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Un pantano es una capa de aguas estancadas y poco profundas en la cual crece una vegetacin acutica a veces muy densa.

Es la consecuencia del avenamiento o drenaje insuficiente en un terreno llano (pero que puede estar en cotas elevadas, como ocurre en algunas turberas). La mayora de las veces, el pantano ocupa en un valle la parte abandonada por las aguas de un ro, como antiguos meandros, lechos antes muy anchos y luego reducidos por alguna causa que haya afectado al caudal del ro. En las regiones semidesrticas no es raro que el endorresmo d lugar a la formacin de extensos pantanos cuya rea est sujeta a enormes variaciones estacionales. Los pantanos pueden ser de agua dulce o de agua salada y de marea o sin ella. En Espaa, tambin se conoce como pantanos a los embalses. Ecologa. es comn que en ciertos pantanos, se produzca escorrenta en forma de manto, y el terreno posea habitualmente una o dos especies vegetales de races areas dominantes (como los manglares de Everglades, en Estados Unidos). En otros tipos de pantanos, el agua circula por canales, pero corre slo en pocas de deshielo o de fuertes precipitaciones lo cual genera la existencia de barro, sedimentos y nutrientes en el pantano, e influye a su vez en que vaya variando estacionalmente la profundidad del agua pantanosa. Entendido como ecosistema, en los pantanos conviven distintas plantas sumergidas y flotantes como: algas, lirio de agua, el junco, el arroz silvestre y la enea. Cuando los sedimentos rellenan el fondo del pantano, la vegetacin acutica va siendo reemplazada gradualmente por matorrales y, otras veces, por especies propias de tierra firme con gramneas y rboles de mayor tamao que hunden sus races en el fondo rico en depsitos orgnicos. Los pantanos de agua dulce o salada proporcionan hbitats donde anidar y pasar el invierno a aves marinas, pequeos mamferos, ranas, cocodrilos, insectos y muchas otras especies hidrfilas. Un ecosistema que estn en gran peligro es a la vez uno de los grandes desconocidos y uno de los ms importantes tambin, se trata de los pantanos. En Brasil se han reunido ms de 700 cientficos de todo el mundo para conferenciar sobre cmo protegerlos, y cmo tener un mejor conocimiento sobre estos ecosistemas vitales para nuestro mundo.

Imagen por asmundur Apenas si el 6 por ciento de la superficie de la Tierra est cubierta por pantanos, pero ese pequeo espacio almacena el 20 por ciento del carbono mundial, por lo que la destruccin de estos ricos ecosistemas es un dao muy grande a la lucha contra el cambio climtico. Los pantanos son como una esponja que absorbe y retiene el dixido de carbono, uno de los principales gases invernadero que son liberados por las industrias humanas, y han causado el calentamiento global. Tambin son lugares ricos en biodiversidad y regulan los niveles de agua. Y como si fuera poco tambin ayudan a regular el clima. Los cientficos se han reunido a instancias de Universidad de Naciones Unidas y la Universidad Federal de Mato Grosso a fin de llegar a un acuerdo de cmo actuar para proteger a los pantanos. "La humanidad necesita una llamada de atencin para apreciar el servicio vital que los pantanos ofrecen al medio ambiente, a la sociedad y la economa", dijo Paulo Teixeira, en BBC, co presidente de la conferencia. El problema principal frente al que se encuentran los cientficos, y en realidad todo el mundo, es que los pantanos suelen subestimarse, se los considera un problema, y una molestia. En todos los pantanos del mundo est almacenada una cantidad de carbono equivalente a la que est presente en la atmsfera", dijo Teixeira. "Si este carbono fuera liberado, habra consecuencias muy graves para el cambio climtico". Se cree que durante el siglo XX se han destruido el 60 por ciento de los pantanos del mundo, ms que nada para aprovechar esas tierras drenndolas y utilizndolas para la agricultura. "Algunas zonas de pantanales de Sudamrica han sido bien estudiadas", dice Wolfang Junk, del Instituto Max Planck de Biologa Evolutiva, quien asiste a la reunin. "Pero otras son casi desconocidas o incluso se les ha clasificado de forma incorrecta, como si no fueran pantanos". La idea final de los cientficos es redactar un documento que ser entregado a las autoridades en el que se establecern medidas para proteger todos los pantanos del mundo". Aves de Pantanos y Humedales

En general, los pantanos y humedales son habitats con gran valor ecolgico. Atraen a las aves migratorias las que los utilizan como zona de descanso en ruta aunque los pantanos tienen un buen nmero de especies residentes todo el ao. Consulta las sugerencias de cmo identificar playeros, que visitan las orillas de los humedales. Pantanos de Villa Los Pantanos de Villa quedan a 20 minutos al sur de Lima en el distrito de Chorrillos. El rea protegida tiene una extensin de 263 hectreas en las que se pueden ver ms de 150 especies de aves, la mitad de las especies de aves del departamento de Lima. En las primeras visitas a los Pantanos de Villa es probable que veamos cada vez especies nuevas (ver lista completa de especies, rankeada por frecuencia de avistamiento), sobretodo entre los meses de Setiembre a Marzo durante los cuales llegan las especies migratorias escapando del invierno del hemisferio norte.

Juan Pedro Paz-Soldn Las especies migratorias suman ms de 70, entre las cuales destacan: el Zambullidor Grande (Podiceps major), el Zambullidor Picogrueso (Podilymbus podiceps), la Garza Grande (Ardea alba), el Huaco Comn (Nycticorax nycticorax), el Pato Colorado (Anas cyanoptera), el Pato Gargantillo (Anas bahamensis), el Aguila Pescadora (Pandion haliaetus), la Polla de Agua (Gallinula chloropus), la Gallareta (Fulica americana), el Playero Patiamarillas Mayor (Tringa melanoleuca) y el Chorlo Gritn (Charadrius vociferus).

La procedencia de estas especies segn estudios del INRENA entre 1993 al 2001 es la siguiente: Origen de Migracin Norteamrica Sudamrica de los Andes Locales Residentes Nmero Especies 51 06 21 45 52 de

Los pantanos de Villa han sido reconocidos por la Convencin Relativa a los Humedales de Importancia Internacional (RAMSAR) como sitio prioritario. La zona protegida tiene un rea de casi 400 hectreas y es la nica rea protegida dentro del casco urbano de Lima. Las aguas del pantano son parte del sistema hdrico del ro Rimac. La Zona Reservada de los Pantanos de Villa se estableci el 29 de mayo de 1989 mediante Resolucin Ministerial N 00144-89-AG/DGFF. A partir del 20 de enero de 1997 la Convencin RAMSAR reconoce esta zona como Humedal de Importancia Internacional para Aves Acuticas.

Los Pantanos de Villa se encuentran integrados al sistema hidrolgico del ro Rmac, cuyas aguas subterrneas afloran en una depresin natural. La flora est representada por 67 especies de plantas y por asociaciones caractersticas: gramadal en suelos arenosos, cuya especie predominante es la grama salada (Distichlis spicata); totoral en reas inundadas y bordes de los espejos de agua, siendo la especie predominante la totora (Typha dominguensis); zona arbustiva, que se caracteriza por la apariencia de un matorral denso; y vega de ciperceas en suelos saturados caracterizada por la presencia de Scirpus americanus y Paspalum vaginatum. En la cadena alimenticia del ecosistema de los Pantanos de Villa los peces constituyen un eslabn importante, pues constituyen el principal sustento alimenticio de la avifauna. Como se sabe este humedal est compuesto por ambientes acuticos lticos y lnticos, en ellos se reportan 14 especies de peces, reunidas en 12 gneros y 7 familias; su distribucin est influenciada por factores de salinidad, vegetacin riberea y el aporte del manantial, los hbitos alimenticios de la ictiofauna pasan por omnvoros, herbvoros y carnvoros con tendencia insectvora. Laguna de Marvilla (Pantanos de Villa)

Juan Pedro Paz-Soldn Entre los principales objetivos de la Zona Reservada de los Pantanos de Villa se encuentra la proteccin de la avifauna migratoria y residente de un ecosistema acutico; la preservacin de importantes asociaciones de flora

silvestre propias de los ecosistemas acuticos del litoral; y la defensa y cuidado del paisaje para incentivar las actividades educativas y tursticas. Referencias: gotolatin.com: Reservas y Parques Nacionales del Per -- Los Pantanos de Villa Kuntursuyo - El Territorio del Condor - Per: Parques Nacionales y Otras Areas de Conservacin Ecolgica por Brbara D'Achille, Antonio Brack Egg, Marc Dourojeanni y Walter E. Wust. Ed. Peisa, Lima, 1996 INRENA (Instituto Nacional de Reservas Naturales): Zona Reservada de los Pantanos de Villa. PantanosdeVilla.com: website oficial de los Pantanos del SERPAR (Servicio de Parques de Lima).

Humedales de Puerto Viejo Una zona ms pequea y menos conocida que los Pantanos de Villa en el km 70 de la Panamericana sur, pero que tiene mucho atractivo ya que desde el carro en la carretera antigua se pueden ver muchas especies, algunas que no se ven en los Pantanos de Villa muy fcilmente. Lamentablemente la zona podra estar siendo drenada para desarrollos inmobiliarios o para obtener agua para fines industriales. Humedales de Puerto Viejo (en el 2004)