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REPBLICA DE COLOMBIA

MINISTERIO DE MINAS Y ENERGA

INSTITUTO DE INVESTIGACIN E INFORMACIN GEOCIENTFICA, MINERO-AMBIENTAL Y NUCLEAR

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

INSTITUTO DE INVESTIGACIN E INFORMACIN GEOCIENTFICA, MINERO-AMBIENTAL Y NUCLEAR

CONTENIDO
Pgina PROLOGO ............................................................................................................................................ 9

UNIDAD 1. LA FORMACIN DEL UNIVERSO Y LA TIERRA INTRODUCCIN ........................................................................................................................................ EVOLUCIN DEL PENSAMIENTO CIENTFICO SOBRE EL UNIVERSO ................................................................................................................................ EL UNIVERSO Y SU FORMACIN ........................................................................................................... EDAD DE LA TIERRA .................................................................................................................................. Mtodos de datacin absoluta ................................................................................................................ Mtodos de datacin relativa ................................................................................................................. Escala del tiempo geolgico ................................................................................................................... 11 13 15 18 19 19 20

UNIDAD 2. LOS MINERALES INTRODUCCIN ........................................................................................................................................ LA NATURALEZA DE LA LUZ .................................................................................................................... Interaccin de la luz con los cristales .................................................................................................... MINERALOGA Y CRISTALOGRAFA ........................................................................................................ Propiedades fsicas de los minerales ..................................................................................................... Propiedades qumicas de los minerales ................................................................................................. FORMACIN DEL COLOR EN LOS CRISTALES ..................................................................................... Factores que controlan el color de los minerales ................................................................................... CLASIFICACIN DE LOS MINERALES ................................................................................................... IDENTIFICACIN DE LOS MINERALES ................................................................................................. 25 25 27 27 29 33 33 34 37 37

UNIDAD 3. ROCAS SEDIMENTARIAS INTRODUCCIN ........................................................................................................................................ PROCESOS DE FORMACIN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS ......................................................... Meteorizacin .......................................................................................................................................... Transporte y seleccin de los sedimentos ............................................................................................... Depsito de los sedimentos ..................................................................................................................... Ambiente de depsito .............................................................................................................................. Diagnesis ............................................................................................................................................... Porosidad y permeabilidad de las rocas .................................................................................................. ESTRATIGRAFA .......................................................................................................................................... Ley de la Horizontabilidad Original ....................................................................................................... Ley de la Superposicin .......................................................................................................................... Capas y estratos de rocas ........................................................................................................................ TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS ........................................................................................................ Rocas clsticas y detrticas ...................................................................................................................... Rocas sedimentarias qumicas ................................................................................................................. Rocas sedimentarias orgnicas ................................................................................................................ LOCALIZACIN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS EN COLOMBIA ................................................... 41 42 42 43 45 45 45 45 46 46 46 47 48 48 50 52 52

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Pgina UNIDAD 4. ROCAS GNEAS INTRODUCCIN ....................................................................................................................................... CONCEPTOS SOBRE EL INTERIOR DE LA TIERRA .............................................................................. FORMACIN DE LAS ROCAS GNEAS ................................................................................................... ROCAS GNEAS PLUTNICAS ................................................................................................................. Estructuras intrusivas poco profundas .................................................................................................. RECONOCIMIENTO E IDENTIFICACIN DE LAS ROCAS GNEAS INTRUSIVAS ............................ Distribucin y abundancia de las rocas gneas plutnicas ................................................................... LAS ROCAS EXTRUSIVAS O ROCAS VOLCNICAS .............................................................................. Qu es un volcn? ............................................................................................................................... Partes o estructura interna de un volcn ............................................................................................... Localizacin de los volcanes y la tectnica de placas ........................................................................... Formacin de un volcn ........................................................................................................................ Qu es una erupcin o cmo hacen erupcin los volcanes? ............................................................... Productos volcnicos .............................................................................................................................. Clasificacin de los volcanes ................................................................................................................. Volcanes colombianos ............................................................................................................................ Beneficios, amenaza y vigilancia volcnica .......................................................................................... LOCALIZACIN DE LAS ROCAS GNEAS EN COLOMBIA ............................................................ 55 55 56 58 60 60 62 62 66 67 68 69 69 70 71 73 76 78

UNIDAD 5. ROCAS METAMRFICAS INTRODUCCIN ........................................................................................................................................ FORMACIN DE LAS ROCAS METAMRFICAS .................................................................................... TIPOS Y CLASIFICACIN DE LAS ROCAS METAMRFICAS ............................................................... Composicin de la roca original ............................................................................................................. Concepto de foliacin ............................................................................................................................. Rocas metamrficas foladas ................................................................................................................... Rocas metamrficas no foladas .............................................................................................................. GRADOS DE METAMORFISMO ................................................................................................................ Facies metamrficas ................................................................................................................................ LOCALIZACIN DE LAS ROCAS METAMRFICAS EN COLOMBIA ................................................... 81 81 83 83 83 84 84 85 86 88

UNIDAD 6. LOS FSILES Y SU LOCALIZACIN INTRODUCCIN ........................................................................................................................................ PROCESOS DE FOSILIZACIN Y PRESERVACIN ............................................................................... CLASIFICACIN DE LOS FSILES .......................................................................................................... LOS FSILES A TRAVS DEL TIEMPO .................................................................................................... 91 91 93 94

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Pgina UNIDAD 7. GEODINMICA INTRODUCCIN ........................................................................................................................................ 99 TECTNICA DE PLACAS ........................................................................................................................... 99 Movimiento de las placas ...................................................................................................................... 100 Resistencia de las placas a la deformacin ........................................................................................... 102 Evolucin de los continentes ................................................................................................................. 103 Importancia de la deriva continental .................................................................................................... 104 OROGENIA ................................................................................................................................................. 104 PLIEGUES Y FALLAS .................................................................................................................................. 105 RASGOS TECTNICOS DE COLOMBIA ................................................................................................. 106

UNIDAD 8. LA METEORIZACIN DE LAS ROCAS INTRODUCCIN ....................................................................................................................................... 111 ACCIN DE LA METEORIZACIN ......................................................................................................... 111 METEORIZACIN MECNICA ............................................................................................................... 112 METEORIZACIN QUMICA ................................................................................................................... 114 VELOCIDAD DE LA METEORIZACIN .................................................................................................. 115 Efectos visibles de la meteorizacin ...................................................................................................... 116

UNIDAD 9. LOS SUELOS Y SU FORMACIN INTRODUCCIN ....................................................................................................................................... 119 FORMACIN DE LOS SUELOS ................................................................................................................ 120 Suelos inmaduros .................................................................................................................................. 121 Suelos maduros ..................................................................................................................................... 121 CLASIFICACIN DE LOS HORIZONTES DE LOS SUELOS .................................................................. 121 CLASIFICACIN DE LOS SUELOS .......................................................................................................... 122 ACIDEZ DE LOS SUELOS ......................................................................................................................... 122 IMPORTANCIA DE LOS SUELOS EN LA VIDA DEL HOMBRE ............................................................ 123 Los suelos como fuente y reservorios de agua ...................................................................................... 123

UNIDAD 10. LAGOS, LAGUNAS Y CINAGAS INTRODUCCIN ....................................................................................................................................... 127 LA FORMACIN DE LOS LAGOS ............................................................................................................ 129 Partes de un Lago .................................................................................................................................. 130 PROCESOS GEOLGICOS EN LOS LAGOS ........................................................................................... 131 Influencia de los lagos en la vida del Hombre ..................................................................................... 132 Influencia del Hombre en la vida de los lagos ..................................................................................... 132

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Pgina UNIDAD 11. LAS COSTAS INTRODUCCIN ....................................................................................................................................... 133 DISEO COSTERO .................................................................................................................................... 133 COSTA ALTA ...............................................................................................................................................134 Distribucin ............................................................................................................................................134 Origen .................................................................................................................................................... 134 Geometra .............................................................................................................................................. 136 COSTA BAJA ...............................................................................................................................................137 Distribucin ............................................................................................................................................137 Geometra .............................................................................................................................................. 138 Playa Trasera ..................................................................................................................................... 138 Frente de la playa .............................................................................................................................139 Playa Interna .................................................................................................................................... 139 MATERIALES DE LA PLAYA ...................................................................................................................... 139 ORGENES DEL SEDIMENTO DE LA PLAYA .......................................................................................... 141 DINMICA DE LA PLAYA ..........................................................................................................................141

UNIDAD 12. RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLGICO INTRODUCCIN ....................................................................................................................................... 143 SINOPSIS HISTRICA ............................................................................................................................... 143 PLUTONISTAS Y NEPTUNISTAS ............................................................................................................... 144 INDUSTRIALIZACIN ............................................................................................................................... 144 EXPLORACIN TECNOLGICA MUNDIAL ........................................................................................... 144 FORMACIN Y DISTRIBUCIN DE LOS MINERALES ......................................................................... 145 MAGMTICOS ........................................................................................................................................... 145 SEDIMENTARIOS ......................................................................................................................................145 METAMRFICOS ......................................................................................................................................146 CARACTERSTICAS VISIBLES DE LOS MINERALES ............................................................................ 146 Granulares ............................................................................................................................................. 147 Bacilares ................................................................................................................................................ 147 Fibrosos ..................................................................................................................................................147 Laminares, escamosos y hojosas ........................................................................................................... 147 Drusas .................................................................................................................................................... 147 Concresiones .........................................................................................................................................147 Dendritas ...............................................................................................................................................147 Oolitos .................................................................................................................................................... 148 Botroidales ............................................................................................................................................. 148 Compactos ............................................................................................................................................. 148 CLASIFICACIN DE LOS RECURSOS GEOLGICOS ........................................................................... 148 RECURSOS METLICOS ..........................................................................................................................149 Grupo I. Metales y Minerales Preciosos............................................................................................... 149 Oro (Au) ............................................................................................................................................149 Plata (Ag) .......................................................................................................................................... 149 Platino (Pt) ........................................................................................................................................ 149 Esmeraldas (Esm) .............................................................................................................................149

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Pgina GRUPO II. Metales Bsicos ..................................................................................................................150 Aluminio (Al) ....................................................................................................................................150 Cobre (Cu) ........................................................................................................................................ 150 Plomo (Pb) y Zinc (Zn) .....................................................................................................................150 GRUPO III. Metales de la Industria del Acero ..................................................................................... 150 Hierro (Fe) ........................................................................................................................................ 150 Nquel (Ni) .......................................................................................................................................150 RECURSOS NO METLICOS ................................................................................................................... 151 GRUPO V. Minerales Industriales ........................................................................................................151 Roca Fosfrica ...................................................................................................................................151 Azufre ...............................................................................................................................................151 Yeso ...................................................................................................................................................151 GRUPO VII. Materiales de Construccin .............................................................................................151 Calizas .............................................................................................................................................. 151 Arcillas .............................................................................................................................................. 152 Agregados Ptreos ............................................................................................................................ 153 Piedras Ornamentales ...................................................................................................................... 153 RECURSOS ENERGTICOS ...................................................................................................................... 153 GRUPO VI. Minerales Energticos ......................................................................................................153 Petrleo .............................................................................................................................................153 Carbn .............................................................................................................................................. 155 RECURSOS HDRICOS ..............................................................................................................................156 Agua ................................................................................................................................................. 156 LOS RECURSOS GEOLGICOS EN COLOMBIA ...................................................................................157 SECTOR MINERO - INDUSTRIAL COLOMBIANO ................................................................................157 Antecedentes .........................................................................................................................................157 Industria Minera Nacional ....................................................................................................................157 Plan Nacional de Desarrollo Minero (PNDM) ..................................................................................... 157 Minerales Estratgicos para el Desarrollo de Colombia ...................................................................... 157 Metodologa ..........................................................................................................................................158 RECURSOS METLICOS ..........................................................................................................................158 GRUPO I. Metales y Minerales Preciosos ............................................................................................158 Oro (Au) ............................................................................................................................................158 Plata (Ag) ..........................................................................................................................................159 Platino (Pt) ........................................................................................................................................ 159 Esmeraldas (Esm) .............................................................................................................................159 GRUPO II. Metales Bsicos ..................................................................................................................161 Aluminio (Al) ....................................................................................................................................161 Cobre (Cu) ........................................................................................................................................ 161 Plomo (Pb) y Zinc (Zn) .....................................................................................................................161 GRUPO III. Metales de la Industria del Acero ..................................................................................... 163 Hierro (Fe) ........................................................................................................................................ 163 Nquel (Ni) .......................................................................................................................................163 RECURSOS NO METLICOS ................................................................................................................... 163 GRUPO V. Minerales Industriales ........................................................................................................163 Roca Fosfrica ...................................................................................................................................163 Azufre ...............................................................................................................................................165 Yeso ...................................................................................................................................................165

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Pgina GRUPO VII. Materiales de Construccin ............................................................................................. 165 Calizas .............................................................................................................................................. 165 Arcillas .............................................................................................................................................. 166 Agregados Ptreos ............................................................................................................................ 166 Piedras Ornamentales ...................................................................................................................... 166 RECURSOS ENERGTICOS ...................................................................................................................... 167 GRUPO VI. Minerales Energticos ...................................................................................................... 167 Petrleo ............................................................................................................................................. 167 Carbn .............................................................................................................................................. 170 RECURSOS HDRICOS EN COLOMBIA ..................................................................................................172 Aguas Superficiales ............................................................................................................................... 172 Aguas Subterrneas ............................................................................................................................... 173

BIBLIOGRAFA ..................................................................................................................................... 175

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PRLOGO

El Hombre siempre ha tenido inters y curiosidad por conocer su entorno natural, el planeta Tierra, las galaxias y el Universo mismo; por tal causa, desde los albores de la humanidad ha indagado, mediante observaciones del medio donde ha vivido, por las regiones continentales, los ocanos y cielos estrellados, lo cual le ha servido para postular teoras acerca del origen del Universo, del Sistema Solar y de las leyes que los rigen. Los pueblos antiguos ms avanzados, griegos y romanos, estaban limitados al mundo conocido que comprenda, adems de Europa, unas partes de Asia y frica, rodeados por ocanos infranqueables. A medida que el Hombre fue perfeccionando los medios de transporte se fue abriendo camino, descubriendo nuevos continentes y adquiriendo un conocimiento ms amplio del planeta. A su vez, la humanidad fue perfeccionando aparatos de medicin tiles para comprobar fenmenos fsicos y qumicos, que le han permitido postular y comprobar teoras, base para el desarrollo de las leyes que rigen la Tierra y el Universo. En Colombia, el conocimiento de las ciencias de la Tierra se inici desde el siglo XVIII con las expediciones de Condamine-Ulloa y la Expedicin Botnica, cuyo director fue Jos Celestino Mutis y en ella particip Francisco Jos de Caldas; en el siglo XIX se destaca la misin Boussingault-Rivero y la Comisin Corogrfica. En el siglo XX, en 1916, se crea la Comisin Cientfica adscrita al Ministerio de Industria y Comercio, se inicia la explotacin petrolera y se da gran impulso a la minera; en 1940 se establece el Ministerio de Minas y Petrleos y el Servicio Geolgico Nacional; ste ltimo se transforma en el Instituto Geolgico Nacional y en 1969 en INGEOMINAS. Mediante decreto 1129 del 29 de junio de 1999 se modifican los Estatutos y adopta el nombre de Instituto de Investigacin e Informacin Geocientfica, Minero-Ambiental y Nuclear INGEOMINAS El INGEOMINAS, como entidad lder en el pas en la investigacin e informacin geocientfica, ha llevado a cabo mltiples proyectos en las disciplinas de la geologa, geoqumica, geofsica, geotecnia, geologa econmica, vulcanologa, aguas subterrneas y geologa ambiental, entre otros, orientados a la bsqueda y utilizacin de los recursos naturales no renovables y al conocimiento de reas expuestas a riesgos geolgicos, tales como volcanismo y sismicidad, todo ello para mejorar la calidad de vida de la poblacin colombiana. El Instituto, con el fin de motivar el conocimiento de las ciencias de la Tierra a todas las personas interesadas, dise una obra sencilla y con una visin general de la geologa, con ejemplos de Colombia, cuya publicacin es posible gracias al apoyo decidido de la actual administracin. La idea original de la obra fue concebida por el gelogo Daro Mosquera, quien program y redact las unidades 1, 2, 3, 4, 5, 6, 8, 9 y 10. Debido al retiro del gelogo mencionado, y con el fin de concluir el trabajo, el INGEOMINAS acord adelantar la revisin y edicin del libro a los gelogos Carlos Ulloa y Alfonso Arias, de Geosur Ltda. Ellos complementaron las unidades mencionadas con ejemplos de Colombia y redactaron la Unidad 7 sobre Geodinmica. La Unidad 11, Las Costas, fu preparada por el gelogo Jaime Orlando Martnez y la Unidad 12, Recursos del Ambiente Geolgico, por el gelogo Hctor Castro. La geloga Ana Mara Correa Tamayo fue comisionada para actualizar el tema de rocas volcnicas. Ricardo Escovar y Fernando Muoz realizaron la coordinacin y colaboraron en la edicin tcnica, junto con Margaret Mercado.

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Los autores desean agradecer a los siguientes gelogos del INGEOMINAS, especialistas en diferentes temas, que colaboraron en la revisin de las unidades y algunos de ellos con fotografas de Colombia: Gloria Rodrguez, Hugo Forero, Jorge Acosta, Antonio Rodrguez , Luz Stella Gmez, Juan Carlos Caicedo, Mara Pramo, Juan Carlos Alzate y Rafael Duarte; al gelogo Hermann Duque y al profesor Luis Guillermo Durn, quienes facilitaron bibliografa de consulta; al gelogo Alberto Villegas, quien adems de colaborar con algunas fotografas de ejemplos colombianos, realiz la revisin preliminar del texto; el Museo de Historia Natural de Londres autoriz la reproduccin de varias figuras. Esperamos que este libro sea una gua para estudiantes de secundaria, carreras afines con la geologa, pblico en general, y estimule a profundizar en un mayor conocimiento de las ciencias de la Tierra y de la geologa del entorno colombiano y ello redunde a favor del desarrollo del pas y de la cultura de sus habitantes.

ADOLFO ALARCN GUZMN Director General.

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La formacin del universo y la tierra

UNIDAD 1

LA FORMACIN DEL UNIVERSO Y LA TIERRA


INTRODUCCIN
LA CREACIN
1. En el principio cre Dios los cielos y la tierra. 2. Y la tierra estaba desordenada y vaca, y las tinieblas estaban sobre la faz del abismo, y el Espritu de Dios se mova sobre la faz de las aguas. 3. Y dijo Dios: Sea la luz; y fue la luz. 4. Y vio Dios que la luz era buena, y separ Dios la luz de las tinieblas.
GENESIS 1 VERSICULOS 1-4

transentes que dirigen sus miradas al cielo, especialmente en las noches estrelladas. Al respecto, se ha formado tal controversia, que en el pasado varios cientficos fueron condenados a muerte y an hoy los que se atreven a exponer nuevas teoras, que no concuerden con las aceptadas por la mayora de los investigadores, pueden ser condenados a algo menos que el ostracismo cientfico. Por otro lado, la controversia aumenta de proporciones, con la discusin de las relaciones del planeta Tierra con sus vecinos aparentemente ms cercanos como eran considerados la Luna y el Sol. Adems, saber qu es o de qu se compone el firmamento o

cielo, complementa la incgnita para el Hombre. Las teoras modernas establecen que el Universo sea definido como todo lo que ha sido y hoy existe; se podra llegar a pensar que es ilimitado, basados en que las distancias entre estrellas, nebulosas, constelaciones y galaxias estn comprendidas entre unos pocos aos luz, para las estrellas cercanas a nuestro Sol y millones de millones de aos luz para algunas muy lejanas. Para los meteorlogos, la bveda celeste estara limitada a la zona donde tienen lugar todos los fenmenos atmosfricos; para los astrnomos casi no existe lmite alguno. Cuando en una noche estrellada un observador promedio, mirando a simple vista, es decir, sin utilizar ningn instrumento ptico, puede llegar a ver en el cielo algo ms de 3.000 estrellas, casi nunca cae en cuenta de que realmente existen varios billones de ellas. En el pasado se dijo: existen ms estrellas que granos de arena en las playas del mundo. Cuando se habla de Ciencia, es importante resaltar que, cualquier cosa que se escriba o se publique en nombre de ella, no siempre es o debe ser la verdad absoluta. Lo anterior se aplica especialmente respecto al conocimiento del Universo. A pesar del aparente caos o desorden que se observa a primera vista en el cielo, hay claras relaciones entre las galaxias, nebulo-

A travs de todos los tiempos, conocer o adquirir conocimiento acerca del origen y edad de la formacin del Universo y la Tierra, ha sido uno de los grandes desafos para los pensadores, bien sean filsofos, estudiantes o simples

Vista nocturna del cielo, el cmulo blanco de estrellas indica el centro de la Va Lctea. (Tomado del libro de Carl Sagan, Un punto azul)

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

sas, estrellas, planetas, satlites y dems cuerpos que integran el Universo. Hay leyes fsicas que controlan las relaciones y el movimiento de todos los componentes del Universo. Es en este momento cuando llegan a nuestro entendimiento las preguntas de por qu? cmo? dnde? cundo? a las cuales buscamos respuestas claras. Todo lo anterior es el objetivo de este captulo. Por qu existe la Tierra? Quizs esta es una pregunta que colocaramos fuera del alcance de este libro, una vez que la misma puede llevar a profundas y casi inacabables formulaciones filosficas, religiosas y metafsicas. Cmo se form la Tierra? Las teoras cientficas acerca de la formacin del Universo y la Tierra son mltiples, pero una de las ms aceptadas es la de la Gran Ex-

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Esta pintura muestra como se vera la Va Lctea vista desde un planeta de la nebulosa de Magallanes. (Tomado del libro de Carl Sagan, Un punto azul plido).

plosin (BIG BANG), que se analizar ms adelante. Dnde est la Tierra con relacin al Universo? Desde los primeros observadores de la bveda celeste, hasta Tales de Mileto, se consideraba que la

Tierra era plana, centro del Universo y que el Sol giraba alrededor de la misma; si por alguna razn, alguien llegase navegando al borde del Planeta, caera a las profundidades del Averno o hacia el infinito. Inclusive, hasta la poca del descubrimiento de Amrica por Cristbal Coln y antes de Galileo Galilei, muchos an crean que la Tierra era plana. Hoy sabemos que la Tierra hace parte de un sistema solar de los miles que existen en la Galaxia espiral "Via Lctea" y que, adems, se encuentran estrellas, constelaciones, galaxias, nebulosas, satlites, cometas y otros cuerpos celestes como integrantes del Universo. La ltima pregunta tiene que ver con la edad de la Tierra. Cundo tuvo lugar la formacin de la Tierra? La respuesta ms acertada indica que hace ms o menos 4.500 millones de aos. Sin embargo, a partir de la lectura de la Biblia, los primeros investigadores llegaron a la conclusin de que la Tierra haba sido creada unos 4.000 aos antes de Cristo. Posteriormente, en el siglo XIX, desde el punto de vista geolgico, la

Imagen satelital de la tierra centrada en el Ocano Atlntico norte (Tomada del libro de Edward Keller, Environmental geology).

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La formacin del universo y la tierra

edad del planeta fue calculada entre 68 y 350 millones de aos. En la actualidad, el avance de las ciencias geolgicas permite establecer que la Tierra tiene entre 4.500 y 4.600 millones de aos, mientras que el Universo podra llegar a los 15.000 millones de aos. Mediante anlisis espectrales se ha llegado a comprobar que el Universo se inici en una especie de punto fijo y est expandindose en la actualidad.

cun alto se encuentra y cuntas estrellas existirn en l? Sin embargo, dependiendo de nuestras creencias religiosas y conocimiento individual, la definicin de cielo cambia o se adapta a nuestras necesidades. Cuando hablamos del Cielo, (bveda celestial) cientficamente debemos utilizar el trmino Universo, definindolo sencillamente: Es el conjunto de todas las cosas creadas, o todo lo que tiene existencia material. Desde el punto de vista de la astronoma, el Universo es el conjunto de toda materia y radiacin y el espacio que las contiene. Citando histricamente a tan solo algunos importantes partcipes de la observacin del cielo y de la evolucin de las teoras acerca del Universo y la Tierra, las primeras ideas del Hombre sobre la relacin

de la Tierra con los cuerpos celestes que observaba a su alrededor, le permitieron deducir que la misma estaba fija y permaneca inmvil, mientras que el Sol, la Luna y las estrellas giraban tenindola a ella como centro. As mismo, la ilusin ptica que nos hace parecer el horizonte como una lnea recta, llev a afirmar que la Tierra era plana. A todo lo anterior, se sumaron las interpretaciones mgicas y religiosas, que ayudaron a considerar al Hombre como el Centro del Universo. La astronoma es tan antigua como el Hombre y, por lo tanto, las observaciones de la bveda celeste datan desde la prehistoria; muchas de las ms antiguas civilizaciones podan seguir los movimientos de los cuerpos celestes y aun predecir algunos fenmenos relacionados con ellos. Los astrnomos chinos del siglo XIII o XIV A.C. disearon un calendario que, basado en la observacin del firmamento, y en especial en la Luna, tena 365,25 das. El utilizado en la actualidad tiene 365,25 das y algunos segundos ms. Los egipcios y los babilonios, 800 aos A.C. haban aprendido a hacer relojes de sol bastante precisos, algunos de los cuales se preservan hoy en da. Del siglo VII A.C. se tienen descripciones provenientes de la China, sobre cometas y meteoritos. Entre 600 y 400 aos A.C. los griegos, para referirse al firmamento, hablaron de la Esfera Celestial, considerando que estaba constituida por un material cristalino, que contena las estrellas embebidas en l, como finas joyas. Tambin saban que durante el da, las estrellas estaban presentes en el firmamento, pero la luz del Sol no permita verlas. Ellos clasificaron los cuerpos celestes en fijos (estrellas fijas), que permanecan en el mismo lugar por muchas gene-

EVOLUCIN DEL PENSAMIENTO CIENTFICO SOBRE EL UNIVERSO


Empecemos por establecer las relaciones de la Tierra con sus vecinos cercanos y lejanos. Todos nosotros alguna vez nos hemos preguntado qu es el Cielo,

Xilografa del siglo XIX que describe la conmocin causada por las ideas de Copernico. (Tomado de Atlas de lo extraordinario, fenmenos naturales).

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

raciones, y en los que se desplazaban a diversos lugares (planetas), incluyendo al Sol y la Luna entre ellos, asignndole a cada uno un da de la semana. De all provienen sus nombres; por ejemplo martes, da de Marte. As mismo, en el siglo VI A.C. Tales de Mileto, filsofo griego, expres la teora de la redondez de la Tierra y comenz a predecir los eclipses mediante clculos astronmicos de una precisin extraordinaria. Es en este lapso cuando se introduce al conocimiento el concepto de Constelacin. Posteriormente, el gran matemtico Pitgoras, propuso un Universo consistente en una serie de esferas concntricas; cada una de ellas contena en su ncleo a uno de los siete (7) cuerpos celestes conocidos; las esferas se movan por separado y cada una posea sus propias estrellas. Los planetas rotaban independientemente de la Tierra y sus movimientos daban lugar a un sonido muy armonioso, llamado msica de esferas, que slo poda ser escuchado por odos privilegiados. Para un seguidor suyo, Filolao de Crotona, exista un Fuego Central, llamado tambin Trono de Zeus, en torno al cual giraba la Tierra, el Sol y los dems planetas. Sus hiptesis son consideradas como precursoras de la teora Heliocntrica de Coprnico, quin vivi veinte siglos despus. Ya en el siglo IV A.C. el maestro Aristteles, quien fuera discpulo de Platn y el educador de Alejandro Magno, adems de sus escritos sobre poltica, filosofa y biologa, siguiendo las teoras de Platn, expuso argumentos cientficos, que a partir de lo observado durante los eclipses de la Luna ayudaban a probar que la Tierra era redonda y no plana, como se crea anteriormente. En el ao 350

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A.C. Shih Shen prepar el primer catlogo de estrellas fijas, en el cual incluy 800 de ellas. Unos aos ms tarde, en el siglo III A.C. Aristarco de Samos, astrnomo perteneciente a la escuela de Alejandra, escribi el tratado Tamao y distancias del Sol y de la Luna; proponiendo los tamaos relativos del Sol, la Luna y la Tierra; sus estudios posteriores lo llevaron a proponer la teora Heliocntrica del Cosmos, en la cual todas las medidas tienen como origen el centro del Sol, es decir, que las distancias entre los planetas y dems cuerpos celestes se miden a partir del centro del Sol, y la Tierra gira alrededor de ste. Cleante de Ossos, su enemigo poltico, le acus de impiedad por exponer estas ideas contrarias al pensamiento general de la poca. Sus ideas cayeron en el olvido aos despus. Casi simultneamente, Eratstenes de Cyrene, matemtico, gegrafo y escritor griego, aunque nacido en Alejandra, y quin vivi entre 284 y 192 A.C., estableci un mtodo para medir la circunferencia terrestre. Este matemtico es considerado como el primer cientfico que dio normas para efectuar dataciones histricas, las cuales inici a partir de la cada de Troya. Sin embargo, Hiparco de Nicea, griego considerado como el ms grande astrnomo precristiano, refinando el mtodo diseado por Aristarco de Samos, encontr que la distancia de la Tierra a la Luna era igual a 29,5 veces el dimetro de la Tierra; la medida real de hoy en da es de 30 veces el mismo; adems, calcul la duracin del ao con un error de tan solo 6 minutos. Hacia el ao 150 A.C., en sus teoras retorn a las ideas que consideraban a la Tierra fija y que el Sol y la Luna giraban alrededor de ella; sus es-

fuerzos no lograron acomodar los planetas en un esquema cosmolgico. Su sistema es conocido como excntrico. Por otro lado, origin un nuevo mtodo para medir la distancia al Sol y prepar un catlogo de Estrellas Fijas que contena 850 de ellas, clasificndolas por su brillo. Dio impulso a la geografa matemtica, o sea, aquella que se basa en datos astronmicos para ubicar los accidentes de la superficie de la Tierra. Algunas centurias despus, en el Siglo II D.C., el astrnomo, escritor, matemtico y gegrafo Tolomeo, de quin se dice que naci en Alejandra, Egipto, perfeccion el sistema de Hiparco y plante la teora Geocntrica, donde todas las medidas astrales se efectan a partir del centro de la Tierra. Sus principales contribuciones astronmicas se compendian en un catlogo con 1.026 estrellas fijas, clasificadas segn latitud, longitud y magnitud; tambin propone un modelo geomtrico para los movimientos de los cinco planetas conocidos: Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno, que son los nicos que es posible ver a simple vista desde la Tierra. Su obra de astronoma se compendia en 13 volmenes titulados Almagisto. Como gegrafo, propone una tcnica para la elaboracin precisa de mapas y da la ubicacin de las principales ciudades y accidentes geogrficos de su poca. Las teoras de Tolomeo sobre la Tierra y el Universo se mantuvieron por 14 siglos, sin que nadie se atreviera a contradecirlas pblicamente. En el siglo XVI, Nicols Coprnico, astrnomo polaco, escribi y circul clandestinamente entre sus amigos el tratado Breve comentario de Nicols Coprnico sobre sus hiptesis

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La formacin del universo y la tierra

acerca de los movimientos celestes; en l, da a luz su teora sobre un sistema heliocntrico, donde los planetas, entre ellos la Tierra, se movan alrededor del Sol, ordenados de acuerdo con sus distancias, revolucionando as los conocimientos medievales sobre el Universo. En sus posteriores escritos defendi, por primera vez con argumentos serios, la posibilidad de la existencia del Cosmos, sin que la Tierra fuera su centro. En 1616, el Santo Oficio conden su obra, mucho despus de su muerte acaecida en 1543. Thycho Brahe, astrnomo dans, retornando a las ideas del pasado y partiendo del tratado de las estrellas de Tolomeo, edit uno nuevo con 777 estrellas fijas; prepar adems las Tablas Rudolinas, base de los trabajos de Kepler. Quizs ms por temor a las represalias religiosas que por conviccin, escribi acerca de un sistema geoheliocntrico, en que los planetas se movan alrededor del Sol y ste alrededor de la Tierra. Hacia el final del siglo XVI y a principios del XVII, Galileo Galilei y Johanes Kepler revolucionaron y reformaron la astronoma. El primero, astrnomo, fsico y matemtico italiano, fue uno de los pilares de la revolucin cientfica; en 1609 invent el Anteojo de Galileo para ver los astros, invento que fue perfeccionado por el monje franciscano Martn Mersenne en 1636, para crear el primer telescopio, que utilizado por Galileo, le sirvi para iniciar el estudio fsico del Sistema Solar, descubriendo muchas estrellas que no eran visibles a simple vista, estableciendo as la naturaleza de la Va Lctea, como se llama la galaxia a la que pertenece el Sistema Solar y por ende la Tierra. Sus enemigos, al atacarlo por sus ideas, hicieron condenar la obra

de Coprnico por el Santo Oficio, puesto que Galileo se haba declarado defensor de la misma; por ello fue condenado a cadena perpetua, pena que le fue conmutada, debido a su gran prestigio, por la de confinamiento de por vida en su casa. Kepler por su lado, edit su obra Nueva Astronoma demostrando que las rbitas de los planetas son elpticas y defini las tres principales leyes sobre la mecnica del Sistema Solar, conocidas como las leyes de Kepler. Se le considera como el reformador de la astronoma. Adems, trabaj en el rea de la fsica lo correspondiente a la dispersin de la luz y avanz significativamente en la ley de la refraccin. Ms de medio siglo despus, el gran investigador lsaac Newton, en 1668, construy el primer telescopio que oper con xito, ya que el anteojo de Galileo y los telescopios anteriores presentaban muchos problemas pticos causados por la aberracin cromtica. Sus grandes contribuciones al avance cientfico de la Humanidad consistieron en la identificacin de las bases de la gravitacin universal, el clculo de la influencia de la Tierra sobre la Luna, hoy llamada mareas lunares, el comprobar que la luz, aparentemente incolora, est compuesta por todos los colores. En los albores del siglo XX, Albert Einstein plante la llamada Teora de la Relatividad, que permite la descripcin y mejor entendimiento del Universo como un todo. Por sus trabajos recibi el Premio Nobel de Fsica en 1921. A partir de esta fecha, los avances tecnolgicos, en satlites y radiotelescopios, han permitido confirmar gran parte de las teoras de la relatividad, la expansin del Universo y el descubrimiento de gran nmero de estrellas y galaxias.

En los prrafos anteriores vimos la historia y la evolucin de las teoras sobre la localizacin de la Tierra respecto a sus vecinos celestes y se mencion con frecuencia al Universo, del cual tan solo dimos una corta definicin. Ahora trataremos de resumir los aspectos ms importantes, su formacin y evolucin hasta hoy da. Para explicar la formacin del Universo, existen diversas teoras que varan desde las netamente religiosas, hasta las puramente metafsicas. En la poca de las culturas prehelnicas se consideraba que el Universo, compuesto por Cielo, Tierra, Agua e Infierno o Fuego, haba sido creado por los dioses, quienes ordenaron el caos y las tinieblas y dieron vida al Hombre. Otras culturas primitivas atribuan la creacin a un Ser Supremo, que haba hecho la Tierra, los astros, los animales y al Hombre, este ltimo de arcilla, paja u otros materiales diversos. Sin embargo, desde el punto de vista filosfico, fue Emmanuel Kant, quien en su obra La Teora del Cielo, a finales del siglo XVIII, revivi la polmica sobre la formacin del Universo y su causa primordial. Pero tan solo a mediados del siglo XX, y despus de la comprobacin de las teoras de la gravitacin, del espacio y del tiempo, se han expuesto bases verdaderamente cientficas, para explicar la formacin y evolucin del Universo. La Cosmogona es la parte de la astronoma que estudia la formacin de la materia primordial y su posterior condensacin en estrellas, galaxias, planetas y dems cuerpos celestiales. Entre las muchas teoras existentes respecto a la formacin de la materia primordial se resaltan dos principales

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EL UNIVERSO Y SU FORMACIN

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

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que son: la de la Gran Explosin o Big Bang y la del Universo Regular. La teora de la Gran Explosin o BIG BANG fue expuesta por el sacerdote belga H. Lemaitre y perfeccionada posteriormente por el investigador ruso G. Gamow; se basa en que en el pasado csmico, el Universo ocupaba un espacio muy pequeo, comparado con el que tiene hoy; ese espacio se denomina tomo Primordial, alcanzando una temperatura de unos 10 millones de grados centgrados y una densidad de varias toneladas por centmetro cbico. Para un mejor entendimiento, tngase en cuenta que la densidad de un centmetro cbico de uranio, uno de los elementos ms pesados que existe libremente en la naturaleza, es de 22,5 gr/cm3, (gramos por centmetro cbico), a 27C. Una gran explosin (BIG BANG) lo hace expandirse, expansin que causa la disminucin de la temperatura y la densidad, permitindose por ende la generacin de los tomos de los elementos ligeros, como el helio (nmero 2 de la Tabla Peridica de los Elementos). La temperatura se reduce por un lapso de ms o menos un milln de aos para llegar a los 3.000 grados Kelvin, cuando los llamados electrones libres van formando los tomos y las molculas de los materiales que se agrupan en nubes, las que a su vez, a medida que se van formando las estrellas se convierten en galaxias. En el ao de 1965, dos radioastrnomos, aportaron pruebas para comprobar esta teora, al estudiar una emisin de radio-ondas, en la banda de 7,35 cms de longitud, que pareca provenir de todas las direcciones con la misma intensidad. Derivado de lo anterior, se demostr que el Universo, hoy contina expandindose.

Al otro extremo, se encuentra la Hiptesis del Universo Regular, propuesta por Bondi y Gold en el ao de 1949 y popularizada por Hoyle, astrofsico britnico, quien explica por medio de teoras matemticas el estado estacionario del Cosmos; en ella, el Universo no slo tiene las mismas caractersticas en todas las direcciones y desde cualquier ngulo que se vea, sino que adems no cambia con el tiempo, por lo cual se le conoce como Principio Cosmolgico Perfecto. Los conocimientos astrofsicos de los ltimos 20 aos le han restado soporte a esta teora, debido a que no puede explicar las radio-ondas descubiertas en 1965 y, por otro lado, presenta problemas con la teora de los Quasares. Fuera de las explicaciones anteriores sobre el origen del Universo y de las teoras de las Protoestrellas y Protoplanetas, que no explicaremos aqu, se han presentado otras de carcter menos cientfico; entre ellas, vale la pena citar la de Laplace, fsico, astrnomo y matemtico francs, quien a finales del siglo XVIII, en 1792, derivndose de sus estudios sobre la estabilidad del Sistema Solar,

en su obra, EXPOSITION DU SISTEMA DU MONDE, sin apoyarse en demostraciones matemticas, dijo que el Universo funcionaba como un mecanismo de relojera, en el que el origen de todos los cuerpos celestes fue una nebulosa gaseosa incandescente, que estaba en continua rotacin desde el principio de todos los tiempos, y que al enfriarse y condensarse form el Sol y los planetas. La evolucin del conocimiento llev al desuso estas ideas, bautizadas como la Teora Nebular del Universo. Como es evidente, las teoras sobre la formacin del Universo, aun en el presente, estn en discusin y tal vez todava no se ha dicho la ltima palabra al respecto. Sin embargo, lo nico seguro es que el Universo est compuesto por muchos cuerpos celestes, a saber: Estrellas; objetos celestiales que aparecen, a simple vista, como puntos brillantes en el firmamento, especialmente durante la noche. Nebulosas; grandes aglomeraciones o nubes de materiales interestelares, polvo csmico o gas, que pueden ser brillantes u oscuras debido a la reflexin o absor-

Concepcin del Big -Bang, segn lustracin de Steven Weinberg. 1977

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La formacin del universo y la tierra

Galaxia; es una banda luminosa e irregular de estrellas, que a simple vista no es posible distinguir en el firmamento; est compuesta de estrellas, polvo y gases csmicos. El Sistema Solar se encuentra en la galaxia bautizada como la Va Lctea. Las Constelaciones; son grupos de estrellas cuyos lmites han sido comparados con objetos conocidos por el Hombre. As, se habla de la Osa Mayor, Aries, Gminis, etc. En la actualidad se reconocen aproximadamente un centenar de las mismas. Como se ha dicho anteriormente, el Sistema Solar hace parte de la galaxia llamada Va Lctea. Est conformado por una gran estrella, el Sol, nueve (9) planetas: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutn; cada uno de ellos puede tener uno o varios satlites. En el caso de la Tierra, existe la Luna. Los planetas estn unidos entre s por la fuerza de gravitacin del Sol.
El meteorito Krasnojarsk pertenece a la clase ms escasa de meteoritos, los litosideritos y fue el primer meteorito descubierto en todo el mundo (Tomado de Viaje a trves del universo, Tomo 28).

En el sistema, existen adems cometas, asteroides y meteoritos. El Sol es la estrella ms cercana al Hombre y la nica a la cual podemos ver su superficie, sentir su calor y apreciar su luz ms directamente, pero su gran brillo, no nos permite observarlo por perodos ms o menos largos, sin proteccin especial para nuestros ojos. Otros componentes del sistema son los Cometas, o cuerpos que se mueven alrededor del Sol, en rbitas elpticas o casi parablicas, compuestos por un ncleo rocoso y una cola de materiales solidificados y gaseosos, que puede tener cientos de kilmetros de largo, seme-

jando una cabellera. En el pasado, y aun hoy, para muchas personas la presencia de un cometa en el firmamento poda significar el anuncio de grandes tragedias para la humanidad. Meteoros, o fragmentos de rocas o metales, provenientes del espacio exterior y que entran a la atmsfera de la Tierra. Cuando un meteoro penetra la atmsfera, casi de inmediato se quema, debido al roce con el aire. El comn de las gentes confunde la luz que producen estos cuerpos celestes al quemarse con estrellas viajeras o cada de estrellas. La mayora de ellos son lo suficientemente pequeos para

En la ilustracin se muestran los planetas a escala con relacin al sol

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cin de la luz. Para otros autores la Nebulosa es una zona brillante, alejada a muchos aos/luz, compuesta por una galaxia o nubes de estrellas.

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quemarse totalmente, a una altura entre 80 y 120 kilmetros de la superficie terrestre; los ms grandes caen a Tierra y se llaman meteoritos. Las lluvias de meteoritos generalmente estn asociadas al paso de los cometas cerca a la Tierra.

EDAD DE LA TIERRA
Se estudiaron las teoras que explican la formacin del Universo; as mismo, la historia de la evolucin del pensamiento acerca de las relaciones de la Tierra y sus vecinos celestes. Ahora pasaremos a los principales aspectos sobre la Tierra y su edad.

El Universo, a partir de la Gran Explosin, que ocurri hace unos 15.000 millones de aos, empez a expandirse y enfriarse. Algunos autores calculan que esto acaeci entre 11 y 12 mil millones de aos atrs. Las dataciones modernas, utilizando las ms sofisticadas tecnologas, le asignan a la Tierra una edad que podra variar entre 4.600 y 4.500 millones de aos, a partir de los cuales nuestro planeta ha evolucionado hasta adquirir sus caractersticas actuales. Pero cmo se ha calculado la edad de la Tierra? La tcnica que permite establecer la edad de las rocas del planeta y de los fenmenos geolgicos asociados a su forma-

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cin y evolucin, se llama Geocronologa. A partir de la denominada Revolucin Cientfica, en la Edad Media, los investigadores de las Causas Primordiales, o principios de las cosas, apoyados en la alquimia, colocaron las bases para el desarrollo de la qumica y la fsica modernas. Qumicamente, por un lado, la clasificacin de los diversos elementos que componen los materiales de la Tierra est basada en los pesos atmicos de los mismos. En el ao de 1869, el qumico D.I. Mendeleiev, compil dichos elementos y sac a la luz la Tabla

Tabla Peridica de los Elementos (Tomada de ciencias de la Tierra una introduccin a la geologa fsica, Tarbuck y Lutgens, 1999)

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La formacin del universo y la tierra

Peridica de los Elementos, cuya versin actual permite conocer en forma resumida las principales caractersticas qumicas de cualesquiera de los elementos existentes. Mientras que, por otro lado, en el campo de la fsica, el descubrimiento de la radioactividad por Madame Curie, abri el camino para el establecimiento de los mtodos de datacin para materiales de la Tierra. La datacin de cualquiera de los fenmenos geolgicos asociados a la formacin y evolucin de las rocas puede ser absoluta o relativa, dependiendo de la metodologa utilizada. Las dataciones absolutas se basan en los mtodos radioactivos y las relativas en la paleontologa y los principios que gobiernan el depsito de los sedimentos que forman las rocas SEDIMENTARIAS.

Como es lgico, slo se puede aplicar a rocas que tengan plomo radioactivo entre sus componentes. Sin embargo, presenta la ventaja de poder utilizar varios istopos del uranio, torio y plomo y relacionarlos entre s, dando una buena exactitud a diferentes rangos de edades. Mtodo Rubidio-Estroncio (Rb/ Sr); mide la relacin matemtica existente entre la cantidad de estroncio y el rubidio en una roca. Un istopo de rubidio se transforma en estroncio, en un perodo mayor de 500 millones de aos. Es un mtodo de amplio rango para conocer edades absolutas. Su aplicabilidad es muy buena para las rocas mesozoicas (50 a 270 millones de aos) y ms antiguas. Mtodo Potasio-Argn (K/Ar); es un mtodo muy popular y poco costoso, que mide la cantidad del gas argn, proveniente de un istopo de potasio, en las rocas que contienen minerales de este ltimo elemento. Sin embargo, tiene algunos problemas considerados graves por algunos autores, ya que el gas fcilmente escapa de las rocas por muchas razones. En general, las rocas a ser datadas deben tener edades mayores de 1 milln de aos. Mtodo del Carbono 14, tambin conocido como carbono radioactivo; el proceso consiste en medir la cantidad del istopo carbono 14 en los restos de un animal o vegetal fosilizado, o en las aguas carbonatadas. El perodo ideal para las dataciones con este mtodo est marcado como mximo para los 50.000 aos. Aunque mediante tcnicas especiales se

Mtodo de Paleomagnetismo Terrestre; est soportado por la existencia de magnetismo residual en las rocas, que se orienta de acuerdo con el campo magntico de la Tierra que exista al momento de formarse la roca. La variacin del citado campo magntico puede ser de tres tipos: 1) inversin de la polaridad; 2) migracin de los ejes magnticos y por consiguiente los polos correspondientes; y 3) la variacin secular peridica. Mtodo de la Termoluminiscencia; basado en la propiedad fsica que tienen algunos minerales de emitir luz cuando son sometidos a calentamiento. Se ha descubierto que la cantidad de luz emitida es proporcional a la excitacin total desde la cristalizacin del mineral. Este mtodo tan solo se ha comenzado a utilizar recientemente. Mtodo de las Huellas de Fisin; consiste en medir la relacin matemtica existente entre las huellas dejadas por la fisin espontnea de elementos radioactivos y una fisin inducida a la roca. La cuenta se hace tiendo o coloreando las huellas y observndolas al microscopio petrogrfico.

Mtodos de datacin absoluta Tienen sus principios en las caractersticas qumicas de los diversos elementos, bien sea en la bsqueda de estabilidad de los elementos radioactivos, por ejemplo el uranio que tiende a descomponerse a plomo, o en la relacin matemtica que existe entre la cantidad o presencia en un mineral de diversos istopos de un elemento; un ejemplo, es la relacin matemtica de la cantidad de carbono con su istopo C14. Tambin se aplican los principios de termoluminiscencia, paleomagnetismo, huellas de fisin, para establecer la edad absoluta de las rocas. Mtodo de Uranio - Plomo (U/ Pb); mide la relacin entre la cantidad de istopos de uranio, y la cantidad que se ha transformado en istopos estables de plomo. Se utiliza para datar las rocas ms

Mtodos de datacin relativa La datacin relativa de rocas o de fenmenos geolgicos asociados a su formacin, est ntimamente ligada a dos ramas de la geologa: la paleontologa y la estratigrafa. La primera estudia la vida que se desarroll en tiempos pasados y la segunda tiene que ver con el orden de formacin y la posicin relativa de los cuerpos rocosos entre s. Adems, existen mtodos basados en la astronoma y la periodi-

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antiguas, ya que el proceso de desintegracin del uranio hacia el plomo es lento y tiene una duracin de unos 4.500 millones de aos.

puede llegar a datar rocas hasta de 70.000 aos.

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cidad de depsito durante un ao, de los sedimentos en los grandes lagos del mundo, en especial en reas glaciales. Mtodos Paleontolgicos; estn basados en la sucesin faunstica y de la flora, o sea, los estudios relativos a los animales y plantas que vivieron en el pasado geolgico y a su evolucin a travs del tiempo. Para lo anterior, se utilizan los fsiles, que no son otra cosa que remanentes, impresiones o huellas de esos animales o plantas, que siendo reconocibles, se han preservado en los cuerpos rocosos debido a procesos naturales. Mtodos Estratigrficos; tienen su explicacin en las leyes que rigen el depsito de las rocas SEDIMENTARIAS, principalmente en el Principio de Superposicin, que implica que las rocas ms antiguas deben encontrarse debajo de las ms recientes. Al mismo tiempo, el Principio de la Horizontalidad, que como su nombre lo dice, hace que las rocas se depositen en forma horizontal. Mtodos Astronmicos; miden la variacin de la cantidad de radia-

cin sobre la superficie de la Tierra y la asocian a los cambios climticos por medio de grficos. Se aplican en general para los eventos del Cuaternario. Mtodo de las Varvas, o de las Varves; mide los cambios de arcilla a limo y viceversa, que se presentan en los sedimentos lacustres, principalmente en las reas que sufren glaciaciones peridicas con las estaciones anuales. Se aplican para determinar la edad de los glaciales, en el perodo prehistrico e histrico.

Escala del tiempo geolgico Las dataciones relativas se correlacionan por intermedio de la Tabla de los Tiempos Geolgicos, como es conocida la tabla de la sucesin de los diversos fenmenos geolgicos y que se encuentra dividida en: Eones, Eras, Perodos, pocas, Edades, Tiempos. Los nombres que tienen cada una de estas subdivisiones, generalmente corresponden o se derivan de las localidades geogrficas donde fueron descritos por primera vez los cuerpos rocosos.

Para la determinacin relativa de los tiempos geolgicos, se utilizan en general dos grandes divisiones llamadas eones, que corresponden a la unidad de medida del tiempo geolgico ms grande, aunque para algunos autores corresponden a la edad del Universo, o son tan solo perodos inconmensurables. Para esta obra, se utilizar la primera acepcin. Es de anotar que, dependiendo de las distintas escuelas del pensamiento, los trminos generales pueden variar. Los eones son el Criptozoico y el Fanerozoico; el primero es el perodo comprendido entre la formacin de la Tierra (4.500 millones de aos) y hace 540 millones de aos; el segundo llega hasta nuestros das. Los criterios para esta divisin son fundamentalmente paleontolgicos. El primero se caracteriza porque las evidencias de vida son muy pocas y las formas son verdaderamente primitivas. El Fanerozoico, por el contrario, tiene abundantes evidencias de vida y las formas son ms desarrolladas o evolucionadas. A su vez, el Criptozoico se subdivide en Arqueano y Proterozoico; el primero corresponde al ms temprano perodo geolgico, el cual finaliz hace 2.500 millones de aos. Las investigaciones sobre el momento en que hizo su aparicin la vida en sus formas ms primitivas, bacterias y algas verdeazuladas, establecen que este hecho ocurri hace 3.200 millones de aos. La otra subdivisin corresponde al Proterozoico, perodo que llega hasta hace 540 millones de aos. Existen otras acepciones para el Criptozoico, que tambin ha sido denominado como el Agnstico o de vida desconocida, Azoico o sin vida. En los albores del eon Fanerozoico, comienzan a aparecer los inverte-

CRIPTOZOICO Muy ligeras evidencias de vida.

4.500 Ma

3.200 Ma

540 Ma

ESCALA DE TIEMPO GEOLGICO (Millones de aos, Ma) Los eones Criptozoico y Fanerozoico (Representacin aproximada)

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FANEROZOICO Abundante vida.


0 Ma

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La formacin del universo y la tierra

CRIPTOZOICO

Arqueano

Proterozoico

de hace 540 hasta 500 millones de aos atrs; est caracterizado, desde el punto de vista paleontolgico, fundamentalmente por la vida marina donde predominan los protozoarios, las medusas, los braquipodos y los artrpodos. El segundo perodo es el Ordovcico, cuyo nombre se deriva de una tribu Celta denominada de la misma forma; va desde hace 500 hasta 435 millones de aos aos atrs, donde contina predominando la vida anterior, pero comienzan a extinguirse algunas especies, por ejemplo los trilobites (artrpodos). Se denomina con el Cmbrico, de manera informal, como edad de los invertebrados marinos. El tercer perodo es el Silrico, llamado as gracias a otra tribu cltica, en este caso los Silures; abarca desde hace 435 hasta 410 millones de aos atrs; en este perodo abundan los corales y comienzan a aparecer las primeras plantas terrestres y es tiempo de formacin de cordilleras. Conjuntamente con el prximo perodo, se conoce informalmente como edad de los peces. El cuarto perodo o Devnico, estudiado por primera vez en el Condado de Devonshire, Inglaterra, abarca desde hace 410 hasta 355 millones de aos atrs; en l contina la invasin de las plantas a las zonas terrestres, aunque hay un gran desarrollo de los peces; entre stos, aparecen los tiburones. El prximo perodo es el Carbonfero, que llega hasta hace 295 millones de aos; como es claro, su nombre indica la poca en que se formaron los grandes depsitos de carbn en Europa, mientras que los anfibios evolucionaban hacia los reptiles; informal-

4.500 Ma

3.200 Ma

2.500 Ma

540 Ma

ESCALA DEL TIEMPO GEOLGICO Se calcula que en el Criptozoico, las formas de vida aparecieron en la faz de la Tierra hace 3.200 millones de aos.

FANEROZOICO
(Vida Reciente)

Paleozoico
(Vida Antigua)

Mesozoico
(Reptiles)

540 Ma

250 Ma

65 Ma

Cenozoico

0 Ma

ESCALA DEL TIEMPO GEOLGICO El Fanerozoico con su gran abundancia de fsiles y clara evolucin de las formas vivientes.

brados, los braquipodos, los erizos marinos, los protozoos y muchas otras formas de vida y las plantas comienzan a extenderse por la Tierra. Se ha subdividido este eon en tres eras geolgicas, a saber: Paleozoico o vida antigua, caracterizado por presentar, en comparacin con las eras anteriores, vestigios de vida altamente organizada; el Mesozoico, edad de los reptiles y aparicin de los mamferos; las plantas con semillas (Gimnospermas) se propagan por las reas terrestres o continentales; y por ltimo, el

Cenozoico, o de vida reciente, se caracteriza por la evolucin de los mamferos y los pjaros, despus de la desaparicin de los grandes reptiles, el desarrollo de las plantas Angiospermas y la aparicin del Hombre. La era Paleozoica se subdivide en seis (6) perodos: Cmbrico, Ordovcico, Silrico, Devnico, Carbonfero y Prmico. El Cmbrico, nombre proveniente de Cambria, como llamaban los romanos al pas de Gales, va des-

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UNIDAD

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

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mente se llama edad del carbn o de los anfibios, acompaado del Prmico. El ltimo perodo del Paleozoico se conoce como Prmico, entre hace 295 y 250 millones de aos atrs; fue estudiado primero en Perm, una provincia Rusa, presenta un gran desarrollo de los insectos, pero al mismo tiempo, por causas no muy claras an, el 80% de la vida de estos tiempos se extingue al final del perodo. La era Mesozoica, o edad de los reptiles o de las plantas cuyas semillas no estn incluidas en un ovario (Gimnospermas), se ha subdividido en 3 grandes perodos: Trisico, Jursico y Cretcico. El Trisico, comprendido entre hace 250 y 203 millones de aos atrs, se estudi en Alemania; se caracteriza porque aparecen los primeros mamferos y las tortugas; es de anotar que estas ltimas han evolucionado muy poco hasta la actualidad. El Jursico, recibe su nombre de las montaas Jura, que separan Francia y Suiza; comprende el lapso entre hace 203 y 135 millones de aos atrs. Se caracteriza por el surgimiento de los dinosaurios o lagartos terrestres; los mamferos eran muy pequeos y aparecen las primeras aves. El Cretcico, cuyo nombre viene del latn creta porque las rocas inglesas, donde fue estudiado por

primera vez, contienen mucho de este material, llega hasta hace 65 millones de aos atrs, y al final de l se extinguen los dinosaurios y otros grandes animales hervboros. La era Cenozoica o de la vida reciente, se divide en 2 perodos: Terciario y Cuaternario; el primero se caracteriza por la presencia de las plantas Angiospermas, plantas con flores; y la evolucin de los mamferos y las aves. Existi un notable desarrollo de los cnidos y los felinos, despus de que se llev a cabo la extincin de los grandes reptiles. Y aparecieron los primeros primates con los ojos hacia el frente, que son considerados antecesores del Hombre. Algunos autores dividen el Terciario en Palegeno y Negeno correspondientes a los tiempos comprendidos de 65 a 23,7 y 23,7 hasta 1,8 millones de aos atrs, respectivamente. La divisin formal comprende las pocas: Paleoceno, desde 65 hasta 53 millones de aos atrs; Eoceno, desde 53 hasta 33,7 millones de aos; Oligoceno, 33,7 hasta 23,5 millones de aos atrs; Mioceno, 23,5 hasta 5,3 millones de aos atrs y Plioceno, comprendido entre 5,3 y 1,8 millones de aos. Para el Cuaternario es importante anotar que hoy en da persiste la discusin acerca de su duracin exacta; para algunos autores puede tener tres millones de aos, para otros dos y varios tan

solo le asignan el ltimo milln de aos. Ac se utiliza el valor de 1,8 millones de aos. En el Cuaternario se conocen dos pocas, a saber: el Pleistoceno y el Holoceno; el primero llega hasta hace 10.000 aos. En este libro se utiliza los valores de las edades de la Carta Estratigrfica Global de la IUGS (Unin Internacional de Ciencias Geolgicas) presentada en el Congreso Internacional de Geologa en Ro de Janeiro, Brasil, en agosto de 2000. Hay que tomar en cuenta que a medida que se trata de entrar en detalles, la subdivisin de los tiempos geolgicos se va complicando y as, por ejemplo, el Cretcico se subdivide en 12 edades a partir del denominado Berriasiano, llegando al Maastrichtiano. Sin embargo, aqu se considera que estudiar estas subdivisiones y posteriormente los pisos est fuera del alcance de los objetivos de este libro. Los estudios geolgicos adelantados en Colombia nos indican que las diferentes pocas y perodos geolgicos mencionados, desde el Criptozoico hasta el Cuaternario, estn representados; es decir, hay rocas que estn expuestas en superficie, en forma de rocas gneas, metamrficas y sedimentarias, en diferentes regiones de Colombia, las cuales se formaron en esos tiempos, y han sido sealadas en los mapas que acompaan las unidades correspondientes a cada uno de esos tipos de rocas.

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La formacin del universo y la tierra

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UNIDAD

Los minerales

UNIDAD 2

LOS MINERALES
INTRODUCCIN
Por miles de aos, el Hombre se ha sentido maravillado por la gran cantidad de colores que se presentan en las piedras que tiene a su alrededor y en ms de una ocasin, en la antiguedad, les ha atribuido caractersticas o propiedades mgicas, curativas o aun de proteccin divina, especialmente cuando se trataba de gemas y joyas preciosas. As, por ejemplo, el valor dado a la amatista se debi principalmente a la creencia general que quien posea esta gema estaba salvaguardado contra la intoxicacin. La hematita, xido de hierro, preservaba contra las enfermedades de la sangre y el berilio (esmeralda) promova el amor conyugal. Aun hoy en da, ciertos colores son considerados apropiados y otros inapropiados, as las novias visten de blanco, los sacerdotes occidentales de negro, el color rojo significa parada y el verde, camino abierto y expedito. Los alquimistas, antecesores de los cientficos modernos, consideraban el color como la verdadera esencia de las sustancias y trataron de cambiar los colores de diversos materiales, en busca de la denominada piedra filosofal, para transfomar una sustancia en otra. Fallaron, ya que sus conceptos confundieron y no aclarararon el porqu los minerales se vean de colores y, adems, no llegaron a entender la naturaleza de la luz ni dedujeron que si no hay luz, no hay color.

LA NATURALEZA DE LA LUZ
Sin pretender elaborar un extenso tratado, se establecern pautas que permitan aclarar los conceptos bsicos de la naturaleza de la luz. A comienzos del siglo XVIII, cuando los cientficos de la poca comenzaron los experimentos para conocer el comportamiento de la luz, se generaron entonces muchas ideas que trataron de ser comprobadas por medio de diversas hiptesis y experimentos. Se pens que la luz poda doblar esquinas, separarse en colores individuales, los cuales al mezclarse nuevamente, demostraban que la luz viajaba como olas. Isaac Newton propuso que la luz consista en una serie de partculas, las cuales, gracias a que podan viajar en lnea recta, podran ser consideradas como rayos; as mismo, demostr, mediante un experimento, que la luz del Sol poda separarse en colores individuales. El experimento consisti en hacer pasar un delgado rayo de luz solar por una ranura circular y a travs de un vidrio prismtico para hacerlo caer sobre una superficie blanca. Como resultado, los diversos colores contenidos en el rayo de luz fueron deplegados como un arco iris, en rojo, anaranjado, amarillo, verde, azul, ndigo y violeta. Lo anterior, afirm que la luz blanca, que aparentemente no tiene ningn color, es realmente una mezcla de todos los colores.

Desde Newton hasta los albores del siglo XX, otros investigadores le dieron nuevamente impulso a la teora de las ondas y establecieron para cada color una determinada longitud de onda. As, la luz violeta tiene 4.000 Angstroms y la roja 7.500. En el ltimo cuarto del siglo XIX, James Clerk-Maxwell demostr que la luz visible, lo mismo que las radiaciones ultravioletas e infrarrojas, eran formas de radiacin electromagntica que diferan entre s nicamente por la longitud de onda.

Experimento de Isaac Newton utlizando un prisma de cristal (Tomado del libro Cosmos de Carl Sagan).

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UNIDAD

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

Por otro lado, todas las radiaciones electromagnticas viajaban a velocidad constante por el espacio, a razn de 3x1010 centmetros por segundo, o sea, 300.000 kilmetros por segundo. Las investigaciones efectuadas con posterioridad a la demostracin de Clerk-Maxwell ampliaron el espectro electromagntico, cuando se descubrieron las ondas de radio y los Rayos X, notndose la estrecha franja que ocupa la luz visible en el citado espectro. El Hombre tan solo tiene capacidad para sentir o percibir, sin instrumentos, la luz y las radiaciones infrarrojas, gracias a que estas ltimas producen la sensacin de calor.

A finales del siglo XIX, la teora de las ondas electromagnticas no pudo satisfacer todas las respuestas, porque se encontraron algunos metales que podan generar a su alrededor un espacio elctricamente conductor cuando eran expuestos a la luz. Aos despus, con el descubrimiento de los electrones de los tomos, se consider el efecto fotoelectrnico como causado por stos. El cientfico Max Planck, Premio Nobel de Fsica en 1918, expuso la hiptesis que las oscilaciones radiadas en un cuerpo negro proferan energa electromagntica en una cantidad medible en unidades denominadas Cuantos.

Albert Einstein, creador de la llamada Nueva Fsica relacion la energa electromagntica con el concepto de masa y la velocidad de la luz, expresando que la luz consista en partculas, que bautiz fotones, cuya capacidad energtica era inversamente proporcional a la longitud, de onda; mayor longitud, menos energa. En resumen, la explicacin de la naturaleza de la luz aparentemente est soportada por dos teoras contradictorias: la de las ondas electromagnticas y la de los cuantos. La primera responde muy bien a los fenmenos de reflexin, refraccin, polarizacin, mientras que la segunda es ms aplicable en el campo de los Rayos X, la radiacin y la fotoelectricidad. Albert Einstein expres en 1905: Tenemos muy buenas pruebas de la existencia tanto de ondas como de partculas (cuantos); nuestro esfuerzo debe encaminarse a entender qu es esto y a encontrar una teora que pudiese unificar la naturaleza de la luz.

UNIDAD

COLOR Y LONGITUDES DE ONDA Color Rango Promedio 4.100 3.900 - 4.300 Violeta 4.450 4.300 - 4.600 ndigo 4.800 4.600 - 5.000 Azul 5.350 5.000 - 5.700 Verde 5.800 5.700 - 5.900 Amarillo 6.000 Anaranjado 5.900 - 6.100 6.800 6.100 - 7.500 Rojo
Longitudes de onda en Angstroms, de la luz visible en el espectro electromagntico.

ESPECTRO VISIBLE
ONDA CORTA ULTRAVIOLETA RADIACIN ONDA LARGA

RAYOS GAMMA

ONDAS DE RADAR

ONDAS ELECTRICAS ONDAS DE RADIO

RAYOS COSMICOS

RAYOS X

INFRAROJO

MICROONDAS

LONGITUD DE ONDA (METROS)

Espectro electromagntico (Tomado del libro physical geography of the global environment, H. J. de Blij y Peter O. Muller., 1993)

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Los minerales

Para que el color de un objeto cualquiera sea percibido por el ojo humano, es necesario que las ondas de luz interacten con l; esta accin es efectuada por medio de los fenmenos reflexin, refraccin, difusin y absorcin. Reflexin es el retorno o regreso hacia la fuente de origen, de una parte de la luz que incide en la superficie de un objeto. En este caso es importante anotar que la cantidad de luz reflejada depende de la composicin y estructura del objeto. Los metales reflejan un alto porcentaje de la luz incidente; cuando el metal es coloreado, la reflexin tambin lo ser. Si la sustancia es transparente, la luz reflejada de la superficie del objeto, por lo general, es incolora. Refraccin es el cambio de direccin que sufre un rayo de luz, cuando penetra en un material de diferente densidad con un determinado ngulo de incidencia. La

La difusin de la luz en los cristales es causada por las imperfecciones o defectos en el ordenamiento regular de todos los tomos que forman los cristales de cualquier material. En este proceso, la luz incidente es devuelta en forma de ondas esfricas y en todas direcciones, a partir de los denominados centros de difusin. Este fenmeno hace que parte de la energa de la luz se pierda, al cambiar los rayos de direccin. Los slidos que transmiten la luz difusa, pero que la reducen de tal manera que sta no puede ser observada claramente, se llaman translcidos; los que casi no presentan reduccin o prdida, son transparentes; y los que no permiten ningn tipo de transmisin de la luz, son opacos.

Cuando la absorcin es igual para todas las longitudes de onda y al mismo tiempo es total (toda la luz es absorbida), el objeto es negro, expresin de la falta de color. El objeto es blanco cuando no hay absorcin y todas las ondas son reflejadas o difundidas.

MINERALOGA Y CRISTALOGRAFA
Para poder compenetrarse sin dificultad en los conceptos bsicos de los minerales, que son las partculas slidas formadoras de las rocas y que en gran parte determinan sus principales caractersticas fsico-qumicas, es conveniente que el lector haya adquirido, previamente, algunos conocimientos elementales de qumica y fsica; este libro asume que lo anterior ya es una etapa cumplida, pero un repaso muy superficial a los conceptos bsicos, se presenta enseguida. En geologa se define cristal como un cuerpo slido de un elemento o compuesto o una mezcla de compuestos qumicos cuyos tomos estn agrupados de manera ordenada y repetitiva y su forma externa se delimita por superficies planas. A su vez, existen varias definiciones para los minerales. Empecemos por decir que un mineral es una sustancia cristalina con una composicin qumica definida. El ejemplo clsico de mineral es la halita o sal comn de mesa, compuesto de tomos de cloro y sodio en iguales proporciones, de

Reflexin y refraccin de la luz. Cuando un rayo de luz penetra en medio de densidad diferente, el ngulo i (incidente) es igual al de reflexin y diferente del de refraccin (r).

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UNIDAD

Interaccin de la luz con los Cristales

refraccin diferencial produce el espectro de colores en el experimento del prisma, llevado a cabo por Newton; la refraccin es el fenmeno por el cual una vara se ve partida cuando se introduce en un recipiente con agua, que tiene una densidad diferente al aire.

Absorcin en las sustancias cristalinas es el fenmeno mediante el cual ciertas longitudes de onda del espectro visible no pueden ser transmitidas ni reflejadas.

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD
A la izquierda se encuentra el diagrama que ilustra la disposicin de los iones cloro y sodio en la halita o sal de mesa. (Tomado del libro ciencias de la tierra una introduccion a la geologa fsica de Tarbuck y Lutgens, 1999). A la derecha se encuentra una fotografa de Halita de lazona de ZipaquiraCundinamarca, tomada del Museo de INGEOMINAS:

tal manera que algunos miles de millones de ellos se requieren para formar un cristal de sal del tamao de una cabeza de alfiler. El cloro y el sodio son llamados elementos o sustancias que no pueden ser convertidas por simple divisin en otras sustancias, por mtodos qumicos no sofisticados. Los elementos estn conformados por los tomos, la ms pequea partcula de un elemento que contina manteniendo sus propiedades qumicas y fsicas. Los tomos presentan actividad qumica o reaccionan con otros para formar o

separar sustancias diversas y esto es bsico en muchos de los procesos geolgicos que se analizarn prximamente, ya que esas reacciones pueden formar rocas o destruirlas por meteorizacin. Son tan importantes las reacciones qumicas en la naturaleza, que pueden cambiar gases en lquidos o inclusive en slidos y viceversa. Casi todos saben que el oxgeno es un gas de la atmsfera, pero pocos imaginan que este mismo est presente en gran cantidad de rocas y minerales convirtindose en el ms abundante elemento de la corteza de la Tierra. El oxgeno

Abundancia de los Elementos en la Corteza Terrestre Elemento Oxgeno Silicio Aluminio Hierro Calcio Sodio Potasio Magnesio Los otros (todos) % peso 46,6 27,7 8,1 5,0 3,6 2,8 2,6 2,1 1,5 % volumen 93,8 0,9 0,8 0,5 1,0 1,2 1,5 0,3

existente equivale casi a la mitad del peso de todos los componentes de la corteza, con el 46,6% que corresponde al 93% del volumen de todas las rocas de la corteza. El silicio es el segundo elemento ms abundante de la corteza terrestre y por lo tanto el cuarzo, compuesto de oxgeno y silicio, cuya frmula qumica es SiO2 es el mineral ms abundante. Estos dos elementos se combinan de una manera especial de acuerdo a su estructura cristalina, de tal forma que cada cuatro tomos de oxgeno se unen a un tomo de silicio, formando una pirmide de cuatro lados, llamada tetraedro. Cada esquina del tetraedro representa el centro de un tomo de oxgeno. Esta combinacin se llama tetraedro de silicio. En resumen, un mineral, desde el punto de vista geolgico, se forma por procesos de la naturaleza, con una composicin qumica determinada y posee caractersticas fsicas propias de l. Este libro utilizar la palabra mineral, exclusivamente en el sentido geolgico; los lquidos no son considerados como minerales, con la nica excepcin del mercurio nativo.

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Los minerales

La cristalografa es la ciencia que estudia los cristales, incluyendo la estructura, sus propiedades fsicas y forma externa de los mismos. Los cristales de los minerales se han agrupado en seis (6) sistemas generales, a saber: Cbico o regular, tetragonal, hexagonal, rombodrico, triclnico y monoclnico. Cada uno de ellos tiene formas geomtricas caractersticas. Es importante anotar que un cristal grande o pequeo de un mismo mineral siempre

La mineraloga es la ciencia que estudia la formacin y ocurrencia, as como las propiedades, composicin y clasificacin de los minerales. De los miles de minerales encontrados en la corteza terrestre, la mayora se pueden catalogar de raros; otros cientos pertenecen a los formadores de rocas y unos pocos representan un gran por-

Minerales como el oro y la plata, no son catalogados como formadores de rocas puesto que se encuentran en muy poca cantidad en la naturaleza, de ah su valor econmico.

Propiedades Fsicas de los Minerales Como las caractersticas fsicas de los minerales son la clave para su identificacin, se explicarn las ms importantes y fciles de determinar; algunas de ellas dependen de la estructura interna de los minerales, otras de la luz y otras de la electricidad y magnetismo. Las propiedades fsicas que dependen de la estructura de los cristales son: dureza, forma del cristal, clivaje, fractura, particin, tenacidad y gravedad especfica. La dureza se mide por la resistencia que presenta la superficie de un mineral a ser rayado por otro. Depende en gran parte de la unin existente entre los tomos, de tal manera que entre ms fuerte sea la unin, ms dureza tendr el mineral. Para facilitar la determinacin de la dureza de los minerales se han escogido diez de ellos para representar cada una de las clases y se han agrupado en la Escala de Mohs, en la cual el talco corresponde al de menor dureza. La mayora de los minerales escogidos tiene una dureza que no corresponde matemticamente a un incremento proporcional; la diferencia entre el diamante y el corindn, el nmero nueve de la escala, es tan grande que el diamante debera estar en la posicin 42,4.

Sistemas y Formas Cristalogrficas Sistema Cbico Formas frecuentes Cubos, tetraedros, octaedros, otros.

Tetragonal

Prismas y pirmides tetragonales.

Hexagonal

Prismas y pirmides hexagonales, prisma trigonal, etc.

Rombodrico

Romboedro, trapezoedro y prisma trigonal, prisma hexagonal, etc.

Monoclnico

Paraleleppedo rectangular, pirmide rmbica, prisma rmbico.

Triclnico

Paraleleppedo inclinado.

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UNIDAD

presenta las mismas caractersticas cristalogrficas.

centaje de las rocas de la corteza. Las tablas siguientes nos ayudan a ilustrar estos aspectos.

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

Minerales que conforman el 90% de las rocas de la corteza terrestre.


Mineral Cuarzo Plagioclasa Ortoclasa Augita Hornblenda Muscovita Biotita Olivino Granates Arcillas Calcita Dolomita Yeso Composicin Qumica Slice Si,O Slice +(Ca, Na, Al) Slice + (K, Al) Slice + (Fe, Mg, Trazas Al, Na, Ca) Slice + (Fe, Mg, Al) (Hidrxido) Slice + (K, Al) (Hidrxido) Slice + (K, Fe, Mg, Al) (Hidrxido) Slice + (Mg, Fe) Silicatos complejos Silicatos de Aluminio (Hidrxidos) Ca, C, O Ca, Mg, C, O. Ca, S, O, + Agua

rales; ella corresponde a figuras geomtricas. Sin embargo, no siempre los cristales tienen caras, puesto que al aumentar de tamao mientras se forman las rocas, ellos compiten por el espacio dando lugar a irregularidades en sus bordes. Si un cristal tiene caras bien formadas se llama euhedral y si es irregular, anhedral. Los cristales con algunas caras bien desarrolladas y otras irregulares se denominan subhedrales. Exfoliacin o clivaje es la manera como se parten los cristales de los minerales, cuando son sometidos a esfuerzos, de acuerdo a la estructura interna de los mismos. Un mineral tiende siempre a seguir determinados planos de rompimiento, debido a la debilidad de los enlaces o a la forma como se unen entre s sus tomos. Esta es una de las caracterstcas importantes para la identificacin de los minerales de las rocas. Al-

Escala de Mohs (Dureza de los minerales) 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. TALCO YESO CALCITA FLUORITA APATITO ORTOCLASA CUARZO TOPACIO CORIDN DIAMANTE

dos centgrados, entre 2,65 y 2,75. La plata alcanza 10,5, el oro entre 15 y 19,3, el mercurio 13,6, el cobre 8,96 y el platino 21,4. La forma del cristal es otra caracterstica importante de los mine-

Talco Dureza 1

Ortosa Dureza 6

Adems de la escala de Mohs existen ensayos que ayudan a determinar la dureza de los minerales. As la ua del pulgar tiene ms o menos 2,5, una moneda de cobre est entre 3 y 4 (recuerde que la moneda no debe estar oxidada); una navaja puede alcanzar un poco ms de 5; el vidrio 5,5 y el acero de buena calidad 6,5. La gravedad especfica o densidad relativa es la relacin existente entre el peso de un mineral en el aire y el peso del volumen de agua desalojado por el mineral en el agua. Los minerales ms abundantes en la corteza terrestre presentan una gravedad especfica, a una temperatura de 27 gra-

Yeso Dureza 2

Cuarzo Dureza 7

Calcita Dureza 3

Topacio Dureza 8

Fluorita Dureza 4

Corindn Dureza 9

Apatito Dureza 5

Diamante Dureza 10

Escala de dureza tomada del Museo de INGEOMINAS.

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INGEOMINAS

Los minerales

gunos minerales presentan varias direcciones de clivaje; as por ejemplo, la halita (sal comn), posee tres direcciones en ngulo recto correspondiente al clivaje cbico, mientras que la calcita, con tres direcciones en ngulos diferentes al recto, tiene clivaje rombodrico, el diamante muestra cuatro direcciones, mientras que la esfalerita seis. Particin; algunos minerales, cuando se someten a presin, tienden a partirse por determinados planos de debilidad. Se podra decir que esta propiedad casi es igual al clivaje, pero se diferencia de l, en que no siempre se desarrolla. El ejemplo son los minerales magnetita y corindn. Cuando las fuerzas de enlace entre los tomos de un mineral son iguales en todas las direcciones, se dice que no hay clivaje, sino fractura, ya que se parten por superficies diferentes a los planos de clivaje (que no existen). De acuerdo con su forma la fractura puede ser concoidal, forma del interior de una concha marina con superficies suaves, se presenta por ejemplo en el cuarzo y la obsidiana; la fractura es fibrosa cuando muestra fibras o astillas; se convierte en irregular al romperse en superficies irregulares y, por ltimo, puede ser cortante con superficies irregulares y bordes cortantes. La tenacidad es la resistencia que ofrece un mineral a ser pulverizado, roto o doblado y se clasifica como: Quebradizo, cuando el mineral se rompe o pulveriza fcilmente; maleable, cuando el mineral al martillarlo se convierte en lminas delgadas. Sctil (del ingls sectile), que se puede cortar en rebanadas delgadas con una nava-

ja. Dctil, cuando se puede convertir en alambre. Flexible, cuando puede doblarse, pero no recobra su forma original cuando se deja de ejercer la presin que lo deform y elstico, cuando al haber sido deformado por presin, recobra su forma original al acabarse la presin. Las propiedades que dependen de la luz son: color, raya, lustre, iridiscencia, opalescencia, color de meteorizacin, asterismo, juego de colores, pleocroismo, diafanidad y luminiscencia. El color es una propiedad fsica importante en la identificacin de los minerales; el mismo mineral puede presentar diversos colores sin perder ninguna de sus otras propiedades fsicas. As, un cristal de

Otra propiedad importante es la raya obtenida al frotar el mineral sobre un trozo de porcelana. El color del polvo permanecer sin cambios no importa el color que presente el mineral, as la hematita que se encuentra en la naturaleza de color pardo oscuro o pardo rojizo, gris o rojo plateado, produce una raya de color pardo rojizo. El lustre representa el brillo o la refulgencia de los minerales. Histricamente su medida se ha efectuado comparando los minerales con objetos de la vida cotidiana. El lustre puede ser metlico, submetlico y no metlico.

Astillosa (Actinolita)

Rugosa (Serpentina)

Fibrosa (Cobre fibroso)

Lisa (Novaculita)

Subconcoidea (Cuarzo rosado)

Astillosa (Tremolita)

Aspera (Serpentina)

Concoidea (Obsidiana)

Lisa (Caliza litogrfica)

Diferentes tipos de fracturas. Tomado del Museo de INGEOMINAS.

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UNIDAD

cuarzo puede ser negro, blanco, transparente, amarillo, rosado o prpura debido a impurezas que contenga en su estructura interna.

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

El lustre perlado es aquel que se asemeja a la madreperla; el lustre vtreo o adamantino corresponde al de los cristales y que obtuvo su nombre de la palabra griega adamas adamant, que traduce diamante. Se dice que los metales tienen lustre metlico. Esta propiedad depende de los siguientes factores: 1. La composicin qumica del objeto. 2. La clase de enlace qumico que une los elementos. 3. La rugosidad de la superficie del objeto en cuestin. 4. El tamao de los granos que reflejan la luz incidente. Lo anterior es complementado con la combinacin de enlaces inicocovalente o covalente-metlico. Los que pertenecen al grupo inico-covalente presentan lustre vtreo o adamantino, mientras los del grupo metlico-covalente, son ms opacos y con lustre metlico. Los minerales no metlicos, lgicamente con lustre no metlico, producen una raya incolora o muy clara y se dice que presentan lustre: Vtreo o apariencia de vidrio, por ejemplo el cuarzo; perlado con la iridiscencia de la madre perla; graso semeja estar cubierto por una delgada pelcula de aceite; sedoso como su nombre lo indica presenta el aspecto de seda; resinoso parece a una resina y adamantino como el del diamante con fuerte reflejo. Iridiscencia es la propiedad que tienen algunos minerales de mostrar los diferentes colores del arco iris, bien sea, interna o externamente.

UNIDAD

Opalescencia es una reflexin perlada o lechosa que tiene el palo y la piedra de la luna. Color de meteorizacin indicado por la diferencia de color entre el interior fresco de un mineral y el exterior meteorizado. Se aprecia generalmente en los minerales de cobre. Asterismo, propiedad que tienen algunos minerales, principalmente las gemas, de emitir rayos de luz o figuras de estrellas al ser expuestos a la iluminacin reflejada o transmitida. Pleocroismo, fenmeno de absorcin selectiva que ocurre cuando los minerales presentan varios colores de acuerdo con la direccin con que la luz incide sobre ellos. Cuando tan solo son visibles dos colores se habla de dicroismo. Esta propiedad es observada ms fcilmente cuando se examina el mineral bajo la luz polarizada.

Diafanidad es la facilidad de los minerales de transmitir la luz. Se dice que son transparentes aquellos a travs de los cuales los objetos son observados con claridad; son translcidos cuando transmiten la luz, pero los objetos no son observados a travs de ellos, y por ltimo, son opacos si no permiten el paso de la luz aun en sus bordes delgados o en lminas. Al estudiar la difusin de la luz, ya se haba mencionado en parte esta propiedad. Otras caractersticas que dependen de la luz son: Reflectividad y luminiscencia. La reflectividad se define como la medida exacta de la cantidad de luz reflejada de una superficie, y es expresada como un porcentaje de la luz incidente. La reflectividad puede variar de acuerdo con dos parmetros principales:

IONICO
Vitreo
MALAQUITA ZIRCON CASITERITA AZUFRE NATIVO FLUORITA FELDESPASTO CUARZO OLIVINO

COVALENTE
Adamantino
ESFALERITA DIAMANTE RUTILO CINABRIO GRAFITO MAGNETITA

METALICO
Metlico Metlico
GALENA PIRITA PLATA NATIVA

METALICO

Varibilidad del lustre de acuerdo con el tipo de enlace de los minerales

B
IONICO COVALENTE

Los enlaces tpicos de la mayora de los minerales caen en la zona sombreada, enlaces mezcla de inicos y metlicos no se conocen

Relacin entre los minerales, su enlace qumico y lustre. Tomada de Raap Jr., Colors of Minerals, 1971.

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INGEOMINAS

Los minerales

De estos dos factores, el ms importante es la absorcin, debido a que cuando la luz es absorbida, no puede ser reflejada. La reflectividad de los minerales vara entre el 5% para el hielo y el 95% para la plata nativa, sin embargo, la mayora de ellos se encuentra en el rango inferior al 25%. La luminiscencia es la emisin de luz por los minerales, la cual se deriva de la incandescencia proveniente de calentamiento. En la mayora de los minerales que poseen luminiscencia, tan solo se observa este fenmeno en la oscuridad. Cuando ella es el resultado de moler, rayar o frotar un mineral se denomina triboluminiscencia; mientras que por calentamiento, que no alcance el rojo vivo, se llama termoluminiscencia. La luminiscencia puede ser temporal y tan solo se percibe durante el perodo que el mineral est sometido al calor o a la luz ultravioleta, y entonces se habla de fluorescencia, y cuando el efecto

Propiedades que dependen de la electricidad y del magnetismo: Piezoelectricidad es la carga elctrica que se desarrolla en los minerales cuando son sometidos a presin en los extremos a lo largo del cristal; el cuarzo es el mineral ms importante con esta propiedad. Industrialmente se producen muchos materiales piezoelctricos en la actualidad. La piroelectricidad, adquisicin de una carga elctrica, se produce cuando ciertos minerales son sometidos a cambios de temperatura. Cuando los minerales tienen en su estado natural propiedades magnticas, es decir, atraen al hierro magntico, los calificamos como magnticos. Tal vez las ltimas caractersticas fsicas que se utilizan para identificar ciertos minerales son el sabor y el olor, aunque son muy pocos los minerales que podramos diferenciar por estas caractersticas.

La composicin qumica de los minerales es fundamental para su clasificacin, de tal manera que la prueba final para establecer con certeza la identidad de un mineral es el anlisis qumico. Sin embargo, no es fcil llevar a cabo anlisis o pruebas qumicas sin contar con un laboratorio, pero existen algunos trucos que nos permiten visualizar esa composicin qumica. Por otro lado, la determinacin de los minerales por medio de anlisis qumicos tiene algunos inconvenientes, puesto que pueden existir minerales con la misma composicin qumica, pero diferentes propiedades fsicas. Este fenmeno se llama polimorfismo, es decir, que una sustancia qumica o mineral puede existir en la naturaleza en formas fsicas diferentes. Los ejemplos ms claros son los de la slice (SiO ) que pue2 de presentarse hasta en ocho formas, sin cambiar su composicin qumica.

FORMACIN DEL COLOR EN LOS CRISTALES


Antes de continuar, para entender por qu en la regin de la luz visible los electrones pueden absorber energa electromagntica, es necesario un repaso general de la estructura electrnica de los tomos. Basados en el diagrama simplificado de un tomo de hierro, elemento responsable en un alto porcentaje del color de muchos de los minerales, se estudiarn algunas propiedades de los tomos. Como se puede observar en la figura del tomo de hierro, alrededor del ncleo giran los electro-

Esquemas de las estructuras atmicas del diamante y el grafito . (Tomado de ciencias de la tierra una introduccin a la geologa fsica, Tarbuck y Lutgens, 1999)

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UNIDAD

a) El ngulo de refraccin de la luz incidente y b) La absorcin.

permanece por un tiempo, se habla de fosforescencia.

Propiedades qumicas de los minerales

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

Cuando en un mineral se encuentran tomos que no tienen las rbitas d o f totalmente llenas, los electrones pueden saltar de una a otra, absorbiendo energa en la regin del espectro electromagntico que corresponde a la luz visible. Sin embargo, resumiendo, por fenmenos que no se explican aqu, al estar fuera del alcance de esta unidad, los electrones pueden saltar de una rbita a otra de mayor o menor energa emitiendo o absorbiendo luz en cantidades muy pequeas llamadas fotones por Einstein; para cada uno de estos fotones, hay tan solo una longitud de onda de luz. Este fenmeno, conjuntamente con la posibilidad de la existencia de rbitas no completamente llenas de electrones, es el causante del color de los cristales de los minerales y en ellos se basan los anlisis espectrocpicos, ya que cada elemento en particular puede emitir tan solo en algunas longitudes de onda identificables, cuando es excitado electrnicamente. Por ejemplo, cuando cristales de sal comn (NaCl) son llevados a una llama no luminosa, emiten una luz de color amarillo, que es ocasionada por el retorno de electrones de los tomos de sodio, de un nivel de energa alto a uno ms bajo.

Dos modelos de tomos, en el primero se ve el ncleo y los electrones; en el segundo se observan los niveles de energa. Los dibujos no estan a escala. (Tomado del libro ciencias de la Tierra una introducciin a la geologa fsica de Tarbuck y Lutgens, 1999).

nes distribuidos en capas, las cuales son concntricas con relacin al ncleo y casi esferoides; dentro de cada capa, se puede encontrar una o ms rbitas consideradas como niveles de energa, en las que gravitan o se mueven los electrones. El tomo de hierro tiene 26 electrones distribuidos en cuatro capas, numeradas a partir del centro, hacia afuera, del 1 al 4 y siete rbitas para los electrones denominadas para cada una de las capas, s, p, d, o f, dependiendo de su posicin en cada una de ellas y a partir del centro hacia el exterior. As, la capa 1 tiene una rbita; en la capa 2 hay las rbitas s y p; la capa 3, las rbitas s, p, y f, y la capa 4, una sola rbita, s.

Los experimentos sobre la energa y caractersticas de los tomos han demostrado que los electrones que gravitan en la rbita s, tienen o acumulan menos energa que los de rbitas p, d, o f, energa que se incrementa hacia el exterior. Adems, no todas las rbitas estn siempre llenas de electrones sino que algunas pueden presentar vacos, es decir, el nmero mximo de electrones que pueden contener no est presente. El mximo nmero de electrones que pueden contener las diversas rbitas de las capas es: 2 para las rbitas s. 6 para las rbitas p. 10 para las rbitas d. 14 para las rbitas f.

Factores que controlan el color de los minerales Se sabe que los minerales pueden ser coloreados a causa de la diferencia de energa entre las posiciones de los electrones en las rbitas correspondientes a la luz visible. La tabla peridica de los elementos nos muestra los llamados elementos de transicin, que tienen sus rbitas parcialmente llenas y juegan un papel muy importante en el color de los minerales.

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INGEOMINAS

Los minerales

Los nombres completos de los elementos de transicin son: escandio, titanio, vanadio, cromo, manganeso, hierro, cobalto, nquel, cobre, itrio, circonio, niobio, molibdeno, tecnesio, rutenio, rodio, paladio, plata, lantano, cerio, praseodimio, neodimio, promecio, samario, europio, gadolinio, terbio, disprosio, holmio, erbio, tulio, iterbio, lutecio, hafnio, tntalo, volframio (tungsteno), renio, osmio, iridio, platino, oro, actinio, torio, protactinio, uranio, neptunio, plutonio, americio, curio, berkelio, californio, einstenio, fermio, mendelevio, nobelio y laurencio. La mayora de los minerales coloreados deben su color al contienido de metales de transicin en sus molculas, donde el hierro que es el metal de transicin ms abundante, y es el agente colorante de gran variedad de minerales. Otro factor importante que ayuda a que los minerales sean coloreados es el estado de oxidacin de los elementos, definido como la cantidad de electrones que un tomo puede contener en exceso o en dficit con relacin a los que corrientemente debe poseer. Es nor-

Esmeralda en calcita, de la mina de Coscuez, Boyac.

mal, que algunos elementos se presenten con ms de un estado de oxidacin; por ejemplo, el osmio, elemento +2, +3, +4, +6, +8. El smbolo positivo indica que hay dficit de electrones y el negativo que hay exceso. Algunos minerales de color verde contienen hierro en estado de oxidacin +3; la intensidad del mismo puede variar de acuerdo con la cantidad del elemento. La fotografa nos muestra cristales de olivino, cuya frmula qumica es (Fe,Mg)2SiO4 , donde, dependiendo de la cantidad de hierro, los cristales son ms oscuros o claros. Por otro lado, como consecuencia de la absorcin de la luz causada por la carga de transferencia de los tomos, se ha comprobado que la intensidad del color se incrementa cuando los minerales contienen elementos de transicin en ms de un estado de oxidacin.

te en un mineral, permite desarrollar diferentes colores. En el caso del cromo, en el corindn (Al 2O 3) le da color rojo y se llama rub; si la cantidad de cromo aumenta, el corindn es de color verde. La belleza de las esmeraldas colombianas se debe a la presencia de elementos que perturban la red cristalina, por ejemplo, el cromo. El enlace qumico, o la manera como se unen los diversos elementos para formar los cristales, es otro de los factores de primordial importancia en el color de los minerales. El enlace puede ser: inico, debido a la atraccin de cargas opuestas en los electrones de las ltimas rbitas, como es el caso de la sal comn o cloruro de sodio; covalente, cuando los tomos comparten los electrones de ciertas rbitas, que se sobreponen, por ejemplo, el diamante; metlico, causado por la prdida en los electrones de las ltimas rbitas, que se sobreponen, y como resultado originan los electrones libres, que realmente no estn ligados a ningn tomo y ocasio-

Corindn. (Mottana et al., 1980)

La variacin en el contenido de un elemento de transicin presen-

INGEOMINAS

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UNIDAD

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

nan la opacidad, el alto poder de reflexin de la luz y, en muchas oportunidades, el color de los metales. Los enlaces metlicos dan a los metales muy buena conductividad del calor y la electricidad, mientras que los inicos y covalentes dan poca conductividad. El elemento carbono nos ayuda a entender la variacin del color y otras propiedades fsicas, de acuerdo con el tipo de enlace que une los tomos de un mineral. El carbono en forma de diamante, con fuerte enlace qumico covalente, es un mineral denso, muy duro, transparente e incoloro, pero en la forma de grafito, es un mineral blando y absorbe totalmente la luz. Otros mecanismos que actan en la determinacin del color son los centros de color que son ocasionados por imperfecciones en la estructura cristalina que permiten absorcin selectiva de los rayos de la luz. Una imperfeccin es causada por un tomo extrao ubicado natural o artificialmente en la estructura del cristal, en este caso es una impureza.
Cuazo variedad amatista. (Mottana et al., 1980)

UNIDAD

Cuarzo lechoso, Cundinamarca. INGEOMINAS.

La coloracin de los cristales, causada por impurezas, se debe a: a) Absorcin directa de una parte de la luz. b) Cuando el ion es ms grande que el normal se producen esfuerzos dentro de la estructura interna del cristal. c) Cuando un ion es de diferente carga, facilita la formacin de centros de color. As, el cuarzo (SiO2), cuando es puro, es transparente, pero con algunas impurezas se colorea, adquiriendo diferentes tonalidades.

Cuarzo transparente. (Mottana et al., 1980)

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INGEOMINAS

Los minerales

Los fabricantes de vidrio utilizan esta tcnica para obtener diversos efectos colorantes. Los productos ms frecuentemente usados son: oro, cobre, cadmio, selenio y algunos xidos metlicos; en general, estas partculas producen la absorcin directa y selectiva de la luz. Las diferentes clases de radiacin, o sea, la emisin de energa en forma de ondas electromagnticas, inducen tambin a cambios de color en algunos minerales. As, las botellas de vidrio incoloro y transparentes se vuelven rosadas y violetas como respuesta a una larga exposicin a los rayos del sol. La celestita, que es sulfato de estroncio, SrSO4 , tiene un color generalmente azul, causado por efectos de bombardeo radioactivo natural. Por ltimo, se ha comprobado que las impurezas juegan un papel definitivo en la fosforecencia, porque pueden sustituir iones en la estructura de los cristales.

Elementos: se considera como elemento una sustancia inorgnica que no puede ser dividida por medios qumicos. Tan solo existen libres en la naturaleza, algo ms de veinte elementos que se agrupan en metales, semimetales y no metales. Es decir, son elementos que se pueden presentar sin combinarse con otros y forman minerales por s solos. Entre los ms conocidos estn los metales oro, plata, cobre, platino y hierro; los semimetales arsnico y bismuto y los no metales como el azufre. Los sulfuros: compuestos de azufre, antimonio, bismuto, selenio y telurio con elementos metlicos, sin la presencia de oxgeno. Tal vez es el grupo ms importante econmicamente para la minera; a l pertenecen los minerales de los cuales se extrae el cobre, el plomo, el zinc y el hierro a niveles industriales y comerciales. Los xidos e hidrxidos: como su nombre lo dice son combinaciones de diversos elementos con el oxgeno. Los halogenuros o halgenos: son metaloides de la familia del cloro que se combinan fcilmente con los metales, por ejemplo, la sal comn. Los carbonatos, nitratos, sulfatos y los fosfatos: son minerales en cuya composicin se incluyen los radicales CO3 NO3 , SO4 y PO4, respectivamente. Por ltimo, los silicatos, que son la clase que agrupa mayor nmero de minerales, son aquellos compuestos de silicio y oxgeno, generalmente combinados en frmulas complejas.

Individualmente, los minerales se identifican por medio del reconocimiento de las caractersticas fsicas y qumicas, (las principales ya se han definido). Existen muchos tipos de tablas y grficos que contienen las caractersticas fsico-qumicas de los minerales, fciles de encontrar en los libros de mineraloga; en esta parte se dan algunos criterios que nos permitirn identificar en forma preliminar los principales minerales formadores de las rocas sedimentarias, gneas o metamrficas. La determinacin de las propiedades de los minerales requieren, adems, prctica y, en algunos casos, equipos especiales y tcnicas avanzadas. Sin embargo, identificar la mayora de los minerales formadores de rocas puede ser casi siempre sencillo, gracias a algunas pruebas y observaciones que se explicarn a continuacin, utilizando la tabla que compendia el color, la dureza, el clivaje y algunas otras caractersticas relevantes para esos minerales. No se utilizarn medidas cuantitativas por tratarse de una determinacin elemental. Para una identificacin absoluta se sugiere consultar manuales de mineraloga. Si se va a identificar los minerales que conforman la roca que tiene en su mano, se requiere de los elementos y de la metodologa que se propone a continuacin. Los elementos requeridos para la identificacin preliminar de minerales son: Lente o lupa entre 10 y 20 aumentos. Navaja de acero.

CLASIFICACIN DE LOS MINERALES


Cuando se trata de clasificacin y ordenamiento, hay muchos tipos, los cuales difieren sustancialmente en sus parmetros de medicin. En esta unidad se acoge la tesis ms generalizada y sencilla, ya que nuestro objetivo es tan solo sentar las bases del conocimiento a nivel general. Los minerales se pueden agrupar de acuerdo con la composicin qumica, en elementos, sulfuros, xidos,

INGEOMINAS

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UNIDAD

Existen, adems, colores coloidales, que son el resultado de la inclusin de partculas, de tamao coloidal, dentro de los materiales slidos.

hidrxidos, halogenuros, carbonatos, nitratos, sulfatos, fosfatos y silicatos.

IDENTIFICACIN DE LOS MINERALES

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

Moneda de cobre. Fragmento de vidrio de ventana. cido clorhdrico diluido.

Metodologa: a) Observe si el mineral es coloreado o no. b) Describa si el mineral tiene clivaje, particin o fractura. En el caso de la fractura estudie si sta es concoidal, fibrosa, irregular, etc. Recuerde que el clivaje es la tendencia del mineral a partirse a lo largo de planos de rompimiento, la particin se produce a lo largo de los planos de debilidad y la fractura se efecta cuando no existe el clivaje. c) Establezca la dureza relativa; si el mineral se raya con la ua es menor de 2,5 en la escala de Mohs, si se raya con la moneda de cobre est entre 3 y 4, si se raya con la navaja es menor de

5, si se raya con vidrio de ventana es menor de 5,5 y si no lo raya es mayor que el ltimo valor. d) Analice todas las otras propiedades visibles del mineral. Presenta lustre?. Efervece con cido clorhdrico diludo?. Es fibroso? Cul es la forma geomtrica de los cristales?, etc. Para que un mineral sea identificado debe cumplir con todas las caractersticas contenidas en la tabla. Si usted no puede identificarlo, entonces tome una muestra fresca de la roca y comprela con los especmenes del museo geolgico o coleccin de minerales. Si contina con la incertidumbre utilice las tablas de una mineraloga descriptiva y aplique todas las caractersticas que podra tener este mineral. En caso de mayor dificultad no dude en consultar a un gelogo. La tabla permite identificar algunos minerales ms comunes que

conforman las rocas de la corteza terrestre. Hay mtodos que se pueden aplicar conjuntamente con las caractersticas individuales de los minerales, para ayudar en la determinacin de las rocas gneas que han sido formadas a partir de los minerales. Lo ms importante es establecer el porcentaje de los minerales oscuros o mficos que se encuentran presentes. As, por ejemplo, si se desea estimar cul es el porcentaje de los minerales oscuros en una muestra, observe primero cmo estn stos distribuidos y establezca comparacin visual con las figuras adjuntas. No se desanime, con un poco de prctica lograr estimativos muy cercanos. En las unidades siguientes se describirn las rocas sedimentarias, gneas y metamrficas y sus clasificaciones, para lo cual son indispensables las nociones de mineraloga descritas anteriormente.

Tabla para determinar el porcentaje de minerales en una roca.

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INGEOMINAS

Los minerales

COLOR

DUREZA

CLIVAJE

OTRAS CARACTERSTICAS
Cristales bien formados, hexagonales, generalmente terminados en puntas piramidales, es uno de los minerales formadores de rocas ms comunes. Lustre vtreo Bordes delgados con estras paralelas profundas como rayas. Cristal casi rectangular. Lustre vtreo o perlado Se distingue de la plagioclasa por la falta de estras en los bordes. Cristales casi rectangulares. Lustre vtreo.

NOMBRE MINERAL
CUARZO

Incoloro, blanco, colores plidos (rosa, violeta, pardo, gris oscuro)

7* No es rayado por el vidrio

No tiene. Fractura concoidea

Incoloro, blanco, (gris, amarillo, rosa, verde opaco).

6*

Bueno, 2 planos casi en ngulo recto.

PLAGIOCLASA

Blanco, rosado en ocasiones (verde brillante o incoloro).

6*

Bueno, 2 planos casi en ngulo recto.

ORTOCLASA

Verde oscuro a negro.

5 - 6*

Bueno, a menudo interrumpido, 2 planos a 120

Lustre vtreo, translcido, cristales de 8 o 4 lados. Se distingue de la hornblenda por el clivaje.

AUGITA

Verde o negro (pardo o verde claro incoloro).

5-6* Mineral y navaja pueden rayarse mutuamente.

Perfecto, 2 planos a 120 y a 60

Cristal tabular ms largo que el del piroxeno, o hexagonal

HORNBLENDA

Incoloro, blanco (perlado).

2 - 2,5 Rayada por la moneda de cobre 2, 5-3 Rayada por la moneda de cobre 6,5 - 7* No es rayado por el vidrio. 6,5 - 7,5* No es rayado por el vidrio. Base 2,5 Clivaje 3 Rayada por moneda de cobre 3,5 - 4 Rayada por navaja, no por moneda 2 Rayado por ua del pulgar

Perfecto, 1 plano, se deshoja fcilmente Perfecto, 1 plano, se deshoja fcilmente Muy pobre, fractura concoidea

Cristales laminares foliados hexagonales de color blanco traslcido. Lminas irregulares foliadas. Se distingue de la muscovita por el color negro. Cristales pequeos rmbicos, lustre vtreo y color verde. Generalmente se encuentra en rocas gneas. Cristales muy bien formados, isomtricos, dodecadros, trapezoedros. Efervesce con el cido clorhdrico diluido. Lustre vtreo a terroso. Las impurezas le dan tintes muy oscuros a negro. Se distingue de la calcita en la dureza y que no efervesce en fro con el cido clorhdrico diluido.

MUSCOVITA

Negro, verde o pardo oscuro.

BIOTITA

Verde oliva a verde grisceo (pardo). Rojo, pardo, amarillo, blanco, verde negro. Incoloro, blanco, verde (ligeramente coloreada) impura es negro. Rosado plido, incoloro, blanco, gris (verde, azul, amarillo)

OLIVINO

No hay

GRANATE

Perfecto, 3 planos. Se rompe en rombos perfectos Perfecto, 3 planos. Se rompe en rombos perfectos Bueno 4 planos. Se separa en lminas por uno de ellos.

CALCITA

DOLOMITA

Incoloro, blanco, gris (amarillo, rojo, pardo).

Lustre vtreo, perlado o sedoso

YESO

Notas:

* El asterisco significa que el mineral no es rayado por la navaja. Los colores entre parntesis se encuentran con menos frecuencia.

INGEOMINAS

39

UNIDAD

IDENTIFICACIN DE LOS PRINCIPALES MINERALES FORMADORES DE ROCAS

ROCAS SEDIMENTARIAS

UNIDAD 3

ROCAS SEDIMENTARIAS
INTRODUCCIN
En las unidades anteriores se expusieron las teoras acerca de la formacin, evolucin y edad del Universo y la Tierra; de igual forma se explic la composicin y minerales que conforman la corteza terrestre, la cual est constituida por rocas sedimentarias, gneas y metamrficas. Durante los 4.500 millones de aos que tiene la Tierra, su superficie ha sido atacada y erosionada por agua, viento, hielo, meteoritos y procesos fsico-qumicos, lo que ha causado que las rocas que la conformaban hayan sido destruidas, erodadas y redepositadas, ciclo que se ha repetido varias veces y que ha dado origen a las rocas sedimentarias. En general, para la mayora de las personas, una roca es un pedazo de material duro proveniente de la corteza terrestre. Para los gelogos el mismo trmino tiene un significado ms profundo y comprende cualquier material, consolidado, que se haya formado por procesos naturales inherentes a la evolucin del globo terrqueo y que puede estar compuesta de uno o ms minerales, teniendo caractersticas qumicas y mineralgicas definidas. Las rocas sedimentarias se originan de los materiales extrados de la superficie terrestre por agua, viento, glaciares y procesos qumicos que la atacan y que constituyen los sedimentos que podemos definir como cualquier material fragmentario orgnico o inorgnico, que ha sido arrancado de la superficie de la tierra y posteriormente transportado por suspensin en el agua, aire o hielo y acumulados por medios naturales; en los sedimentos se deben incluir los de precipitacin qumica y orgnica. Para la clasificacin de las rocas sedimentarias se tiene en cuenta principalmente el tamao de las partculas, su composicin y origen; para su descripcin se consideran, adems de los factores anteriores, caractersticas como color, compactacin, fsiles que contengan, etc., que son claves importantes para interpretar los eventos geolgicos del pasado ocurridos hace cientos de miles y aun millones de aos.

Ciclo sedimentario (Tomado de la Tierra el planeta desconocido. 1985)

INGEOMINAS

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UNIDAD

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

Los sedimentos al compactarse forman estratos que son capas del mismo material y pueden ser gradacionales; su estudio permite descifrar de una forma precisa la historia de los eventos que han ocurrido durante su formacin a lo largo del tiempo geolgico en diferentes partes de la Tierra, objetivo primordial de la estratigrafa.

UNIDAD

sis. Para algunos autores, las dos primeras etapas conforman el proceso de denudacin, como se observa en el esquema siguiente.

ginales. Sus agentes ms efectivos son: congelacin, dilatacin, abrasin y liberacin de presin. La meteorizacin qumica o proceso de descomposicin de la roca, la transforma qumicamente, cuando est expuesta al agua y gases de la atmsfera o a soluciones qumicas. La manera como se oxidan las herramientas de hierro expuestas a la intemperie, es un buen ejemplo de como acta la meteorizacin qumica. Las condiciones climticas son factores que afectan considerablemente los procesos de meteorizacin de las rocas pre-existentes y, por lo tanto, merecen ser analizados, aunque brevemente, con relacin a la formacin de las rocas sedimentarias, porque la meteorizacin, bien sea qumica o mecnica, no acta con la misma intensidad en un clima tropical hmedo, donde predomina el ataque de los agentes qumicos, que en un clima fro glacial, donde trabaja ms la meteorizacin mecnica.

Meteorizacin
Las rocas de la superficie terrestre son sometidas a ataques fsicos y qumicos por los distintos factores atmosfricos y por actividad orgnica y como resultado se produce la desintegracin o descomposicin de la rocas en el lugar donde se encuentran, proceso que se conoce como meteorizacin, la cual, en general, acta en la superficie y hasta poca profundidad hacia el interior de las rocas, aunque en algunos casos puede alcanzar considerable espesor. La meteorizacin fsica o mecnica involucra una serie de procesos que causan la desintegracin de las rocas, sin que stas pierdan sus propiedades qumicas ori-

PROCESOS DE FORMACIN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS


En la formacin de las rocas sedimetarias hay cuatro etapas principales, que estn ntimamente relacionadas al tipo de roca que se va a desarrollar: meteorizacin, transporte de los sedimentos, depsito y diagne-

ROCA MADRE

DENUDACIN

METEORIZACIN

TRANSPORTE

DEPOSICIN

DIAGNESIS

Esquema de los procesos de formacin de rocas sedimentarias.

Diagrama que muestra los posibles lmites de las regiones morfogenticas de acuerdo con los promedios anuales de lluva y temperatura. Segn Thornbury, 1969.

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INGEOMINAS

ROCAS SEDIMENTARIAS

Los dos aspectos climticos a tener en cuenta son la temperatura y la precipitacin anual media, que dan lugar a regiones morfogenticas que tienen comportamientos diferentes en la meteorizacin de las rocas. As, podemos observar que la meteorizacin qumica en los climas clidos, depende en mayor grado de la cantidad de agua, mientras que en un clima fro donde el agua puede congelarse y descon-

Por ejemplo, se deduce que hay dos reas donde la meteorizacin mecnica es mnima: los lugares con temperaturas lo suficientemente altas para que nunca se presente congelacin del agua y aquellos donde el fro no permite la descongelacin.

Transporte y seleccin de los sedimentos


El transporte de los sedimentos es el proceso mediante el cual se retiran de su lugar de origen y son conducidos al sitio de depsito; los efectos de esta etapa se traducen en seleccin por tamao y gravedad especfica de las partculas y en la forma de las mismas que ocasionan el redondeamiento. El agua, bien sea como arroyos, ros u olas, llevan los materiales por traccin, saltacin, solucin, suspensin o flotacin; el viento los transporta por traccin, saltacin y suspensin y los glaciares por traccin y suspensin. Es importante definir los trminos anteriores: seleccin es el factor por el cual los sedimentos se separan y ordenan de acuerdo a la capacidad de transporte de la corriente. En el caso de los ros y quebradas, donde la pendiente es pronunciada, son transportados simultneamente todos los tamaos de los sedimentos, depositndose cerca al cambio de pendiente los de mayor tamao, y a medida que la corriente pierde energa o capacidad de transporte, por la menor inclinacin del cauce, los limos y las arcillas son llevados a mayores distancias, tal como se observa en la figura adjunta. Redondeamiento es el pulimento o desaparicin de los bordes y esquinas afiladas de fragmentos o pedazos de roca, que tiene lugar

Notese la diferencia entre estratos bien seleccionados (Derecha) y un afloramiento mal seleccionado (Izquierda). Fotos de Dario Mosquera.

SUPERFICIE DE AGUA

FLUJO DE AGUA ARCILLA EN SUSPENSIN

LIMO SUSPENSIN

ARENA EN SUSPENSIN SALTACIN TRACCIN SALTACIN

CARGA DE FONDO

Formas en que el sedimento es transportado en una corriente de agua (Tomado del libro physical geography of the global environment, H. J. de Blij y Peter O. Muller., 1993)

INGEOMINAS

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UNIDAD

gelarse con facilidad la meteorizacin mecnica es ms activa, como ocurre en el caso de los glaciares.

En general, la meteorizacin causa la desintegracin de las rocas, produciendo los suelos, que facilitan la vida animal y vegetal, y los sedimentos que posteriormente formarn las rocas sedimentarias.

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

METEORIZACION Y TRANSPORTE DE LOS SEDIMENTOS


1 Agente (actuante) 2 Proceso de Adquisicin (del material) 3 Proceso de erosin 4 Proceso de desgaste (de los materiales) 5 Medios de transporte

Agua corriente

Accin hidrulica

Abrasin Corrosin

Atricin

Traccin Saltacin Suspensin Solucin Flotacin Solucin Traccin Saltacin Suspensin Solucin Flotacin Traccin Saltacin Suspensin Traccin Suspensin

Agua subterrnea

Accin hidrulica

Corrosin

Atricin

Olas y corrientes

Accin hidrulica

Abrasin Corrosin

Atricin

Viento

Deflacin Limadura Extraccin Erosin glaciar

Abrasin

Atricin

Glaciares

Abrasin

Atricin

durante el transporte. Es un factor importante en el anlisis de gravas y arenas que nos pueden indicar roca origen, distancia y medio de transporte. El cuadro anterior nos ayudar a entender, los procesos de meteorizacin y transporte de los sedimentos y los resultados de su accionar. Vale la pena definir los trminos utilizados en el cuadro. En cuanto a la forma como los agentes adquieren los materiales, columna dos, la Accin hidrulica es el arrastre por el agua del material suelto, que se ilustra con el chorro de una manguera que transporta pequeas piedras y arenas sobre el pavimento, y en la naturaleza, los ros y quebradas que transportan bloques, cantos y arenas como se observa en la foto siguiente. Cuando el material es arrastrado por el viento se habla de deflacin,

y es una accin caracterstica de las regiones secas con escasa vegetacin. La limadura es la forma como adquieren material o sedimentos los glaciares gracias al movimiento de desplazamiento sobre las rocas. La extraccin se produce en la base del glaciar y superficie de las rocas sobre las que reposa, cuando el agua que penetra en las grietas se congela causando la disgregacin de los materiales. La tercera columna se refiere a los procesos mediante los cuales se erosiona la superficie terrestre, a causa de los sedimentos que estn siendo transportados. Hablamos de abrasin, para definir el desgaste de los materiales causado por la accin mecnica generada por friccin y el impacto, debido a que las partculas actan como martillos sobre la superficie. Mientras que la corrosin es la remocin del material causada por los agentes qumicos que desgastan lentamente las rocas.

En la cuarta columna del cuadro, el trmino atricin tiene que ver con el desgaste que sufren las partculas de los sedimentos debido a frotacin, trituracin, choque, rayado y golpeteo que reci-

Bloques y gravas transportados por accin hidrulica. Fotografa por Daro Mosquera.

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INGEOMINAS

ROCAS SEDIMENTARIAS

El transporte de los sedimentos, columna cinco, se lleva a cabo, bien sea por: traccin o respuesta a la fuerza del agua o del viento, que rueda, empuja y arrastra las partculas grandes sobre el lecho de los ros o superficie de la tierra; cuando el resultado es que los materiales se mueven a saltos y brincos ocasionales se denomina saltacin; la suspensin involucra mantener temporalmente las partculas, entre el medio de transporte, en tanto que la solucin es llevarlas diludas y flotacin equivale a sostenerlas en la superficie de los lquidos.

Es el proceso que incluye todos los cambios que tienen lugar en los sedimentos despus de su depsito, como la compactacin y la cementacin y que afecta tanto a las partculas minerales como al agua intersticial, debido a cambios fsicos, qumicos y bioqumicos que tienden a la litificacin a temperaturas y presiones bajas. La diagnesis comprende los principales procesos de la formacin de nuevos minerales, su redistribucin, cristalizacin y litificacin. En la diagnesis, segn Fairbridge, 1967, (en Corrales Inmaculada, 1977), se distinguen cuatro etapas que estn ntimamente relacionadas con la profundidad y corresponden a: neoformacin oxidante, neoformacin reductora, cementacin y redistribucin de materiales y la ltima etapa, que comprende la litificacin, o sea, la transformacin del sedimento clstico en roca compacta rgida, fenmeno que ocurre a profundidades de 200 a 300 metros.

Ambiente de depsito
Un aspecto muy importante que hay que tener en cuenta cuando se estudian las rocas sedimentarias es el ambiente de depsito, o sea, las condiciones fsicas, qumicas y biolgicas, que predominaban en la cuenca en el lapso de tiempo durante el cual se depositaron los sedimentos. Conocer el citado ambiente de depsito es fundamental, puesto que esas condiciones ambientales son las que pueden controlar la existencia o no de determinados minerales y combustibles fsiles en las rocas sedimentarias. Los principales ambientes de depsito son continentales y marinos; en los primeros se encuentran los depsitos fluviales, glaciares, coluviales, elicos, lacustres y de cenizas volcnicas. Entre los marinos se presentan los delticos, de plataforma, nerticos, abisales y caones submarinos. En estos depsitos se encuentran las diferentes clases de rocas sedimentarias, tanto detrticas como de precipitacin qumica y de acumulacin orgnica, las cuales se describirn ms adelante.

Depsito de los sedimentos


Tarde o temprano los sedimentos arrancados y transportados se depositan, principalmente debido a la prdida de poder o energa del medio de transporte o a los cambios de las soluciones qumicas. La prdida de poder de transporte de las corrientes de agua puede ser causada por la disminucin de la velocidad de la misma o por evaporacin o desaparicin del agua; sin embargo, el depsito de los sedimentos no se efecta en un solo punto, sino que cubre zonas o reas extendindose en forma de capas, es decir, tiene lugar en tres dimensiones. Los sitios donde ocurre el depsito de los sedimentos son principalmente las depresiones de los ocanos, grandes lagos y lagunas, de igual forma que en las mrgenes y el lecho de los ros, quebradas, y en la base de las montaas. En general, son los lugares donde el viento y las corrientes de agua pierden fuerza.

Porosidad y permeabilidad de las rocas.


Durante el proceso de depsito, las partculas de los sedimentos se ponen en contacto entre s, dejando espacios libres entre ellas debido a las diferentes formas que han adquirido al desintegrarse la roca origen y durante el transporte. Estos vacos se llaman poros y la relacin existente entre el volmen de los espacios vacos y el volumen total de poros de la roca, se denomina porosidad. Si los poros se encuentran conectados de tal manera que los fluidos puedan circular, se dice que la roca tiene permeabilidad. Estos dos conceptos son fundamen-

INGEOMINAS

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UNIDAD

ben durante el transporte a que estn sometidos. Como resultado se presenta la disminucin del tamao de los cantos y granos.

El depsito casi siempre es muy lento, de tal manera que para acumular en el fondo del ocano un centmetro de ellos, pueden requerirse varios cientos de aos, aunque los grandes deslizamientos de las laderas de las montaas y las avenidas de los ros pueden en poco tiempo producir grandes acumulaciones. Se cita el ejemplo del flujo de lodo que arras la ciudad de Armero en tan solo unos minutos, y dej depsitos de varios metros de espesor en las llanuras del valle del ro Magdalena. Posteriormente, por prdida de agua y compactacin, esos depsitos se redujeron a tan solo algunos decmetros de espesor.

Diagnesis

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

tales en los estudios de exploracin y explotacin de petrleos y aguas subterrneas. Los sedimentos una vez depositados se endurecen o litifican mediante cementacin, que es el resultado del proceso de precipitacin qumica de materiales que llenan los espacios que han quedado libres entre los granos de los sedimentos al depositarse; o mediante compactacin que es la prdida de volumen, causada por el peso de los sedimentos que se van depositando encima y que hace que los espacios entre los granos disminuyan de tamao mientras que las partculas se acomodan mejor, expulsando un buen porcentaje de los fluidos, generalmente agua, contenidos entre los poros.

Ley de la Horizontalidad Original


El depsito de las rocas sedimentarias, de una manera general, se efecta en las fosas ocenicas, playas, ros, deltas, lagunas, piedemontes, etc. Pero, qu tan pronunciadas son las pendientes del fondo de esos lagos y ocanos? En realidad los dibujos y grficos que las representan casi siempre exageran la pendiente; lo cierto es que la inclinacin es muy leve y podramos decir que los fondos de esas grandes cuencas son horizontales y, por lo tanto, las capas de sedimentos, en la mayora de los casos, deben acumularse en forma horizontal. Esto se conoce como el principio de la horizontalidad original o Ley de la Horizontalidad. En la aplicacin de la ley anterior hay algunas excepciones; as, los depsitos que se localizan en las laderas de las montaas, en los canales de los fondos de los ros, lagos y ocanos, pueden alcanzar, localmente, inclinaciones de hasta 30 grados. En estos casos las capas no tienen espesor uniforme. Se ha podido establecer que casi siempre cuando el espesor de las capas de rocas sedimentarias cambia en corta distancia, stas se han depositado sobre superficies irregulares e inclinadas.

Diagrama simplificado que muestra granos detrticos de cuarzo (En marrn) y poros (En azul). Cuando hay comunicacin entre poros (A) hay permeabilidad.

ESTRATIGRAFA
La estratigrafa es la rama de la geologa que estudia y describe los estratos; sin embargo, en un sentido ms amplio, estudia la gnesis, sucesin cronolgica y distribucin geogrfica de los sedimentos. Una de las definiciones ms completas es la empleada por Weller, 1960, (en Corrales Inmaculada, 1977), para quien la estratigrafa es la rama de la geologa que trata del estudio e interpretacin de las rocas sedimentarias y estratificadas, y de la identificacin, descripcin, secuencia, tanto vertical como horizontal, cartografa y correlacin de las unidades estratigrficas de las rocas. Se ha establecido cmo se originan las rocas sedimentarias; ahora se analizar dos de sus leyes fundamentales que son: Ley de la horizontalidad original y la Ley de la superposicin.

Diagrama que muestra la relacin entre cemento (Blanco), granos de cuarzo (En marrn), y fragmentos de fsiles (En azul). No hay permeabilidad debido a que los poros no estan interconestados.

Ley de la Superposicin
En una sucesin poco deformada de capas de rocas sedimentarias se puede observar que el orden de superposicin de las capas es el mismo de su depsito, es decir, las ms antiguas se depositaron primero y las ms modernas estn encima de las anteriores. Esta relacin se conoce como Ley

a) Diagrama que muestra el proceso de compactacin de los sedimentos. Notese como el cemento rellena los espacios porosos. b) Diagrama que muestra la compactacin de los sedimentos, notese la prdida parcial de porosidad. Esquemas tomados de physical geography of the global environment, H,J de Biil y peter O. Muller, 1993)

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ROCAS SEDIMENTARIAS

de la Superposicin y es uno de los hechos que sirve a los gelogos para establecer la edad relativa de las rocas sedimentarias. Aunque, en general, los fsiles son los mejores indicadores de la edad de las rocas que los contienen, la ley de superposicin fue utilizada para calibrarlos y sirvi de apoyo para comprobar la evolucin de las especies, es decir, reflej cmo una forma simple de vida puede cambiar con el tiempo a formas ms complejas. Al utilizar la ley de la superposicin para descifrar la edad relativa de la rocas, sta se aplica muy bien en reas planas, sin embargo, en muchos sitios la dinmica interna de la Tierra ha logrado voltear totalmente las capas de rocas, de tal manera que las ms jvenes estn debajo de las ms antiguas. En estos casos el contenido faunstico (fsiles) en los diversos estratos servirn para definir la edad, teniendo en cuenta que capas con contenido faunstico diferente, son de distinta edad.

Este afloramiento localizado en la Carretera Oiba-Barbosa, Santander es un buen ejemplo de la ley de la horizontalidad y de la de superposicin. Ntese como los estratos permanecen en estado horizontal, adems se observan intercalaciones entre niveles de arenas (Capas claras) y niveles de arcillas (Capas oscuras). La irregularidad en la disposicin de las capas, parte central de la foto, se debe a una falla normal las cuales sern descritas mas adelante. Foto de Dario Mosquera.

Capas y estratos de rocas


Las rocas sedimentarias se depositan en capas rocosas cuyas caractersticas fsicas y qumicas pueden cambiar en forma gradual o abrupta, es decir, que en ellas puede variar, bien sea el tamao del grano, o su forma o redondez, o la composicin, o los colores, etc., o todos al mismo tiempo. Cuando una capa de roca de cualquier espesor se puede separar visualmente de las que se encuentran depositadas tanto arriba como debajo de ella, se llama estrato rocoso o simplemente estrato. La separacin de dos estratos rocosos es causada por cambios en el material depositado o por ruptura de la secuencia de depsito o por ambos.

En esta fotografa tomada por Daro Mosquera se observan las capas inclinadas al compararlas con las de arriba se ve claramente la diferencia.

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Las superficies que separan los diversos estratos rocosos se llaman planos de estratificacin y, como se dijo en el prrafo anterior, pueden estar marcando cambios abruptos o muy sutiles de los lechos o capas rocosas. En general, los planos de estratificacin se forman de muchas maneras, por ejemplo, al presentarse un cambio del tamao del grano de los sedimentos, o en la composicin de los mismos o por una pausa en la continuidad del depsito. Veamos con ms detalle una de estas causas. Cuando una capa de sedimentos arenosos (tamao de granos de arena) se endurece antes que otra con las mismas caractersticas se deposite encima de ella, se forma un plano de estratificacin. Este caso lo podemos asimilar al de una capa de concreto que se ha dejado secar antes de colocarle otra encima, observndose como resultado que la unin de las dos no queda bien pegada facilitndose la formacin de fracturas a lo largo de esa unin. Es por esto que en las construcciones siempre se fraguan las placas de los pisos y techos sin interrupcin.

Los procesos fsico-qumicos son los que involucran precipitacin de sustancias que han sido transportadas en disolucin y reacciones qumicas entre ellas, formando las rocas sedimentarias qumicas, por ejemplo, la sal comn. Por ltimo, se encuentran los procesos orgnicos, que se generan a partir de seres vivos, animales o vegetales, cuyos restos, como conchas o esqueletos, se acumulan dando lugar a sedimentos calcreos, en el primer caso, y a carbones en el segundo. Las rocas sedimentarias se identifican y clasifican inicialmente en el campo y posteriormente mediante estudios de laboratorio; en el primer caso, las muestras de mano obtenidas de las rocas, se reconocen utilizando la lupa (10 a 20 aumentos), tablas de porcentajes de minerales, granulometra y color, cido clorhdrico diludo, etc. En el laboratorio se elaboran secciones delgadas que son observadas en el microscopio petrogrfico con luz normal y luz polarizada; algunas muestras son analizadas qumicamente en forma cualitativa y cuantitativa y en algunos casos por microsonda (microscopio electrnico).

va en solucin iones de minerales que se han formado por las reacciones qumicas durante la meteorizacin. Al cambiar las condiciones qumicas prevalentes en los fluidos que llenan los poros de la roca, las soluciones pueden precipitarse como materiales slidos que cementan o taponan los poros. En consecuencia, podemos definir cemento, como el material

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Tamao Partcula

Nombre

Mayor que 256 mm 256 a 64 a 4 2 a a 64 mm 4 mm 2 mm

Bloque Guijo Guijarro Grnulo

0,062 mm Arena 0,004 mm Limo 0,004 mm Arcilla

0,062 a Menor que

Tamao de las partculas de los sedimentos y el nombre genrico que recibe cada clase. Segn Wentworth, 1922.

TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS


La mayora de los autores dividen los procesos que dan origen a la formacin de rocas sedimentarias, en mecnicos, fsico-qumicos y orgnicos. Los primeros forman rocas a partir del depsito de sedimentos obtenidos y transportados por medios mecnicos, llamndose rocas detrticas; en ellas es fcil distinguir las partculas que las conforman, las cuales provienen en su gran mayora de rocas pre-existentes.

Sedimento originario Cantos y bloques Grava y gravilla Arena Limo Arcillas

Roca sedimentaria Brecha sedimentaria Conglomerado

Rocas clsticas o Detrticas


Una roca sedimentaria clstica es aquella que est compuesta principalmente por fragmentos que han sido obtenidos o arrancados de rocas pre-existentes y que han sido transportados mecnicamente al lugar de depsito. La gran permeabilidad que presentan las rocas clsticas, inmediatamente despus de ser depositadas, facilita la circulacin subterrnea de agua que casi siempre lle-

Arenisca Limolitas Arcillolitas

Nombre de las rocas sedimentarias clsticas, segn el tamao de los sedimentos que las originaron.

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ROCAS SEDIMENTARIAS

slido que se precipita entre los poros y mantiene los granos o partculas juntos, constituyendo un marco slido y rgido. La cementacin puede ser parcial o total, reduciendo o acabando la porosidad y permeabilidad. En las rocas sedimentarias el cemento suele ser calcreo (minerales de calcita) o silceo (minerales de slice) y en algunos casos es xido de hierro. En una roca sedimentaria clstica los granos o partculas que la constituyen se encuentran unidos por cemento, impidiendo que se desintegren, lo cual origina la textura clstica. Es de anotar que el cemento casi nunca rellena totalmente los poros. Como consecuencia, las rocas clsticas en general siempre tienen algo de porosidad. Las rocas sedimentarias clsticas ms comunes, dependiendo del tamao de la partculas que las originan se clasifican en: brechas sedimentarias, conglomerados, areniscas y arcillolitas, como puede observarse en el cuadro siguiente. Cuando se tienen en cuenta, adems, otros factores como la redondez o angularidad de las partculas, los cantos, guijos y guijarros pueden ser gravas si son redondeados y gravillas si son angulares, sin importar su tamao. Para muchos autores los limos y las arcillas conforman la clase denominada lodo. Las arenas, por su parte, tienen los granos visibles a simple vista y se pueden palpar al estrujarlos entre los dedos. Los granos de los limos son de un tamao menor que la arena y, aunque no son visibles a simple vista, ni se sienten entre los dedos, pueden palparse entre los dientes. Las arcillas son los sedimentos que presentan el grano ms pequeo y no se pueden sentir por ninguno de los dos mtodos anteriores.

Una brecha sedimentaria es una roca compuesta principalmente por cantos o bloques angulares que tienen los bordes y las esquinas cortantes y se encuentran flotando o embebidos entre una matriz que est compuesta de arena, limos o arcillas y que rellena los espacios entre los cantos angulares.

Los conglomerados son rocas compuestas por cantos redondeados o gravas embebidos dentro de una matriz de arena, limos o arcillas. Tanto las brechas sedimentarias como los conglomerados, tienen los cantos lo suficientemente grandes para que se pueda determinar su composicin. El origen de sus can-

Brecha sedimentaria de Ubala-Cundinamarca.

Conglomerado del Valle del Cauca tomado del Museo de INGEOMINAS.

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rocas es frecuente observar que la superficie meteorizada tiene un color diferente a la roca fresca del centro. Las areniscas en general se conocen como rocas de grano medio. Las limolitas, cuyas partculas o granos son del tamao limo, estn compuestas principalmente por cuarzo y arcillas. Sus granos no pueden verse a simple vista.
Seccin delgada de un conglomerado. Microfotografa tomada por DianaJimnez.

tos puede ser cualquiera, por ejemplo, cantos gneo, metamrfico o sedimentario, bien sea nico o consistentes en una mezcla en cualquier proporcin de las rocas anteriores. A la matriz se aplican las mismas consideraciones. Brechas sedimentarias y conglomerados se consideran rocas de grano grueso.

Las areniscas estn formadas por granos, cuyo tamao vara desde la cabeza de un fsforo hasta aquellos que tan solo pueden verse con un lente de diez aumentos. En la mayora de los casos los granos se mantienen juntos gracias al cemento, resultando una roca bastante compacta; cuando ste no est presente la roca es deleznable. El cemento puede ser calcreo, silceo o de xidos de hierro. Las areniscas son principalmente blancas con alto contenido de granos de cuarzo, pero tambin sus colores varan entre amarillo, o anaranjado y rojo. En este tipo de

Las arcillolitas son rocas clsticas compuestas principalmente de arcillas, tienen un carcter masivo y pueden ser casi de cualquier color. Cuando las arcillolitas y limolitas se presentan en estratos muy delgados se dice que tienen fisilidad y se denominan con el nombre de shale (lutitas). Los estratos muy delgados se pueden observar gracias a ligeros cambios en la coloracin y a su presentacin en escamas.

Rocas sedimentarias qumicas


Las rocas sedimentarias qumicas estn constituidas por materiales que se han precipitado directamente de las soluciones. Si el fe-

Intercalaciones de areniscas con limolitas negras. Carretera Bogot-Villeta. Fotografa tomada por Diana Jimnez.

Seccin delgada de una arenisca. Microfotografa tomada por DianaJimnez.

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ROCAS SEDIMENTARIAS

Arcillolitas laminadas intercaladas con capas delgadas de arenisca de tono claro, via Bogot-Villavicencio. Fotografa tomada por Diana Jimnez.

Bloque rodado, de las calizas fosilferas de la Formacin San Gil, carretera Barbosa-Oiba, Santander. Fotografa tomada por Daro Mosquera.

Seccin delgada de una caliza microbioespartica. Fotografa tomada por Diana Jimnez.

Fotografa de un Chert recolectada en GuatavitaCundinamarca. Tomada del Museo de INGEOMINAS.

nmeno ha sido causado por cambios en la presin y la temperatura o por la evaporacin de los lquidos o porque dos soluciones se mezclan, se dice que la causa es inorgnica. Pero si ha sido causado por la accin de organismos vegetales o animales, se habla de rocas sedimentarias qumicas originadas por organismos. En el primer caso podemos citar la sal comn y en el segundo, las calizas, cuando son producidas por algas o corales marinos. En el caso especial de la evaporacin de los fluidos, se forman rocas a partir de cristales que tienen un ordenamiento especial, intercreciendo e interfirindose unos con otros, generando la textura cristalina. Este tipo de rocas se llama evaporitas.

Las calizas son rocas compuestas de partculas de carbonato de calcio, cementadas entre s. Ellas pueden ser clsticas o qumicas, dependiendo del proceso de su formacin y su grano vara de grueso a fino. Con frecuencia es posible observar en ellas fsiles de conchas y corales marinos, mientras que su color vara desde el negro al gris y al blanco, aunque la mayora de ellas son oscuras. Una manera especial de reconocer las calizas es porque se rayan fcilmente con la navaja y efervescen cuando se les deja caer unas gotas de cido clorhdrico diluido. Otra roca sedimentaria de origen qumico es la dolomita, formada por el mineral dolomita, que con frecuencia reemplaza la calcita en las calizas. Aunque la dolomita se

raya fcilmente con la navaja, no efervesce con el cido clorhdrico diluido. El chert es el tpico ejemplo de las rocas sedimentarias qumicas, de granos muy finos, compuesta enteramente por slice; es muy dura, y se rompe con un aspecto como el de los vidrios con fractura concoidal. El color generalmente es blanco a amarillo claro, aunque las impurezas pueden oscurecerlo hasta el negro. El chert raya el vidrio y se deposita en capas como otras rocas sedimentarias. Las variedades de color gris oscuro a negro han sido llamadas pedernal. Existen muchas otras rocas de origen qumico, pero no son tan frecuentes en la naturaleza.

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La tiza o creta es una caliza de grano muy fino de aspecto terroso, blanca a ligeramente coloreada, que se forma por la cementacin de las partes duras de las conchas de los microorganismos marinos que vivieron flotando. Industrialmente se utiliza para escribir en los tableros. Las diatomitas son rocas porosas, suaves, poco pesadas, compuestas por organismos silceos llamados diatomeas. Su color vara de blanco a amarillo claro y tiene el aspecto de la tiza, aunque no efervesce con cido clorhdrico. Se utiliza industrialmente como absorbente, filtros, aislantes, abrasivos y en la industria de los explosivos. Para el ordenamiento de las rocas sedimentarias existe en realidad un buen nmero de clasificaciones que varan de acuerdo con los parmetros utilizados en ellas. As, por ejemplo, algunas de ellas tienen en cuenta la composicin mineralgica, el tamao de las partculas o granos, la forma de las mismas, su compactacin o litificacin, el origen, etc. En el presente caso, tan solo se menciona una de las ms sencillas, la cual est fundamentada en el tamao de las partculas. Para un conocimiento ms profundo se sugiere remitirse a tratados especializados sobre sedimentologa y rocas sedimentarias clsticas y qumicas.

Las regiones donde presentan mayor espesor y continuidad lateral han sido denominadas cuencas sedimentarias, que de una manera general y de oriente a occidente corresponden a: Putumayo - Amazonas, Los Llanos Orientales, Cordillera Oriental, Catatumbo, Valle Inferior, Medio y Superior del Magdalena, Cesar, Ranchera, Cauca, Amag, Pata, Pacfica, Caribe y, en el mar territorial, la cuenca de Colombia y San Andrs y Providencia, que se muestran en el mapa adjunto. Cubriendo el Escudo de las Guayanas y la regin del Nudo de los Pastos - Popayn, se encuentran delgadas coberteras de rocas sedimentarias que tienen amplia extensin en superficie. De igual manera, los aluviones de los grandes ros y quebradas depositados sobre rocas gneas y metamrficas cubren grandes extensiones. Tanto en las cuencas como en las coberteras se depositaron sedimentos detrticos, qumicos y orgnicos que se han descrito anteriormente. Desde el punto de vista econmico, las rocas sedimentarias son de gran inters teniendo en cuenta que asociados a ellas se encuentran recursos minerales no renovables de gran importancia para la economa del pas: calizas, hierro, sal, yeso, minerales y rocas industriales tales como piedras de enchape, arcillas para ladrillos, industrias qumicas y artesanas, gravas y agregados ptreos, etc. As mismo, asociados a ellas se encuentran depsitos energticos, principalmente petrleo, gas y carbn.

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Fotografa de una Diatomita recolectada en Madrid-Cundinamarca. Tomada del Museo de INGEOMINAS.

Rocas sedimentarias orgnicas


Como su nombre lo dice, son aquellas que estn formadas casi exclusivamente por restos de plantas o animales. Entre las ms conocidas de ellas podemos mencionar el carbn, las coquinas, la tiza o creta y las diatomitas. El carbn es una roca formada a partir del enterramiento y la consolidacin de restos de plantas acumuladas en la superficie terrestre. Existen varios tipos de carbn dependiendo de la clase de plantas que lo originan y el proceso de enterramiento a que son sometidas aquellas. Es de entender que a mayor profundidad del enterramiento resulta un mayor grado de consolidacin. Las coquinas son rocas compuestas totalmente por fsiles o pedazos de ellos, que se caracterizan por haber sido sometidos a erosin y transporte antes de depositarse. En general estn pobre a moderadamente cementadas y son friables y porosas.

LOCALIZACIN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS EN COLOMBIA


Las rocas sedimentarias en Colombia son las ms ampliamente distribuidas; cubren aproximadamente el 70 a 80% del territorio del pas. En edad van desde el Cmbrico hasta el Reciente (Holoceno).

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ROCAS SEDIMENTARIAS

ROCAS SEDIMENTARIAS QUMICAS Y ORGNICAS


(Las ms conocidas)

NOMBRE DE ROCA CARBN

COMPOSICIN Vegetales diversos

ORIGEN Depsito, enterramiento, destilacin parcial de plantas. Acumulacin de conchas, organismos marinos. Depsito de conchas de microorganismos marinos o de agua fresca Depsito de conchas de microorganismos marinos. Precipitacin inorgnica o reemplazamiento de Ca por Mg. Precipitacin inrganica por evaporacin de aguas saladas. Precipitacin inorgnica por evaporacin de aguas (marinas). Precipitacin orgnica o inorgnica. A veces partculas retrabajadas por el oleaje antes de consolidarse.

COQUINA DIATOMITA TIZA

Carbonato de calcio Slice opalina Carbonato de calcio

DOLOMITA

Carbonato de calcio y magnesio Cloruro de sodio

SAL

YESO

Sulfato de calcio (hidratado)

CALIZA

Carbonato de calcio

CHERT

Slice

Precipitacin inrganica; depsitos de conchas de microorganismos marinos o reemplazamiento de otros minerales por slice en rocas existentes.

* Composicin y origen de algunas de las rocas qumicas orgnicas e inorgnicas ms conocidas. Ntese que el mineral ms abundante en estos procesos es la calcita (carbonato de calcio).

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ROCAS GNEAS

UNIDAD 4

ROCAS GNEAS
INTRODUCCIN
Las rocas gneas, cuyo nombre proviene del latn ignis, palabra que traduce fuego, constituyen una de las tres grandes familias en que se dividen las rocas de la corteza terrestre. Aunque algunos de estos tipos de rocas se forman a grandes profundidades, hoy pueden ser encontradas y observadas directamente en muchas partes de la superficie terrestre; adems, cuando se han efectuado perforaciones profundas, ya sea investigativas o en bsqueda de recursos geolgicos, se ha demostrado que ellas se encuentran, con frecuencia, debajo de las rocas sedimentarias. Esta clase de rocas presenta generalmente colores vivos, cristales grandes y casi siempre sus componentes cuentan con minerales poco comunes en las rocas sedimentarias. La formacin de las rocas gneas involucra procesos muy complicados, fsicos y qumicos, acompaados por reacciones que se llevan a cabo a grandes temperaturas y presiones en el interior de la Tierra, lejos de la superficie, de tal forma que hasta la fecha no ha sido posible que el Hombre observe los citados procesos. Sin embargo, las evidencias que han encontrado los gelogos en el campo y en los experimentos efectuados en los laboratorios de los diversos centros investigativos, permiten establecer muchos de los procesos que tienen lugar a gran profundidad debajo de la corteza terrestre, para formar las rocas gneas que hoy en da adornan los paisajes de la superficie de nuestro planeta. Es importante anotar que algunas rocas gneas se forman en superficie o a poca profundidad al enfriarse el magma generado en el interior de la Tierra. Para llegar al estado fsico en que vemos las rocas gneas en la superficie, ha sido necesario que se desarrollen por lo menos, tres etapas principales a saber: a) Generacin del magma. b) Transporte del mismo en el interior de la Tierra. c) Enfriamiento y consolidacin del magma. El estudio detallado de estas etapas est fuera del alcance de este libro, cuyo objetivo en esta unidad es apenas iniciar al interesado en el proceso de formacin y establecer las evidencias que lo soportan. Por otro lado, varios autores consideran dentro del proceso por el cual se generan algunos granitos, la llamada granitizacin, aqu catalogada como un proceso de metamorfismo. Para una mayor ilustracin se recomienda al lector referirse a los textos de petrologa gnea.

CONCEPTOS SOBRE EL INTERIOR DE LA TIERRA


Las minas y pozos petroleros que han profundizado en las investigaciones de la corteza terrestre, a duras penas llegan en algunos casos hasta algo ms de 8 kilmetros de la superficie, y hasta hoy no ha sido posible ni visitar ni muestrear el interior de nuestro planeta. Tngase en cuenta que el radio terrestre es de 6.371 kilmetros; por lo tanto, tan solo hemos araado la superficie. La rama de la geologa llamada geofsica ha

Fotografa del cono activo del Volcn Galeras, 1989. Tomada del Mapa de Amenaza Volcnica del Galeras (1997)

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UNIDAD

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UNIDAD

distancia de la superficie, se encuentra la zona donde el magma es generado o existe una zona donde las rocas son ms plsticas que las de abajo y las de arriba. A partir de evidencias astronmicas, fsicas, geolgicas y geofsicas, se ha afirmado la teora que el corazn de la Tierra est compuesto de metales y no de rocas. El hierro sera el principal componente y estara acompaado por cantidades menores de nquel. Las evidencias astronmicas, estn basadas en la composicin de los meteoritos y en la velocidad de revolucin y rotacin del planeta. Las teoras expuestas por los gelogos respecto de la composicin del interior de la Tierra, y basados en los conocimientos actuales, son bastante aceptadas por toda la comunidad cientfica.

Corte esquemtico del interior de la Tierra.

podido estudiar indirectamente ese desconocido interior y nos ha proporcionado teoras acerca de su composicin. Las evidencias recogidas por la geofsica establecen que la Tierra se puede dividir en tres grandes zonas: La corteza o capa exterior, que es una especie de piel para ella, con un espesor que vara entre unos 5 y 50 kilmetros; el manto con 2.900 kilmetros de espesor y el ncleo, que posiblemente est constituido por metales y donde se cree que est generndose el campo magntico; el ncleo tiene 3.451 kilmetros de radio. Los resultados de los estudios geofsicos han demostrado que la corteza no es una capa rocosa slida de espesor continuo, sino que debajo de los continentes es ms gruesa que debajo de los ocanos y que las ondas ssmicas se transmiten ms rpidamente en la corteza debajo de los ocanos que en aquella debajo de los continentes; Por lo anterior, geolgicamente hablamos de corteza continental y corteza ocenica. Se ha comprobado que la corteza continental es rica en rocas con alto contenido de slice y aluminio, comunmente de-

nominada sial. En la parte ocenica las rocas presentan ms alto contenido de slice y magnesio y se le denomina sima. El lmite entre la corteza y el manto, bien sea continental u ocenica, lo marca la denominada discontinuidad de Mohorovicic (MOHO). El manto es considerado por muchos autores como una capa de rocas slidas, que est compuesta principalmente por rocas ultramficas, como las peridoditas (rocas ferromagnesianas con olivino y piroxeno), que podran clasificarse como las rocas gneas ms pesadas que existen. La refraccin y reflexin de las ondas ssmicas nos indican que el manto tiene varias capas concntricas. Adems, se cree que a unos 100 kilmetros de
FANERTICAS Muy grueso Grueso Fino AFANTICAS Microcristalinas Criptocristalinas > 30 mm. 30 - 5 mm. < 2 mm.

FORMACIN DE LAS ROCAS GNEAS


Las rocas gneas se forman al enfriarse el magma, definido como material rocoso mvil y fluido, que ocurre naturalmente, generado en el interior de la Tierra y que es capaz de penetrar o intruir a la fuerza las capas rocosas, o salir a la superficie y derramarse sobre ella. Recordemos que en el captulo correspondiente a la formacin de la

Grano slo reconocido al microscopio No se reconoce el grano ni al microscopio petrogrfico


Tamao de los cristales de las rocas gneas

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ROCAS GNEAS

Tierra, pudimos establecer que el interior de la misma se encuentra a grandes temperaturas que permiten la existencia de magma, aunque por la profundidad de su localizacin, las presiones de confinamiento son tan elevadas que no siempre permiten la fusin. De acuerdo a la profundidad con relacin a la superficie terrestre, en la cual tiene lugar el proceso de enfriamiento del magma, las rocas gneas se clasifican en plutnicas y volcnicas. Muchos autores denominan las rocas gneas volcnicas como rocas extrusivas y las plutnicas como intrusivas. Las rocas gneas plutnicas son formadas a considerable profundidad, con enfriamiento lento del magma y su principal caracterstica es poseer cristales de minerales que varan en tamao entre medio y grueso, mientras que las rocas volcnicas, por lo general, presentan cristales de granos finos a microcristalinos. De acuerdo con el tamao de los cristales de las rocas gneas, stas se dividen en fanerticas, aquellas en que los cristales de sus minerales se pueden reconocer a simple vista, y afanticas, cuando los crista-

Las rocas gneas volcnicas se derivan del enfriamiento relativamente rpido del magma y a poca profundidad o en la superficie terrestre. A simple vista se caracterizan por cristales finos a muy finos. Ms especficamente, las rocas extrusivas son las que han solidificado de magma que sale a la superficie, o de material que ha sido arrojado al aire por los volcanes. Para aquellos que han tenido la oportunidad de ver diversos tipos de rocas gneas, surge entonces una pregunta. Pero, cmo, a partir, posiblemente, de una misma clase de magma, se encuentran en la superficie rocas gneas compuestas por distintos minerales? La respuesta se basa en los fenmenos o procesos conocidos como diferenciacin y asimilacin, que actan sobre el magma original de una composicin determinada. La diferenciacin es el proceso en el cual los distintos componentes de una mezcla se separan. La diferenciacin fue estudiada y demostra-

A medida que avanza el proceso de diferenciacin, los cristales de los minerales ferromagnesianos y los ricos en calcio se van separando, convirtindose el magma original en un lquido ms rico en slice. Indudablemente la serie de Bowen, como se le denomina al orden de cristalizacin de los minerales, son ms complicadas que esta breve explicacin. La otra causa principal para la formacin de distintas clases de rocas gneas a partir de un magma original es la asimilacin o proceso por el cual el magma se va contaminando o adquiriendo componentes de las rocas que forman las paredes de la cmara magmtica.

Separacin de minerales por sedimentacin cristalina (Tomada de ciencias de la Tierra una introduccin a la geologa fsica, Tarbuck y Lutgens, 1999)

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les de sus minerales tan solo se reconocen al microscopio. Esta ltima relacin se explica mejor en la tabla adjunta.

da por N. L. Bowen a comienzos del siglo XX, quien comprob en el laboratorio que cuando un magma se enfra, los minerales que posean los puntos de fusin ms elevados forman sus cristales primero que aquellos con puntos de fusin ms bajos y comienzan a caer hacia el fondo de la cmara magmtica o lugar donde se ha almacenado, emplazado o intrudo el magma para enfriarse. Las ilustraciones (a, b, c) nos ayudan a comprender el proceso de diferenciacin.

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ROCAS GNEAS PLUTNICAS


Como casi siempre en la mayora de las ciencias, los nombres de los diversos elementos que las componen vienen, en general, de la mitologa griega o romana y es el caso de las rocas plutnicas, nombre que proviene del dios del interior de la Tierra, Plutn. stas se diferencian de las rocas sedimentarias, por la manera como se interrelacionan entre s los cristales los cuales forman una especie de mosaico y no presentan poros o espacios. Sin embargo, es conveniente mencionar algunas de las razones y evidencias que tienen los gelogos para considerar que las rocas plutnicas se han formado a partir del enfriamiento del magma; a este respecto podemos citar lo siguiente: a) Estudios experimentales han demostrado que la mayora de los minerales que componen las rocas gneas plutnicas, tan solo se pueden formar a altas temperaturas.

Asimilacin de la roca huesped

Formas por medio de las cuales se altera un cuerpo magmtico. (Tomada de ciencias de la Tierra una introduccin a la geologa fsica, Tarbuck y Lutgens, 1999)

Un magma original se encuentra a muy altas temperaturas, las cuales pueden fcilmente fundir las paredes de la cmara magmtica y, as mismo, durante su recorrido hacia la superficie, causar desprendimiento de bloques de las rocas adyacentes, que estn conformadas por materiales preexistentes, seguramente mucho ms ricas en slice que en ferromagnesianos y que al fundirlos los asimila (d, e, f). El clsico ejemplo de asimilacin sera introducir un cubo de hielo en un caf caliente; el hielo se deshace y el caf se vuelve ms claro o diluido enfrindose parcialmente. Es obvio que este proceso de asimilacin tiene sus lmites. En el ejemplo del caf hay un momento en que si le agregamos ms cubos de hielo estos no se disuelven debido a que el caf se ha enfriado totalmente. El desarrollo de estos dos principales procesos, seguramente

acompaados de reacciones ms complicadas, dan como resultado la generacin de rocas gneas formadas por mezclas diferentes de minerales.

Seccin dereaccin de Bowen. (Tomada de ciencias de la Tierra una introduccin a la geologa fsica, Tarbuck y Lutgens, 1999)

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ROCAS GNEAS

c) Se ha podido observar evidencias, en rocas pre-existentes, de rompimiento causado por la penetracin (intrusin) de magmas en ellas. d) Las rocas adyacentes, especialmente en las reas de contacto con las rocas plutnicas, se presentan horneadas (metamorfoseadas), formando aureola de contacto (f). Por otro lado, los experimentos de laboratorio, al reproducir las condiciones de presin y temperatura a las que se formaran algunas de las rocas plutnicas, e involucrando los mismos materiales, han logrado ayudar al entendimiento del proceso de formacin de las rocas gneas, pero an no han podido crear o producir una roca gnea artificial igual al granito. Lo que se ha obtenido es tan solo algunas rocas artificiales con los componentes del granito, pero con el grano muy fino. Se considera que el factor tiempo es fundamental en el citado proceso, ya que una roca plutnica podra requerir hasta ms de un milln de aos para enfriarse lentamente, y permitir la produccin de cristales grandes. Desde el punto de vista qumico, los procesos que involucran silicatos se desarrollan muy lentamente y an se desconoce cul es el papel que juegan la presin del vapor de agua y los gases en la cristalizacin de las rocas plutnicas, antes que escapen, generalmente, durante las erupciones volcnicas. Un ejemplo que puede ayudar a visualizar este tipo de problema, se puede analizar cuando en los laboratorios se ha demostrado que la

Las rocas plutnicas en el interior de la Tierra se encuentran en grandes masas en forma de burbujas y el tamao de su seccin puede variar entre algunos cientos de metros cuadrados a varios cientos de kilmetros cuadrados y pueden extender sus races varios kilmetros debajo de la superficie. De acuerdo con la forma que adquieren al enfriarse en profundidad, estos cuerpos de roca se llaman plutones si conservan la forma de burbuja; lacolitos cuando intruyen las rocas concordantemente; presentan forma lenticular y la superficie inferior casi plana con carcter circular y con un dimetro no mayor de 8 kilmetros y un espesor que vara desde algunos pocos hasta cientos de metros; son de carcter masivo y los cristales de los minerales que los conforman son lo suficientemente

La forma como se ensamblan o se unen entre s los cristales de los minerales de este tipo de rocas, se llama textura cristalina. Algunas rocas plutnicas presentan a la vista una incipiente formacin de capas, como aquellas de las rocas sedimentarias; otras tienen sus cristales alineados en forma casi paralela, sugiriendo que al enfriarse flotaron en el magma. Los principales minerales que componen las rocas son el cuarzo (SiO2), el feldespato (el ms abundante mineral en la corteza de la Tierra, constituye cerca del 60% de ella y est presente en todos los tipos de rocas) y en menor proporcin algunos pocos minerales oscuros llamados mficos. Esta composicin rige tanto para las rocas plutnicas como para las volcnicas.

Afloramiento de roca gnea plutnica. Granito de Pescadero, Santander. Fotografa por Daro Mosquera.

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b) Muchos de los minerales componentes de este tipo de rocas, solamente se forman a altas presiones, lo que implica gran profundidad de enterramiento.

roca gnea plutnica llamada granito puede fundirse a 700 grados centgrados de temperatura cuando involucramos al proceso agua a alta presin. Sin embargo, si no existe agua, la fusin tiene lugar tan solo cuando la temperatura alcanza varios cientos de grados centgrados ms.

grandes para ser observados a simple vista. Los lopolitos son fundamentalmente cuerpos con la misma forma de los lacolitos, pero a los cuales se les ha hundido la parte central debido al colapsamiento de los sedimentos y dems rocas que se encuentran encima de ellos.

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En muchos lugares, los cuerpos rocosos plutnicos no presentan la caracterstica forma de burbuja, sino que ms bien son alargados o tabulares. Si los afloramientos de una roca gnea plutnica llegan a ser mayores de 100 kilmetros cuadrados de extensin, sta se llama batolito y si son menores se denominan stock. Desde el punto de vista geolgico, los cuerpos de rocas intrusivas son muy importantes en la corteza terrestre y se conocen como estructuras intrusivas; se clasifican teniendo en cuenta su tamao, forma y relaciones con las rocas de sus alrededores. Los tres factores anteriores, ms la profundidad de enfriamiento, sirven para la clasificacin generalizada de las estructuras intrusivas.

metros de profundidad, posiblemente representando una parte atascada en el camino de la salida de las lavas de un volcn. Comparando el tamao de este tipo de estructuras con el de los plutones, stas son mucho ms pequeas. A diferencia de lo que ocurre en las cmaras magmticas profundas, la parte exterior de la corteza terrestre est a ms baja temperatura, de tal manera que el magma se enfra y se solidifica rpidamente, dando como resultado rocas de grano muy fino. Entre las estructuras volcnicas poco profundas tenemos: cuellos volcnicos, diques y silos. Los cuellos volcnicos son estructuras intrusivas que se forman al solidificarse el magma en la parte correspondiente al conducto de un volcn. Los diques son estructuras tabulares, que se encuentran cortando las capas de las rocas adyacentes, mientras que los silos son concordantes, o siguen la direccin de las capas de las rocas que intruyen.

RECONOCIMIENTO E IDENTIFICACIN DE LAS ROCAS GNEAS INTRUSIVAS


La principal herramienta para la identificacin y clasificacin de las rocas gneas es la mineraloga y la textura o apariencia fsica de la roca, que incluye los aspectos geomtricos y las relaciones entre los cristales que la componen, teniendo en cuenta el tamao y la forma de los mismos. La composicin qumica tambin da las bases para las distintas clasificaciones. En general, una roca plutnica tiene los cristales de los minerales lo suficientemente grandes para identificarlos a simple vista; sin embargo, no es fcil recordar los nombres de todos los minerales, teniendo en cuenta que los formadores de rocas ms comunes son entre 30 y 50; por lo tanto, se han elaborado tablas que ayudan a su clasificacin. Hay muchos sistemas de identificacin que van desde los ms simples a unos bastante complicados. Para nuestro caso, utilizaremos

Estructuras intrusivas poco profundas Tal como su nombre lo indica, algunas rocas plutnicas se enfran a tan solo unos pocos kil-

Dique

Enjambre de diques

Rocas superiores deformadas y erodadas

Lacolito

Lopolito

Diversas estructuras intrusivas (Tomado del atlas de lo extraordinario, la formacin de la Tierra vol. 1. 1992

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ROCAS GNEAS

tan solo una clasificacin sencilla, que depende principalmente de la cantidad de minerales flsicos o de color claro y mficos o de color oscuro que contienen hierro, magnesio y calcio (ferromagnesianos) y baja cantidad de slice (SiO2).

Rocas gneas flsicas (o cidas) son aquellas que estn compuestas por minerales de colores cla-

Textura *Plutnicas **Volcnicas

Flsicas Granito Riolita Con cuarzo Granodorita Dacita

Intermedias Diorita Andesita

Mficas Gabro Basalto

Ultramficas Peridodita

menos del 5% de cuarzo Principalmente Plagioclasa Intermedia Principalmente Plagioclasa Clcica

Sin cuarzo Minerales Mficos Solamente

Composicin Mineralgica

Ortosa > Plagioclasa Ortosa < Plagioclasa Sdica

* Rocas de grano medio a grueso, intrusivas ** Rocas de grano fino, extrusivas Clasificacin de las rocas gneas ms conocidas basado en el tamao de los cristales y la composicin mineralgica

Identificacin de las Rocas gneas (las ms comunes).


TAMAO GRANO
Medio a Grueso

MINERALES ESENCIALES
Cuarzo, feldespato potsico, plagioclasa, puede contener algunos ferromagnesianos como biotita u hornblenda. Cuarzo ausente, feldespato potsico, muy poca plagioclasa, ferromagnesianos pueden estar presentes. Cuarzo ausente o en muy poca cantidad, plagioclasa, ferromagnesianos, generalmente hornblenda, en menos del 50% Cuarzo (menor del 5%), plagioclasa, ferromagnesianos, generalmente piroxenos, en ms del 50%. Cuarzo ausente, plagioclasa ausente, ferromagnesianos, olivino y piroxeno. Cuarzo ausente, plagioclasa ausente, ferromagnesianos principalmente piroxenos. Cuarzo ausente, plagioclasa ausente, ferromagnesianos principalmente anfboles (hornblenda). Pueden estar presentes los minerales que componen cada una de las rocas anteriores, aunque los componentes del granito son los ms frecuentes con granos muy gruesos (mayores a 1 cm)

NOMBRE
GRANITO (Riolita) SIENITA (Traquita) DIORITA (Andesita) GABRO (Basalto) PERIDODITA PIROXENITA

Medio a Grueso

Medio a Grueso

Medio a Grueso

Medio a Grueso

Medio a Grueso Medio a Grueso Grueso a muy grueso a veces muy grande, cristales muy bien formados

HORNBLENDITA PEGMATITA (Al nombre de la roca se le agrega Pegmatita o pegmattico)

Entre parentesis se han colocado los equivalentes volcnicos de grano muy fino (microcristalino criptocristalino).

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Por lo anterior, las agrupamos en cuatro categoras: flsicas, intermedias, mficas (o bsicas) y ultramficas (o ultrabsicas).

ros, tales como el cuarzo y el feldespato, que siempre estn presentes en cantidades superiores al 65% del total de la roca, pudiendo o no contener minerales mficos. Sus principales exponentes son los granitos y granodoritas, de los cuales existen muchas variedades.

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Una roca gnea intermedia, tal como su nombre lo indica es una roca cuyo contenido de slice (SiO2) total, vara entre 65 y 55%, porcentaje en el cual el cuarzo representa muy poca cantidad y puede llegar a estar ausente en algunos casos; las rocas intermedias tienen minerales mficos o ferromagnesianos. Las dioritas y andesitas representan este grupo de rocas. Las rocas mficas, estn compuestas principalmente por minerales mficos o ferromagnesianos y muy poca slice. A este grupo pertenecen los gabros, los cuales no contienen cuarzo y en ellos los minerales ferromagnesianos son ms del 50% del total de la roca. Por ltimo, las rocas ultramficas, casi siempre compuestas por minerales ferromagnesianos, son las que contienen menor cantidad de slice; en este caso por debajo del 45%. Los experimentos de laboratorio han probado que se necesita una temperatura cercana a los 2.000 grados centgrados para fundir las rocas ultramficas, lo que

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hace que stas se formen a mayores profundidades dentro de la Tierra, posiblemente en el manto. Las tablas anteriores ayudan a visualizar esta sencilla clasificacin de las rocas gneas. En ellas se han agrupado tanto las intrusivas como las extrusivas.

Las rocas gneas plutnicas ms abundantes son los granitos, estn localizadas principalmente en la corteza continental; el basalto es ms abundante en la corteza ocenica, mientras que las andesitas se encuentran en las cadenas montaosas jvenes. En Colombia las rocas gneas estn localizadas principalmente en las cordilleras Central y Occidental; en la parte norte de la Cordillera Oriental; en la Sierra Nevada de Santa Marta; en el Escudo de Guayana, en los alrededores de Puerto Carreo, en las cercanas de Mit en el Vaups y al sur de Puerto Inrida en el Guaina. El mapa geolgico de Colombia nos permite visualizar las zonas del pas donde se encuentran en la superficie las diferentes clases de rocas, entre ellas, las gneas.

Distribucin y abundancia de las rocas gneas plutnicas


Cuando comparamos las diversas clases de rocas que se encuentran aflorando en la superficie terrestre, es difcil calcular cul es la cantidad relativa de cada una de ellas; sin embargo, lo que s podemos asegurar es que las rocas sedimentarias tan solo se encuentran en la superficie y mximo a unos pocos kilmetros debajo de ella, puesto que a profundidad los procesos dinmicos de la Tierra, hacen que stas se transformen y pierdan propiedades que las identifican.

LAS ROCAS EXTRUSIVAS O ROCAS VOLCNICAS


Como se dijo anteriormente, una roca gnea volcnica o extrusiva es aquella que se ha formado por el enfriamiento relativamente rpido del magma que ha ascendido desde el interior de la Tierra, hacia la superficie terrestre. Estas rocas se caracterizan, generalmente, por la presencia de cristales muy pequeos contenidos en una masa, llamada matriz, que puede ser vtrea o cristalina, pero de tamao de grano tan fino que a veces no se puede distinguir a simple vista sus componentes. Debido a estas caractersticas texturales, las rocas son llamadas afanticas. Las rocas volcnicas se diferencian de las rocas plutnicas por el tamao de los cristales que las conforman. La composicin qumica no es el parmetro que permita diferenciar estos dos tipos de rocas gneas, ya que se pueden encontrar rocas vol-

Desaparicin de compuestos voltiles de las rocas de la corteza subducida (Tomada de ciencias de la Tierra una introduccin a la geologa fsica, Tarbuck y Lutgens, 1999)

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ROCAS GNEAS

Basalto (Ipiales, Nario) Dacita (Bolivar, Cauca) Andesita (Ibague, Tolima)

Principales tipos de rocas gneas (Tomado del Museo de INGEOMINAS).

cnicas y plutnicas de composicin tanto cida como bsica y de composiciones intermedias. Los magmas que son generados por fusin parcial de las rocas, debido a las altas temperaturas y presiones a profundidades de 100 a 300 km, ascienden desde la base de la Corteza o desde el Manto superior, debajo del lmite de la Litosfera. Segn el grado de fusin y el grado de evolucin magmtica, los magmas van a tener diferente composicin qumica, lo cual permitir definir diferentes tipos de magmas, que a su vez generarn diversos tipos de rocas volcnicas. As, el magma cido, es decir, el que presenta un contenido de slice (SiO2) mayor de 60 - 70 %, producir riolitas, mientras que a partir de un magma bsico, es decir, el que tiene un valor de SiO2 de 45 - 55%, se originarn basaltos. Hay un tipo de roca volcnica intermedia entre estos dos tipos, llamada andesita, y puede ser el resultado de mezcla de los dos tipos de magmas antes mencionados o por diferenciacin a partir de un magma bsico primario.

Desde la prehistoria el Hombre ha experimentado ante los volcanes diversas emociones, curiosidad, terror, fascinacin, deleite, veneracin, y con el pasar de los tiempos

ha comprendido la necesidad de protegerse de sus amenazantes erupciones. El primer registro conocido de un volcn se encuentra en un mural de 8.000 aos de an-

En la antigedad se crea que los volcanes estaban habitados por dioses poderosos. Vulcano fue uno de ellos. (Tomado de Fisher, Heiken and Hulen, 1997)

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tigedad, donde aparece representada de manera rstica una erupcin del Hassam Dag, cerca de atal Hyk (Turqua). En la mitologa grecorromana se encuentran relatos que hablan del dios Hefestos o Vulcano, quien en las profundidades de un volcn se dedicaba a forjar en su fragua, las armas y otro tipo de artculos para las dems deidades del Olimpo. El poeta Pndaro relata en una de sus obras lo que probablemente corresponde a una erupcin del Etna, en el ao 479 AC. El monte Etna, en Sicilia, aparece entonces como el pilar del cielo, desde el cual salan fuego y grandes ruidos. Pndaro describe cmo durante el da las corrientes de lava se escurran montaa abajo, mientras en la noche bloques al rojo vivo eran arrojados al aire, rodando posteriormente por la montaa para hundirse en las profundidades del mar. Otras leyendas de la mitologa griega hablan de Tifn, gigan-

te de cien cabezas hijo de Gea y Trtaro, quien se rebel contra Zeus, pero fue vencido por ste, siendo posteriormente arrojado a las profundidades del Trtaro (el infierno) desde el monte Etna. Todas estas historias y leyendas dejan ver cmo en la antigedad, los volcanes fueron considerados como el hogar de deidades, en algunos casos muy temperamentales, o como puertas que conducan al infierno. En algunos casos a estos dioses, diosas o demonios se les ofreca plegarias u ofrendas, incluso sacrificios humanos, para apaciguar su ira. Es el caso de la diosa Pele, que segn la tradicin en las islas Hawaii, habitaba en la cima del volcn Kilauea. En la mitologa romana est el mencionado dios Vulcano, que viva en uno de los volcanes de la islas Elicas. En el Japn el Fujiyama es considerada una montaa sagrada y es centro de peregrinacin

y de turismo. En Colombia est el volcn Nevado del Huila, en el cual, segn la tradicin del pueblo indgena paez, que ha vivido a su sombra durante varios siglos, habitaba un ser mtico poderoso llamado Ecthe; los paeces deban guardarle fidelidad, de lo contrario seran castigados con temblores de tierra o reventando las aguas. El primer testimonio conocido de un testigo directo de una erupcin se debe a Plinio el Joven, quien proporciona un completo relato sobre la erupcin del Vesubio, en el ao 79 DC, que destruy las ciudades italianas Pompeya y Herculano y en la cual pereci su to, Plinio el Viejo. En la obra de Julio Verne Viaje al Centro de la Tierra, de mediados del siglo XIX, se relata la aventura fabulosa de un viaje al interior de la Tierra de dos gelogos y un gua islands; empieza en un volcn de Islandia y termina en el Estrmboli, volcn italiano de las islas Elicas. Actualmente, uno de los mximo adelantos tecnolgicos en la vulcanologa es la fabricacin del robot Dante, que puede tomar muestras y la informacin necesaria en aquellos sitios de los volcanes donde estara en peligro la vida de los cientficos. Durante los siglos XVII XVIII se estableci una fuerte controversia entre dos escuelas diferentes dentro de la geologa: los Neptunistas, para los cuales los volcanes carecan de importancia y correspondan a un fenmeno escaso y muy joven en la historia de la Tierra, y por otro lado los Plutonistas que consideraban a los volcanes como rasgos muy importantes y extendidos sobre la superficie de la Tierra y cuyos orgenes se hallaban debajo de la corteza terrestre.

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Vctima de la erupcin del Vesubio que en el ao 79 D.C. destruy a Pompeya y Herculano, ciudades del antiguo Imperio Romano. (Tomado de Horst Rast, 1980)

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ROCAS GNEAS

Forma tpica de un volcn, como un cono. En este caso del volcn Shishaldin, en Alaska. (Tomado de Green and Short, 1991). No se coloco un ejemplo de Colombia puesto que aqu no existen volcanes cnicos con la forma tan bien definida).

En el siglo XX, principalmente en su segunda mitad, fueron grandes e importantes los avances en el estudio y entendimiento del fenmeno volcnico. En ello han jugado un papel importante, el impacto que sobre la sociedad han tenido algunas erupciones catastrficas en los ltimos aos y los adelantos tecnolgicos en diferentes reas de las geociencias, como la geoqumica y la geofsica, que han permitido dar respuesta a muchas de las preguntas que los volcanes han suscitado. En la Cordillera de Los Andes, uno de los sistemas montaosos ms

jvenes del mundo, su evolucin desde el Eoceno (desde hace 53 Ma) se ha caracterizado no slo por importantes procesos de deformacin y plegamiento de las rocas, sino por grandes episodios magmticos con la subsecuente generacin de rocas plutnicas y volcnicas. Entre las manifestaciones de la energa de la naturaleza ms espectaculares, terrorficamente bellas y generalmente destructiva est la erupcin explosiva de un volcn. Cuando se piensa en volcanes, viene a la mente no slo la imagen de una montaa solitaria

y quieta con forma cnica, ms o menos simtrica, sino tambien la de inmensos nubarrones de gas y cenizas arrojados a la atmsfera o ros de lava al rojo vivo, que salen desde una abertura en la superficie de la Tierra, la cual puede estar en la cima de una alta montaa, que parece quererse auto-destruir o en sitios tan bajos que slo alcanzan unos pocos metros sobre el nivel de la superficie terrestre. El volcanismo tampoco es un fenmeno exclusivo del planeta Tierra, se tienen claras evidencias de volcanismo en otros sitios del Sistema Solar, como es el caso de la luna Io del planeta Jpiter.

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Erupcin en el crter Arenas del Volcn Nevado del Ruiz. (INGEOMINAS)

Desde hace 4.000 millones de aos el volcanismo ha jugado un papel importante en la evolucin geolgica y biolgica de la Tierra. Se ha establecido que probablemente una sucesin enorme de volcanes activos, despus de miles de erupciones, aportaron el agua de los ocanos y los gases de la atmsfera primitiva. Una de las teoras que explica la extincin de los dinosaurios se atiene a erupciones masivas que causaron el enfriamiento de la Tierra. Ms recientemente se ha visto cmo grandes erupciones pueden afectar el clima global, como sucedi en 1883 despus de la erupcin del Krakatoa, en Indonesia, que pro-

dujo cambios climticos en Europa y Amrica, con inviernos ms fuertes y prolongados. En la historia de la humanidad son tristemente clebres, adems de la erupcin del Vesubio, en Italia, que destruyo a Pompeya y Herculano, en el 79 DC, entre otras, la erupcin del Mont Pel, en Martinica, en 1902, que destruy el puerto de Saint Pierre causando ms de 20.000 muertes, y la erupcin del volcn Nevado del Ruiz, en Colombia, que a pesar de haber sido una erupcin pequea, ocasion en 1985 aproximadamente 25.000 muertos, al quedar sepultada por un lahar la poblacin de Armero.

Qu es un volcn?
La definicin ms simple que se podra dar es la siguiente, un volcn es cualquier abertura o agujero en la corteza terrestre, a travs del cual asciende magma desde el interior de la Tierra hasta su superficie y la atmsfera. Pero esta definicin, a pesar de no ser incorrecta, se queda corta, pues limita la imagen de volcn a slo uno de los rasgos que caracterizan la estructura de un aparato volcnico, es decir, el crter. La palabra volcn designa, entonces, no slo una geoforma superfi-

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ROCAS GNEAS

cial, resultado de procesos exgenos, sino a un aparato eruptivo reflejo de fenmenos endgenos, es decir, al interior de la Tierra. Un volcn es algo ms que una elegante montaa en forma de cono muy frecuentemente asociada a paisajes cubiertos de nieve y nubes, debido a las grandes alturas que muchas veces puede alcanzar. El crter de un volcn es ese lugar en la superficie de un continente o del fondo del ocano, por el cual es expulsado el magma, es decir, esa mezcla de roca fundida, partculas slidas y gases calientes, producto de la fusin parcial de las rocas en el Manto superior o en la base de la Corteza y que logra ascender, desde el interior de la Tierra, debido a su menor densidad y a la disminucin de la presin, por grietas, fracturas, fisuras o fallas, hasta alcanzar la

superficie y atmsfera terrestres. Una erupcin puede ser efusiva cuando se da en forma de derrames suaves de lava sobre el terreno; o como una expulsin violenta hacia la atmsfera de material slido y fragmentado mezclado con gases, denominada erupcin explosiva. El volcanismo es el proceso por el cual, fundamentalmente, el magma del interior de la Tierra sube a la superficie y es derramado sobre ella o es arrojado a la atmsfera.

La cmara magmtica, que corresponde al reservorio interno donde se acumula el magma. El cuello o chimenea, que es el conducto que comunica la cmara magmtica con el crter. Hay otros rasgos que no siempre estn presentes, pero que son tpicos y a veces muy sobresalientes, como, por ejemplo, la caldera, que tiene un dimetro mayor que un crter y se genera por hundimiento o desplome del edificio volcnico; por otro lado, muchos volcanes presentan crteres secundarios o adventicios, tambien llamados parsitos. El volcn Nevado del Ruiz, en Colombia, tiene un crter principal llamado Arenas y dos crteres secundarios denominados La Olleta y La Piraa. Por lo general, el crter est en la parte ms alta del edificio o cono volcnico, el cual es el resultado de la acumulacin del material volcnico de sucesivas erupciones durante pocos, cientos, miles o incluso millones de aos. En la cmara magmtica el magma puede permanecer almacenado por poco o mucho tiempo, en cuyo caso podr sufrir cambios progresivos o maduracin (diferenciacin magmtica). Tanto el cuello volcnico como los dems conductos y la cmara magmtica pueden tener formas geomtricas complicadas. Durante una erupcin explosiva se destaca un componente importante y es la columna o nube eruptiva o columna de erupcin que es el volumen de gases, lquidos y slidos que salen de manera violenta a travs del cr-

Partes o estructura interna de un volcn


Un aparato volcnico esta constituido por una estructura fundamental: El crter, que es el orificio o abertura por donde sale el magma.

Cuello volcnico

Crter Parstico con flujo de lava Flujos de lava

Lacolito Geyser

Estructura de un volcn. (Tomado deCosmos, Carl Sagan, 1989)

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El cono o edificio volcnico, que es el resultado de la acumulacin del material eruptado alrededor del crter.

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Localizacin de los volcanes del mundo (Tomado de ciencias de la Tierra una introduccin a la geologa fsica, Tarbuck y Lutgens, 1989).

ter de un volcn y entran en la atmsfera, donde adquieren una forma de hongo.

siglos, al cabo de los cuales despiertan de forma extremadamente violenta. - Volcanes de Zona de Subduccin: Esta es la zona donde dos placas convergen o chocan, de tal forma que una de las dos, la ms densa, se desliza debajo de la otra y desciende hasta el Manto. Se generan arcos de islas (Japn) cuando chocan dos placas ocenicas, o se forman cinturones volcnicos en cordilleras (Los Andes) cuando chocan una placa ocenica y una placa continental. Los volcanes se ubican en la placa que permanece flotante y se localizan aproximadamente a 200 km desde la fosa ocenica o lugar de choque de las placas. Como ejemplos estn el Chimborazo, el Cotopaxi y el Nevado del Ruiz en Los Andes; el Estrmboli, Vesubio y Etna en Italia. - Volcanes de Zona de Distensin (o de Rift): Corresponden a los bordes de placas divergentes, es decir, que se separan la una respecto de la otra. El magma asciende des-

Localizacin de los volcanes y la tectnica de placas


En el mundo hay por lo menos 1.500 volcanes activos. La mayora de los volcanes de la Tierra aparecen en cinturones o cadenas lineales o arqueadas, como especies de rosarios, como en el caso del Cinturn de Fuego Circumpacfico que va desde la Patagonia, pasando por Alaska y el estrecho de Bering hasta el suroriente de Asia. Los volcanes se pueden encontrar en los lmites de placas litosfricas, ya sea que stas se choquen o separen, o al interior de una placa tectnica. Muchas veces en los volcanes de zonas de choque de placas, las erupciones son ms espectaculares y destructivas, aunque pueden permanecer inactivos por

de el Manto superior. Pueden estar tanto en el fondo ocenico (Dorsal Mesoatlntica, en la mitad del ocano Atlntico) o sobre corteza continental (el Rift-Valley en frica Oriental). En el caso de las dorsales ocenicas, algunos de los volcanes alcanzan a salir por encima de la superficie del agua y se forman islas, como Islandia. - Volcanes de Punto Caliente (o de Hot Spot): Son los volcanes de intraplaca ocenica o continental. Aunque conforman el menor porcentaje de volcanes del mundo, corresponden en algunos casos a los volcanes ms grandes sobre la superficie de la Tierra, como el Mauna Loa y el Kilauea en las islas Hawaii. Al igual que los volcanes de rift, el magma asciende desde el Manto, pero en este caso la placa litosfrica que se encuentra encima se mueve con respecto al punto caliente en el Manto, de tal manera que en la superficie de la placa se va formando un rosario de volcanes submarinos, quedando los ms viejos, ms lejos del sitio actual de salida del magma.

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ROCAS GNEAS

Volcn Cumbal (Tomado de nuestro patrimonio, 100 tesoros de Colombia, el Tiempo, 2001)

tenidas en el magma. En zonas ms someras el magma alcanza el nivel de saturacin en voltiles y stos se separan casi completamente, en un fenmeno llamado vesiculacin, similar a la generacin de burbujas en una botella de soda o de champaa, al ser agitadas; llega un punto en el que la presin que las burbujas de gases volcnicos ejercen es tal, que el magma se fragmenta en mil pedazos y finalmente gases y magma fragmentado son expulsados a travs del crter en una erupcin volcnica. Una erupcin es menos a ms violenta dependiendo de varios factores como la temperatura, la densidad, el contenido de voltiles y la viscosidad, que a su vez depende de la composicin del magma, la temperatura y la presin. A veces, se dice que un volcn tiene un carcter definido dependiendo de la composicin del magma que hace erupcin. Cuando los magmas son cidos, o sea, ricos en SiO2, las lavas son muy viscosas y ricas en voltiles y se generan erupciones explosivas que son erupciones violentas, principalmente en forma de explosiones de gases y piroclastos. Los volcanes construidos son frecuentemente muy altos y de laderas muy pendientes. La mayora de los volcanes de Los Andes corresponden a este tipo de volcanismo. Por el contrario, si los magmas son bsicos, es decir, con un bajo contenido de SiO2, las lavas son muy fluidas y ms pobres en voltiles; las erupciones son suaves en forma de derrames o coladas de lavas que se desplazan por el terreno como ros de roca al rojo vivo; las explosiones son muy escasas y pequeas; son las erupciones efusivas. Los basaltos son las rocas que resultan al solidificar la lava

Formacin de un volcn
Ya sea en zona de subduccin, zona de distensin o punto caliente, el proceso bsico de formacin de un volcn es ms o menos el mismo. El gran calor en el interior de la Tierra funde parcialmente las rocas de la base de la Corteza terrestre, del Manto superior o de la placa que subduce en una zona de subduccin. Este fenmeno est asociado muchas veces a procesos de descompresin o disminucin de la presin litosttica a profundidades entre 100 y 150 km. El magma gana volumen y, al ser menos denso que su entorno, asciende aprovechando zonas de debilidad en la corteza, como fracturas o fallas. Al estar ms arriba, dentro de la Corteza, a pocos kilmetros o decenas de kilmetros de profundidad, el magma encuentra sitios donde logra acumularse, se forman las cmaras magmticas. El magma al ir ascendiendo puede fundir parte de la roca circundante y es as como puede variar en algo su composicin original. Despus de un tiempo, la presin de gases volcnicos acumulada en el conducto llega a un punto tal que provoca una explosin o emisin del magma de forma violenta o relativamente suave. Con el transcurso del tiempo, y

gracias a sucesivas erupciones, se construye el cono volcnico, el que en caso de una gran explosin puede destruirse para dar origen a una caldera. Hay casos en los que una sola erupcin construye un nico cono de material volcnico fragmentado, llamado cono de escoria.

Qu es una erupcin o cmo hacen erupcin los volcanes?


El magma, esa masa natural de roca fundida, es una mezcla viscosa y caliente (750 - 1.250C) generada, como ya se ha dicho, por fusin parcial de las rocas a altas temperaturas y presiones en el interior de la Tierra; est compuesto por fase lquida rica en slice, fases slidas (cristales en suspensin y fragmentos de roca) y fases gaseosas (H2O, CO2, H2S, SO2, F, Cl, Br y otros). Estos gases permanecen disueltos en la fase fundida mientras el magma est sometido a altas presiones, en zonas profundas del interior de la Tierra. A medida que el magma asciende, disminuye la presin que ejerce el entorno sobre l, y los componentes gaseosos empiezan a separarse de las dems fases con-

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y los volcanes son de poca altura y de laderas suaves. El ejemplo tpico es el volcn Kilauea en Hawaii.

ponde a partculas de menos de 1/ 16 de mm. 1) Flujos de lava: cuando el magma sale suavemente a travs del crter de un volcn en forma de coladas; su trayectoria y velocidad dependern de la topografa, de la pendiente del terreno, de la cantidad de lava emitida y de la viscosidad. Pueden ser muy fluidas o muy viscosas. Pueden, por lo tanto, solidificar de diversas formas, en funcin del grado de viscosidad: lavas pahoehoe o cordadas, lavas aa o lavas en bloque. Puede suceder que las lavas al enfriar desarrollen fracturas distribuidas en forma columnar formndose as las llamadas calzadas de gigantes. Cuando una lava solidifica en el fondo del mar, se desarrollan formas de almohadillas, conocidas como pillow lavas o lavas almohadilladas. En caso de que no se desarrolle ninguna estructura especial se puede hablar simplemente de lavas masivas.

Productos volcnicos
Durante las erupciones se originan diferentes tipos de productos volcnicos, slidos, lquidos y gases, los cuales son emitidos, transportados y depositados de diferentes maneras. El magma puede salir en forma de lava o ser fragmentado en el proceso de expansin de los gases al disminuir la presin, y cada fragmento resultante se denomina piroclasto. Una pmez es un fragmento volcnico vtreo, de composicin cida, con gran cantidad de poros y vesculas, por lo que puede flotar en el agua y es de color blanco a diferencia de la obsidiana que es un vidrio masivo de color gris oscuro o negro. De acuerdo al tamao los piroclastos se dividen en bombas o bloques, lapilli, ceniza y polvo volcnico. Las bombas y bloques, de ms de 64 mm, son fragmentos de pmez o de roca, respectivamente, arrojadas al aire; las bombas lo hacen en estado pastoso y al girar en el aire adquieren formas esfricas u ovaladas. Los fragmentos de pmez o de roca que estn entre 64 y 2 mm son denominados lapilli. Las partculas de menos de 2 mm son las cenizas; corresponden a minsculos fragmentos de pmez, de roca o a cristales individuales. Las cenizas ms gruesas caen ms pronto y ms cerca del crter, mientras que las cenizas finas permanecen ms tiempo en el aire y pueden caer incluso a miles de kilmetros de distancia del crter. En algunas erupciones muy violentas las cenizas y el polvo volcnico logran dar varias vueltas alrededor de la Tierra. El polvo volcnico corres-

2) Flujos piroclsticos: son productos de una erupcin explosiva; estn constituidos por una mezcla de abundantes fragmentos piroclsticos y gas caliente (300 a 800C) que se desplaza a grandes velocidades (100 a 300 km/h) por la ladera de un volcn, y sigue preferentemente las depresiones topogrficas. Se forman cuando una columna eruptiva pesada y densa se desploma o por una explosin dirigida lateralmente. Los ms veloces pueden superar barreras topogrficas de centenares de metros de altura. Son el fenmeno ms destructivo y mortal de todos los productos volcnicos. 3) Cadas piroclsticas o lluvias piroclsticas: corresponde al material expulsado hacia la atmsfera durante una erupcin explosiva, el cual es emitido verticalmente en forma de una columna eruptiva hasta alturas estratosfricas, para ser luego transportado lateralmente por el

Lavas solidificadas de la isla Gorgona. Fotografa tomada por Margaret Mercado.

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ROCAS GNEAS

viento y depositados por su propio peso. El material ms fino (cenizas y polvo volcnico) es arrastrado o sostenido por mucho ms tiempo en el aire, e incluso pueden dar la vuelta al mundo, mientras los ms pesados y grandes (bloques, bombas y lapilli) caen ms rpido y cerca al crter. Los proyectiles balsticos son fragmentos volcnicos arrojados al aire siguiendo una trayectoria similar al movimiento parablico de un proyectil de can. 4) Flujos de lodos o lahares: corresponden a una mezcla de material volcnico, rocas no volcnicas y agua, que fluye a lo largo de los valles de ros y quebradas. Normalmente se producen en la cima de los volcanes o cerca de ella. Se originan cuando una erupcin rompe un lago en la cima volcnica o cuando el calor hace que la nieve y el hielo de los glaciares que cubren algunos volcanes se derrita. Estos volmenes de agua se unen al material volcnico y se forma as una pasta densa, parecida al cemento mojado, capaz de arrastrar todo lo que encuentra a su paso (rocas, rboles, suelos, construcciones). Se pueden desplazar a gran velocidad (a ms de 50 km/h) bajando por las depresiones y valles como ros de lodo y piedra. En algunas ocasiones se forman como una consecuencia secundaria de otro tipo de fenmeno volcnico, como un flujo piroclstico o cuando intensas lluvias caen sobre depsitos de una erupcin reciente y el material piroclstico muy suelto es fcilmente arrastrado. Pueden recorrer cientos de kilmetros de distancia y son muy destructivos. La poblacin de Armero fue sepultada por un flujo de lodo que se origin en la

5) Gases: como ya se ha dicho, el magma contiene disueltos gran cantidad de gases y cuando hay una erupcin stos son liberados. El principal gas, y el ms abundante que sale de los volcanes, es el vapor de agua. Algunos de los gases son muy txicos y ponen en peligro la salud y vida de personas y animales y pueden destruir cosechas. Los gases de carbono son inodoros e incoloros, casi indetectables y pueden ser muy peligrosos, pues por su densidad se acumulan en las depresiones y descienden hasta poblaciones cercanas y causan la muerte de personas y animales, como sucedi en una pequea poblacin, cerca al Lago Nyos en la cima de un volcn en Camern, en la cual murieron todos sus habitantes en 1986. Los gases de azufre tienen un olor irritante e insoportable (como huevos podridos). Algunos gases volcnicos ms frecuentes son: monxido de carbono (CO), dixido de carbono (CO2), cido sulfhdrico (H2S), cido clorhdrico (HCl), bixido de azufre (SO 2 ) y cido fluorhdrico (HF). Ocasionalmente se pueden mezclar los gases y las cenizas de una erupcin con las aguas de las lluvias, convirtindose en lluvias cidas nocivas. Hay otros fenmenos asociados a la actividad volcnica, que eventualmente pueden acompaar o anteceder a una erupcin. Los temblores o sismos volcnicos anuncian, a veces, la ocurrencia de una erupcin. Cuando el magma asciende, el choque con las rocas encajantes en la cmara magmtica y en el conducto genera este tipo de temblores que slo pueden ser

Cuando los depsitos de cenizas y lapilli de cadas piroclsticas se consolidan, se forman rocas piroclsticas compactas llamadas tobas. Las ignimbritas son rocas que se originan a partir de flujos piroclsticos voluminosos y tan calientes que al consolidarse sus componentes se sueldan entre s, dndole un aspecto muy compacto.

Clasificacin de los volcanes


Son diversos los criterios utilizados para establecer diferentes tipos de volcanes. Hay, adems, una clasificacin de erupciones basada en el grado de explosividad de las mismas, que a su vez permite tipificar algunos volcanes que se caracterizan por determinado tipo de erupcin. - Segn la posicin geogrfica, los volcanes pueden ser: submarinos, cuando se encuentran por debajo del nivel del mar; es el caso de la gran mayora de volcanes de las dorsales ocenicas y de puntos calientes; o subareos, cuando su edificio se construye sobre la superficie de los continentes; se incluyen aqu las islas volcnicas.

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cima del volcn Nevado del Ruiz en 1985.

sentidos cerca al crter o registrados por sismgrafos. No es extrao que se desaten tormentas elctricas cuando hace erupcin un volcn, pues los gases y vapores hacen que el aire pueda conducir electricidad, debido al incremento de electricidad esttica producida al rozarse las pequeas partculas arrojadas en las nubes de cenizas, lo que produce descargas elctricas que se manifiestan como rayos y relmpagos. Igualmente se facilita la formacin de fuertes aguaceros, gracias a que las finas partculas volcnicas sirven como ncleos para la condensacin de gotas de agua.

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

- Segn el estado de actividad, hay quienes han considerado que los volcanes tienen comportamientos tan diversos como la misma naturaleza humana y se ha usado trminos antrpicos (vivo, despierto, latente, dormido, muerto, extinguido, activo, sin descanso, en reposo). Pero ante la necesidad de estandarizar y unificar definiciones se han establecido dos trminos concretos: volcn activo es aquel que ha entrado en erupcin en poca reciente y se seala como lmite temporal el comienzo del Holoceno, o sea, hace 10.000 aos, despus de la ultima glaciacin. Se habla de volcn extinguido, cuando no tiene ninguna probabilidad de entrar en erupcin. Un volcn en erupcin es un volcn activo que presenta actividad actual. Por el contrario, un volcn en reposo es aquel volcn activo que no presenta actividad eruptiva en la actualidad. - Segn el tipo de productos o el tipo de erupciones predominantes, se puede hablar de volcanes efusivos, en los que dominan las erupciones efusivas; son tpicos en estos casos las coladas, los lagos y fuentes de lavas. Por otro lado, estn los volcanes explosivos, en los cuales son predominantes las erupciones explosivas. Cuando un volcn se desarrolla por acumulacin sucesiva de material proveniente de erupciones explosivas y efusivas recibe el nombre de volcn compuesto o estratovolcn. - Segn la morfologa o estructura volcnica, se definen: complejo volcnico, constituido por varios volcanes relacionados ntimamente en el espacio y en su gnesis. Un estratovolcn, como se indic antes, resulta de la acumulacin alterna de material volcnico fragmentado y flujos de lavas y normalmente se presentan como edificios volcnicos ais-

lados y de gran altura. El volcn caldera o somma es un volcn que contiene a otro dentro de su estructura caldrica. Se denomina volcn de escudo, al que presenta una forma de escudo de pendientes suaves y muy extensas, formado a partir de lavas muy fluidas que se derraman en todas las direcciones. Un domo es un cuerpo de lava muy viscosa que puede bloquear o sellar un cuello volcnico. Un maar es un crter relativamente redondeado formado durante una erupcin simple o varias erupciones de corta duracin; en la formacin de un maar juega un papel importante el agua que acta como agente productor de la erupcin. Se le asigna el nombre de cono o anillo piroclstico a la acumulacin de material volcnico fragmentado producido por erupciones explosivas de origen magmtico con poca intervencin de agua; presentan formas cnicas o de anillos. Un volcn monognetico es aquel que se forma a partir de una nica erupcin, que frecuentemente deja alrededor del orificio un pequeo cono volcnico. Se llama campo volcnico a la extensa rea donde el volcanismo no se presenta concentrado en un nico edifico, sino disperso normalmente en forma de numerosos volcanes monogneticos. Hay otras formas volcnicas menores, generadas normalmente en las zonas volcnicas gracias al calentamiento y evaporacin de las aguas circulantes, por transferencia de calor desde el cuerpo de magma. Esta agua y vapor se unen a los gases provenientes directamente del magma y se filtran por los poros y grietas de las rocas. Al salir a la superficie mana esta agua o se condensan los gases y vapores y se forman las fuentes

termales o emisiones de aguas calientes, que pueden ser cidas, si son ricas en dixido de carbono, o sulfurosas, si son ricas en sulfuros de hidrgeno. Una fumarola consiste en la emisin de vapor de agua y dixido de carbono principalmente, a baja temperatura. Las solfataras son fuentes de vapor de agua y gases ricos en azufre. Los giseres son surtidores de agua y vapor caliente que hacen erupcin intermitentemente; las condiciones necesarias para que se pueda dar este fenmeno es la presencia de suficiente agua subterrnea en una fisura y de una fuente de calor bastante cercana a la superficie. El agua, al ganar presin por sobrecalentamiento, es lanzada como un chorro hacia la atmsfera, mientras la fisura es nuevamente rellenada por agua subterrnea y el ciclo se repite. Como se indic antes, los volcanes se caracterizan por un estilo eruptivo o tipo de erupciones volcnicas predominantes y que han sido definidos en volcanes clsicos. Las erupciones se pueden clasificar segn el grado creciente de explosividad, el cual es funcin de la composicin, viscosidad y profundidad del magma. Los principales tipos de erupciones son: - Tipo fisural o islands: se caracterizan por la emisin suave de lavas calientes muy fluidas desde fisuras longitudinales. Las lavas, al extenderse sobre el terreno por decenas de kilmetros cuadrados y solidificarse, constituyen compactas y extensas capas horizontales de roca. Localmente pueden surgir surtidores o fuentes de lavas. Ejemplo de este tipo de erupcin se presentan en el volcn Krafla en Islandia. Los de mayor dimensin se dieron en la antigedad, en algunos casos alcanzaron reas de ms 50.000 km2, en las llamadas planicies baslticas

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ROCAS GNEAS

- Tipo Hawaiano: normalmente empiezan con un estado fisural en pequeas elevaciones en zonas de debilidad donde hay fallas o fracturas, por donde son emitidos grandes volmenes de lavas fluidas que viajan a grandes velocidades y luego evolucionan a estados de erupcin por conducto central. Forman edificios volcnicos voluminosos, con una altura muy pequea si se compara con la gran extensin de su base. Predominan las coladas rpidas y surtidores de lavas. Los volcanes as formados poseen crteres centrales, los cuales pueden albergar lagos de lavas, pueden tener tambien varios crteres secundarios. En los surtidores de lavas se producen fragmentos redondeados areos y pequeas salpicaduras que caen cerca al crter. El material se acumula principalmente hacia la cima, cerca al crter central, lo que le otorga la forma tpica que parece un escudo. Ejemplos de este tipo son los volcanes Kilauea y Mauna Loa en Hawaii. - Tipo Estromboleano: se caracteriza por pequeas erupciones explosivas intermitentes de gases y jirones pastosos de lava menos fluidas, que se suceden a intervalos de minutos u horas. Los volcanes as construidos tienen formas cnicas tpicas y un nico centro emisor o conducto. Estos volcanes estn casi continuamente en actividad, y permanecen en erupcin a veces por espacio de decenas, cientos y aun miles de aos. En cada explosin son arrojados a la atmsfera fragmentos parcialmente solidificados de lava, cenizas y gases, tambien pueden surgir coladas y surtidores de lavas. El ejemplo por excelencia es el volcn Estrmboli, en Italia.

- Tipo Peleano: son extremadamente destructoras; son tpicas en ellas las nubes ardientes, que son inmensas oleadas de cenizas volcnicas incandescentes y gases muy calientes y que al ser ms pesadas que el aire se precipitan velozmente, a ms de 100 km/h, por las laderas del volcn, no alcanzan a formar una columna eruptiva importante. El magma, a partir del cual se generan estas masas densas y calientes de material volcnico fragmentado, es muy viscoso y no permite la generacin de importantes coladas de lavas; son predominantes las erupciones explosivas. El volcn Pele, present en 1902 una erupcin de este tipo que destruy la ciudad de Saint Pierre. - Tipo Pliniano: este tipo de erupcin es el ms violento de todos. En este caso, inmensas explosiones de grandes volmenes de material volcnico, precedidas o acompaas por fuertes ruidos y movimientos del terreno, generan grandes columnas eruptivas que en algunas ocasiones pueden llegar hasta la estratosfera. El rea afectada es muy extensa, incluso

Volcanes colombianos
El volcanismo ha sido un fenmeno que se ha dado desde tempranas pocas en la historia geolgica de Colombia. Desde el Precmbrico hasta el Cuaternario se encuentran rocas volcnicas en diferentes sitios del territorio colombiano. Las rocas volcnicas ms antiguas son unas lavas y piroclastos de composicin cida (rioltica a dactica) de edad precmbrica (ms de 540 millones de aos) que, intercaladas con rocas sedimentarias, conforman la Formacin Piraparan en los Llanos Orientales. Igualmente, durante el Paleozoico inferior (540 a 435 millones de aos atrs) erupciones volcnicas de tipo submarino dieron origen a grandes depsitos de rocas volcnicas que luego fueron convertidas en rocas metamrficas, en terrenos de lo que ahora son las cordilleras Cen-

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del Decn (India) y del Paran (Brasil).

-Tipo Vulcaniano: ocurren potentes explosiones de roca fundida, partculas slidas y gases calientes que son expulsados hacia la atmsfera en forma de nubes oscuras de cenizas o columnas eruptivas de algunos kilmetros de altura; normalmente, esta explosin violenta se da en una etapa inicial que luego es sucedida por posteriores coladas de lavas lentas y espesas. En este rgimen eruptivo las lavas son ms viscosas que en los tipos anteriores. La columna eruptiva puede a veces colapsar y se producen as flujos de piroclastos. La forma tpica es la de estratovolcn. En Colombia, el volcn Galeras presenta este tipo de erupciones.

puede alcanzar lugares que estn muy retirados de las vecindades del volcn. El material ms fino es acarreado por el viento para luego caer sobre el suelo en forma de espesas capas que cubren el terreno. Cuando la columna eruptiva est muy cargada, se desploma por su propio peso y se desliza sobre la superficie del terreno circundante al crter, y forma as los flujos piroclsticos. A veces son tan violentas las erupciones que el crter o parte del edificio pueden ser destruidos. En algunas ocasiones, la cmara magmtica queda prcticamente desocupada, por lo que el edificio colapsa y se originan extensas depresiones o calderas. La energa de una erupcin de este tipo proviene de la ebullicin o vesiculacin explosiva de los gases disueltos en un magma muy viscoso. En Colombia, volcanes como el Machn y el Azufral han sufrido este tipo de erupciones.

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

tral y Oriental y los Llanos Orientales de Colombia. En diversos sitios de las cordilleras Oriental y Central se encuentran rocas volcnicas (lavas y piroclastitas) de edad jursica (203 a 135 millones de aos), que tienen composicin cida a intermedia (riolitas y andesitas), en algunos casos estas rocas estn asociadas a rocas sedimentarias continentales. En la Cordillera Central, principalmente en el lado occidental, y en la Cordillera Occidental aparecen cuerpos de rocas volcnicas de edad cretcica (135 a 65 millones de aos), conformadas por derrames de lavas bsicas; localmente aparecen piroclastitas, lavas almohadilladas o intercalaciones de rocas sedimentarias de origen ocenico; este mismo tipo de rocas volcnicas, tambin cretcicas, aparecen en la Serrana de Baud y en las islas Gorgona y Gorgonilla. Durante el Negeno (desde hace 23 a 2 millones de aos atrs) y el Cuaternario (desde hace 2 millones de aos) el volcanismo ha sido ms intenso y extenso a lo largo de las cordilleras Central y Occidental y en los valles del Magdalena, del Cauca y del Pata, desde la frontera con el Ecuador hasta una latitud 5 N, en el territorio colombiano. Los productos de este volcanismo son lavas y piroclastos de composicin intermedia (andesitas) a cida (dacitas) y localmente de composicin bsica. Este volcanismo, que empez en el Mioceno (hace 23 millones de aos) y dur hasta comienzos del Pleistoceno (hace 2 millones de aos) se manifest como un gran aporte de material volcnico proveniente de la Cordillera Central, lo que permiti la formacin de espesas capas de material volcnico (aglomerados, tobas, ignimbritas y lahares) intercaladas con capas sedimentarias (fluviales y fluvioglaciares) que se deposit en los flancos de la cor-

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Volcn Purac en el Departamento del Cauca. (INGEOMINAS)

Erupcin del Volcn Galeras, cerca a la ciudad de San Juan de Pasto. (INGEOMINAS)

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ROCAS GNEAS

En Colombia no slo se encuentran rocas volcnicas en la regin continental, sino tambin en los territorios insulares. En las islas de Providencia y Santa Catalina aparecen basaltos, andesitas y riolitas del Terciario, que se formaron sobre fallas en la Placa Caribe. Las islas de Gorgona, Gorgonilla, como se expres antes, corresponderan a la continuacin sumergida de la Serrana del Baud. La isla de Malpelo est formada por rocas volcnicas que representan una porcin de corteza ocenica gruesa que puede corresponder a un antiguo punto caliente. El volcanismo ms moderno en Colombia ha sido dividido en dos etapas diferentes: la primera empez en el Mioceno y termin en el Plioceno y la segunda, que se desarroll sobre los edificios y productos de la etapa anterior, empez a finales del Plioceno y contina hasta hoy. Este volcanismo reciente corresponde al tipo de volcanismo que se da en una zona de subduccin, en la cual la placa ocenica de Nazca se hunde debajo de la placa continental de Suramrica. En Colombia hay aproximadamente 35 volcanes, de los cuales 13 son activos. Estos volcanes estn construidos sobre sistemas de fallas importantes como, por ejemplo, Romeral y Palestina. Los volcanes que han registrado mayor actividad a lo largo de la historia son el Galeras, el Purac y el Nevado del Ruiz. La mayora de los volcanes colombianos se encuentran en la Cordillera Central, pero un grupo de importantes volcanes en la

1) Sector Parque Natural de los Nevados en la Cordillera Central, especficamente en los departamentos de Quindo, Cal-

2) Sector Norte-Central de la Cordillera Central, en los departamentos de Cauca, Huila y Tolima. Comprende slo al volcn Nevado del Huila, que en realidad es un conjunto de varios volcanes.

Principales zonas volcnicas activas en Colombia. (Tomado del Atlas de Amenaza Volcnica de Colombia, INGEOMINAS, 2000).

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dillera y en el valle alto del ro Magdalena y en el valle del ro Cauca.

parte sur del pas se encuentran en la depresin Cauca Pata y la Cordillera Occidental. De manera sencilla se divide la cadena volcnica colombiana reciente en tres segmentos (Norte, Centro-Sur y Sur-occidental), pero aqu se presentan los cinco sectores que se pueden diferenciar fcilmente:

das, Risaralda y Tolima. Comprende los volcanes: Cerro Bravo, Pramo de Santa Rosa, Nevado del Ruiz, Nevado del Tolima, Nevado del Cisne, Machn y Nevado de Santa Isabel.

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3) Sector al Occidente de Popayn en la Cordillera Central, comprende los volcanes: Sotar, Pan de Azcar y Purac y la Cadena de los Coconucos, todos en el Departamento del Cauca. 4) Sector Sur de la Cordillera Central y Depresin Cauca Pata, en los departamentos de Cauca y Nario. Corresponden a este sector los volcanes: Petacas, Doa Juana, Galeras, Las Animas, Bordoncillo y Morazurco. 5) Sector Sur de la Cordillera Occidental en la Frontera con Ecuador, todos en el Departamento de Nario. Estn aqu, los volcanes: Azufral, Cumbal, Chiles y Cerro Negro de Mayasquer.

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Sandiego, catalogada como un maar, localizado al noreste del Departamento de Caldas, cerca de Antioquia. La nica manifestacin volcnica del Mioceno Plioceno en la Cordillera Oriental corresponde a unos cuerpos de lavas y piroclastos de composicin andestica a rioltica en la zona de Paipa-Iza (Boyca).

El vapor que es liberado en algunos campos volcnicos puede ser utilizado para la produccin de energa geotrmica, al impulsar turbinas que transforman la energa trmica en electricidad. El agua caliente es usada en algunos pases para calefaccin de los hogares. Algunos gases volcnicos y charcos de barro, formados en algunos volcanes, tienen poderes curativos en tratamientos de enfermedades respiratorias o son usados en tratamientos de belleza. La otra cara de la moneda del volcanismo es la de la amenaza volcnica; no es recomendable vivir a menos de diez kilmetros de distancia de un volcn activo. El fenmeno volcnico es uno de lo ms devastadores. Hay en el mundo aproximadamente 700 volcanes potencialmente peligrosos. Las erupciones volcnicas causan frecuentemente graves daos que dependern de las dimensiones de la erupcin. Aunque son una de las amenazas geolgicas ms violentas, el tiempo entre una erupcin y la siguiente es a veces muy grande; algunos volcanes duermen durante siglos para despertar con terribles erupciones. Tiempos de reposo tan largos infunden en las personas un falso sentido de seguridad, que en algn momento puede llegar a colocarlos en una posicin muy vulnerable. Las personas viven cerca de un volcn por diversos motivos; las excelentes tierras de cultivo que brinda, por necesidades de espacio, como en el Japn, o sencillamente porque son hermosos. Hay otros volcanes que tienen cortos perodos de reposo y, por lo tanto, en la memoria de las comunidades est ms presente la amenaza que representa la presencia del volcn vecino. Muchas veces cuando una erupcin es inminente, los avisos apa-

Beneficios, amenaza y vigilancia volcnica


Son mltiples los beneficios que resultan de la actividad volcnica. Los suelos que se derivan de las cenizas son muy frtiles, debido a los contenidos de potasio y fsforo que son fertilizantes naturales; una erupcin que produzca una capa de cenizas es una bendicin, pero no se puede decir lo mismo de una capa de lavas, puesto que puede tardar incluso siglos para que se genere un buen suelo a partir de ella. En algunas regiones europeas la industria vincola se ha desarrollado en suelos de origen volcnico, as como en Colombia la produccin de caf y papas debe mucho a este tipo de suelos. Importantes yacimientos metlicos son de origen volcnico. El azufre que cristaliza a partir de gases volcnicos tiene diversos usos a nivel industrial (en la vulcanizacin del caucho, en la elaboracin de fertilizantes, plsticos, papel, pinturas, explosivos y en la refinera del petrleo). A veces en algunas zonas volcnicas se encuentran hermosos cristales de minerales o piedras preciosas o semipreciosas. Los diamantes, por ejemplo, se forman en unas condiciones volcnicas muy especiales de alta presin y temperatura, asociados a unas rocas llamadas kimberlitas.

En una localidad en el suroccidente del Departamento del Huila, en el rea de San Agustn, se encuentran espesas capas de ceniza volcnica soldadas (ignimbritas) de composicin rioltica a dactica de edad pliopleistocena, cuyos centros de emisin no se han definido an, pero estaban muy probablemente en la Cordillera Central (quizs en el Pramo de El Letrero, la Sierra de Los Coconucos o el volcn Merenberg). Un poco despus de la formacin de estas ignimbritas se desarroll un volcanismo basltico quizs de tipo fisural, en la zona de San Jos de Isnos - San Agustn que gener unos 13 centros de erupcin pequeos alineados, que ahora corresponde a cuerpos de rocas baslticas y depsitos piroclsticos. El rasgo volcnico que se encuentra ms al norte en Colombia y de forma aislada, es la Laguna de

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ROCAS GNEAS

Los gobiernos deben tener programas de vigilancia de los volcanes, para lo cual se debe desarrollar programas de monitoreo de las seales previas y de observacin de la erupcin en marcha, disponer del personal y los instrumentos necesarios. Igualmente, se debe implementar planes de emergencia, para poder tomar las decisiones adecuadas y rpidas al momento de atender una crisis desatada por una erupcin que pone en peligro a una comunidad. En Colombia hay tres observatorios vulcanolgicos y sismolgicos, pertenecientes al INGEOMINAS, que se encargan de las labores de vigilancia de los volcanes, ubicados estratgicamente en Manizales, Popayn y Pasto. Hay tcnicas especiales que son las herramientas utilizadas por los tcnicos y los cientficos en la vigilancia volcnica, cada una de ellas aplicada en la medida y anlisis de las distintas seales o avisos previos a una erupcin; sismologa (mide la actividad ssmica), inclinometra (determina la deformacin del terreno), geoqumica (analiza los cambios en la composicin qumica de los gases volcnicos y aguas asociadas) y geoelctrica o geomagnetometra (mide las variaciones en campo elctrico o campo magntico). Es casi imposible indicar el da, la hora y la dimensin de una erupcin de una forma precisa, pero la serie de seales que indican la reactivacin de un volcn pueden dar una idea bastante confiable de las posibilidades de erupcin, lo que depender del grado de conocimiento que se tenga de su comportamiento pasado y ms reciente. El volcn Monte Santa Elena en EEUU es uno de los volcanes ms estudiados del mundo, despus de la gran erupcin de 1980.

En noviembre de 1985 el Nevado del Ruiz (arriba) gener un flujo de lodo que destruy la ciudad de Armero (abajo) (Tomado de Environmental Geology, Edward A. Keller, 1996)

recen pocas semanas o pocos das antes. Las seales ms comunes son los temblores de magnitud y frecuencia creciente, hay un tipo especial de temblores llamado tremor. Otra seal son los cambios topogrficos en el edificio, debido a las protuberancias que causa la tensin ejercida por el magma en ascenso. Los peligros o amenazas volcnicas pueden ser directos o indirectos. Entre los directos estn los flujos de lodo, flujos piroclsticos, cadas piroclsticas, emisiones de gases volcnicos, coladas de lavas, los sismos y las ondas de choque.

Los indirectos son los tsunamis, deformaciones y colapsos estructurales. Alrededor de un volcn se definen zonas con diferente grado de amenaza, segn la distancia al crter y los productos volcnicos y efectos ms probables. Se habla entonces de zonas de alta, media y baja amenaza volcnica. Se ha logrado establecer que en los tres ltimos siglos, por lo menos, 250.000 muertes han sido causadas directa o indirectamente por erupciones volcnicas, lo que dara un promedio de 1.000 personas por aos.

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UNIDAD

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

LOCALIZACIN DE LAS ROCAS GNEAS EN COLOMBIA


En Colombia las rocas gneas, tanto intrusivas como volcnicas de composicin flsica a mfica, se encuentran como parches en el escudo de la Guayana, Cordillera Oriental, Serrana de Perij, Guajira, Cordillera Central, Sierra Nevada de Santa Marta, Cordillera Occidental, Serrana del Baud, en los territorios insulares del Mar Caribe en Providencia y Santa Catalina y en los islotes de Malpelo y Gorgona en el Ocano Pacfico, tal como se presenta en el Mapa Geolgico de Colombia. En el Escudo de la Guayana las rocas gneas afloran a lo largo del ro Orinoco, al sur de Puerto Carreo, hacen parte de los plutones granticos de Parguaza y el Remanso. El Granito de Parguaza con base en dataciones radiomtricas tiene una edad de aproximadamente 1.500 millones de aos. Entre el ro Guaviare y el ro Caquet, se encuentran pequeos afloramientos de rocas intrusivas flsicas, pertenecientes a los granitos de Atabapo y El Remanso cuyas edades radiomtricas varan entre 1.780 y 764 millones de aos. Tambin se presentan franjas alargadas de vulcanitas flsicas a intermedias, riolticas a andesticas. En esta regin afloran, como pequeos parches, rocas intrusivas flsicas a mficas, desde granito a gabro, consideradas del Paleozoico superior con base en su posicin estratigrfica. Las rocas gneas al norte de la Cordillera Oriental, y al occidente de la misma, son intrusivas a volcnicas de composicin flsica a intermedia, cubren regiones de

Santander y forman parte del Macizo de Santander y de la Serrana de Perij; las edades con base en dataciones radiomtricas varan del Paleozoico, para algunos cuerpos, a Trisico-Jursico, para los batolitos principales. En la parte central de la Cordillera Oriental afloran pequeos apfisis que, por su rea, no son representativos a la escala del mapa. Estn compuestos por rocas intrusivas intermedias a mficas, dioritas y gabros, de edad paleozoica superior a cretcica inferior. Rocas volcnicas del Terciario y de composicin andestica se encuentran en los alrededores de Paipa, Boyac. En la regin sur de la Cordillera Oriental se encuentran intrusivos plutnicos de composicin cida a intermedia, entre los cuales se pueden mencionar los batolitos de Suaza y Algeciras; rocas volcnicas de composicin flsica a mfica con intercalaciones de sedimentos afloran cerca a San Alfonso y Pitalito. En la pennsula de La Guajira se presentan rocas intrusivas de composicin flsica, desde granitos, cuarzomonzonitas a granodioritas, consideradas pertenecientes al Trisico-Jursico; en esta regin las rocas volcnicas son de edad jursica - cretcica inferior y corresponden a traquitas, riolitas y andesitas. En la Cordillera Central se encuentran los cuerpos intrusivos de mayor tamao; en general, son de carcter cido a intermedio, van de granitos a dioritas, su edad vara del Jursico al Cretcico y de norte a sur los principales batolitos son: Segovia, Santa Brbara, Antioqueo, Sonsn e Ibagu. Rocas volcnicas de edad jursica intercaladas con sedimentos afloran al sureste de Ibagu, son

denominadas Formacin Saldaa. En la parte septentrional se presenta una franja alargada de rocas volcnicas intercaladas con sedimentos y atravesadas por rocas intrusivas. En el borde occidental de la cordillera, se encuentran en franjas, alargadas, rocas volcnicas mficas localmente con intercalaciones de sedimentos, de edad cretcea que corresponden a la Formacin Quebradagrande. Hay rocas mficas y ultramficas, gabros y peridoditas, con o sin lavas relacionadas, como cuerpos alargados a lo largo del Sistema de Fallas Romeral, en el flanco occidental de la cordillera. Durante el Terciario y el Cuaternario en la Cordillera Central se desarroll un vulcanismo intenso calco-alcalino, representado por piroclastos y lavas de composicin entre andesitas baslticas y dacitas, con dominio andestico, que corresponden a una intensa actividad de los volcanes Azufral, Chiles, Galeras, Doa Juana, Sotar, Cerro Negro, Purac, El Ruiz, Tolima y Huila. En la Sierra Nevada de Santa Marta se encuentran rocas intrusivas y volcnicas del Trisico y Jursico; rocas intrusivas de edad Terciaria forman el Batolito de Santa Marta en cercanas de la ciudad de este nombre. Las rocas intrusivas ms antiguas estn representadas por los batolitos de Aracataca, Bolvar, Ojeda, Atanquez y Tres Puntas, de composicin variable de granitos a granodioritas; estn relacionadas a las anteriores, rocas volcnicas piroclsticas, riolitas y brechas localmente intercaladas con sedimentos. Las rocas intrusivas del Paleoceno corresponden al Batolito de Santa

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ROCAS GNEAS

A lo largo de la Cordillera Occidental afloran rocas gneas bsicas, de afinidad ocenica, principalmente lavas baslticas, diques diabsicos y en menor proporcin brechas volcnicas y localmente lavas almohadilladas con intercalaciones de rocas sedimentarias; las cuales se presentan intruidas por cuerpos de tonalitas y gabros. Estas rocas han sido consideradas de edad cretcica. Tambin afloran cuerpos ultramficos de dunitas, piroxenitas y gabros, como el Complejo Ultramfico de Bolvar, Valle del Cauca, y algunos en el Departamento de Nario.

Las serranas del Baudo y El Darin estn formadas por rocas volcnicas bsicas, basaltos toleticos, basaltos almohadillados y andesitas baslticas con intercalaciones de rocas sedimentarias, intruidas por plutones granitoides a intermedios. En los territorios insulares colombianos del mar Caribe, las islas de Providencia y Santa Catalina poseen basaltos, riolitas e

En el Ocano Pacfico, las islas de Gorgona y Gorgonilla estn conformadas por rocas gneas intrusivas y extrusivas, bsicas y ultrabsicas, con edades de entre el Cretcico Superior y el Terciario inferior. En la isla de Malpelo, afloran lavas almohadilladas, brechas volcnicas y diques baslticos del Terciario.

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UNIDAD

Marta de composicin intermedia, granodioritas a tonalitas.

Rocas intrusivas cidas a intermedias, monzonita a tonalita, forman en la parte norte los batolitos de Mand y Farallones, y en la parte central y sur, gran nmero de stocks, y el batolito de Piedrancha en el Departamento de Nario.

ignimbritas; los cayos e islotes de Roncador, Quitasueo, Serrana y Serranilla estn conformados por arrecifes coralinos desarrollados sobre rocas volcnicas baslticas. Todas estas rocas se han considerado del Terciario.

ROCAS METAMRFICAS

UNIDAD 5

ROCAS METAMRFICAS
INTRODUCCIN
En los captulos anteriores se estudiaron las rocas sedimentarias y las gneas, as como los procesos que se llevan a cabo durante su formacin. En su descripcin se observ cmo, en la mayora de los casos, cuando ellas se encuentran aflorando, es decir, estn expuestas en la superficie terrestre, se pueden deducir parcialmente algunos aspectos de los procesos que se llevaron a cabo para su formacin. Es muy fcil comprender que las rocas localizadas en las faldas de un volcn se formaron al enfriarse la lava que sali del crter, solidificndose y conservando muchas de las caractersticas que tenan como roca fundida, por ejemplo, las estructuras de flujo. Lo mismo puede ocurrir con una roca sedimentaria del tipo arenisca, que cuando el cemento es dbil o no existe, se disgrega en los granos originarios. Vimos, sin embargo, que hay otros tipos de rocas, como las gneas plutnicas, que no es posible ver formndose en la superficie de la Tierra, aun cuando podemos encontrarlas all. Ellas se forman a gran profundidad debajo de la superficie y la presin de confinamiento y la temperatura juegan un papel muy importante en los procesos inherentes. As mismo, a partir de rocas preexistentes y gracias a los cambios ocasionados por la presin geosttica y el aumento de la temperatura, se genera un nuevo tipo de rocas que se llaman metamrficas. Pero, cmo y dnde se forman las rocas metamrficas? Cules son las condiciones fsicas y qumicas que promueven los procesos metamrficos? Hay diversas clases de rocas metamrficas? Cmo se clasifican las mismas? Dnde se encuentran las rocas metamrficas de Colombia? Las respuestas las encontramos a continuacin. Empecemos por definir el trmino metamorfismo como el ajuste o acomodacin mineralgica y estructural de rocas preexistentes, solidificadas, a nuevas condiciones fsico-qumicas encontradas en zonas ms profundas que las reas de meteorizacin y cementacin. Condiciones fisico-qumicas que son diferentes a las que haba cuando se formaron las rocas citadas. La etimologa de la palabra nos indica que proviene del griego meta, cambio, y morphe, forma. En otras palabras, metamorfismo es el proceso por el cual una roca pre-existente se transforma en otra distinta. En consecuencia, roca metamrfica es aquella que se ha derivado o formado a partir de una roca pre-existente, a la cual se le han efectuado cambios en la estructura, mineraloga y qumica, como respuesta a variaciones en las condiciones de temperatura, presin, esfuerzos y ambiente geoqumico existentes en el momento de su formacin o solidificacin. La nueva roca presenta una textura diferente de la original. En general, con excepcin de las rocas integradas por un solo tipo de mineral, hay reacciones y recristalizaciones que generan nuevos minerales. Algunos de ellos son encontrados tan solo en las rocas metamrficas y se han generado como respuesta del comportamiento de los diversos elementos qumicos en condiciones especficas de temperatura y presin.

FORMACIN DE LAS ROCAS METAMRFICAS


Es un hecho comprobado, que cuanto ms se penetra en el interior de la corteza terrestre, es decir, a medida que se alcanza una mayor profundidad con relacin a la superficie terrestre, la temperatura se incrementa en aproximadamente 30 centgrados por kilmetro. Sin embargo, parece que a mayor profundidad, el gradiente de temperatura disminuye, no mantenindose constantes los 30 centgrados por kilmetro de profundidad. Por otro lado, hasta el momento, no hay claras evidencias acerca de lo que ocurre a 40 30 kilmetros debajo de la superficie; an no estamos seguros si las rocas se encuentran fundidas o no. Experimentos de laboratorio nos indican que a la presin atmosfrica, las rocas comienzan a derretirse a unos 700 centgrados. Si tan solo se tuviese en cuenta el gradiente trmico, las rocas comenzaran a fundirse entre 23 y 24 kilmetros de profundidad.

INGEOMINAS

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UNIDAD

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

Erosin Sedimentacin Vulcanismo Sedimentacin

Fusin de rocas Fusin de rocas


Manto superior

Base de la Litsfera

Corteza Ocenica

Metamorfismo

Astenosfera

Rocas sedimentarias

Rocas gneas

Rocas Metamrficas

Rocas gneas y Metamrficas

Diagrama idealizado que muestra algunos de los ambientes en los cuales se forman las rocas gneas, sedimentarias y metamrficas (Tomado de Physical Geology, Judson y Kauffman, 1987)

Por otro lado, la presin geosttica o litosttica, causada por el peso de las rocas que se encuentran encima, ms la compresin del vapor de agua y otros gases que estn involucrados entre las rocas, aumenta rpidamente con la profundidad. Presin que puede, adems, ser incrementada por los esfuerzos compresionales de los movimientos dinmicos de la Tierra. Las leyes fsicas y qumicas nos ensean que para fundir los objetos slidos y para incrementar la velocidad de reaccin de los diversos elementos qumicos, a una mayor presin se hace necesaria una mayor temperatura. Sin entrar en dispendiosos detalles y teniendo en cuenta lo anterior, el proceso de formacin de las rocas metamrficas puede ser sintetizado de la siguiente manera:

Rocas que se encuentran muy cerca o en la superficie terrestre, bien sean de origen sedimentario, gneo o aun metamrfico, son enterradas debajo de columnas de nuevos sedimentos que pueden alcanzar espesores de varios kilmetros; por ejemplo, rocas que estn en el fondo de las cuencas que reciben depsito de sedimentos. Otros mecanismos se presentan al ser las rocas profundizadas por los movimientos orognicos o por la expansin de los fondos ocenicos, que empujan las capas o estratos rocosos debajo de los continentes, a travs de las llamadas zonas de subduccin. Estos fenmenos son explicados dentro de la Unidad 7, Geodinmica. Una vez que las rocas han alcanzado una cierta profundidad, donde las presiones y las temperaturas facilitan la reaccin qumica de

los minerales para formar unos nuevos, comienza el metamorfismo. Adems del proceso anterior, las rocas pueden ser metamorfizadas en la superficie o muy cerca de ella, por la presencia de magmas que se ponen en contacto con ellas, produciendo una especie de horneado o coccin de las rocas, en forma de aureola, que va siendo cada vez ms dbil a medida que se aleja de la fuente de calor. Este ltimo fenmeno se llama metamorfismo de contacto o metamorfismo trmico, mientras que el que se desarrolla a grandes profundidades se denomina metamorfismo termodinmico o dinamotrmico. Como el metamorfismo termodinmico siempre se presenta afectando grandes reas, se le conoce tambin como metamorfismo regional.

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INGEOMINAS

ROCAS METAMRFICAS

En la mayora de los casos, las condiciones de presin y temperatura a las cuales son sometidas las rocas pre-existentes no alcanzan a fundir totalmente los minerales, pero les producen plasticidad que les permite doblarse y contorsionarse. Los procesos metamrficos requieren de considerable cantidad de tiempo y en algunos casos pueden actuar durante varios millones de aos. Experimentos de laboratorio, en los cuales se controlan minuciosamente la presin y la temperatura, han logrado producir metamorfismo incipiente en rocas arcillosas. Desafortunadamente, el tiempo no puede ser comparado con el que requieren los procesos naturales. Otros experimentos han sintetizado minerales metamrficos que pueden desarrollarse a profundidades mayores de 5 kilmetros.

controlados por la composicin qumica de la roca original. As, si una roca metamrfica est compuesta por minerales con bastante slice, podemos afirmar que la roca original era rica en slice, o una roca original compuesta de carbonato de calcio (mineral calcita), como son las calizas, slo se metamorfiza a mrmol, pero nunca a una roca rica en slice. El incremento de la temperatura aumenta la velocidad de las reacciones qumicas, en consecuencia, son verdaderamente extraos los casos cuando se desarrollan procesos metamrficos por debajo de los 2000 centgrados. El lmite superior para el metamorfismo de una roca cualquiera es su punto de fusin. Por otro lado, desde el punto de vista de la temperatura, decimos que un mineral es estable, cuando durante un determinado perodo de tiempo no reacciona con otros o no se convierte en un mineral nuevo. Al mismo tiempo, los minerales son estables tan solo en un rango limitado de temperatura. En los procesos metamrficos la presin puede actuar de dos formas diferentes: presin de confinamiento o esttica aplicada con igual intensidad en toda la superficie del cuerpo, como por ejemplo, la compresin ejercida sobre un buzo, por el agua que est encima de l. As, las rocas enterradas son comprimidas haciendo que los espacios entre sus granos disminuyan; la presin directa o dinmica, aplicada en forma desigual sobre la superficie de los cuerpos, tendiendo a deformar los objetos y aplanarlos. Cuando esfuerzos paralelos hacen deslizar unas partes de los objetos con relacin a otras, se dice que la presin directa es cizallante.

La accin de los fluidos en forma de vapores, en las reacciones qumicas que se llevan a cabo durante los procesos de metamorfismo, se evidencia porque se ha encontrado agua dentro de la estructura de los minerales que han sido sometidos a metamorfismo, cuando ellos no contenan nada de agua antes del proceso. El tiempo durante el cual se mantienen las condiciones de temperatura y presin en los procesos de metamorfismo es tan importante, que en algunos experimentos se ha tratado de duplicar las reacciones qumicas a las presiones y temperaturas en que ocurriran en la naturaleza, experimentos cuyo objetivo es generar minerales metamrficos, el cual no se ha logrado ya que se requerira mantener las condiciones durante cientos de miles de aos.

TIPOS Y CLASIFICACIN DE LAS ROCAS METAMRFICAS


Las rocas metamrficas poseen caractersticas texturales y minerales que son controladas por los siguientes factores: composicin mineral de la roca pre-existente de la cual se han derivado, temperatura, presin, efecto de los fluidos en las reacciones y el tiempo durante el cual han actuado los procesos.

Concepto de foliacin.
Para entender mejor las rocas metamrficas se debe establecer el concepto de la foliacin. Los parmetros de la presin directa son bastante importantes en el desarrollo de las caractersticas texturales de las rocas metamrficas ya que hacen que los constituyentes, granos o cristales, se orienten o lleguen a colocarse paralelos los unos a los otros. El resultado se llama foliacin. As, por ejemplo, si los minerales tienen forma aplanada, como es el caso de las micas, ellas se orientan paralelas a los planos de cizallamiento o perpendiculares a los esfuerzos de compresin. Aqu es importante anotar que durante el metamorfismo los cristales de los minerales tienden a crecer; en estos casos lo hacen permaneciendo orientados.

Composicin de la roca original En los procesos metamrficos casi nunca son involucrados nuevos elementos o componentes qumicos, tal vez con la excepcin del agua; por lo tanto, los minerales que se podran encontrar en una roca metamrfica dependen o son

INGEOMINAS

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UNIDAD

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

En los captulos anteriores hemos definido textura, clivaje y tamao de grano; estos trminos son importantes para la clasificacin generalizada de las rocas metamrficas. As podemos ahora hablar de textura esquistosa y textura nisica. Al respecto decimos que si una roca metamrfica se parte a lo largo de superficies planas y casi paralelas, es pizarrosa o posee clivaje pizarroso; obviamente se est indicando que la roca ha sufrido una orientacin de los cristales aplanados durante el metamorfismo, aunque ellos sean de tamao microscpico. Si los cristales aplanados o en forma de agujas

Textura augen (Tomado de principles of igneous and metamorphic petrology, Philpotts, 1990)

se ven a simple vista, es decir, han crecido y se han orientado en forma paralela o subparalela durante el metamorfismo, hablamos de esquistosidad, o textura esquistosa. Si la roca ha llegado, en el proceso de metamorfismo, a que se generen nuevos minerales por reacciones qumicas y ha obtenido el suficiente grado de plasticidad para que los cristales se separen en capas o lentes de los mismos minerales, generalmente claros y oscuros, tenemos una roca con textura nisica. A partir de lo que hemos estudiado en este captulo, se puede concluir que las rocas metamrficas estn directamente relacionadas con la composicin qumica de la roca origen, con las condiciones ambientales, como lo son la presin y la temperatura reinantes en el momento de su formacin. Las condiciones pueden tener una gran variabilidad, ocasionando que puedan generarse diferentes rocas metamrficas, las que para su clasificacin se agrupan en dos grandes divisiones: rocas foliadas y rocas no foliadas.

adicionando los minerales ms importantes en su composicin. Por ejemplo, esquisto cuarzo-biottico, neis cuarzo-feldesptico-biottico, etc.

Rocas metamrficas no foliadas


Cuando las rocas metamrficas no presentan foliacin, se denominan segn la composicin mineral. Por ejemplo, si la roca es rica en cuarzo, se llama cuarcita, pero si est compuesta nicamente de calcita, se llama mrmol.

Neiss recolectado en Umpal, Santander (Tomado del Museo de INGEOMINAS)

Rocas metamrficas foliadas


Esquisto recolectado en Villavicencio, Meta (Tomado del Museo de INGEOMINAS)

Su nombre depende principalmente del tipo de foliacin presente,

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INGEOMINAS

ROCAS METAMRFICAS

Caliza Dolomita Arenisca cuarzosa Lutita

Calcita Dolomita Cuarzo Micas grano fino y otros

Mrmol Mrmol dolomtico Cuarcita Hornfelsa

Denominacin de algunas rocas metamrficas no foliadas.

Textura Roca Esquistosa Esquistosa Esquistosa Nisica

Tamao Grano Fino Medio Medio-Grueso Medio-Grueso

Nombre Genrico Pizarra Filita Esquisto Neis

Denominacin de las rocas metamrficas foliadas a partir del tamao del grano y la textura.

Filita es la roca resultado del paso siguiente en el proceso metamrfico. En ella varios de los minerales arcillosos se han transformado en cristales microscpicos de micas, que le dan a la roca un aspecto sedoso. Generalmente, el clivaje pizarroso cambia a una esquistosidad de grano fino. Los esquistos tienen grano medio a grueso; los cristales o minerales que se ven a simple vista son aplanados o elongados y estn ordenados en una forma sub-paralela; se dice que los esquistos son rocas fuertemente foliadas. Los neises son rocas foliadas de grano grueso, en las cuales, al aumentar la temperatura y la pre-

GRADOS DE METAMORFISMO
La variabilidad de las condiciones de presin y temperatura que pueden atravesar rocas de distinta composicin qumica y mineralgica, produce como resultado una serie de posibilidades o estados de avance del proceso metamrfico hacia la fusin total de las rocas involucradas. As, por ejemplo, una roca sedimentaria, de composicin fundamentalmente arcillosa, como es el shale, cuando es sometida a metamorfismo regional o dinmico-trmico, en su proceso hacia la fundicin total, pasa por variados estados, comenzando por ser una pizarra y terminando, antes de fundirse, en un neis. La figura nos muestra las reas o campos de estabilidad, entre los cuales, dependiendo de la presin y temperatura, determinadas rocas metamrficas pueden existir. El shale es una roca sedimentaria detrtica, endurecida por la consolidacin de arcillas y lodos, for-

mada en su mayora de minerales arcillosos, planos y de tamao submicroscpico, finamente estratificada. Al sufrir metamorfismo el shale pasa a pizarras, filitas o esquistos. Pizarra es una roca de grano fino, que presenta fisilidad a lo largo de

TEMPERATURA
C kb 100 200 300 400 500 600 700 800 900 1000 1100 km

1
2
Cornub ianas

5
10 15
Mi gm ati tas

PRESIN

2
4 6 8
REGIONAL DINAMOTRMICO Esquisto Neis
as arr O Piz NT s - AMIE AL ita Fil ERR GION T E SO ET. R M

20
AN ATE XIS

25

30 35

10

1. Campo de la diagnesis. Slo se observan los fenmenos tendientes a la litificacin de las rocas sedimentarias. 2. rea del metamorfismo regional de soterramiento. Acta fundamentalmente la presin de carga. 3. rea del metamorfismo regional dinamotrmico. Actan intensamente la temperatura, la presin y el stress. 4. Campo de la anatexis, delimitado por la curva de fusin de las rocas granticas. 5. rea del metamorfismo localizado de contacto. El control fundamental es la temperatura y por ello se le suele llamar tambin metamorfismo trmico. 6. Condiciones inexistentes en la naturaleza.

PROFUNDIDAD

INGEOMINAS

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UNIDAD

Origen

Minerales

Nombre

superficies planas paralelas o seudo-paralelas, roca en la cual los minerales simplemente se han realineado, debido a la presin, generndose un clivaje pizarroso; en ella an se pueden observar los planos de estratificacin; se parte en lminas delgadas, lo que permite su utilizacin en la fabricacin de tableros para escritura y enchape.

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

Seccin delgada. Esquisto gramatfero. Microfotografa por Gloria I. Rodriguez S.

Esquistos cordierticos. Regin de Floresta (Boyac). Fotografa tomada por Clara Sotelo.

sin, los minerales forman capas o lentes alternantes generalmente de colores claros y oscuros, separndose los minerales micceos o los aplanados, de los otros minerales. Si la temperatura y la presin se elevan para alcanzar a producir una fusin parcial de los minerales, de tal manera que esa especie de magma se infiltre a travs de los planos de foliacin, al enfriarse la roca forma una migmatita, que no es ms que una mezcla de rocas gneas y metamrficas.

Para facilitar el estudio y entendimiento de los diferentes estados, el proceso metamrfico se ha subdividido en grados que estn relacionados de menor a mayor. As, hablamos de metamorfismo de grado bajo, medio o alto. Cuando se trata de metamorfismo termal y el aumento de la presin no es significativo, se denomina como metamorfismo de baja presin. El cuadro de la pgina siguiente nos ayudar a afirmar este concepto.

Facies metamrficas
Cada uno de los grados de metamorfismo tiene minerales caractersticos para determinados rangos de presiones y temperaturas, de tal manera que podramos decir que esos minerales tan solo son estables para unas condiciones especficas de temperatura y presin. Ellos han sido reunidos en grupos, que responden, en general, a las mismas condiciones fsico-qumicas, que se han llamado facies metamrficas, que son definidas por combinaciones determinadas de minerales que slo pueden existir a condiciones dadas de temperatura y presin. As, los gelogos, de acuerdo con los minerales que se encuentran en la rocas metamrficas, pueden inferir en qu condiciones fsico-qumicas debieron formarse. Podra efectuarse una analoga entre facies metamrficas y climas, cuando definimos las clase o tipos de plantas que se pueden encontrar en cada franja climtica. De acuerdo con la clase de rocas preexistentes de las que se derivan las rocas metamrficas, ellas se dividen en parametamrficas, o sea, aquellas que fueron originadas a partir de rocas sedimentarias y ortometamrficas las que se generaron a partir de las rocas gneas. La roca originaria recibe el nombre de protolito.

Filitas grises de la Formacin Cisneros. Sector del lago Calima (Valle del Cauca). Fotografa tomada por Diana Jimnez.

Neis con textura migmattica. Fotografa tomada por Diana Jimnez.

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INGEOMINAS

INGEOMINAS

Estructura y textura ordinaria


Cataclstica Milontica

Composicin mineralgica
Componentes principales
Comnmente cuarzo y feldespato Fragmentos de roca sin deformar, cualesquiera minerales En forma de almendra u ojos de feldespato Mica, granate, piroxeno, andalucita, cordierita Granate, epidota, dipsido y silicatos de hierro, magnesio y calcio Cuarzo, mica y muchos otros minerales

Asociados tpicos
Casi cualesquiera granos y harina mineral, materia vtrea

Roca metamrfica
Milonita Flasergranito Flasergabro Roca cataclstica Neis augen (ojoso)

Interpretacin del Origen


Clase de metamorfismo Roca premetamrfica probable

No foliada

Flaser

Dislocacin o cintico

Casi cualquier clase de roca

Augen (ojosa) Hornflsica Foliada

Cuarzo, feldespato, carbonato y muchos otros minerales Cuarzo, calcita y otros minerales Tremolita, dipsido, olivino, otros silicatos de calcio y magnesio Granate, mica, sillimanita, casi cualesquiera minerales

Cornubiana

Contacto

Arcillolita, shale, rocas tobceas

Skarn

Granoblstica

Calcita o dolomita Cuarzo

Contacto o regional

Calizas o dolomitas

Mrmol Cuarcita Regional Areniscas, pedernal (chert)

Firmemente endurecida, laminada Foliacin perfecta, pizarrosa Intermedia entre pizarrosa y esquistosa

Grado metamrfico aumentando

Cuarzo afantico, feldespato, clorita y minerales arcillosos Cuarzo afantico, micas, clorita y muchos otros minerales Cuarzo de grano fino, micas y clorita Cuarzo, sericita y muchos otros

Argilita Pizarra Filita Regional Esquisto de mica Esquisto calcreo Esquisto verde Esquisto de talco Esquisto de glaucofana Regional Regional

Arcillolita, shale, argilita, lodolitas, rocas tobceas y otras de grano fino

Esquistos de grado bajo Micas, clorita, cuarzo Calcita. micas, cuarzo Clorita, actinolita, epidota Talco Esquistos Glaucofana Feldespato, turmalina, epidota, calcita Silicatos de calcio y magnesio Feldespato, carbonato, magnetita Carbonato, magnetita, otros silicatos de magnesio Lawsonita, granate, rutilo, micas, cuarzo, calcita Esquistos de grado alto Hornblenda, feldespato Granate, micas, clorita Estaurolita, micas Sillimanita Grafito, micas, cuarzo Nisica, ojosa o bandeada Cuarzo, feldespato Hornblenda, feldespato Cuarzo y feldespato o piroxeno y feldespato Hiperstena, cuarzo, feldespato Omfacita, granate Inyectada con material grantico Cuarzo, feldespato Granate, cuarzo, biotita, magnetita Feldespato, hornblenda, cuarzo, muchos otros Cianita, granate, cuarzo Cuarzo, micas, granate Feldespato, clorita Micas, hornblenda, granate, turmalina Granate, micas, epidota Granate, cianita, piroxeno, turmalina Dipsida, hornblenda, granate Cianita, rutilo Biotita, hornblenda Esquisto de hornblenda Esquisto de granate

Arcillolitas, shale, lodolita, arenisca impura. Rocas de carbonato arcillosas Rocas gneas mficas Roca de peridotita y otras ricas en magnesio Basalto, rocas arcsicas, grauvaca

Regional con magmatismo

Rocas gneas mficas, sedimentos portadores de hierro y calcio Casi cualquier clase de roca Sedimentos arcillosos

Esquisto de estaurolita Esquisto de sillimanita Esquisto de grafito Neis, neis augen Anfibolita

Sedimentos carbonceos: rocas gneas mficas, sedimentos portadores de hierro y calcio Rocas gneas flsicas, areniscas arcsicas

ROCAS METAMRFICAS

Rocas gneas mficas, sedimentos portadores de hierro y calcio Rocas gneas, areniscas impuras

Granulita Charnoquita Eclogita Migmatita Rocas gneas flsicas a mficas Rocas gneas mficas Rocas gneas flsicas mezcladas con sedimentos

Deficientemente foliada a lineal granoblstica

87

UNIDAD

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

SIN ZE METAMORFISMO OL ITA

INCREMENTO PROFUNDIDAD

METAMORFISMO TERMAL DE BAJO GRADO (Cerca a plutones y flujos de lavas)

HORNBLENDITA

PR PU ENITA MP EL ITA

BAJO GRADO

ESQU ISTO VERD E

ANFIBOLITAS

HOR N PIRO FELSA XEN ICA

HORNNFELSA

MEDIO GRADO

ALTO GRADO

Grados de metamorfismo en relacin con la profundidad de enterramiento (presin) y la temperatura.

Ilustracin idealizada de las facies metamrficas. Ntese que las lneas que marcan las reas donde se presenta metamorfismo termal, el comienzo de la fusin total y las condiciones que raramente pueden existir en la naturaleza son las mismas que las de la figura que muestra los campos de estabilidad de las rocas metamrficas generadas a partir de una lutita.

Seccin delgada. Neis hornblndico. Microfotografa por Gloria I. Rodrguez S.

Seccin delgada de filita moscovtica, cuarzosa. Microfotografa por Gloria Rodriguez

LOCALIZACIN DE LAS ROCAS METAMRFICAS EN COLOMBIA


Rocas metamrficas con grado de metamorfismo, bajo a alto, se encuentran distribuidas en las tres cordilleras, en el Escudo de Guyana, en la Sierra Nevada de Santa Marta y en la pennsula de La Guajira. Sus edades varan

desde el Precmbrico hasta el Cretcico; su distribucin se muestra en el mapa adjunto. En el Escudo de Guaya estas rocas afloran en la regin oriental entre el ro Guaviare y el ro Caquet, en los lmites con Brasil y Venezuela, y en la parte occidental en la Serrana de La Macarena. Estn compuestas por metamorfitas

ECLOGITA

de protolito dominantemente sedimentario, que dan lugar a neis cuarzo feldesptico, neis micceo, migmatitas, anfibolitas y cuarcitas pertenecientes al complejo Migmattico de Mit y al grupo de la Serrana de Naqun. Para el complejo Migmattico de Mit se ha dado una edad de 1.780 millones de aos.

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GRANULITAS

INGEOMINAS

LIMITES DE FUSIN TOTAL

ROCAS METAMRFICAS

INGEOMINAS

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UNIDAD

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

En la Cordillera Oriental se pueden distinguir tres regiones metamrficas que de sur a norte corresponden a: Macizo de Garzn, Macizo de Quetame y Macizo de Santander-Perij. El Macizo de Garzn est compuesto de una manera general por: granulitas flsicas y mficas, charnoquitas, neis flsico, migmatitas y mrmoles que ha sido denominado como grupo Granultico de Garzn, al cual se le ha asignado una edad de 1.180 millones de aos. El Macizo de Quetame se compone de metamorfitas de bajo a medio grado; esquistos clorticos, sericticos, filitas violceas, pizarras y cuarcitas denominadas grupo Quetame de edad precmbrica a cambro-ordovcica. En el Macizo de Santander las rocas metamrficas son de alto a bajo grado de metamorfismo y estn comprendidas en las unidades, Neis de Bucaramanga y Silgar. Estn compuestas por neis granticos bandeados a veces migmatticos, paraneis, esquistos, filitas, cuarcitas y pizarras; su edad

vara de 945 a 448 millones de aos, con base en anlisis radiomtricos. En la Serrana de Perij se encuentran metasedimentos de bajo grado de metamorfismo que han sido considerados pertenecientes al Ordovcico. En la Cordillera Central se encuentran rocas de alto a bajo grado de metamorfismo, constituidas por granulitas piroxnicas, neis cuarzo feldesptico granultico, anfibolitas granatferas, neis biottico, esquistos verdes y negros, cuarcitas y mrmoles que se han agrupado, segn el rea, en complejo de Puqu, Complejo Migmattico de Puente Pelez, Neis y Anfibolita de Tierradentro, Complejo Icarc, Grupos Valdivia, Ayur-Montebello, Cajamarca, Bugalagrande y complejos del Rosario y Bolo Azul. Para estas rocas se han determinado edades entre 1.670 y 200 millones de aos. La Sierra Nevada de Santa Marta presenta rocas metamrficas de alto a bajo grado de metamorfismo, que estn constituidas por granulitas, anfibolitas, neis cuarzo feldesptico, neis biottico,

esquistos sericticos, esquistos verdes, filitas y mrmoles que han sido descritas bajo diferentes nomenclaturas. Con respecto a la edad de estas secuencias, se han determinado mediante anlisis radiomtricos, que estn entre 1.400 millones de aos y el Cretcico. En la pennsula de La Guajira se encuentran rocas metamrficas en la parte central, formando un cinturn casi continuo de direccin NE-SW, conformado por neis de hornblenda-plagioclasa y esquistos micceos de edad paleozoica y denominada Formacin Macuira. Tambin afloran filitas y esquistos fino granulares del Cretcico de la Formacin Jarara. En la Cordillera Occidental, las rocas metamrficas afloran desde su parte central hacia el sur, conformadas por rocas de bajo grado, constituidas por pizarras, filitas, metareniscas, metacalizas y metachert que hacen parte de la Formacin Cisneros. La edad de esta unidad es de fines del Cretcico Inferior al Cretcico Superior.

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UNIDAD

INGEOMINAS

LOS FSILES Y SU LOCALIZACIN

UNIDAD 6

LOS FSILES Y SU LOCALIZACIN


INTRODUCCIN
Los fsiles son los vestigios o evidencias de la vida que se desarroll durante cualquier tiempo del pasado geolgico. Son huellas, pistas o residuos que se han preservado por procesos naturales en las rocas de la corteza terrestre. Los fsiles se encuentran en las rocas sedimentarias, aunque en casos extraordinarios se pueden hallar en las rocas metamrficas e gneas. La palabra fsil viene del latn fossilis y fue empleada por primera vez por Plinio, para designar los objetos extrados de la tierra. Posteriormente, la utilizacin del trmino se restringi tan solo para denominar los vestigios de los seres que habitaron el planeta en tiempos pasadas. El estudio de los fsiles se denomina paleontologa, ciencia que analiza los seres que existieron en el pasado geolgico, sus relaciones con el medio ambiente de esos tiempos y su ordenamiento con relacin al tiempo. La identificacin de los fsiles tiene gran importancia en la datacin de las rocas, (ver unidad 1), la exploracin del petrleo, el establecimiento de las condiciones ambientales al momento de su muerte y la evolucin de la vida, a travs de los tiempos geolgicos. Desde la aparicin de la vida sobre la Tierra, hace unos 3.200 millones de aos, millones de millones de plantas, animales, microorganismos y bacterias han nacido, crecido y muerto, pero tan solo unos pocos de ellos se han convertido en fsiles. Casi todo organismo que muere se destruye relativamente en corto tiempo a causa de la accin de los depredadores, comedores de carroa, microorganismos y las bacterias, desapareciendo sin dejar rastros perennes. Esta situacin a veces se cambia cuando los organismos muertos se aislan rpidamente de las condiciones atmosfricas donde actan los anteriores destructores. Como ejemplo de eventos aislantes podemos considerar una rpida inundacin, el hundimiento en fangos acuosos, hielo o asfalto, lugares donde el oxgeno es escaso. En la actualidad, los diversos autores no se han puesto de acuerdo acerca de si el proceso de fosilizacin incluye cambios qumicos de los restos o si solamente implica su preservacin natural. As, para varios de ellos, los mamuts congelados, los insectos y pequeos animales atrapados por el mbar, que no han sufrido modificaciones qumicas al preservarse, no son realmente fsiles. Este trabajo se ceir a la definicin de fsil que no establece el tipo de preservacin que ellos han tenido.

PROCESOS DE FOSILIZACIN Y PRESERVACIN


Para estudiar y clasificar los diversos fsiles, es conveniente conocer los procesos por medio de los cuales se han originado. Es importante anotar que en la mayora de los casos, las partes blandas de los animales y plantas, como la carne y las flores, no se preservan, pero, en general, las partes ms duras como los huesos, las conchas y los troncos de las plantas, son ms resistentes y sus componentes pue-

Insecto en ambar (Tomado de ciencias de la Tierra una introduccin a la geologa fsica, Tarbuck y Lutgens, 1999)

INGEOMINAS

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UNIDAD

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

Permineralizacin. Los espacios o poros de los huesos o materiales duros son rellenados por minerales como calcita o slice. El proceso se lleva a cabo cuando las aguas que circulan a travs de los poros, depositan los minerales en ellos. Los troncos fsiles de rboles y arbustos del Terciario, que se encuentran en algunos sitios de Colombia sirven de ejemplo. Recristalizacin. Los cristales de las estructuras internas de los organismos (partes duras) se recristalizan; por ejemplo, en una concha los cristales microscpicos de calcita se recristalizan, adquiriendo mayor tamao. La forma de la concha contina siendo igual, pero las microestructuras han sido destruidas. Reemplazamiento de la materia orgnica por un mineral; se presenta cuando los fluidos, que circulan a travs de las rocas sedimentarias, pueden disolver las partes duras, huesos, conchas y troncos, de los organismos y reemplazarlos por los minerales que ellas transportan en solucin. El material que con ms frecuencia encontramos reemplazando es la slice, aunque la pirita (sulfuro de hierro), hematita y otros veinte minerales se involucran a veces en este proceso. Segn la literatura, en casos muy excepcionales, el fosfato de calcio puede llegar a reemplazar aun las partes blandas. Destilacin o carbonizacin. Los materiales voltiles de las sustancias orgnicas, como el oxgeno, hidrgeno y nitrgeno, escapan durante la degradacin de sta, dejando una pelcula delgada de carbn, que permite preservar la forma de las partes blandas, como hojas y frutas, y de animales marinos como las medusas. Este tipo de fosilizacin es muy raro y se presenta cuando los animales y las

UNIDAD

A. Un pez muere y queda sobre el lecho marino

B. Sobre los restos se depositan capas de sedimentos.

C. El esqueleto es comprimido y levantado por la tectnica actuante sobre las capas sedimentarias.

D. El fsil es expuesto debido a la erosin de los estratos.

(Tomado de Atlas de lo extraordinario, la formacin de la tierra volumen I, 1992)

den ser cambiados por materiales como calcita, hierro, slice, carbono, etc., transformacin que depende de la composicin de los restos y las condiciones ambientales prevalecientes durante su enterramiento y fosilizacin. El proceso general para la fosilizacin de un organismo podemos describirlo en tres sencillas etapas: 1) El organismo muere y sus restos son depositados, ya sea en el sitio donde ocurri la muerte o en otro lugar, despus de ser trans-

portados por agua, viento, etc. 2) Los restos son cubiertos por sedimentos, hielo, mbar, etc. 3) Los restos son fosilizados y hacen parte integral de la roca que los contiene. Existen muchos nombres para los procesos de fosilizacin, cada uno de ellos de acuerdo con el tipo de mineral presente y con la forma de reemplazamiento. Aqu tendremos en cuenta los nombres ms utilizados en la literatura geolgica.

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LOS FSILES Y SU LOCALIZACIN

plantas son cubiertos rpidamente por los sedimentos y el medio es muy escaso de oxgeno, por lo que las bacterias no pueden ejercer su accin. Ocurre generalmente en las lutitas (shales) negros. Para muchos autores los procesos de fosilizacin terminan aqu y los restantes son tan solo vestigios de preservacin. Sin embargo, consideramos que bien vale la pena mencionar los siguientes: Conservacin en asfaltos y turbas. Las turbas, como los asfaltos, son materiales aislantes y libres de grmenes patgenos; ocasionalmente incluyen dentro de ellos animales enteros o partes de los mismos que fueron preservadas, especialmente en sus partes duras, sin que se haya presentado ninguno de los procesos descritos anteriormente. En el pasado existieron muchas lagunas de asfalto, que atraparon dentro de ellas todas las formas de vida de su tiempo. El asfalto penetra en todos los poros de los huesos, preservndolos hasta nuestros das. La turba, por su lado, evita algunas de las reacciones qumicas en el proceso de descomposicin de los huesos de los animales que murieron en las regiones pantanosas. Preservacin en mbar. Muchos pequeos animales como zancudos, mosquitos, araas, vegetales como flores y partes de plantas y animales se han preservado perfectamente en el mbar, que es una resina muy dura, quebradiza, de color claro y casi transparente, producida por los rboles de conferas, resina que se ha fosilizado. Esta sustancia permite que se observen los ms delicados rasgos de los objetos atrapados en ella; sin embargo, si se sacan de su burbuja, los restos se convierten en polvo, con excepcin de los caparazones de los cucarrones o escarabajos.

La momificacin es otro de los procesos que nos permite observar los vestigios de la vida del pasado. Los mejores sitios para momificacin se cree que han sido las cavernas secas. En los tiempos recientes, la congelacin ha preservado en muy buenas condiciones las plantas y animales; son clsicos los ejemplos de los mamuts de Siberia y las tundras de Alaska. Otra de las formas como llegan a nosotros indicios de la vida antigua, es por medio de los moldes y reproducciones, (impresiones tridimensionales), que se forman cuando los organismos enterrados en los sedimentos son disueltos totalmente por el agua u otros solventes, dejando un espacio vaco; si quedan en sus paredes las impresiones de los rasgos externos del organismo, lo denominamos molde. Si dentro del espacio vaco, posteriormente, se depositan otros materiales como relleno que reproducen el organismo, se habla de impresiones tridimensionales, contramoldes o reproducciones. El molde es el negativo del organismo mientras que la impresion es la reproduccin. Las huellas y caminos son marcas dejadas por el paso de animales en sedimentos blandos que se preservaron por rpido enterramiento. Los tneles y madrigueras pueden llegar a ser parte del registro fsil. Por ltimo, los coprolitos son los excrementos fosilizados de los vertebrados como peces, reptiles y mamferos, que han sido reemplazados por fosfatos, mientras que los gastrolitos son rocas muy pulidas de los estmagos de las aves y los reptiles ingeridas y utilizadas para moler los alimentos.

Queremos resaltar especialmente un hecho de bastante significacin: tan solo unos pocos de los seres vivientes se fosilizan y llegan a nuestros das, pues existen muchas causas que lo impiden; entre ellas podemos citar las siguientes: a) Como vimos, las partes blandas de animales y plantas no se fosilizan a menos que existan condiciones poco usuales y extraordinarias que impidan la accin de las bacterias. Existen millones de organismos que no poseen partes duras, especialmente en los medios marinos. b) Las plantas y animales que no viven en reas donde sean rpidamente sepultados antes que depredadores y bacterias empiecen su destruccin, tienen muy pocas posibilidades de fosilizar. Los que viven en las pendientes de las colinas, a menos que sus restos lleguen a los terrenos pantanosos y lagunares o sean enterrados por aludes, casi nunca se preservan.

CLASIFICACIN DE LOS FSILES


Para la clasificacin de los fsiles, se utilizan en general las leyes de la biologa, que los agrupa en: Especie Gnero Familia Orden Clase Tipo (Filum)

En ellos se pueden presentar otras categoras como subgneros, subclases, subespecies, etc. Para la paleontologa el concepto de especie implica algunos pequeos cambios, ya que no tiene a su mano las mismas herramientas un paleontlogo que una persona que

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

estudia la vida actual de los organismos. Una especie fsil se basa en el grado de similitud y diferencia morfolgica que presentan los restos conservados; no es lo mismo que en una especie viviente que est basada en la capacidad que tienen los organismos para reproducirse. Por otro lado, la distribucin de los seres vivientes en la actualidad se basa tan solo en dos parmetros: geografa y ecologa, mientras que los fsiles tienen tres: geogrfico, ecolgico y geolgico. Para nuestro caso la distribucin geolgica es muy importante, puesto que determina el tiempo durante el cual el organismo vivi. As, una distribucin larga correspondera a un organismo que sobrevive desde el Paleozoico y una corta a uno que vivi tan solo algunas decenas de millones de aos. Los que tienen una corta distribucin geolgica, pero a su vez tienen una extensa distribucin geogrfica, representan eventos que sirven de gua para establecer la historia geolgica de la Tierra y son la base para elaborar las tablas del tiempo geolgico. La paleontologa comprende no slo el estudio de los animales, sino tambin los vegetales; la parte que estudia los animales fosilizados, se puede dividir en dos grandes ramas: micropaleontologa, que es el estudio de los fsiles cuyo tamao es menor de 2 milmetros e incluye los denominados nanofsiles que tienen de longitud una milsima de micra; los estudios se hacen mediante el uso del microscopio convencional y para los nanofsiles con el microscopio electrnico. La otra rama es la macropaleontologa, que estudia los fsiles que son visibles a simple vista incluyendo hasta los animales de mayor tamao.

La ciencia que estudia fsiles vegetales como restos de hojas y troncos se llama paleobotnica y cuando se trata del estudio del polen y las esporas de las plantas se llama palinologa; en este ltimo caso se utiliza el microscopio convencional.

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en posicin que nos permite estudiarlas directamente. A travs de los tiempos geolgicos y desde la aparicin de la vida en la Tierra, hace 3.500 millones de aos, los organismos animales y vegetales evolucionaron muy lentamente y con poca diversidad desde su aparicin hasta hace 545 millones de aos, edades que corresponden al Arqueano y Proterozoico. Los fsiles encontrados estn representados por algas, metazoarios, medusas, celenterios, plumas de mar, gusanos, hojas alargadas (rangea), etc. La acumulacin de oxgeno en la atmsfera jug un importante papel en las primeras etapas de la evolucin de los organismos. A partir de la aparicin de las algas verdeazules, hace 2.000 millones de aos, que inician la liberacin de oxgeno, es cuando se presenta un incremento de las especies. En Colombia no se ha encontrado registro fsil del Precmbrico. Durante el Cmbrico es notable la abundancia y amplia distribucin de los organismos fsiles; en rocas de esta edad se han encontrado: protozoos, celentreos, moluscos, briozoos, conodontes, braquipodos y equinodermos. De esta fauna los que han sido ms estudiados son los trilobites, conodontes y braquipodos. En Colombia solamente se tiene el dato de una fauna de trilobites en la regin de La Uribe, en el ro Duda, Departamento del Meta. En el Ordovcico los organismos siguieron evolucionando y diversificndose, especialmente los que habitaron mares de plataforma, clidos, de aguas claras y poca profundidad; entre stos se pueden citar: corales, briozoos,

LOS FSILES A TRAVS DEL TIEMPO


Los fsiles son la llave que nos abre las puertas de la historia de la Tierra. La dispersin geogrfica y geolgica de los fsiles a travs del tiempo nos permite correlacionar entre s eventos que ocurrieron en el pasado en varios sitios distantes entre s a veces miles de kilmetros. As mismo, podemos establecer la datacin relativa de las unidades rocosas y reconstruir las condiciones ambientales de clima, erosin o depsito, la composicin de los ocanos y atmsfera, y la evolucin de las distintas poblaciones animales y vegetales, su aparicin y desaparicin, su clmax y muchos otros aspectos del pasado de nuestro planeta. Una vez que hemos establecido los procesos de fosilizacin, la clasificacin, utilizacin, etc., de los fsiles, nos llega la pregunta: si los fsiles pertenecen a animales que vivieron en el pasado y son parte integral de rocas formadas en algunos casos hace cientos de millones de aos, por qu los vemos hoy en la superficie de la Tierra? La respuesta obvia es que gracias a los movimientos dinmicos de la corteza terrestre, a los procesos de meteorizacin y erosin y a veces a la intervencin del Hombre, por ejemplo, al construir los taludes de las carreteras, esas rocas quedan

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LOS FSILES Y SU LOCALIZACIN

Los trabajos adelantados en Colombia reportan varias localidades con faunas de esta edad en pozos petroleros de la Cuenca de Los Llanos; en la Cordillera Oriental, en Gachal, Provincia del Guavio, Floresta, Macizo de Santander y Perij; en La Guajira; en la Cordillera Central, en La Cristalina y en El Hgado, Tolima. Durante el Silrico se desarrollaron arrecifes y aparecieron las primeras plantas vasculares terrestres y verdaderos peces; en el territorio colombiano no se conoce faunas pertenecientes a este perodo. El Devnico, en muchas partes del mundo, marca el lmite entre el Paleozoico temprano y tardo y se caracteriza por la distribucin provincial de las faunas, en gran parte debido a la deriva continental; en este perodo se desarroll gran cantidad de fauna y flora en ambientes terrestres y se originaron los primeros bosques; as mismo, hubo diversificacin y evolucin de peces y aparecieron los primeros insectos y los primeros anfibios que iniciaron la colonizacin de los continentes por los vertebrados. En el Devnico tardo hubo disminucin y aparentemente extincin de los graptolites y coincidi con la aparicin de cefalpodos ammonoideos. Durante el Carbonfero se destaca la gran expansin de los corales rugosos, gran diversificacin de los braquipodos y especialmente los crinoideos. A principios del Carbonfero aparecen reptiles primitivos y a mediados de este perodo los anfibios y los reptiles se diversifican.

En algunas de las provincias se encuentran depsitos de calizas con abundante fauna de braquipodos, trilobites y conodontes. Durante el Prmico muchos invertebrados marinos muestran un marcado renacimiento y diversificacin, especialmente los foraminferos, equinodermos y ammonoideos. En las partes continentales hubo un gran desarrollo de los reptiles en cuanto a tamao y diversidad. En Colombia el Devnico, el Carbonfero y el Prmico correspondieron a perodos continuos de sedimentacin; se encuentran varias localidades con estas rocas en la Cordillera Oriental, Perij, Sierra Nevada de Santa Marta y Valle Superior del Magdalena, con abundante fauna de trilobites, braquipodos y conodontes.

Tambin a finales del Trisico aparecieron los primeros pterosaurios voladores y los mamferos; en la flora terrestre aparecieron y se expandieron las cicadaceas, especie de palmeras. Durante el Jursico los organismos que se desarrollaron en el perodo anterior se diversificaron y multiplicaron; los ammonoideos se desarrollaron con gran vigor, igualmente los corales y esponjas.

Trilobite del Devnico, Gachal, Cundinamarca. Postal Ingeominas. Fotografa por Rafael Duarte.

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graptolites plantnicos y bentnicos, trilobites, cefalpodos y primeros peces sin mandbula.

En el Carbonfero superior tuvo lugar la extensin de grandes bosques con plantas gimnospermas, que dieron lugar a depsitos de carbn asociados a los cuales se encuentran restos de peces y anfibios; se desarrollan los reptiles mamiferoides.

A finales del Prmico hubo una extincin de muchas especies marinas, alrededor de un 75% de anfibios y 80% de las familias de los reptiles, de igual forma que las fusulinas, los trilobites, corales rugosos y tres de cuatro grupos de briozoos, equinodermos y braquipodos, lo cual hace que fsiles del Trisico Inferior sean muy escasos. A mediados y finales del Trisico los organismos sobrevivientes se diversificaron, dando lugar a faunas muy diferentes tales como especies nuevas de ammonoideos, lamelibranquios, moluscos, peces de aspecto ms moderno; entre los reptiles se desarrollaron los primeros dinosaurios de andar bpedo y cuadrpedo.

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

En tierra los dinosaurios y pterodctilos voladores se desarrollaron y multiplicaron. A finales del Jursico aparece el primer pjaro con plumas, y los mamferos son poco notables. En Colombia el registro del Trisico y Jursico corresponde en su mayor parte a eventos vulcanoclsticos, que a grandes rasgos estn localizados en varias regiones aisladas, que son: La Guajira, Sierra Nevada de Santa Marta, Perij, Macizo de Santander, La Floresta, parte sur de las cordilleras Central y Oriental y Valle Superior del Magdalena. En las regiones mencionadas los fsiles corresponden a gasterpodos, lamelibranquios, equnidos, crinoideos, ammonoideos y varias especies vegetales. A nivel mundial no se reconoce ningn cambio brusco de flora o de fauna entre el Jursico y el Cretcico. Sin embargo, cabe destacar la aparicin de los foraminferos globigernicos; los telesteos y dinosaurios tuvieron gran diversificacin; las plantas con flores (angioespermas) presentan gran expansin.

A finales del Cretcico, ocurri una interrupcin brusca en las faunas: se extinguen los ammonites, varias especies de lamelibranquios y algunas familias de briozoos, equnidos y foraminferos, como tambin es notoria la desaparicin de los grandes reptiles, entre ellos los dinosaurios. Este gran cambio marca el lmite entre el Mesozoico y el Cenozoico. El Cretcico, en Colombia se inici con una gran invasin marina (transgresin), que progresivamente cubri las reas correspondientes a las cuencas CaquetPutumayo, Llanos Orientales, Cordillera Oriental, Perij, Guajira y sectores de la Sierra Nevada de Santa Marta y Cordillera Central. Entre los fsiles de este perodo que se han reportado, los ms caractersticos son las amonitas, pero tambin se han encontrado foraminferos, lamelibranquios, gasterpodos, peces y abundantes restos de vegetales; en Villa de Leiva se hall un esqueleto de kronosaurio, mltiples restos de ictosaurios, dos esqueletos casi completos de plesiosaurios, uno de los cuales se conserva en el mu-

UNIDAD

Formas diferentes de Ammonites del Aptiano superior, por Fernando Etayo.

seo geolgico Jos Royo y Gmez del INGEOMINAS, as como una gran coleccin de amonitas. En el Huila se han colectado restos de mosasaurios, peces y huesos de plesiosaurios. El Terciario se distingue por la colonizacin progresiva de los ambientes vacos dejados por los organismos que se extinguieron a finales del Cretcico; se destaca el predominio de los mamfe-

Esquema y moldes originales de pisadas de vertebrados (Batrachopus sp.), en limolitas de la Formacin Saldaa. Fotografa por Carlos Maca.

Pez del Cretcico, Guame Santander. Postal de INGEOMINAS. Foto por Rafael Duarte.

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LOS FSILES Y SU LOCALIZACIN

ros que pasaron a conquistar medios marinos, areos y terrestres; la gran expansin de los foraminferos plantnicos (globigerinas), de igual forma que los insectos. A finales del Terciario ya existen los primates, roedores, carnvoros, herbvoros y murcilagos que han evolucionado y se conservan en el presente. Amrica del Sur qued aislada de los dems continentes y en ella se desarroll una fauna nica. En Colombia el Terciario corresponde, a grandes rasgos, a una retirada progresiva del mar (regresin), encontrndose abundantes depsitos sedimentarios continentales y marinos. Asociados a ellos se han encontrado faunas de vertebrados, moluscos, foraminferos, plantas y polen. Entre los fsiles de vertebrados se han encontrado: anfibios, tortugas, moluscos, cocodrilos, lagartos, aves, gran variedad de mamferos como marsupiales, desdentados, roedores, primates y en el desierto de la Tatacoa, Huila, dientes de monos. En lo referente a los vegetales, se han hallado hojas, frutas, esporas y polen.
Microforaminiferos Miocochilius Anomopodus, Municipio de Villavieja, Departamento del Huila. Postal Ingeominas.

El ltimo perodo geolgico es el Cuaternario, caracterizado por la aparicin del Hombre y la ocurrencia de tres perodos de glaciacin que marcan la desaparicin de algunas especies y en los perodos interglaciares la aparicin y expansin de varias especies. Durante este perodo hay gran crecimiento y diversificacin de los vertebrados terrestres, marinos y areos y extensin de la flora con grandes bosques y selvas. La mayor parte de las especies actuales han evolucionado y se han conservado durante este perodo.

Coral Reciente, Costa Atlntica. Postal Ingeominas.

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UNIDAD

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

En Colombia el Cuaternario est representado por depsitos continentales de tipo fluvial, lacustre, coluvial, aluvial y glacial;

por esta razn, la mayor parte de fsiles encontrados corresponden a vegetales, corales, polen, y fauna de gran tamao como

mastodontes, caballos y venados primitivos que ocuparon grandes reas del pas.

Eucaliptus (Mirtaceae)

Pinus (Pinaceae)

Zea mais (Gramineae)

Microfotografas de granos de polen X1000. Tomadas de EL CUATERNARIO EN COLOMBIA Vol. 14.

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GEODINMICA

UNIDAD 7

GEODINMICA
INTRODUCCIN
Comparativamente, durante la corta vida del Hombre, la Tierra parece esttica e inmutable y los cambios que se pueden percibir son aquellos tales como deslizamientos, temblores, vulcanismo, modificaciones en las riberas de los ros y lneas de costa; por tal razn, las civilizaciones ms desarrolladas, asentadas en el Mediterrneo y zonas adyacentes, no imaginaron que la corteza de la Tierra fuera dinmica, ya que no contaban con detalles geogrficos amplios y, adems, se tenan los prejuicios religiosos que limitaban la difusin del conocimiento. La idea de la separacin de los continentes empez en los siglos XVI y XVII, a raz de los descubrimientos geogrficos e iniciacin de la cartografa de las costas de frica Occidental y Amrica Oriental. En el siglo XVII, Sir Francis Bacon coment la semejanza entre las costas de frica y Amrica del Sur; el francs R. P . Francois Placet sugiri que el viejo y nuevo mundo haban quedado separados debido al diluvio universal, concepto que fue seguido por Alexander von Humboldt, 1880, quien pens que el Atlntico corresponda a un gran valle fluvial en el cual naveg el arca de No. En 1858, Antonio Snider-Pelligrini hizo las primeras observaciones de tipo geolgico entre los continentes situados a ambos lados del Atlntico, para explicar la presencia de plantas fsiles idnticas tanto en Europa como en Norte Amrica y dio el primer diagrama para antes y despus de la separacin. Frank B. Taylor, con base en la distribucin de las cadenas montaosas, elabor una completa explicacin en apoyo de los movimientos continentales a gran escala. Se considera que el pionero de la Teora de la Deriva Continental fue el astrnomo, geofsico y meteorlogo Alfred Wegener, quien con diversos ejemplos de varias ciencias, especialmente teniendo en cuenta los climas del pasado y la flora, public, en 1922, la distribucin de los continentes en diferentes pocas con un concepto muy similar al actual. Esta teora tuvo muchos contradictores, al encontrar algunos detalles inexplicados en diferentes ciencias, con lo cual, refutaban toda la teora; por otro lado, en la poca no era fcil explicar que, teniendo pisos ocenicos rgidos, los continentes con billones de toneladas de peso se pudieran desplazar cientos de kilmetros. La teora tuvo aceptacin por varios gelogos, entre los que cabe destacar Arthur Holmes, quien ide la datacin de rocas por minerales radioactivos y el concepto de Corrientes de Conveccin, impulsadas por el calor radioactivo del centro de la Tierra, mecanismo por el cual, sera posible el transporte de los continentes a grandes distancias, como el caso de los gigantescos icebergs. La teora de la Deriva Continental tuvo aceptacin, en 1960, con la aplicacin por Frederick J. Vine, del estudio de los fondos marinos y el paleomagnetismo. Por otra parte, el estudio de las edades radiomtricas de los fondos ocenicos indic que las rocas ms antiguas corresponden al Jursico, y que las anteriores a este sistema han sido absorbidas en las zonas de subduccin. En esta unidad se tratar de explicar muy brevemente la deriva continental, la formacin de las cadenas montaosas, con sus estructuras relacionadas, pliegues y fallas. As mismo, se har una rpida explicacin acerca de la geologa estructural de Colombia.

TECTNICA DE PLACAS
Geogrficamente, y de manera general, la superficie de la Tierra est compuesta por continentes, islas y ocanos; en los continentes podemos distinguir reas con terrenos planos a semiplanos, cadenas montaosas y casquetes polares. En los ocanos, las partes slidas que sobresalen del nivel del agua se denominan islas. Los fondos ocenicos se consideraban planos; slo a partir de la dcada del 60, con los estudios oceanogrficos y el empleo de modernas tcnicas, como el sonar y diversos tipos de sondas, se han elaborado los mapas de los fondos marinos llamados mapas batimtricos, que muestran que stos tienen topografa variable. Los principales accidentes topogrficos de los fondos marinos corresponden a cadenas montaosas que en la parte media de los ocanos se han denominado dorsales ocenicas; stas presentan

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UNIDAD

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

Esquema que ilustra la batimetria del fondo ocenico (Tomado de atlas de lo extraordinario, fenomenos naturales volumen I,1994)

fracturas normales al eje de las mismas. Las crestas de las dorsales alcanzan desde el fondo del mar hasta 4.000 metros de altura. Otro accidente notorio son los cerros aislados formados por volcanes que si salen a la superficie constituyen islas y si estn sumergidos y truncados forman los denominados yugotes; cuando los sistemas volcnicos se encuentran alineados forman una cadena de islas volcnicas. Las zonas planas a semiplanas ms profundas se llaman planos abisales. En la parte interna de los ocanos se distinguen las fosas ocenicas, que corresponden a zonas de grandes depresiones, hasta de 11.000 metros de profundidad; el talud continental es la pendiente entre la plataforma continental y las llanuras abisales; dentro del talud se encuentran los caones submarinos.

La zona de interaccin entre la tierra firme y el talud corresponde a zonas planas a semiplanas y se denominan plataforma continental. Los accidentes descritos se muestran en la figura de la pgina anterior. Las formas antes mencionadas estn regidas por la dinmica de la corteza terrestre, la cual est indicada en algunos lugares por temblores y vulcanismo, fenmenos que al ser estudiados han permitido a los gelogos postular que la corteza est dividida en grandes fragmentos denominados placas, que tienen millones de km2 de superficie y menos de 100 kilmetros de espesor. Las placas estn limitadas por las dorsales y fosas ocenicas, tal como se puede observar en la figura de la parte superior de esta pgina.

Movimiento de las placas


Para tener una visin de las placas tectnicas es conveniente conocer cmo estn compuestas y los mecanismos que hacen posible su movimiento. A continuacin se har una breve descripcin de estos fenmenos y se definen trminos geolgicos que estn relacionados con las zonas en que las placas interactan. Las placas tectnicas estn compuestas en la parte continental por corteza continental y el manto rgido (manto superior); en la parte ocenica, por corteza ocenica y el manto rgido; las placas se mueven sobre la astenosfera (manto inferior), que por ser plstica les permite movimientos verticales y horizontales.

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GEODINMICA

Lmites de placas y zonas activas de la corteza terrestre. Tomado de Dixon, D. (1985)

Para comprender las causas del movimiento de las placas es conveniente tener en cuenta las diferentes fuerzas y condiciones que intervienen en este mecanismo: gravedad, densidad, topografa, formacin y destruccin de la corteza ocenica, flujo calorfico, distancia entre dorsales y fosas, y resistencia de las placas a la deformacin. Gravedad. Los datos actuales permiten establecer que las dorsales se encuentran prximas al equilibrio isosttico, mientras que las fosas estn alejadas de dicho equilibrio, presentando uno de los valores de gravedad ms bajos de la corteza (anomalas gravimtricas negativas). Densidad. Esta es diferente tanto para la corteza ocenica como para la continental y para el manto superior y el inferior, en la siguiente forma: la corteza continental tiene densidad promedio de 2,67 cerca a la superficie, a 2,77 en su base; la corteza ocenica tiene una den-

sidad de 2,9. El manto superior en el tope tiene 3,3 y en la parte inferior 3,4. Donde se presentan cambios bruscos en la densidad se han reconocido discontinuidades como

las de Mohorovicic (Moho), entre el manto superior y las cortezas continental y ocenica y la que se encuentra entre el manto superior y el inferior.

Esquema que muestra la estructura interne de la tierra (Tomado de ciencias de la tierra una introduccin a la geologa fsica, Tarbuck y Lutgens, 1999)

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UNIDAD

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

Topografa. Las dorsales corresponden a centros de expansin y se elevan de 2 a 4 kilmetros sobre el fondo ocenico con pendientes ms o menos simtricas a su eje; las fosas ocenicas alcanzan profundidades hasta de 11 kilmetros y la parte continental presenta alturas hasta de ms de 8.000 metros.

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ocenicas, la corteza se destruye entre 5 y 15 centmetros por ao. Flujo calorfico. A partir de las dorsales ocenicas disminuye hasta alcanzar la temperatura media de los ocanos. En las fosas ocenicas el flujo de calor es muy bajo, mientras que a corta distancia, en el arco de islas, es alto.

capaces de moverse a grandes distancias sin deformarse, debido posiblemente a la poca resistencia de friccin debajo del lmite de stas. El movimiento de las placas probablemente se deba a algn tipo de conveccin en el interior de la Tierra, lo cual fue propuesto por Arthur Holmes en la dcada de los aos veinte. Estudios posteriores, basados en ssmica, gravimetra, paleomagnetismo, experimentos de laboratorio y simulaciones, en parte han comprobado esta teora; sin embargo, quedan muchos interrogantes por resolver.

Formacin y destruccin de la corteza ocenica. En las dorsales la expansin de los fondos ocenicos tiene lugar simtricamente con incrementos desde menos de uno hasta seis centmetros al ao. En las fosas

Resistencia de las placas a la deformacin


En general, las placas tienen una longitud 20 veces mayor que su espesor y, sin embargo, son

Esquema de las corrientes de conveccin y de los diferentes tipos de ambientes generados por las colisiones de placas tectnicas (Tomado de atlas de lo extraordinario, la formacin de la tierra, 1992)

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GEODINMICA

Datos geocronolgicos, ssmicos, de paleomagnetismo, climticos, paleontolgicos, de flora y fauna, han servido para descifrar y postular migraciones de las masas continentales desde hace 550 millones de aos hasta el presente. Se considera que en la era paleozoica, hace aproximadamente 540 millones de aos, existan seis continentes que eran: Gondwana, Bltico, Laurasia, Siberia, China y Kazakhstania que se muestran en la figura. Estas masas continentales se movieron y reunieron en un solo supercontinente denominado Pangea hace 225 millones de aos, resultando una serie de colisiones que formaron grandes cinturones montaosos algunos de los cuales an existen. La parte norte de Pangea corresponde a Laurasia y la sur a Gondwana; entre ellos, en el lado occidental, se extenda el ocano de Tethys. La fragmentacin y separacin de Pangea empez hace 200 millones de aos aproximadamente, separndose Laurasia de Gondwana, la cual fue total hace 135 millones de aos, cuando tambin empez la fragmentacin de los dos supercontinentes. Posteriormente, los continentes siguieron separndose y a su vez, frica noroccidental colision con Asia, y la India tambin se ados; situacin que empez hace 65 millones de aos, hasta llegar a la configuracin geogrfica que actualmente se observa. La deriva continental contina y las placas tectnicas siguen movindose a una velocidad de 0,9 a 11 centmetros por ao, de acuer-

La tierra hace 120 M.a

La tierra hace 55 M.a

La tierra actual.

Esquema que muestra la deriva continental, las flechas rojas indican la direccin de movimiento de las placas tectnicas (Tomado de La tierra el planeta desconocido, 1985)

INGEOMINAS

Evolucin de los continentes

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Evolucin de los Continentes

La tierra hace 200 M.a

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

do con los datos obtenidos de los satlites, que miden la distancia exacta entre diferentes puntos del globo terrestre. El fenmeno de movimiento de las placas est ntimamente relacionado con movimientos telricos y vulcanismo que son los nicos percibidos durante el transcurso de la vida del Hombre.

nas de subduccin (fosas), en donde el material descendente es fundido; parte de este material es mezclado con el manto para posteriormente ascender en forma de magma y conformar batolitos y rocas volcnicas de composicin intermedia a flsica, a las cuales se encuentran asociados depsitos de plomo, cobre, zinc, oro, estao, plata, molibdeno, etc. En las dorsales, en donde el material del manto de composicin mfica sale a la superficie por grietas y volcanes en forma de lavas, estn asociados depsitos de manganeso, oro, plata, zinc, cobre y hierro. La regin occidental de Colombia se encuentra relacionada con el Cinturn de Fuego Circumpacfico, donde las placas de Nazca, Cocos y Caribe descienden bajo la Suramericana y son las responsables de que se presente gran sismicidad y vulcanismo. En esta regin se encuentran rocas gneas intrusivas y volcnicas, en forma de batolitos, stocks, diques, cuellos volcnicos y venas, que en muchos sitios contienen depsitos de oro, plata, platino, cobre y, en menor proporcin, molibdeno y zinc.

cadenas montaosas activas, en las que ocurren terremotos y vulcanismo, se encuentran localizadas en el Cinturn Alpino, en el Circumpacfico y en el Himalaya; en los dos primeros colisionan placas continentales con placas ocenicas y en el Himalaya ocurre el choque de dos placas continentales. Para la formacin de una cadena montaosa, se pueden mencionar de una manera general, cuatro etapas principales: a) Creacin de cuencas alargadas en los bordes de los continentes, las cuales se rellenan con sedimentos provenientes de la parte continental, muchas veces de varios kilmetros de espesor; a medida que aumenta el peso de los sedimentos y esfuerzos compresivos de la placa ocenica sobre la continental, se produce subsidencia en la cuenca. b) Al continuar los efectos compresivos se inicia la deformacin, por acortamiento de la cuenca, dando lugar en la parte inferior de la misma a principios de metamorfismo, plegamientos y fallamientos. c) Posteriormente, tiene lugar, en la parte inferior de la cuenca, metamorfismo de alto grado, migmatizacin y emplazamiento de cuerpos intrusivos, principalmente intermedios a cidos. d) La ltima etapa es el levantamiento vertical, de varios kilmetros, de las cordilleras en un tiempo relativamente corto, acompaado de plegamientos y actividad gnea postectnica. En Colombia las cordilleras son el resultado de eventos orognicos distensivos y compresivos que empezaron en el Jursico y culminaron con la orogenia Andina en el Negeno y Cuaternario, aunque en cierto sentido se puede decir que aun hoy contina, ya que Los Andes forman una cordillera activa.

UNIDAD

Importancia de la Deriva Continental


El desplazamiento e interaccin de los continentes y los pisos ocenicos, no solamente es interesante desde el punto de vista cientfico y acadmico, sino tambin por su importancia econmica y de seguridad para el Hombre. Al superponer los mapas de las diferentes placas y los sitios donde se producen los terremotos y el vulcanismo, se puede observar que estos fenmenos estn ntimamente asociados, principalmente donde las corrientes de conveccin descienden (fosas) y en menor magnitud en donde stas ascienden (dorsales). Una de las principales reas donde se presentan temblores y vulcanismo corresponde al Cinturn de Fuego Circumpacfico donde se encuentran interactuando las placas del Pacfico, Sur Amrica, Cocos, Norte Amrica, Euroasitica, ndica y Antrtica. Las zonas ssmicamente ms estables corresponden a los cratones, antiguas zonas orognicas, que han sido erosionadas hasta llegar a un relieve plano a ligeramente ondulado (peneplanizadas) y se encuentran en la parte continental. Los depsitos minerales (Unidad 12) estn relacionados con las zo-

OROGENIA
Orogenia es el trmino que se usa para explicar el proceso de formacin de montaas, el cual es de dos tipos: el primero est ligado a movimientos compresivos en las antiguas zonas aledaas a las fosas; el segundo, debido a efectos distensivos por la salida y acumulacin de rocas volcnicas mficas en las zonas de expansin en las dorsales ocenicas, por lo tanto, corresponden a las reas donde convergen y divergen las placas tectnicas. Actualmente, las

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INGEOMINAS

GEODINMICA

Escarpe de falla

En la corteza continental, en las cadenas montaosas y cuencas adyacentes, las rocas sedimentarias, que se han acumulado en las cuencas, debido a procesos compresivos y distensivos, presentan plegamientos y fallamientos. Los principales tipos de pliegues, unos en forma convexa, se han denominado anticlinales, y los de forma cncava se llaman sinclinales; segn la intensidad de la compresin los pliegues pueden ser muy simples, por lo general, simtricos, o muy complejos, asimtricos y a veces tumbados, como se observa en la figura de la pgina anterior. Teniendo en cuenta que la compresin contina, los pliegues asimtricos tienden a tumbarse y romperse por medio de fallas que segn su inclinacin pueden ser: inversas con ngulo de inclinacin entre 30 y 45, de cabalgamiento, cuando el ngulo es menor de 30. En algunos casos la compresin puede llegar a ser tan intensa, que las rocas plegadas pueden ser transportadas cientos de metros y hasta kilmetros, dando lugar a los denominados mantos de corrimiento.

Plano de falla

Bloque diagrama de una falla inversa (Tomado de Physical geography of the global environment, H.J. de Bill y Peter O. muller, 1993)

Bloque diagrama de un Horst y un graben (Tomado de ciencias de la tierra una introduccin a la geologa fsica, Tarbuck y Lutgens, 1999).

Bloque diagrama delos principales tipos de pliegues (Tomado de ciencias de la tierra una introduccin a la geologa fsica, Tarbuck y Lutgens, 1999).

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UNIDAD

PLIEGUES Y FALLAS

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

En las reas de distensin se forman una serie de bloques que al ajustarse, unos descienden y otros ascienden; de una manera general corresponden a graben y horst, respectivamente; los planos entre stos corresponden a fallas normales. Otro tipo de falla que se presenta son las fallas de rumbo, tambin denominadas fallas transversales, en las cuales el desplazamiento entre los bloques es horizontal; cuando mirando hacia la falla el bloque opuesto se mueve relativamante a la derecha, se denominan laterales derechas, si es al contrario, corresponden a laterales izquierdas. Cuando se combinan las fallas de rumbo y las normales se llaman fallas de corrimiento oblicuo; cuando la combinacin es entre fallas

UNIDAD

inversas o de cabalgamiento y las de rumbo, el resultado son las fallas de transpresin. Debido a esfuerzos compresivos y distensivos, en las rocas se presentan fracturas con muy poco desplazamiento y relativamente cercanas que son conocidas con el nombre de diaclasas. Es de gran importancia conocer y localizar las estructuras antes descritas, debido a que asociadas a ellas se encuentran depsitos minerales de inters econmico; y para el clculo de reservas y extraccin es necesario contar con mapas donde stas se muestren en superficie y en subsuelo. As mismo, para la construccin de obras civiles es indispensable disponer de mapas donde se detallen e indiquen las estructuras mencionadas.

En Colombia, INGEONIMAS produce diferentes mapas geolgicos con sus informes explicativos donde se sealan y describen las principales estructuras encontradas en nuestro pas.

RASGOS TECTNICOS DE COLOMBIA


Colombia se encuentra ubicada en el sector de confluencia de las placas de Sur Amrica, Nazca, Cocos y Caribe; por esta razn el pas presenta una tectnica muy compleja, especialmente en el rea de cordilleras, y una ms sencilla en el oriente que corresponde al borde occidental del Escudo de Guyana. En la regin oriental del pas, al oriente de la falla de Yopal (ver mapa al final de esta unidad), se distinguen tres regiones: el Escudo de Guyana, la Cuenca de Los Llanos en su borde noroccidental y la Cuenca del Putumayo en el borde sur occidental. De la falla de Yopal al occidente se localizan cinturones mviles (cordilleras), formando un mosaico en donde predominan en algunas reas rocas gneo metamrficas y en otras rocas sedimentarias. Las partes de este mosaico se encuentran separadas por fallas de gran magnitud. A continuacin, y de oriente a occidente, se hace una descripcin muy breve, de los principales accidentes tectnicos que se encuentran en el territorio colombiano y que se muestran en el mapa que acompaa la presente unidad. El Escudo de Guyana est constituido por rocas cristalinas antiguas, cubiertas por una delgada cobertera de rocas sedimentarias del Paleozoico inferior y Terciario, las cuales se disponen

Escarpe de falla

Plano de falla

Fuerzas

Bloque diagrama de una falla normal (arriba) y una falla de rumbo (abajo) (Tomado de Physical geography of the global environment, H.J. de Bill y Peter O. muller, 1993)

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INGEOMINAS

GEODINMICA

En la parte noroccidental el escudo est cubierto por sedimentos, donde los ms jvenes son del Cuaternario; estudios geofsicos nos indican que se trata de una cuenca pericratnica donde se depositaron sedimentos de edad paleozoica inferior, cretcica y terciaria, con plegamientos suaves y dislocados por fallas de poco desplazamiento; esta regin se conoce como Cuenca de Los Llanos. En la regin suroccidental, Cuenca del Putumayo, el borde del Escudo de Guyana est cubierto por sedimentos hasta del Terciario superior, debajo de los cuales se encuentran secuencias de rocas sedimentarias del Paleozoico superior, Trisico, Jursico, Cretcico y Terciario, con estructuras semejantes a las de la regin noroccidental. En las dos cuencas anteriormente descritas, se han encontrado varios campos de petrleo y gas de importancia econmica para el pas. Al occidente del escudo se encuentra la Cordillera Oriental, la cual se prolonga al norte hasta la Serrana de Perij; la cordillera, en el sur, lleva una direccin aproximada N40E; en el centro, N30E; y en el norte, N30W. La Serrana de Perij, en general, tiene una direccin N30E. La cordillera est limitada, en el oriente por el sistema de Fallas de Guaycaramo-Yopal, inclinadas hacia el oeste y con una longitud aproximada de 450 kilmetros, desde Saravena hasta el ro Guayabero donde choca con el bloque del Macizo de Garzn.

El lmite de la cordillera en su borde occidental est dado por los sistemas de fallas de Suaza, La Salina y Bucaramanga-Santa Marta. En la regin sur, el sistema de fallas de Suaza est inclinada hacia el oriente, y tiene una longitud de por lo menos 200 kilmetros. En los alrededores de Gigante, en el Huila, la falla de Suaza es relevada por una serie de bloques limitados por las fallas de Tello y San Alfonso. En cercanas de Surez (Tolima) se encuentra el sistema de fallas de La Salina, inclinadas hacia el oriente y que se prolonga hasta el norte de Bucaramanga, donde choca con el sistema de fallas de BucaramangaSanta Marta. El sistema de fallas de Bucaramanga-Santa Marta, principalmente de rumbo, inclinadas hacia el oriente, presenta direccin N25W; tiene una extensin aproximada de 550 kilmetros y se inicia en su parte sur, en los alrededores de Pitiguao (Santander) y se prolonga hasta Santa Marta. La Serrana de Perij, que se considera como la prolongacin septentrional de la Cordillera Oriental, est limitada por una serie de fallas arqueadas con direcciones N15E a N35E e inclinadas hacia el oriente haciendo parte del sistema de fallas de El Cerrejn-La Jagua de Ibirico. Dentro de la Cordillera Oriental se encuentran bloques de rocas gneo metamrficas, denominados macizos como los de Garzn, Quetame, Floresta y Santander, separados por fallas de magnitud considerable. La parte central de la cordillera est conformada por

Entre las cordilleras Oriental y Central se encuentra un accidente tectnico importante que es el Valle del Magdalena, el cual se ha dividido en tres sectores: superior, medio e inferior. El Valle Superior del Magdalena va desde el nacimiento del ro hasta la localidad de Girardot; tectnicamente se puede considerar como un antiguo bloque levantado (horst), en el cual las fallas normales, por efectos de la tectnica andina, invirtieron su movimiento, y dieron lugar a fallas inversas a cada lado del valle. El lmite occidental del valle est representado por el sistema de fallas imbricadas de la Plata-Gigante, las cuales son sinuosas y con extensin de 270 kilmetros. El Valle Medio del Magdalena va desde Girardot hasta El Banco (en el Departamento del Magdalena); se considera como un graben, en el cual por efecto de la tectnica andina, la falla oriental de tipo normal invirti su movimiento quedando de tipo inverso (sistema de fallas de La Salina). El lmite occidental lo constituye el sistema de fallas de Mulatos con extension de 330 kilmetros. El valle superior y el inferior estn separados por la falla de rumbo de Cucuana-Girardot. El Valle Inferior desde El Banco hasta la desembocadura del rio en el mar est cubierto por rocas sedimentarias del Terciario y Cuaternario que en superficie estn dispuestas de manera horizontal y muestran lineamientos que posiblemente corresponden a bloques basculados.

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UNIDAD

semihorizontales con ligeras flexiones y algunos lineamientos de direccin N80W y otros de direccin N45E.

Al sur, el Macizo de Garzn constituye la parte oriental de la cordillera y est segmentado por fallas escalonadas inclinadas al oeste, las cuales se prolongan hacia el Ecuador.

rocas sedimentarias depositadas en las cuencas de Cundinamarca y Santander, que forman estructuras sinclinales, anticlinales y fallas, las cuales por su complica-cin y gran nmero no sern descritas.

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

La Cordillera Central est limitada al oriente por el sistema de fallas del lado occidental del Valle del Magdalena y es fuertemente afectada por el sistema de fallas de Romeral, cerca a su borde occidental. Este sistema se extiende desde el lmite sur del pas hasta la costa Atlntica; tiene, en general, direccin N10E, con excepcin de su parte central de direccin N10W. Este sistema tiene un fuerte componente de rumbo y corresponde al lmite de una antigua fosa, que pone en contacto rocas de afinidad ocenica con rocas de afinidad continental. La cordillera, en la parte norte, es ms amplia que en el sur, y est constituida por varios bloques de rocas gneo metamrficas separados por fallas de gran magnitud como las de Palestina, El Bagre y Yolomb. Entre las cordilleras Central y Occidental se encuentra el Valle del ro Cauca que ha sido considerado como un graben, que se prolonga hasta el valle del ro Pata y est limitado en su lado occidental por el sistema de fallas normales de Cauca-Pata. La Cordillera Occidental, en su parte sur occidental, est limitada por la falla inversa del Tambor, la cual queda interrumpida por un sistema de fallas transversales de direccin N75E, como las de Argelia, Ro Blanco, y otras. En el norte el lmite occidental lo constituye el sistema de fallas del Ro Atrato, de tipo inverso e inclinada al oriente. Al occidente

de la Falla del Ro Atrato se encuentran las Llanuras del Pacfico y la Serrana del Baud, las cuales hacia el occidente, mar afuera, estn limitadas por el eje de la Fosa de Colombia. En la regin norte de Colombia se distinguen: las Llanuras del Caribe, Sierra Nevada de Santa Marta y La Guajira, que a su vez presenta al sur zonas planas (Baja Guajira) y al norte, zonas montaosas (Alta Guajira). En las Llanuras del Caribe se diferencian dos reas limitadas por el sistema de fallas de Romeral; al occidente se encuentran los cinturones plegados de San Jacinto y Sin, caracterizados por presentar estructuras estrechas y fallas con direccin general noreste; al oriente se encuentra la regin estable o plataforma de San Jorge, que se prolonga hasta la falla Santa Marta-Bucaramanga; al sur est limitada por la Falla de Murrucuc; en superficie se presenta una serie de lineamientos de direccin N50W, que en el subsuelo, por estudios geofsicos, corresponden a bloques separados por fallas que forman horsts y grabens. La Sierra Nevada de Santa Marta es un bloque triangular, aislado, limitado por las fallas de Santa Marta-Bucaramanga, la de Oca y la del Cesar. La primera falla ya fue descrita anteriormente; la Falla de Oca de direccin E-W, es de desplazamiento lateral derecho y se prolonga al oriente hacia el Golfo de Maracaibo. La Falla del Cesar, lleva una direccin gene-

ral N45E, se considera normal, con el bloque occidental levantado; junto con el sistema de fallas de Cerrejn-Perij, forma el valle del ro Cesar-Ranchera, que separa la Sierra Nevada de la Serrana de Perij. Dentro de la Sierra Nevada se encuentra una serie de fallas arqueadas de direccin general N45 a N60E, entre las que se menciona las de Sevilla, Aracataca y Mazmorocho, en el informe de la Sierra Nevada de Santa Marta. En la Pennsula de La Guajira se diferencian dos regiones: la sur denominada Baja Guajira, que se encuentra entre las fallas de Oca y Guajira-Paraguan. En superficie corresponde a una zona plana con ligeras ondulaciones; en el subsuelo parece que existen estructuras relacionadas con fallas de rumbo. La segunda regin es conocida como la Alta Guajira; en ella se encuentran las serranas de Jarara y Macuira. Geolgicamente se distinguen tres bloques: el sur, delimitado por la falla GuajiraParaguan y al norte por la Falla de Cuisa. El bloque central, delimitado por la falla anterior y la Falla de Jarara. El tercer bloque es el noroccidental, que est separado del anterior por la Falla de Jarara. En el Mar Caribe, mar afuera, se encuentran los cinturones deformados del Caribe meridional y el de Panam septentrional, separados de las zonas abisales por paleosuturas que son los lmites de diferentes placas.

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UNIDAD

INGEOMINAS

GEODINMICA

INGEOMINAS

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UNIDAD

LA METEORIZACIN DE LAS ROCAS

UNIDAD 8

LA METEORIZACIN DE LAS ROCAS


INTRODUCCIN
... sin las plantas no habra animales y las plantas se desarrollan gracias al suelo, el cual es producto de la meteorizacin de las rocas. (viejo adagio) va, estos cambios son causados por la meteorizacin. Pero qu es la meteorizacin ? Utilicemos algunos ejemplos sencillos para definir este trmino. En la superficie terrestre y cerca de ella, las rocas, los minerales, los objetos construidos por el Hombre, tales como edificios, los carros, las calles, al estar en contacto con factores atmosfricos como el aire y el agua y ser afectados por las actividades de los seres vivientes, plantas y animales, sufren cambios. Esos cambios son llamados meteorizacin, cuando se refieren a rocas y minerales. Un poco ms cientficamente, la meteorizacin es el proceso o serie de procesos que cambian en la superficie terrestre o cerca de ella, las rocas, minerales y objetos elaborados por el Hombre, cuando son sometidos a condiciones fsicas y qumicas, diferentes de las existentes al momento de su formacin. Vidrio, pintura de las casas, concreto, metales y aun el acero y todos los materiales, son atacados por la meteorizacin, aunque algunos de ellos resisten ms que otros. La meteorizacin puede ser benfica o causante de problemas al Hombre. Todo depende del punto de vista de cada uno. As, por ejemplo, para los agricultores, ella forma los suelos que permiten el cultivo de los alimentos, mientras que para usuarios de las carreteras, la meteorizacin no causa sino problemas, como deslizamientos y taponamientos de la va.

ACCIN DE LA METEORIZACIN
Hemos estudiado en las unidades anteriores que la mayora de las rocas se forman bajo condiciones diferentes a las que existen en la superficie terrestre y al ser expuestas a las condiciones atmosfricas, responden a estas nuevas condiciones meteorizndose. Cmo acta la meteorizacin? La meteorizacin acta sobre todos los materiales que se encuentran en la superficie o cerca de ella, alterndolos continuamente gracias a la accin de los diversos factores ambientales como clima, lluviosidad, temperatura, aguas corrientes y estancadas, vientos. El proceso de meteorizacin no solamente es capaz de actuar en el aire, la superficie o cerca de ella, sino que, adems, puede llevarse a cabo en cualquier lugar donde alcancen a penetrar o llegar el agua y el aire. Podramos concluir que la meteorizacin tiene lugar en la zona de interfase de la superficie terrestre, es decir, la zona de interaccin de la hidrosfera, atmsfera y litosfera. Veamos qu pasa realmente cuando los materiales, ya sean una roca, un mineral o los objetos fabricados por el Hombre se meteorizan. Lo primero que ocurre es que stos se fragmentan o rompen en pedacitos, es decir, pierden su cohesin original, sin que tenga lugar ningn cambio en su composicin qumica. Esto se denomina meteorizacin mecnica, que ocasiona la desintegracin fsica de

Cuando miramos los paisajes y los objetos naturales que tenemos a nuestro lado, muy a menudo nos preguntamos si los picos de las montaas estarn ah para siempre. Por qu las calles y las aceras se agrietan y se acaban? por qu se producen los deslizamientos que impiden o limitan el paso por las carreteras?, por qu las construcciones abandonadas se derrumban ? En los captulos anteriores hemos visto cmo se form el Universo y posteriormente la Tierra, as como la formacin y caractersticas de los tres tipos de rocas: sedimentarias, gneas y metamrficas; ahora debemos hablar de la meteorizacin de las rocas y sus productos. Aunque de una manera casi imperceptible para los humanos no acostumbrados a la observacin aguda de la naturaleza, todos los das somos testigos de los cambios que sufren los objetos y materiales que se encuentran a nuestro alrededor; cambios puestos de manifiesto porque las pinturas se agrietan, los pavimentos de las calles se rompen en pedacitos, los metales se oxidan, las rocas se derrumban. Aunque no lo entendemos toda-

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UNIDAD

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

los materiales; por ejemplo, una gran masa de rocas gneas puede, por la accin del hielo, romperse en pequeos pedazos, pero los cristales de cuarzo, feldespato y mica, en general, no sufrirn ningn cambio qumico. En segundo lugar, los materiales pueden ser alterados o descompuestos qumicamente por la accin del agua o los gases atmosfricos, principalmente el dixido de carbono (CO2); adems, algunos de los elementos qumicos pueden ser retirados o adicionados mediante reacciones relacionadas; esto se denomina meteorizacin qumica. En general, en la naturaleza, ambos procesos se llevan a cabo al mismo tiempo, aunque uno de ellos puede tener mayor intensidad que el otro. La meteorizacin es un proceso largo y relativamente lento, que siempre est teniendo lugar en la superficie terrestre, no importando las condiciones ambientales que imperen en los diversos lugares del globo terrqueo.

UNIDAD

Exfoliacin en sienita de la zona aluvional Boquerones, Venezuela. El lpiz indica la escala. Fotografa por Carlos Ulloa

METEORIZACIN MECNICA
La meteorizacin mecnica se produce por muchas causas; las principales son: reduccin de la presin de confinamiento, congelamiento, abrasin, crecimiento de plantas y accin de los animales, incluyendo el Hombre.

Reduccin de la presin de confinamiento. Con relacin a la profundidad, los procesos de meteorizacin fsica o mecnica de las rocas, comienzan relativamente cerca de la superficie. Las rocas que se encuentran enterradas profundamente estn sometidas a grandes presiones por confinamiento y a medida que se va erosionando la parte superior, esas presiones disminuyen, dando lugar a que las rocas se expandan y tal vez se agrieten permitiendo la entrada de aguas superficiales. En algunos casos, se ha podido observar este fenmeno de liberacin de presin, en minas profundas, donde la reduccin de esta presin causa explosiones que arrojan fragmentos de roca con gran violencia poniendo en riesgo la vida de los mineros. En el caso de un cuerpo gneo intrusivo del tamao de un batolito, sabemos que ste se form a grandes profundidades, pero por los diversos mecanismos de la dinmica de la Tierra, se encuentra ahora muy cerca de o en la superficie. La prdida de varios kilme-

Ejemplo de fracturacin por congelamiento (Nevado del Ruiz). Fotografa por Daro Mosquera.

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INGEOMINAS

LA METEORIZACIN DE LAS ROCAS

tros de espesor de rocas que se encontraban encima de l, se traduce en prdida de la presin de confinamiento que ejercan las mismas sobre l, lo que causa una expansin hacia la superficie. La parte superior se expande ms que la inferior y se forman fracturas concntricas y paralelas a esa corteza exterior que limitan capitas de la misma roca, cuyo espesor vara entre menos de un centmetro hasta varios metros. Este fracturamiento se llama exfoliacin. Este fenmeno produce los domos de exfoliacin, que no son otra cosa que grandes masas rocosas redondeadas, que se han formado a partir de rocas masivas, generalmente de carcter gneo intrusivo. La piedra de Mavecure en el Guaina es un ejemplo de estas estructuras. Congelamiento. El poder que tiene el agua al congelarse para romper en pedazos las rocas es impresionante. El fenmeno se desarrolla de la siguiente manera: el agua penetra en las fracturas e intersticios y poros (si los hay), y al congelarse, cuando la temperatura es menor de 0 centgrados, aumenta su volumen. Este proceso tiene la suficiente fuerza para romper y apartar las masas de rocas, formndose cada vez ms canales y fracturas. El proceso se repite constantemente cada vez que las aguas se congelan y descongelan. Este es el ms evidente de los procesos mecnicos de meteorizacin. Abrasin. Como lo definimos en la unidad de las rocas sedimentarias, es el desgaste de la superficie de las rocas o partculas de los sedimentos, ocasionado por la accin o trabajo mecnico de la friccin y el impacto de las partculas transportadas por el viento, las corrientes de agua, los glaciares, las olas o la fuerza de

Ejemplo de abrasin. Formacin de ollas en la quebrada Santo Domingo, Departamento de Choc. Se observan los cantos de la gravilla en el fondo de la olla, que tiene una profundidad de 0,80 m. Fotografa por Daro Mosquera.

Ejemplo de races ensanchando grietas en rocas del Grupo Olini. Alto del Trigo, carretera Villeta-Guaduas (Cundinamarca). Fotografa por Daro Mosquera.

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UNIDAD

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

la gravedad. Se considera que las partculas actan como martillos en la superficie de los materiales. Se podra hablar de efecto de molienda en los granos y partculas cuando stos son tomados o extrados de las rocas y transportados por una corriente, se chocan entre s y contra el fondo y los lados, producindose la disminucin del tamao y la profundizacin del cauce. Por otro lado, los glaciares tambin causan meteorizacin por abrasin. Crecimiento de plantas. En alguna ocasin todos hemos visto cmo las races de los rboles y arbustos, no slo se encuentran en el suelo, sino que penetran en la roca fresca, primero por estrechas fracturas y luego se van engrosando, partiendo la roca. As, los muros de las construcciones abandonadas se derrumban en las zonas selvticas y climas tropicales. La actividad animal puede ser otro de los factores de la meteorizacin

mecnica, especialmente la efectuada por los gusanos excavadores. Los animales que viven y cavan madrigueras y las lombrices de tierra, que pasan los materiales sueltos por su aparato digestivo, se constituyen en ejemplos. El Hombre tambin es causante de meteorizacin mecnica al perforar tneles para minera y ferrocarriles, construir edificios, represas, carreteras, alcantarillados, sistemas de conduccin de aguas, distritos de riego, y al devastar la vegetacin que protege los suelos de la accin mecnica de las lluvias.

nal, es decir, transforma los minerales y rocas que estn expuestos a la accin de los gases atmosfricos, de los cidos, del agua, en materiales con caractersticas qumicas diferentes. En las unidades anteriores hemos visto que las rocas son tan solo agregados de minerales y que los minerales estn conformados por uno o ms elementos qumicos que las caracterizan desde este punto de vista. As, una muy simple definicin de meteorizacin qumica sera la reaccin de los elementos y minerales que forman los materiales de la parte superior de la corteza terrestre con las sustancias que se encuentran en la atmsfera e hidrosfera, ms conocida como zona de interfase. Los procesos principales de la meteorizacin qumica son: hidratacin, hidrlisis, oxidacin, carbonatacin y disolucin. La hidratacin es el proceso mediante el cual los materiales absorben agua; por ejemplo, la conversin del sulfato de calcio. Anhidrita + Agua
calor__

UNIDAD

METEORIZACIN QUMICA
Mientras que el proceso de meteorizacin mecnica slo se limita a partir en pedazos o desgastar los materiales de la superficie terrestre sin cambiar o alterar su composicin qumica, la meteorizacin o descomposicin qumica acta cambiando la composicin origi-

Yeso

Saln VI, Caverna del Nus. Tomado de Boletn Geolgico. Vol. XVI No. 1-3

El cambio de anhidrita a yeso lleva consigo el aumento del volumen del mineral en cerca de 40 veces y es una reaccin exotrmica, es decir, libera calor en buenas cantidades. Esta reaccin es reversible tan solo con aplicar calor al yeso, lo que indica que no se presentan cambios qumicos fundamentales. En otros casos, algunos tipos de arcillas que son llamadas expansivas, son muy vidas a absorber agua expandindose, causando por consiguiente problemas en las construcciones civiles.

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INGEOMINAS

LA METEORIZACIN DE LAS ROCAS

La hidrlisis involucra cambios qumicos; el agua de la naturaleza se puede combinar con el dixido de carbono (CO2), para formar el cido carbnico (H2CO3), reaccin que descompone el agua y el dixido de carbono en hidrgeno, carbono y oxgeno, para combinarlos nuevamente y producir algo nuevo. El proceso se llama hidrlisis, aunque algunos autores lo denominan, en este caso especfico en el cual se produce un cido dbil, acidificacin. Aqu es muy importante anotar que el cido carbnico es uno de los principales factores que producen la meteorizacin qumica. Agua + bixido carbnico = cido carbnico Oxidacin es la combinacin del oxgeno de la atmsfera con los diversos elementos. Cuando exponemos una barra de hierro a los factores atmosfricos, como son la humedad y el aire, el hierro se oxida formando una capa de color rojizo sobre el metal, capa que puede ser fcilmente retirada. En lenguaje popular o coloquial, se

Hierro + oxgeno = xido de hierro Carbonatacin: es la formacin de carbonatos por la reaccin de xidos o hidrxidos con anhdrico carbnico. Los principales carbonatos que se encuentran en la naturaleza son el de calcio (calcita), el de hierro (siderita), el de estroncio (stroncianita), el de plomo (cerusita), el de calcio y magnesio (dolomita). Disolucin o solucin es el proceso de meteorizacin mediante el cual parte de los materiales slidos que conforman la roca se disuelven por la accin del agua y cidos dbiles y son retirados de la roca. Por ejemplo, la disolucin del carbonato de calcio de las calizas por accin de las aguas lluvias combinadas con gas carbnico de la atmsfera. La calcita se la llevan las aguas en solucin, formando cavernas y dolinas.

Basados en los anteriores procesos de meteorizacin fsica y qumica, podemos saber cmo se pueden afectar los materiales de la superficie y la atmsfera terrestre, pero sera interesante poder cuantificar en algo la velocidad de la meteorizacin. Como lo expresamos al empezar esta unidad, la meteorizacin es un proceso largo y lento. Sin embargo, existen algunos medios por los cuales podramos apreciar la velocidad de su accionar. Antes que nada se hace necesario establecer si la meteorizacin acta de igual manera en todos los sitios de la superficie terrestre. La respuesta es un rotundo no, ya que los procesos de meteorizacin estn fuertemente influenciados por el clima local, la naturaleza de las rocas, la actividad de las plantas y animales. El clima, cuyos principales parmetros son la lluvia y la temperatura, determina, en general, si la meteorizacin qumica o mecnica acta o no. Desde hace muchos aos, existen grficos que nos ayudan a visualizar estas reacciones. Sin embargo, hay adems otros factores que pueden atenuar o acelerar la meteorizacin. As, por ejemplo, la vegetacin en las selvas tropicales hmedas protege los suelos de la meteorizacin y posterior erosin, aun en pendientes fuertes, mientras que su carencia acelera dichos procesos. El profesor de geologa de la Universidad de Austin, Texas, Dr. R.E. Boyer, ilustraba sus conferencias sobre la velocidad diferencial de la meteorizacin, dependiendo del

Influencia del clima en los procesos de meteorizacin

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UNIDAD

ha oxidado, geolgicamente se ha meteorizado y esa capa es el resultado de la reaccin del hierro con el oxgeno.

VELOCIDAD DE METEORIZACIN

LA

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

atmsfera incluyendo los rangos de contaminacin ambiental. Adicionalmente, los componentes minerales de las rocas tambin afectan la velocidad de meteorizacin, ya que algunos de ellos se disuelven fcilmente al contacto con el agua atmosfrica, como es el caso de la calcita, que conforma las calizas; otros rpidamente se convierten en arcillas, como los minerales de feldespato.

Efectos visibles de la meteorizacin Si observamos con cuidado, an para aquellos que no tengan un previo entrenamiento al respecto, es fcil detectar a nuestro alrededor efectos de la meteorizacin.
Meteorizacin en climas ridos. Hacienda Mondoedo, Carretera Bogot - La Mesa.

clima local con el siguiente ejemplo: (traduccin libre) Cerca del ao 1500 antes de Cristo, se colocaron en Heliopolis, cerca a la orilla del Ro Nilo, dos obeliscos, cuyos materiales fueron extrados de las canteras de Aswan (ambas localidades en el antiguo Egipto). Posteriormente Cesar Augusto, aproximadamente en el ao 14 antes de Cristo, los hizo trasladar a Alejandria para decorar el Cesarium, en donde permanecieron hasta 1878 y 1881, cuando se trasladaron a las orillas del Tmesis en Londres y al Parque Central de Nueva York. Ahora menos de 100 aos despus de ese ltimo traslado, se nota que en estos ltimos aos, los jeroglficos del obelisco localizado en el Parque Central han casi desaparecido, mientras que permanecieron inclumes 3400 aos en Egipto ... (Tomado de Field Guide to Rock Weathering, 1971)

Del texto anterior se deduce la variabilidad de la velocidad de la meteorizacin dependiendo directamente de los factores ambientales como son clima (temperatura y pluviosidad) y composicin de la

Los suelos, son las capas de materiales meteorizados que se encuentran encima de las rocas frescas. Las capas superiores son las ms ricas en materias orgnicas, minerales arcillosos, aluminio y xidos de hierro, mientras que las inferiores poseen ms fragmentos

Fotografa del perfil de un suelo, Tolima. Fotografa por Daro Mosquera.

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INGEOMINAS

LA METEORIZACIN DE LAS ROCAS

donde afloran rocas ricas en carbonato de calcio, mineral que es soluble en el agua, dejando espacios que se van agrandando paulatinamente hasta formar cuevas y cavernas. En algunos casos el techo de las cavernas se derrumba dando lugar a hundimientos muy caractersticos de la superficie que se llaman dolinas. En las rocas gneas plutnicas y metamrficas masivas y de grano medio a grueso, el diaclasamiento llega a producir cortezas como las explicadas en la formacin de los domos de exfoliacin unas estructuras redondeadas denominadas meteorizacin esferoidal. Por ltimo, los efectos de la meteorizacin son visibles en los taludes de las carreteras, en los deslizamientos de terrenos, en las aceras de concreto y las calles de las zonas urbanas, en las construcciones y en muchos otros lugares comunes de la vida cotidiana. Orogenia es el trmino que se usa para explicar el proceso de formacin de montaas, el cual es de dos tipos: el primero est ligado a movimientos compresivos en las antiguas zonas aledaas a las fosas; el segundo, debido a efectos distensivos por la salida y acumulacin de rocas volcnicas mficas en las zonas de expansin en las dorsales ocenicas, por lo tanto corresponden a las reas donde convergen y divergen las placas tectnicas. Actualmente las cadenas montaosas activas, en las que ocurren terremotos y vulcanismo, se encuentran localizadas en el Cinturn Alpino, en el Circumpacfico y en el Himalaya; en los dos primeros colisionan placas continentales con placas ocenicas y en el Himalaya ocurre el choque de dos placas continentales.

Diaclasas en rocas gneas. Regin de Floresta, (Boyac). Fotografa tomada por Clara Sotelo.

de roca hasta gradar a la roca fresca. El tamao del grano aumenta del tope hacia la base y las capas individuales tienen colores diferentes. A medida que el proceso de meteorizacin de las rocas avanza, los suelos son ms gruesos o profundos. Los bloques y fragmentos de roca, acumulados en la base de las pendientes de las colinas y montaas, son rocas cadas de los afloramientos, que han rodado pendiente abajo, gracias a la fuerza de la gravedad. Los fragmentos pequeos son arrastrados por las aguas lluvias mientras que los mayores permanecen en la base de las colinas, disgregndose en pedazos cada vez ms pequeos, hasta ser arrastrados por las corrientes. Fracturas y diaclasas. Son rompimientos o discontinuidades en las capas rocosas, formadas por la prdida de la presin de confinamiento, causada por la erosin

de las capas superficiales. Las diaclasas son verdaderamente importantes en los procesos de meteorizacin, puesto que forman excelentes canales para la penetracin de las aguas superficiales y las races de las plantas. Atenuacin hasta desaparicin de la estratificacin. En las rocas sedimentarias la meteorizacin llega hasta hacer desaparecer las lneas que separan los estratos rocosos. Los colores de cada clase de roca se suavizan pasando de oscuros a claros. Las areniscas de cuarzo se convierten en arenas sueltas y las compuestas por feldespatos en materiales arcillosos. Hay muchos minerales producto de la meteorizacin pero su descripcin esta fuera del alcance de este libro. Formacin de cavernas en las rocas calcreas como son las calizas y dolomitas, al percolarse o penetrar el agua a travs de las diaclasas o fracturas en las reas

INGEOMINAS

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UNIDAD

LOS SUELOS Y SU FORMACIN

UNIDAD 9

LOS SUELOS Y SU FORMACIN


INTRODUCCIN
La formacin de los suelos, ltimo estado de la meteorizacin de las rocas que durante cientos de aos han estado expuestas a los factores atmosfricos, podra ser considerada como un pequeo misterio que facilita la existencia y desarrollo de la vida, tanto vegetal como animal; misterio que nos lleva a investigar sobre el proceso que permite que las rocas se conviertan en suelo y por ende que la vida se desarrolle y evolucione. As, a lo largo de esta unidad trataremos de resumir los principales aspectos sobre la formacin, clasificacin y localizacin de los diversos tipos de suelos de nuestro pas. Es muy posible que las definiciones de suelo, elaboradas de acuerdo con las necesidades de los diferentes investigadores, confundan a los observadores desprevenidos. Sin embargo, desde el punto de vista de la geologa elemental, el suelo es una serie de capas de material meteorizado y muy poco consolidado o cementado, que reposa encima de las rocas frescas. Para los especialistas en el tema, la definicin se hace mucho ms restrictiva ya que se considera esencial que el suelo, adems, contenga materia orgnica y sea capaz de sostener o proveer los elementos que requieren para su crecimiento las plantas. Como el cuarzo y las arcillas son los minerales que, en general, queFotografa que muestra vegetacin y suelos, en la Sabana de Bogot, cerros de Suba. Fotografa por Carlos Ulloa.

dan en el sitio al meteorizarse las rocas, lo lgico es que el suelo, producto de la meteorizacin de las rocas, sea una mezcla de cuarzo y arcilla adicionada con la materia orgnica que proviene de los restos de plantas y animales. Los cristales o granos de cuarzo tienen tamaos que varan entre arenas y limos. Los granos de cuarzo ayudan a que el suelo se mantenga suelto y permiten la circulacin de aire y agua, mientras que las arcillas retienen el agua. Como la mayora de las plantas requieren para su crecimiento de agua, aire y minerales, para la agricultura los mejores suelos son aquellos que estn conformados, con cierto equilibrio, por arenas y arcillas.

En general, existen preguntas que la mayora de las personas se hace con respecto a los suelos: Cmo se forman los suelos? Cmo se clasifican o distinguen unos de otros? Qu papel desempea el suelo en el desarrollo de las plantas y los animales? De dnde salen y cmo se transmiten los nutrientes del suelo a los seres vivos? Siendo los suelos aparentemente impermeables, cmo absorben el agua de las lluvias? Por qu algunos suelos se llaman frtiles y otros no lo son?

INGEOMINAS

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UNIDAD

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

Las investigaciones, a lo largo del mundo, han demostrado que los suelos que se forman en condiciones estables del clima, con drenajes adecuados y suaves topografas, una vez que han alcanzado el estado de madurez, adquieren caractersticas que dependen casi exclusivamente del clima. A menor nmero de horizontes, los suelos son ms jvenes o inmaduros. Por otro lado, una vez iniciado el proceso, la velocidad con que se pueden formar los suelos se asocia a la existencia de la vegetacin, que sirve como escudo e impide o retarda la erosin (en su fase de transporte) de las rocas. El efecto anterior se explica porque los materiales sueltos y meteorizados quedan protegidos de la fuerza de las gotas de lluvia y del movimiento del agua sobre el suelo (capacidad de transporte) y, por lo tanto, la erosin es llevada a cabo ms lentamente. As, ms agua penetra en el suelo, acelerando la descomposicin de la roca. Es decir, al disminuirse la capacidad de erosin y transporte las pequeas partculas, en vez de ser trasladadas, permanecen en su sitio, logrndose que el suelo sea cada vez ms grueso o espeso. El crecimiento de la vegetacin tambin ayuda a la formacin de los suelos, ya que las races penetran entre las grietas de las rocas agrandndolas, facilitando el paso del agua que a su vez reacciona con el dixido de carbono (CO2), formando cido carbnico que es una de las ms poderosas armas de la meteorizacin qumica. Los procesos qumicos y bacteriolgicos, al convertir los minerales en compuestos solubles, favorecen la absorcin de los ele-

UNIDAD
Bloque diagrama que muestra la localizacin de los suelos residuales y los transportados (Tomado de ciencias de la tierra una introduccin a la geologa fsica, Tarbuck y Lutgens, 1999).

FORMACIN DE LOS SUELOS


El proceso de formacin de los suelos se basa en la meteorizacin qumica y mecnica de rocas de la superficie terrestre que se lleva a cabo in situ y da como resultado una capa de materiales sueltos e inconsolidados, localizada en la parte superior o expuesta a los factores atmosfricos. A medida que la descomposicin de las rocas va alcanzando una mayor profundidad, se van formando capas caracterizadas por los minerales disueltos por el agua que se percola y que son trasladados de una capa a otra; capas que son conocidas como horizontes del suelo, difieren unas de otras en sus propiedades qumicas y fsicas aunque, en general, sus lmites son transicionales. El conjunto de horizontes, cuando es analizado con respecto a la vertical, se llama perfil del suelo y a medida que cada uno de estos horizontes o capas se encuentra ms evolucionado, se acerca a la denominada madurez. Los horizontes de los suelos, los cuales sern explicados ms ade-

lante, se forman lentamente a lo largo de cientos o aun miles de aos, desarrollo que est ligado principalmente a los siguientes tres factores: a) Tipo de roca. Por ejemplo, granitos y basaltos, producen suelos ms diferenciados o evolucionados que los provenientes de las areniscas formadas exclusivamente por granos de cuarzo. b) Clima. En especial, la cantidad de lluvia que impere localmente: a mayor cantidad de agua disponible, hay ms transporte de materiales hacia los horizontes inferiores y ms reacciones se llevan a cabo. c) Topografa. En las pendientes inclinadas la erosin no permite que los horizontes del suelo se diferencien claramente, mientras que en los pantanos, el movimiento de percolacin del agua es tan pequeo, que los materiales disueltos no se trasladan fcilmente de una capa a otra. Otros factores de importancia menor son el tiempo y la actividad de los organismos vivientes, plantas y animales.

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INGEOMINAS

LOS SUELOS Y SU FORMACIN

Suelos Maduros
Son aquellos que han desarrollado tres horizontes, pudindose subdividir en algunos casos, los dos superiores.
Perfil de un suelo inmaduro, en rocas sedimentarias. Fotografa por Daro Mosquera.

Clasificacin de los horizontes de los suelos mentos esenciales para la subsistencia de las plantas. Se considera que hay ms microorganismos del tipo de bacterias y hongos en una cucharita de t llena de suelos, que habitantes en la Tierra. Cuando las plantas mueren, sus restos se mezclan con la roca meteorizada aportando algo de nitrgeno, que no se encuentra en las rocas, elemento que queda atrapado en el residuo orgnico llamado humus, material de color oscuro, generalmente negro o pardo oscuro, que se localiza en la parte superior del perfil del suelo. Es obvio que, para cumplir las condiciones necesarias para la formacin de los suelos, se hace necesario que la velocidad de meteorizacin en el sitio, sea mayor que la erosin de la roca madre u origen. El horizonte superior, horizonte A, o zona de remocin, se caracteriza por permitir el movimiento del agua hacia abajo. As, las aguas lluvias tienden a lavar los materiales solubles hacia los horizontes inferiores. Por ejemplo, en climas hmedos, los oxidos de hierro y calcio, son transportados al horizonte inmediatamente inferior. Este proceso hace que esta parte del suelo sea ms arenosa. De acuerdo con la madurez alcanzada, puede subdividirse, denominndose A1, A2, etc. La parte superior es la ms orgnica.

Suelos Inmaduros
Los suelos que no han desarrollado totalmente el proceso de for-

Perfil de un suelo maduro, en los alrededores de Soacha, Cundinamarca. Fotografa por Carlos Ulloa.

Horizontes A, B, C, en depsito de pendiente, en los cerros de Suba. Fotografa por Carlos Ulloa.

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UNIDAD

macin son denominados inmaduros o jvenes. Ellos, en general, son delgados y presentan dos horizontes, el superior o tope y el inferior o substrato.

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

El horizonte intermedio, horizonte B, o zona de acumulacin o depsito de los materiales que el agua ha lavado del horizonte A; es mucho ms arcilloso y contiene, en general, xidos de hierro y, ocasionalmente, calcio. El horizonte inferior, horizonte C, es en realidad roca semimeteorizada, es decir, es una capa donde podemos encontrar mezclados, de manera transicional, fragmentos de la roca fresca y del horizonte B.

UNIDAD

CLASIFICACIN DE LOS SUELOS


Debido a los muchos parmetros que se hace necesario tener en consideracin, la clasificacin de los suelos no es fcil, pues ellos difieren unos de otros en tamao del grano, acidez, composicin, plasticidad, color, laborabilidad, resistencia mecnica, fertilidad, carcter qumico, permeabilidad, rocas de origen, madurez y naturaleza del perfil. Para cada una de las profesiones que los estudian, se tienen en cuenta distintos parmetros, de tal manera que no es lo mismo el suelo para agrnomos, ingenieros civiles, ingenieros geotecnistas, gelogos, edaflogos, etc. Por lo anterior, existen muchas clasificaciones para los suelos, pero esta unidad tan solo mencionar la ms comn, utilizada por el Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, en sus textos de geografa general de Colombia. Los suelos pueden ser residuales o transportados, dependiendo de si su desarrollo se efecta a partir de las rocas que se encuentran debajo de ellos o si lo hacen a partir de materiales trados o transportados de otros lugares, bien sea por aguas, vientos o glaciares.

Perfil idealizado de un suelo en latitudes medias de clima hmedo (Tomado de ciencias de la tierra una introduccin a la geologa fsica de Tarbuck y Lutgens, 1999)

El mapa que va al final de la unidad, elaborado por el Instituto Geogrfico Agustn Codazzi, nos muestra, de manera muy generalizada, los diversos tipos de suelos que se encuentran en Colombia.

ACIDEZ DE LOS SUELOS


Una caracterstica importante de los suelos es la acidez, o sea, la medida de su pH (medida de la concentracin de iones de hidrgeno), ya que los diversos tipos de plantas se desarrollan mejor, de acuerdo con condiciones especficas de acidez de los suelos. As, un agricultor y un jardinero deben

conocer la acidez (pH) de sus suelos para alcanzar el xito en sus respectivos propsitos. La escala de la acidez (pH) se ha asimilado a 14 grados, los cuales varan desde el cido extremo, pH 00 hasta el extremo alcalino pH 14, pasando por el pH neutro 7. Considerando el alcance de este libro, se ha elaborado una escala que relaciona diversos artculos comnmente conocidos por todos, con el rango de la acidez (pH). Por otro lado, la mayora de los suelos del mundo se encuentran entre un pH de 3,5 y 11,0. De acuerdo con su acidez o alcalinidad, los suelos se han agrupado en tres categoras a saber :

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INGEOMINAS

LOS SUELOS Y SU FORMACIN

(6 a 8) Grupo A Bananos Repollos Coliflor Apio Maz Lechuga Cebolla Alverja Tomate Trigo

(pH) (5 a 6)

(3,5 a 5) Grupo C

Grupo B
Frjoles

Azaleas Zanahoria Camelias Papas Andrmedas Fresas Lirios Manzanas Orqudeas Cereza Flores Caf en Uvas General Man Pia

Al servir las plantas como alimento para los animales, estn sirviendo de enlace o vnculo entre el mundo inorgnico de las rocas y el orgnico de los animales; esa es su mayor importancia.

Los Suelos como Fuente de Reservorios de Agua


Est claro que el agua que se almacena en los suelos es esencial para toda clase de vida que se encuentre en la Tierra. Ella se encuentra como una pelcula muy delgada, que rodea todas las partculas del suelo, agua que es absorbida por las races de las plantas, en grandes proporciones; as, una sencilla planta, que puede fcilmente crecer en un terreno de tan slo 0,03 metros cbicos, alcanza en 4 meses a producir 620 kilmetros de races, ms 10.600 kilmetros de raicillas, que cubren un rea de absorcin de unos 650 kilmetros cuadrados. Las plantas requieren para su crecimiento diario, varias veces su peso en agua. Para cultivar un kilo de trigo se requiere de 500 kilos de agua; para uno de arroz la cantidad es de por lo menos cinco veces ms. El suelo es tan buen reservorio del agua lluvia, que es posible encontrar humedad varios das despus de la lluvia a tan solo pocos centmetros de profundidad.

Suelos cidos, su pH es menor de 6,0, suelos neutros cuyo pH vara entre 6,0 y 8,0 y suelos alcalinos con un pH mayor de 8,0. As mismo, existe una clasificacin muy simplificada de las plantas, que depende de su desarrollo preferencial, ya sea en suelos cidos, neutros o alcalinos; las plantas del grupo A son afines a los suelos neutros, con un pH entre 6,0 y 8,0, grupo B para los suelos ligeramente cidos, con pH 5,0 a 6,0 y el grupo C para las plantas que prefieren los suelos fuertemente cidos entre 3,5 y 5,0. Cuando los cultivos que deseamos establecer en un suelo con determinada acidez, no se desarrollan bien en l, es posible hacer correcciones, bien sea adicionando carbonato de calcio (CaCO3), cal viva o aun piedra caliza, debidamente trituradas para ayudar a su asimilacin por el suelo. Estas dos ltimas contienen un alto porcentaje de carbonato de calcio.

IMPORTANCIA DE LOS SUELOS EN LA VIDA DEL HOMBRE.


Los suelos estn de tal forma relacionados con el desenvolvimiento de la vida humana, que sin ellos difcilmente el hombre sobrevivira. Los suelos son fuente de agua y elementos esenciales para el desarrollo ptimo de las plantas. Ellos contienen nutrientes para las plantas, sobre ellos se construyen las habitaciones y carreteras, ayudan a purificar las aguas filtrando las basuras y otros contaminantes y, por ltimo, regulan el clima al permitir la evaporacin del agua. Unos 20 elementos son considerados indispensables para el desarrollo de las plantas y al menos 16 de ellos son suministrados por los suelos; adems, permiten el almacenamiento de otros cuatro ms, provenientes del aire, del agua y la materia orgnica.

INGEOMINAS

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UNIDAD

PLANTAS AFINES A SUELOS CON DIFERENTE ACIDEZ

Como lo podemos apreciar, los suelos proporcionan lo necesario para el crecimiento de las plantas, aun de aquellas que crecen en el mar, ya que los nutrientes producidos en el suelo son llevados hasta los ocanos por las corrientes de los ros y arroyos, donde son utilizados por ellas.

INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

* MAPA DE LOS DIVERSOS SUELOS EXISTENTES EN COLOMBIA. TOMADO DEL INSTITUTO GEOGRFICO AGUSTN CODAZZI. 1983

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INGEOMINAS

LOS SUELOS Y SU FORMACIN

EXPLICACION DE LOS SIMBOLOS


Suelos de clima clido desarrollados a partir de arcillolitas y/o cenizas volcnicas. SUELOS DE COLINAS Suelos de clima clido seco, en relieve ondulado. Suelos de clima clido muy seco, en relieve plano a quebrado. Suelos de clima clido hmedo (Orinoquia-Amazona) Suelos de clima clido hmedo y muy hmedo, en relieve ondulado a muy quebrado. Suelos de clima clido pluvial, en relieve ondulado a quebrado. Suelos de clima clido pluvial, en relieve muy quebrado a escarpado. SUELOS DE CORDILLERA Suelos de clima clido seco y ocasionalmente templado, en relieve quebrado. Suelos de clima templado hmedo, en relieve ondulado a quebrado. Suelos de clima clido hmedo y muy hmedo, en relieve quebrado a muy quebrado. Suelos de clima templado hmedo en relieve fuertemente ondulado a quebrado, derivados o no de cenizas volcnicas. Suelos de clima fro y muy fro (pramos), hmedo y muy hmedo, en relieve fuertemente ondulado a quebrado, derivados o no de cenizas volcnicas. Suelos de clima seco, en diferentes pisos trmicos y de relieve escarpado. Suelos de clima hmedo, muy hmedo y pluvial, en diferentes pisos trmicos, en relieve muy quebrado a escarpado. ALTIPLANOS SUELOS DE PLANICIE ALUVIAL DE PIEDEMONTE (ABANICOS) Suelos de clima clido seco y ocasionalmente medio. Son suelos de clima frio seco y hmedo, en relieve ondulado a fuertemente ondulado, derivados o no de cenizas volcnicas.

SUELOS DE LAS FORMAS LITORALES Suelos de playas, barras marinas, marismas y otras formas litorales. Suelos de clima seco, derivados de calizas coralferas y depsitos espesos de arena. SUELOS DE LAS FORMAS ALUVIALES Y/O LACUSTRES. Suelos desarrollados en reas aluviales mal drenadas. Suelos mal drenados, desarrollados en la llanura aluvial de desborde de la Orinoquia. Suelos localizados en climas secos y hmedos, ocupando terrazas, diques, vegas y planicies fluvio lacustres. Suelos bien drenados, ubicados en climas hmedos y en sectores secos; desarrollados en terrazas antiguas y vegas recientes. (Orinoquia - Amazonia). SUELOS DE LA PLANICIE EOLICA Suelos poco evolucionados, formados en depsitos elicos de arenas y limos. SUELOS DE LA ALTILLANURA Suelos de clima predominantemente seco, desarrollados a partir de sedimentos finos, en relieve plano a ligeramente ondulado Suelos de clima generalmente seco, desarrollados a partir de sedimentos finos, en relieve fuertemente ondulado a quebrado (serranas). Suelos de clima hmedo y muy hmedo, desarrollado en relieve ondulado a quebrado, a partir de sedimentos finos. Suelos de clima hmedo, derivados de materiales arenosos, igneometamrficos, en relieve plano a ondulado. Suelos de clima hmedo, desarrollados a partir de sedimentos finos, en relieve plano a ligeremente ondulado.

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UNIDAD

LOS LAGOS, LAGUNAS Y CINAGAS

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UNIDAD 10

LAGOS, LAGUNAS Y CIENAGAS


INTRODUCCIN
Cuentan las leyendas, que hace muchos aos, antes de la llegada al altiplano cundiboyacense de los conquistadores espaoles y alemanes, era posible observar en ciertas oportunidades cmo, precediendo un gran cortejo y en medio de los ritos religiosos, un hombre desnudo acompaado por unas hermosas mujeres, todos con el cuerpo recubierto de polvo de oro, se sumerga en una laguna sagrada, mientras que los asistentes arrojaban los ms variados objetos de oro y piedras preciosas, al fondo de la misma. Varios de los investigadores de las culturas precolombinas, en Amrica del Sur, consideran que ste fue el principio de la leyenda de El Dorado, que trajo la ambicin de los conquistadores europeos. Despus de diversos estudios, de muchas investigaciones y especulaciones, se ha establecido que la laguna de Guatavita, as como las lagunas de Siecha e Iguaque, pertenecientes al altiplano cundiboyacense, eran los lugares sagrados donde los antiguos pobladores, los Muiscas, con el Zaque a la cabeza, celebraban algunas de sus ceremonias religiosas, en las cuales las ofrendas eran piedras preciosas y objetos de oro. Desde los tiempos de la Conquista y la Colonia, pasando por la poca Republicana, con Francisco de Paula Santander, se ha tratado de desecar la laguna de Guatavita para obtener los tesoros del Zaque y sus antepasados. A pesar de todos los esfuerzos, tan solo una expedicin inglesa ha logrado, hasta la fecha, desecar por un perodo de unas 24 horas, la laguna. Los objetos de arte recuperados se encuentran exhibidos en el Museo Britnico en Inglaterra. Por otro lado, el inters de los cientficos de la Tierra, para establecer el origen, forma de alimentacin y evolucin de la laguna de Guatavita, desde el punto de vista de la geologa, no ha sido tan marcado. Si observamos con algn detenimiento el paisaje de la superficie terrestre, vemos que ste se adorna con la presencia de lagos, lagunas y cinagas, que no solamente sirven al Hombre como reservorios de agua potable, sino que tambin son utilizados para la recreacin, y en el pasado muchos fueron sitios sagrados. Sin embargo, muy pocas personas saben que en estos sitios, continuamente se estn desarrollando fenmenos tanto biolgicos como geolgicos, de fundamental importancia. Los trminos lago, laguna y cinaga no tienen desde el punto de vista geolgico el mismo significado que el uso que se le da en el vocabulario diario. Generalmente, se entiende como lago un gran cuerpo de agua y como laguna un lago pequeo, en vez de llamarlo laguito. Y se denomina cinaga a un cuerpo de agua situado en sectores relativamente planos, a poca altura sobre el nivel del mar, en ocasiones parcialmente pantanoso. En geologa, un lago es cualquier cuerpo de agua continental, sin importar su tamao, que se alimenta nicamente de agua dulce o fresca de lluvia, ros, arroyos, glaciares o aguas subterrneas. Las presas hechas por el Hombre tambin son lagos en este sentido. Los lagos son geolgicamente de corta vida, pues se llenan con rapidez de sedimentos. En ellos se tiene un ambiente lacustre, con flora y fauna de afinidad continental. Ms adelante se enumera los diferentes tipos de lago segn su origen. Es as como todas las llamadas lagunas en Colombia, como la laguna de Guatavita, la laguna de La Cocha, la laguna de Tota, y las lagunas glaciares como Otn, Azufral, y los embalses como Betania, Guavio, Calima, y cuerpos menores de meandros abandonados, son en realidad lagos desde el punto de vista de la geologa. En cambio, las lagunas o albuferas son cuerpos de agua separados del mar por barreras de playa, barras, lenguas de tierra o bancos de arena, que reciben tanto agua dulce de arroyos y ros, como agua salada del mar durante las mareas altas. Las lagunas tambin pueden ser de tamao variable, y en ellas se presenta un ambiente llamado lagunar, donde su flora y fauna est asociada a los ocanos. Por su parte, las llamadas cinagas, situadas principalmente en la regin Caribe, en la mayora de los casos, corresponden a lagos en el sentido geolgico estricto, como son la cinaga de Zapatosa en el

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UNIDAD

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

Cesar, la de Ayapel en Crdoba, la de Machado en Sucre, que slo reciben agua fresca. La Cinaga Grande de La Magdalena, la de Mallorqun, la de Cispat, por su parte, son lagunas; reciben agua fresca y estn conectadas tambin con el mar. Muchos otros sectores muy inundables en la planicie caribe, que son en parte cuerpos de agua de ambiente de pantanos o paludal, son lagunas o lagos segn su conexin o no con el mar, respectivamente. Como se ve, en Colombia, se utiliza el nombre de laguna o cinaga, como sinnimo de lago, sin importar que las condiciones, que conllevan las definiciones anteriores, se cumplan. As, en la mayora de los casos, no importa que la salida del agua sea tan solo ocasionada por las lluvias. Es decir, casi siempre, cuando nos referimos a las lagunas y cinagas, en nuestro pas, estamos hablando de los lagos. En esta unidad, se utiliza preferencialmente el trmino lago, cindonos a las definiciones geolgicas. Es curioso anotar, que desde hace muchos aos, diversos gegrafos han tratado de establecer la dife-

UNIDAD

rencia del alcance de los trminos lago, laguna y cinaga, sin que aparentemente se haya llegado a un acuerdo. La extensin superficial de los lagos vara desde varios cientos de miles de kilmetros cuadrados, como en el caso del mar Caspio, que alcanza 371.000 km2, hasta unos cuantos cientos de metros cuadrados, mientras que su profundidad, en el caso extraordinario del lago Baikal en Siberia, Rusia, cuya extensin superficial es de 31.500 km2, puede llegar hasta los 1.741 metros. Algunos de ellos tienen su superficie por debajo del nivel del mar, pudindose citar al mar Caspio con -26 msnm y el lago Eyre en Australia con -12 msnm. Muchos ms tienen el fondo por debajo del nivel del mar siendo conocido en Centro Amrica, el lago de Nicaragua. Los lagos colombianos, generalmente no alcanzan ms de algunas centenas de kilmetros cuadrados; pueden considerarse la cinaga de Zapatosa en el Departamento del Cesar con 310 km2 y la Cinaga Grande de La Magdalena, con aproximadamente 500 km2, como los ms grandes del pas. Ambas pertenecen a la cuenca del ro Magdalena.

Conociendo que la mayora de los procesos que entran a formar parte de los ciclos geolgicos pueden existir durante al menos varios millones de aos, se debe anotar que en el caso de los lagos y lagunas, tan solo perduran a lo mximo un par de decenas de miles de aos, lo cual medido en la escala geolgica del tiempo, es un perodo sumamente corto o casi insignificante. Lo anterior es debido a que tan pronto un lago se forma, comienza a rellenarse con sedimentos, que muy pronto lo colmatan. El tiempo de llenado depende, en gran parte, de la capacidad del mismo y de la cantidad de sedimentos que llegan a su cuenca. Como se ve, hay algunas diferencias entre los conceptos geogrficos de uso corriente y los geolgicos, acerca de la definicin de lagos, lagunas y cinagas. Pero cmo se forma un lago? Cules son los principales procesos geolgicos que tienen lugar en su cuenca? Qu clase de vida contiene? Cuntos tipos de lagos existen? Cmo afecta la evaporacin su profundidad? Cul es la influencia de los lagos en la vida del Hombre? En los

La Laguna del Otn recibe aguas del Nevado de Santa Isabel y da orign al ro el Otn (Tomado de Nuestro patrimonio, 100 tesoros de Colombia, El tiempo)

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INGEOMINAS

LOS LAGOS, LAGUNAS Y CINAGAS

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a travs de una o varias fracturas o fallas. Es famoso el lago de Tangaica en el frica, mientras que en Colombia podemos mencionar la laguna de La Cocha o Guamus en Nario, la cinaga de Zapatosa y las cinagas asociadas al Canal del Dique en Bolvar. La Sabana de Bogot era un antiguo lago, posteriormente llenado por sedimentos, y la laguna de Tota, la cual tiene origen combinado, tectnico y glaciar. Son catalogados como de origen glaciar, los lagos que se han formado por el llenado del agua de los valles labrados por los glaciares, en los cuales la barrera que impide el desage se debe a la acumulacin de morrenas o terminacin de la cuenca excavada por la accin del glaciar en s. La mayora de ellos se encuentran en las zonas que han abandonado los glaciares en su ltimo gran retroceso. Los grandes lagos de Norteamrica pertenecen a este tipo de lagos, mientras que en Colombia conocemos la laguna del Otn, en las faldas del Volcn Nevado de Santa Isabel, cuyo desage da origen al ro Otn y la laguna Verde en el Ruz, entre

Laguna Sagrada de Naboba, localizada en las partes ms altas de la Sierra Nevada de Santa Marta. (Tomado de Nuestro patrimonio, 100 tesoros de Colombia, El tiempo)

lagos, se presentan las mareas? Estos interrogantes y algunos ms sern desarrollados dentro de esta unidad.

sificacin a los lagos artificiales, construidos por el Hombre o animales, mediante el lavantamiento de presas. Lagos de origen tectnico. Son aquellos que han sido formados por efectos de movimientos tectnicos, que han ocasionado el hundimiento relativo de un pedazo o sector de la superficie terrestre, hundimiento que tiene lugar

LA FORMACIN DE LOS LAGOS


De acuerdo con la definicin de lago, la formacin natural de ellos, se puede compendiar en pocas palabras. Es tan solo el llenado, por agua, de una depresin cualquiera, en la superficie terrestre. Sin embargo, para que este proceso de llenado se pueda llevar a cabo, se hace necesario, primero formar la depresin y taponar o sellar la salida del agua. De acuerdo con la forma como se origina la cuenca de depsito, los lagos se dividen en: tectnicos, glaciares, endorricos, volcnicos, krsticos, de presa y aluvionales. Cada uno de ellos presenta caractersticas propias, las cuales son marcadas principalmente por la manera como se conforma la barrera que impide la salida del agua. Algunos autores consideran dentro de la cla-

Lago volcnico. Laguna Verde del Complejo Volcnico Santa Isabel. (Nevados de El Cisne y Santa Isabel). Tomado del Calendario,Parque Nacional de los Nevados 2000.

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UNIDAD

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

otras. Adems, en los alrededores de los glaciares actuales existen pequeas lagunas de este origen. Son lagos de origen volcnico, aquellos localizados en los crteres apagados de los volcnes; son muchos los ejemplos conocidos a nivel mundial; en Colombia se pueden citar: la laguna de San Diego localizada en el crter del volcn Maar de San Diego, Departamento de Caldas, y la laguna Verde, en el crter del volcn Azufral, al sur del pas, en el Departamento de Nario. Lagos de presa son aquellos cuya barrera est formada por coladas o mantos de lavas o por deslizamientos de terrenos. Podemos citar en Colombia, entre otras, a la laguna de La Leona, en las faldas del volcn Nevado de Santa Isabel y la laguna del Cumbal, en el volcn del mismo nombre. Los lagos endorricos, de drenaje intracontinental, son los que se han formado en zonas hundidas, y cuyo nivel de base est por debajo del nivel del mar. Este tipo de lagos tambin se forma en reas que estn rodeadas por altas montaas, que no permitan la salida del agua, en este caso el nivel de base podra estar por encima del nivel del mar. El agua tan solo se pierde o sale por medio de la eva-

poracin. En Colombia no se han reportado ejemplos de este tipo de lagos. Pero a nivel mundial, podemos citar el lago Chad en frica, y el Salt Lake en Estados Unidos, entre otros. Los lagos krsticos son los formados en depresiones ocasionadas por la disolucin de rocas calcreas o dolomticas, que causan la creacin de cavernas o cavidades subterrneas, que posteriormente sufren el derrumbe del techo. En Colombia no son conocidos lagos que puedan ser clasificados como pertenecientes a este grupo. En algunos casos, la alimentacin y desage pueden ser subterrneos. Cuando los lagos se forman porque una barra de sedimentos, en un ro o arroyo, impide el flujo del agua se denominan lagos por aluvionamiento (formacin de aluviones). Dentro de ellos podemos citar los meandros aislados de los ros, bastante frecuentes en las reas de la Amazonia y Orinoquia colombianas. Existen varias otras clasificaciones para los lagos del mundo; sin embargo, para los objetivos de este captulo no sern consideradas. Las aguas acumuladas en los lagos provienen principalmente de los ros y arroyos que desembocan

en ellos, mientras que en las reas de clima muy fro, son los glaciares la fuente principal de alimentacin. Una mnima parte es aportada por las lluvias locales. Las corrientes de agua que desembocan en un lago se llaman inmisarias, mientras que las que salen de ellos sirviendo de desage, son conocidas como emisarias.

Partes de un Lago
En general, en el perfil de los lagos se pueden diferenciar tres sectores o reas a saber: Litoral. rea localizada cerca a la costa, con una pendiente relativamente suave, cubierta de detritus de gran tamao. Talud o zona de mayor pendiente y fondo o zona plana, casi siempre cubierta por sedimentos finos. El perodo durante el cual los lagos pueden existir es realmente corto, alcanzando en casos muy especiales hasta los 30.000 aos. Sin embargo, en este tipo de ambientes geolgicos es posible establecer con facilidad grandes cambios, en cuanto a forma y tamao de los mismos, ya que ellos son muy suceptibles a variar de acuerdo con los cambios climticos, cau-

Morrena Lneas de falla Canal principal Diques Nivel fretico Circo glaciar Presa

Lago de orgen tectnico

Lago de orgen volcnico

Lago de orgen aluvial

Lago de orgen endorrico

Lago de orgen glaciar

Lago de presa

El origen de los lagos de izquierda a derecha son: Tectnico, volcnico, aluvional, endorreico, glaciar y de presa (Tomado del Atlas de lo extraordinario, formacin de la tierra volumen 1)

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INGEOMINAS

LOS LAGOS, LAGUNAS Y CINAGAS

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Se ha comprobado que en relacin con la profundidad del agua, los lagos presentan capas o estratos en los cuales la temperatura de la columna de agua vara de la siguiente manera: la capa superior tiene las temperaturas ms altas, la inferior las ms bajas y una capa intermedia, de muy poco espesor, que separa las dos anteriores. Es importante anotar que en la capa inferior la temperatura decrece exponencialmente, a medida que aumenta la profundidad.

PROCESOS GEOLGICOS EN LOS LAGOS


En los lagos se desarrolla una serie de procesos que vale la pena mencionar. Por un lado, los ros y arroyos que nacen en los lagos tienden a desocuparlos, pero por el otro, los cursos de agua que los alimentan, transportan consigo sedimentos, que al depositarse por prdida o disminucin de la capacidad de transporte de los mismos, producen la colmatacin o llenado de la cuenca; adems, si los materiales que han producido el cierre o represamiento de la cuenca, son fcilmente erosionables, el lago desaparece rpidamente. Los lagos son un magnfico ejemplo para ilustrar las cuencas de depsito de los sedimentos, que segn el tamao, nos permiten estudiar a escala sus distintos fenmenos. Adems, se ha establecido que en los lagos, las aguas se mueven o circulan de acuerdo con los vientos, la configuracin de sus alrededores y la diferencia de calor entre sus diversas capas de aguas. Sin embargo, en ellos no existen las mareas, como en los ocanos, sino un movimiento

El seiche es un movimiento de ida y venida, entre los extremos del lago, que causa que las aguas del mismo se mezclen y agiten. Podramos decir que este movimiento es similar al que se produce en una piscina, cuando una persona penetra en el agua. La diferencia con las mareas de los ocanos es que, mientras que ellas son causadas por las fuerzas gravitacionales y movimientos de la Tierra, el seiche es causado por los vientos y la diferencia de presin en los extremos de los lagos. En algunos casos, este movimiento puede ser tan fuerte, que las corrientes se parecen a las de los ros, originando que las plantas e insectos que habitan en el fondo sean ms fluviales que lacustres. Este caso se presenta, por ejemplo, en el lago Erie (Estados Unidos, parte oriental), que tiene un promedio de profundidad de 9 metros. Los procesos de depsito y erosin de los sedimentos en las cuencas de los lagos estn controlados por la capacidad de transporte y erosin de las corrientes inmisarias, que una vez entran al lago, es disminuida hasta quedar totalmente neutralizada, mientras que en las corrientes emisarias la capacidad de erosin y arrastre se incrementa, a medida que va saliendo ms agua. Es decir, al perder capacidad de transporte, las corrientes permiten que las partculas se depositen en el fondo de los lagos y de esta manera se van rellenando. Cuando el Hombre construye sus represas, bien sea para producir

Cuando se estudian los lagos, otro importante proceso que debe tenerse en cuenta es el de la evaporacin, que conjuntamente con el promedio de pluviosidad y la humedad relativa del aire, controlan la vida del lago, pues cuando la evaporacin es mayor que los aportes del agua, ste desaparece ms rpidamente. Para establecer la tasa de evaporacin de un cuerpo de agua, hay que considerar, adems de la humedad relativa del aire, la temperatura promedio, la velocidad de los vientos y el brillo del sol. Se deduce entonces que los factores climticos tienen una gran influencia en la duracin del reservorio de los lagos. Por esto que, en las pocas de verano en Colombia, las represas que se usan para suministro de agua potable y produccin de energa bajan rpidamente sus niveles, debido al dficit que se genera cuando los aportes de agua son menores que las prdidas por evaporacin. Dependiendo de la turbiedad del agua en los lagos, los rayos de luz

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UNIDAD

sados por la elevacin o disminucin de la temperatura.

oscilatorio, llamado seiche, el cual es causado por la diferencia de presin atmosfrica en diversos sectores de la superficie del lago o por los vientos.

electricidad o almacenar agua potable, siempre se hace necesario medir la cantidad de sedimentos que entrarn a la presa para determinar, as, la vida til del reservorio. El procedimiento es relativamente sencillo. Se debe conocer el caudal entrante, pasndose a recolectar muestras del agua turbia o que transporta los sedimentos, la cual se deja reposar y mediante filtrado se colectan los sedimentos que se pesan secos, calculndose, entonces, cunto entra por medida tomada y, al conocer el volumen del reservorio, se puede mediante clculos relativamente sencillos, conocer con muy buena aproximacin cul ser la vida til de esa represa. Sobra decir que todas las medidas deben ser efectuadas con la mxima precisin.

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

solar pueden penetrar, ms o menos, hacia el fondo de las cuencas; la zona en la cual fcilmente penetran los rayos de luz se llama zona euftica. Se ha podido establecer que si la zona euftica alcanza por lo menos la mitad de la profundidad del lago, la energa que la luz solar es suficiente para que crezcan plantas en el fondo, pero si la zona euftica no llega a la mitad de la profundidad, la energa de los rayos solares no es suficiente para un buen crecimiento de las plantas en el fondo de los lagos. As mismo, a mayor claridad del agua, los fenmenos de fotosntesis y respiracin pueden producir ms comida y energa para la comunidad acutica del lago. Esto es importante porque hasta hace unos pocos aos se consideraba que el oxgeno absorbido del aire era la fuente ms importante de oxgeno para los peces y otros animales acuticos que habitan los lagos. En la actualidad se cree que el oxgeno producido por las algas durante el da es suficiente para abastecer las necesidades de los habitantes de los lagos. El proceso de la fotosntesis en los lagos es llevado a cabo, principalmente, por algas microscpicas antes que por plantas mayores. Los animales microscpicos, los hongos y las bacterias respiran, pero no pueden efectuar la fotosntesis.

sos superficiales de aguas son escasos; los lagos, lagunas y cinagas son una magnfica alternativa para obtener el agua potable esencial. Por otro lado, adems de adornar el paisaje, los lagos bien sean naturales o artificiales, sirven como fuentes para la produccin de energa hidroelctrica, la recreacin, el transporte o navegacin y en muchos lugares son extraordinariamente ricos en peces. Es decir, los lagos influencian positivamente la vida del Hombre. Sin embargo, no podemos expresar lo mismo con respecto del Hombre hacia los lagos.

todos los detergentes, aun los biodegradables, arroja gran cantidad de productos derivados del fsforo a las aguas. Otro factor importante es el aporte de desechos industriales y mineros, especialmente de las explotaciones para obtener materiales de construccin. Estas influencias negativas del Hombre al medio ambiente, causan que las aguas de los arroyos y los ros, en la actualidad, transporten gran cantidad de partculas, tanto en suspensin como arrastradas, acompaadas por gran cantidad de productos qumicos disueltos, que son recibidos por los lagos, lagunas y cinagas y cuyos efectos podemos compendiar en: a) Llenado rpido, por sedimentos, de las cuencas de los lagos, disminuyendo el tiempo de existencia de los mismos. b) Absorcin de la luz por las partculas en suspensin (turbiedad del agua), impidiendo el crecimiento normal de las plantas en el fondo. c) Los productos derivados del fsforo enriquecen los lagos en nutrientes ocasionando el crecimiento inusitado y anormal, de plantas acuticas flotantes y el depsito de gran cantidad de materia orgnica que disminuye drsticamente el oxgeno del fondo de los lagos. d) Frecuentemente, las explotaciones mineras, arrojan desperdicios qumicos que podran envenenar las aguas, convirtindolas en nocivas para el hombre y los animales acuticos.

UNIDAD

Influencia del Hombre en la existencia de los lagos A donde quiera que vaya y con cualquier cosa que se ponga en contacto, el Hombre tiende siempre a cambiar el habitat a su alrededor. Los lagos no se escapan de la anterior premisa, ya que las acciones se pueden ver hoy por doquier. Hace apenas dos centurias, casi en todas partes predominaban los bosques y las praderas naturales; la erosin por, lo tanto, era moderada y los lagos, en su mayora, eran alimentados por aguas casi sin sedimentos. Pero el Hombre lleg acabando con bosques, selvas y praderas, efectuando quemas y utilizando gran cantidad de fertilizantes y productos qumicos, entre los que se destacan los jabones y detergentes no biodegradables, mientras que en las ciudades, en el mejor de los casos, los desechos son arrojados a los cursos de aguas, sin ser tratados lo suficientemente, para que no solamente los slidos no entren a las corrientes, sino que tampoco lo hagan los diversos productos qumicos disueltos. Es indudable que la contaminacin causada por

Influencia de los lagos en la vida del Hombre La subsistencia del Hombre depende grandemente de la disponibilidad de agua fresca o potable, para abastecer sus necesidades en las regiones donde los regmenes de lluvia son fuertemente controlados por las estaciones y los cur-

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INGEOMINAS

LAS COSTAS

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UNIDAD 11

LAS COSTAS
INTRODUCCIN
La costa representa la frontera entre el continente y el mar, donde se presenta una gran variedad de ambientes y en los cuales viven fauna y flora especficas. Debido a la misma belleza de la costa, mucha gente vive all y mucha ms la visita por las mismas razones. En las antiguas civilizaciones, entre las que se cuentan la romana, la griega y la egipcia, las costas fueron importantes reas en el desarrollo de esas culturas. Muchas de sus grandes ciudades fueron precisamente establecidas en las costas, donde crearon centros de desarrollo. Las razones para la ocupacin de las zonas costeras fueron, sin duda, la ubicacin de reas estratgicas para el comercio a travs del mar y, por supuesto, la ocupacin de zonas estratgicas militarmente. Aproximadamente al final del siglo XIX, las actividades costeras se expandieron al uso recreacional, con un componente de desarrollo industrial. Como un resultado de la Revolucin Industrial la gente empez a ver la costa como una zona de descanso y esparcimiento. Actualmente cerca del 50% de la poblacin mundial vive en la costa o en zonas cercanas a la misma. Es decir, el Hombre ha tenido una permanente relacin con la costa. Inicialmente, ella le proporcion alimento y proteccin. Ms tarde, la costa se configur como una zona de desarrollo industrial y comercial y en los aos recientes, el nfasis ha cambiado para ser zonas de descanso, aunque los usos iniciales siguen siendo importantes. Colombia es un pas privilegiado que cuenta con dos costas, una que hace frente al Ocano Pacfico y la otra localizada al norte del pas, frente al mar Caribe. La longitud de las dos costas es de 3.000 kilmetros, aproximadamente. A lo largo de estas dos costas se encuentran diversos e importantes ecosistemas. Hasta hace algn tiempo la zona costera se consideraba una zona de poco inters, es decir, que tena un valor marginal. A comienzos de los aos 60, el valor econmico de los recursos costeros lleg a ser firmemente establecido gracias a la identificacin de diferentes atractivos econmicos. Es un hecho que las reas costeras contienen importantes recursos naturales y econmicos que en muchas regiones del mundo no se utilizan, o son utilizadas de tal forma que los beneficios econmicos no son optimizados a su mximo potencial. Mientras algunos pases han decidido desarrollar sus ambientes costeros basndose en evaluacin y planes acertados, otros pases como Colombia no lo han hecho y como resultado han contemplado la prdida y deterioro de estos recursos, as como la prdida de los beneficios a largo plazo que podran derivarse de ellos. Las reas costeras son definitivamente diferentes a las del continente, principalmente debido a su inestabilidad inherente; en efecto, la frontera continente-mar es altamente mvil, es decir, que en pe-

En el diagrama se ilustran las variaciones que sufre un linea de costa debido a los cambios en el nivel del mar (Tomado de ciencias de la tierra una introduccin a la geologa fsica de Tarbuck y Lutgens, 1999)

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UNIDAD

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

rodos cortos de tiempo este lmite puede moverse en direccin del continente o en direccin del mar.

Diseo costero
La frontera entre el mar y el continente est dominada por una franja que puede ser acantilada, es decir, una costa alta rocosa cuyo frente es producto generalmente de la erosin realizada por las olas y corrientes marinas. El otro diseo alterno que presentan las costas es el de topografa baja, la cual est definida por playas que anteceden a deltas, llanuras aluviales, islas barreras u otros ambientes sedimentarios.

dial, la longitud de las costas rocosas es mayor que el de las costas bajas. Para el caso de Colombia, la costa montaosa del Caribe cubre un 32% de la misma. La costa del Pacfico, por su parte, muestra un porcentaje menor de costa acantilada, esto es, se extiende en un 27% de todo el borde costero.

queas islas rocosas, arcos de piedra y cavernas. En el sector del Caribe colombiano, los segmentos de costa alta alternan en forma irregular con zonas bajas. Se destacan dentro de las zonas costeras altas, por su continuidad y espectacularidad, el sector norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y la regin del Darin.

Distribucin
El principal segmento de costa alta del Pacfico colombiano se extiende desde la frontera de Panam hasta el sur de Cabo Corrientes y corresponde a la Serrana del Baud. Otros tramos de costa acantilada aparecen en los sectores de las bahas de Mlaga y Buenaventura, el rea de Tortugas al sur de Buenaventura y un sector al interior de la baha de Tumaco. Asociados con los acantilados anteriormente descritos y dentro del proceso de erosin marina, es caracterstico encontrar adyacente a la lnea de costa, pe-

Origen
El origen de este tipo de costas est relacionado, en amplia escala, con el movimiento de las placas tectnicas. El mejor ejemplo son amplios segmentos de las costas de Norte y Suramrica, por el lado del Pacfico. All la regin costera, donde se incluye por supuesto la costa del Pacfico colombiano, es un margen de placa activa, por debajo del cual otra placa est penetrando. Otro de los orgenes est relacionado con la accin erosiva del oleaje sobre un frente montaoso. Es decir, olas de gran tamao y costas acantiladas son una asociacin comn. En ese aspecto, la abrasin de los fragmentos rocosos derivados de la erosin del frente rocoso ha sido sugerida como el ms importante proceso de erosin fsica que acta en la base del acantilado. En esencia, la accin del oleaje sobre los acantilados tiene dos objetivos. Primero, realiza un socavamiento y, en general, erosin del frente del acantilado en su base, y segundo, las olas mismas remueven el material que se acumula en la parte inferior del acantilado. Un factor que incide en la modificacin de las costas acantiladas son los cambios de temperatura del medio ambiente, lo cual pue-

COSTA ALTA
Las costas altas se caracterizan por una topografa de relieve alto, de material generalmente rocoso, donde generalmente imperan condiciones de oleaje de alta energa. Dentro de una escala mun-

Frente acantilado con formacin de cavernas, al norte de Buenaventura. (fotografa por: Jaime O. Martnez)

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INGEOMINAS

LAS COSTAS

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Algunos organismos que habitan los acantilados perforan la roca. La alta densidad de organismos perforadores que se localizan dentro de la zona intermareal puede producir el deterioro de la roca. La mayor o menor efectividad de estos organismos bioerodadores se relaciona con el tipo de roca. En efecto, estos organismos son escasos en rocas gneas como los granitos, pero son abundantes en calizas y otras rocas carbonatadas. En cuanto a la erosin producida por disolucin qumica, las rocas de los acantilados sufren bsicamente un proceso de lixiviacin que disuelve o debilita la roca, por lo que las olas pueden degradar el frente rocoso con gran facilidad. Por supuesto, el tipo de roca es una importante variable. Algunos minerales, tales como carbonatos, son ampliamente solubles a temperatura ambiente, produciendo una superficie irregular sobre la roca que constituye el acantilado.

Borde acantilado con paredes considerablemente inclinadas, en el Caribe central (fotografa por: Jaime O. Martinez).

de producir meteorizacin fsica de la roca que compone el acantilado, y generar el resquebrajamiento del material rocoso. En reas de considerable latitud, donde ocurre congelamiento del agua, este proceso puede ocasionar que el agua que invade fracturas o grietas se congele y ocasione mayor fracturamiento del material. Adems de los anteriores factores modificadores de los acantilados, se incluye uno ms. Se trata el de la accin de los organismos y de los procesos qumicos, los cuales tienen impactos importantes a largo plazo en las rocas. Algunos de estos efectos son fcilmente visibles y reconocibles, mientras que otros no lo son. La combinacin de procesos qumicos y biolgicos pueden debilitar la roca de los acantilados y hacer que los mismos sean ms susceptibles a la erosin por las olas. En muchas reas, como es

el caso de la costa del Pacfico, este es el principal factor en la erosin de las costas acantiladas. La alta energa marina que se sucede requiere que los organismos que viven all tengan alguna forma de adherirse a la superficie

Costa acantilada con erosin severa en el Caribe central (fotografa por: Jaime O. Martnez)

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UNIDAD

dura de la roca y soportar el impacto de las olas.

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

vada, terrazas marinas y plataformas de abrasin. Hacia el extremo occidental, la costa aparece montaosa y agreste, conformada bsicamente por rocas volcnicas terciarias que en su proceso de degradacin generan un borde dentado dominado por acantilados discontinuos. En la costa del Pacfico se destaca como exponente de la costa alta, los 375 kilmetros entre la frontera con Panam y Cabo Corrientes, con un frente acantilado de tramos interrumpidos, relieve escarpado y perfiles empinados y que est formado por rocas volcnicas y rocas sedimentarias. Abundan a todo lo largo de la costa montaosa, como producto de la acccin marina en el pasado sobre el acantilado, plataformas de abrasin, grutas o cavernas, arcos e islotes rocosos (pilares) entre los que se destacan las Rocas de Otvira en Cabo Marzo, Piedras del Norte en Punta San Francisco Solano y los Longos de Juribid.

Costa rocosa cubierta de vegetacin en el Pacfico central (fotografa por: Jaime O. Martnez)

Geometra
Con relacin a la forma que exhiben las costas rocosas, stas varan de un sector a otro y depende esa variacin del modelo estructural, del tipo de roca y del grado de energa marina. Algunos acantilados aparecen con frentes completamente verticales, otros son de formas escalonadas, otros no lo son. Unos son de formas suaves, mientras que otros aparecen de tipo agreste. En sntesis, se puede afirmar que hay una gran variedad de estilos. En cuanto a la altura de los acantilados, stos pueden variar desde escasos metros hasta 100 o ms metros por encima del nivel medio del mar. En la costa del Caribe se presentan acantilados de una gran variedad de formas que alternan con playas. Se destaca dentro del tramo de costa alta, el sector central del Caribe donde se aprecia un frente rocoso importante, que est formado por las estribaciones del norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y la cual est formada por

rocas gneas y metamrficas, con alturas hasta de 50 metros. Desde el oeste del ro Magdalena hasta el Urab Antioqueo se aprecian acantilados aislados con paredes verticales, con alturas comprendidas entre 1,5 y 50 metros. Igualmente se presentan como manifestaciones de costa ele-

Acantilado cortado por olas Notch Playa

Plataforma cortada por olas

Antiguo acantilado Terraza marina levantada

Notch Playa nueva

Nueva plataforma cortada por olas

Panoramica de playa en marea baja, en la costa del Pacfico (fotografa por: Jaime O. Martnez)

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INGEOMINAS

LAS COSTAS

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Las playas se someten a las variaciones de las mareas, es decir, al cambio de nivel del mar que se presenta en forma cclica en perodos ms o menos fijos. La diferencia entre el nivel ms alto (marea alta) y el ms bajo ( marea baja) se denomina rango mareal. En Colombia este rango es en promedio de 35 centmetros para el Caribe y 3,70 metros para el Pacfico, alcanzndose hasta 4 metros en la costa del norte del Choc.

Playa en forma circular en el Parque Tayrona, en la costa del Caribe. (fotografa por: Jaime O. Martnez)

Distribucin
Las playas tienen una distribucin amplia en las costas de Colombia, al compararlas con lo que ocupan las costas acantiladas. En efecto, para el rea del Caribe estn presentes en un 68% de toda la costa. En el Pacfico, las playas cubren una mayor extensin que en el Caribe, con un 73%.

COSTA BAJA
La mayora de la gente que visita o vive a lo largo de la costa disfruta de la playa, la cual define el borde de la costa baja. Los hermosos paisajes de las playas siempre han llamado la atencin. En esencia, la playa acta como el lindero que sirve de proteccin entre el continente y el mar. En ese sentido la playa es uno de los ambientes ms dinmicos. Los cambios que experimentan las playas pueden ser estacionales o de ms larga duracin. En razn a la belleza natural de la playa, as como a su inters cientfico, ha existido un gran nmero de investigadores quienes han estudiado la naturaleza de las playas en los ltimos dos siglos. La playa es definida como la zona de sedimento inconsolidado que se extiende desde el lmite de baja marea hasta el comienzo de una zona vegetada o hasta el comienzo del prximo rasgo geomorfolgico, en la direccin del continente, que puede ser un cambio

abrupto de la pendiente o la presencia de una duna, es decir, una acumulacin de arena formada por el viento. Como se menciona anteriormente, la playa se puede considerar como el ambiente ms mvil de toda la costa. Cada ola que llega a la costa causa cam-

Playa de arena con rasgos de erosin en el Caribe Central (fotografa por: Jaime O. Martnez)

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UNIDAD

bios en la forma y en el tipo de sedimento.

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

En el Caribe las playas alternan con terrazas marinas, taludes de escasa elevacin y frentes rocosos prominentes. En el Pacfico, prcticamente el centro y sur de la costa est bordeada por playas, cuya caracterstica principal es la de presentar una gran amplitud, comparada con la extensin transversal de las playas del Caribe. En realidad, no hay lmite en el desarrollo de la playa que sea impuesto por la geografa. Virtualmente, una playa se forma en cualquier lugar, donde el continente se encuentra con el mar, donde hay disponibilidad de sedimentos y el sitio es apto para la acumulacin de material. Pero no solamente se encuentran playas donde el continente encuentra el mar; tambin son comunes las playas alrededor de lagos y lagunas. Aunque las playas pueden ocurrir en todas las partes del mundo, hay reas donde por efectos climticos puede haber restriccin en el desarrollo de las mismas. Por ejemplo, en latitudes extremas, hay solamente pocas semanas en que los hielos superficiales se funden y las playas son expuestas a la actividad de las olas. Como resultado de lo anterior, la morfologa y textura de la playa resultan ser diferentes a la de las playas en latitud baja. Otro aspecto del clima que puede afectar el desarrollo de la playa son las lluvias. En las reas de frecuentes lluvias, como es el caso del Pacfico, ocurre mayor meteorizacin y transporte de material, lo cual va a alimentar las playas, incrementando su extensin. En una situacin opuesta, es decir, en un clima rido, como es el caso de La Guajira, las playas no tienen la extensin del anterior caso. En esas circunstancias, la arena que conforma la playa es deriva-

UNIDAD

da fundamentalmente de la erosin producida por el oleaje sobre el material rocoso que antecede a la playa. El mejor desarrollo de la playa est asociado con costas bajas de latitudes no extremas, donde gran cantidad de sedimento es disponible a travs de ros que desembocan en la costa; es el caso de las playas del Pacfico sur y medio. Una alta proporcin de sedimentos son acumulados en la costa por la accin directa de los ros, los cuales recorren zonas de gran pluviosidad. Las playas del Caribe son menos extensas que las del Pacfico; sin embargo, stas muestran para algunos sectores una amplitud importante. En la mayora de los casos, las arenas que conforman esas playas son procedentes de ros y de la erosin del oleaje sobre los bordes costeros.

Caribe. En contraste, playas asociadas a rangos mareales amplios, como en la costa del Pacfico, son de una extensin considerable y pueden superar el kilmetro. En la mayora de los casos el desarrollo y amplitud de las playas son controlados por la pendiente de la plataforma continental interna, la abundancia de sedimento y el rango mareal. La forma longitudinal de las playas es diversa; algunos tramos exiben segmentos rectilneos, y en otros casos aparecen tramos curvados. La forma actual y orientacin de la playa misma es dependiente de un nmero de variables, que incluyen, la direccin de la aproximacin de la ola, el material que compone la playa, la composicin y diseo de la playa. Por supuesto, las caractersticas geolgicas del terreno juegan un papel importante en el tipo y naturaleza de la playa. En las costas de Colombia se presenta toda una variedad de playas desde el punto de vista geomorfolgico, las cuales varan desde playas rectilneas hasta curvadas, limitadas por salientes rocosas. Las diferentes zonas que hacen parte de la playa son prcticamente comunes para todas las playas del mundo; existen apenas algunas diferencias en la forma y tipo de materiales para cada zona. Estas zonas, las cuales se someten a diferentes condiciones dinmicas son: 1- Playa trasera, 2Frente de playa, 3- Playa interna.

Geometra
Una playa es en esencia una franja larga de arena que tiene diferentes dimensiones tanto longitudinal como transversalmente. En las costas de Colombia las playas se extienden longitudinalmente en algunos sectores por cientos de kilmetros, apenas con interrupciones naturales tales como desembocaduras de ros o acantilados. En el sentido transversal, algunas playas son tan angostas que una persona puede dar el paso desde el lmite superior hasta el inferior de la misma, para algn sector determinado de la costa. Tal es el caso de algunos segmentos de la costa baja del Caribe. Generalmente, estas playas angostas estn restringidas a costas donde el rango mareal es bajo como es precisamente la costa del

Playa trasera La playa trasera se extiende desde el nivel de marea alta hasta un rasgo definido por vegetacin o un cambio en topografa. Esta

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INGEOMINAS

LAS COSTAS

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Principales elementos de la playa.

zona es prcticamente horizontal con una ligera inclinacin hacia el mar, y est conformada bsicamente por arena, aunque en algunos casos, como en el Darin, al noroeste del Caribe, hay sectores de playas con material de grava. En el Caribe y en el Pacfico, la playa trasera en ocasiones est bien expuesta con una extensin areal importante; en otros casos, esta zona se encuentra parcial o totalmente ausente. Tal situacin es debida a procesos de erosin que hacen desaparecer temporalmente esa importante zona de la playa. Un evento que produce lo anterior est asociado a tormentas, las cuales al incrementar la altura de las olas, la playa trasera es severamente afectada, y la hace desaparecer.

cluye la zona intermareal. El frente de playa puede mostrar una gran variedad de configuraciones. La ms sencilla de esa configuracin es una superficie inclinada. Esta superficie puede tener una inclinacin de 1 a 3 grados o puede llegar hasta los 30 grados. En las costas de Colombia, al igual que en otras partes del mundo, las playas muestran una inclinacin considerable cuando se someten a una alta dinmica del mar. En este caso los sedimentos del frente de la playa aparecen, en general, de material grueso.

lores mnimos de escasos metros como es el caso del Caribe, hasta rangos ms amplios como los que se presentan en el Pacfico. La topografa es ligeramente ondulante, sobresaliendo una cresta de arena exterior que coincide con la rompiente, es decir, la zona donde las olas rompen disipando su energa. Ms internamente a la zona de rompiente se presenta una depresin somera, donde se acumula material de diferente tamao.

MATERIALES DE LA PLAYA
Los materiales que componen la playa tienen un rango amplio de tamaos, formas y composicin. No obstante, la mayora de las playas estn dominadas por arena, en que el mineral dominante es cuarzo, el cual va asociado con otros minerales. El lodo no es un material comn en la playa en razn a que en este ambiente prevalecen condiciones de alta ener-

Playa interna En la zona entre la lnea de baja marea y el lmite exterior de la barra litoral o rompiente, se encuentra la playa interna. Ms all de la playa interna, se presenta la zona de mar afuera, caracterizada por ser, en general, profunda. La amplitud de la playa interna es variable, con va-

Frente de playa El frente de playa comprende desde la parte exterior de la playa trasera hasta el nivel de baja marea. En general, el frente de playa in-

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UNIDAD

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

ga que impiden su acumulacin. Sin embargo, en algunas playas se presentan dentro de la arena acumulaciones de material fino cuyo origen puede estar relacionado con cercanas de desembocaduras de ros que transportan material en suspensin. Algunas playas estn compuestas solamente de un mineral o fragmento de roca, y se considera que stos son los nicos materiales disponibles para formar la playa. Ejemplos de este caso incluyen las playas negras o verdes de las islas Hawaii en el Pacfico, las cuales estn compuestas, respectivamente, de fragmentos finos de roca volcnica de tono oscuro y de mineral olivino de color verde. Adems de las playas formadas por minerales o fragmentos de roca, se encuentran playas compuestas de material orgnico, de color blanco. En general estas playas se localizan en los trpicos donde la productividad biolgica es alta y la meteorizacin qumica de los aportes del continente

UNIDAD

Playa de grava en la costa del Darin, en el Caribe (fotografa por: Jaime O. Martnez)

tiende a ser fuerte. Estn formadas por conchas o fragmentos de conchas; en algunos lugares las playas estn compuestas por foraminferos, es decir, organismos microscpicos, los cuales hacen parte de la principal fraccin de car-

bonato, seguido por fragmentos de moluscos y equinodermos. En otras zonas pueden encontrarse espculas de esponjas y fragmentos de cangrejo. En todo caso, los remanentes de carbonato estn predominantemente rotos y desgastados por la accin de las olas. En un alto porcentaje, las playas de Colombia estn formadas por arena compuesta por minerales y fragmentos de roca cuyos tamaos varan de finos a material grueso. En sectores del Caribe las arenas son en general de arena fina, con ligeras variaciones a grano medio y grueso. En poca de verano (diciembre a febrero) las playas, en algunos sitios, experimentan un incremento en el contenido de grava; esto indica que esta situacin se encuentra relacionada con la alta dinmica de las olas, cuya accin en perodos de fuertes vientos - los alisios - permite arrastrar material grueso hacia las partes altas de la playa.

Playa de arena en baja marea, en el sur del Pacifico (fotografa por: Jaime O. Martnez)

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INGEOMINAS

LAS COSTAS

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En las playas del Pacfico, las arenas son igualmente de grano fino y tienen como caracterstica particular la de ser lodosas y poseer un tono oscuro causado principalmente por el contenido de minerales oscuros, denominados minerales pesados, los cuales se han derivado de la desintegracin de rocas gneas emplazadas en el continente. Como una excepcin relacionada con el tipo de material de las playas, en la zona de los Cayos, dentro del cual se incluye la isla de San Andrs, y en sectores puntuales de la costa del Caribe, las playas estn formadas por arena orgnica, es decir, compuesta de fragmentos y especmenes microscpicos (fragmentos de corales y algas y en algunos casos de foraminferos). Playas de este tipo estn localizadas en el sector de las islas del Rosario, el archipilago de San Bernardo, al suroeste de Cartagena y en otras reas de menor extensin de la costa del Caribe.

ta las playas existentes. En ese orden de ideas, dentro del Caribe resultan importantes los ros Magdalena, Sin y Atrato; stos transportan gran cantidad de sedimentos al mar tanto en suspensin como en la carga de fondo. En la costa del Pacfico los ros San Juan, Pata, Mira, Baud y Naya, entre otros, se constituyen en importantes conductos para el transporte de material hacia las zonas marinas. Una vez que los sedimentos arriban a la desembocadura del ro, stos son dispersados por el oleaje y las corrientes litorales, para finalmente acumularse en las zonas costeras y zonas ms profundas. Una fuente directa de sedimentos de las playas es la proveniente de la erosin de la costa misma. La accin del oleaje golpea los acantilados produciendo la erosin de los mismos. El material derivado de esa erosin es posteriormente transportado a lo largo de la costa, por efecto de la deriva litoral. Igualmente, es vlido lo anterior en costas bajas, donde las playas se someten a la erosin de las olas, cuyo material es movilizado a lo largo de la costa, para finalmente acumularse en reas de baja energa. Una importante fuente de sedimento para las playas es el retrabajamiento del material procedente de la plataforma continental. Este transporte de arena se realiza a travs de corrientes y del ascenso mismo del nivel del mar que ha venido ocurriendo en los ltimos 10.000 aos. El transporte del sedimento de la playa se lleva a cabo principalmente a travs de la corriente de la deriva litoral, esto es, la corriente que se mueve a lo largo de la costa. Las olas casi nunca llegan a la costa en forma paralela a sta,

Aunque el sedimento es aportado por cualquiera de los orgenes discutidos anteriormente, la movilizacin de ste a lo largo de la costa, se realiza a travs de la corriente de deriva. En la costa del Pacfico, la corriente de la deriva litoral, en general, se dirige de sur a norte, con excepcin de algunos segmentos locales donde sta va en sentido opuesto. Bajo ese esquema, los sedimentos que proceden de los ros y que desembocan al Pacfico son afectados por la corriente de la deriva litoral, que los moviliza hacia el norte, aparentemente, por largas distancias. En la costa del Caribe, la corriente de la deriva litoral tiene una direccin principal de noreste a suroeste. En ese sentido, las arenas que son afectadas por esa corriente son transportadas a lo largo de la costa, en esa misma direccin.

ORGENES DEL SEDIMENTO DE LA PLAYA


Una gran variedad de fuentes est incluida en el origen del sedimento de la playa. En muchos lugares, los sedimentos de que est formada la playa son derivados, para un rea determinada, de fuentes locales como es el caso de un ro que desemboque all cerca. Sin embargo, es factible que el material proceda de zonas muy distantes. Uno de los orgenes ms comunes para el material de la playa son las fuentes procedentes del continente. All, las cordilleras son erosionadas y el material transportado a travs de los ros alimen-

DINMICA DE LA PLAYA
Los cambios espaciales que experimentan las playas varan entre los que ocurren en un tiempo corto, tales como los que pueden ocurrir cuando olas individuales golpean la playa. Otros cambios son de larga duracin, como dcadas o de ms tiempo. En ese orden de ideas, los cambios morfolgicos de las playas cubren un amplio espectro y pueden incluir eventos de condiciones extremas, como tormentas y huracanes. Si una persona tomara mediciones repetidas de las playas a diferentes intervalos de tiempo, en-

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UNIDAD

sino que generalmente lo hacen de manera oblicua, y barren la playa diagonalmente, produciendo una corriente que moviliza sedimento paralelo a la costa.

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

Diagrama que ilustra los cambios que puede tener una costa a lo largo del tiempo (Tomado de ciencias de la tierra una introduccin a la geologa fsica de Tarbuck y Lutgens, 1999)

contrara, al final, cambios en la geometra de la playa, que incluyen igualmente variaciones en el tipo de material de que est constituida la playa. Lo anterior se puede interpretar como reflejo de variaciones en la dinmica de la playa, en funcin del oleaje y las corrientes litorales. El principal cambio que experimentan las playas es el motivado

por cambios estacionales o climticos. En el Caribe, por ejemplo, en perodo de invierno (octubre noviembre), los vientos alisios procedentes del norte y noreste llegan atenuados a la costa y producen un oleaje relativamente de baja energa. Como consecuencia de lo anterior, la playa experimenta en cierta forma ampliacin, es decir, que hay un proceso de acrecimiento.

En verano (diciembre febrero), por el contrario, cuando soplan muy fuerte los vientos alisios, se produce una alta dinmica del oleaje sobre la costa. En ese sentido, las olas llegan a la costa con mucha energa, lo cual produce la destruccin de la playa; las arenas que conforman la playa son erosionadas y transportadas a zonas ms internas del litoral, formando barras.

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INGEOMINAS

RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLGICO

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UNIDAD 12

RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLGICO


INTRODUCCIN
Aunque para la mayora de nosotros pasa inadvertido, desde el descubrimiento del fuego, el Hombre ha dependido para su subsistencia y bienestar de los denominados recursos geolgicos, que con la llegada de la Revolucin Industrial son utilizados para produccin y transporte de energa, construccin de viviendas, infraestructuras viales, fabricacin de automotores, trenes, barcos, aviones, industrias de cermicas, vidrios, telas, acrlicos, fertilizantes, plaguicidas, componentes electrnicos, etc. Por lo menos un 95% de los objetos que encontramos a nuestro alrededor son manufacturados utilizando recursos geolgicos. En cualquier pas, la industria y la agricultura requieren para su desarrollo una base de materia prima mineral, metales, minerales no metlicos, petrleo, carbn y gases naturales, para la produccin. Se reconoce universalmente la gran importancia que tienen los minerales para la vida del Hombre, la economa y el desarrollo industrial de los pases; stos se hallan bajo las ms diversas formas en el subsuelo e incluso en la superficie terrestre. Estas riquezas slo pueden aprovecharse despus de ser descubiertas, contribuyendo en medida inapreciable las expediciones geolgicas, las excavaciones, los constructores de obras y carreteras, as como los que realizan diferentes trabajos de movimientos de tierra. Para descubrir recursos geolgicos se requiere un determinado conjunto de conocimientos, perseverancia y atencin. Un recurso natural es un elemento de la naturaleza que el Hombre ha humanizado, es decir, lo descubre, lo estudia y lo procesa para sacar provecho de l. Los recursos se dividen en recursos naturales renovables y no renovables. Los primeros se caracterizan porque tienen la capacidad de ser regenerados permanentemente, por ejemplo, los bosques o cualquier tipo de cultivo. Los no renovables lo constituyen los que no pueden renovarse a s mismos ni con la intervencin del Hombre, por ejemplo, el petrleo, carbn, oro o cualquier tipo de mineral. Los recursos minerales o geolgicos son aquellos no renovables que el Hombre utiliza por explotacin y uso directo como el carbn; o por procesos de extraccin y transformacin como el petrleo, del cual despus de procesado se obtienen productos como la gasolina, kerosene, ACPM, combustibles empleados como materia prima energtica. Los recursos hdricos son los medios relativos al agua de que se puede disponer para ser utilizados en un determinado proceso econmico. La hidrogeologa es la rama de la geologa que estudia las aguas superficiales y subterrneas, en cuanto a su origen y rgimen y la hidrografa es la ciencia que estudia las aguas de la superficie terrestre.

SIPNOSIS HISTRICA
En el siglo XVI, uno de los precursores de la geologa, el fsico Georgius Agrcola, public varios artculos sobre sistemas de exploracin mineral, explotacin mineral y metalurgia, los que permanecieron vigentes durante ms de dos siglos. En su libro titulado De Re Metallica, Agrcola (1556) present la primera teora sobre el origen epigentico de algunos yacimientos minerales y escribi sobre metodologas para la exploracin. El siglo XVIII se caracteriz por el desarrollo de la observacin geolgica, como disciplina, y se utiliz tanto para descubrir nuevas mineralizaciones, como para expandir algunas reas mineras conocidas. Fue en este tiempo donde se aplicaron todas las ciencias naturales; por esta razn, las minas, como los minerales, llegaron a ser descritos con mximo detalle, como se puede observar en el libro Natural History of Cornwall (Borlase, 1758). Algunos pases europeos que posean colonias en Amrica tuvieron gran inters por conocer el potencial de sus tierras; esto explica la aparicin del primer Mapa Geolgico de la Regin Oriental del Canad, publicada en Pars en 1756. El inters por la geologa de los depsitos minerales fue lo suficientemente grande en Rusia que justific alguna expedicin orientada a la prospeccin de recursos minerales en Siberia. El trabajo de los expedicionarios rusos fue ampliamente admirado

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UNIDAD

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

ban las academias mineras, sta result ms filosfica que aplicada. La mineraloga, por otra parte, fue una ciencia cuantitativa estrechamente relacionada con la minera. La geologa mineral postulada por Agrcola, aunque an era vlida, se hizo necesario mejorarla y ampliarla a nuevas dimensiones. Lonce lie de Beaumont de la Escuela de Minas de Pars, en 1847, dio dimensin cuantitativa al concepto epigentico de Agrcola y a la idea de asociacin magmtica de Hutton. De Beaumont describi una estrecha relacin entre fluidos hidrotermales y aguas magmticas que llegaron a ser elementos bsicos, permanentes dentro de las teoras de depositacin de menas minerales. Las investigaciones geolgicas propiamente dichas se iniciaron en el siglo XIX. Los gelogos demostraron que existe una estrecha relacin entre las secuencias estratigrficas, las estructuras geolgicas y los depsitos minerales. La principal funcin de los servicios geolgicos gubernamentales durante el siglo XIX fue crear una Escuela de Minas y categorizar la minera como profesin.

UNIDAD

Mtodos de prospeccin mineral en el siglo XVI. Tomado del libro De Re Metallica. Agrcola G. 1556.

dentro y fuera del pas, ya que all se incluyeron reportes sobre ocurrencias, metodologas para la bsqueda de menas en los centros conocidos y una coleccin de datos para la ratificacin de teoras y puntos de vista cientficos; incluy tambin Mapas de Recursos Minerales elaborados con smbolos para designar tipos de depsitos y las rocas asociadas. La minera, como ciencia, la legislacin minera, la geologa y la mineraloga fueron materias complementarias al curriculum de la Universidad Charles (Charles University), en Praga, en 1762, para inaugurar el Primer Departamento de Minas a nivel universitario.

Esto result ser una atmsfera favorable para debates geolgicos entre plutonistas y neptunistas, cuyas controversias fueron intensas, siempre orientadas en la definicin filosfica de la exploracin mineral. Plutonistas, fuern los seguidores de la teora de James Hutton, quien planteaba que los depsitos minerales son derivados de rocas gneas; que provienen de magmas enriquecidos a gran profundidad. Neptunistas, los que estaban de acuerdo con Abraham Gottlob Werner, quien postul que los depsitos minerales son derivados de la sedimentacin de una cuenca ocenica primitiva, donde las vetas y vetillas representan rupturas del fondo de un antiguo ocano.

EXPLORACIN TECNOLGICA MUNDIAL


No obstante que las escuelas mineras americanas tuvieron un gran impacto sobre la geologa como ciencia, desde la primera mitad del siglo XIX, los profesores y los textos especializados siempre provenan de Europa. Solamente al finalizar este siglo se dise una ciencia de geologa minera para Amrica.

PLUTONISTAS Y NEPTUNISTAS
Al finalizar el siglo XVIII, se inici la Revolucin Industrial, fuertemente soportada por los minerales, los cuales fueron atractivos al medio cientfico de la poca.

INDUSTRIALIZACIN
En el siglo XIX ingres la geologa como ciencia incipiente y argumentativa, pero a pesar de la atmsfera prctica que proyecta-

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RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLGICO

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A pesar del extenso nmero de acadmicos especializados, con teoras y conceptos mineros ampliamente divulgados, la mayora de nuevos descubrimientos recay ms en prospectores empricos que en gelogos profesionales. El siglo XIX fusion la mineraloga y la geologa y de esta manera se inici su desarrollo con el tratado sobre Gnesis de los Depsitos Minerales (1894). En este libro el autor expresa soportes convincentes a los planteamientos presentados por Beaumont sobre el origen gneo hidrotermal de los minerales y abre un camino al pensamiento moderno que plantea mineralizaciones hipognicas y supergnicas. Luis de Launay (1913), uno de los ms perceptivos gelogos econmicos, reconoci la importancia de las caractersticas de mena regional y los patrones de zonacin; sobre estas bases, el autor introdujo los trminos Provincia Metalognica y Epoca Metalognica. Waldemar Lindgren dise una clasificacin ampliamente usada para depsitos minerales con bases cientficas y observacin de campo. El autor emple los trminos hipotermal, mesotermal y epitermal.

cuales forman masas continuas o rocas (granitos, basaltos, calizas, arenitas) o constituyen aglomeraciones locales de diferentes tamaos como filones, vetas, nidos o impregnaciones en las rocas. De igual manera, se forman los yacimientos o depsitos minerales (Unidad 2). La distribucin de los minerales en la corteza terrestre obedece a las leyes relacionadas con los procesos de formacin de stos. Todos los procesos causantes de la formacin de minerales hacen parte de uno de los tres grupos fundamentales: magmticos, sedimentarios y metamrficos.

La masa principal del magma, en el proceso de enfriamiento, se transforma en roca (granito), separndose a un mismo tiempo de las expulsiones calientes del magma, llamados residuos, que se presentan ricos en slice, sodio, potasio, aluminio y metales raros. Estos residuos, al enfriarse y solidificarse, forman las pegmatitas o filones pegmatticos. Los procesos magmticos no se acaban con la formacin de filones pegmatticos. Los vapores de agua que salen del foco en proceso de enfriamiento se transforman en disoluciones acuosas, las cuales al subir por grietas y fisuras arrastran consigo compuestos de oro, cobre, plomo, zinc, antimonio y otros metales. Dichas disoluciones, conjuntamente con las sustancias voltiles de diferente composicin, buscan los horizontes superiores, entran en contacto con las rocas encajantes, penetran en las fisuras, impregnan y transforman dichas rocas, formando concentraciones minerales, filones y nidos metalferos, constituidos por los metales mencionados (procesos hidrotermales). As se produce, en rasgos generales, la formacin de los minerales o depsitos de origen magmtico, en la etapa de enfriamiento del magma.

MAGMTICOS
Los minerales se forman por enfriamiento del magma, masa semislida que se encuentra a gran profundidad de la corteza terrestre y que sale en muchos casos a la superficie durante las erupciones volcnicas, tanto a tierra firme como en el fondo de los mares (Unidad 4). El magma est constituido por sustancias qumicas disueltas, bsicamente por compuestos de oxgeno y silicio, aunque tambin rene gran cantidad de aluminio, hierro, calcio, magnesio, sodio, potasio, hidrgeno y carbono. Adems, contiene as mismo pequeas porciones de todos los elementos qumicos conocidos. A medida que el magma se aproxima a la superficie, disminuyen la temperatura y presin a la cual se hallaba confinado. Esto altera el equilibrio de las sustancias integrantes, se inicia su disociacin y la subsiguiente cristalizacin de los minerales.

FORMACIN Y DISTRIBUCIN DE LOS MINERALES EN LA CORTEZA TERRESTRE


Antes de plantear cualquier hiptesis al respecto, veamos lo que es un mineral. Es un cuerpo homogneo formado en la corteza terrestre como consecuencia de los procesos fsicos y qumicos que se producen en ella. Toda la corteza terrestre consta de minerales, los

SEDIMENTARIOS
Todo lo que se forma en los procesos orognicos (formacin de montaas) se somete a un proceso simultneo de destruccin qumica y mecnica. El conjunto de procesos naturales de destruccin de rocas y minerales se denomina meteorizacin (Unidad 8).

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UNIDAD

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

As ocurre el segundo tipo de formacin de los minerales, llamado sedimentario.

METAMRFICOS
Los depsitos de origen gneo y sedimentario no son inmutables, por el contrario, se transforman permanentemente debido a los movimientos de la corteza terrestre que puede afectarse una y otra vez bajo nuevas condiciones de temperatura y presin por sus desplazamientos en la vertical, cuando son arrastrados a grandes profundidades. En tales condiciones comienzan nuevas reacciones qumicas, surgen nuevos procesos de formacin de cristales y a consecuencia de esto, aparecen nuevos minerales. De este modo, a considerables profundidades, las calizas se transforman en mrmoles, las arcillas en pizarras y las arenitas en cuarcitas compactas. Todas las rocas modificadas se denominan metamrficas y suelen contener muchos minerales de inters, tales como el talco, corindn, mica, granate, andalucita y algunos minerales de hierro.

Bloque diagrama que ilustra la localizacin de yacimientos hodrotermales y de migmatita (Tomado de ciencias de la Tierra una introduccin a la geologa fsica, Tarbuck y Lutgens, 1999)

Los cambios bsicos de temperatura, el efecto del viento, la accin del agua que se hiela en las grietas de las rocas, la afeccin de las races de las plantas que penetran en ellas, contribuye a la destruccin de las masas ptreas y a la formacin de pequeos fragmentos que se van convirtiendo sucesivamente en bloques, gravas y arenas. Simultneamente con la destruccin mecnica se produce la transformacin qumica de los minerales formados inicialmente por el enfriamiento del magma; en este ltimo proceso el papel principal le corresponde al agua. Todos los minerales formados a raz de los procesos magmticos, los llamados primarios, son susceptibles de transformacin por las disoluciones acuosas en un proceso posterior. Los feldelpastos se

transforman en caoln, los compuestos de hierro se convierten en limonitas, los minerales primarios de los filones metalferos ricos en cobre, zinc y plomo, se oxidan y se convierten en minerales secundarios en forma de carbonatos, sulfatos y fosfatos. Algunos minerales, como el diamante, platino, oro, resisten los procesos de meteorizacin, se separan de las rocas portadoras y se acumulan a manera de aluviones o placeres. La mayor parte de los minerales son arrastrados por el viento, torrentes, ros y riachuelos de montaas, que los llevan constantemente tanto en estado slido, como disueltos en el agua, hacia zonas depresivas o cuencas continentales y ocenicas produciendo rocas sedimentarias (Unidad 3).

CARACTERISTCAS VISIBLES DE LOS MINERALES


Los minerales se presentan en la naturaleza bajo una amplia gama de cristales, como una de sus formas ms corrientes. Cuando los cristales se desarrollan ms en una direccin que en otra, suelen adquirir formas prismticas, columnares, bacilares, aciculares, fibrosas o capilares. Cuando lo hacen en dos direcciones, los cristales suelen ser laminares, tabu-

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RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLGICO

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Fibrosos
Cuando los cristales integrantes del mineral adquieren la forma de delgados hilos (asbesto, yeso fibroso).

Granulares
De granos bien definidos de formas irregulares, pero de tamao ms o menos igual; los agregados pueden ser macrogranulares y microgranulares.

Son ndulos y aglomeraciones esfricas a ovoides de distintos minerales. El crecimiento del mineral en las concreciones se produce en la direccin que arranca del centro (fosforita, siderita, gata).

Laminares, escamosos y hojasas


Estas formas son propias de la mica, la hematita, las cloritas, el talco, el yeso, el molibdeno, la barita y el grafito.

Bacilares
Formados por cristales alargados. Segn sea la disposicin de los cristales, los agregados pueden

Caractersticas de algunos ndulos o aglomerados esfricos (gata)

Dendritas
Caractersticas bacilares de algunos minerales (antimonita) Caractersticas fibrosas de algunos minerales (asbesto)

Drusas
Agregados irregulares de cristales sobre una superficie comn (amatista, calcita).

Agregados de formas dendrticas, que se forman a raz de la cristalizacin en fisuras muy estrechas en las rocas.

Caractersticas hojosas de algunos minerales (mica)

Agregados irregulares de cristales en drusas

Agregados de forma dendrticas (manganeso)

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UNIDAD

lares, hojosas o escamosos. La agrupacin de varios cristales se denomina drusas, concreciones o agregados.

ser bacilares paralelos, en abanico y radiales (turmalina, epidota).

Concreciones

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

Oolitos
Agregados de pequeas dimensiones de forma esfrica regular, a veces aumentadas en masa continua; ejemplo limonita y algunos minerales de manganeso.

Botroidales
Toda clase de formaciones de superficie convexa brillante, liso, oval o esfrica, parecidas a riones o racimos.

Compactos
Integrados por granos tan pequeos que el mineral parece fundido, compacto (limonita, hematita, calcedonia, talco)

Caractersticas arrionadas o botroidales de algunos minerales (goethita)

Compacidad caracterstica de algunos minerales (Talco)

CLASIFICACIN DE LOS RECURSOS GEOLGICOS


RECURSOS METLICOS GRUPO I Metales y Minerales Preciosos GRUPO II Metales Bsicos GRUPO III Metales de la Industria del Acero GRUPO IV Metales Especiales Oro, plata, platino, esmeraldas.

Aluminio, cobre, plomo, zinc y estao.

Hierro, cromita, cobalto, manganeso, molibdeno, nquel, tungsteno y vanadio.

Magnesio, titanio, berilio, tierras raras, zirconio, hafnio, selenio, telurio, galio, germanio.

RECURSOS NO METLICOS

GRUPO V Minerales Industriales No Metlicos

Asbesto, vermiculita, magnesita y magnesio, silimanita, yeso, soda, potasa, boro, sal, fosforitas, fluorita, barita, azufre, perlita, diamantes industriales.

GRUPO VII Materiales de Construccin GRUPO VI Minerales Energticos

Calizas, arcillas, agregados ptreos, piedras ornamentales.

RECURSOS ENERGTICOS

Carbn, petrleo, gas natural y uranio.

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RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLGICO

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Con el objeto de realizar un anlisis comparativo a nivel internacional, se adopt la clasificacin por grupos (I al VII), utilizada por organismos y revistas internacionales especializadas, la cual se resume en el cuadro adjunto (los 22 minerales considerados estratgicos para el desarrollo minero de Colombia, aparecen resaltados en los diferentes grupos).

Plata (Ag) Es un metal de color blanco y brillo metlico, mucho menos pesado que el oro y ligeramente ms duro que ste. Tiene fractura astillosa, no tiene clivaje, es dctil, maleable y excelente conductor de la electricidad y el calor. El oro y la plata se encuentran en aleacin natural en depsitos filonianos de origen hidrotermal. Cuando el contenido de plata es de 20% o ms, la aleacin oro-plata se conoce con el nombre de electrum. Sus principales aplicaciones, en orden de utilidad, son: fotografa, electrnica, electricidad, soldadura, joyera, vajillas y cubiertos, monedas, objetos conmemorativos, odontologa, medicina y fabricacin de espejos.

Se utiliza como catalizador, en la elaboracin de productos qumicos y farmacuticos, en la industria del petrleo para incrementar el octanaje de la gasolina y en la produccin de derivados del petrleo. Tambin, en la fabricacin de moldes para la produccin de vidrio ptico, en objetos electrnicos y elctricos, en medicina, odontologa y cohetera espacial. Los PGE se encuentran asociados a rocas mficas y ultramficas y a fuentes de origen secundario, constituido por placeres aluviales.

RECURSOS METLICOS

GRUPO I. Metales y minerales preciosos


Poseen propiedades fsicas especiales y, por su brillo, inalterabilidad y belleza, han sido, a travs del tiempo, elementos apreciados como artculos de joyera, medio de expresin artstica y smbolo de riqueza. Su uso industrial est basado principalmente en el peso especfico, brillo, dureza, resistencia, fragilidad, tenacidad, ductilidad, maleabilidad, conductividad trmica y elctrica y suceptibilidad magntica.

Esmeraldas (Esm) Significa piedra verde. En la antigedad se denominaron as a todas las gemas verdes conocidas. Es una variedad de un mineral llamada berilo, cuya frmula qumica es Al12 Be3 (Si6O18). La sustancia que le da el color es el cromo y, ocasionalmente, el vanadio. El color es resistente a altas temperaturas y slo se modifica con temperaturas superiores a 700C. A excepcin de las esmeraldas colombianas, las cuales se encuentran en venas encajadas en rocas sedimentarias, los principales depsitos del mundo se encuentran en diques pegmatticos o venas hidrotermales en rocas metamrficas. La historia de la esmeralda a nivel mundial se remonta al comercio en Babilonia; fue considerada como gema valiosa, pues era ofrecida de manera especial a dioses y reyes.

Platino (Pt) Es un metal de color blanco y brillo metlico, muy parecido a la plata, pesado y bastante duro. Se presenta en aleaciones naturales con otros elementos como osmio, iridio, paladio, rodio y rutenio, y se les denomina en conjunto Elementos del Grupo del Platino PGE (de la sigla en ingls). Los usos del platino han venido cambiando a travs del tiempo, a medida que se descubren nuevas aplicaciones industriales y stas tienen relacin con su extraordinaria actividad catalizadora, su inercia qumica a las altas temperaturas y su alto punto de fusin. En algunas aplicaciones, la

Oro (Au) Es un metal de color amarillo brillante, pesado y relativamente blando (raya fcilmente). Su excelente propiedad de mantener su firmeza y color, no oxidarse bajo el efecto de la humedad del aire y resistir a la accin de las sustancias qumicas ms agresivas, le ha asegurado muchas aplicaciones en joyera, odontologa, la indus-

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UNIDAD

Por el uso que se le da a los recursos naturales, se dividen en: metlicos, no metlicos y energticos.

tria en general y como respaldo econmico, para la emisin de moneda circulante.

combinacin de dos o ms caractersticas hace que los PGE sean insustituibles en la industria.

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

GRUPO II. Metales bsicos


El aluminio y los metales bsicos, cobre, plomo y zinc, poseen propiedades fsicas especiales tales como alta densidad, dureza, maleabilidad, ductilidad, tenacidad y conductibilidad, que amplan las posibilidades de uso en el campo industrial. Este grupo de metales presenta, adems, propiedades qumicas partculares, donde se destaca la capacidad de combinarse entre s o con otros metales formando aleaciones cuyas caractersticas modificadas amplan an ms su empleo, ya que son para la industria nuevos metales, dotados de propiedades diferentes a la de los elementos que los componen. Son las aleaciones, en general, ms duras y ms tenaces, pero a menudo menos maleables y dctiles.

Las principales aplicaciones del cobre estn orientadas hacia las industrias elctricas, de la construccin y del transporte; para la ingeniera, en general, en la elaboracin de plantas y equipos trmicos y para otros productos de la industria qumica como sales de cobre, sulfatos y oxicloruros.

so y maleable. En la naturaleza se encuentra tanto en estado puro (hierro nativo), como formando parte de diversos minerales o compuestos qumicos (xidos, carbonatos, sulfuros, etc.). El hierro nativo se encuentra muy raras veces (meteoritos); los compuestos qumicos y los minerales de hierro son muy frecuentes. Las principales menas de hierro son: los xidos anhidros como, por ejemplo, magnetita, ilmenita y hematita; los xidos hidratados como la goethita y limonita; carbonatos como siderita y silicatos como la chamosita.

UNIDAD

Plomo (Pb) y Zinc (Zn). Ms del 50% de la produccin mundial de plomo se utiliza en la fabricacin de acumuladores o bateras, en la industria de la construccin, en la fabricacin de productos qumicos y como antidetonante de la gasolina. Presenta problemas ambientales por los efectos que produce debido a su elevada toxicidad. La principal aplicacin del zinc est dirigida hacia la galvanizacin, con el fin de producir revestimientos protectores de los productos de hierro y acero con destino a la industria automotriz y de la construccin.

Nquel (Ni) Es un metal que en estado puro tiene un color blanco argentino y brillo metlico. Presenta alto punto de fusin, es maleable, dctil, flexible y no se oxida al aire. Se conocen dos tipos de menas de nquel, sulfuros y silicatos. Los compuestos de nquel con azufre se denominan sulfuros de nquel. En las menas de silicatos, el nquel figura en los compuestos donde el componente principal es la slice, es decir, compuestos de silicio y oxgeno. Dentro de los principales usos del nquel est el de acuamiento de monedas (aleacin Cu, Ni, Zn, revestimiento a objetos de uso quirrgico y domstico, mquinas e instrumentos en general, para preservarlos contra la oxidacin. Una pequea adicin de nquel. al acero, lo hace ms resistente y qumicamente estable. El nquel hoy en da es uno de los metales de mayor aplicabilidad en la industria qumica, mdica y electrnica.

Aluminio (Al) Es un metal de color blanco mate, de baja densidad. Se obtiene de la bauxita, que es un compuesto mineral formado por hidrxido de aluminio e impurezas. Se forma por meteorizacin qumica en superficies de erosin y, por lo tanto, forma parte del grupo de lateritas. El aluminio metlico tiene aplicabilidad en todos los sectores de la economa, es el ms usado despus del hierro en las reas de transporte, construccin, empaques y maquinarias en general.

GRUPO III. Metales de la industria del acero


Son llamados tambin metales ferrosos, porque se mezclan con el hierro para producir aleaciones y de ah su gran importancia y notable aplicabilidad en el campo industrial. La finalidad de las aleaciones es mejorar la utilidad especfica del compuesto primario, evitando adulterarlo o degradarlo.

Cobre (Cu) Hierro (Fe) Es un metal de color pardo rojizo, maleable, dctil y de alta conductibidad trmica y elctrica. En estado qumicamente puro es un metal blanco argentino, visco-

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RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLGICO

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RECURSOS NO METLICOS GRUPO V. Minerales industriales


El trmino minerales industriales se usa con diferentes connotaciones. Son minerales no metlicos de gran importancia, dado que su necesidad o demanda est directamente relacionada con el grado de industrializacin de un pas. A estos minerales se les considera de menor trascendencia cuando se comparan con los minerales metlicos. El concepto se agudiza an ms en los pases en va de desarrollo, donde se les coloca en un segundo plano, ya sea por su inters cientfico, o como categora minera en estrategias y en prioridades de inversin. Segn su uso principal se pueden agrupar en tres categorias: * Industria de la construccin. * Industria qumica y de fertilizantes. * Otros procesos industriales. Algunos de este grupo V son:

El azufre es un elemento de amplio uso industrial. Est asociado a rocas sedimentarias, gneas y metamrficas, as como tambin a combustibles fsiles. Se usa principalmente en la produccin de cido sulfrico, en la elaboracin de abonos, sustancias qumicas, explosivos, insecticidas, detergentes, fibras sintticas y pinturas.

Yeso El yeso es un sulfato mineral muy comn en la naturaleza y se encuentra en capas sedimentarias asociado con calizas, shales, arcillas y margas. El yeso crudo comercial es un material de alto grado, que usualmente es utilizado sin necesidad de beneficio. Tiene una composicin de 79% de sulfato de calcio y 21% de agua (Ca (SO4)4. H2O).

La caliza es una roca sedimentaria compuesta esencialmente de carbonato de calcio (CaCO3), con cantidades menores de carbonato de magnesio, slice, arcilla, xido de hierro y material carbonceo. La mayora de las calizas fueron formadas por la acumulacin de organismos tales como foraminferos, braquipodos, corales, moluscos y crinoides, los cuales han secretado carbonato de calcio tomado del agua para armar sus esqueletos y conchas. Cuando se incrementa el contenido de MgCO3 la caliza pasa gradualmente a caliza dolomtica que es una mezcla de dolomita y calcita. La caliza ocurre principalmente en forma de capas dentro de secuencias sedimentarias, y su ambiente de formacin ms generalizado es en aguas marinas clidas y poco profundas. La presin de las rocas sobreimpuestas, en muchos casos, destruye totalmente su carcter fosilfero original. Las calizas, adems, por efecto de metamorfismo, experimentan cambios mineralgicos y estructurales, transformndose en mrmoles, que son rocas que constan predominantemente de calcita recristalizada. La dolomita es una roca de origen esencialmente secundario, formado durante la diagnesis de la caliza por reemplazamiento parcial de calcio por magnesio. El material calcreo se utiliza, adems, para la produccin de cemento, en la industria siderrgica en la fundicin de hierro y de otros metales, como piedra ornamental y en la fabricacin de cal. La caliza es una roca sedimentaria que contiene ms de 95% de calcita CaCO3 y menos del 5% de

GRUPO VII. Materiales de construccin


El trmino materiales de construccin se utiliza para denominar los elementos que integran las obras de construccin, cualquiera que sea su naturaleza, composicin y forma. Se clasifican de acuerdo a sus propiedades y caractersticas: calizas, arcillas, agregados ptreos (arenas y gravas) y piedras ornamentales, tiles en la forma como se encuentran en la naturaleza, o como materias primas esenciales para la elaboracin de muchos productos necesarios para la construccin de la parte estructural, ms comnmente conocida como obra negra.

Roca fosfrica Se denomina roca fosfrica a las unidades litolgicas y compuestos qumicos que presentan alta concentracin de minerales fosfatados por procesos naturales, usualmente apatito y francolita. Sedimentos o rocas que contiene entre 1 y 10% de granos individuales de fosfato mezclado con otros componentes minerales reciben el nombre de fosftico. Colombia, considerado como un pas agrcola, requiere importantes cantidades de materia prima para la elaboracin de productos fertilizantes.

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UNIDAD

Azufre

Calizas

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

dolomita CaMg(CO3)2, la dolomita contiene ms del 90% de CaMg(CO3)2, y menos del 10% de calcita. La dolomita, tericamente, contiene 54,35% de CaCO3 y 45,65% de MgCO3. Las calizas que contienen por lo menos 97% de CaCO3 por peso (aunque algunos consideran 95%) se denominan calizas altas en calcio y se usan en la industria qumica y siderrgica. De acuerdo con los usos, las caractersticas exigidas en las calizas son : Cal Agrcola, debe contener un mnimo de 70% de CaCO3, y su tamao debe ser 100% menos malla 20 y 50% menos malla 100 (norma 163 ICONTEC). En la industria metalrgica se utilizan caliza y dolomita como fundentes en los altos hornos. Como mximo deben contener 31% de MgCO3, no ms del 5% de slice, 2% de Al2O3 y 0,05% de azufre. El carbonato total debe ser 95%. La caliza utilizada para producir cemento Portland gris debe cumplir con las siguientes especificaciones: mnimo 75% de CaCO3 y mximo 20% de SiO2, el 3% de MgO, 5% de Al2O3 y 2% de Fe2O3. Las calizas menores de 75% de CaCO3 se deben mezclar con alto contenido del mismo. Las rocas calcreas tambin se utilizan en la produccin de soda custica, hipoclorito de calcio, en la produccin de termoaislantes en mezcla con asbesto y en la fabricacin de papel y del vidrio. Los mrmoles, aunque se utilizan como materia prima en la industria del cemento, tambin son usa-

UNIDAD

dos como piedras ornamentales en la industria de la construccin, debido principalmente a su color y a su resistencia a la compresin (1.000 kg/cm2).

den ser de carcter refractario o no refractario. Se conocen numerosos tipos de clasificacin de las arcillas de acuerdo con las necesidades particulares de cada industria. La clasificacin ms comn est basada en la composicin mineralgica. Grupo de la caolinita. Las arcillas de este grupo son poco plsticas. Los caolines son la clase de arcilla ms apetecible en la industria, por sus aplicaciones. Estas pueden tener origen residual, transportado o coluvial. Diferentes tipos de rocas pueden sufrir el proceso de caolinizacin y conformar depsitos explotables de este mineral, como son: rocas granticas, rocas metamrficas y neises, rocas volcnicas cidas, areniscas y pizarras sericticas, entre otras. El mecanismo de caolinizacin de una roca es muy complejo y bsicamente consiste en un proceso de hidrlisis simultneo con la meteorizacin de la roca, en el cual los elementos producidos por hidrlisis abandonan la roca alterada sufriendo una serie de transformaciones durante este proceso. Grupo de la montmorillonita. Estas arcillas se originan por alteracin de minerales ferromagnesianos, feldespato clcico y vidrio volcnico. Los materiales de este grupo se caracterizan porque aumentan varias veces su volumen en contacto con el agua o el alcohol y, debido a su gran plasticidad, se mezclan con otros materiales para imprimirles esta caracterstica. La montmorillonita es el principal componente de la bentonita, material ampliamente utilizada en labores de perforacin de pozos mineros, de aguas subterrneas, petrleo y gas.

Arcillas Las arcillas constituyen un material de construccin muy importante el cual est compuesto por partculas no consolidadas, con tamao menor a los 0,06mm. Fundamentalmente estn constituidos por silicatos alumnicos o magnsicos hidratados y se encuentran mezclados con otros elementos como hierro, potasio, sodio o titanio que le proporcionan diferente coloracin. Las arcillas presentan una mineraloga muy particular, la cual se explica por la gran diversidad de minerales que en diferentes combinaciones las conforman; existen tres clases importantes de arcillas: residuales, transportadas y coluviales. Arcillas residuales. Este tipo de arcillas son derivados primarios y principales de la descomposicin de rocas cristalinas feldespticas, acumulndose frecuentemente sobre la roca origen. Arcillas transportadas. Con la erosin de la capa superficial, las partculas de arcillas residuales que fueron transportadas por largas distancias hasta lagos, mares y ocanos, se acumulan en capas de sedimentos muy finos, alumnicos, en las aguas quietas, formando depsitos de arcillas sedimentarias. Arcillas coluviales. Las arcillas coluviales estn representadas en depsitos formados por lavado de arcillas residuales con redepositacin; estas arcillas pue-

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RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLGICO

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Grupo de micas hidratadas o illitas. Estas arcillas se originan por descomposicin de las micas. La illita es un nombre genrico utilizado para designar a los minerales micceos de la arcilla.

Agregados ptreos Las arenas y gravas son agregados naturales de fragmentos de materiales y rocas, sin consolidar o pobremente consolidados, con dimetro entre 0,0625 mm y 256 mm. Los equivalentes litificados son las areniscas y los conglomerados. Ms del 90% de las arenas y gravas se utilizan como materiales de construccin y para ello los dpositos no requieren mayores especificaciones. Los otros usos industriales requieren de materiales altamente sliceos, generalmente de tamao arena. Estas arenas y gravas son utilizadas en la fabricacin de vidrio, en fundiciones y procesos qumicos y metalrgicos, en la preparacin de pinturas, abrasivos, como agente filtrante para fluidos, en la cermica, elaboracin de productos refractarios, cultivos hidropnicos, concretos y otras aplicaciones menores. Las arenas y gravas industriales se extraen de depsitos sedimentarios marinos y continentales, a travs de su explotacin a cielo abierto o dragado de yacimientos bajo el agua.

roca tiene valor ornamental, si adems de cumplir las normas tcnicas, posee el color, uniformidad de su textura, aptitud para el pulimento, finura y uniformidad del grano, entre otros. Una roca es apetecible en la industria de la construccin, cuando posee alta dureza, aislamiento trmico y sonoro y resistencia a la traccin. Las piedras ornamentales desde la antigedad han sido el material de construccin ms conocido por el Hombre: el trabajo de canteras empez cuando el Hombre emprendi el uso de herramientas de metal o estacas de madera para fracturar la roca. Muchas edificaciones que subsisten hoy en da, reflejan la durabilidad y maniobrabilidad del mrmol y el granito. Las principales variedades de rocas utilizadas como piedras ornamentales son: los granitos, diabasas, basaltos, gabros, areniscas, calizas y mrmoles. Las variedades ornamentales ms apreciadas son las que tienen coloracin amarillo, rosa, rojizo o azul. Las variedades ms comerciales del mrmol se identifican como: Cipolino (mrmol verdoso en bandas), Carrara (similar al de Carrara en Italia de color blanco y con vetas azules y grises), Dolomtico (mrmol proveniente de metamorfismo de dolomitas), Pantlico (mrmol dorado), Serpentnico (mrmol compuesto por calcita y serpentina). Para que una roca pueda tener valor ornamental, debe cumplir ciertos requisitos ajenos a las normas tcnicas aceptadas; su valor depende del color, la uniformidad de la textura, aptitud para el pulimento y color uniforme. El efecto ornamental se debe principalmente

a las caractersticas de la textura con fajas, moteado, venas, manchas, nudos que forman figuras particulares, fsiles, estilolitos (vetas finas). La finura y uniformidad del grano son importantes, al igual que la dureza, ya que las diferencias de dureza entre los diversos componentes de las rocas dan como resultado un pulimento desigual.

RECURSOS ENERGTICOS

GRUPO VI. Minerales energticos


Son aquellos utilizados para la produccin de energa, bien sea elctrica o trmica, a saber: petrleo, gas natural, carbn, uranio y fuentes geotrmicas. Su consumo est directamente ligado a la industrializacin de cada uno de los pases del mundo. As, por ejemplo, en Estados Unidos se consume ms gasolina (producto derivado del petrleo) por habitante que en Colombia.

Petrleo El petrleo, o aceite crudo, es un lquido natural compuesto por una mezcla de hidrocarburos de diversos tipos, los cuales a su vez estn constituidos principalmente por carbono e hidrgeno. Cuando se somete a procesos de destilacin, da origen a una gran cantidad de productos como la gasolina, el fuel-oil, el kerosene, los aceites de lubricacin, grasas, asfaltos y muchos otros. Por medio de la petroqumica se obtienen derivados como fertilizantes, medicinas, caucho sinttico, explosivos, perfumes, plsticos e infinidad de productos sintticos.

Piedras ornamentales Las piedras ornamentales incluyen todas aquellas rocas que poseen caractersticas especficas de dureza, durabilidad y belleza y su explotacin se realiza en bloques y lminas de tamaos especficos. Es importante mencionar que una

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UNIDAD

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

El petrleo se encuentra debajo de la superficie terrestre, almacenado en trampas o reservorios. Simplificando al mximo el proceso de formacin y almacenamiento, se definen cuatro condiciones para que se encuentre el petrleo: 1. Que exista la roca fuente o generadora que debe contener ciertas cantidades mnimas de materia orgnica, kergeno. Se considera que las rocas sedimentarias son las nicas que cumplen con esta condicin, acompaadas tal vez, por algunas rocas metamrficas de bajsimo grado. 2. Que la roca generadora alcance la ventana de generacin, es decir, que las condiciones de presin y temperatura, controladas por el enterramiento de los sedimentos, as como la actividad de las bacterias, sean las ideales para la destilacin de la materia orgnica. 3. Debe encontrarse una roca reservorio, es decir, aquella que contenga suficiente porosidad y permeabilidad, para transmitir y almacenar los fluidos petrolferos. Las mejores rocas reservorio son las arenas de grano grueso, sin cemento entre los poros y fracturadas; otras son las calizas fracturadas. 4. Es necesaria la presencia de la trampa, sitio donde se retiene el petrleo, sin permitirse su escape por migracin o movimientos ayudados por la permeabilidad. La unidad de medida del petrleo o aceite crudo es el barril, que equivale a 42 galones americanos (3,7853 litros). Un parmetro muy importante para la fijacin de los precios del

petrleo crudo es la gravedad, sin embargo, por costumbre se utiliza una escala que no corresponde exactamente a la gravedad especfica del agua, que tiene una gravedad especfica de 1,00 a 25C y una atmsfera de presin. Se ha escogido para el petrleo la escala arbitraria de gravedad API, (American Petroleum Institute), en la cual los aceites o crudos de ms altos valores API, en realidad corresponden a los de menos gravedad especfica y viceversa. Antese que no existe una relacin directa con la gravedad especfica, de tal manera que ella no se puede usar para clculos de ingeniera. La tabla adjunta, nos muestra la relacin entre las escalas de Baum, Grados API y la Gravedad Especfica a 60 F de temperatura.

UNIDAD

Composicin petrleo

qumica

del

Es bastante difcil de establecer cules son las propiedades que tienen los petrleos en su yacimiento, ya que las condiciones de presin y temperatura del mismo son muy diferentes a las de la superficie, lo que ocasiona que se efecten a profundidad o superficie reacciones qumicas que cambian la composicin. Sin embargo, despus de analizar muchos tipos de petrleos, a nivel mundial, se ha podido establecer que existen unos componentes que se encuentran en todos ellos, como son el carbono, el hidrgeno, el azufre, el nitrgeno y el oxgeno. Hay que tener en cuenta que el petrleo es un compuesto qumico orgnico con un altsimo contenido de carbono y que hay ms de medio milln de compuestos del carbono identificados hasta la fecha. Acompaando a los cuatro elementos citados anteriormente, en el petrleo se hacen presentes con frecuencia muchos otros, orgnicos e inorgnicos, en pequeas cantidades. Esos elementos son: pedacitos microscpicos de esqueletos silceos, madera petrificada, esporas, espinas, resinas, carbones, algas. Las partes inorgnicas se detectan al analizar las cenizas y se han encontrado trazas, generalmente entre 1 y 10 partes por milln, de slice, hierro, aluminio, calcio, magnesio, cobre, plata, antimonio, vanadio, molibdeno, cromo, nquel, plomo, zinc, arsnico y uranio, entre otros.

ESCALAS DE GRAVEDAD GRAVEDAD GRAVEDAD GRADOS ESPECFICA BAUME API 1,0370 1,0000 0,9655 0,933 0,9032 0,8750 0,8485 0,8235 0,8000 0,7778 0,7567 0,7368 5,0 10,0 15,0 20,0 25,0 30,0 35,01 40,0 45,0 50,0 55,0 60,0 4,95 10,00 15,06 20,11 25,17 30,21 35,26 40,33 45,38 50,42 55,48 60,55

Propiedades petrleo

fsicas

del

Las caractersticas fsicas del petrleo son muchas y est fuera del alcance de este libro su descrip-

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INGEOMINAS

RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLGICO

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Las que con frecuencia se utilizan para la clasificacin de los aceites crudos son: Densidad Volumen Viscosidad Olor Color Fluorescencia ndice de refraccin Actividad ptica Punto de ignicin Coeficiente de expansin Absorcin Capilaridad Tensin superficial

Por ltimo, la tecnologa moderna permite la extraccin de petrleo por destilacin directa de las rocas. Una condicin esencial es que ellas tengan un alto contenido de materia orgnica. La roca ideal para este proceso se ha llamado oil shale. Sin embargo, este tipo de extraccin es muy costoso, requiriendo, adems, una infraestructura especial y mucha agua. A los costos de hoy, la produccin de un barril de petrleo a partir del oil shale podra superar en tres o cuatro veces el costo promedio de un barril obtenido por mtodos convencionales, a partir de los yacimientos subterrneos.

La mayora de las propiedades anteriores son esenciales para la exploracin y bsqueda, as como para la extraccin y refinacin del petrleo. En general, tan solo aproximadamente el 40% de la cantidad de petrleo que se encuentre almacenada en un yacimiento, puede ser trada a la superficie con rendimiento econmico, mientras el restante 60%, queda en el reservorio. Se puede decir que el gas natural es un petrleo en estado gaseoso, ya que su formacin est ntimamente ligada a los procesos del petrleo y requiere que concurran las mismas cuatro condiciones anteriores, aunque la presin, la temperatura y la accin bacterial, puedan variar. En muchas ocasiones el petrleo y el gas natural se extraen del mismo yacimiento o depsito, aunque ambos pueden encontrarse independientemente. Las arenas asfaltferas son consideradas como recursos para ser explotados en el futuro, aunque

Para algunos autores, el proceso de conversin de las plantas a carbn antractico es un proceso metamrfico y as se habla que el resultado del mayor grado de metamorfismo en el carbn es la antracita y el menor, la turba. En el pasado, el carbn fue utilizado nicamente como material combustible, para la produccin de calor, pero a partir de finales del siglo XIX, se lleg a la utilizacin integral, que adems permite su aplicacin a la industria qumica y la produccin de combustibles lquidos. De tal forma, hoy se consume para combustin, carbonizacin, gasificacin, hidrogenacin y en la industria qumica. El mayor volumen de carbn que se consume es dedicado a la combustin, proceso en el que se aprovechan las caractersticas de este recurso de arder en presencia de aire (oxgeno), produciendo energa calrica en cantidades relacionadas con la calidad del mismo. La utilizacin por combustin tiene algunos inconvenientes, entre los cuales vale la pena destacar, la prdida de calor por transferencia al medio y la polucin ambiental. La carbonizacin es un proceso mediante el cual el carbn natural es calentado a gran temperatura en ausencia de aire (oxgeno), para que pierda sus componente voltiles; el resultado de esta destilacin es el slido llamado coque y los lquidos como

Carbn El carbn es una roca sedimentaria formada a partir de plantas, que presenta las caractersticas de este tipo de rocas, como por ejemplo, el depositarse en capas o estratos, que pueden alcanzar espesores que varan desde algunos milmetros hasta 30 metros. Esta roca, muy fcilmente combustible, est compuesta en ms del 50% de su peso o ms del 70% de su volumen por materiales carbonceos, que se han consolidado por compactacin y endurecimiento, de varios tipos o clases de plantas, que se han descompuesto y carbonizado en medios acuosos.

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UNIDAD

cin exhaustiva; por lo tanto, slo sern mencionadas indiscriminadamente.

en algunos sitios del mundo se ha intentado su explotacin; son bancos de arenas o estratos de arenas bastante sueltas cuyos poros estn saturados de asfalto que sirve como cementante. En este tipo de ocurrencia las arenas se pueden explotar a cielo abierto y posteriormente extraerles el petrleo por calentamiento u otros mtodos.

A medida que el proceso de formacin del carbn, a partir de las substancias vegetales, avanza, los materiales alcanzan diversos estados, que son clasificados como turba, lignito, carbn sub-bituminoso, carbn bituminoso y antracita.

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

benzol, aceites y alquitrn; los gases son hidrocarburos, hidrgeno y gases de carbono. El coque, material de color gris, duro, poroso que arde casi sin humo, se usa en la industria metalrgica, gracias a su alto poder calorfico. Mediante la hidrogenacin, el carbn es convertido en hidrocarburos lquidos, al calentar el carbn en presencia de hidrgeno a presiones ms altas que las normales. El producto del proceso son los hidrocarburos lquidos y todos los compuestos derivados. La gasificacin del carbn, como su nombre lo dice, es un proceso utilizado para obtener gas mediante calentamiento. Dependiendo de si se calienta en presencia de aire, oxgeno o mezclas de estos dos gases, el gas resultante tiene un poder calorfico bajo, alto o intermedio, siendo aplicado a la generacin de energa, o productos qumicos combustibles. Lo ideal sera que este mtodo se aplicara a los carbones de las calidades ms pobres. La industria qumica utiliza carbn para muchas aplicaciones a travs de la carboqumica. Recursos geotrmicos Los recursos geotrmicos, o sea, la produccin de energa a partir del vapor almacenado, generado debajo de la superficie terrestre o a partir de las aguas calientes, causados por actividades volcnicas de formacin de cordilleras, se manifiestan en la superficie por medio de fuentes termales, geiseres y fumarolas. Esta clase de recursos es, en otras palabras, el resultado de la elevacin de la temperatura de las aguas en el subsuelo por actividad magmtica, que en algunos casos llegan a convertirse en vapor, el cual es utilizado directamente en la produccin

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de energa elctrica, mientras en pases como Islandia se calientan cultivos de flores y vegetales. Esta fuente de energa alterna est siendo evaluada en nuestro pas; sin embargo, los campos que podran generar energa geotrmica se encuentran en su gran mayora en regiones inhspitas y de difcil acceso, como son los alrededores de los volcanes activos colombianos.

Las aguas naturales contienen en solucin elementos y sales como el sodio, potasio, calcio, bromo, yodo, cloro, carbonatos, fosfatos y sulfatos, ya que el agua de las lluvias, la de los ros y manantiales, al correr por los terrenos, disuelven a su paso las sales que stos contienen; de la concentracin de ellos depende la utilizacin y procesamiento del agua. El agua salada es la que constituye los mares y ocanos; su sabor caracterstico se debe a la presencia de minerales disueltos en ella en forma de sales, siendo la principal el cloruro de sodio o sal comn. El agua dulce que es lo que consumimos para calmar la sed, conforma ros, quebradas, lagos, lagunas, casquetes polares, glaciares, depsitos subterrneos y concentraciones de nubes; contiene mnimas cantidades de cloruro de sodio, a diferencia del agua de mar.

RECURSOS HDRICOS
Son los bienes o medios de subsistencia relativos al agua de que se puede disponer para resolver una necesidad, llevar a cabo una empresa o un determinado proceso econmico. Agua Lquido incoloro, inodoro e inspido, formado por la combinacin de un tomo de oxgeno y dos de hidrgeno (H2O), que se halla en la naturaleza en los estados lquido, slido y gaseoso. A la presin atmosfrica 760mm, por encima de 0C es lquido; a 0C se solidifica transformndose en hielo; a los 100C entra en ebullicin transformndose en vapor. El agua es el compuesto ms abundante en la naturaleza; casi todo el planeta Tierra est cubierto de agua. Los mares ocupan 7/ 10 partes y los continentes 3/10 de la superficie terrestre. El volumen del agua de la Tierra es de 1.385 millones de km3; el 97% de dicho volumen (1.350 millones de km3) es de agua salada, el porcentaje restante (35 millones de km3) es de agua dulce.

Clasificacin. Varan segn la clase y naturaleza de la fuente en aguas superficiales y subterrneas.

Usos del agua. El agua cumple un papel determinante como medio propicio de vida, como hidratante, transporte, refrigerante, residuo o reblandecedor. Adems, el agua es un gran disolvente de slidos como las sales y los jabones; de lquidos, como alcoholes y cidos; de gases, como el anhdrido carbnico. El agua pura es un aislante perfecto, mientras que el agua natural es un buen conductor de la corriente elctrica, debido a la presencia de sales en disolucin.

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INGEOMINAS

RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLGICO

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SECTOR MINERO INDUSTRIAL COLOMBIANO

Antecedentes
Colombia posee una importante tradicin aurfera que se remonta a tiempos precolombinos. Durante todo el perodo colonial, la base de nuestra economa fue la minera de oro a gran escala ya que entre 1537 y 1820, el pas produjo entre el 18 y el 40% del total de la produccin mundial de oro. Los metales preciosos de Amrica Latina financiaron durante cuatro siglos las necesidades expansionistas del Imperio Espaol; en slo 100 aos se explot la zona andina colombiana, se desarrollaron minas, se abrieron caminos, se fundaron ciudades y despeg el comercio. La experiencia y tradicin minera espaola fue caracterizada como la ms avanzada para la poca; a la par con explotacin de oro, se trabaj en frentes mineros de hierro, cobre, plomo, mercurio, arcilla, arena, caliza, carbn, esmeraldas y sal. Colombia inici muy tmidamente su industrializacin con el establecimiento de una incipiente ferrera en el ao 1823, en Pacho (Cundinamarca), la cual produjo pequeas cantidades de hierro hasta la mitad del siglo XIX. El desarrollo se trunc por las permanentes guerras civiles de la poca.

Solamente con la pacificacin del pas se inici la verdadera industria nacional, donde se destacaron los siguientes productos: tejidos, bebidas gaseosas, cementos, cermicas, lencera y vidrio.

El Estado, a comienzos de los aos 80s, con el objeto de dotar al sector minero de una herramienta bsica para mejorar su participacin dentro de la economa nacional, estableci la necesidad de estructurar un Plan Nacional de Desarrollo Minero - PNDM, a travs del Ministerio de Minas y Energa. El objetivo central del plan fue el de formular las bases para que el Gobierno Nacional trace polticas de impulso a la minera, que pueda integrarse con un plan general de desarrollo, orientado a la explotacin de los recursos geolgicos no renovables, en funcin de impulsar el crecimiento econmico del pas. Dentro de este marco, se diseo el Proyecto Minerales Estratgicos para el Desarrollo de Colombia-MEDC, por parte de INGEOMINAS.

Industria minera nacional


En 1905 se inicia la industria del petrleo y, con el desarrollo de los ferrocarriles, se increment la fabricacin de cemento y la explotacin de los materiales de construccin. La produccin de hierro y acero en forma industrial se inici en la dcada de los aos 40 en Paz del Ro; posteriormente, despeg la industria qumica con la creacin de la planta de Soda Custica en Zipaquir. En los aos 60s se estableci la industria automotriz y en la dcada de los aos 70s se desarrollo la petroqumica, el papel, la maquinaria y los artculos elctricos. El progreso de la humanidad se mide por su desarrollo industrial y por el uso de sus recursos minerales, sin embargo, en Colombia el proceso minero no creci paralelamente con el resto de la economa del pas. La crisis petrolera mundial, agudizada en la dcada de los aos 80s, aliger una crisis financiera global que golpe muy fuertemente la economa de los pases tercermundistas, creando para Colombia una necesidad imperativa e inaplazable de desarrollar su sector minero.

Minerales estratgicos para el desarrollo de ColombiaMEDC


No obstante que la connotacin de minerales estratgicos est universalmente enfocado hacia la materia prima para la fabricacin de material blico, en Colombia se les considera como los minerales fundamentales que podran mejorar la economa del pas. Por lo anterior, son estratgicos aquellos minerales que requiere la industria (nacional o mundial) y, lo ms importante, que existan dentro del territorio colombiano.

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UNIDAD

LOS RECURSOS GEOLGICOS EN COLOMBIA

El hecho histrico sobresaliente seala que en la poca de la Independencia la minera colombiana decay y durante el resto del siglo XIX el pas se caracteriz por su tendencia agrcola, fundamentalmente orientada hacia el cultivo de productos como el caf, tabaco y caa de azcar.

Plan Nacional de Desarrollo Minero - PNDM

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

Los objetivos del proyecto son:

RECURSOS METALICOS GRUPO I. minerales

Instituir un plan permanente de actualizacin de minerales estratgicos que sirva de base para la formulacin de las polticas mineras en el futuro.

Metales

preciosos

Departamento de Caldas y algunas explotaciones aurferas del Municipio de Mistrat (Risaralda). Equivale al 0,3% de la produccin nacional. 5 . Nario. Agrupa los depsitos filonianos localizados en los municipios de Piedrancha, Guachavs, La Llanada, Sotomayor, Cumbitara y Policarpa. Se explota el 1,5% de la produccin nacional. 6 . Taraira. Metaconglomerados aurferos; se presentan dentro de la secuencia precmbrica del Escudo de Guyana. No se conocen reservas ni tenores. 7 . Bajo Cauca. Es una de las regiones ms productoras de oro en el pas; comprende explotaciones en los municipios de El Bagre, Nech, Zaragoza, Cceres, Caucasia y Taraz. Representa ms del 30% de la produccin nacional. 8 . Choc-Atrato. Oro aluvial. Extensos depsitos de placeres aurferos para su explotacin con dragas. Los tenores varan entre 100 y 150 mg/m. 9 . Choc-San Juan.Oro aluvial igual al anterior, pero en esta regin algunos prospectos de platino-oro se presentan en la parte alta de la cuenca del ro San Juan. 10. Costa Pacfica. Corresponde a los placeres aurferos del Naya y Payn, yacimientos aluviales tipo terraza, cuyo espesor vara de pocos centmetros, hasta 20 m en sedimentos limo-arenosos. Se han calculado ms de 10 millones de m con un tenor promedio de 388 mg/m. 11. Guaina. Prospectos de placeres aurferos, localizados den-

Oro (Au) La mayor produccin de oro en Colombia se obtiene a partir de depsitos de placer que van desde aluviones acumulados en paleocanales antiguos del Precmbrico (Guaina y Vaups), pasando por terrazas del Pleistoceno superior (Bajo Cauca Nech) hasta llanuras de inundacin de Holoceno (Magdalena Medio). Los depsitos de filn presentan una amplia distribucin geogrfica, encontrndose la mayor concentracin en las cordilleras Central y Occidental y estn relacionadas a eventos magmticos del Mesozoico y Cenozoico. Las principales regiones aurferas en Colombia se compilan en el mapa adjunto. 1 . Sur de Bolvar. Vetas con un tenor promedio de 20-30 g/t. Presenta adems placeres aurferos relacionados y zonas con oro diseminado. Representa el 22% de la produccin nacional. 2. Antioquia Murind. Vetas y oro diseminado asociado a un sistema de prfidos cuprferos. Es el mayor prospecto de oro diseminado en Colombia. 3 . Vetas-California. Pequeos depsitos filonianos en el Municipio de California (Santander) con 7-12 g/t de Au. En el pasado produca cerca del 1% de la produccin nacional. 4. Caldas. Agrupa los depsitos filonianos de varios municipios del

Identificar y priorizar los minerales estratgicos para el desarrollo econmico y social del pas.

Definir una base slida para la formulacin de un Plan Nacional de Desarrollo Minero y de integracin industrial.

Identificar los recursos y necesidades en cuanto a materias primas minerales, a nivel regional, con el fin de formular Planes de Desarrollo Minero Regionales. Disear polticas sobre exploracin, evaluacin y explotacin minera.

Metodologa
Este proyecto ha tomado como informacin bsica las conclusiones establecidas en el PNDM (1985), complementada con las investigaciones que sobre el tema han realizado INGEOMINAS, MINERALCO S.A. y CARBOCOL; adems, se ha escuchado la opinin de profesionales del sector, captada a travs de foros y reuniones sobre la materia. A nivel internacional, se ha consultado informacin actualizada de revistas especializadas en el tratamiento econmico de los minerales y metales.

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INGEOMINAS

RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLGICO

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departamentos de Choc (ros Atrato y San Juan), Nario (ros Telemb y Pata), Cauca (ros Timbiqu y Guap) y al norte del Departamento de Antioquia sobre la Cordillera Central en el Municipio de Cacer.

Esmeraldas (Esm) En Colombia se explotan desde pocas precolombinas y se comercializaban bajo la modalidad de trueque, comercio que se extendi hasta los imperios Azteca e Inca. Las mineralizaciones de esmeraldas hasta hoy conocidas en Colombia conforman lo que se ha denominado Cinturones Esmeraldferos en la Cordillera Oriental y estn ubicados de manera paralela sobre los dos flancos de la misma. CINTURN OCCIDENTAL. Incluye los distritos mineros del Muzo, Qupama, Coscuez, Peas Blancas, ubicados dentro de la zona de Reserva Nacional y el Distrito de Yacop. Las mineralizaciones se encuentran en brechas, vetas y vetillas. Las brechas estn constituidas por fragmentos de

Explotacin de oro aluvial en el Choc, mediante tcnicas de mazamorreo.

tro de la secuencia precmbrica del Escudo de Guyana. No se conocen reservas. 12. Murind. Prospectos de oro diseminado asociado a prfidos cuprferos en la Cordillera Occidental. Estn relacionados con cuerpos magmticos negenos que intruyen secuencias vulcanosedimentarias del Cretcico. Es el prospecto ms importante con reservas inferidas del orden de 350 millones de toneladas, con un promedio de 0,3 g/t de oro. 13. Acand. Prospecto similar al anterior, pero con un estado de conocimiento por debajo de Murind. No se conocen reservas ni tenores.

Plata (Ag) La produccin de plata en Colombia est muy restringida a la produccin de oro de filn. Las principales explotaciones de plata estn localizadas en: Vetas California, Segovia y Remedios, Marmato(Caldas), Caramanta y Buritic, resumidas y compiladas en el mapa adjunto sobre localizacin de yacimientos y prospectos de metales y minerales.

Platino (Pt) La produccin de los PGE en Colombia proviene de depsitos de origen aluvial localizados en los

Cristales prismtico de esmeralda. Mina de Coscuez, Boyac.

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UNIDAD

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

LOCALIZACIN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE METALES Y MINERALES.

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INGEOMINAS

RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLGICO

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CINTURN ORIENTAL. Comprende los distritos mineros de Chivor (constituidos por las minas Gual, Chivor, Buenavista, Mundo Nuevo) y Gachal (con las minas Las Vegas, San Juan y Las Cruces). Las minas de Chivor estn dentro de la Formacin Macanal y las de Gachal corresponden a la Formacin Calizas de Guavio y Formacin Macanal, ambas del Cretcico. Las mineralizaciones se presentan, generalmente, relacionadas a zonas de brecha con fragmentos angulares de lodolitas grises y negras con una matriz de calcita, feldespato, cuarzo y pirita. El estilo tectnico de la Cordillera Oriental ha permitido un control estructural de los yacimientos por fallas principalmente inversas de direccin NE-SW, que han servido de conductos para la circulacin de fluidos hidrotermales.

En el pas aparecen ubicados en dos cinturones que corresponden a las Cordilleras Central y Occidental. En la Central, se encuentran en la parte sur de la cordillera, donde se destaca el yacimiento de Mocoa (0,5% de Cu y 200 ppm de Mo.). En la cordillera Occidental, los prospectos se presentan desde la frontera con Panam hasta los lmites con Ecuador. De norte a sur los ms significativos son: AcandMurind y Pantanos. 2. Sulfuros masivos vulcanognicos (SMV). Se han identificado en la Cordillera Occidental, un yacimiento y tres prospectos: El Roble, Santa Anita, La Equis y El Doo. El primero ha probado ms de 1 milln de toneladas con 4,9% de Cu; 3,1 g/t de Au y 10 g/t de Ag. El volumen reducido de los otros no justifica una planta de fundicin y refinacin. 3. Depsitos sedimentarios. Se refiere en general a concentraciones metlicas de cobre ubicadas dentro de secuencias sedimentarias. En Colombia se conocen numerosas manifestaciones en capas rojas de las cordilleras Central y Oriental. Su potencial es reducido y slo aquellos ricos en oro y plata podran justificar una revaluacin.

2. Sierra de La Macarena. La bauxita se presenta en forma de pisolitas hasta de 10 cm de dimetro. Slo cubre un rea de 10 km y su espesor se estima en 10 m. Se carece de datos suficientes para ser incluidos en la categora de econmicos. 3. Llanos de Cuiv. Manifestaciones de bauxita carentes de datos para ser categorizados dentro del rango econmico.

Cobre (Cu) Existe una gran variedad de depsitos de cobre, pero desde el punto de vista de contribucin a la produccin mundial del metal, ms del 95% de los yacimientos se agrupan en: prfidos cuprferos, depsitos sedimentarios, sulfuros masivos vulcanognicos y segregacin magmtica. En Colombia no existen depsitos de segregacin. 1. Prfidios cuprferos. Aportan el 65% de la produccin mundial. Estn asociados a magmas generados por procesos de Tectnica de Placas. En colisin de dos placas ocenicas los prfidos presentan una asociacin Cu-Au con Mo subordinado; en el choque de placas ocenica-continente presentan Cu-Mo con Au subordinado. Los primeros muestran tenores prome-

GRUPO II. Metales bsicos


Aluminio (Al) En Colombia los nicos yacimientos significativos que se conocen se encuentran en el valle alto del ro Cauca, en los departamentos de Cauca y Valle. Tambin se han reportado manifestaciones bauxticas en La Macarena, Departamento del Meta y los Llanos de Cuiv en el Departamento de Antioquia. Ver mapa adjunto, sobre localizacin de yacimientos y prospectos de aluminio y metales bsicos.

Plomo (Pb) y Zinc (Zn). En Colombia no se ha evaluado sistemticamente el potencial de algunos prospectos de reducido volumen que no justifican trabajos en detalle. Los principales prospectos son:

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UNIDAD

lutitas negras cementadas por cuarzo pirita y calcita. Las vetas varan entre 1 y 30 cm de espesor y estn compuestas por calcita, pirita, cuarzo, fluorita y esmeraldas.

1. Valle del Alto Cauca. Corresponde a los yacimientos de bauxita ms extensos; son formados por la meteorizacion qumica de rocas de la Formacin Popayn, depsitos vulcano clsticos y piroclsticos del Plio-Pleistoceno. El material de mena consiste en una arcilla blanda, algo plstica, color pardo amarillento rico en agregados gibsticos. Se calculan reservas de 375 millones de toneladas de bajo grado (45% de Al2 O3).

dios de 0,5-1,5% Cu; 1-3 g/t de oro y 100-150 ppm, de Mo. Los segundos presentan 0,4-2,2% de Cu; 1 g/t de oro y 200-700 ppm de Mo.

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

LOCALIZACIN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE ALUMINIO Y METALICOS BSICOS.

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RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLGICO

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GRUPO III. Metales de la industria del acero


Hierro (Fe) Las reservas de hierro en el pas slo alcanzan 195 millones de toneladas (Mt), de las cuales 150 Mt corresponden a Paz del Ro, 40 Mt a Cerro Matoso y 5 Mt a otros depsitos menores. Ver mapa adjunto, sobre localizacin de yacimientos y prospectos de metales de la industria del acero y minerales industriales de Colombia. Paz del Ro. Consiste en estratos de hierro de 0,4 a 0,7 m de espesor con una longitud de 20 km y un tenor promedio de 45% de hierro, en rocas sedimentarias de edad terciaria. Cerro Matoso. Consiste en prospectos de hierro asociados a las rocas ultramficas, generadoras de lateritas ferralticas en Morropeln, Planeta Rica y Cerro Matoso. Sierra Nevada de Santa Marta. Se presentan prospectos interesantes de segregacin magmtica tipo Kiruna (magnetita, ilmenita, apatito). Mit. Manifestaciones de hierro en areniscas terciarias cuya descripcin parece corresponder a Estratos de Hierro. Nquel (Ni) En Colombia, la produccin de nquel proviene de yacimientos laterticos formados por alteracin

De los seis prospectos identificados, slo Cerro Matoso presenta viabilidad econmica y se encuentra en produccin. Cerro Matoso. Explotacin minera a gran escala, ubicada en cercanas de Montelbano (Crdoba); presenta unas reservas de 50 Mt con un tenor promedio de 2,89% de Ni, con base en una ley de corte de 1,5 de Ni. Planeta Rica. Prospecto localizado al norte de Cerro Matoso, dentro del mismo departamento. Presenta reservas cercanas a los 6 Mt con un tenor promedio de 1,46% de Ni. Ur. Prospecto localizado al sur de Cerro Matoso y ubicado en el Departamento de Crdoba. Presenta reservas (medidas indicadas e inferidas) de slo 2,17 millones de toneladas con un tenor promedio de 1,32 %de Ni. Ituango-Morropeln y Medelln. Manifestaciones localizadas en el Departamento de Antioquia. No presentan valores significativos.

Sardinata. Yacimiento localizado al NE de la ciudad de Ccuta (Norte de Santander). La mena de 15 km de longitud presenta heterogeneidad en cuanto el contenido de P 2O 5 y es posible reconocer tres tipos de fosfatos; meteorizado, no meteorizado y en transicin. El primero tiene reservas de 2Mt con un contenido de 23% de P2O5; el segundo presenta 7Mt con un contenido de 17% de P2O5 y el material meteorizado que presenta alto contenido de P2O5 (33%). El espesor de la capa mineralizada vara entre 0,5 y 3,0 m con un valor medio de 1,1 m. Iza. Localizado 14 km al norte del depsito de Pesca. Presenta reservas por 21,7 Mt. Con un contenido promedio de 16,7% de P2O5 y espesor de 1,6 m. Tesalia. Localizado al norte de la poblacin de Tesalia en el Huila. Aflora sobre una extensin de 8 km en tres niveles fosfticos. Se han estimado reservas de 1,5 Mt con un tenor de 20% de P2O5, en las capas cuyo espesor mximo alcanza 1,0 m. Aipe. Los depsitos se encuentran en jurisdiccin de la poblacin de Aipe, Departamento del Huila. Sobre una extensin de 10 km se presenta una capa fosftica cuyo espesor vara entre 0,5 y 1,6 m. Presenta una reservas de 5Mt con un contenido de 25% de P2O5.

RECURSOS NO METLICOS GRUPO V. Minerales industriales


Roca fosfrica El mayor potencial de roca fosfrica en el pas est localizada en las cordilleras Central y Oriental, donde se destacan 5 zonas importantes.Ver mapa de localizacin de yacimientos y prospectos de metales de la industria del acero y minerales industriales.

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UNIDAD

Riosucio-Marmato (Caldas), reservas 1,5 Mt con 0,3% de Pb y 5,4% de Zn y La Equis (Choc), reservas 1,7 Mt con 4% de Pb y 22% de Zn.

hidrotermal y meteorizacin de las rocas ultrabsicas.Ver mapa adjunto.

Pesca. Es el mayor yacimiento de roca fosfrica en el pas; se encuentra a 8 km de la poblacin de Pesca (Boyac). Al sur de la Quebrada Grande, sobre un sector de 2,4 km se evaluaron 16 Mt de reservas con un tenor promedio de 20% de P2O5 en una capa fosftica de 2,6 m de espesor.

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

LOCALIZACIN DE LOS PRINCIPALES YACIMIENTOS Y PROSPECTOS DE METALES DE LA INDUSTRIA DEL ACERO Y MINERALES INDUSTRIALES DE COLOMBIA.

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RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLGICO

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La nica mina de azufre con que cuenta el pas est localizada en la regin de Purac, Departamento del Cauca. El mineral de la mina El Vinagre est localizado en rocas volcnicas recientes. Las reservas probadas son de 3 Mt con tenores variables de 25% a 35%. La produccin anual es de 45.000 t de mineral, que sumadas a las 10.000 t derivadas de la refinacin del petrleo, representan el 55% del consumo domstico.

Otros depsitos no evaluados son los de Tocaima-Girardot (Cundinamarca); Rovira (Tolima); Neira (Caldas) y Boavita (Boyac).

Yacimientos de Puerto Triunfo. Est constituido por calizas cristalinas del Paleozoico, y es explotado desde 1986 por Cementos Ro Claro. Departamento del Atlntico. Yacimiento de Villa de Santos. Se encuentra situado a unos 3 km al oeste de Barranquilla sobre la carretera a Puerto Colombia; constituido por calizas grises claras, de 6m de espesor, en forma horizontal, que son explotadas por Cementos del Caribe S.A. Departamento de Bolvar. Las calizas se encuentran en la Formacin La Popa, explotadas en cercanas de la ciudad de Cartagena y contienen 93% promedio de CaCO3. Departamento de Boyac. Yacimiento de Nobsa - Belencito. Est localizado al norte de Sogamoso y consta de varios niveles de caliza gris oscura dentro de la Formacin Tibasosa. Estos yacimientos son explotados por Cementos Boyac y Paz del Ro. Departamento de Caldas. Yacimiento de Neira. Est localizado en el Municipio de Neira, en la quebrada El Viento, afluente del ro Tapias. Se trata de un cuerpo lenticular de caliza cristalina de color gris, intercalada en esquistos cuarzo - sericticos, de edad paleozoica. Este depsito es explotado por Cementos Caldas S.A. Departamento de Cundinamarca. Yacimiento de Palacio. Localizado a 23 km al este de La Calera. Este depsito consiste de cuerpos lenticulares de caliza en la Formacin Guadalupe. Es explotado por Cementos Samper S.A.

GRUPO VII. Materiales de construccin Calizas

Yeso Constituye un mineral importante para el desarrollo de la industria de la construccin en el pas, esencialmente para la produccin de cemento. La produccin anual en Colombia es de 400.000 t, mientras el consumo supera los 600.000 t. Las 200.000 t importadas provienen de Mxico y Repblica Dominicana. Los principales yacimientos de yeso en el pas se hallan en Santander, Guajira y Boyac. 1. Mesa de los Santos. Incluye sectores localizados en los municipios de Los Santos, Villanueva y Zapatoca (Santander). Presenta reservas inferidas de 160 Mt, indicadas de 35 Mt, y medidas de 20 Mt. 2. Paez-Miraflores. Macanal. Localizados en el Departamento de Boyac, presenta 8 Mt de reservas inferidas, 5 Mt de reservas indicadas y 3Mt de reservas medidas. 3. Uribia-Carrizales. Localizados en el Departamento de La Guajira presenta 6,5 millones de toneladas de reservas medidas.

Mrmoles, calizas y dolomitas se encuentran en Colombia en formaciones geolgicas con edades desde el Precmbrico hasta el Terciario. Los yacimientos y manifestaciones se encuentran ampliamente distribuidos en la regin andina; su explotacin y su utilizacin ha estado relacionada con el desarrollo de la industria cementera, la cual a su vez depende del crecimiento de la construccin en los centros urbanos y de los grandes proyectos de infraestructura. Yacimientos explotados en la industria cementera. Los yacimientos de roca clcarea utilizados por la industria cementera en Colombia se encuentran en los departamentos de Antioquia, Boyac, Caldas, Cundinamarca, Santander, Tolima, Valle del Cauca, Atlntico, Bolvar, Sucre y Norte de Santander. Departamento de Antioquia. Yacimiento de Nare. Est constituido por mrmoles, que se extienden a lo largo del ro Nare por varios kilmetros, y es explotado por Cementos Nare S.A. Yacimientos de Abejorral. Est localizado en la regin El Cairo, en la margen izquierda del ro Buey. Se trata de un cuerpo lenticular

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UNIDAD

Azufre

4. Niverengo-Ariza. Localizado en el Departamento de Antioquia, presenta reservas inferidas de 3 Mt.

de mrmol, intercalado en esquistos . Este yacimiento es explotado por Cementos El Cairo S.A.

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

Departamento de Santander. El yacimiento se encuentra ubicado al suroeste de California en el Alto El Peon; es explotado por Cementos Diamante. Se trata de un potente horizonte de caliza de ms de 30m de espesor, cuya prolongacin hacia el sur corresponde a la faja de calizas de Tona. Departamento del Tolima. Yacimiento Guacamayo. Est situado en el Municipio de San Luis, Corregimiento de Payand, junto a la quebrada Chical. Se trata de un horizonte de caliza gris oscura de forma irregular, el cual alcanza un mximo espesor en cercanas de la quebrada Chical, donde alcanza 40m con un contenido promedio de CaCO3 del 85%. El depsito es explotado por Cementos Diamante S.A. Departamento de Sucre. Las calizas afloran en la regin de Tol Viejo. Los bancos de caliza tienen un espesor de 15 - 12m y se extienden por varios kilmetros. Este depsito es explotado por Tolcementos S.A.

UNIDAD

tander, Cauca, Valle, Caldas, Huila y Antioquia. En la Sabana de Bogot, los depsitos de arcillas se encuentran localizados en los municipios de Bojac, Funza, Madrid, Mosquera, Soacha, Usme, Cajic, Cha, Cota, Tenjo, Tabio y Zipaquir; y en el Valle de Sop Tocancip - Gachancip. Estas arcillas son utilizadas para la fabricacin de ladrillos, tejas y tubos de gres; las arcillas del rea de Tabio son utilizadas en cermica fina y ladrillos refractarios de segunda clase. En Norte de Santander las rocas del Grupo Guayabo y de la Formacin Len contienen reservas de arcillas para la fabricacin de ladrillos,tejas y pisos. En los departamentos del Valle del Cauca, Cauca, Caldas y Risaralda abundan las arcillas rojas empleadas en la elaboracin de materiales de construccin, artculos de cocina y en terracotas artsticas. En las mrgenes del ro La Vieja, en los departamentos del Valle y Quindo, se encuentran arcillas plsticas aptas para la fabricacin de artculos de cermica. En el Huila, en los municipios de Palermo, Campoalegre, Yaguar y Tesalia, existen abundantes depsitos de arcillas para ladrilleras. En Antioquia se encuentran depsitos de arcillas residuales en los municipios de La Unin, El Carmen y Sonsn; depsitos de arcillas transportadas en la secuencia carbonfera del Terciario en sus dos reas principales, Angelpolis - Amag - Fredonia y Titirib Venecia - Ebjico y aluviones depositados en los valles de los ros principales, en el Municipio de

Rionegro y en Llano de Ovejas, este ltimo al oriente del Municipio de San Pedro. En el Departamento de Boyac se explotan arcillas industriales en Arcabuco, Moniquir,Ventaquemada y Sogamoso, y en el Municipio de Rquira se explotan arcillas para cermica artesanal. En el Departamento del Bolvar se localizan niveles arcillosos en los alrededores de Cartagena y en las poblaciones del Carmen de Bolvar y San Jacinto.

Agregados ptreos Los agregados ptreos en la Sabana de Bogot se obtienen de las areniscas y liditas del Cretcico y Terciario y las gravas del Terciario y Cuaternario; en Medelln de anfibolitas; en la Costa Atlntica de calizas y gravas; en el Valle del Cauca de diabasas y calizas y en la regin de Tolima y Huila de areniscas, calizas y gravas. La demanda de agregados ptreos ha aumentado en razn directa al crecimiento de la urbanizacin, a los programas masivos de vivienda y a la cantidad y tamao de obras pblicas.

Arcillas Desde el punto de vista geolgico, los depsitos arcillosos en el pas se encuentran asociados a todas las rocas , desde sedimentarias consolidadas y no consolidadas, hasta rocas gneas y metamrficas. Se ubican igualmente en los valles de altas montaas hasta en las llanuras costeras de inundacin. Las condiciones geolgicas han favorecido la acumulacin y transporte de arcillas, y la formacin de extensos depsitos residuales. Los principales depsitos de arcillas, se encuentran en los departamentos de Cundinamarca, Boyac, Norte de Santander, San-

Piedras ornamentales En Colombia hay muchas industrias dedicadas a la extraccin y pulimento, segn su uso, de granitos y mrmoles, pero los estudios geolgicos y evaluacin de reservas de estos recursos son muy puntuales y slo se realizan de acuerdo a las necesidades de la explotacin. A nivel departamental hay extraccin de mrmoles y granitos en

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RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLGICO

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Antioquia, Boyac, Caldas, Cauca, Tolima, Magdalena, Santander, Norte de Santander, Bolvar y Atlntico; entre los artculos producidos por las diferentes empresas se encuentran baldosas de granito, elementos de granito, losas y adoquines de piedra, losas y adoquines de mrmol, placa de mrmol para los muebles, lavamanos y similares, de mrmol triturado, y lminas de mrmol.

RECURSOS ENERGTICOS GRUPO VI. Minerales energticos


Petrleo La historia del petrleo en Colombia se remonta a los ltimos aos del siglo XIX cuando se hicieron las primeras perforaciones por parte de extranjeros en Tubar (Atlntico). En la segunda dcada del siglo XX el gobierno reglament la exploracin y explotacin de hidrocarburos mediante el sistema de concesin. Las primeras concesiones para la exploracin y explotacin fueron concedidas al seor Roberto De Mares, para la regin de Barrancabermeja y al General Virgilio Barco para la regin del Catatumbo (Norte de Santander) hacia 1916, descubrindose as en 1918 el campo de La Cira - Infantas en el Valle Medio del Magdalena, al sureste de Barrancabermeja (Bueno, 1986). Posteriormente, las concesiones pasaron a la Tropical Oil Company y a COLPET (Colombian Petroleum Company), respectivamente. Mediante la Ley 165 de 1948 el Gobierno crea a la Empresa Colombiana de Petrleos -

Desde sus comienzos, Colombia mantuvo un superavit en Ia produccin de petrleo, pero en 1974 pas de ser pas exportador a importador. Razn por la cual la Nacin decide fortalecer a ECOPETROL encomendndole la administracin de los hidrocarburos, que por ley son de la Nacin, mediante el sistema de contratos de asociacin. Por fortuna, con los descubrimientos realizados en los ltimos aos en la Cuenca de los Llanos Orientales, el pas ha vuelto a ser exportador.

Valle Medio del Magdalena. La Cuenca del Valle Medio del Magdalena se localiza entre las cordilleras Central y Oriental. Su lmite norte se encuentra ubicado a la altura de El Banco (Magdalena) y al sur en los alrededores de Giradot (Cundinamarca). Estos lmites son cambios en la estratigrafa y estilo estructural en las cuencas del Valle del Magdalena. Cubre un rea de 28.300 km2 en donde se han descubierto 33 campos productores de hidrocarburos. Se reconoce como la regin que mayor cantidad de crudo ha aportado a la nacin, la cual se remonta a 1918 con el descubrimiento del campo gigante de La Cira - Infantas. Se han descubierto hasta la fecha 2.300 millones de barriles de petrleo equivalente. Geolgicamente se reconoce como una cuenca continental de origen intramontano, rellenada por sedimentos del Mesozoico y Cenozoico, cuya potencia alcanza hasta 25.000 pies (8.000 m). Las principales rocas almacenadoras son areniscas de formaciones terciarias, entre otras, Lisama, La Paz, Esmeraldas, Mugrosa y Colorado. Existen yacimientos en calizas de la Formacin La Luna del Cretcico Superior en el Campo Totumal. Valle Superior del Magdalena. Cuenca de tipo continental intramontana, de 12.350 km2 de superficie. Sus lmites al sur, occidente y oriente se relacionan con el Macizo Colombiano y las cordilleras Central y Oriental, respectivamente; al norte la separa del Valle Medio, el estrechamiento del valle a la altura de Girardot.

CUENCAS SEDIMENTARIAS Ac se ha dividido el pas en doce cuencas sedimentarias, desde el punto de vista petrolero (Mapa de Cuencas Petrolferas de Colombia), que totalizan un rea de 71,6 millones de hectreas, y de las cuales ocho tienen produccin significativa. Todas estn relacionadas de alguna manera con la Orogenia Andina y de acuerdo con la clasificacin de Kingston (1983), se pueden agrupar en la siguiente forma (Govea y Aguilera, 1986), basado en parte por su actual posicin. Cuencas Continentales: Llanos Orientales, Putumayo, Valle Medio del Magdalena, Catatumbo, Cesar - Ranchera, Sabana de Bogot, Amazonas, Los Cayos. Cuencas del Borde Continental: Valle Inferior del Magdalena, Guajira. Cuencas Ocanicas: Choc - Pacfico, Cauca - Pata.

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ECOPETROL - y en 1951 se organiza la empresa como tal, para que recibiera en ese ao la Concesin De Mares al revertir sta al Estado Colombiano.

A continuacin se realizan las ms importantes descripciones de las siete cuencas que han aportado produccin al pas (Bueno, 1986).

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

UNIDAD

PRODUCCIN ANUAL DE PETRLEO EN BARRILES (1999).

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RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLGICO

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Aunque se conocen perforaciones desde los aos 20s, el primer descubrimiento lo realiz la Texas Petroleum en el ao de 1951, en el Campo Ortega - Tetun. Posteriores descubrimientos a partir de 1961, donde sobresalen los campos Dina y Tello, y en especial, el reciente hallazgo de San Francisco por la asociacin ECOPETROL - HOCOL, han colocado esta cuenca como la segunda productora de crudos en el pas y en una de las regiones ms promisorias en cuanto a programas exploratorios se refiere. Las principales formaciones productoras son Caballos y Monserrate del Cretcico y Gualanday y Honda del Terciario. Valle Inferior del Magdalena. Cuenca de tipo de borde continental, de 87.000 km2, en la cual se depositaron sedimentos que alcanzan un espesor de alrededor de 13.000 metros (40.000 pies). Limita al sur con el Valle Medio, al oriente con la Falla de Santa Marta, al occidente con el Arco de Sautat - Taumarad y al norte se prolonga hasta el mar Caribe. Sus principales campos son El Difcil, descubierto por la Shell en 1942, productor de gas, y Floresanto de Socony en 1944. Entre 1956 y 1960, COLPET logr los hallazgos de Cicuco, Violo, Zenn y Boquete, productores de crudo y gas. Otros campos descubiertos posteriormente, pero que no han tenido mayor significacin en la produccin nacional, son Chin, Sucre y Sucre Sur, Molinero y Ligia, estos dos ltimos resultados de la accin directa de ECOPETROL. La produccin proviene principalmente de rocas calcreas del Terciario medio. Catatumbo. En territorio colombiano tiene una rea de 7.000 km2 y corresponde al extremo

suroccidental de la Cuenca de Maracaibo, en Venezuela, la cual ha producido ms que toda la produccin histrica de Colombia. Sus lmites son: al occidente la Cordillera Oriental y Serrana de Perij y al sur Los Andes colombovenezolanos; hacia eI norte y oriente, la cuenca se prolonga a Venezuela. La historia de produccin del Catatumbo se inici en 1933 con el Campo Petrlea en la denominada Concesin Barco de la COLPET. Con ste, en los ocho aos siguientes entraron en produccin los Campos de Ro de Oro, Carbonera, Tib y Sardinata, que contribuyeron con reservas cercanas a los 300 millones de barriles de crudo. Entre los aos 59 a 62 se integraron los campos Campo Yuca, Puerto Barco y Ro Zulia con 125 millones de barriles de reserva. Actualmente se tienen 8 campos activos que producen 8.200 BPD y 11 millones PCGD; se consideran sus reservas totales descubiertas, en 497 millones de barriles de petrleo equivalente. La produccin proviene de rocas clsticas y calcreas; las principales formaciones productoras de esta cuenca son Uribante, Cogollo, La Luna, Mito-Juan y Catatumbo para el Cretcico; Barco, Los Cuervos y Mirador, para el Terciario inferior. Se obtiene crudo de 31,5 API, principalmente, y en menor proporcin de 46API a partir de rocas cretcicas. Se produce gas natural asociado al petrleo, rico en metano (80%). En 1980, bajo el Contrato de Asociacin (ECOPETROL - TASAJERO AMOCO), se descubri el yacimiento gasfero de Cerrito-1, donde las pruebas de formacin dieron alrededor de 7 millones de pies cbicos por da.

Putumayo. La Cuenca del Putumayo se encuentra enmarcada al oeste por el flanco oriental del Macizo Colombiano, al este, por el Arco de Chiribiquete, al norte por el Macizo de La Macarena y el Alto del Guaviare y al sur, por el ro Putumayo, para Colombia, pero la cuenca contina al sur en el territorio del Ecuador. Esta cuenca constituye la nariz norte de la llamada Cuenca de Oriente del Ecuador. La parte colombiana tiene un rea de 48.000 km2. La produccin proviene de las formaciones cretcicas Caballos y Villeta y de tres zonas en los conglomerados y areniscas de la Formacin Pepino del Eoceno superior. En los ltimos aos ECOPETROL ha llevado una extensa campaa exploratoria; parte de este esfuerzo se concret en la bsqueda de posibilidad de produccin adicional en las estructuras ya descubiertas como Tembln, Hormiga, San Miguel, etc, y el resto se enfoc hacia la bsqueda de nuevas fuentes de abastecimiento de crudos, en seguimiento de la posible continuacin de las condiciones de entrampamiento estructural - estratigrfico puestas de presente por los descubrimientos de Tetete, Guarumo y dems campos del Oriente Ecuatoriano. Existen 14 campos productores; el primer campo descubierto y el de mayor produccin es Orito, hallazgo hecho por la TEXAS PETROLEUM CO., en la actualidad operado totalmente por la Empresa Colombiana de Petrleos. Guajira. Esta cuenca limita al sur, con la Falla de Oca que la separa de la Cuenca Cesar - Ranchera, al norte y occidente por el mar Caribe, donde se contina mar afuera, y al oriente por el golfo de Morrosquillo. La cuenca abarca 31.000 km2, en ella se han perfo-

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

rado 30 pozos exploratorios que han conllevado al descubrimiento de los campos gasferos de Ballena y Rioacha costa adentro y Chuchupa costa afuera. Estos descubrimientos son el resultado de la Asociacin (ECOPETROL TEXAS) en este sector del pas. Llanos Orientales.Cuenca localizada en la regin oriental de Colombia, que cubre un rea de 190.000 km2. Geolgicamente, limita al sur por el Arco del Guaviare, al oriente por el Escudo de Guyana, al occidente por la Cordillera Oriental y al norte se prolonga en Venezuela ms all del ro Arauca. La produccin de la cuenca proviene de areniscas del Cretcico Superior (Formacin Guadalupe) y del Terciario inferior (formaciones Barco, Mirador y Carbonera). Esta cuenca se divide en tres sectores de acuerdo a sus caractersticas geolgicas; stos son, Meta, Casanare y Arauca. Dentro del Sector Meta se destaca el Bloque Apiay, donde se encuentran hidrocarburos en rocas del Cretcico Superior y Terciario inferior en los campos de Apiay y Guayuriba, Suria, La Reforma y La Libertad. El sector Casanare se localiza en el centro de la Cuenca de los Llanos Orientales entre los ros Meta y Casanare. En el sector del piedemonte llanero en Casanare se encuentran varios de los yacimientos de petrleo ms importantes desde el descubrimiento La Cira - Infantas. Se trata de los yacimientos de Cusiana, Cupiagua y Florea. Otros yacimientos importantes son los de asociacin Cravo Norte en el Departamento de Arauca, correspondientes a los campos de Cao Limn, La Yuca, Matanegra, Redondo y Cao Verde, los que han contribuido para que la cuenca sea hoy la principal productora.

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Carbn El acelerado desarrollo de la industria del carbn en Colombia se evidencia al observar las cifras de la produccin nacional que pasaron de 2,5 millones de toneladas en 1970 a 4,3 en 1981 y a 24,3 en 1992. Colombia, en Amrica Latina, ocupa el segundo lugar en cuanto a potencial carbonfero se refiere. Cuenta con reservas de carbn de excelente calidad, suficientes para abastecer el mercado interno por largo tiempo y para participar con una interesante proporcin en el mercado internacional. Las reservas carbonferas se encuentran distribuidas en las tres cordilleras (Oriental, Central y Occidental), localizados bsicamente en el interior del pas y en la Costa Atlntica, lo que define las caractersticas de la minera y de los respectivos mercados. Se han calculado reservas del orden de 6.595 millones de toneladas de carbn en la categora de medidas y 1.664 millones de toneladas de carbn como reservas indicadas. La Guajira Cerrejn. La cuenca carbonfera de El Cerrejn est localizada en el Departamento de La Guajira, al extremo noreste del pas; hace parte del valle del ro Ranchera, donde se extiende por 80 km. Los carbones se encuentran en la Formacin Cerrejn, que contiene ms de 50 mantos de carbn de los cuales 30 son mayores de 1 m. La cuenca se divide en tres zonas: Norte, Central y Sur. Zona del Cesar. Localizada en la parte central del Departamento del Cesar en jurisdiccin de los municipios de Becerril, El Paso, Codazzi, La Jagua y La Loma. Los carbones se encuentran en la Formacin Los Cuervos que contienen hasta 29 mantos de carbn. Se divide en cinco reas: El Descanso, Calenturitas, La Loma El Boquern, La Jagua de Ibirico. Zona de Crdoba. Los carbones de esta zona tambin denominada de San Jorge, se ubican en el valle del ro San Jorge entre las serranas de San Jernimo y Ayapel en el Departamento de Crdoba. Tiene una extensin de 778 km2. La Formacin Cinaga de Oro contiene 4 mantos de carbn con espesores entre 0,60 y 2,5m. La zona se divide en dos reas: Alto San Jorge y San Pedro. Zona Central y Oriental. Los carbones con las mejores propiedades coquizantes en el pas estn ubicados en la zona de Cundinamarca Boyac (10.400 13.200 Btu/lb). En esta zona se presentan tambin carbones trmicos (11.700 14.200 Btu/ lb). En general, son bajos de cenizas (2-15%), voltiles (31 45%) y azufre (0,4 1,8%), algunos carbones en Norte de Santander son adecuados para produccin de semicoque, pero, en general, son utilizados como carbones trmicos.

ZONAS CARBONFERAS DE COLOMBIA


Las principales caractersticas de las zonas carbonferas del pas son las siguientes : Zona Norte: Los carbones del Cerrejn y de La Jagua La Loma, muestran excelentes cualidades trmicas, alto poder calorfico (10.800-12.700 Btu/lb) y contenidos bajos de azufre (5-8%) y cenizas (5-8%), que los hacen altamente competitivos en los mercados internacionales.

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RECURSOS DEL AMBIENTE GEOLGICO

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CUENCAS CARBONIFERAS

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INTRODUCCIN A LA GEOLOGA CON EJEMPLOS DE COLOMBIA

Norte de Santander y Santander. Las reservas carbonferas en Norte de Santander se localizan en 6 reas con extensin aproximada de 800 km2, que hacen parte de la cuenca de Maracaibo. stas son Catatumbo, Zulia, Tasajero, Pamplona, Salazar, Mutiscua y Toledo. Las reservas medidas son de 110 Mt de carbones bituminosos medios a altos voltiles. Los carbones de Santander se localizan en el rea de San Luis, 70 km al sur de Barrancabermeja, con una extensin de 200km2 y reservas medidas de 42Mt de carbones subbituminosos y bituminosos altos en voltiles. En el rea del Pramo del Almorzadero , con una extensin de 400 km 2 , hay carbones antracticos a bituminosos. Cundinamarca y Boyac. Es una de las principales zonas carbonferas, con una extensin de 3.400 km2, en donde aflora la Formacin Guaduas que contiene hasta 11 mantos de carbn. Se han calculado reservas medidas de 432,5 millones de toneladas de carbones bituminosos medios a altos voltiles, algunos de ellos coquizables utilizados en la industria y para exportacin. La zona se divide en 9 reas: Subachoque, Ro Frio, Checua Lenguazaque, Cogua, Tomin Guatavita, Santa Rosita, Suesca Albarracn, Tunja Duitama y Sogamoso Jeric. La pequea minera es la predominante en toda la zona, con una produccin durante 1997 de 3,2 Mt/ao con destino a la industria nacional y la generacin de electricidad y en menor grado a la exportacin. Zona Occidental. Los carbones de Crdoba, Antioquia, Valle del Cauca y Cauca son utilizados como carbones trmicos (7.250 13.600

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Btu/lb). Son en general altos en cenizas (2,8 2,6 %), voltiles (27 49%) y azufre (0,3 3,6%). Antioquia. Se conocen 5 reas: Amag-Sopetrn, Venecia-Titirib, Pur Cacer, Taraz Ro Man y Urab. Las dos primeras son las ms importantes y existen alrededor 90 minas en explotacin. Zona del Valle del Cauca Cauca. Localizada en los departamentos de Valle y Cauca entre las poblaciones de Yumbo y El Tambo, con una extensin aproximada de 800 km2. La Formacin Guachinte y la Formacin Ferreira contienen hasta 18 mantos de carbn explotables con reservas medidas de 18,5 Mt de carbones bituminosos altos voltiles. En las reas de Yumbo Surez y Ro Inguito El Tambo, se estiman 75 minas de explotacin de pequea y mediana minera.

Atrato, Sin, San Jorge, Lebrija, Sogamoso, Saldaa y Cesar. Se destacan : Ro Magdalena (1.358 km). Nace en el Pramo de Las Papas, desciende y empieza su recorrido entre las cordilleras Central y Oriental. Ro Cauca (1.350 km). Nace en el Macizo Colombiano, recorre el Valle Alto del Paletar, desciende al Valle de Pubenza, penetra al valle de su nombre y luego de recibir las aguas del ro Nech, desemboca en el ro Magdalena. Ro Atrato (750 km). Nace en la Cordillera Occidental , en el Cerro Plateado, atraviesa la regin del Choc. Es navegable sobre un recorrido de 500 km entre Quibd y su desembocadura. Ro Sin (336 km). Se origina en el Nudo de Paramillo y desciende hasta el valle de su mismo nombre. Vertiente del Pacfico. Constituye los ros Baud, San Juan, Micay, Pata y Mira que desembocan en dicho oceno. Son numerosos, pero de poca longitud y escasa capacidad para navegar. Se destacan los ros : Ro Pata (360 km). Nace en el Macizo Colombiano. Se abre paso a travs de la Cordillera Occidental en una brecha de 400m de profundidad denominada la Hoz de Minam y contina su recorrido hasta caer al Oceno Pacfico. Ro San Juan (376 km). Tiene su origen en el cerro de Caramanta y desemboca al norte de la baha de Buenaventura.

RECURSOS HIDRCOS EN COLOMBIA


Colombia es privilegiada por sus recursos hdricos; posee aguas ocenicas extensas, aguas depositadas como lagos, lagunas y cinagas, aguas de escurrimiento, ros y aguas subterrneas.

Aguas Superficiales Las aguas ocenicas corresponden al Oceno Pacfico y el mar Caribe; los lagos son numerosos en el relieve montaoso y las cinagas en las llanuras. Los ros son guiados por el relieve y se pueden clasificar en vertientes hidrogrficas: Caribe, Pacfico, Amazonas, Orinoco y Catatumbo. Vertiente del Caribe. Conformada por los ros Magdalena, Cauca,

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Ro Caquet (1.200 km en territorio colombiano). Su nacimiento se origina en el Macizo Colombiano; a lo largo de su curso recibe importantes afluentes y es navegable en largo trecho. Ro Putumayo (1.800 km). Marca lmites territoriales con las repblicas del Ecuador y Per. Es importante por su navegacin que se inicia en Puerto Asis hasta su desembocadura en el Ro Amazonas. Ro Vaups (667 km en territorio colombiano). De gran caudal y corto trecho, marca lmites cn la Repblica del Brasil. Desemboca en el ro Negro, llamado ro Guaina en nuestro territorio. Ro Amazonas (116 km en territorio colombiano). Es el segundo ro ms caudaloso del mundo, navegable en ms de 500 km. Nace en el Per y vierte su caudal en el Atlntico.

Entre las cascadas. La ms reconocida es el salto del Tequendama con una cada de 137m en el Departamento de Cundinamarca; de las cinagas se destacan la de Zapatosa, localizada en el Departamento del Csar, Cinaga Grande y Cilloa en el Departamento del Magdalena y Ayapel y Betanc en el Departamento de Crdoba y de las lagunas se destacan La Cocha en el Departamento de Nario, Fquene en el Departamento de Cundinamarca, Tota en el Departamento de Boyac y Luruaco en el Atlntico. Recursos de Aguas Superficiales (Tomado de Marn y Chitiva, 1986) Total del volumen descargado por los ros ...................... 2.079 km3 Total de agua dulce almacenada en superficie (cinagas, lagunas, embalses) ................. 18,35 km3 Total Aguas superficiales: .......... 2097,35 km3

El mapa hidrogeolgico del INGEOMINAS (1989) ofrece una visin general y sinttica de la distribucin regional del recurso hdrico subterrneo, presenta, adems, las propiedades relevantes de las principales unidades acuferas cartografiadas, determina las reas y los tipos de acuferos con mayor potencial de almacenamiento de aguas subterrneas , la naturaleza de los acuferos , su calidad de agua y un estimativo aproximado de los recursos y reservas, ya que los estudios hidrogeolgicos slo alcanzan a cubrir el 15% de las regiones potencialmente acuferas del pas. Recursos de Aguas Subterrneas(Tomado directamente de los trabajos publicados por Rodrguez, 1993 y por Guateque, 1991), complementado por datos provenientes de Amazonia y Orinoquia. Recursos dinmicos ................. 10,53 km3 Reservas estticas ........... 140.868,50 km3 Total aguas subterrneas: ...... 140.879,03 km3

Vertiente del Orinoco. Tiene sus fuentes en la sierra de Parima. El ro toma tres cursos, el Alto Orinoco que atraviesa el Escudo de Guyana, el Orinoco Medio que sirve de frontera con la Repblica de Venezuela, desde la boca del ro Guaviare hasta el ro Meta y el Bajo Orinoco que se conforma luego de recibir el ro Apure que se orienta hacia el Oceno Atlntico. Los principales afluentes del rio Orinoco en Colombia son:Guaviare, Vichada, Tomo, Meta y Arauca. Vertiente del Catatumbo. Recoge las aguas que riega el departamento de Norte de Santander, tales como Sardinata y el Zulia. Se in-

Aguas Subterrneas
El crecimiento de la poblacin urbana y el rpido desarrollo de la industria y la agricultura ha aumentado la necesidad de agua en todo el pas. La estrecha relacin que existe entre el agua superficial y subterrnea indica que esta ltima no puede ser considerada como un recurso independiente. La utilizacin del agua subterrnea tiene muchas ventajas, es un recurso bien protegido, disponible en cuencas sedimentarias, siendo utilizados los acuferos como embalses naturales.

Recursos Hdricos totales de Colombia Recursos totales de aguas subterrneas .. 140.879,03 km3 Recursos totales de aguas superficiales ........ 2.097,35 km3 Recursos hdricos totales : ................ 142.976,38 km3

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Vertiente del Amazonas. Sus tierras son bajas y planas cubiertas por selva virgen. Entre los ros caudalosos son notables:

terna en aguas venezolanas y desemboca en el lago de Maracaibo.

No obstante, es fundamental tener en cuenta que los recursos disponibles de aguas subterrneas son limitados y que su explotacin no controlada puede modificar el rgimen hdrico no slo del subsuelo, sino de las aguas superficiales.

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