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WORKPAPER 7 LA MINERA DE LA PLATA

Para explicar el desarrollo de la minera de la Plata durante el siglo XIX, Antonio Mitre ha periodizado este proceso en tres etapas claramente diferenciadas: La fase de recesin minera (1825-1850), la fase de transicin (1850-1873) y la fase del auge minero (1873-1895). 1. La fase de recesin minera (1825-1850). Esta fase constituye un perodo de recesin ocasionado por el agotamiento paulatino de las vetas de plata, principalmente en el cerro de Potos, que durante la colonia fuera un verdadero caudal de yacimientos Argentferos. Esta situacin se ver agravada por la guerra independentista. Los empresarios mineros se vieron acosados constantemente por los ejrcitos en pugna. Tanto tropas realistas, como los ejrcitos auxiliares del Ro de la Plata o partidas guerrilleras vean a los centros mineros como fuentes de ingreso para financiar sus expediciones y les gravaban con fuertes impuestos y otras contribuciones de guerra. El estado de guerra termin por cansar a los empresarios mineros que, en su mayora huyeron de la guerra dejando sus minas completamente abandonadas. El prolongado abandono dej sentir sus efectos y las minas se inundaron con el paso del tiempo. Al terminar la guerra, las minas y sus instalaciones estaban en un grado deplorable de deterioramiento. La rehabilitacin de las minas no era rentable. La inestabilidad de los precios y la decreciente ley del mineral no aconsejaban inversiones que, por otro lado, eran inexistentes en el pas en ese momento. Augusto cspedes, en su texto metal del diablo (pg 57), sostiene que A principios del siglo XIX las minas de Bolivia estaban abandonadas en la siguiente proporcin: en Potos 25 minas en trabajo y ms de 1.800 despobladas; en Porco 35 en trabajo y 1.519 abandonadas; en Chichas 22 en trabajo y 650 abandonadas; en Lpez 2 en trabajo y 750 sin l; en Oruro 11 en labor y 1.215 dejadas; En Poop 15 y 316; en Carangas 4 y 285; en Sicasica 9 y 320; en Inquisivi 5 y 110; en Sorasora 4 de oro en trabajo y ms de 500 abandonadas. Los ingenios de Oruro fueron quemados y asolados por los realistas y los 90 ingenios de Potos quedaron reducidos a 13.

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Dalence, por su parte, calculaba que las minas abandonadas en Bolivia llegaban a 10.000, de las cuales, por lo menos, dos terceras partes todava tenan plata, pero estaban inundadas. Tambin calcula en apenas 282 mineros activos que en 1846 empleaban a unos 9.000 obreros.(Klein, 139) Los empresarios que en esta situacin intentaban sacar a flote alguna explotacin se vieron afectados por la escasez de Mercurio, indispensable para la amalgama con la Plata. Por un lado, la principal fuente de Mercurio, la mina Huancavelica en el Per, tambin haba sufrido de abandono durante la guerra y se haba inundado. Si existan otras fuentes de mercurio, no era lo mismo que en la colonia, pues, sta tena monopolio en su comercio y aseguraba la provisin de mercurio peruano a las minas de plata alto-peruanas. Con el advenimiento de las repblicas se crearon tarifas aduaneras entre ambos pases dificultando y encareciendo la explotacin de plata. La provisin de mano de obra era otro problema que tenan que afrontar los empresarios mineros de la poca. La inundacin de las minas y la consiguiente paralizacin de la explotacin minera trajo consigo la migracin de mano de obra a otros centros de actividad econmica, principalmente las ciudades. La abolicin de la Mita, constituy una liberacin para muchos indgenas que aprovecharon el momento para huir de los centros mineros. Cuando Santa Cruz instaur la Mita voluntaria, algunos trabajadores intentaron continuar con el trabajo de extraccin de minerales, pues las condiciones de trabajo haban mejorado un poco, por lo menos en lo que se refiere a la parte coercitiva. Las minas no eran, sin embargo, una fuente de trabajo segura. Muchos empresarios mineros comenzaban trabajos de rehabilitacin y al ver terminados sus capitales tenan que suspender su actividad y la escasa mano de obra se quedaba sin fuente de ingresos. La poca regularidad de las fuentes de trabajo hizo que la mayor parte de la fuerza de trabajo se fuera de los centros mineros en busca de un sustento ms seguro. Finalmente la poltica fiscal y monetaria de los gobiernos de turno durante esa poca no era un incentivo para la produccin minera. Los impuestos no eran elevados. Exista un impuesto del 5 % al valor de la produccin. Pero existan trabas de otro tipo que en realidad actuaban como impuestos camuflados. Por un lado, estaba el Monopolio Estatal en el rescate de minerales. Los empresarios mineros estaban obligados por ley a vender toda su produccin al Estado para que ste acuara el mineral convirtindolo en monedas. El precio que el Estado pagaba a los empresarios estaba muy por debajo del precio de la plata en el mercado internacional. El ao 1829, por ejemplo, el precio que pagaba el Estado a los mineros por su plata estaba en un 26 % por debajo del precio de este mineral en el mercado internacional. De igual modo el ao 50 el Estado pagaba un precio que estaba un 18 % por debajo del precio internacional (ver pag. 47 en Mitre). Por lo tanto, esta venta obligatoria de la produccin al Estado les ocasionaba prdidas significativas.

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Por otro lado, la emisin de moneda feble, instaurada durante el gobierno de Santa Cruz, actuaba tambin en contra de los intereses de los mineros, pues el Estado pagaba a los empresarios por la venta de su plata en moneda feble. Esta moneda, si bien circulaba ampliamente en el sur del Per y el norte argentino, no era conveniente para los empresarios, puesto que los vendedores de insumos para la produccin de plata en el extranjero, vean la moneda feble con desconfianza y por lo tanto cobraban un precio mayor por sus productos, si es que el pago era en moneda feble. En realidad la poltica estatal no estaba destinada especficamente a perjudicar a los mineros. El propsito de la emisin de la moneda feble y del monopolio estatal era de aumentar el circulante, bastante escaso en la poca y por otro lado tena el objetivo de dotar a los gobiernos, especialmente durante la dcada del 30, de recursos para financiar las guerras de la Confederacin. Santa Cruz intent tratar de algn modo el problema, puesto que el Monopolio Estatal y la moneda feble, al perjudicar de modo tan agudo a los empresarios mineros, era la causa fundamental para que ellos se dieran a la aventura de contrabandear su mineral, especialmente por el lado argentino, causando prdidas a las arcas del estado. Pentland calcul que durante los primeros aos de la repblica, por lo menos dos tercios de la plata producida era contrabandeada por Arica o Buenos Aires (Pentland, 90). Santa Cruz cre, entonces, Bancos subsidiarios de rescate de minerales en varios puntos del pas, especialmente en los puestos fronterizos por donde supuestamente pasaba el contrabando. Luego intent convertir a estos bancos en empresas mixtas, donde el capital privado tuviera alguna participacin. Sin embargo, esta no era la solucin al problema, puesto que los bancos subsidiarios de todos modos tenan que entregar su mineral a la Casa de la Moneda para su acuacin respectiva. La minera durante esta poca fue una actividad estancada y sin perspectivas de desarrollo. En la dcada del 20 la produccin de plata tena un valor de apenas 156.000 marcos anuales, lo que representa una fuerte disminucin con respecto a los 385.000 marcos anuales producidos durante la ltima dcada del siglo XVIII (habr que tener en cuenta adems que la dcada del 90 del siglo XVIII es considerada como recesiva en la historia de la minera colonial). (Klein, pag 137)

2. Fase de Transicin. (1850-1873) Al promediar el ao 1850 la situacin comenz a cambiar. El descubrimiento de Mercurio en California trajo consigo un abaratamiento de este mineral. La ley de la plata comenz a subir como consecuencia de descubrimientos de otros yacimientos argentferos en el pas. Otro

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factor que anunciaba el repunte de la minera era la utilizacin de maquina a vapor en los trabajos mineros. Esto abarat considerablemente la rehabilitacin de las minas inundadas. La regin atrajo capitales internacionales que pudieron fortalecer a los capitales nativos y de este modo se comenz a dar un impulso significativo a la explotacin de minerales. Es en esta poca, cuando los futuros magnates de la plata conseguirn establecerse en las minas ms ricas del pas. En realidad, estos magnates se hicieron de las minas cuando stas ya haban sido trabajadas por mucho tiempo por otros empresarios mineros. La mina de Pulacayo, por ejemplo, no haba podido rendir de modo eficiente durante los aos anteriores, pese a que fue trabajada por algunos empresarios durante 24 aos. El ao 1856, cuando el empresario Ramrez se rindi, por no haber podido dar dividendos a sus accionistas, vendi la empresa minera Huanchaca a Aniceto Arce. Lo mismo sucedi con Jos Avelino Aramayo y Gregorio Pacheco. Estos compraron sus minas despus de que durante mucho tiempo, stas fueron trabajadas en su rehabilitacin por otros mineros. El Capital de stos dio fin y tuvieron que venderlas. Los futuros magnates de la plata se hicieron de sus minas en un momento favorable y contaron con minas ya rehabilitadas. Otros haban hecho el trabajo para ellos. Las nuevas condiciones darn por resultado un nuevo grupo de presin en la poltica boliviana que optaba por el libre cambio y la abolicin del monopolio estatal en el rescate de minerales y la abolicin de la moneda feble. Este nuevo grupo de empresarios mineros, antiguos hacendados que se unieron con capitales extranjeros, principalmente chilenos y britnicos, inici la pelea por el libre cambio contra los grupos tradicionales de la economa que se beneficiaban con el proteccionismo: manufactureros y artesanos. Estos ltimos eran aguerridos defensores de la moneda feble, pues vean en ella el motivo para la existencia de circulante suficiente en el pas. Por otro lado, la reticencia en el extranjero de recibir moneda feble constitua una traba para los importadores que les podan hacer competencia en el mercado nacional. Esto dio origen a la famosa pugna entre libre cambistas y proteccionistas. Adems de los clsicos argumentos polticos entre estas posiciones se sumo el debate sobre los efectos monetarios de una y otra poltica. Los proteccionistas sostenan que la libertad de comercio de pastas de plata provocara la paralizacin de la casa de la moneda y consecuentemente acentuara la ya crtica escasez de circulante, lo que a su vez, dara como resultado la quiebra de la industria y el comercio interno. Por su parte, los librecambistas aducan que la escasez de circulante era producto de un dficit en la balanza comercial. La libertad de comercio solucionara el problema de la balanza comercial. La abolicin del monopolio estatal nos proporcionara precios ms altos en el mercado internacional estimulando la produccin de plata y con esto la exportacin y el comercio en general. El gobierno se beneficiara con esta medida al aumentar sus entradas por concepto de impuestos y la expansin del comercio.

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El problema de la mano de obra, durante esta poca, fue tratado con audacia. Se ide el sorteo de trabajos, de tal modo que la fuerza de trabajo tuvo fe en tener alguna estabilidad. La compaa Huanchaca, puede servir para ejemplificar este mtodo. El primero de cada mes se sorteaba los trabajos que se realizaran durante ese mes, se consignaba el nmero de operarios que se necesitara para ese perodo y el dinero que abonara por dicha labor. Durante el sorteo los trabajadores hacan sus propuestas de lo que podran realizar durante ese mes y la obra era adjudicada a aqul trabajador que ofreca entregar mayor cantidad de trabajo. Los que no cumplan eran pasibles a multas establecidas previamente. (dicho de paso, este era un modo de endeudar al trabajador y ste una vez endeudado estaba prcticamente atado a la empresa). Los pagos eran en parte en dinero, y en parte en productos provenientes de los almacenes pulperas- de las propias empresas (naturalmente los precios eran ms elevados que en los mercados, que estaban lejos del alcance de los trabajadores). Por otro lado, existan los pagos anticipados, otra forma de endeudar al trabajador, para hacerle trabajar por el tiempo y en las condiciones que la empresa fijara. El sistema de trabajo se realizaba mediante la modalidad de tres mitas o de la doble jornada. En las tres mitas, el trabajo se extiende durante 36 horas, con breves interrupciones para descanso y comidas. (ej. el trabajador se presenta el lunes en la maana y sale el martes en la noche y vuelve al trabajo al da siguiente). La doble jornada significaba 20 horas de trabajo seguidas. Como consecuencia de esta vil explotacin, muchos trabajadores moran prematuramente. Las nuevas luchas polticas y la nueva situacin econmica determinaron algunos cambios en la poltica estatal. Durante el rgimen de Linares se decret la libre exportacin de minerales. Sin embargo, la plata todava estaba vetada, pues constitua un rubro demasiado fuerte en el presupuesto nacional y no se poda prescindir de l. Poco despus se declara abolida la moneda feble dando as impulso a la minera de la Plata. 3. Fase del Auge. (1873-1895) El ao 1873 significar el inicio de la era del auge de la plata, pues ese ao se decretara la libre exportacin de pastas de plata, es decir, la abolicin del monopolio estatal en el rescate de los minerales, incluida la plata. La ltima traba estatal para el desarrollo de la minera de la plata qued de este modo a un lado del camino. Esta nueva situacin dio impulso a las inversiones extranjeras que llegaron para fortalecer a las empresas que estaban funcionando en el pas. La ley del mineral fue subiendo paulatinamente y, con esto, el impulso de la produccin se fortaleci an ms.

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Sin embargo, el auge de la plata es un perodo curioso, pues generalmente el auge de la produccin de un producto va acompaado o mejor, es producto- de precios favorables en el mercado internacional. Con la Plata no fue as. Los precios de la plata fueron cayendo durante todo el perodo, si bien no de forma rpida, si de forma paulatina. Sin embargo, los grandes patriarcas de la plata se dieron modo para obtener jugosas ganancias. Los grandes mineros comprendieron que era vital tener participacin activa en la vida poltica del pas. Por eso se lanzaron a la presidencia de la repblica en sendas campaas electorales que otros no podan competir. Pacheco primero y Arce despus se hicieron de la presidencia de la Repblica logrando as impedir polticas desfavorables para su actividad econmica. Los precios declinantes de la plata en el mercado internacional fueron compensados con el abaratamiento sistemtico de los costos. Los ferrocarriles fueron construidos, en Bolivia, en esa poca para favorecer los intereses de los magnates mineros, pues stos vinculaban las minas con los puertos del pacfico (Huanchaca-Antofagasta, 1889). Por otro lado, los gobernantes-empresarios se encargaron de favorecer a la gran empresa en desmedro de la minera mediana y chica. Se cre el impuesto de 50 ctvs por barra de plata refinada en el pas. Los mineros chicos tenan la necesidad de exportar su plata en forma refinada, ya que exportarla en bruto significaba mucho costo (pagaran el flete del transporte por roca). Los grandes magnates, en cambio, exportaban el mineral en forma bruta, ya que como exportaban cantidades significativas, de alta ley, el costo era proporcionalmente menor. De este modo el impuesto grav solamente a los mineros chicos y no a los grandes. Esto tuvo efectos depredadores para el futuro de una industria metalrgica en el pas. Nadie se animaba a refinar la plata en el pas, puesto que exportarla refinada resultaba ms caro. Esta poltica conden al pas a ser exportador de materias primas no elaboradas. Muchos de los mineros chicos se vieron en la necesidad de vender su produccin en el pas, siendo as vctimas de la gran minera que monopolizaba el rescate de minerales en el interior del pas. Ni siquiera el Banco Nacional era una alternativa para la minera chica, pues tanto Pacheco como Arce eran accionistas de este banco y los precios que el banco pagaba por los minerales era manipulado para beneficiar a la gran minera (a menor cantidad de mineral vendido menores precios y viceversa). Por otro lado, el banco otorgaba crditos a productores mineros, pero a intereses diferenciados. La pequea minera obtena sus crditos al 11 % de inters, mientras que la gran minera los reciba al 3 y 5 % de inters. De este modo, se pas en Bolivia del monopolio estatal al monopolio privado. Otra evidencia de la manipulacin desde el gobierno para beneficiar a los grandes magnates esta en la venta de minerales de la empresa Huanchaca al Estado. El pas comenz a sentir una escasez de circulante y tuvo que recurrir a la compra de mineral de las grandes empresas. Sin embargo, ya no haba la obligacin de hacerlo por ley. De este modo, era la empresa la que dictaba las condiciones de su venta de minerales al Estado.

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Sin embargo, la baja de precios se haca sentir. Los patriarcas de la plata, en un comienzo, compensaron sto abaratando costos mediante los ferrocarriles, luego monopolizando el rescate del mineral, finalmente se estrellaron contra la mano de obra. Producto de esto son las sublevaciones de trabajadores mineros y las consiguientes masacres de stos en Colquechaca, Challapata y Santa Rosa a fines del siglo pasado. La presin era, empero, demasiado grande y termin por quebrar la minera de la plata. Estados Unidos entr en la competencia por el mercado internacional y los precios sufrieron declives sustantivos. BIBLIOGRAFA Antonio Mitre. Los patriarcas de la plata. Luis Pealosa. Historia econmica de Bolivia. Augusto Cspedes. Metal del diablo. Jos Dalence. Bosquejo estadstico de Bolivia. Herbert Klein. Historia de Bolivia. J. B. Pentland. Informe sobre Bolivia

CUESTIONARIO: Cul es la periodizacin que hace Mitre del desarrollo de la minera de la plata en el siglo XIX? 2. Por qu estaban abandonadas las minas en el momento en que Bolivia obtiene su independencia? 3. En qu consiste el monopolio estatal en el rescate de minerales? 4. Qu efecto tiene la moneda feble sobre el desarrollo de la minera de la plata? 5. Por qu comienzan a cambiar las condiciones para la minera de la plata a mediados del siglo XIX? 6. Qu rol juegan los ferrocarriles en el perodo de auge de la minera de la plata? 7. Cules son las condiciones polticas que favorecen el perodo de auge de la minera de la plata? 8. Qu medida econmica implementada por los gobiernos de los patriarcas de la plata tuvo efectos negativos para el desarrollo de la industria metalrgica del pas? 9. Cmo compensaron los patriarcas de la plata el descenso del precio de la plata en el mercado internacional? 10. Cules son los factores que producen la quiebra de la minera de la plata? 1.