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O CAMINHO DO PODER ESPIRITUAL


A. W. Tozer

Vol. 1 - Srie A. W. Tozer


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EDITORA MUNDO CRISTO Rua Antnio Carlos Tacconi, 79 Tel. 520-5011 Caixa Postal 21.257 04698 - So Paulo, Est. SP
Ttulo do original em ingls KEYS TO THE DEEPER LIFE Copyright 1957 pelo Sunday Magazine Inc. Chicago, Illinois E.U.A.

Traduo de Waldemar W. Wey l.a edio brasileira em 1961 2.a edio brasileira em 1968 3.a edio brasileira em 1981 4.a edio brasileira em 1985 Impresso na Imprensa da F, So Paulo, SP.

Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados pela ASSOCIAO RELIGIOSA EDITORA MUNDO CRISTO Caixa Postal 21.257, 04698 So Paulo, SP, Brasil

ndice I. A Impossibilidade do Reavivamento sem Reforma.............................................4 II. Que a Vida Mais Profunda?..........................................................................8 III. Os Dons do Hoje?..............................12 Esprito So Tambm para Ns, os de

IV. Como Ficar Cheio do Esprito Santo.............................................................16

O autor Dr. A. W. TOZER, recentemente falecido, era bastante conhecido nos meios evanglicos, no somente como o antigo e frutfero editor da revista Alliance Witness, mas tambm como o pastor de uma das maiores igrejas da Aliana Crist e Missionria. E, ainda mais do que isto, era conhecido por seus livros de grande penetrao e valor sobre a vida espiritual mais profunda. Ele constantemente recebia convites de todas as partes dos E.U.A. para realizar prelees em reunies e congressos bblicos. O Dr. Tozer era conhecido como "o profeta de hoje".

CAPITULO I

A Impossibilidade do Reavivamento sem Reforma


Onde quer que hoje se renam cristos, ouve-se constantemente o vocbulo reavivamento, ou despertamento. Nos sermes, cnticos e oraes amide estamos lembrando ao Senhor e ao nosso prximo que, para resolvermos nossos problemas espirituais, precisamos de um poderoso reavivamento, desses dos tempos idos. Tambm revistas e jornais religiosos tratam bastante desse tpico, afirmando que o reavivamento a maior necessidade da hora que passa; e a pessoa que capaz de escrever um ensaio sobre o assunto certamente encontrar muitos editores dispostos a public-lo. To fortemente est a soprar a brisa pr-reavivamento que mui raro parece algum ter o discernimento ou a coragem de resistir a esse vento, muito embora a verdade possa facilmente estar naquela direo. A religio tem seus modismos ou ondas, como si acontecer filosofia, poltica e s modas femininas. As maiores religies do mundo tiveram seus perodos de declnio e de recuperao, e tais recuperaes ou perodos ureos so indevidamente chamados pelos historiadores de reavivamentos ou reflorescimentos. No nos esqueamos que em alguns pases o islamismo presentemente est passando por um reavivamento, e de que os ltimos relatrios vindos do Japo nos d conta de que, aps breve eclipse que veio com a segunda guerra, o xintosmo esta experimentando notvel reflorescimento. Mesmo nos E.U.A. o catolicismo romano, bem como o protestantismo liberal esto avanando com tal impetuosidade que a palavra reavivamento se faz quase necessria para descrever o fenmeno. E isso sem qualquer perceptvel elevao dos padres morais dos seus fervorosos partidrios. Uma religio, at mesmo o cristianismo popular, pode gozar de um rpido desenvolvimento todo divorciado do transformador poder do Esprito Santo, e assim deixar a igreja da gerao seguinte em pior condio que a anterior, caso jamais ocorresse tal desenvolvimento. Creio que a imperativa necessidade do momento no apenas de reavivamento, mas de uma reforma radical que atinja a raiz dos nossos males morais e espirituais e que trate mais das causas que das conseqncias, mais do mal que dos sintomas. Minha sincera opinio esta: nas atuais circunstncias no estamos desejando de todo um reavivamento. Um vasto reavivamento, do tipo do cristianismo de que hoje temos conhecimento na Amrica do Norte, pode bem provar ser uma tragdia moral da qual no nos recuperaremos dentro de cem anos. E dou minhas razes. Na gerao passada, reagindo-se contra a alta crtica e sua conseqncia, o modernismo, surgiu no protestantismo poderoso movimento de defesa do histrico Credo Cristo. Tal corrente, por motivos bvios, fez-se conhecida pelo nome de fundamentalismo. Era mais ou menos um movimento espontneo sem muita organizao, mas seu propsito, onde quer que aparecesse, era o mesmo: barrar ou conter a forte mar do negativismo na Teologia Crist e reafirmar e defender as doutrinas bsicas do cristianismo do Novo Testamento. Esta parte da histria. VTIMA
DE

SUAS VIRTUDES

Em geral se olvida que esse fundamentalismo, medida que se espalhou por vrios grupos denominacionais e indenominacionais, caiu, vitimado por suas prprias virtudes. A Palavra morreu nas mos de seus amigos. A inspirao verbal, por exemplo (doutrina que sempre sustentei e ainda hoje defendo), logo foi atingida
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pelo rigor mortis. Silenciou a voz do profeta e o escriba empolgou as mentes dos fiis. Em vastas reas mirrou a imaginao religiosa. Uma hierarquia nada oficial era quem decidia sobre aquilo que os cristos deviam crer. Assim o Credo Cristo tornou-se no as Escrituras Sagradas, mas aquilo que o escriba achava que as Escrituras diziam. E colgios, seminrios, institutos bblicos, congressos bblicos, e populares expositores da Bblia se reuniram para fazer avanar o culto do textualismo. Da, um sistema de extremado dispensacionalismo, que ento se industriou, desobrigou o cristo do arrependimento, da obedincia e da cruz tomando isso como formalidades. Tomaram-se da Igreja trechos inteiros do Novo Testamento e os dispuseram de acordo com um rgido sistema de distribuio da Palavra da verdade. O resultado disso tudo foi uma religio mentalmente inimiga do verdadeiro Credo Cristo. Desceu sobre o fundamentalismo uma espcie de nvoa gelada. Por baixo, o terreno era conhecido. Tratava-se, e certo do cristianismo do Novo Testamento. As doutrinas bastas da Bblia estavam presentes, mas o clima no era favorvel aos doces frutos do Esprito. Todo aquele procedimento era diferente do da Igreja Primitiva e do das grandes almas que padeceram e salmodiaram e adoraram nos sculos idos. As doutrinas eram ss, mas estava ausente algo vital. Nunca se permitiu que florescesse a rvore da doutrina certa. Raramente se ouvia na terra o arruinar da pomba; ao contrrio, o papagaio encarapitou-se no seu poleiro artificial e maquinalmente repetiu o que lhe haviam ensinado, e isso num tom emocional bem melanclico e atoleimado. Assim a f, ou uma doutrina poderosa e vitalizante, tornou-se na boca do escriba coisa bem diferente, e sem poder. Ento, triunfando a letra, o Esprito desertou e o textualismo passou a reinar, supremo. Foi o tempo do cativeiro babilnico do crente. Por amor exatido, deve-se dizer que isso foi apenas uma condio ou estado geral. certo que mesmo nesses tempos precrios houve alguns que, de ardentes coraes, revelaram ser melhores telogos do que seus prprios mestres. E eles apontavam para uma plenitude e um poder desconhecido do resto deles, O nmero destes, porm, era pequeno, e maiores as des-propores. Assim, no conseguiram eliminar a nvoa que pairava sobre o terreno. O erro ou deleito do textualismo no de natureza doutrinria. mais sutil que isto e bem mais difcil de ser descoberto ou percebido; mas os seus efeitos so to mortferos quanto os desvios doutrinrios. Ficam aqum no os seus postulados teolgicos, mas as suas admisses ou afirmativas. Ele admite, por exemplo, que, tendo-se a palavra para uma coisa, temos a prpria coisa. Se est na Bblia, est em ns. Se temos a doutrina, temos a experincia. Dizem: se isto ou aquilo era verdade a respeito do Apstolo Paulo, necessariamente verdade tambm a nosso respeito, porque aceitamos que as Cartas dele so inspiradas por Deus. A Bblia nos diz como nos podemos salvar, mas o textualismo vai mais longe, fazendo-a dizer que estamos salvos, algo que pela verdadeira natureza das coisas no se pode fazer. A certeza da salvao individual assim no passa de mera concluso lgica tirada de premissas doutrinrias e nada mais que o resultado de uma experincia inteiramente mental. REVOLTA RESULTANTE
DA

TIRANIA MENTAL

Da veio a revolta. A mente humana pode suportar o textualismo at certo ponto, porque depois comea a procurar uma vlvula de escape. Assim, sorrateiramente, e mesmo sem ter conscincia de que se processa uma revolta, as massas do fundamentalismo reagiram, no contra os ensinos da Bblia, mas contra a tirania mental dos escribas. Com a mesma angstia daqueles que esto a ponto de
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perecer afogados, procuram vir tona, em busca de ar, e batalharam cegamente por maior liberdade de pensamento e pela satisfao emocional, exigidas por suas naturezas e negadas por seus mestres. O resultado colhido nestes ltimos vinte anos foi este: uma perverso religiosa que mal se equipara quela em que Israel passou a adorar o bezerro de ouro. Com verdade se pode dizer que nos, cristos bblicos, nos assentamos a comer e a beber, e nos levantamos para folgar. Quase que desapareceu totalmente a linha divisria entre a Igreja e o mundo. parte outros pecados mais graves, vemos que os desvios do mundo no regenerado recebem agora a sano e aprovao de um chocante nmero de cristos que dizem ter nascido de novo; e tais pecados passam a ser copiados com extrema ansiedade. Jovens cristos tomam por modelo as modas escandalosamente mundanas, e buscam assemelhar-se o mais possvel as pessoas de conduta duvidosa, ou declaradamente irreligiosas. Lderes religiosos h que adotaram as tcnicas dos propagandistas, e, assim, os exageros, as iscas e as condenveis vanglorias surgem nos setores eclesisticos como procedimento normal. Sente-se que o clima normal no do Novo Testamento, e sim da Broadway e de Hollywood. A maior parte dos evanglicos no mais se inicia, mas imita, e o mundo o modelo deles. Aquela ardente e santa crena de nossos pais em muitos setores tornou-se como um passatempo, e o que mais desola e entristece ver que todo esse mal vem de cima at s massas. Essa voz de protesto que se inaugurou com o Novo Testamento e que sempre se fez ouvir em alto e bom som nos tempos em que a Igreja tinha poder, foi abafada e silenciada com notvel xito. Aquele elemento radicalista pelo seu testemunho e vida que outrora fez dos cristos indivduos odiados pelo mundo, j no se v no evangelismo dos dias que vivemos. Os cristos distinguiram-se outrora como verdadeiros revolucionrios morais, mas no polticos e hoje temos perdido esse carter revolucionrio. Vemos que hoje no periga mais o ser cristo, nem coisa custosa s-lo. A Graa j no mais livre, e sim barata. Preocupamonos hoje como provar ao mundo, e aos mundanos, que podemos todos gozar os benefcios do Evangelho sem a menor inconvenincia ao seu habitual teor de vida. Nosso tudo isso, e o cu tambm. Este quadro que damos da cristandade moderna, embora no tenha aplicao a todos em geral, representa na verdade a esmagadora maioria dos cristos da era atual. Por este motivo julgo ser coisa v e intil reunirem-se grandes pores de crentes com o fito de gastarem longas horas a rogar a Deus que lhes mande um reavivamento. Enquanto no desejarmos sinceramente nos reformar, no devemos orar. S haver verdadeiro reavivamento quando pessoas de orao receberem a viso e a f que os induzam a emendar todo o seu teor de vida, para que se ajustem ao padro do Novo Testamento. QUANDO
SE

ORA ERRADAMENTE

Algumas vezes ora-se no s em vo, mas tambm errado. Vejamos o exemplo: Israel fora derrotado em Ai, e Josu rasgou as suas vestes, e se prostrou em terra sobre o seu rosto perante a arca do Senhor at tarde, ele e os ancios de Israel; e deitaram p sobre as suas cabeas (Josu 7:6). De acordo com a nossa atual filosofia do reavivamento, isso era o que devia ser feito e, uma vez que isso se fizesse continuamente, certo que convenceria a Deus e Ele acabaria concedendo aquela bno. Mas, disse o Senhor a Josu: Levanta-te; por que ests prostrado assim sobre o teu rosto? Israel pecou, e violaram a minha aliana, aquilo que eu lhes ordenara... Dispe-te, santifica o povo,
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e dize: Santificai-vos para amanh, porque assim diz o Senhor Deus de Israel: ...aos vossos inimigos no podereis resistir enquanto no eliminardes do vosso meio as cousas condenadas (Josu 7:10-13). Precisamos de uma reforma dentro da Igreja. Pedir que um dilvio de bnos caia sobre uma igreja desobediente e decada desperdiar tempo e energias. Nova onda de interesse religioso apenas conseguir adicionar nmeros s igrejas que no tencionam submeter-se soberania de Jesus e nem buscam obedecer aos mandamentos dEle. Deus no est interessado tanto em aumentar a freqncia s igrejas, mas em fazer com que tais pessoas emendem seus caminhos e comecem a viver santamente. Certa vez o Senhor pela boca do profeta Isaas disse palavras que aclaram este assunto de uma vez por todas: De que me serve a mim a multido de vossos sacrifcios? diz o Senhor. Estou farto dos holocaustos de carneiro, e da gordura de animais cevados, e no me agrado do sangue dos novilhos, nem de cordeiros, nem de bodes. Quando vindes para comparecer perante mim, quem vos requereu o s pisardes os meus trios? No continueis a trazer ofertas vs; o incenso para mim abominao, e tambm as luas novas, os sbados, e a convocao das congregaes; no posso suportar iniqidade associada ao ajuntamento solene... Lavai-vos, purificai-vos, tirai a maldade de vossos atos de diante dos meus olhos: cessai de fazer o mal. Aprendei a fazer o bem; atendei justia, repreendei ao opressor; defendei o direito do rfo, pleiteai a causa das vivas... Se quiserdes, e me ouvirdes, comereis o melhor desta terra. (Isaas 1:11-17,19.) Os rogos, pedindo reavivamento, s sero ouvidos quando acompanhados de uma radical emenda ou reforma de vida; nunca antes. Reunies de orao que atravessam a noite mas no so precedidas de verdadeiro arrependimento s podem desagradar a Deus. O obedecer melhor do que o sacrificar. (1 Samuel 15:22.) Urge voltarmos ao cristianismo do Novo Testamento, no apenas no que respeita ao credo mas tambm na maneira completa de viver. Separao, obedincia, humildade, naturalidade, seriedade, autodomnio, modstia, longanimidade: tudo isso precisa ser novamente parte vivificante do conceito total do cristianismo e aparecer no viver cotidiano. Precisamos purificar o templo, tirando de dentro dele os mercenrios e os cambiadores, e ficarmos outra vez inteiramente sob a autoridade do Senhor ressurreto. E isto que aqui agora dizemos aplica-se a quem escreve estas linhas, bem como a cada um dos que invocam o nome de Jesus. Da, sim, poderemos orar em plena confiana, e aguardar o verdadeiro reavivamento que certo vir.

CAPTULO II

Que a Vida Mais Profunda?


Suponhamos que um ser angelical, que desde a criao conhece o profundo e sereno arroubo de habitar na Presena de Deus, aparecesse na terra e vivesse algum tempo entre ns, cristos. Acha voc, amado leitor, que ele ficaria admirado ante o que seus olhos pudessem ver? Certamente se admiraria de ver, por exemplo, como podemos nos contentar com esse nvel to pobre e to baixo de nossa experincia espiritual. Sim, porque no fim de tudo temos em nossas mos uma mensagem, vinda de Deus, no s nos convidando para a Sua santa companhia mas dando-nos tambm instrues detalhadas para conseguirmos essa bno. Depois de se deliciar com a bemaventurana dessa ntima comunho com Deus, como poderia tal pessoa compreender esse esprito irregular e que se contenta com pouco, caracterstica da maior parte dos crentes evanglicos destes dias? E, se esse ser angelical conheceu espritos ardentes como Moiss, Davi, Isaas, Paulo, Joo, Estevo, Agostinho, Rolle, Rutherford, Newton, Brainerd e Faber, logicamente concluiria que os cristos do sculo XX compreenderam mal algumas doutrinas vitais do Credo Cristo e ficaram aqum do verdadeiro conhecimento de Deus. Que diramos, se ele se assentasse conosco nas sesses dirias de um dos nossos comuns institutos bblicos e notasse as extravagantes alegaes que fazemos de ns mesmos como crentes em Cristo e as comparasse com as nossas atuais experincias religiosas? Concluiria por certo haver sria contradio entre aquilo que ns pensamos que somos e aquilo que somos na realidade. A ousada proclamao de que somos filhos de Deus, de que ressuscitamos com Cristo, de que com Ele nos assentamos nos lugares celestiais, de que experimentamos a habitao do Esprito doador da vida, de que somos membros do Corpo de Cristo e filhos da nova criao, est sendo desmentida por nossas atitudes, por nossa conduta, e, acima de tudo, por essa nova falta de fervor e ausncia do esprito de adorao. E, se tal visitante celestial chamasse nossa ateno para a grande diferena entre nossas crenas doutrinrias e nossas vidas, sorrindo o despacharamos explicando-lhe que essa a diferena normal entre nossa posio segura e nosso estado varivel. Da, certamente ele quedaria boquiaberto ao notar, triste, que seres como ns, criados imagem de Deus, nos permitamos tais jogos de palavras, brincando assim com nossas almas. E no significativo o fato de tais defensores da posio evanglica, que fazem do Apstolo Paulo um grande cabedal, serem to pouco paulinos em esprito? Existe grande e importantssima diferena entre o credo paulino e a vida paulina. Alguns de ns que, por anos, vimos com simpatia observando o cenrio cristo, sentimo-nos constrangidos a parafrasear as palavras da moribunda rainha e exclamar: Paulo! Paulo! Quantos males se fizeram em teu nome! Crentes, s dezenas de milhares, que at se orgulham de interpretar muito bem as Cartas aos Romanos e aos Efsios, no conseguem esconder a gritante contradio espiritual que existe entre seus coraes e o corao do Apstolo Paulo. Tal diferena pode ser expressa nestas palavras: o Apstolo Paulo foi um pesquisador, e um achador, e sempre um pesquisador. Tais cristos so pesquisadores e achadores, mas no continuam a pesquisar. Tendo aceito a Cristo, inclinam-se a colocar a lgica no lugar da vida, e a doutrina no lugar da
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experincia. Para eles a verdade torna-se um vu para esconder o rosto de Deus. Para o Apstolo Paulo era a porta de entrada Presena de Deus. O esprito de Paulo era o do ansioso explorador. Pesquisava ele as colinas de Deus, em busca do ouro do conhecimento ou comunho pessoal e espiritual. Muitos hoje se atm doutrina de Paulo, muito embora no o sigam na sua apaixonada ansiedade em prol da realidade divina. Podem tais indivduos ser tidos como paulinos, a no ser de nome e rtulo? SE PAULO ESTIVESSE PREGANDO HOJE Com estas palavras Para que possa conhec-lo o Apstolo Paulo respondeu aos queixosos reclamos da carne e correu em busca da perfeio. Todo lucro contou como perda pela excelncia do conhecimento de Cristo Jesus, o Senhor; e, se o conhec-lo melhor lhe significava sofrimento, e mesmo a morte, isto no impedia o Apstolo de marchar para a frente. Para ele o ser semelhante a Cristo era algo sem preo. Suspirava por Deus como o cervo suspira pelos mananciais de guas, e para ele o mero raciocnio tinha pouco que ver, comparado vida que sentia. Na verdade, boa srie de conselhos e de ignbeis escusas poderia ser apresentada para afrouxar-lhe o passo, disso temos ouvido bastante. Poupe sua sade um amigo prudente lhe teria dito. E outro: Voc corre o perigo de ficar maluco, ou sofrendo dos nervos". E um terceiro diria: "Voc muito logo ser apontado como extremista"; e um pacato professor de Bblia, com mais teologia do que sede espiritual, apressa-se em dizer-lhe no h mais nada a ser pesquisado, ou buscado. E diz: "Voc j foi aceito no amado, e abenoado com todas as bnos espirituais nos lugares celestiais em Cristo. Que mais quer voc? Tudo que voc tem a fazer crer, e esperar o dia final da vitria dEle". Ento, o Apstolo Paulo precisaria ser exortado, se vivesse conosco em nossos dias, pois assim substancialmente, tenho visto se amortecerem e se atenuarem as aspiraes dos santos, quando eles se movimentam, para viver com Deus num crescente grau de intimidade. Mas, conhecendo a Paulo como o encontramos nas pginas do Novo Testamento, seguro presumir que ele repudiaria to baixo conselho de convenincia ou utilitarismo, e avanaria para o alvo o prmio da suprema vocao de Deus em Cristo Jesus. E bem faremos em segui-lo. Quando o Apstolo exclama: "Para que possa conhec-lo", emprega o verbo conhecer no no sentido de intelecto e sim no seu sentido de experincia. Precisamos compreender bem que ele quis referir-se no mente e sim ao corao. O conhecimento teolgico conhecimento acerca de Deus. Conquanto indispensvel, no suficiente. Tem ele para com a necessidade espiritual do homem a mesma relao que um poo tem para com a necessidade material do seu fsico. No propriamente por aquele poo cavado na rocha que suspira o viajor suarento e coberto de p, e sim pela gua lmpida e fresca que dele jorra. Assim, o que sacia a antiga sede do corao do homem no o conhecimento intelectual de Deus, e sim a Pessoa e a Presena real do prprio Deus. E isso nos vem a ns pela doutrina crist, mas muito mais que mera doutrina. O objetivo da verdade crist levar-nos a Deus e nunca substituir a Deus. NOVA ASPIRAO ENTRE
OS

EVANGLICOS

Nos ltimos tempos tem surgido dentro do corao de um crescente nmero de crentes evanglicos uma nova tendncia ou aspirao que busca uma experin9

cia espiritual acima da mdia, ou comum. No obstante, a maioria ainda se esquiva a esse desejo ardente e levanta objees que evidenciam m compreenso, ou medo, ou declarada incredulidade. Ento, aponta-se para os pseudocristos neurticos, psicticos, falsos adoradores, e para os desarvorados fanticos, confundindo a todos num s grupo, sem a menor discriminao, como seguidores da "vida mais profunda." Sendo tal procedimento um verdadeiro disparate, o fato de existir tal confuso obriga aos que advogam essa vida cheia do Esprito a definir o que realmente vem a ser "vida mais profunda" e explicar a posio que tomaram. Que se quer significar com isso? Que que estamos proclamando? Quanto a mim, estou bem certo de que estou ensinando nada mais que Cristo crucificado. Para que eu aceite um ensino ou mesmo enfatize isto ou aquilo, preciso estar persuadido de tratar-se de uma coisa que est radicada nas Escrituras Sagradas, e tambm totalmente nos ensinos apostlicos, por seu esprito e ndole. E deve ainda estar em inteira harmonia com o que de melhor existe na histria da Igreja Crist e na tradio, sustentada pelas capitais obras devocionais, pela mais doce e mais radiosa hinologia e pelas mais elevadas experincias reveladas em biografias crists. Ela precisa tambm estar dentro dos limites do padro da verdade que nos deu almas santas como Bernardo de Clairvaux, Joo da Cruz, Molinos, Nicolau de Cusa, Joo Fletcher, David Brainerd, Reginaldo Heber, Evan Roberts, o General Booth, e todo um exrcito de almas semelhantes que, embora menos dotadas e menos conhecidas, formam aquilo a que Paulo S. Rees (em outra relao) chama de "a semente do reavivamento". Esta qualificao muito acertada, porque so estes cristos extraordinrios que impediram a cristandade de entrar em colapso, arrancando-a dos braos da condenvel mediocridade espiritual em que vivia. Falar na "vida mais profunda" no discorrer sobre algo mais profundo do que a singela religio do Novo Testamento. Melhor: insistir com os crentes para que explorem as profundezas do Evangelho de Cristo e busquem aqueles tesouros que certamente ele guarda, mas que certamente para ns ainda no existem. Essa vida "mais profunda" somente porque a vida crist mdia, ou comum, tragicamente rasa e superficial, de casquinha. Todos quantos hoje desejam uma vida mais profunda podem desfavoravelmente ser comparados com alguns cristos que cercavam outrora os apstolos Paulo e Pedro. Conquanto no houvessem conseguido grande progresso, tinham seus rostos voltados para a luz e nos fazem sinal para que avancemos. Triste verificar como podemos justificar nossa recusa em atender ao convite que nos fazem. Os seguidores da vida mais profunda nos dizem que devemos diligenciar por gozar, numa ntima experincia pessoal, esses elevados privilgios que so nossos em Cristo Jesus, que devemos insistir em provar a doura da adorao interior em esprito e em verdade; que, para alcanarmos esse ideal, precisamos, se necessrio, ir alm desses nossos irmos que se contentam com menos, e enfrentar qui tremenda oposio que nos sobrevir, O escritor de afamado livro devocional The Cloud of Unknowing (A Nuvem do Desconhecido) abre sua obra com uma orao que expressa o esprito do ensino dessa vida mais profunda. Diz ento: " Deus, para quem todos os coraes esto a descoberto. . . e para quem segredo algum est encoberto, eis que Te busco para que purifiques o intento do meu corao com o indescritvel dom da Tua graa, para que eu Te possa amar de modo perfeito e Te louvar dignamente. Amm." Quem verdadeiramente nasceu do Esprito, a menos que esteja prejudicado por um ensinamento errado, pode acaso fazer objeo a essa inteira purificao do corao que habilita a amar perfeitamente a Deus e a louv-lo dignamente? Pois
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exatamente isso o que desejamos afirmar e ensinar, quando falamos dessa experincia da "vida mais profunda". Ensinamos que isso literalmente se cumpre ou se d dentro do corao, e que isso no coisa simplesmente aceita pela cabea. Nicforo, um dos pais da Igreja Oriental, num pequeno tratado sobre a vida cheia do Esprito, faz inicialmente um convite que nos parece estranho, somente porque por muito tempo nos acostumamos a seguir a Cristo de longe e nos acomodamos a viver com gente que no O segue de perto. "Vs, que desejais ter para vs a maravilhosa iluminao divina de nosso Senhor Jesus Cristo; que buscais sentir o fogo divino em vossos coraes: que vos esforais por gozar e experimentar o sentimento de reconciliao com Deus; que, ansiosos por desenterrar o tesouro escondido no campo do vosso corao e por querer possu-lo, renunciastes todos os bens do mundo; que desejais que as tochas de vossas almas se queimem e brilhem sempre e sempre, e que, para tal fim, renunciastes tudo que h no mundo; que aspirais, mediante experincia consciente, conhecer e receber o Reino do Cu que existe dentro de vs; vinde e farei conhecida a cincia da vida celestial e eterna." Facilmente poderamos citar outras palavras semelhantes, a ponto de enchermos meia dzia de volumes. Esta sede de Deus jamais deixou de existir em qualquer gerao. Sempre houve indivduos que condenaram os caminhos inferiores e comodistas, e insistiram na necessidade de s palmilhar as elevadas estradas reais da perfeio espiritual. No obstante, bom anotar que o vocbulo perfeio nunca significou um ponto espiritual terminal nem um estado de pureza que dispensasse a orao e a vigilncia. O contrrio disto a verdade exata. OUVINDO, MAS NO OBEDECENDO Os mais notveis cristos confirmam unanimemente que, quanto mais perto de Deus, mais aguda e viva se torna a conscincia do pecado e o sentimento de desvalia pessoal. As almas mais puras jamais conheceram quo puras eram, e os grandes santos nunca souberam que eram grandes. O prprio pensamento de que eram bons ou grandes teria sido rejeitado por eles como tentao de Satans. Ficaram to enlevados e preocupados em contemplar a face de Deus que tiveram mui pouco tempo para olhar para si mesmos. Ficaram mais que enlevados nesse doce paradoxo de conscincia ou conhecimento espiritual, pelo qual conheceram que estavam limpos mediante o sangue do Cordeiro, e pelo qual sentiram que mereciam somente a Morte e o Inferno, por justa paga. Este sentimento aparece mui ntido e forte nos escritos do Apstolo Paulo, e igualmente o encontramos expresso em quase todos os livros devocionais, bem como nos hinos sacros de maior valia e mais queridos. A qualidade ou virtude da cristandade evanglica h de melhorar muito, caso o desusado interesse que hoje se nota pela religio no deixe a Igreja em pior estado que antes de haver aparecido o fenmeno. Se prestarmos ateno, creio que ouviremos o Senhor dizer a ns aquilo que disse certa vez a Josu: Dispe-te agora, passa este Jordo tu e todo este povo, terra que eu dou aos filhos de Israel. Ou ouviremos o escritor da Carta aos Hebreus dizendo-nos: Por isso, pondo de parte os princpios elementares da doutrina de Cristo, deixemo-nos levar para o que perfeito. E, por certo, ouviremos o Apstolo Paulo a nos exortar que nos enchamos do Esprito Santo. Se estivermos suficientemente despertos para ouvir a voz de Deus, de modo algum podemos nos contentar apenas com o crer nisso. Como pode o homem crer numa ordem, ou mandamento? Os mandamentos se do para serem observados, obedecidos; e, enquanto no os pusermos em prtica, nada temos feito de positivo. E mais: ouvir mandamentos e deixar de lhes obedecer infinitamente
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pior do que nunca os ter ouvido, especialmente luz do iminente retorno de Cristo e Seu juzo vindouro.

CAPITULO III

Os Dons do Esprito So Tambm para Ns, os de Hoje?


A respeito dos dons espirituais, irmos, escreveu o Apstolo Paulo aos cristos de Corinto no quero que sejais ignorantes. Com tais palavras certamente o Apstolo no queria dizer nada de desairoso ou deprimente. Ao contrrio, estava a expressar bondoso interesse por seus correligionrios para que no estivessem nem mal informados nem errados acerca de uma verdade to importante como essa. evidente que por algum tempo ns, evanglicos, temos deixado de avaliar devidamente as mais profundas riquezas da graa que Deus separou para ns em Seus santos propsitos. Em conseqncia disso, temos sofrido grandemente, e mesmo tragicamente. Um dos grandes e abenoados tesouros de que nos temos privado o direito de possuir os dons do Esprito, os quais nos so oferecidos com gloriosa plenitude e clareza na dispensao do Novo Testamento. Contudo, antes de avanarmos neste ponto, quero deixar claro que no mudei o meu modo de pensar sobre o assunto. O que estou aqui escrevendo vem sendo o meu credo h muitos anos. Nenhuma recente experincia espiritual tem alterado de qualquer modo minha f. Simplesmente ligo verdades que tenho sustentado durante todo o meu ministrio pblico e que venho pregando com inaltervel consistncia onde e quando sinto que meus ouvintes as podem aceitar. No que diz respeito s atitudes tomadas para com os dons do Esprito, os cristos nestes ltimos anos se tm dividido em trs grupos diferentes, e que so: Primeiro, os dos que magnificam os dons do Esprito a ponto de no enxergarem mais nada. Segundo, o dos que negam que os dons do Esprito eram para a Igreja nesse perodo de sua histria. Terceiro, o dos que parecem estar totalmente enfadados com tal assunto e j no querem gastar tempo a discuti-lo. Mais recentemente tomamos conscincia de haver ainda outro grupo, de nmero to reduzido que parece no merecer classificao parte. o dos que desejam conhecer a verdade sobre os dons do Esprito e experimentar o que Deus tem preparado para eles dentro do contexto da sadia f neotestamentria. Para estes que escrevemos estas linhas. QUAL
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IGREJA VERDADEIRA

Todo problema espiritual tem raiz teolgica. Sua soluo depende do ensino das Sagradas Escrituras e da correta compreenso desse ensino. Essa correta compreenso constitui uma filosofia espiritual, isto , um ponto de vista, um terreno de grande vantagem de onde se pode divisar, de vez, toda a paisagem, surgindo cada pormenor em sua relao prpria para com os demais. Uma vez atingido esse vantajoso terreno estamos aptos a avaliar qualquer ensino ou interpretao que se nos oferea em nome da verdade.
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Na Igreja a compreenso reta e exata dos dons do Esprito depende da reta conceituao da natureza da Igreja. O problema dos dons no pode ser isolado da questo maior, e nem resolvido por si. A verdadeira Igreja um fenmeno espiritual que surge na sociedade humana, e que at certo grau se entremistura com ela, dela porm diferindo bastante por certas caractersticas vitais. A Igreja se compe de pessoas regeneradas que diferem de outras pessoas pelo fato de viverem uma vida de qualidade superior, que lhes foi infundida por ocasio da sua renovao interior. Tais pessoas so filhos de Deus num sentido bem diverso em que o so os demais seres criados. A origem deles divina, e a cidadania deles est no cu. Adoram a Deus no Esprito, regozijam-se em Jesus Cristo e j no mais confiam na carne. Fazem parte de uma gerao eleita, de um sacerdcio real, de uma nao santa, e so um povo peculiar, ou especial. Esposaram a causa de um Homem rejeitado e crucificado que Se disse Deus e que empenhou Sua prpria honra e palavra, dizendo que iria preparar um lugar para eles na casa de Seu Pai e que voltaria para lev-los para l com sumo regozijo. Enquanto aguardam to maravilhosos acontecimento eles vo carregando a cruz dEle, vo sofrendo todas as indignidades e ofensas que os homens atiram sobre eles, por causa de Cristo, e na terra atuam como embaixadores dEle e fazem a todos os homens o bem que podem em nome dEle. Firmemente crem que participaro do Seu triunfo, e, por essa razo, voluntria e espontnea, arrostam tambm a rejeio de Cristo, da parte de uma sociedade que no os compreende. E, por isso tudo, no guardam nenhum ressentimento, mas, ao contrrio, com profundo e sincero desejo, amam seus opositores e deles se compadecem, querendo que todos os homens se arrependam e se reconciliem com Deus. Este um sereno resumo de um aspecto do ensino neotestamentrio sobre a Igreja. Mas, outra verdade, ainda mais reveladora e significativa para todos quantos buscam informar-se melhor acerca dos dons do Esprito, esta de que a Igreja um corpo espiritual, uma entidade orgnica unida pela vida que reside dentro dela. CADA MEMBRO JUNTADO
AO

OUTRO

Cada membro juntado ao todo por uma relao de vida. Assim como se pode dizer que a alma a vida do seu corpo, tambm a habitao do Esprito a vida da Igreja. A idia de que a Igreja o corpo de Cristo no errada, pois resulta da nfase bastante forte que se d a uma mera figura de linguagem que ele no queria que se tomasse muito literalmente. O ensino claro e enftico do grande Apstolo este: Cristo a cabea da Igreja, sendo esta o Seu corpo. Este paralelo aparece cuidadosamente apresentado, e de maneira contnua, em longos trechos. Tiram-se concluses da doutrina, e se faz com que certa conduta moral dependa disso. Como o homem normal tem um corpo com vrios membros obedientes, com uma cabea a dirigi-los, assim tambm exato que a verdadeira Igreja um corpo, e os cristos individualmente so membros, e Cristo a Cabea. A mente, ou esprito, atua pelos membros do corpo, usando-os para cumprir seus inteligentes propsitos. O Apstolo Paulo nos fala do p, da mo, do ouvido, e do olho como sendo membros do corpo, cada qual com sua funo prpria, embora limitada; mas o Esprito que neles opera (1 Cor. 12:1-31). Ao ensino de que a Igreja o corpo de Cristo encontrado no captulo 12 da
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Primeira Carta aos Corntios segue-se uma lista de certos dons espirituais, e a se nos revela a necessidade desses dons. A cabea inteligente s pode operar quando tem s suas ordens rgos adrede preparados para vrias tarefas. a mente que v, mas no pode ver sem os olhos. a mente que ouve, mas no pode ouvir sem ouvidos. E assim acontece com todos os demais membros que so instrumentos por intermdio dos quais a mente se movimenta para o mundo exterior, com o fito de levar avante os planos da mente. Como toda atividade humana se executa atravs da mente, assim tambm a obra da Igreja se faz pelo Esprito, e somente por Ele. Mas, para operar, deve Ele ter no corpo certos membros com habilidades especficas, criados para atuar como meios pelos quais o Esprito pode circular para realizar os fins determinados. Esta em poucas palavras a filosofia dos dons espirituais. QUANTOS DONS H? Diz-se em geral que existem nove dons do Esprito (Suponho isto, porque o Apstolo Paulo nos d uma lista de nove em 1 Cor. 12.) Por certo o Apstolo se refere a nada menos de 17 (1 Cor. 12:4-11, 27-31; Rom. 12:3-8; Ef. 4:7-11). E a no se trata de talentos naturais, e sim de dons concedidos ou distribudos pelo Esprito Santo, com o objetivo de capacitar o crente para o seu lugar, ou posto, no corpo de Cristo. Os dons so, portanto, como tubos de um grande rgo, permitindo ao organista um vasto alcance e amplitude a ponto de produzir msica da melhor qualidade. Mas, repito, tais dons so mais do que talentos naturais. So, na verdade, dons espirituais, dons do Esprito Santo. Os dons ou talentos naturais capacitam o homem a atuar dentro do campo da natureza. Mas, por intermdio do corpo de Cristo, Deus est a realizar uma obra eterna, muito acima e muito alm do reinado da natureza decada. Isso requer tambm uma operao sobrenatural. O trabalho ou a atividade religiosa pode ser realizado por homens naturais no dotados dos dons do Esprito, e pode mesmo muito bem ser feito, com rara habilidade. Mas toda obra destinada eternidade s pode ser realizada pelo Esprito eterno. Nenhuma obra eterna, se no for feita pelo Esprito, mediante os dons que Ele mesmo implantou nas almas de pessoas remidas. Por toda uma gerao, certos mestres evanglicos nos tm dito que os dons do Esprito cessaram por ocasio da morte dos apstolos, ou quando se completou o Novo Testamento. Certamente esta doutrina no tem a seu favor sequer uma slaba de autoridade bblica. Os que defendem tal idia devem assumir inteira responsabilidade por essa aberrativa manipulao da Palavra de Deus. O resultado desse errado ensino este: entre ns, o nmero de pessoas com dons do Esprito sinistramente pequeno. Quando to desesperadamente precisamos de lderes dotados, por exemplo, de discernimento, no os temos, e somos compelidos a nos valer das tcnicas do mundo. Esta hora, to assustada e angustiosa, est a exigir pessoas dotadas de viso proftica. Bem ao contrrio, s temos homens que presidem a relatrios, votaes, e reunies de discusses bombsticas e estreis. Necessitamos de homens que tenham o dom do conhecimento. Em vez disso, temos muitos formados e escolados, doutores, sabiches e nada mais. Assim, podemos estar nos preparando para a trgica hora em que Deus possa nos pr de lado como evanglicos de rtulo e suscitar outro movimento para perpetuar o cristianismo do Novo Testamento, conservando-o vivo sobre a face da terra. "Seremos filhos de Abrao. Deus pode destas pedras suscitar filhos de Abrao."
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Neste assunto a verdade esta: as Escrituras Sagradas de modo mui claro inculcam o dever de se possuir os dons do Esprito. O Apstolo Paulo nos exorta a desejar e mesmo a cobiar os dons espirituais (1 Cor.12:31 e 1 Cor. 14:1). Parece que no se trata de questo de escolha para cada um de ns, ou matria facultativa, e sim um mandamento escriturstico que todos busquem ficar cheios do Esprito Acho, porm, que devo acrescentar uma palavra de aviso. Os vrios dons espirituais no tm todos o mesmo valor, como o Apstolo Paulo esclareceu mui cuidadosamente. Certos irmos tm exaltado desproporcionalmente um dom mais do que os outros dezesseis. Entre esses irmos contam-se muitas almas piedosas, mas em geral os resultados morais desse doutrinamento no tm sido bons. Na prtica, tm redundado em condenvel e vergonhoso exibicionismo, tendendo-se a depender de experincias em vez de depender de Cristo; e no poucas vezes faz-se ausente aquela capacidade de distinguir ou separar as obras da carne das operaes do Esprito. Ento, aqueles que negam que os dons do Esprito so para ns, os de hoje, e aqueles que insistem em tomar como seu passatempo favorito um desses dons, erram muito; e todos ns estamos sofrendo as conseqncias dos seus erros. Hoje no existe mais motivo ou escusa para se permanecer na dvida. Assistenos todo o direito de esperar que nosso Senhor conceda Sua Igreja os dons espirituais que Ele de fato jamais nos negou, mas que temos deixado de receber unicamente por causa de nosso erro ou incredulidade. muitssimo possvel que Deus esteja concedendo e distribuindo os dons do Esprito a quem Ele pode conceder e na medida em que Ele pode ainda que as condies por Ele exigidas sejam imperfeitamente satisfeitas. Se Deus agisse de outro modo, a tocha da verdade bruxulearia e acabaria morrendo. Todavia, devemos ver claramente o que Deus far por Sua Igreja, caso todos nos prostremos diante dEle, com a Bblia aberta a nossos olhos, e Lhe digamos: Senhor, eis aqui o Teu servo! Seja feito em mim aquilo que Tu queres."

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CAPITULO IV

Como Ficar Cheio do Esprito Santo


Quase todos os cristos querem ficar cheios do Esprito Santo. Mas, poucos querem ser enchidos com o Esprito. Mas, como um cristo pode conhecer a plenitude do Esprito, se ainda no passou pela experincia de ser enchido com Ele? intil dizer ou contar a algum como se encher do Esprito, se esse algum ainda no admitiu que isso se pode dar. Ningum espera uma coisa ou fato de que no est convencido ser a vontade de Deus para a sua vida, ou que no se enquadre nas promessas, feitas pelas Escrituras. Antes, pois, de ter qualquer valor esta pergunta Como posso ficar cheio do Esprito? aquele que busca a Deus deve estar certo de que realmente possvel experimentar-se o ficar cheio do Esprito. A pessoa que no tem certeza disso no tem base alguma para esperar que tal se d. Onde no h esperana, ou expectao, ou espera, no h f nenhuma: e, onde no h f, a pesquisa ou busca coisa intil, sem significado. A doutrina do Esprito, e de sua relao com o crente nesta ultima metade do sculo ficou amortalhada ou toldada por uma nevoa semelhante aquela que encobre a montanha em tempo tempestuoso. Na verdade um mundo de confuso cercou e ocultou esta verdade Aos filhos de Deus se ensinaram doutrinas contrrias extradas dos mesmos textos; foram eles avisados ameaados e intimidados at ao ponto de instintivamente se furtarem de fazer a menor referncia ao ensino bblico sobre o Esprito Santo. E tal confuso no se deu por acidente, no. O inimigo quem fez isso. Satans sabe muito bem que o cristianismo sem o Esprito Santo coisa to mortfera como o modernismo, como a heresia. E tudo ele tem feito e vem fazendo para impedir que entremos na posse e gozo da nossa verdadeira herana crist. Qualquer igreja sem o Esprito est desarvorada e sem ajuda, como Israel se acharia no deserto, caso deles se afastasse a nuvem de fogo. O Esprito Santo a nossa nuvem durante o dia, c o nosso fogo durante a noite. Sem Ele marcharemos pelo deserto sem alvo, sem meta. E isso exatamente o que estamos fazendo em nossos dias. Dividimo-nos em grupelhos de esfarrapados, cada qual caminhando atrs de um fogo-ftuo ou de um vaga-lume, pensando estar seguindo o Xequin (a arca da presena divina). Assim, no se deve desejar apenas que de novo se faa visvel a coluna de fogo. Isso agora coisa imperativa. A Igreja s ter luz quando estiver cheia do Esprito, e estar cheia somente quando os membros que a compem forem enchidos individualmente. Necessrio ainda dizer que ningum se encher enquanto no se convencer de que o encherse faz parte do plano total de Deus para a redeno; de que nada a adicionado, ou extra, nada estranho, ou excntrico, pois que se trata de uma apropriada operao espiritual, feita por Deus, baseada na obra expiatria de Cristo, e dela decorrente. O ansioso inquiridor deve estar bem certo disso, a ponto de estar convencido dessa verdade. Precisa crer que tudo isso coisa normal e certa. Precisa crer tam16

bm que Deus quer que ele seja ungido com uma poro de leo fresco, em adio a todas as dez mil bnos que por certo j haja recebido das dadivosas mos divinas. At chegar a se convencer bem disso, recomendo que se separe tempo para jejuar e orar e meditar nas Escrituras Sagradas. A f vem da Palavra de Deus. No basta a sugesto, a exortao ou o efeito psicolgico do testemunho de outros que j tenham sido enchidos. Se a pessoa ficar persuadida pelas Escrituras, no forar da o assunto nem se deixar arrastar pela emoo com que os manipuladores costumam apresent-lo. Deus maravilhosamente paciencioso e compreendedor, e esperar a movimentao vagarosa do corao por apanhar toda a verdade. Nesse nterim, o inquiridor deve estar calmo e confiante. No tempo certo Deus o conduzir na travessia do Jordo. Basta que no afrouxe na carreira, nem se afobe, por querer avanar mui depressa. Muitos tm agido erradamente, e com isso tm arruinado a vida crist. Depois de o indivduo se convencer de que pode ser enchido com o Esprito, deve desejar essa bno. Ao inquiridor interessado costumo fazer estas perguntas: Voc est certo de que quer ser possudo por um Esprito que, sendo puro, gentil e sbio e amorvel, insistir com voc por ser o Senhor de sua vida? Est certo de querer que sua personalidade seja tomada por Um que exigir obedincia Palavra escrita? Est disposto a no tolerar em sua vida nenhum dos pecados do ego: egocentrismo, indulgncia prpria (ou comodismo)? O Qual no lhe permitir pavonear-se nem gabar-se nem exibir-se? O Qual tomar de suas mos o leme de sua vida e reservar para Si o soberano direito de pr voc prova e disciplin-lo? O Qual o privar de muitas das suas predilees que secreta e sorrateiramente prejudicam a sua alma? Se voc no puder responder a estas perguntas com um sincero e ntido Sim, claro que voc no est querendo ser enchido. Voc pode estar querendo emoo ou a vitria, ou o poder, mas no estar querendo realmente ser enchido com o Esprito. O seu desejo talvez pouco mais do que uma fraca vontade e no suficientemente puro para agradar a Deus, o Qual exige tudo ou nada. E outra vez pergunto: Voc est certo de que precisa ser enchido com o Esprito? Cristos, s dezenas de milhares, tanto leigos como pregadores e missionrios, esforam-se por avanar sem ter uma clara experincia da plenitude do Esprito. Assim, tal obra ou esforo sem o Esprito s pode acabar em tragdia no dia de Cristo. E isto coisa de que os cristos comuns ou medianos parecem estar esquecidos. Mas, a seu respeito, leitor amigo, que que est acontecendo? Talvez sua inclinao doutrinria esteja levando voc a no admitir esta crise de plenitude do Esprito. Muito bem; verifique, ento, o que essa inclinao lhe esta trazendo. Que que sua vida est produzindo? Voc continua a realizar a obra religiosa, pregando, vendo, dirigindo reunies, mas, qual a qualidade do seu trabalho? verdade que voc recebeu o Esprito quando se converteu. Mas, verdade que, sem uma posterior uno, voc estar preparado para resistir tentao, obedecer s Escrituras, compreender a verdade, viver vitoriosamente, morrer em paz e ir ao encontro de Cristo sem constrangimento no dia da vinda dEle? Se, por outro lado, sua alma suspira por Deus, pelo Deus vivo, e seu corao seco e vazio se desespera, e anseia ter uma vida crist normal sem uma posterior uno, eu lhe pergunto: Esse desejo seu inteiramente absorvente? ele a coisa mais importante de sua vida? Impera ele em todas as atividades religiosas comuns e enche voc de um vivo anseio que s pode ser descrito como a angstia do desejo? Se o seu corao diz Sim a estas perguntas, voc pode achar-se no caminho certo que leva a uma ecloso que transformar todo o seu viver.
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justamente nesse preparo para receber a uno do Esprito que falha a maioria dos cristos. Provavelmente ningum jamais ficou cheio sem ter primeiro passado por um perodo de funda perturbao de alma e de inquietao interior. E, quando nos vemos a entrar nesse estado, a tentao de nos sentirmos aterrados, em pnico, e de recuar. Satans nos exorta a no nos afobarmos, pois que, se isso se der, naufragaremos na f e desonraremos o Senhor que nos comprou. Por certo, Satans no se interessa por nossa melhoria espiritual, e muito menos por promover a causa de nosso Senhor. O propsito dele enfraquecer-nos e deixar-nos desarmados no dia da batalha. E milhes de crentes aceitam suas deslavadas mentiras como se tossem verdades evanglicas, e voltam para as suas cavernas, como os profetas de Obadias, para passarem a viver a po e gua. Antes de ter lugar a plenitude, deve processar-se o esvaziamento. Antes de Deus nos encher com Sua Pessoa urge que nos esvaziemos de ns mesmos. E esse esvaziamento que traz penoso desapontamento e at desespero do ego, de que se queixam muitas pessoas, justamente antes de passar por essa nova e radiante experincia. Deve ter lugar, ento, uma total desvalorizao do ego, a morte de todas as coisas de fora de ns e de dentro de ns, pois que do contrrio jamais se dar um real enchimento com o Esprito Santo. O dolo pra mim sem igual, mais querido. Seja ele quem for, qualquer que tenha sido, Ajuda-me a quebr-lo em frente ao trono Teu, E adorar s a Ti, Senhor da terra e cu. Desembaraadamente cantamos amide esta estrofe, mas no a cantamos no Esprito de orao, por recusarmos abandonar ou quebrar o dolo do qual a se fala. Abrir mo do ltimo dolo, ou quebr-lo, significa mergulharmos em um estado de ntima solicitude que no pode ser satisfeito por nenhuma reunio evanglica, nem por nenhuma comunho ou companheirismo com outros cristos. Por esta razo que muitos e muitos cristos se julgam seguros e preferem uma vida de acomodaes. Eles tm algo de Deus, no h negar, mas no tm o todo; e Deus tem uma parte deles mas no o todo. E assim vo eles vivendo uma vida de mornido, tentando esconder atrs de industriados sorrisos, e de pequenos e animados coros, a triste indigncia espiritual de suas vidas. Uma coisa ressalta com clareza cristalina: no nada louvvel a caminhada da alma pela negra noite a dentro. O sofrimento e a solido no tornam o homem mais querido aos olhos de Deus nem fazem jus cornucpia de leo pela qual ele tanto anseia. Nada podemos comprar de Deus. Tudo nos vem por intermdio de Sua benignidade, na base do remidor sangue de Cristo, e dom gratuito sem quaisquer condies ou restries. O que a agonia da alma faz arar a terra sem cultura, maninha, e esvaziar o vaso, e apartar o corao dos interesses mundanos e focar a ateno em Deus. Tudo o quanto sucede antes no sentido de preparar a alma para o divino ato de encher. E o encher no em si uma coisa complicada. Enquanto me esquivo de frmulas que ditam procedimento no setor espiritual, julgo que a resposta pergunta: Como posso ficar cheio do Esprito deve ser expressa em quatro palavras, todas elas verbos na voz ativa. So: (1) render, ou renunciar; (2) pedir; (3) obedecei; (4) crer. Render: Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus que apresenteis os vossos corpos por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional. E no vos conformeis com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus. (Romanos 12:1-2.) Pedir: Ora, se vs, que sois maus, sabeis dar boas ddivas aos vossos filhos,
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quanto mais o Pai celestial dar o Esprito Santo queles que lho pedirem? (Lucas 11:13.) Obedecer: Ora, ns somos testemunhas destes fatos e bem assim o Esprito Santo, que Deus outorgou aos que lhe obedecem (Atos 5:32). Para se receber a uno do Esprito e absolutamente indispensvel uma completa e irrelutante obedincia vontade de Deus. Enquanto esperamos diante de Deus. devemos reverentemente examinar as Escrituras e atender a voz da gentil quietude, para nos enfronharmos daquilo que o Pai celestial espera de ns. Ento, confiando em que Ele nos capacitar, obedeceremos com o melhor de nossa habilidade e compreenso. Crer: Quero apenas saber isto de vs: recebestes o Esprito pelas obras da lei, ou pela pregao da f? (Glatas 3:2.) Sabendo que o enchimento do Esprito se recebe pela f, e somente pela f, convm nos defendermos dessa imitao da f que no passa de um assentimento mental verdade. Essa imitao da f, ou pseuda f, tem sido a fonte de grande desapontamento para multides de almas inquiridoras. A verdadeira f invariavelmente traz o testemunho. Mas, que testemunho esse? No nada fsico, vocal nem psquico. O Esprito nunca pactua com a carne. O nico testemunho que Ele d de natureza subjetiva, s conhecido pelo prprio indivduo. O Esprito Se anuncia ou Se apresenta no mais profundo do esprito humano. A carne nada aproveita, mas o corao crente conhece e sabe. Santo, Santo, Santo. Agora, uma ltima coisa: nem no Velho Testamento nem no Novo, nem no testemunho cristo, como o temos registrado nos escritos dos santos, quanto eu saiba, jamais algum crente ficou cheio do Esprito Santo sem saber que isso se deu em sua vida. Nem ficou algum cheio do Esprito que no soubesse quando isso se deu. E Jamais algum foi enchido gradativamente. Por detrs dessas trs rvores muitas almas de corao dividido tm buscado esconder-se como Ado se ocultou da presena do Senhor; mas tais coisas no bastavam para os esconderem. O homem que no sabe quando foi enchido com o Esprito realmente nunca o foi (muito embora seja possvel esquecer a data). E a pessoa que espera ser enchida gradativamente nunca se encher de qualquer maneira. Em minha humilde opinio, acho que a relao do Esprito para com o crente o problema mais vital que a Igreja enfrenta hoje. As questes suscitadas pelo existencialismo cristo ou pela nova ortodoxia nada representam, quando comparadas com este problema mais que srio. O ecumenismo, as teorias escatolgicas nada disso merece considerao, pelo menos enquanto cada crente no der resposta afirmativa a esta pergunta: Recebestes o Esprito quando crestes? Pode muito bem acontecer que, uma vez enchidos com o Esprito, sentiremos, com sumo regozijo, que essa plenitude do Esprito resolveu para ns todos os demais problemas.

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O CAMINHO DO PODER ESPIRITUAL Ns, cristos, fazemos extravagantes alegaes sobre ns mesmos como crentes em Cristo, mas nossas experincias religiosas so muito diferentes. grande a contradio entre nossas vidas e nossas crenas doutrinrias. Muitos cristos se julgam seguros e preferem uma vida de acomodaes. Eles tm algo de Deus, no h o que negar, mas no tm tudo. E Deus tem parte deles, mas no o todo. E assim vo eles vivendo uma vida normal, tentando esconder atrs de sorrisos forados a triste indigncia espiritual de suas vidas, Nos ltimos tempos vem surgindo no corao de um nmero cada vez maior de crentes, uma nova aspirao. Eles buscam uma experincia espiritual para que a presena de Deus se torne mais marcante. Desejam conhecer a verdade sobre o poder do Esprito Santo em suas vidas, e experimentar o que Deus tem preparado para eles dentro do contexto da sadia f neotestamentria. Esta relao do Esprito com os crentes o problema vital que a igreja enfrenta hoje. Para essas pessoas que esto buscando o poder de Deus em sua vida, que este livro foi escrito. Os livros da srie A. W. Tozer so: Vol. 1 O Caminho do Poder Espiritual Vol. 2 O Poder de Deus Vol. 3 Mais Perto de Deus Vol. 4 De Deus e o Homem Vol. 5 A Raiz dos justos Vol. 6 A Conquista Divina Vol. 7 O Melhor de A. W. Tozer Vol. 8 Esse Cristo Incrvel Vol. 9 Jias de Tozer Vol. 10 Deus Fala Com o Que Mostra Interesse Vol. 11 O Home: A Habitao de Deus

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