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Sbios como Camelos

de Jos Eduardo Agualusa H muitos anos viveu na Prsia um gro-vizir - nome dado naquela poca aos chefes dos governos - que gostava imenso de ler. Sempre que tinha de viajar ele levava consigo quatrocentos camelos, carregados de livros, e treinados para caminhar em ordem alfabtica. O primeiro camelo chamava-se Aba, o segundo Baal, e assim por diante, at ao ltimo, que atendia pelo nome de Zuz. Era uma verdadeira biblioteca sobre patas. Quando lhe apetecia ler um livro o gro-vizir mandava parar a caravana e ia de camelo em camelo, no descansando antes de encontrar o ttulo certo. Um dia a caravana perdeu-se no deserto. Os quatrocentos camelos caminhavam em fila, uns atrs dos outros, como um carreirinho de formigas. frente da cfila, que como se chama uma fila de camelos, seguiam o grovizir e os seus ministros. Subitamente o cu escureceu, e um vento spero comeou a soprar de leste, cada vez mais forte. As dunas moviam-se como se estivessem vivas. O vento, carregado de areia, magoava a pele. O gro-vizir mandou que os camelos se juntassem todos, formando um crculo. Mas era demasiado tarde. O uivo do vento abafava as ordens. A areia entrava pela roupa, enfiava-se pelos cabelos, e as pessoas tinham de tapar os olhos para no ficarem cegas. Aquilo durou a tarde inteira. Veio a noite e quando o Sol nasceu o gro-vizir olhou em redor e no foi capaz de descobrir um nico dos quatrocentos camelos. Pensou, com horror, que talvez eles tivessem ficado enterrados na areia. No conseguiu imaginar como seria a vida, dali para a frente, sem um s livro para ler. Regressou muito triste ao seu palcio. Quem lhe contaria histrias? Os camelos, porm, no tinham morrido. Presos uns aos outros por cordas, e conduzidos por um jovem pastor, haviam sido arrastados pela tempestade de areia at uma regio remota do deserto. Durante muito tempo caminharam sem rumo, aos crculos, tentando encontrar uma referncia qualquer, um sinal, que os voltasse a colocar no caminho certo. Por toda a parte era s areia, areia, e o ar seco e quente. noite as estrelas quase se podiam tocar com os dedos. Ao fim de quinze dias, vendo que os camelos iam morrer de fome, o jovem pastor deu-lhes alguns livros a comer. Comeram primeiro os livros transportados por Aba, ou seja, todos os ttulos comeados pela letra A. No dia seguinte comeram os livros de Baal. Trezentos e noventa e oito dias depois, quando tinham terminado de comer os livros de Zuz, viram avanar ao seu encontro um grupo de homens. Eram as tropas do gro-vizir. Conduzido presena do gro-vizir o jovem guardador de camelos, explicoulhe, chorando, o que tinha acontecido. Mas este no se comoveu: - Eras tu o responsvel pelos livros - disse -, assim por cada livro destrudo passars um dia na priso. O guardador de camelos fez contas de cabea, rapidamente, e percebeu que seriam muitos dias. Cada camelo carregava quatrocentos livros, ento quatrocentos camelos transportavam cento e sessenta mil! Cento e sessenta

mil dias so quatrocentos e quarenta e quatro anos. Muito antes disso morreria de velhice na cadeia. Dois soldados amarraram-lhe os braos atrs das costas. J se preparavam para o levar preso, quando Aba, o camelo, se adiantou uns passos e pediu licena para falar: - No faas isso, meu senhor - disse Aba dirigindo-se ao gro-vizir - esse homem salvou-nos a vida. O gro-vizir olhou para ele espantado: - Meu Deus! O camelo fala!? - Falo sim, meu senhor - Confirmou Aba, divertido, com o incrdulo silncio dos homens. - Os livros deram-nos a ns, camelos, a cincia da fala. Explicou que, tendo comido os livros, os camelos haviam adquirido no apenas a capacidade de falar, mas tambm o conhecimento que estava em cada livro. Lentamente enumerou de A a Z os ttulos que ele, Aba, sabia de cor. Cada camelo conhecia de memria quatrocentos ttulos. - Liberta esse homem - disse Aba -, e sempre que assim o desejares ns viremos at ao vosso palcio para contar histrias. O gro-vizir concordou. Assim, a partir daquele dia, todas as tardes, um camelo subia at ao seu quarto para lhe contar uma histria. Na Prsia, naquela poca, era habitual dizer-se de algum que mostrasse grande inteligncia: - Aquele homem sbio como um camelo. Isto foi h muito tempo. Mas h quem diga que, quando esto sozinhos, os camelos ainda conversam entre si. Pode ser!