Sei sulla pagina 1di 3

IL SOGNO DI CENERE DI VICINO ORSINI 

 Marco Maria Melardi 

Lo spuntone di roccia tufacea su cui sorge Bomarzo si protende, scabro e compatto, tra le prode 
boscose della Teverina. Le forre scavate dai torrenti e le alture aspre recano numerose tracce di 
insediamenti etruschi, La terra qui ha un sapore arcaico. Un toccante senso di sospensione e di 
straniamento avvolge, affacciandosi dalle terrazze panoramiche stese ai piedi del Castello orsiniano 
che abbraccia il nucleo del paese. Le rocce vulcaniche raccontano l’anima a se stessa: è quanto 
accadde, nel cuore del XVI secolo, a Pierfrancesco II Orsini detto Vicino, signore del luogo che tanto 
l’amò da realizzarvi il proprio giardino incantato che chiamò Sacro Bosco. 
Sul versante occidentale della collina che risale dal fosso della Concia, una popolazione di figure 
scavata in massi naturali di cenere, dà vita, in mezzo alla vegetazione, ad un muto teatro 
apparentemente privo di un criterio ordinato o di un programma iconografico. Il Bosco è unico, nel 
suo genere e per la sua epoca: non è un giardino all’italiana, spartito e simmetrico, come si vedono 
presso le ville patrizie dell’eopca. Era una vigna, ma ben strana. Qua e là sparpagliati, fontane, 
architetture e gruppi scultorei, disposti su tre terrazzamenti, frastornano il visitatore con 
apparizioni e salti di scala improvvisi. Ci si imbatte in un gigante, serenamente impegnato a 
straziare un malcapitato, alto quanto una Casa Storta dove entrare causa capogiri e nausea. Sul 
fondo della forra, una gigantesca tartaruga boccheggia contro una balena zannuta, reggendo sul 
carapace una donna che suona trombe ormai inesistenti. Musica sommessa, il chioccolio del fosso 
dà le ali al volo di Pegaso che, con un colpo di zoccoli, sbilancia la vasca da cui si alza. Un severo dio 
barbuto veglia un recinto di vasi cinerari, alti più di un piccolo elefante che solleva un soldato 
romano con la proboscide. A fianco, un drago combatte contro dei leoni che cercano di salvare il 
proprio cucciolo, avviluppato dalle spire del mostro. La scultura più complessa ritrae una dea con 
attributi della terra e dell’acqua, circondata da un brulichio di geni e tritoni mentre un neonato le 
parla all’orecchio. Una maschera gorgonica, grottesca come un’antefissa etrusca, dagli occhi 
spiritati e la bocca spalancata, cela una fresca caverna in cui un tavolo di pietra simula la lingua del 
mostro. È una mensa per banchetti ma potrebbe avere l’aria di un inquietante tavolo sacrificale... 
L’aura della cultura funeraria etrusca aleggia anche altrove: lungo i sentieri si incontrano tre false 
tombe che imitano tipologie presenti realmente nel comprensorio di Bomarzo ed alcune squamose 
ninfe serpentine che ricordano i demoni alati posti a guardia dei sepolcri monumentali di Sovana e 
sui sarcofagi tarquiniensi. 
Volti, scaglie, zampe, macerie: una varietà di figurazioni modellata nel grigio peperino, coperto di 
muschi e licheni, emerge dal verde creando effetti suggestivi al cambiare del vento e della luce. Lo 
scenario naturale, apparentemente selvaggio, era frutto di una studiata sistemazione, oggi 
profondamente mutata in seguito al recupero che, dopo secoli di abbandono, fu avviato negli anni 
Cinquanta. Esisteva un lago artificiale che pareva sgorgare da un’altra bocca mostruosa: alimentava 
le fontane che oggi purtroppo sono in secca, ma il rapporto tra natura artificiata e artificio che 
sembra naturale, tipico della cultura tardocinquecentesca, è ancora pienamente leggibile. 
Bomarzo è un luogo parlante: iscrizioni sparse recitano versi, interi o mutilati dal tempo, che danno 
informazioni oscure. Una quartina definisce il bosco “sacro”, come apparentemente rimarca un 
tempietto che domina il complesso dall’alto e sonnecchia in un prato ampio e sereno: ma per 
arrivarci tocca passare davanti ad un Cerbero. La chiesetta fu dedicata alla memoria di Giulia 
Farnese, l’amata moglie di Vicino, morta nel 1560, che tuttavia non vi fu sepolta, ma non c’è quasi 
altro riferimento alla devozione cristiana. Tra ninfe e divinità sulla cui identificazione non c’è 
accordo, la sacralità che pervade il luogo profuma di paganesimo, così il luogo fu abbandonato, 
probabilmente nel timore di destare le p pericolose atttenzioni dell Sant’Uffizio
o. 
Le ffonti documeentarie sul Saacro Bosco sono scarse e ed avare di notizie. Pochii dati sono co ontenuti 
persino nelle letttere che Viccino scrisse aad Alessandro Farnese e Giovanni Dro ouet, quindi è dubbio 
che vi sia un sen nso allegorico complessivvo. Le interpretazioni pro oposte sono varie e tutte e plausibili 
alla luce della cuultura manieerista, ma neessuna esaurisce il probleema. Bomarzzo è metaforra 
alchhemica, map ppa zodiacalee, trascrizione per immaggini dei poem Ariosto e del Tasso, o 
mi epici dell’A
anche dell’Hypn nerotomachia Poliphili, vviaggio d’amo ore dell’animma nella form ma di sogno d dentro un 
sogno, stampato anonimo aa Venezia nel 1499. Eppure, fra le righ he dell’epistoolario, affiorra il modo in 
cui Vicino vivevaa il suo“disiaato boschetto ogo di carissima innamorata”, è “un 
o”: esso per lui “tiene luo
di qquei Castelli d
di Atlante doove quei palaadini e quelle e donne stavvano per incaantamenti sp pensierati”. 
La ssua consolazione dalle no oie degli imp pegni di lavorro è “fabricare” nel boschetto, rifugio o e luogo 
dovve proiettaree se stessi, co
ome spesso aavviene per u un giardino aai nostri giorni. Le figure che abitano 
il luogo sembrano collegarsi metaforicamente, in alccuni casi, a m momenti bioggrafici e Bom marzo infine 
si qualifica come la materiallizzazione di un universo personale. SSogni, miti ed esperienze e ‐ la perdita 
dellla moglie e laa violenza vissta durante lle guerre di FFiandra e d’Italia ‐ letturee e passione antiquaria 
si in
ntrecciano inn un labirinto
o in cui il filo di Arianna è costituito dalla memoriaa e dalla vitaa stessa di 
Vicino. Muto ed d eloquente, il Sacro Boscco parla dirittto alla sensibilità del visiitatore, grazie all’amore 
inteenso con cui fu edificato: ancora adessso, sprigiona una corren nte magneticca che catturra il 
visittatore, lo preende per maano e l’accom mpagna in un n immaginariio in cui è faccile meraviglliarsi ancora 
e prrovare una somma sfugggente di piaceere ed inquie etudine. Ciò a patto di lasciarsi guidaare dalla 
vivaa presenza di Vicino e, coon le sue parole, “per isfo ogare il cuoree”, “lasciate ogni pensierro, voi 
ch’eentrate”. 
 
 
 
Fireenze,19.01.20 009 

Biblliografia esseenziale: 
 
A.Bruschi, L.Zan nder, F.Fasolo hesi, saggi in “Quaderni d
o, L.Benevolo, P.Portogh dell’Istituto d
di Storia 
delll’Architetturaa”, n,7‐8‐9, n
numero mon nografico deddicato alla Villa Orsini di Bomarzo, Ro oma 1955 

H. B
Bredekamp, W W. Janzer, VVicino Orsini ee il Sacro Bosco di Bomarzo. Un princcipe artista e
ed 
anaarchico, Edizioni dell’Elefaante, Roma 11986 

M.C
Calvesi, Gli in
ncantesimi di Bomarzo, B
Bompiani, Miilano 2002 

S. Frommel (a c. di),  Bomarrzo: il sacro B el Convegno Internazionale tenuto a Palazzo 
Bosco (Atti de
Orsini, Bomarzo o , 14‐16 setttembre 2007 7), Electa, Milano 2009 –((contiene la bibliografia più 
commpleta sull’arrgomento, a c. di C. Casteelletti) 

S. Frommel (a c. di), Bomarzzo: il Sacro Bosco. Fortun
na critica e do
ocumenti. Ginevra Bentivoglio 
EdittoriA, Roma 2009 

  

 
Il so
ogno di cenere di Vicino O
Orsini by Maarco Maria M
Melardi is liceensed under a Creative Commons 
Attribuzione ‐ Non commerciale ‐ Condividi allo stesso modo 3.0 Unported License. 
Based on a work at www.facebook.com.