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TEMA 6. FISIOLOGÍA DEL PARTO.

PUERPERIO
Fisiología del parto. Definición y fases del parto. Mecanismos desencadenantes del parto:
mecanismos fetales y maternos. Endocrinología del parto. Puerperio. Involución uterina.
Restablecimiento de la actividad cíclica.

1. OBJETIVOS

• Conocer y describir las fases del parto.


• Comprender y explicar los mecanismos que desencadenan el parto.
• Analizar los cambios hormonales relacionados con el proceso del parto.
• Definir el puerperio y conocer las características del mismo en cada especie.

2. CONTENIDOS

2.1. Definición y fases del parto

El parto es una sucesión compleja de eventos fisiológicos que clásicamente se divide en tres etapas:

• Inicio de las contracciones uterinas y dilatación cervical.


• Expulsión del feto.
• Expulsión de la placenta.

Tabla 6-1. Duración de cada una de las etapas del parto en hembras domésticas (Senger, 1999).

Fase I Fase II Fase III


Especie Contracciones Expulsión del feto Expulsión de las
miometrio/dilatación membranas fetales
cervical
Vaca 2a6h 30 a 60 min 6 a 12 h
Oveja 2a6h 30 a 120 min 5a8h
Yegua 1a4h 12 a 30 min 1h
Cerda 2 a 12 h 150 a 180 min 1a4h

2.2. Mecanismos que desencadenan el parto

2.2.1. Mecanismos fetales

El inicio de la primera etapa del parto se produce, según algunos autores, como consecuencia del estrés
sufrido por el feto al alcanzar un tamaño límite en el interior del útero. Esto determina la liberación de ACTH
por la hipófisis fetal y, como consecuencia, se sucede una cascada de cambios hormonales que reflejamos en la
figura 6-1.

Al ir aumentando la presión en el interior del útero, el feto rota sobre su eje de modo que sitúa los
miembros torácicos extendidos y la cabeza sobre el suelo de la pelvis materna, como se observa en la figura 6-2.
Este cambio de actitud fetal es importante para que el parto no presente complicaciones.

2.2.2. Mecanismos maternos

Durante los estadios previos a la expulsión del feto, la madre sufre una serie de cambios que, en
conjunto, se caracterizan por un descenso del vientre, un incremento del volumen de las mamas, la aparición de
una respiración agitada, la expulsión del tapón mucoso, cambios de comportamiento, emisión de leche y
adopción de la postura característica de parto en cada especie.

Coincidiendo con el incremento en los niveles de estradiol y PGF2α las contracciones del útero aumentan
en intensidad y frecuencia a la vez que van siendo de duración más prolongada. Las contracciones se
caracterizan porque producen un acortamiento de la longitud del útero, una reducción del diámetro del mismo y
un endurecimiento de la pared.
Figura 6-1. Mecanismos que desencadenan el parto (Senger, 1999, modificado).

Figura 6-2. Actitud fetal durante el parto (Salisbury et al., 1984).


Las contracciones uterinas se acompañan de contracciones de la pared abdominal producidas tras una
inspiración profunda con la glotis cerrada.

La dilatación del cérvix se produce como consecuencia de la liberación de relaxina estimulada por la
PGF2α y por la presión ejercida por el feto impulsado por las contracciones uterinas. La dilatación máxima
produce el denominado borrado del cuello. La lubrificación del canal cervical es consecuencia de la rotura de
las bolsas fetales y el aumento de la producción de moco causado por el aumento en los niveles de estradiol.
Finalmente, la relaxina provoca también una relajación de los ligamentos pélvicos que facilitan la apertura del
canal del parto.

2.3. Endocrinología del parto

En la figura 6-3 se representa un esquema de los niveles sanguíneos para las principales hormonas
relacionadas con el parto en la vaca; hay que tener en cuenta que las distintas especies presentan variaciones de
interés sobre este patrón genérico.

Figura 6-3. Endocrinología del parto en la vaca (Senger, 1999.)

2.4. Puerperio

El puerperio es la etapa fisiológica que sucede a


continuación del parto y se considera que transcurre desde la
expulsión de las membranas fetales hasta que se reinstaura la
actividad cíclica normal en la hembra. Durante esta etapa, además,
se inicia la lactación por lo que es muy importante que el animal
llegue a la misma en perfectas condiciones físicas. En el puerperio
se produce la involución del útero, la regeneración del endometrio
y la expulsión de los denominados loquios.

2.4.1. Involución uterina

Se caracteriza por la reducción del tamaño del útero debido


a las sucesivas contracciones. Éstas son proporcionalmente más
intensas que las del parto pero no se dilata el cérvix uterino ni se
estira el suelo de la pelvis. En la figura 6-4 se refleja
esquemáticamente la disminución del tamaño del útero durante el
Figura 6-4. Involución uterina en
puerperio en la vaca.
la vaca durante el puerperio (Hafez y
Hafez, 2007).
2.4.2. Regeneración glandular

Se caracteriza por la restructuración del tejido endometrial con la correspondiente necrosis de las capas
más superficiales y la regeneración de las capas profundas hasta alcanzar un estado semejante al anterior al
parto. En las especies no rumiantes es un proceso más sencillo que en los rumiantes debido a la necesidad de
regeneración de las carúnculas en estos últimos.

2.4.3. Eliminación de loquios

El término loquios se refiere a la secreción postparto que se origina en la cavidad uterina. Los loquios
están compuestos por restos de tejido necrosado, sangre, tejido de granulación y exudado de la superficie
uterina.

2.4.4. Restablecimiento de la actividad cíclica

Es variable dependiendo de si se trata de una especie de ciclo continuo o estacional (Tabla 6-2). En las
vacas de aptitud lechera el primer celo fértil postparto suele aparecer a los 35-40 días, mientras que en las de
aptitud cárnica se retrasa algo más. La yegua presenta el denominado “celo del potrillo”, a los 8-10 días del
parto. En la cerda suele aparecer un falso celo a los tres días del parto y un celo fértil a la semana del destete. En
la oveja y en la cabra la aparición del primer celo postparto dependerá de la estación en la que éste se produzca.

Tabla 6-2. Duración aproximada de la involución uterina y


la eliminación de loquios en distintas especies.

Especie Involución uterina Loquios


(d) (d)
Vaca 30-45 10-14
Yegua 21-23 1
Oveja y cabra 25-30 8-10
Cerda 25-30 20
Perra y gata 60 20-25