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Efecto Coriolis

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Una bolita se mueve sin fricción sobre un plato de sección parabólica que está girando a
velocidad constante. La gravedad tira de la bolita hacia el centro con una fuerza
directamente proporcional a la distancia respecto a éste. La fuerza centrífuga (o, mejor
dicho, la ausencia de fuerza centrípeta) tira de la bolita hacia afuera. La conservación del
momento angular cambia la velocidad angular de la bolita cuando ésta se mueve hacia
dentro (acelera) y hacia afuera (frena). También puede expresarse diciendo que, para
mantener su velocidad líneal, la bolita cambia su velocidad angular al variar la distancia
respecto al eje. En cualquier caso, la magnitud subyacente es la inercia y la desviación que
sufre la bolita con respecto a la dirección de los radios es el efecto Coriolis. Izquierda: El
movimiento observado desde un punto de vista externo. Derecha: El movimiento visto
desde un punto de vista solidario con el sistema inercial.
El efecto Coriolis, descrito en 1836 por el científico francés Gaspard-
Gustave Coriolis, es el efecto que se observa en un sistema de
referencia en rotación (y por tanto no inercial) cuando un cuerpo se
encuentra en movimiento respecto de dicho sistema de referencia. Este
efecto consiste en la existencia de una aceleración relativa del cuerpo
en dicho sistema en rotación. Esta aceleración es siempre perpendicular
al eje de rotación del sistema y a la velocidad del cuerpo.
El efecto Coriolis hace que un objeto que se mueve sobre el radio de un
disco en rotación tienda a acelerarse con respecto a ese disco según si
el movimiento es hacia el eje de giro o alejándose de éste. Por el mismo
principio, en el caso de una esfera en rotación, el movimiento de un
objeto sobre los meridianos también presenta este efecto, ya que dicho
movimiento reduce o incrementa la distancia respecto al eje de giro de
la esfera.
Debido a que el objeto sufre una aceleración desde el punto de vista del
observador en rotación, es como si para éste existiera una fuerza sobre
el objeto que lo acelera. A esta fuerza se la llama fuerza de Coriolis, y no
es una fuerza real en el sentido de que no hay nada que la produzca. Se
trata pues de una fuerza inercial o ficticia, que se introduce para
explicar, desde el punto de vista del sistema en rotación, la aceleración
del cuerpo, cuyo origen está en realidad, en el hecho de que el sistema
de observación está rotando.

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Un ejemplo canónico de efecto Coriolis es el experimento imaginario en
el que disparamos un proyectil desde el Ecuador en dirección norte. El
cañón está girando con la tierra hacia el este y, por tanto, imprime al
proyectil esa velocidad (además de la velocidad hacia adelante al
momento de la impulsión). Al viajar el proyectil hacia el norte,
sobrevuela puntos de la tierra cuya velocidad líneal hacia el este va
disminuyendo con la latitud creciente. La inercia del proyectil hacia el
este hace que su velocidad angular aumente y que, por tanto, adelante
a los puntos que sobrevuela. Si el vuelo es suficientemente largo (ver
cálculos al final del artículo), el proyectil caerá en un meridiano situado
al este de aquél desde el cual se disparó, a pesar de que la dirección del
disparo fue exactamente hacia el norte. Análogamente, una masa de
aire que se desplace hacia el este sobre el ecuador aumentará su
velocidad de giro con respecto al suelo en caso de que su latitud
disminuya. Finalmente, el efecto Coriolis, al actuar sobre masas de aire
(o agua) en latitudes intermedias, induce un giro al desviar hacia el este
o hacia el oeste las partes de esa masa que ganen o pierdan latitud de
forma parecida a como gira la bolita del ejemplo.
Contenido
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• 1 Introducción
• 2 Historia
• 3 Formulación y demostración
o 3.1 Demostración por conservación del momento angular
o 3.2 Demostración por la derivación en base móvil
• 4 Meteorología, oceanografía y fuerza de Coriolis
• 5 Efectos de la fuerza de Coriolis
o 5.1 Objetos que se desplazan sobre la Tierra
o 5.2 Balística
• 6 Aplicación práctica
• 7 Véase también
• 8 Bibliografía

• 9 Enlaces externos

[editar] Introducción

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La tendencia del giro varía según el hemisferio considerado
La fuerza de Coriolis es una fuerza ficticia que aparece cuando un
cuerpo está en movimiento con respecto a un sistema en rotación y se
describe su movimiento en ese referencial. La fuerza de Coriolis es
diferente de la fuerza centrífuga. La fuerza de Coriolis siempre es
perpendicular a la dirección del eje de rotación del sistema y a la
dirección del movimiento del cuerpo vista desde el sistema en rotación.
La fuerza de Coriolis tiene dos componentes:

• una componente tangencial, debido a la componente radial del movimiento del


cuerpo, y
• una componente radial, debido a la componente tangencial del movimiento del
cuerpo.

La componente del movimiento del cuerpo paralela al eje de rotación no


engendra fuerza de Coriolis.
El valor de la fuerza de Coriolis es:

donde:

• es la masa del cuerpo.


• es la velocidad del cuerpo en el sistema en rotación .
• es la velocidad angular del sistema en rotación vista desde un sistema inercial.
• indica producto vectorial.

[editar] Historia
En 1835, Gaspard-Gustave de Coriolis, en su artículo Sur les équations
du mouvement relatif des systèmes de corps, describió
matemáticamente la fuerza que terminó llevando su nombre. En ese
artículo, la fuerza de Coriolis aparece como una componente

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suplementaria a la fuerza centrífuga experimentada por un cuerpo en
movimiento relativo a un referencial en rotación, como puede
producirse, por ejemplo, en los engranajes de una máquina. El
razonamiento de Coriolis se basaba sobre un análisis del trabajo y de la
energía potencial y cinética en los sistemas en rotación. Ahora, la
demostración más utilizada para enseñar la fuerza de Coriolis utiliza los
útiles de la cinemática.
Esta fuerza comenzó a aparecer en la literatura meteorológica y
oceanográfica sólo hasta finales del siglo XIX. El término fuerza de
Coriolis apareció a principios del siglo XX.

[editar] Formulación y demostración


Para demostrar la expresión análitica expresada en la introducción,
pueden usarse dos aproximaciones diferentes: por conservación del
momento angular o por derivación en base móvil. A continuación se
explican ambas.

[editar] Demostración por conservación del momento


angular

En un sistema de coordenadas cilíndricas, la velocidad (en negro) de un punto puede


descomponerse en una velocidad radial (en magenta), una velocidad axial (en azul) y una
velocidad tangencial (en verde).

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Recordemos que cuando un observador en un sistema no inercial, como
lo es un sistema en rotación, trata de comprender el comportamiento de
su sistema como si fuese un sistema inercial, ve aparecer fuerzas
ficticias. En el caso de un sistema en rotación, el observador ve que
todos los objetos que no están sujetos se alejan de manera radial como
si actuase sobre ellos una fuerza proporcional a sus masas y a la
distancia a una cierta recta (el eje de rotacion). Esa fuerza es la fuerza
centrífuga que hay que compensar con la fuerza centrípeta para sujetar
los objetos. Por supuesto, para un observador externo, situado en un
sistema inercial (sistema fijo), la única fuerza que existe es la fuerza
centrípeta, cuando los objetos están sujetos. Si no lo están, los objetos
tomarán la tangente y se alejarán del eje de rotación.
Si los objetos no están inmóviles con respecto al observador del sistema
en rotación, otra fuerza ficticia aparece: la fuerza de Coriolis. Visto del
sistema en rotación, el movimiento de un objeto se puede descomponer
en una componente paralela al eje de rotación, otra componente radial
(situada sobre una línea que pasa por el eje de rotación y perpendicular
a éste), y una tercera componente tangencial (tangente a un círculo
centrado en el eje y perpendicular a éste) (ver dibujo).
Un objeto que se desplaza paralelamente al eje de rotación, visto de un
sistema fijo, gira con el sistema en rotación a la misma velocidad
angular y radio constante. La única fuerza que actúa sobre el objeto es
la fuerza centrípeta. El observador del sistema en rotación sólo ve la
fuerza centrífuga contra la cual hay que oponerse para que se quede a
la misma distancia del eje.

Cuando se reduce el radio de rotación de un cuerpo sin aplicar un torque, el momento


angular se conserva y la velocidad tangencial aumenta. En cambio, si se obliga el cuerpo a
conservar la misma velocidad angular, la velocidad tangencial disminuye. El dibujo está
visto desde un sistema fijo (inercial).
Supongamos que un observador en el sistema en rotación mantiene una
masa a una distancia del eje de rotación mediante un hilo de masa
despreciable. El observador tira del hilo y modifica ligeramente el radio
de rotación de la masa de . Eso le ha tomado un tiempo . Como el
momento dinámico es nulo, el momento angular de la masa se

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conserva. Si llamamos la velocidad de la masa, la conservación del
momento angular nos dice:

El signo menos indica que cuando el radio aumenta la velocidad


tangencial disminuye.
Si la masa se moviese siguiendo una trayectoria radial, fija con respecto
al sistema en rotación, conservando en consecuencia la misma
velocidad angular del sistema en rotación, su velocidad lineal habría
aumentado de (o disminuido, si es negativo). Para un
observador fijo, entre la velocidad de la masa que se ve obligada a
seguir una trayectoria radial y la velocidad de la masa que conserva su
momento angular hay una diferencia de:

Como el objeto no está sujeto al sistema en rotación, el observador en


ese sistema ve la masa tomar una velocidad lateral . Eso lo interpreta
como la aplicación de una fuerza lateral (de Coriolis). Si el cambio de
velocidad tomó segundos, la aceleración de Coriolis será (en valor
absoluto):
,
donde es la velocidad radial. Esa aceleración corresponde a una fuerza
(de Coriolis) de:

Ocupémonos de un objeto con velocidad tangencial vista por el


observador en el sistema en rotación. Esta vez, la misma masa tenida
por un hilo tiene una velocidad angular diferente del sistema en
rotación. Para el observador en el sistema en rotación, las fuerzas que
ve aplicadas a la masa para que siga una trayectoria circular son: la
fuerza centrífuga que ve aplicada en todos los objetos, más la
fuerza centrífuga debido a la rotación aparente de la masa . Pero
eso no basta. Hay aún otra fuerza aparente, y es precisamente la fuerza
de Coriolis. Calculemos la fuerza centrípeta que ve un observador fijo. La
velocidad tangencial que ve es . Para este observador, la
fuerza centrípeta que mantiene la masa a distancia constante es:

El primer término es la fuerza centrífuga común a todos los objetos que


giran con el sistema en rotación. El tercero es la fuerza centrífuga
debida a la rotación de la masa con respecto al sistema en rotación. Y el
segundo término es la fuerza de Coriolis. Es un término suplementario
debido al hecho de que la fuerza centrífuga depende del cuadrado de la
velocidad tangencial y no puede obtenerse sumando las fuerzas
centrífugas debido a velocidades parciales. La fuerza de Coriolis es:

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Como hemos dicho, esa fuerza es radial.

[editar] Demostración por la derivación en base móvil

Para esta demostración utilizaremos el subíndice abs para indicar


magnitudes vistas desde el sistema de referencia inercial, es decir, uno
donde el espacio sea homogéneo e isótropo y donde el tiempo sea
constante. El subíndice rel (relativa) se refiere a magnitudes vistas
desde una referencia no galileana o no inercial. El subíndice ar (arrastre)
hace referencia al movimiento de la base móvil respecto a la base fija.
También es necesario conocer cómo se deriva en una base móvil:

Una aceleración es un cambio en la magnitud o en la orientación de la


velocidad. Para esa demostración consideraremos un movimiento que
no varía la magnitud de su velocidad, es decir, que no está sometido a
fuerzas que tengan alguna componente en la dirección del movimiento.
Entonces:

Por una parte:

Por otra:

Donde:

Como no consideramos el movimiento alrededor del Sol, sino sólo el giro


de la tierra en torno a si misma:

Además, como estamos imaginando un movimiento sin aceleración


relativa (como un proyectil):

La cosa queda así:

Pero:

Entonces:

Volviendo al principio:

La aceleración de Coriolis es el primer sumando:

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La aceleración centrípeta es el segundo:

[editar] Meteorología, oceanografía y


fuerza de Coriolis

El ejemplo más nombrado de manifestación del efecto Coriolis se da


cuando masas de aire o de agua se desplazan siguiendo meridianos
terrestres, y su trayectoria y velocidad se ven modificadas por él. En
efecto, los vientos o corrientes oceánicas que se desplazan siguiendo un
meridiano se desvían acelerando en la dirección de giro (este) si van
hacia los polos o al contrario (oeste) si van hacia el ecuador. La
manifestación de estas desviaciones produce, de manera análoga al giro
de la bolita mostrado al principio, que las borrascas giren en el
hemisferio sur en el sentido de las agujas del reloj y, en el hemisferio
norte, en sentido contrario.
El efecto de la fuerza de Coriolis deberá considerarse siempre que se
estudie el movimiento de fluidos y también el de cualquier objeto móvil
sobre esferas o superficies planas en rotación. Esto incluye a los
planetas gaseosos del sistema solar, el Sol y todas las estrellas y, en el
planeta Tierra, el movimiento de las aguas de los ríos, los lagos, los
océanos y, por supuesto, de la atmósfera. El efecto de Coriolis predice
que siempre que se observen los movimientos giratorios de esos
cuerpos, los vórtices seguirán la norma descrita para las borrascas y
anticiclones terrestres.

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Además de su influencia sobre la atmósfera, es muy notoria la que tiene
también sobre la circulación oceánica. En las cuencas que tienen la
forma apropiada (como, por ejemplo, la cuenca del Atlántico norte y la
del Atlántico sur), el efecto Coriolis desvía a las corrientes marinas hacia
la derecha en el hemisferio norte y hacia la izquierda en el hemisferio
sur, de la misma manera que sucede con la circulación general de los
vientos.
Las excepciones o modificaciones de este patrón general de la
circulación general de los océanos tienen que ver con la disposición de
las costas y la compensación introducida por las corrientes cálidas que
van, en los océanos, de las costas orientales de la zona intertropical
hacia las occidentales de las zonas templadas de los continentes
(Corriente del Golfo y de Kuro Shivo, especialmente). Además, en los
océanos, lo mismo que sucede en la atmósfera, se produce una especie
de convergencia en las latitudes ecuatoriales por la fuerza centrífuga del
movimiento de rotación: tanto el océano como la atmósfera tienen un
abombamiento ecuatorial por la rotación terrestre, de varios metros
de altura en el caso de los océanos y de varios kilómetros en la
atmósfera. A su vez, este "abombamiento" ocasiona una especie de
obstáculo a la libre circulación y al libre intercambio de energía
(oceánica y atmosférica) entre los dos hemisferios. La circulación en la
zona ecuatorial es, por lo tanto, de este a oeste, tanto en lo que
respecta a las corrientes ecuatoriales del norte y del sur como con
respecto a los alisios del noreste en el hemisferio norte y del sureste en
el hemisferio sur. Por último, lo que hemos denominado abombamiento
ecuatorial de los océanos tiene varias consecuencias: entre ellas, la
formación de lo que se ha denominado contracorrientes ecuatoriales
también del norte y del sur, definidas e identificadas en muchos atlas y
libros de geografía y de ciencias de la Tierra, y la desviación hacia las
zonas subtropicales y templadas: de nuevo, hacia la derecha en el
hemisferio norte y hacia la izquierda en el hemisferio sur.

[editar] Efectos de la fuerza de Coriolis


Una de las raras ocasiones en la cual una persona puede sentir la fuerza
de Coriolis es cuando trata de caminar siguiendo una trayectoria radial
en un tiovivo (o carrusel). Cuando la persona se aleja del eje de rotación,
sentirá una fuerza que la empuja en el sentido contrario a la rotación: es
la fuerza de Coriolis.
Cuando una persona se aleja o se acerca del eje de rotación a una
velocidad de 1 m/s en un tiovivo que gira a 10 vueltas por minuto, la
aceleración de Coriolis es:

Se trata, por consiguiente, de una aceleración lateral 46 veces más


pequeña que el peso de la persona. Para una persona de 70 kg, eso

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corresponde a una fuerza lateral igual al peso de 1,5 kg. No es mucho
pero, poniendo atención, puede sentirse.

[editar] Objetos que se desplazan sobre la Tierra

La Tierra gira mucho más lentamente que un tiovivo. Su velocidad


angular es de radianes por día sideral (23 h, 56 m, 4,1 s) es decir
. La aceleración de Coriolis debido a la rotación de la Tierra
es mucho menor.
Cuando un cuerpo sigue una trayectoria norte-sur sobre la Tierra
(siguiendo un meridiano), la componente radial de su velocidad (la
velocidad a la cual el cuerpo se acerca o se aleja del eje de rotación
terrestre) depende de la latitud del cuerpo. Es fácil ver que la
componente radial es . Cuando el cuerpo está cerca del
ecuador, su distancia respecto al eje de la Tierra no cambia. Si la
trayectoria del cuerpo es este-oeste y sigue un paralelo, su distancia
respecto al eje terrestre no varía, pero ya hemos visto que sentirá una
aceleración de Coriolis dirigida hacia el eje de la Tierra que vale
. La componente paralela a la superficie de la Tierra depende
de la latitud y es: .
Vemos que en los dos casos, visto desde la Tierra, un cuerpo que se
desplaza sobre la superficie de la Tierra siente una aceleración lateral de
valor dirigida hacia la derecha de la velocidad.
Un cuerpo que se desplaza con una velocidad de 1 m/s, sin interacción
con el suelo, a una latitud de 45° encuentra una aceleración lateral de
Coriolis igual a:
,
lo cual corresponde a una fuerza lateral aproximadamente 100 000
veces menor que el peso del cuerpo. Dicho de otra manera, la
trayectoria se desvía hacia la derecha como si el terreno estuviese
inclinado hacia la derecha 1 milímetro cada 100 metros.
Si se trata de un avión cuya velocidad es 900 km/h (250 m/s), la
aceleración será 250 veces mayor. El efecto será darle al avión una
trayectoria circular de 4,850 km de diámetro (a una latitud de 45°):

Por supuesto, el piloto corregirá esta desviación, pero no parece posible


que pueda distinguirla de los efectos del viento o de los errores de
reglaje de la posición neutra de los alerones de dirección y de
profundidad.

[editar] Balística

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Tomemos el caso de un obús, situado a una latitud de 45° y que tira un
proyectil a 110 km de distancia. El ángulo de tiro para esa distancia es
de 45°. Si se desprecia el efecto de los rozamientos con el aire, la
velocidad horizontal del proyectil es de 734 m/s, y el tiempo de vuelo es
de 150 segundos. La aceleración de Coriolis será:

La distancia lateral creada por la aceleración de Coriolis es:

Esa distancia corresponde a un error en el ángulo de tiro de 0,44°. Las


opiniones divergen sobre la importancia de este error, comparado con la
influencia de otras fuerzas y, sobre todo, con la fuerza provocada por el
efecto Magnus sobre proyectiles que giran axialmente.
Para cañones de menor alcance, el error en el ángulo de tiro es aún
menor. Por ejemplo, para un proyectil cuyo alcance es de 20 km y cuya
velocidad media es la misma, el error del ángulo es 25 veces menor.

[editar] Aplicación práctica


Una aplicación práctica de la fuerza de Coriolis es el caudalímetro
másico, un instrumento que mide el caudal másico de un fluido que
circula a través de una tubería. Este instrumento fue comercializado en
1977 por Micro Motion Inc.
Los caudalímetros normales miden el caudal volumétrico, el cual es
proporcional al caudal másico sólo cuando la densidad del fluido es
constante. Si el fluido tiene una variación de densidad o contiene
burbujas, entonces el caudal volumétrico, multiplicado por la densidad,
no será exactamente igual al caudal másico. El caudalímetro másico de
Coriolis funciona aplicando una fuerza de vibración a un tubo curvado a
través del cual pasa el fluido. El efecto Coriolis crea una fuerza en el
tubo perpendicular a ambas direcciones: la de vibración y la dirección de
la corriente. Esta fuerza se mide para obtener el caudal másico. Los
caudalímetros de Coriolis pueden usarse además con fluidos no
newtonianos, en los cuales los caudalímetros normales tienden a dar
resultados erróneos. El mismo instrumento puede usarse para medir la
densidad del fluido. Este instrumento tiene una novedad adicional, que
consiste en que el fluido está en un tubo liso, sin partes móviles, que no
necesita limpieza ni mantenimiento y presenta una caída de presión
muy baja.

[editar] Véase también


• Corriente oceánica
• Espiral de Ekman
• Maelstrom

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• Marea
• Mecanismo de retorno rápido
• Péndulo de Foucault
• Producto vectorial
• Transporte de Ekman
• Vientos alisios

[editar] Bibliografía
• Arthur N. Strahler. Physical Geography. New York, John Wiley & Sons, 1960, 2nd
edition. La traducción española es de 1974.
• Joseph E. Williams, editor. World Atlas. Englewood Cliffs, New Jersey, Estados
Unidos: Prentice - Hall Inc., 1963.

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