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blicano. Los que estaban a favor de Jack- son, de tarifas bajas y de un gobierno limitado, se Mamaron ahora demécratas. Los miembros del otro partido se llama- ron republicanos nacionales, Eran los que apoyaban a Adams y a un gobierno cen- tral activo. Los dos nuevos partidos se enfrentaron en la eleccién de 1828. Se enfrentaron en una campafia dura y amarga, Adams era bastante impopular como para ser reele- gido. Por otro lado, Jackson tenia mas prestigio, por tanto él gané las elecciones por un amplio margen. ANDREW JACKSON Y EL “HOMBRE COMUN” Andrew Jackson fue el primer presi- dente que provenia de un estado-del oes- te, Era también el primer presidente que habia nacido en una familia humilde. Su eleccién era un signo de los cambios que se estaban produciendo en la democracia norteamericana. La mayoria de los Padres de la Patria no erefan que “el hombre comin” fuera capaz de tomar decisiones politicas inge- niosas. Algunos creian que s6lo los hom- bres nacidos en las “mejores” familias podian dirigir el pais. Otros opinaban que los més prdsperos debian gobernar. Nadie crefa que el derecho a votar se de- bia dar a cualquiera, En consecuencia, en los primeros afios de la reptiblica la mayoria de los estados sdlo permitian que votaran los hombres de cierta posicién social y econémica, Sin embargo, muchos de los nuevos es- tados que se estaban formando en los territorios del oeste eliminaron estas res- tricciones. Concedian el derecho de votar a todos los ciudadanos varones. Esta idea se extendié a los viejos estados y gradual- mente éstos acabaron con las restriccio- nes en cuanto a las votaciones, Aunque todavia a muchos norteamericanos no se les permitia votar —la mayoria eran mu- jeres y esclavos negros— este cambio fue un gran paso adelante en la democracia. Se permitia por primera vez que los po- bres y los trabajadores votaran. Los gobiernos de los estados también realizaron otros cambios por los que se les daba mas poder al “hombre comin”. Permitian al pueblo que votara para la eleccién de los puestos oficiales. Hasta entonces, estos puestos oficiales habian sido elegidos por el gobernador o la legis- latura del estado. Esto incluia el Colegio Electoral, En las primeras elecciones pre- sidenciales, las legislaturas estatales ha- bian elegido a los electores. Sin embargo, en 1828 fueron elegidos directamente por yotacién popular en 22 de los 24 estados. Los partidos politicos se democratiza- ron durante este perfodo, En la década de 1830, los miembros de los partidos co- menzaron a postular sus candidatos a la presidencia en convenciones. Anterior- mente, lo comin era que un pequefio gru- po de congresistas eligiera a los candi- datos. Gradualmente, los norteamericanos co- menzaron a creer’ que todos los hombres inteligentes, y no sélo los que habian na- cido en familias ricas y habian sido bien educados, podrian desempefiar bien las funciones de presidente. Aunque Jackson era un hombre bien educado, tenia més apariencia de “hombre comin” que aqué- llos que habian servido antes que él, Te- nia més atractivo para los grupos que ahora tenian capacidad de votar. En la cleccién de 1828, éstos’ votaron por sus electores y no por los que habfan dado su palabra a Adams. : gc 4. Cotnsine Upidos 22