~iC:t _Tf\'lTrA no NEl-'O

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UNICAMP
TEXTOS NEPO 4
MAL THUS E MARX
FALSO ENCANTO E DIFICULDADE RADICAL
Francisco de Oliveira NOCLEO DE ESTUDOS DE POPULA~Ao - NEPO UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS - UNICAMP CAMPINAS (SP) BRASIL

NOVEMBRO 1985

NO:Lro DE ESTUOOS DE roPUIAC1£> - NEPO lNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS - lNlCAMP CAIXA POSTAL 1170

REITOR

Jose Aristodemo Pinotti

COORDENADOR GERAL DA UNIVERSIDADE Ferdinando de Oliveira Figueiredo

COORDENADOR GERAL DOS INSTITUTOS Uhiratan d'Ambrosio

COORDENADOR GERAL DAS FACULDADES Antonio Carlos Neder

ASSESSOR TtCNICO NA AREA DE DESENVOLVIMENTO UNIVERSITARIO Geraldo Giovanni

DIRETORA DO NOCLEO DE ESTUDOS DE POPULACAO Elza BerquQ

FICHA CATAI.J::::GAAFlCA

OL4rn

Oliveira, Francisoo de

Malthus e Marx : falso encanto e dificuldade radical. I Francisco de Oliveira. Campinas : NEPO • tNICAMP, 1985

(Textos NEKl, 4)

1. Populae&> - Fator eooOOrnioo. I. Titulo

19. CDD- 304.62

fOOice par a catalog:> s istematioo :

1. Populacao : Fator eoon5mico 304.62

L /I, S:' IF.: .29.j :: .. .3~ ,

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41

MALTHUS E MARX, FALSO ENCANTO E DIFICULDADE RADICAL

Francisco de Oliveira

SUMARIO

MALTHUS E MARX, FALSO ENCANTO E DIFICULDADE RADICAL

Resumo

3

Urn Parto na Hist6ria das Ciencias:

Econornia politica e Dernografia

4

Pastoral e Luta de Classes, as Bases Paradigmaticas

5

o Encanto do Paradigma Malthusiano

11

A Radicalidade do Paradigma Marxista

18

Bibliografia sumaria

26

RESUMO

Trata-se de fazer uma exploracao das contribuicoes de Malthus e Marx para a f und acfio da Demografia. Bus cou-vs e ressaltar a interdisciplinaridade com a Economia politica , de cujas que s t oe s nfio resolvidas const.t.tuf.-ee urn campo de pro blemas que veio a ser a Demografia. Os dois autores, toma~ dos como exemplares, situam-se no terreno da Economia Classica e suas ingadacoes a respeito de problemas que termina vam na popu Lac ao constituIran-se em que s t.Se s fundamentais pa ra 0 nascimento da nova ciencia. Malthus e ·tomado como pa= trono da Dernografia Formal. A postulacao do chamado "prine! pia da populacao", original ern Malthus, e par assim dizer a pedra fundamental da qual parte a Demografia em geral, mais especialmente a Demografia Formal.

o chamado "principio da populacao" de Malthus privilegia uma especie de movimento proprio da populacao, a qual e conferida autonomia propria. Buscou-se ressaltar a originalidade da postulacao malthusiana, apesar da fraqueza e da singeleza teoricas do seu paradigma.

De outro lado, Marx inscreve suas especulacoes em torno da populacao, tema que nunca abordou diretamente, urn campo multiplamente determinado. Ele e, assim, 0 patrono da tendencia interdisciplinar. Ao contrario de Malthus, 0 para digma marxista e extremamente complexo, epor uma serie de razoes que vao desde sua complexidade ate aos preconceitos ideologicos, a influencia de Marx sobre a Demografia que veio a se constituir e minima. Ele recusa urna postulacao do tipo "Lei Geral de Populacao" e a transparencia dos fenome-

nos demograficos. .

De qualquer modol as pistas sugeridas tanto por Malthus quanta por Marx estao presente,nos problemas popula cionais contemporaneosl percorrendo-se evidentemente traje= tos metodologicos radicalmente diferentes. A tensao dialeti ca entre as temas prapostos per Malthus e Marx continua a fecundar as pesquisas na Demografia contemporanea.

MALTHUS E MARX, FALSO ENCANTO E DIFICULDADE RADICA~

1. UM PARTO NA HISrORIA DAS CleNCIAS: ECONOMIA POLrTICA E DE MOGRAFIA

Nossa tentativa ira no sentido de tentar perceber,

no cruzamento com os problemas da Economia politica,

como

vai se constituindo urn campo proprio, VaG se espessando certas questoes que deixarao de pertencer ao campo estrito da Economia po1itica para, finalmente, constituirem 0 campo da

Demografia. Desse ponto de vista, a demografia talvez mos

tre, em grau exemplar, a interdisciplinaridade como

metoda

necessario para a constitui~ao de urn campo especifico.

Essa demarche pode mostrar como questoes anteriormente tratadas em outros campos cientificos, pelos proprios

impasses que elas levantam, terminam por se transferir e

constituir urn campo proprio de investiga~6es. A interdisciplinaridade esta presente, portanto, na constitui~ao da demo grafia: ela nao construiu seu objeto senao antes de passar pe I o crivo de multiplas determina~6es que estavam sendo examinadas em outros campos cient1ficos. Essa interdisciplinarid~

(*) -

Este texto originou-se da exposi~ao proferida no Seminario Teoria e Metodologia em Ciencias Sociais do Doutorado em cias Sociais do Instituto de Fisolofia e Ciencias Humanas UNICAMP, em maio de 1985.

5

de val conviver intensa e dialeticamente corn os requisitos de autonornia, de circunscri~ao rigorosa, que qualquer campo cientifico requer. Atraves do percurso das proposi~oes de Malthus e Marx, exemplares a respeito da interdisciplinarid! de, observarernos cowo essas quest6es vao saindo de urn campo difuso da Econornia politica para terminar desaguando num cam po de pesquisas proprio.

Ha uma tensao, portanto, entre interdisciplinaridade e autonornia. A autonomia sera aquele momenta em que urn campo de questoes ja surgiu, com propriedades teoricas e metodologicas para indagar sabre questoes nao satisfatoriamen te resolvidas par campos afins, e no caso mais preciso sob exame, pela Econornia politica.

2. PASTORAL E LUTA DE CLASSES, AS BASES PARADIG~~TICAS

£ diflcil dizer se Malthus estava genuIna e exclusi vamente interessado nas questoes de populac;ao "per se", pergunta alias que nao fazia sentido no seu tempo. Pode-se dizey que ele estava interessado ern entender a deterrnina~ao da taxa de salarios e por al chegou as questoes populacionais. A taxa de salarios tern, no modelo economico de Malthus, influencia decisiva sobre a forma e a taxa de acumula~ao de c! pital e sobre a renda, e mais particularmente, no sentido

malthusiano, sabre a constitui~ao e as causas da

pobreza.

6

Mas, ao postular a popula~ao como variavel independente, Mal thus patroniza toda a tendencia de autonomiza~ao no campo da demografia. Essa postula~ao e a genese da constitui~ao de urn campo especifico que examinaria as questoes demograficas em si mesmas, relativizando bastante, a partir de Malthus, a contribui~ao das outras ciencias sociais, e com os neomal thusianos chegando a dissorciar-se ate de seu inspirador,que via no comportamento dos salarios 0 fator corretivo da autonomia da popula~ao.

A demografia formal, como herdeira principal do

chamado "principio da popula~ao" de Malthus, vai

exagerar

nessa tendencia autonomizante, construindo tecnicas quantit~ tivas que seriam apropriadas para pesquisar as "leis endogenas" do movimento da popula~ao. com 0 auxilio da matematica, da estatistica e da atuaria. Abandona a tradi~ao metodologi ca das ciencias sociais ern geral, que estudam principalmente a relasao entre os fenomenos; este e 0 modo de constru~ao dos objetos teoricos nas ciencias sociais. Alem disso, estas distingUem 0 todo das partes; ha urn movimento formal de totaliza~ao que e diferente da soma dos indivfduos abrangidos pelo fenomeno, au em termos marxistas, ha uma transforma~ao da quantidade em qualidade.

A demografia formal constroi totais

nao totalida

des - a partir da contagem dos individuos e os reifica como totalidades; noutras palavras. nao ha momento de abstra~ao formal na demografia. A mortalidade de uma determinada pop~

7

la~ao nao e diferente qualitativamente e formalmente da soma das mortalidades individuais, por exernplo. Pode-se obter a media de mortalidade (uma rela~ao entre 0 total de mortos e o total da popula~ao) ou a idade media em que ocorre a morte (uma rela~ao entre a idade em que ocorrem as mortes e 0 total da popula~ao), mas esse valor nao tern nenhuma influen cia sobre a idade de cada indivlduo, morto ou sobrevivente. Diverso e 0 que se passa na economia ou na sociologia: por urn movimento de abstra~ao formal, pode-se dizer de alguem que e capitalista ou burgues ou operario, sem necessidade de nomear-se suas rendas ou seu salario, e a figura do individuo recorta-se nitidamente par uma determina~ao que advem da totalidade. Assirn, e paradoxa 1 que urn campo cientifico que se tern esmerado no desenvolvimento de tecnicas de rnensura~ao e de analise cornplexas, perrnane~a tao pobre em termos de abs tra~ao.

A demografia forrral assim, toma a "nuvern por Juno", isto e, a simples soma dos indivfduos e imediatamente trans parente; por isso, ela consegue avan~ar do ponto de vista da tecnica quantitativa, mais do que os outros ramos da demogr~ fia, refor~ando seu isolarnento. A concorrencia da interdisciplinaridade corn as outras ciencias sociais serve apenas para qualificar atributos intrinsecos dos sujeitos demograf! cos, mas jamais pode transformar esses atributos. Isto se deriva principalmente do refor~o que vern de Halthus ao estabelecer 0 "princ:lpio da populac;ao" como urn principio em si

8

mesmo, e isso e muito mais uma reinterpreta~ao do trabalho de Malthus e muito menos sua preocupa~ao inicial. Sua preocupa~ao inicial, quando ele aborda a popula~ao, estava direcionada no sentido de entender "rela~oes sociais", porque 0 capital se acumulava neste ou naquele ritmo, porque popul~ ~ao e capital vao determinar uma taxa de salarios; porque 0 movimento da popula~ao pode contrabalan~ar a tendencia da acumula~ao em fazendo baixar ou aumentar os salarios.

Era so essa sua preocupa~ao, mas os que desenvolveram a teoria malthusiana se esquecem de que 0 que estava em causa era 0 entendimento de uma rela~ao social, com 0 que se fecharam sobre si mesmos para perseguir algo como 0 movimento estrutural dos proprios agregados populacionais. Como ye sultados, 0 crescimento, a expansao, a melhoria das tecllicas de analise quantitativa, mas de outro lado urn distanciamento da arnpla tematica e do concurso das outras ciencias sociais; ate 0 ponto que a propria Economia Polltica, especie de parteira da Demografia, passou a ser inteiramente estranha ao campo da demografia formal. Os demografos formais, de ontem e de hoje, quase desconhecem inteiramente ate 0 proprio Malthus, para nao falar dos outros.

Doutro lado, tem-se Marx, no extremo oposto em rel~ ~ao a Malthus. Em primeiro lugar, Marx privilegia sobretudo a questao da interdisciplinaridade (embora a crltica vulgar ainda se delicie em denunciar 0 "economicismo" de Marx, prova apenas de que nao entendeu nada). Os diversos textos on-

9

de abordou a questao da popula~ao deixam perceber que ele nao estava interessado diretamente na questao da popula~ao, que nao foi objeto de sua investiga~ao. No famoso prefacio i Cr{tica da Economia Politica, ele da a chave mediante a qual pretendia realizar sua obra principal e mais acabada,c~ locando a popula~ao num dos ultimos capitulos. Nao so por colocar nos ultimos capItulos, mas sobretudo porque a "popula~ao em geral" era uma abstra~ao vazia. A popula~ao, seus movimentos, seus volumes, sao produtos de mu1tip1as determinac_;oes que advem nao de "leis endogenas" da populac_;ao, nao de uma lei geral de populac_;ao, mas como adverte no prefacio e sobretudo no capItulo de 0 Capital que trata da produc_;ao de uma superpopulac_;ao relativa, cada modo de produ~ao tern sua lei de popula~ao propria. Convem sublinhar para 0 enten dimento das diferenc;as radicais entre Marx e Malthus a palavra "produc_;ao" de uma superpopulac_;ao. Nao existe para Marx aquela "lei geral de populac;ao" de Malthus, e portanto, tampouco existe uma progressao geornetrica da popula~ao e uma progressao aritmetica dos meios de sobrevivencia e sobretudo dos bens destinados a a1imentac;ao. Alias, a historia da mui to mais raza.o a Marx que a Malthus, embora 0 prestigio deste na demografia seja muito maior.

Marx trabalhara essa questa.o do ponto de vista do processo de acumulat;ao, isto e, de como urn processo de acurn~

lac;ao vai construir

v a i "p ro duz i r " - pela sua propria di_

narnica, urn exercito de pessoas que trabalham ou estao na ati

10

va e simultaneamente outra parcela de pessoas que estio na reserva da for~a de trabalho.

E a partir dal, dessa rela~ao entre ativa e reser va, determinada pelo processo de acumula~ao, que surgem as pistas, nunca completamente elaboradas pois nao ha uma demo-

grafia marxista como tal, presentes nao apenas no conjunto da ob r a de Marx como em geral no amplo campo t.eor i co marxista. Pis tas para, a partir dos processos que poderiam ser charnados

analogicarnente de "mortalidade" e "fecundidade" da forc;a de trabalho chegar-se aos processos dernograficos mais abrange~ tes. A vantagem de urn tal procedimento e que se abandona urn

conceito indiscriminado por urn campo de conceitos determina dos.

Na tensao entre autonornia e interdiscinlinaridade,

~

Marx ~ certamente 0 pai da tend~ncia interdisciplinar.

ao contrario do que ocorreu com Malthus, as proposic;oes

Mas, de

Marx nao deram lugar a desenvolvimentos extraordinarios dos rn~todos e tecnicas de analise demografica. Mesrno os que se

opoem a Malthus utilizam-se apenas de expedientes ad hoc para ponderar os principais agregados demograficos. Relacionam-se populac;ao e nlveis de renda, populaC;ao e nlveis de escolaridades, variaveis que nao chegam a repereutir sobre os totais previamente construldos. No balanc;o dessa polern! ca, a posiC;ao de Marx e clararnente perdedora, embora fosse gratificante pensar que S€ substituiu urn paradigma de diffeil execuc;ao por analises concretasj a rigor, 0 paradigrna

11

que orienta as analises emplricas - que nao chegam a seT concretas no sentido formal - continua ancorado nos princlpies malthusianos. Este funciona como "latente", isto e, se

a historia ate agora nao desmentiu as previsoes

malthusia

nas, e porque as condi~oes em que finalrnente emergira a verdade do paradigma malthusiano ainda nao ocorreram. Essa ultima versao esta presente, as vezes de forma subreptlcia, ~s vezes de forma clara, em certas postula~oes do movimento eco logista, e na versao do famoso "Clube de Roma", em que se anunciava para ja a catastrofe final, ajudada inclusive pela crise do petroleo nos meados dos anos setenta.

3. 0 ENCANTO DO PARADIGMA MALTHUSIANO

A contribui~ao de Malthus para a forma~ao da demo-

grafia e decisiva, pese a falha intrlnseca de seu

raciocI-

nio, sua "ari t.me t Lc a de coelhos", base de urn paradigma t e dr i co extremamente singelo. Malthus ?poe a progressao geometr~ ca de crescirnento da popula~ao uma progressao aritmetica de crescimento dos meios de consumo ou especificamente dos bens de alimenta~ao: animais e plantas, segundo ele, tern tendencia a se reproduzirem geometricamente, e os homens, formando parte do reino animal, tarnbem obedecem a mesrna tendencia. Me diante urn truque de racioclnio, a rigor urn silogismo, Malthus trabalha os fatores que impedem a produ~ao de alimentos

12

crescer segundo a progressao geometrica. Entram al

solos

ruins, perda de sementes e de produ<;ao, a famosa "lei de rendimentos decrescentes", enquanto a popula~ao continuaria a se reproduzir segundo a progressao geometrica. Para isso ele se utiliza de dados principaimente dos Estados Unidos, que mal sala da condi~ao de colonia inglesa, sofismando com urn periodo de extraordinario crescimento populacional que era cornandado na verdade por rnecanismos opostos ao argumento de Malthus: 0 facil acesso a terra, a libera~ao, nos Estados Unidos, das restri~oes feudais, estas sim embotadoras do pr~ gresso agricola na velha Europa. Quem se der ao trabalho de uma leitura cuidadosa dos text os classicos de Malthus encon trara 0 truque silogistico que e, surpreendentemente na historia da ciencia, 0 fundamento de sua teoria de popula~ao. Mais tarde 0 desenvolvimento historico desrnentiria Malthus de forma contundente - enquanto a popula~ao, na velha EUTO

pa, e hoje relativamente estacionaria, a produ~ao

agrlcola

nao cessa de cresceT - mas seu paradigma se mantem de pe.

o paradigma e cativante, na sua singeleza. t algo como 0 senso comum elevado a condi~ao de teoria cientlfica. Porisso, pOT sua compreensibilidade, ele desperta simpatias a primeira e desatenta leitura. Apesar disso, a verdade e que 0 problema proposto pOT Malthus nao e irrelevante. Em outras palavras, se nao existe urn "princlpio de popula~ao". algo como urn movimento de acumula~ao no interior das estrutu ras demograficas, tambem nao e verdadeiro 0 outro extremo,de

13-

que a popula~ao e meramente uma variave1 dependente em qua1- quer situa~ao historica. Isto e 0 que resta da postu1a~ao ma1thusiana, e este "resta" e muito para a demografia.

Por exemp!o, quando se trata de sociedades primitivas, para a guerra, entre uma tribo de 200 membros e outra de 100, 0 tamanho da popula~ao nao e irrelevante; isto e,nes te evento, tomando-se a hipotese de que 0 nlve! tecnico das duas seja equivalente, 0 tamanho da popula~ao pode ser decisivo, e pode, pelo menos, elevar-se a categoria de elemento co-determinante nas rela~oes travadas entre duas sociedades tribais.

Noutro caso, no caso da polltica, e em sociedades nao primitivas, a quantidade de eleitores que votam em fulano au sicrano nao e irrelevante, outra vez; pelo contrario, na constitui~ao de sociedades democraticas competitivas, que se baseie nos princlpios da representa~ao e da delega~ao. a quantidade dos eleitores e urn dado decisivo. 2 evidente que no exemplo nao se esta desconhecendo as outras determina~oes de carater estrutural que estao pOT tras das op~oes eleitorais, mas no momenta da elei~ao a quantidade e altamente relevante, co-determinante do sentido, da dire~ao e do rumo que podem tamar certos processos sociais e pollticos.

Assim, a pretensao malthusiana de erigir a popula~ao como urn princIpia independente terminoll, apesar da singe leza de seu paradigma, par colocar uma questao relevante, a saber, que a popula~ao em si mesrna foi introduzida como urn

14

elernento pelo menos co-determinantes de certas rela~oes e certos processos sociais. Abriu-se 0 passo a autonornia dos processos populacionais, que tern vantagens tecnicas consideraveis e desvantagens metodologicas ja assinaladas.

Indo mais adiante, no estudo da mortalidade a rela~ao que Malthus estabeleceu entre salarios e condi~oes de vida e extremamente importante. Nao nos termos globais em que ele 0 fez, nem no sentido de causalidade indicada(de que uma maior popula~ao pressiona os salarios para baixo). Sob outra forma, radical e oposta, a mesrna rela~ao val reaparecer em Marx. Este e urn problema moderno. Toda vez que se estuda a mortalidade infantil, por exemplo, tomando-se 0 perrodo do chamado "rnilagre brasileiro", e 0 problema que Malthus calacau que esta em tela de julzo.

A rela~aa entre 0 total da popula~ao a ser alirnenta da e 0 total de meios de sobrevivencia a sua disposi~ao e crucial, conternporaneamente em termos de uma sociedade capitalista, ou para uma sociedade primitiva. Pode atuar, passando por certas media~oes, como d~terminante da mortalidade e da fecundidade. Pode causar desgaste precoce da popula~ao

ou da for~a de trabalho, assim como adiar casamentos

e

unioes, determinar 0 numero de fi1hos. Era esta yela~ao que estava presente nos diversos modos pelos quais tadas as 50- ciedade5 historicamente conhecidas praticaram ou praticam a controle da natalidade. Quem naa se lembra da admiravel e

terrlvel "Salada de Narayama", onde a questao crucial

para

15

deterrninar 0 fim da vida dos velhos da comunidade e a possibilidade de novos nascimentos era a quantidade de meios de subsistencia numa remota e miser3vel aldeia do Medievo jap£ nes?

Do ponto de vista do estudo da natalidade e mais

precisamente da fecundidade, termos ate entao nao utilizados, conceitos que nao estavarn ainda construfdos pela embriE TIaria ciencia demogr3fica, Malthus apontou a questao do casa mento, sua precocidade, seu retardamento, como urn dos mais importantes fatores, para ele talvez 0 mais importante, na deterrnina~ao da fecundidade, que as rnodernos estudos de demo grafia recuperam constantemente. 0 papel da tradi~ao, dos usos e costumes na sociedade, tinham pesos decisivos em sua opiniao, somente contrabalan~ados pela deteriora~ao do sala rio.

A decisao sobre casar-se, e quando - que e sacialmente deterrninada -, tendo em vista as condi~6es de vida, e alga que a moderna demografia recupera tentando entender como e que alterando-se 0 padrao de casamento, au alterandose a idade ao casar, pode-se alterar ao logno de urn certo pe rrodo a fecundidade. Em sua preocupa~ao em salientar os efeitos do numero de nascimentos sobre as condi~6es de vida, Malthus chegou a conceder a variavel "casamento" uma relativa autonamia, devido aos ja mencianados usos, costumes e tra di~6es sabre as quais dificilrnente se pode atuar, salvo a partir das considera~6es do proprio casal sobre a convenien

16

cia de ter ou nao ter filhos numa perspectiva liberal, ou a partir dos "habitos" sociais numa perspectiva a 1a Bourdieu.

Nos estudos modernos, inclusive alguns que se reali

zam no Brasil, este e urn problema importante. Na

vertente

"economicista" da demografia, a decisao do casal depende de se e economicamente possivel ou impossivel, conveniente ou inconveniente, ren t ave 1 ou njio r errtjive 1, ter fi lhos; leva a-

quilo que se poderia chamar uma contabilidade econ6mica da

decisao de procriar. Este foi urn problema que Malthus colo-

cou com propriedade, pais tern urn alto grau de influencia so-

bre 0 comportamento da fecundidade em prazos medias e

lon-

gas; e este e 0 centro do que veia a ser 0 malthusianisma e o neo-malthusianismo, nao apenas na demografia mas nas cien-

cias sociais em geral.

Retomando 0 tema do controle da popula~ao ou rnoder-

narnente do planejamento familiar, 0 ironico e que

Malthus

nao era explicitamente urn "controlista" ou talvez ele pudes-

se dizer dele mesmo, parodiando seu ferrenho

adversario

Marx, que ele nao era urn "malthusiano". Confiava muito mais

no proprio ajustamento entre salarios e condi~oes de vida como meio de controlar a expansao da popula~ao, e menos nas

possibilidades de controle e planejamento social dos usos,

costumes e tradi~oes. Talvez por preconceito religioso

- -

CODvem nao esquecer que ere era urn pastor anglicano - e por

conhecer demasiadamente a Brblia e nao conhecer, como nao

poderia, 0 paper da moderna mldia na moldagem dos uscs e cos

17

turnes e na prodw,;:ao de outra "tradic;ao". Mas e 0 seu "principio de populaC;ao" que constitui a pedra angular do controlisrno moderno, cuja diferen~a com rela~ao ao controle impllcito do proprio Malthus,e que busca alterar os comportarnentos reprodutivas sem alterar as condic;oes de vida.

Malthus e tambem 0 patrono do charnado "cIrculo vicioso da pobreza". Ao erigir 0 "princIpio da popula~ao" como algo imanente, que nao poderia ser perturbado a nao ser quando a propria popula~ao se encontrasse em condic;oes extre mas de pobreza, Halthus deu lugar ao teorema de que "as pobres sao pobres porque sao pobres", 0 que e de certa forma, uma ironia post-mortem dos efeitos do seu "princIpio" sobre o proprio fundador, que apesar de sua postura conservadora, demonstrava de alguma forma urn genuine interesse pela sorte dos pobres da Inglaterra de seu tempo.

Cabe assinalar ainda a importancia que Malthus concedeu as diferen~as etarias na construc;ao dos diferenciais de rnortalidade, fecundidade e natalidade. Assirn fazendo, ele abriu urn enorme campo explicativ~ de pesquisas dos comportamentas diferenciais dos principais fenomenos demografi cos, no interior deles mesmos e que se combinam com as outros d i f e r eric i a i s de classe e.de grupos sociais.

o e r r o mal thusiano basi co consistia em que 0 "p r i.n cj pio de populac;ao" era uma especie de atributo proprio de cada pessoa, e como na sociedade capitalista as pobres sao a maior parte, aquele atributo trabalha contra os pobres. 0

18

pensamento de Malthus termina por ser conservador e reaciona

rio por tratar 0 "principio da popula<;ao" como urn atributo,

e portanto nao social. Essa naturalidade, posta no sistema de produ<;ao capitalista, constroi 0 famoso silogismo do cIrculo vicioso da pobreza.

4. A RADICALIDADE DO PARADIGMA MARXISTA

Marx teria uma importancia semelhante a de Malthus na constitui<;ao do campo de problemas, cruzando-se com a ec~ nornia politica, que viria a ser a demografia. Ja se assina

lou que essa influencia nao deu lugar a uma dernografia de inspira<;ao marxista, pois a pista de Marx de que cada modo social de p r oduc ao e cada etapa do mesrno modo tern "leis" de popula~ao diferentes. requer urn conjunto de media<;oes que 0 afastamento entre a demografia e as outras ciencias sociais

nao perrnitiram. De outro lado, convem esclarecer que 0 cam-

po da produ~ao cientifica e fortemente minado por

oreconcei

~ -

tos ideologicos, e e urn campo de lutas de interesses cientl-

ficos e nao-cientlficos.

Do ponto de vista da historia das ideias, 0 desenvolvimento das tecnicas demograficas, sobretudo

malor

das

quantitativas, deu-se nos Estados Unidos e na Inglaterra, on de a influencia de Marx foi irrelevante, e essa hegemonia an

glo-saxonica, inclusive em quase todos os campos das

c ien-

19

cias, e urn elernento que tern forte peso na trajetoria dos paradigmas "vencedores". Em segundo lugar, convem nao esquecer que 0 marxismo e urn campo teorico construldo para comba ter as classes dominantes, e porisso tambem ele nao gozou do estatuto de paradigma para orientar pesquisas, para constru

ir os sistemas de informa~oes e de estatlsticas. A

de qualquer paradigma cientlfico nao e a de ser demonstrada ou negada empiricamente, mas a de abrir pistas de investig~ ~ao; submetido a prova emplrica, 0 paradigma malthusiano ja teria falido ha muito.

a problema maior da contribui~ao marxista, 0 princi

pal, e que 0 caminho pelo qual Marx chega a tocar nos

pro-

blemas de popula~ao requer uma multiplicidade de

media~oes

que se choca imediatamente contra a aparencia ou a impressao de aparencia do fenomeno demografico - os indivlduos e seus

nGmeros. 0 caminho metodologico de Marx nega

precisarnente

essa impressao de transparencia, ponto de partida alias da maioria das ciencias sociais. Uma teoria da popula~ao a partir de Marx toma 0 movimento de acumula~ao de capital como deterrninante; este movimento e que produz a for~a de trabalho na ativa e na reserva, e sao os movimentos da for~a de trabalho que estao no cerne das media~oes entre a popula~ao

e seus estoques. For~a de trabalho e urn conceito

abstrato

dificilrnente assimilavel pela demografia formal, posto que a for~a de trabalho nao reside exclusivamente na pessoa de cada trabalhador, mas e uma potencia resultante da aplica~ao

20

dos meios de produ~ao sobre 0 trabalhador, na etapa da coop~ ra~ao, e sobre 0 conjunto da classe operaria na etapa da manufatura e da grande industria. Ela so pode ser apreendida no produto ou na mercadoria, nunca na pessoa de urn trabalha dor. 0 mesmo trabalhador pode empregar diferentes quantidades de for~a de trabalho se esti sendo consumido em 1 hora ou em 2 horas, se esta sendo consumido por urn equipamento ve lho ou por urn novo; 0 conjunto da classe operaria gera mais for~a de trabalho que a soma de cada indivlduo da classe op~ rarla. Uma classe operaria de urn pals como a Fran~a, cuja popula~ao corresponde maisou menos a 43% da brasileira, colo ca no produto social frances mais for~a de trahalho que a classe operaria hrasileira coloca no produto social brasilei ro.

Isto coloca problemas metodologicos

dificilmente

ultrapassaveis pela abordagem dernogrifica hegemonica, sobre tudo porque esta e profundamente impregnada da ilusao da

aparencia que finalmente decorre da postula~ao

malthusiana

original. 0 paradigma marxista retira da compreensao dos fenomenos demograficos essa aparente facilidade, essa transparencia de contar-se os indivlduos, de contabilizar seu numere e de ponderar os resultados por variaveis que no fundo nao modificam 0 sujeito original que permanecem sendo osindi vlduos.

Seguindo essas pegadas, verifica-se que as contribui~oes de Marx podem vol tar a constituir hoje, no momento

21

em que 0 reinado indisputado do malthusianismo na demografia

formal ja e urn reinado contestado, importantes

ferramentas

para 0 avan~o teorico na demografia. Do ponto de vista da

mortalidade, se se observa 0 consumo da for~a de

trabalho,

que nao e algo que se consome apenas para aparecer no produ-

to como mais valor, mas que se consome fisicamente, sabe-se

que quanta mais primitiv~s os processos de utiliza~ao da fo! ~a de trabalho tanto pi~r, pois a for~a de trabalho nestes e

quase que exclusivamente 0 potencial de energia do

proprio

trabalhador; quanta mais intermediado pelas maquinas, 0 con-

sumo da for~a de trabalho pode ser menos desgastante fisica-

mente (emborado ponto de vista do valor continue a

haver

sua incorpora~ao).

Isto pode levar a entender pelo menos as

pectos diferenciais da mortalidade, para chegar a estabelecer movimentos proprios desta ern grupos sociais menos abran-

gentes que a popula~ao total.

Se se compara a esperan~a media de vida de popula~oes como a do Nordeste em rela~ao a de Sao Paulo, mediando

entre as duas uma diferen~a de peio menos quinze anos, pode-

~

se dizer, sem exagero, que algo dessa diferen~a e determina

da pelas formas de consumo da for~a de trabalho nas duas regioes. Ern outras palavras, uma for~a de trabaho que tern uma jornada de 16 horas e outra que tern uma jornada media de 10

horas (a jornada legal sendo de 8 horas) sofrem

desgastes

diferenciados que van repercutir sobre as respectivas taxas de rnortalidade. De outro lado, parece evidente tambem -ap~

22

sar de requerer-se, para uma afirma~ao peremptoria, outros desdobramentos - que uma popula~ao cuja for~a de trabaho se desgasta mais precocemente se repoe mais rapidamente, 0 inverso se passando com uma popula~ao cuja for~a de trabalho se desgasta mais lentamente.

Convem recordar que a fonte principal das pesquisas empiricas de Marx, mergulhado no Museu Britanico, eram os relatorios da Inspetoria de Saude Publica da Inglaterra. Inu meras notas de rodape de 0 Capital foram extraldas de relata

rios da referida Inspetoria, com riqueza de detalhes

sabre

os processos de trabalho e as condi~6es ambientais do trabalho, fundando a disciplina-ponte entre a medicina e a demografia, as chamadas "doen~as ocupacionais", como causas fundamentais de uma certa morbidade que, nas condi~oes de vida do proletariado ingles do seculo XIX terminavam por ser tambern causas de mortalidade em linha mais ou menos direta. E

o que fica a dever a medicina ambiental e as

preocupa~oes

ecologicas contemporaneas 0 classico de Engels sobre a situa ~ao da classe operaria na Inglaterra do seculo XIX, cujo capItulo sobre habita~ao continua a ser de leitura obrigatoria? Para na~ falar de sua condi~ao de precursor do proprio Marx. Se a leitura dos classicos do marxismo for muito chata e arida - coisa que njio se apli ca a Engels, cuj a escritura na referida obra e quase como a de Dickens - basta lem brar Como era verde 0 meu vale, de Richard Llelewhyn, e tados os romances da minera~ao de A. Cronin, cuja materia era

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precisamente as "doen~as ocupacionais" e a alta mortalidade dos operarios do carvao da Cronmwalia e do Pars de Gales. Da

vid Copperfield, de Dickens, e quase uma tradu~ao de Engels.

Do ponto de vista da fecundidade, problema que Marx

Li t e r a r i a

nunca abordou nem direta nem indiretamente, estudos recentes estao pondo 0 acento ern questoes que dentro do campo marxista sao tratados no capItulo da aliena~ao. A aliena~ao consiste em subjetivar os processos reais objetivos da inser~ao na divisao social do trabalho. Isto e, 0 processo real de subordina~ao ao capital molda os comportamentos, ate 0 nivel de cada indivfduo. Estudos contemporaneos estao chamando a aten~ao de como essa objetiva~ao na inser~ao da divisao social do trabalho ou da mercantiliza~ao geral das condi~oes de vida, terminam par subjetivar-se, nao so em grandes grup! mentos sociais, como vao projetar-se na estrategia daspessoas, con~ a evidencia mostra: nGmcro de filhos, estrategia de casamento au uniao, enfim urn conjunto de comportamentos que vern da sociedade para os grupos e destes ate as pessoas. Urn tal enfoque pode ajudar a esclarecer inclusive as processos chamados da "transi~ao demografica". onde padroes tradicionais relativmrente estaveis sao substitufdos par padroes charnados modernos, que Dutra coisa nao sao senao a subjetiva~ao de processos reals ordenados pelo mercado.

Rernetendo-se aos processos da sociedade de massas, que em larga medida corresponde a mais profunda subjetiva~ao historica da objetividade do mercado capitalista. com tudo

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que eles tern de des-identifica~ao,

segmenta~ao, anomia,

possIvel supor-se que uma certa "contabilidade de filhos", em rela~ao portanto com a fecundidade, nao seja outra coisa senao a subjetividade de urn or~amento domestico recortado, definido e sem possibilidade de expansao, dado pela inser~ao na divisao social do trabalho e a consequente mercantiliza~ao das condi~6es da reprodu~ao social. Vma especie de "ethos" social, introjetado como "consciencia" dos indivlduos, para 0 deslindamento do qual 0 campo marxista da aliena~ao mostra-se muito mais adequado, pertinente e esclarecedor que toda a balofa teoriza~ao funcionalista sobre a socie dade de massaS.

Topicos como a redu~ao da jornada de trabalho, ferias, seguro social, revolu~ao tecnologica nas formas do capital, tern muito mais a ver com a redu~ao da mortalidade como tendencia ja duplamente secular nos paIses mais desenvolvidos; onde as taxas de mortalidade,(com a mudan~a de rural

para

urbana, de processos puramente fisicos de consumo da

for~a de trabalho para processos potenciados pelas maquinas e equipamentos), infletiram para baixo muito antes de que as grandes conquistas medicas atuassem em escala de massa$. as estudos de serie longa, feitos sobretudo pela demografia his torica inglesa e francesa, mostram que a queda da rnortalidade come~ou a ocorrer antes da socializa~ao de qualquer das grandes conquistas cientfficas rnedicas contemporaneas, tai5 como vacina5, aS5epsia hospitalar, anestesia, a descoberta

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dos grandes virus e bacilos, a descoberta dos antibioticos (estes, ja nas vesperas da 2~ Guerra Mundial). Sugerindo que as conquistas sociais antes referidas explicam mais a re du~ao da mortalidade enquanto expressao de certas forrnas de consumo predatorias da for~a de trabalho. E a passagem de uma "classe em si" para uma "classe para si", nos tempos de Marx, que corresponde nao apenas i subjetiva~ao pela classe operaria de sua condi~ao de for~a de trabalho mas a sua org~ niza~ao sindical e pol1tica como nega~ao daquela subjetiva - ~ao, estao no cerne das conquistas sociais.

As sugestoes aqui contidas de certo nao esgotam 0 universe de tematicas e pistas encontraveis tanto em Malthus quanto em Marx; elas visaram apenas sublinhar os aspectos cen trais de urn debate que terminou por constituir urn "campo de problemas" para cuja investiga~ao se estruturou urn campo cient1fico proprio, a demografia. Como tambem de assinalar algumas lacunas e insuficiencias que advem da hegemonia de urn dos principais paradigmas. Entretanto, cumpre mais uma vez recalcar, sera 0 estudo de situa~oes concretas e nunca a pretensao de estatuir-se "leis de popula<;ao" imutaveis, e a!!_ ti-historicas, 0 caminho correto. Que requer, aleffi disso, uma investiga~ao metodologica que se revela crucialmente no caso da demografia, onde a ausencia de momentos formais de abstra~ao responde, em alguma medida, por lacunas e inadequa ~oes da demografia formal hegemonica. Ha que se repetir ta~ bern a necessidade de nao se incorrer no risco Oll no equlvoco

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de desconhecer as especicificidades de cada campo de problemas, como por exemplo, 0 de nao superporem-se conjuntura e estrutura em dernografia e econornia politica. Este e urn terreno metodologico ainda pouco estudado. Na tentativa de encontrar explica~oes, 0 acento deve ser posto no encontro de pontos de contacto e de recfproca determina~ao, entre os citados campos cientlficos e as dernais, como e obvio. Porisso, apesar do anacronismo teorico do paradigma malthusiano, tratou-se de ressaltar sua originalidade em assinalando uma autonomia relativa dos fenomenos demograficos, au pelo menos sua condi~ao de elementos co-determinantes, ao lado dos de natureza economica, politica e social. Mas, e da tensao dia letica posta e proposta pelos dois fundadores da demografia, aqui brevemente estudados - e certamente entre os dernografos profissionais Marx nao e urn dos "pais fundadores", mas "je m' en passe" - que se pode esperar ainda por rnui to tempo a melhor fertiliza~ao do campo de problemas que e a dernografia.

S. BIBLIOGRAFIA SUMARIA

a) Malthus. Organiza~ao e introdu~ao de Tamas Smereczanyi.

Cole~ao Grandes Cientistas Sociais. Editora Atica, Sao Paulo.

b) Marx. 0 Capital. Especialmente 0 capitulo "Leis de acumu la~ao1t e 0 item ttProdu~ao de uma superpopula~ao rela-

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tiva".

c) ~arx and Engels on the population bomb, edited by Ronald L. Meek, The Ramparts Press, 1971, Berkeley, California.

d) Oli vei r a , Francisco de, "Notas sabre a r ep r o ducjio da popula<;ao sob a capital", in, do mesmo autor, A Econamia da Dependencia Imperfeita, Rio, Edi<;oes do Graal.

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