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Fernando Poo y Los Emancipados de La Habana

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Fernando Poo y los emancipados de La Habana

Mariano L. de CASTRO ANTOLIN A.E.A.

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La carnpafia desatada contra Espartero en 1841 por el proyecto de venta a Gran Bretafia de la isla de Fernando Poo, exigio al gobiernoespafiol una nueva atencion hacia las posesiones del Golfo de Guinea, y en los afios sucesivos se van a elaborar divers as propuestas de colonizacion, que ligaban el desarrollo de la isla a los intereses economicos cubanos, como se plasmaba de forma muy clara en los proyectos de Pedro Blanco y Anselmo Manuel de Meana.

Intereses cubanos van a ser los que inspiren a O'Donnell, a la sazon gobernador general de Cuba, que en 1845 opinaba que la colonizacion de las islas del Golfo d~ Guinea con negros libres de la Gran Antilla habrfa de atender dos importantes objetivos. Por una parte, consolidarfa de forma pacifica su posesion, y se introducirian las costumbres, ideas y religion espafiolas, 16 que habria de conducir a su hispanizacion. Por otra parte, se disminuta la tension que suponia la presencia de ernancipados en el seno de ~ sociedad esclavista cubana'.

Ahora bien, frente a la subordinacion de Fernando Pooa los intereses cubanos, se van a gestar proyectos colonizadores que buscan esencialmente satisfacer las necesidades propias de los territorios guineanos.

Adolfo Guillemard de Aragon, si bien 'comprende la conveniencia polftica de seguir las opiniones de 0 'Donnell, duda de la efectividad de los emancipados de Cuba para las primer as tareas de colonizacion, por 10 que aeon-

. seja su introduccion en una segunda fase-. Esta idea sera retomadaafios mas tarde, en 1859 por J. J.Navarro, que proponfa la utilizacion de krumanes durante cuatro afios para realizar las tareas de desmonte, y entre tanto ir asentando colonos, que habrian de ser emancipados de las Antillas, a los

, Archivo Historico Nacional (AHN), Ultrarnar, leg.: 4620, expo 24.

, Archivo General de la Adrninistraci6n (AGA), Africa, Guinea, c.' 683, expo 14.

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Mariano L. de Castro Antolin

Fernando Po6 y los emancipados de La Habana

s

que se concederia un pequefio terrene'. Por su parte, el P. Irisarri propone, para facilitar la colonizacion, emplear a trabajadores krumanes 0, en su defecto, a negros emancipados de Cuba en el desmonte del bosque.'.

Sin embargo, el concurso de los emancipados cubanos presentaba algunos inconvenientes, pues el gobernador de Cuba vefa en ella posibilidad de expulsar a criminales, vagos 0 alborotadores de la Gran AntiJIa, aunque el intento fue frenado por una Real Orden' que establece que la emigracion de negros de Cuba habrfa de ser voluntaria, de personas de confianza y a su costa.

Por otra parte, los cruceros britanicos, bajo pretexto de perseguir el trafico negrero, impedfan cualquier forma de navegacion por el occidente africano. En 1844 habfan aprehendido al bergantfn «San Antonio», proximo a la costa africana, cuando conducfa a 70 u 80 negros libres que habian salido de Cuba y deseaban regresar a Africa", La condena del «San Antonio» como barco negrero, aun cuando portaba las necesarias certificaciones exigibles, dio lugar ala protesta espanola, pues suporua un uso abusivo del derechode visita, y violaba los tratados hispano-britanicos vigentes, pero, sobre todo, creaba una situacion de inseguridad que dificultaba la conduccion de negros libres a Fernando P007.

Es ahora, fracasada la colonizacion con peninsulares, cuando aparece atractiva la opcion de los ernancipados cubanos, y desde 1860 seproyect: el envio de doscientos por cuenta del estado". .

La presencia de emancipados en Fernando Poo era inte~esante desde di versos puntos de vista. En primer lugar, por. cuanto supoman un elemente notable para la realizacion de las obras pubhcas. n~cesa~~as en e! desarrolk colonizador, Adernas, era preciso dotar a la Administracion espanola de Fer nando Poo de un contingente de poblacion civil que representara en Sant. Isabella lengua y cultura hispanicas, ya que la ciuda~ ~ra, e~ ,todo, un. asen tamiento ingles donde se encontraba aisladala administracion colomaL E comerciante ingles, John Holt, apuntaba en su «Diario» (7-VIII-1862):

«Referente a estos emigrantes, segun tengo entendido, el Gobie: no espanol ansia desarraigar to do 10 ingles enesta isla y hacer de est una colonia exclusivamente espanola>

* * *

Por otra parte, las dificultades de los europeos para s0t:0.r!ar el dim de Fernando Poo inducen a sustituir a la mitad de la guarmcion de Sant Isabel por emancipados de Cuba, y por ella se intenta el enganche de 70 80 ofreciendoles ciertas ventajas".

, Asf pues, de la presencia de los emancipados se espera~a el progreso

colonizador, la espafiolizacion y la defensa de Fernando ~oo. . . .

Ante el deseo del gobernador general de Cuba de enviar a la ,Isla indiv duos de «mala vida y no buenas costumbres», el.gobernadqr ~a Gan?ara m. nifiestaque si esto era bueno para la Gran AntIlla,?o sucedialo :nIS~,O cc respecto a Fernando Poo, donde necesitaba acreditarse la dorninacion e panola, y poco podian hacer en tal senti~o lo~ ne~ros y n:uI.atos vag?s de I Habana ante «un pueblo de color, de ongen ingles, de habitos morigeradi y de costumbres sanas, con gran respeto a la autoridad y a la ley, y en un e tado de ilustracion superior a nuestros libertos de Cuba»". Lo que requer Fernando Poo eran emancipados con oficios utiles que reemplazaran en guarnicion a los soldados obreros de la Peninsula, y en segundo ~~rmino tr bajadores que sustituyeran a los colonos de la fracasada e~pedlclOn ~e 185

El deseo de introducir el mayor nurnero de emancipados esta dar mente expuesto tanto por el Gobierno de ~a.drid, como P?r el de Ferna do Poo, que advierte ace rca de las caractenstlcas que,hab,nan de tener 10 nuevos inmigrantes (R. O. de 27 de julio de 1863). Mas aun, el gobernad, La Gandara habia mantenido correspondencia en febrero de 1861 con comandante del vapor de guerra de Estados Unidos, «Mohi~an», acerca d

La decidida polftica colonial que adopt a el Gobierno espafiol en 1858 respecto a las posesiones guineanas se ve plasmada en un Real Decreto de 13 de diciembre de dicho afio, en el que se ofrecfan condiciones muy favorabies a aquellos espafioles que quisieran ir como colonos a Fernando Poo; 10 que propicio una respuesta tan entusiasta que antes de concluir el mes de enero de 1859 ya se habia cornpletado elnumero de colonos previstos para la primera expedicion. Esta, compuesta en su mayor parte por valencianos, llego a 10 largo de 185gen la «Ferrolana» y la «Santa Maria» a Santa Isabel.

Las condiciones en que hubieron de vivirexplican que pocos meses mas tarde aquellos que se habian salvado de la muerte tuvieran que volver a la Peninsula. A partir de este momento el nombre de Fernando Poo se vio en-vuelto en un halo de terror, por 10 que no se perrnitieron nuevas expedrciones de colones".

3 NAVARRO, J. J.: Apuntes sabre el estado de la Costa Occidental de Africa y principalmente de las posesiones espaiiolas en el Golfo de Guinea. Madrid, 1859, p. 108.

, AGA. Africa, Guinea, c." 781, expo 22.

5 DE UNZUETA, A.: Geografia Historica de Fernando Po6, Madrid. 1947. p. 397. R.O.

de 13 de septiembre de 1845. .

6 Archivo Naciona1 de Cuba (ANC), Reales Ordenes y Cedulas, leg." 139, n." 152. 1 AHN,Ultramar,leg." 4620.

, El4 de septiembre de 1860 no se permiti6 a la fragata «Perla» conducir nuevos colonos. Vid. DE UNZUET A, A.: op. cit., p. 223.

'I DE UNZUETA, A.: op. cit., pp. 397-398. R.O. de 5 de abril de 1861.

HI DE UNZUETA, A.: op. cit., pp. 398-399. R.O. de 28 de mayo de 1861, y R.O. de 21

marzo de 1862.

n AGA.· Africa, Guinea, c." 672, expo 1.

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Mariano L. de Cas Ira Antolin

Fernando Po6 Y los emancipados de La Habana

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* * *

Uno de los principales problemas que hubieron de afrontar los emancipados fue la falta de mujeres, por cuanto la poblacion f.em,enina de oSanta Isabel era escasa, ya que segun el censo de 1858 constituta el 32,6 Yo de

la poblacion, y en 1869 el 23,3%. . . "

Esta circunstancia intenta corregirse en una futura'expedIcIon de ernan-

cipados que comienza a prepararse en noviembr~ de 1862 (aun.q~e nqn~a llego a realizarse).determinandose que en ellase incluyeran suficiente numew de mujeres para que pudieran ~ealizarse ma~rimo?i~~15. pe hecho ?I poco tiempo de su lie gada se produjeron 21 matnmomos ,~Ircunst~ncIa que refleja ironicamente John !-tolt (31-Vn-1862): «Hoy?a sido un dfa de bodas. Los espafioles han casado al por mayor a una partida de cubanos.»

. La premura en la realizacion de estas bodas quiza podamos interpretarla como un intento de dinamizar la natalidad del grupo hispanico, 10 que se habria de traducir en su desarrollo cuantitativo, interesante desde diversos puntos de vista, amen de consideracioues morales.

la utilizacion de los negros ernancipados por los cruceros de los Estados Unidos en la colonizacion de la'isla. Un afio mas tarde EstadosUnidos realiza u? contrato con Dinamarca en el que se acuerda el empleo de negros emanclpad~s en la ~ol.onizacion de la isla danesa de Santa Cruz, 10 que ind.uce al Plenipotenciario espafiol en Washington a solicitar el envfo de ernanCIpa?OS de Estados Unidos a Fernando POOl,. Este proyecto, sin embargo, no dio .fruto, pues el gobernador de Fernando Poo desaconsejo el envio de emancl_pados, ya q~e e~an ~~s caros que los krumanes, de manera que no hubo mnguna otra mmigracion de emancipados.

E,n juli~ de 1862 se reali~a un informe ace rca de los crnancipados quehab,nan de ir al Golfo de Guinea a bordo del vapor.vf'errol». Sin embargo; en el sola~ente aparecen inscritos 195, a los que posteriormente se unieron otros cinco (cuatro hombres y una mujer), ya que el primero de agosto desem~~r~aron en el puerto de Santa Isabel 200 emancipados.

, E:l analisis de los 195~3 relacionados en el informe nos indica que en su totalidad eran personas jovenes entre los lOy los 38 afios, aunque .la mayor parte (el 91 %) estaban incIuidos entre los 11 y los 26 aiios. La mayor parte eran hombres, pues el numero de mujeres desembarcadas era de 25 encontrandose e160% de elIas entre los 12 y 16. '

Su origen es heterogeneo, 10 que no causa extrafieza dada su circunstanciadc cm~l?cipad,os. De todas formas, la mayorfa son «congas» (183), au~que ta?1blen habia «lucumfes» (12), «mandingas» (dos), «ganga», «rnacua» y «rmna», por 10 que en la colonia guineana se les denorninara de forma generica como «congos»,

La evolucion dernografica de este grupo podemos seguirla hasta su li-

bertad total en 1867: .

- Procedcn de Cub'a en 1862,200. De ellos 37 se integran a la milicia.

- En ene~o de 1863 hay 163 colonos «congos». Mueren cuatro este ano.

En enero de 1864 hay 159 colonos. Mueren 10. Uno se da de baja y uno de alta.

- En enero de 1865 hay 149 colon os. 'Uno es enviado a presidio, otro deserta, 10 se dan de baja y uno de alta.

- En enero de 1866 hay 138 colon os. Nueve mueren diez se integran

en la milicia. Se producen dos altas. '

- En enero de 1867 hay 121 colonos. Mueren cinco.

- - En 1 de julio de 1867 hay 116 colonos «congos», ernancipandose 100

hombres y 16 mujeres!'.

* * *

La lie gada de los emancipados vino a transformar la vida en Santa Isabel. La primera cuestion a resolver por el gobernador fue la de regular Ie situacion y organizar la actividad de los emancipados.

Por Real Orden de 20 de julio de 1862 se autorizaba al gobernador de Fernando Poo a establecer un reglamento para los emancipados, que ha bfa de ser redactado sobre las bases del existente en Cuba para los chinos Este reglamento, aprobado el 24 de julio de 1864, establece la ~inorfa d. edad legal de los emancipados que, aunque son reputados comoIibres.quc dan sujetos a la tutela del Gobierno durante un penodo de cinco anos ;

contar desde su salida de Cuba.

EI capitulo 2 del Reglamentol1, al referirse a los deberes y derechos d.

los emancipados, establece un salario mensual de. c~atro pesos par~ I~s rna yores de 15 afios, y de tres para los menores, perclblendo un real diario, pa gadero los domingos, quedando retenido el resto en un Iondo que se e~tre garia el dia en que acabara su condicion ~e emancip~dos, crean.d?,se al rmsm tiempo en la Caja del Tesoro de la Coloma u~ ?epOSl~o d~ prOVISIon de em~~ cipados. Estos tendrfan der echo a protecclOn, aIO]amIento, manute?clO (vcuyo coste no bajara de dos reales diarios, ni ~xc~dera de dos y med~o pc cada individuo»). ropa y manta, asistencia samtana cuando la necesItase y, aquel que en su tiempo libre deseara cult.i~ar, tendrfa dere~ho a qu~ se I concediera tierra, siendo el producto adquirido de su exclusiva propiedai Se reconoce el derecho a con traer matrimonio, con consentimiento del Gc

I; DE UNZUETA, A.: op. cit., p. 404. R.O. de 27 de julio de 1863. II, AHN. Ultramar, leg." 5501.

17 AGA. Africa, Guinea, c." 672, expo 1.

12 AGA. Africa, Guinea, c.' 672, expo 3. Correspondencia con W. H. Seward. 13 En realidad 193, pues hay un hombre y una mujer cuya edad no consta.

" AGA. Africa, Guinea, c." 672.

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* * *

Su trabajo fue muy diverso, pues muy variadas eran'lasnecesidades de la colonia, y a pesar de los inconvenientes, ya que s610 llegaron en la ex-

. pedici6n dos albafiiles y un herrero, y una gran parte ~e sus compon.ente~ eran menores de quince afios, su presencia va a dar un Iu:pulso a la clUda,e como nunca habra tenido hasta entonces. Con todo, se pide que en la pro xima expedici6n se enviaran gentes de oficio.

Desde el primer momento los emancipados, diri~idos por e~ segundo ca pitan, don Joaquin Fernandez Pineiro, se ~an. a dedIc~r a reahzar desmon tes en torno a la ciudad. Entretanto, las veintinco mujeres quedaron a car go de los jesuitas y se ocuparon en tejer barnbu para cubierta de las casas.

La actividad desplegada fue tal que en apenas dos meses se c,oncluye ron las obras de la Iglesia, se nivel6 y enaren6 la plaza, y se des~co un pan tano que rodeaba a la ciudad por el este y el sur, y que se ~onsideraba es pecialmente perniciosopara su salubridad. Tarnbien se reahzan .desm~)t1te por el oeste, en direccion a la bahia de las Carboneras, para abnr la ciuda a los influjos benefices de los vientos.

EI avancc de los desmontes aconseja la construccion de dos tallere:

uno de carpinteria y otro de sierra, que si por una p.arte permiten trabaja a la sombra y reducir las enferrnedades de los trahajadores, por otra supe nen un ahorro por cuanto la producci6n de los talleres evitarfa tener qu encargar maderas a la Peninsula".

EI gobernador, preocupado por la sanidad de la colonia, piensa en fo mar un asentamiento de ac1imataci6n y recuperaci6n en el monte Santa 0

~ cilia media hora mas arriba de Basile, donde la mayor altura suavizaba I< rigores del clima. Este proyecto va a poder realizarse gracias ~l concurs de los emancipados y de los krumanes contratados por el Goble:no cok nial Antes de finalizar 1862 se concluia una de las casas que habnan de SI transportadas a la sierra, y en los meses siguientes se abre el camino hac Basile, donde se asientan cincuenta ernancipados".

EI establecimiento en Basile habrfa de permitir la cria de ganado, cc 10 que podria solucionarse la escasez de alimentos dela colonia, que d pendia de las vituallas importadas. Por ~tro lado, era de esperar que I.' cdi ficaciones oficialcs atraerfan a las particulares, como en efecto ocurn y para Iacilitar el transporte entre Santa Isabel y Basile habia pedido el g' bernador ciertas caballerias a Canarias, que lIegaron en agosto de 1862.

La actividad de los emancipados en Basile se veia a veces frenada p,' circunstancias adversas.corno en noviembre de 1863, en que un torriac azot6 Santa Isabel derribando la casa don de se alojaban, teniendo que di iracrsc para su reparacion obreros emanci_pados y kruma~~s. . .

EI desmonte del bosque al oeste de la ciudad va a perrmtir la formaci: de una granja experimental del Gobierno, la «Granja Matilde», donde

bier??, ejerciendo el emancipado los derechos de patria potestad sobre su familia. ~n el caso de que un emancipado casara con una mujer no ernancipada, 0 viceversa, la mujer y los hijos menores de 18 afios seguian la suerte del padre. Los mayores de 18 an os saldrfan del patronato del Gobierno.

, Concluid.o~ los cinco afios, los emancipados, como hombres libres, podnan ser recibidos en calidad de vecinos si continuaban en Fernando P06 pudiendo tam bien trasladarse al punto que eligieran libremente facilitan-

doles el Gobierno los medios de transporte. '

EI fundamento de las obligaciones de los emancipados es laobediencia a los man.d~tos y disposiciones del Gobierno 0 de sus representantes para 9ue adquirieran los principios de «religion, sana moral y habitos de 'traba)0» que les harf~n miembros utiles de la colonia. Estas obligaeiones se sustancian en un~ )0r.na~a, de trabajo de 10 horas, excepto los domingos y fiestas, que se distribuirfan en .la realizaci6n de labores acordes con las c?~~iciones ffsicas de cad~ individuo. Tarnbien aparece reglamentada la pos~~lhdad de ceder ernancipados a patronos particulares, si bien esta situacion no se dio, por mas que hubo en Santa Isabel pcticioncs en tal sentido".

En la event~alidad de fallecimiento 0 fuga de algun emancipado, el fon?O qu.e Ie habna de corr~sponder se e.mplearfa en ayudas para los que sc inutilizaran para el trabajo, y en prerrnos para los que se distinguicran por su buena conducta.

~esde el primer.~omento los cubanos mostraron su desagrado ante la reahdad de su condicion en Santa Isabel. Asf, reclaman que por la manana no se les da cafe, ni carne salada 0 tasajo enel rancho diario. Por otra parte, consideran que el pago de un real diario que recibfan el domingo era el adelanto de una can tid ad mayor a percibir a fin de meso AI advertirles que el res.to, cincuenta reales mensuales,se les entregaria al finalizar su compromrso como emancipados para que tuvieran un capital con que est~b~~cerse, hubo c~natos de indisciplina, amenazando a sus capataces y resistiendose e l domingo a recibir el real diario, aducicndo que en La Habana seles daban en mano cinco pesos mcnsuales. Ante la inef'icacia de las amonestaciones, el gobernador reprimi6 toda oposici6n imponiendo castigos a los cabecillas'".

~ara evitar situaeiones sernejantes en el futuro, se indica que cuando se enviaran nuevos emancipados de Cuba, se les advirtiera de su situacion, pues a los q~e habfan lIegado incluso les caus6 extrarieza que se les obligara a trabajar, De memento, para que no existieran falsas interpretaciones se les instruia todos los domingos sobre el Reglamento.

" AGA. Africa, Guinea, c." 672. '"'

" AGA. Africa, Guinea, c." 672. Santa Isabel a 18 de octubre de 1862.

zu AHN. Ultramar, leg." 5501.

" AGA. Africa, Guinea, c." 704.

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~mple~~on los emancipados en tare as agrfcolas, 10 mismo que en la «Granja Cecilia», que se forme en torno al centro de aclimatacion aprovechando e~ ?esmonte allf efectuado. En suma, el gobernador desarrollaba -en opimon de J. Holt- una gran energfa para mejorar Itt colonia.

De los emancipados enganchados en la compafna de Infanteria apenas tenemo~ referencias. D~ los 37 que se alistaron en agosto de 1862, debieron monr cuatro en el rrusmo afio, no produciendose ~s alistamientos hasta 1~66.' en que 10 emancipados se unieron a la cornpafifa. Al quedar esta supn~Ida ~n. 1868, los 26 emancipados existentes hubieron de integrarse en la vida civil, y desaparecen las noticias que se refieren a ellos. Arios mas tarde encontramos citados a algunos de ellos entre los individues de la compafifa, cuy.o paradero se ignora". En 1878 aparecen citados entre los 25 sold~dos nativos de la Infanteria colonial que cobraron los sueldos no perci-

bid os y deveng.ados antes de la disolucion de la cornpaiita. .

La presencia de los ~n:ancipados vino a alterar otros aspectos de la vida de S~nta Isabel. Es f'acil suponer que su presencia Iuera la causa de una resolucion del. Ministerio dc Ultramar de 4 de octubrc de 1862, que aumentaba en seis tonelad~s 1a ca~tidad.de arroz a enviar a Santa Isabel para. atenciones de la coloma, servidas por «Zulueta y Cia», Londres". Por 10 m,Ismo, una ~.O: de 24 de febrero de 1863 permite la compra de un barracon para alojarniento de los emancipados, aunque los 21 matrimonios estaban aposentados en un barracon construido en octubre de 1862.

. ,A partir de 1865 el nuevo.gobernador, Jose Gomez de Barreda, procedIO 1} desmontar un terreno situado al oeste de la ciudad, en 10 que habrfa de ser el futur~ ensanche urbano, donde penso forrnar un pueblo «congo», con e! a~entamlento de los emancipados, que finalizaban su compromiso el 1 de julio de 1867. EI proyecto de ensanche suponia la existencia de una plaza (Plaza del Pilar) en tor~o a la cualse construyeron las casas de los ~<congos». Al.lIegar el mes de julio de 1867 habfa construidas 53, y se esperaba construir 13 mas, que formarfan un barrio de Santa Isabel.

A fines de junio de 186724,.el gobernador nornbro una comision de la qu~ formaton parte: el ~uperior de la Mision, el administrador de R'entas, el juez. asesor del Gobierno y el oficial encargado del suministro de los eman~Ipados, y pus~ a su disposicion el caudal perteneciente a los mismos deposita do en la Caja General de la colonia. A pesar del deseo manifestado por. algu?os ~mancipados en 1866de volver a Cuba, al llegar el momento . de su licenciamiento todos prefirieron quedarse en Santa Isabel, 10 que atribuye ~~ gobernador .a la buena construccion de las viviendas, asf como a la posesIO~ de herramientas. Ahora bien, esta decision no creemos que fuera tan hbre y espontanea como afirma Gomez de Barreda, pues la cons-

truccion del barrio Congo y la posesion de utiles se habfa realizado por .cuenta de los emancipados, con el caudal de su fondo de ahorro, por 10 que el traslado a La Habana habria de suponer una perdida en su capital, amen

de un futuro incierto. ' En cuanto alos 38 emancipados menores de edad, la com is ion decidio

mantenerlos bajo su proteccion hasta que se establecieran 0 cumplieran la mayoria de edad, de manera que pudieran manejarse por sf mismos.

EI Gobierno de la colonia propuso alterar el Reglamento para solucionar algunos problemas. Propone utilizar el fondo correspo~die?te a .I?s fallccidos sin hcrederos, en primer lugar, para el fomento de la mrmgracion de mujeres de Annobon, por cuantoeran catolic~s: para facilita~ los matrimonios; en segundo terrnino, para la' construcClOn de una capilla en ~I barrio Congo que permitiera la practica religiosa y, finalmente, para auxiliar al Hospital de Morenos a fin de que tuvieran cab ida en e.l s.us e~fermos. Estas propuestas, sin embargo, no seran aceptadas por el MI~lsteno de _UItramar, que por una resolucion de 11 de mayo de 1866 conmma al Gobierno colonial a mantener extremes del Reglamento.

EI barrio Congo desde sus origenes va a ir decayendo hasta su desaparicion. Respecto a su paulatina degradacion nos inforrna, en 1869, F. J. Bal-

maseda.

« ... sin calles, compuesto unicamente de una plaza 0 terre no descom bra do en medio del monte, alrededor del cual han construido sus barra cas y viven miserablemente, los que viven, que casi todos han muerto.>'

Pero no solo es esto, la poblacion del barrio Congo, que ascendfa er 1869 a 120 hombres y 38 mujeres (a pesar de la opinion de Balmaseda, te nia un numero aceptablede vecinos), era en 1874 de 38 hombres y 22 mu jeres, 10 que indica su rapido declinar. La explicacion tal vez sea ?ebida ; la carencia de mujeres, que llevo a los «eongos- a casars~ ~on mujeres b~ bis", y a integrarse en los poblados de sus mujeres. La union co~ f~:nan.dl nas seria mucho mas dificil, pues les separaba la lengua, la religion y la

costumbres, y, sobre todo, eran escasas. .

La huella de los emancipados y el concepto de ellos en la coloma no e

Iacil de apreciar, pues si Anselmo Gazulla opina en 1870 que eran indivi duos de buena indole y buenosobreros agrfcolas, que conformaban el ele mento espafiol en la colonia, un afio mas tarde el gobernador Vivar los ta

cha de holgazanes".

2; BALMASEDA, F. J.: Los confinados a Fernando Poo e impresiones de un viaje a Gil

nea. Nueva York (Imprenta de la Revoluci6n), 1869, p. 149. . . '

" As! 10 indica el colono Anselmo Gazulla en una instancia de 25 de julio de 1870. AG!

Africa, Guinea, c." 672, expo 6,

" En los «Breves apuntes ... », de Vivar. AGA. Africa, Guinea, c.' 781, expo 29,

22 Gaceta de Madrid, 6 de agosto de 1876.

23 Gaceta de Madrid, 12 de noviembre de 1862. 24 AGA. Africa, Guinea, c." 672, expo 1.

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Mariano L. de Castro Antolin

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Lo que llama la atencion es que en la escuela de nines y adultos abierta en Santa Isabel, la de adultos progresaba gracias a la afluencia de los ex emancipados, que solamente conocfan las nociones del castellano y buscaban ampliar su saber para emplearse en el Gobierno de la colonia>, 10 que abre ciertas dudas sobre el papel que habrfan de desernpenar como difusores de la lengua espanola. Desde el punto de vista religioso, el gobernador Vivar afirma que «se dicen catolicos», 10 que parece indicar cierta tibieza en las expresiones de su fe.

Desde mediados de los anos setenta, perdemos de vista a los ex ernancipados, y las nuevas migraciones de cubanos, ahora como deportados, no van a dar lugar a una poblacion estable en Santa Isabel, pues aunque el Gobiemo intento elasentamiento de los deportados, estos rechazaron los ofrecimientos de trasladar a sus familias y concederles tierras>,

En 1883 el gobernador opina que los cubanos no son utiles para la colonizacion de Fernando Poo, siendo 10 mas conveniente la creacion de sociedades que utilizasen eltrabajo de los krumanes. En suma, las esperanzas que habfa suscitado la inrnigracion de emancipados cubanos habfan dado lugar a magros resultados, y sus mayores logros, las obras publicas, se debieron, sobre todo, al dinamismo del gobernador Pantaleon de la Torre Aiyon,

Resumen

Tras el fracaso de la expedicion de colonos peninsulares de 1859, se Iragua la idea derealizar la colonizacion de Fernando Poo con emancipados cubanos, considerados mas aptos para colaborar en el desarrollo de las obras publicas, la defensa de la colonia y la hispanizacion de la Isla.

Los emancipados, en mimero de 200, la mayor parte varones jovenes, llegaron a Santa Isabel en 1862. Durante cinco afios estuvieron sometidos a un reglamento caracterfstico, realizando los trabajos propuestos por el Gobierno colonial y dan do un vigoroso impulso al proceso colonizador. AI concluir los cinco anos quedaron en total libertad, asentandose en un barrio situado en el ensanche al oeste de la ciudad, el «barrio congo», que conocera una paulatina decadencia a 10 largo de los afios setenta, perdiendose a partir de entonces la pista de los «congos», que fueron absorbidos por la poblacion procedente de la Costa 0 por los bubis de la Isla.

Fernando Po6 y los emancipados de La Habana

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Mariano L. de Castro Antolin

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