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“LONGITUD DE ONDA”.

Se define la longitud de onda (l) como la distancia que recorre el pulso


mientras una partícula del medio que recorre la onda realiza una oscilación
completa. El tiempo que tarda en realizar la oscilación se llama período ( T) y
la frecuencia ( n) es el número de oscilaciones (vibracionescompletas) que
efectúa cualquier partícula, del medio perturbado por donde se propaga la
onda, en un segundo.

En el applet podemos comprobar que la longitud de onda y la


freceuencia son inversamente proporcionales: si una aumenta la otra
disminuye. La fórmula que relaciona ambas magnitudes es l=v/nque se puede
deducir fácilmente. Para una propagación a v=cte, e=v·t , como el espacio
recorrido en el tiempo de un período se llama longitud de onda tenemos l=v·T,
y sustituyendo T por 1/nobtenemos la relación "longitud de onda inversa a
frecuencia".

La longitud de onda de una onda describe cuán larga es la onda. La


distancia existente entre dos crestas o valles consecutivos es lo que llamamos
longitud de onda. Las ondas de agua en el océano, las ondas de aire, y las
ondas de radiación electromagnética tienen longitudes de ondas.

La letra griega "l" (lambda) se utiliza para representar la longitud de onda


en ecuaciones. La longitud de onda es inversamente proporcional a la
frecuencia de la onda. Una longitud de onda larga corresponde a una
frecuencia baja, mientras que una longitud de onda corta corresponde una
frecuencia alta.

La longitud de ondas de las ondas de sonido, en el rango que los seres


humanos pueden escuchar, oscilan entre menos de 2 cm (una pulgada), hasta
aproximadamente 17 metros (56 pies). Las ondas de radiación
electromagnética que forman la luz visible tienen longitudes de onda entre 400
y 700 nanómetros (luz morada) y 700 (luz roja) nanómetros (10-9 metros).
La frecuencia y longitud de onda de una onda están relacionadas entre
sí mediante la siguiente ecuación:

λ =c/f
donde "l" es la longitud de onda, "c" es la velocidad de la onda, y "f" es la
frecuencia. Para la luz y otras ondas electromagnéticas que viajan en el vacío,
c = 299 792.458 km/seg (186,282 millas/seg), la velocidad de la luz. Para las
ondas de sonido que se desplazan por el aire, c es aproximadamente 343
metros/segundos (767 millas/hora).

La luz roja, con una frecuencia aproximada de 440 terahertz, tiene ondas
de unos 682 nm de largo ( l = c / f = 2.99 x 10 8 m s-1 / 440 x 1012 s-1 = 682 x 10-9
m = 682 nm).

Las ondas de sonido con un tono de 1 000 hertz (1 kHz), produce ondas
con longitudes de ondas de unos 34 cm (l = c / f = 343 m s -1 / 1000 s-1 = 0.343
metros).