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7100334 Soustelle Jacques El Universo de Los Aztecas Completo

7100334 Soustelle Jacques El Universo de Los Aztecas Completo

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Traduccion de

jose LUIS MARTINEZ (Cap. 1)

JUANJOSE UTRILLA (Caps, II·V)

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JACQUES SOUSTELLE

El universo de los aztecas

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L RESPETO A LOS DIOSES MUERTOS

Fl. l)li\liLO DEllE ;';LIZ TOM;\[)O FN SEIUO

;S"" co, dioscs de Mexico csos po b rcs scrcs qucjumbrosos que llora n su dcsrino , esc T'l.iloc que ricnc frio y calor de ta nto lIorar, esc Quctzak6atl que sc moru a en la cspalrla de su vccino "can una lcnt itud repugnantc" como quien sabc que: cicrnpies, esc Huitzi lo pocht li lagrilt\QSO que $C qucj;\ como un much acho (It que sc ha quit ado cl post re? Al principio de la esccun (pH: lcs consagra Paul CIa udcl :'C lcs calilic a de "cspantosos dIose'; de S,\llgn: y de li, nicbbs". 10 ella) pucclc discut ir«: Y sc di"clllir{l. Pcro :1iUlQW: c;c ,,,lmitiera est a dcfinicio n. (c6rno podtian rcco noccrsc b:; divill; clades tcr rib lcs de b America prccrist iana en csas im~lgcncs de P;\' yasos? Picusesc 10 que sc picnsc de elias, (no mcrccf.m algo mcjul U otr a cosa 'lUI.' un intcrmedio cornico?

Scguramentc nuestro poeta lia qucriclo divcrt ir al cspcctador a costa de los dioscs vcncidos, con 10 que sc mucstra poco rnagn[mi rno en su victoria. No tcme t ampoco rccurrir a artillcios dcsollando sus nornbrcs: Vitsliputzli 0 Huicht lipocht li en lugaf de Huitz.ilopochtli, 0 invcnt ando norn brcs como Ixtlipctz loc 0 Hic ht liHorktchli, CU)'O caract er cacofonico suhraya no sin pcsadcz cl rccit antc. Es posib lc que las slhb;,s aztecas dcsco nccrtaran ai. cufopeo, pem dcspues de todo, (pOl 'lui? Dios no podrla hablar c! aztcca? L05 roru a nos dd sigl0 ! cscuch ab au con u n sent imicnto de dcsdcfiosa su perioridad a 105 cscla vos cr isrianos cstropea r los nornbrcs bebreos de su nuevo pantco n. "Quisicra saber d6mle han c ncontrado nornbr es como csos", hubicra cxclam ado un Claude] lat i no 0 griego que .sc rcbclar a contra ('1 exot ismo de las rcligioucs imporradas de Asia Menor. Y rcspcclO de las "mite- 10&1a5 confusas", rccordcmos que son sicmpre las ajenas las que sc considcra confusas, sobrc todo en la medida en que se las ignofa y en que se crcc conoccr las del piopio pals y t.iernpo. En rca, Iidad , torlas las mii ologtas son corifusas: lclizrncntc, porque de

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RESPETO A LOS DlOSES MUERTOS

otra manera se volverian sistemas filosoficos. Ponderandolo bien, puede preferirse la Historia sagrada a la Ctitica de la razon pura, yel Teteoinan icuic a EI mundo como uoluntad y representacion:

Pero tengamos cuidado. Una mitologia vale tanto como otra, y no rcconozco el derecho de condenar una de ellas can el pretexto de que no es la que me ensefio rni abuela.

Es evidente y aun natural que Paul Claudel haya escrito esta escena con un prejuicio de hostilidad y denigramiento. Pero, lpor que tomar en broma a los dioses mexicanos? Esto es Una especie de golpe bajo y sobre todo una grave contradiccion interna: esos seres que nuestro autor pone en escena existen, y existen sin duda alguna como dernonios. (No aparecen, acaso, rodeados de diablillos que forman su cortejo? Ciertamente, son dernonios, y me sorprende que un poeta cristiano no tome en serio a los demonios.

Todo el siglo XVI espafiol ha creido sinceramente en la existcncia de los dioses mexicanos. Nunca pasopor la cabeza de Cortes, de Bernal Dlaz, de Zumarraga 0 de SahagUn negar la existencia de seres cuya realidad se afirmaba con tanta evidencia en cada aspecto del paisaje y en cada instante de la vida de los hombres. Huitzilopochtli, Quetzalcoatl, Tlaloc, Tezcatlipoca y todas las demas innumerables enridades no eran; para los conquistadores 0 los sacerdotes, "falsos dioses" ni ilusiones ni creaturas imaginarias de las conciencias extraviadas. Los reconocian como poderes reales, aunque demoniacos. Para ellos, todo ser sobrenatural no cristiano solo podia ser un demonic.

Asr 10 dice, con cierta chulerla, Hernan Cortes al emperador Moctezuma II desde el principio de su estancia en Mexico: "no son dioses sino cosas malas que se Haman diablos". Ignorase como la india Malintzin, quien servia de interprete al caudillo extremeno. pudo traducir al soberano azteca esta frase sacrflega. La lengua mexican a no tiene palabra que corresponda a "diablo" a a "demonic". Posterionnente, los predicadores desviaron de su significaci6n original los nombres de las temibles divinidades del Oeste, los Tzitzimime, y aun inventaron la palabra tlacatecolotl, "el hombre buho", para designar a los diablos que obsesionaban desde hacla miles de afios la conciencia europea. Y mas simple-

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mente, impusieron el vocable espafiol diablo. Durante todo cl siglo XVI la doctrina oficial, ortodoxa, aceptada por los padres misioneros fue esta: las divinidades mexicanas existen, pero se trata de diablos que se hacen pasar por dioses.

"Huitzilopochtli no es dios, Tezcatlipoca no es dios. Tlaloc no es dios ... todos son demonios", escribio Sahagun, quien afiadio:

"Vuestros antepasados adoraban a un dios llamado Tezcatlipoca [pero hoy sabemos que] es Lucifer. padre de todamaldad y menti:a."

En 1560, el cronista oficial de la Imperial Ciudad de Mexico, don Francisco Cervantes de Salazar, no vacilaba en afirmar que la religion mexican a fuc fundada por Lucifer para arrastrar a los indios y que "diesen para siernpre consigo en 10 profundo del infierno": deda adcmas que "en la provincia de Mexico cl principal demonio que adoraban ... se llamaba Ochipustl Uchilobus". Y aun cuando habla de los actos adivinatorios de los hechiceres. no 105 pone en duda sino que, par 10 contrario, afirma que "todo esto pueden hacer, porque cl diablo, cuyos ellos son, se 10 ensefia, para engafiar a -otros".

Nadie esta, pues, mas alejado que estos espafioles de la.actitud racionalista de los incredulos que los succderan y que proclamafan que los dioses de Mexico "no existian". En su universe habia lugar para dos -no para mas- series divinas de signo contrario: la del cristianisrno, de11ado fasto, y la de Mexico. dcllado nefasto. y arnbas reales. En este sentido, negar la existencia de Tlaloc hubiese sido una blasfemia, porque Dios s610 puede ser vencedor cuando tiene enemigos por deshacer.

Esta vision de las cosas es seguramente la de Claudel. Debe serlo porque el ha sentido mejor que nadie 10 que trastornaba, en el mundo por descubrir, cl empuje conquistador de Castilla. Debe serlo porque s610 asl se justifica la declaracion inicial del expositor: la "larga noche anterior al nacimiento" es el tiernpo de la dominaci6n demoniaca. ,Y para que mostrar, si no existen, a los dioses "que se reiinen con inquietud en la playa"?

Claudel esta muy de acuerdo con la linea ortodoxa de los espanotes que llcgaron a esta playa. No se haec vanas ilusiones sino que den uncia a demonios reales que abatira e1 descubrirniento.

lUSI'ETO" LOS DIOSE..') i\HJF.HTOS

Pcro, cnro nccs. 10 cornico no ticnc lugar. £1 diablo puedc scr cu anto se quicr a , mcnos un motive dc risa . De ahl esc alga de rcchinantc quc hay en esta csccna , esc alga que no "peg a". Quisicr asc vcr terriblcs , sangricntos si sc quicr c, grandioso.,; sin duda en cl horror, a esos dioscs arm en su dominic y dc.st iuados m afi ana it dcsaparcccr , a volvcr a los inlicrnos. La bufoncria no va con cllos, y no sient a tampoco al Dios de Claudcl, quien va a arrcb atarlcs en rcfiida luella u n corrtincntc iurncnso. Unos y orr os v'\len rnucho mis que csto.

LA GRAN ell LDElZl\ :\ZT ECi\

I'cro ~c6mo cstar scguros de que los dioscs ;l.dorados -- y con quf~ pasion. que minucia y que csplcndor >- pOl' los milloncs de su b dilos de un vasto imperio son solo clcmonios? ~C6mo cxpulsar los al otro lado de la linea que separa en dos c] durninio de 10 sagrado? Hublando con pro pied ad, bast.n una compro hacion de ident id ad. Esto.~ (ii~scs no ticncn sus papclcs cn regia, son dcsconoci dos en cl fichcro de la ortodoxia, no figuran ell I; milologra acepr ad a. De pronto, hclos aqui cchados del infinite c6smico, rclcgados al otro lado de las alarnbrad as "en las t inicbl as cxtcrio res". En [In, basta con l a rcgla segun la cual "los d ioscs vcncidos son los dcrno nios de los vcnccclorcs".

Pcro, (b<lsta rcalmcnre? De todas m a ncras, uno se sie ntc mas comodo invoca ndo en su auxilio a la concicncia universal, la picdad y la solid arid ad hurnana. Y de alli surge el Lema de "Ia gran cal dcr a aztecan Clue Paul Claude! vuclve a tamar can brillo. Los sarrificios sangrientos, los corazoncs arr ancados de los pechos hcndirlos por cl pcdcrnnl, las calaveras ostcnt ad as en los txo inpautl: condcnan a los dioscs del Mexico ant iguo y con cllos a su civiliz acion. La conquista es, pucs, salvador a: ar ranca a las alnus del inficrno y a los cuerpos de la "gran caldera". Las lagrirnas odiosas de Huitzilopochtli son las de un ogro Irust rado en sus monstruosas comitlas. No llora rnfis qne pOl' sf misrno y pOl' 5U csrornago, y no 5610 cs uu vcncido sino tamhicn un bribon.

RESPETO i\ LOS D!DSES MUERTOS

II

El lema de los sacrificios hum anos en cl Mexico antiguo no pucde cludirsc. Pucdc alcgarsc sin dud a que su irnport ancia ha sido cxagcrarla sistcm aticamcntc pOl' 105 conquistadores y los nrisio ne ros. EI cornprcnsible horror que cxpcrimentaron los castellanos cu.audo vicron en Teuocht irlan Ia cst at ua del gran dios tribal cubicrt a COIl la sangre de las vict imns, y con mayor razou, cu a n.l. pudicron vel' a lo lejos las cabezas de sus propios cornp afie ros ex hibidas sabre los macabros clb:dklCS, toda cstu p~l'ulsi6n frcflU' ;1 un espCf:l5.:::~do , .. L: crucld.id desacostum b rada los llevo a 1<1 lscai LI imagen. Advcrtirnos, de paso, Cjue los rnismos castcllanos en co nrrab an absolut arneru e nat ural que Cortes hicicra colg: ir. n"\I.;

t ilar Y <lUUl1,lf vivos ;1 csp aiiolcs 0 indios, porque la crudd;·,d Iii! bit u a! 110 chocn. M u y SinCCl,\!11CnlC, los eq)'1l101c~ C l1Lonl.rab" II Icroccs a los indios porque sacrificaban se rcs hurnunos [rCllie ;1 ;;U dioscs: y no menos sinccrarncut c, los indios tcm bl ab au Ircntc it Ll Ierocidad cipailob cu a ndo los conquistadores comcmaron LIs mat anzas de Cholula y de Mc x ico: porquc cl ideal de los indio;.; fJi la guerra-lo Clue sc ignora con muclra Irecuencia _. era cl de llu rn at a r it nadic. Una b arall a co nsistia en hacer pr isioncros ({IH' dcbian se r sacrificados clcspues. De est a mancra , en Mexico to< sacrificios hum anos sust.it uian a las pfrdidas en el campo de 1>;1

t a lla que Dennen en nuestro mu ndo , En cste aspecto , si sc (juie)' comparar l a civilizacion de los azt ccas y la nuestra, no lIchen compararsc las ci lras de los sacrificios hurna nos: "crist ianos. 0; azt ccas. t antos mif lares". sino las perdidas en tiernpos de guerra en Europa y las ocasionadas pOl' los sacrificios humanos en Melli co. Entonccs result a cvidente que el mismo emperador Ahulzotl, que corisagro cl gran temple de Mexico con la sangre de 20 mil vlctim as, no en mas que un nino al lado de nucstros jdes de I~UClT(l y hombres de Est ado Hubicrn n sido ncccsarios a los clioses

() ,

aztec as 111 Hellos siglos para dcvorar tan tos corazones como los q uc

dejaron de lat ir de 1911 a 1918 y de 1939 a 1945, Au nque rnult iplicado. cl sc\clifieio era un acto individual y no una dest ruccion en

masa: c! cur hillo elf" pcdcrnal f-6_!o mnt ab a a un Ircrubre c ad a vel

Sin crnbo.rgnr rn,;\s que el numcro de las vict im as DQ;:; irn e resa f'{ scnt ido del sac rificio , Ahc bien, por extrafio que pucria pare

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RESPETO A LOS DlOSES MUERTQS

cernes, no puede negarse que el sacrificio haya sido casi siempre voluntario 0 al menos valientemente aceptado, Desde su infancia, el mexicano ala decir que habfa venido al mundo para dar su corazon y su sangre intonan ituota tlaltecuhtli tonatiuh, "a nuestra Madre y a nuestro Padre, la tierra y el sol", segun la formula ritual. Sabe que si muere tranquilamente en su casa, estara destinado a disolverse, devorado en las tenebrosas cuevas del Mictlan,

y si, par el contrario, muere sacrificado, 10 espera una etemidad radiosa, primero, allado del diossolar, en las filas del resplandeciente cortejo que 10 acornpafia del Oriente al cenit, y mas tarde, reencarnado, bajo la forma graciosa de un colibri que zurnba entre las flores, Cuando joven, en la escuela elemental del telpochcalli 0 en el colegio superior del calmecac, escuchaba, con respetoa los jefes militares 0 a los sacerdotes-rnaestros que le revelaban la verdad escondida bajo las apariencias del mundo: eI sol es un dies quese ha sacrificado, que ha querido morir para renacer eternamente. Quienes. sacrificados a su vcz , le ofrecen su sangre - "el agua preciosa" - y su corazcn, se convierten en sus cmulos ysus servidores, en los "acornpafiantes del aguila". ~Que otra cosa es Huitzilopochtli, nuestro senor, sino el simbolo del guerrero convertido en dios? Ast se iba formando en el alma del jovcn mexicano un ideal de orgullo sobrehumano, cl dcsco de suo perar a 1a rnuerte par la voluntad de morir, y la fe en e1 renacimien to que experimenta quien acepta su propia destruccion. Alistado en sus primeras expediciones, el joven guerrero captura un prisionero al que acornpafia al teocalli para asistir a su inmolad6n: en su ultima hera, cuando sucumbe su enemigo que se ha vuelto para el extrafiamente fraternal, es como si el rnisrno sobrepasara el limite. Llega e1 dia en que el emperador Ie impone el, penacho de caballero aguila y le entrega la rode1a ornada de plumas, oro y jade. En fin, (:1 es capturado tarnbien en un combate, arrastrado, y pronto va a subir los escalones de una aguda piramide para convertirse a su vez en un dios ...

Esto explica que los guerreros hechos prisioneros hayan rechazado salvar su vida y hayan exigido 1a muerte, esto es, la apoteosis -las cronicas indlgenas consign an mas de un caso semejante- .

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Esto explica tambien el que cad a atio un joven haya aceptado representar el papel de un p:incipe. al. que se rodea ~e todas las deliciasantes de perecer en la piramide de Tezcatlipoca: que las mujeres revestidas de los ornamentos de la diosa madre cantaran y danzaran estoicamente, fingiendo ignorar su destine, hasta el momenta en que su cabeza rodaba par las baldosas (porque las mujeres tarnbien podian ganar el paraisc): y. en fin, que se haya inventado la Guerra Florida, simulacro de batalla en plena paz. con el unico fin de proveer a los altares con victimas de hecho voluntarias,

Los sentimientos que animan a los actores del drama son exaltacion y esperanza, de parte de las victirnas, y ~ertidumbre de ~ealizar un deber cosmico, de parte del sacerdote. Deber cosmico, porque el sol solo se elevara, la lluvia solo descen~era de las. cumbres de las montafias, el maiz solo surgira de la tierra, ye1 uempo mismo solo proseguira su curso majestuoso si se consuman los sacrificios.' Asi fue desde el primer ilia del mundo. La sangre de los hombres es la fuerza vital del sol. "Yo soy el que ha hecho salir al sol". es el grito con que se anuncia Huitzilopochtli en el hirnno ritual que le esta dedicado, Huitzilopochtli esIa cncarnacion del orgullo y de la esperanza de 1a naci6n azteca.

EL COLlBRI DE LA IZQUlERDA ~

El gran dios nacional de los aztecas, que 5610 les pertenece a ellos y de quien son el pueblo elegido, es el colibrt, huitzilin, de la izquierda, opochtli. ASl 10 expresa ellenguaje esoterico del Mexico antiguo. Traduzcamoslo: el "sacrificado resucitado", quien reencarna en e1 cuerpo Iragil y multicolor del colibrl "del lade del Sur", porque los libros sagrados representan al mundo como una cruz, el Este arriba y el Sur a la izquierda. lEI mediodfallQue lastima que Claudel blasfeme de este mediodia triunfante y sagrado, del sol del cenitl

Huitzilopochtli es el grande y duro sol de mediodia, y este astro es una reencarnaci6n. Acaso por ello en el Codice de Florencia,

REWFTO {\ LOS DJOSFS MUERTOS

en un pasajc oscuro, se dice que estc dios era "s610 un hombre comun, solo un hombre", yan niaceoalli, (:an tl/icatl, un hornbre como los otros, en su ma: pew al mismo ticmpo "UD brujo , u n presagiador Iuncsto", naoolli, t etzauitl. Como 51m11010 de la apo· tcosis, afirrna que cl hombre pucde sobrr-pasa rsr-. Da la prucba y d mismo cs la prucba de que el ciclo cst;, abicrto para cl hombre, y de que es uri reino prornet ido a los violcnros.

Los origcncs de cste gran dios Iucron hurnildcs. TElioe y Quctz a lcoatl rcinaban dcsdc hacia rnuchos siglos. dcsde milenios quiz as, en los pueblos del Mexico central, cuando una pcqucfia rr ibu inculta y miserable ernprcndio su lcnta migraci6n hacia cl Sur, a traves de los dcsiertos de cactus. A la cabeza marchaban los "cargadorcs de los dioscs", saccrdotcs-soldados, CJuc llcvaban sobrc sus cspaldas el divino Iarrlo. En las paginas de los m anuscritos antiguos sc !CS ve cncorvaclos bajo un tosco bulto del que sobrcsale una cnorrne cabeza de colibri, Huitzilopochtli se lcs ,~pa!cda y lcs hablaba, En carla ctapa exprcsab a sus oraculos, sicmprc para deci~: [rnfis Iejosl Im;is lejosi Rdierc la rradicion que ,dgunoss,c rcbclaron, cansados de scrvir a este dins perpetuamcntc insat isfccho, y 1" trib u sc dividio. Pcro c!-nllc!co de los fides perma nccio agrupado en tor no al extrafio pajaro_ La marcha duro siglo )' media, peregrinacion intcrrurnpid a por com bates, dcsilusi oncs y dcrrotas, liasta el dia en que los crr a ntcs sc dctuvicrori fi nalrncnte en las cienagas, en rncdio del ca rriz al. alli dondc aparccia la serial promctida: un aguila, posada sabre un nopal, que tenia en su pico una scrpicntc. Alli sc Iundo , alrcdcclor de un r udimentali€) temple de Huitzilopochtli, cl poblado la custre que sc convcrt iria en la ciud ad de Mexico.

En la epoca en que Cristobal Colon cm ha r ca r umbo a 10 que cl crcc la India, Huirzilopochtli cs cl dios supremo de un imperio. Su t eocalli domina la ciud ad como 1a ciud ad domina cl pais mcxicano. EI dios que se transport ab a a lorna de hombre, bajo cl sol y en media del polvo del desierto, cnvuclto en t05COS tejidos de fibras, domina ahora en lo alto de una pirunidc. y su cstatua est a cubicrta de mantes de plumas rcsplandccicntes. Durante 20 elias del afio -en cl mcs Pariquctzaliz.tli->. 5C succdcn en 511 honor las

H.E5I'ETO;\ LOS DIOSES MUERTOS

d a nz as y los sacrificios, entre nubcs de incienso y a la sombra de inrncnsas b andcras de plumas verdes; cl crnpcrador, todopodcro~ so entre los hombres, no cs m;15 ·CJue su primer scrvidor, Todo u n sucer docio jcrarquil.ado 10 rode a nochc y dia con rit os nunu(i050S. El errante de ayer csta hoy dotado de una gcncalogfa y uu mit o: 105 saccrrlotcs cx p lica n que nacio miiagrosarncnlC, en la montana de las scrpient es, de una diosa Iccundada pOl" un copo de plumas caiclo del ciclo: que arenas nacido dcb io extcrrninar a las csnellas del Sur y a la divinidad de la nochc. Sol inuictus, la scrpiente de turquesas y fuego que i icne en su diestra dcrr ib a a las Iuerzas de las t inicblas. Las victirn as son inrnoladas Ircntc ,I el, porquc cs (~1 quicn Iabrica continuamcnte 1<1 vida con la mucrtc.

Sin embargo, en lo alto del tcrnplo , como en 10 alto del munrlo , Cl no est a solo. El santuario que rcrnat a la gran piramidc cs doble: al lado del t cocalli en que reside sc cleva, can dimensioncs igualcs, el de otrO dios. T'Ialoc. Y ;j h cabcza de l a Iglesia mcxica na hay dos f;rand~s saccrdotcs de p\nIcr igual: el de Hutzilopocht li y ('1 {Ii? TUdoc.

EL llECHICERO DE LA DlCIlA TTZANQ.UILi\

l~ . stc era u n dios muy viejo. 5u mascara, Iorm ad a por anillos (scr· picntcs) en torno a los ojos y colrnillos de ofidio salicndo de la boca, ornab a va5ijas de b arro y esculi uras en t otlo Mexico dcsdc hacia mil afios. Llamfibasclc el"Sacerdotc"y tambicn cl "Principe I Icchiccro", f:l era quicn co nvoca b a las nubcs agit.ando su son aja, "la son aja de hrurn as". Es precise huber ViSlO, en Mexico, la Ilcga~ cla de las lluvias dcspues de la estaciou scca para scnt ir 10 que est a drarriatica uansformaciou de la naturalczn podia significar para los pueblos scdcnt arios de! altiplano. Las ultimas sem a nas de la scquia so n agotadoras, angustiantes: (pcrccera cl malz que a cab a de scrnbr arse? (fodo 10 consurnira el fuego que cae del ciclo sin nubcs? Como par milagro, las cumbrcs de las monrafi as sc rodcan de vapor, Jucgo de bruma, retumha el trueno, cae la lluvia tibia, y b rnt a n las Ilorcs. El hechicero Tlaloc, una vez I"n;15, ha salvado <11 mu ndo y a los hombres.

Huitzilopochtli es el dios de los n6madas guerreros y cazadores que vinieron de las estepas deserticas, Tlaloc es el dios de los agricultores asentados desde rnuchos siglos arras, Uno prornete a quienes 10 sigucn Ia rnuerte violent a del sacrificio y la alegria del cortejo solar. Otro ofrece a quienes distingue la eternidad tranquila del Tlalocan, lugar calido y humedo de Ia abundancia y de las flores, exuberante jardin bajo las lluvias. La sabiduria mexicana supo hacer la slntesis de los dos suefios. el del guerrero y el del campesino, pues aceptaba que existiera mas de un paraiso. Reconoda la complejidad del mundo y 10 contradictorio del coraz6n del hombre, y par ella exaltaba por igual el ideal sangriento de los caballeros destinados al sacrificio, y el tenaz apego de los sedentarios a su tierra y a su perpetua renovacion,

Mas esto.no es todo, ya que existian aun otros mundos posibles en el universe mcneal de los antiguos mexicanos, sabre todo el que simboliza la forma ambigua, la historia oscura de la serpiente emplumada.

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RF.sPETO A L05 0105ES MUERT05

RESPETO A L05 DlOSES MUERTOS

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Como rey fue el soberano de los toltecas, En su ciudad de Tula, de . edificios de sueiio hechos de metales preciosos, conchas resplandecientes y plumas multicolores, la abundancia y el lujo se dilataban en torno suyo.

Los toltecas, sus vas alios, eran muy diestros. Cincelaban el jade y fundlan el oro. Todas las artes y toda la sabidurla proventan de Quetzalc6atl. Alia [en Tula] el habia construido su casa de jade, su casa de oro. su casa de coral. su casa de conchas. su palacio de turquesas y de plumas preciosas, . . Las rnazorcas de maiz eran tan grandes que se llevaban abrazadas, El algod6n crecia ya tefiido - rojo brillante. amarillo, rosado, violeta, verde. azul, .. y habra en Tula pajaros de todas las especies, de plumaje precioso y que cantaban melodiosamente ... y los toltecas nunca careclan de nada.

EL HEROE DE LA VIDA CIVlLIZADA

Asl se expresa la tradici6n. Fue Quetzalc6atl quien invent6 la cuenta del tiempo -la cornpleja y precisa cronologta de los antiguos mexicanos-, los jeroglifos y todas las artes que embellecen la vida. En el siglo xvr.Ia palabra toltecatl, tolteca, se habla vuelto sinonimo, en la lengua azteca, de artista, La epoca fabulosa en que Quetzalc6atl rein6 sobre Tula fue la edad de oro de la civilizacion.

Ahora bien. todas las tradiciones concuerdan en este punto:

Qjretzalcoatl, gran sacerdote y rey de Tula, no acepto nunca los sacrificios humanos. Of red a a los dioses su propia sangre y la de los pajaros, pero nunca mat6 a un hombre frente a los altares. y ella determine su caida.

Porque esta edad de oro, como todas las edades de oro, tuvo su fin. Brujos de otros palses -cncabezados por TitlacauanTezcatlipoca, el dios del cielo nocturno, de la Osa Mayor, de las hechicerlas y de las tinieblas- llegaron a Tula y su magia negra vencio al rey sacerdote que rechazaba matar hombres como of rend a a las divinidades, Comprendiendo que llcgaba para ella decadencia, Quetzalcoatl abandon6 llorando a su pueblo. Los pajaros tomasolados volaron de la ciudad. Desaparecieron las plantas multicolores. EI rey desposeido inicio e1 largo camino del exilio, a traves del altiplano central, y descendi61uego hacia el sudeste por las pendientes de las montafias. en busca del

Me he referido poco antes a los dos grandes sacerdotes de Mexico. Cada.~no de ellos tiene su titulo personal. pero ambos poseen tambien un titulo comun: se les llama las "serpientes emplumadas", De esta manera, se perpenia en ellos, en la cumbre mas elevada de la jerarquia espiritual, la gloria de quien fue a la vez sacerdote, rey y dios: Quetzalcoatl, la serpiente revestida de las plumas verdes y doradas del quetzal.

Como sacerdote, durante su aparicion en la tierra a1canz6 1a perfeccion y queda como modelo. Para imitar su piedad, los sacerdotes mexicanos se imponlan austeridades y penitencias, ayunos y vigilias: of redan a los dioses su propia sangre y se levantaban a medianoche para .irse a bafiar, tiritando, en agua helada. La tradid6n nos describe los oratorios, orientados a los cuatro p~n~os cardinales, entre los que dividla su vida de oracion y recogirmento. Y se hablara de el como del modelo consumado de sabidurfa rcligiosa,

RESf'ETO /\ LOS DIOSL) MUERTOS

RF.SPl·:TO A LUS uL\SLS 1\-1UERTOS

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"agua divina", es dccir , del mar. Dos t radicioncs distint as dcscriben su partida: scgun una, dispuso al borde del oceano una hoguera sabre la que Sf' echo, y pudo verse su cor az.o n sa lir de las llamas en forma de una est rclla luminosa: la otra tradici6n rcfiere que cncontro en la playa una extraria balsa tcjida de scrpicntcs, y en cua nto subio a ella, la balsa sc alcjo de la costa para dcsaparcccr par<\ sicmprc en dircccion del Estc. del "pals rojo" de Tlapallau.

E.n uno y otro Cl.SO, sin duda a\guna, cl rcy Qutll.alc6atl sc convirt io en dios. Y los mcxicanos del siglo XV] )0 adoraban como dios, len que dcsconcertaruc varied ad de Iorrnas y atributosl Ehccall cs el dios del vicnto bicnhcchor que "barre los carninos Ircntc a los diose; de la lluvin ". Nauu huat zin, cl que en los origl'l\('s del muntin sc sucrifico i;m7.imdosc a un bruscro pal',] dar unrimicnro ,d sol. XCJI()ll, scr ,unbiguo ;\ 1;\ v c: hombre y perlO, ('I que desafla laarinicblas del iuficrno para arrcbat ar de la nada los hucsos de los 11111('r(O.'i y fnrlllar ('011 dins ];Oll1IJrcs nur-vos. T'l.r huizcalp aru ecuht li, cl "Sciior de Ia Cas;! Roja de la Aurora", cs cl phncla Venus, e~lrdb de la lllaii;Uli1 y de b tank, s[mholo de Ia rcsurrcccion. Cc-Acatl.Ilcva, arriba de su tocad o de sr rp ir nte del que sa len largas plumas, el gli~o del afio Iatidico en cnyo curse ab andono Mexico, y b ajo cl signa del cual volvcrti. Yacatccuhtli, cl "Senor (lue Camina a la V;U1guardia", gui<l a t r avcs de las mont afias y sclvas a las caravanas aud accs que van en UUSC;} del {unbar, cl jade, las turquesas y cl oro. Con cl nornbrc de Quctzalcoatl, sirnbolira las Iuerz as positives de la natur alcz a y del hombre, ta accion bcncfica del ernporador y cl csplcndor de las artcs, Sacerdotc, rey y dies. cs sobrc to do cl heroe de ia \:~Jii, y de Ja vida civilizada.

Para quicncs buscarnos en los vcsrigios dcjados pOl' los hombres del pasado cl scntido de los pensarnicntos profundos, la hist o ria y cl rnito de Ia scrpicnte ernplurnada se vclan pOl' contradiccioncs y oscuridadcs que aurncnta n a rncdida quccrccc nuestro coriocimicnto. La serpicntc cmplumad a ap,HTcc dcsde la cpo ca clfisica rna ya del sur - del tercero al decirno siglo de nuestra era···· en los admirablcs bajorrclieves de las cilt(bdcs sepulLadas, particularmente en Yaxehilfm. Del sc:x.to a ,!Uifc;IS d octavo siglo, :'in [uerpo

y su cabcza decor an los monumentos de Teot ihuacan. en el altiplano central. y de Xochicalco, en 1a vcrticnte del Pacifico. Todo esto s610 sciial<tria un mito y su difusion. Mucho mas pr-rt urb adol' en carnb io , cs cl hccho, cada VCl rncnos discutible , de que QU~llalc6aLl, cl gran rev, cxisLi6. Las cxploracioncs d~ Tub han rcvclad o sus palacios, con columnas en forma de 5CrplCl1lCS tal~s como las describe 1<\ rradicion. En Yucatan Iuc un gobcrna.ntc crviliz a do , dcsignado en mJ.ya con u n nombre que signiflca sc.rpicn' tc ernplumada, que hacia cl ario 1000 vino a presidir el brdlan,t.c [enacimiento de Chichcn Itza , Mayapan y Uxrnal. Las tr;l(i.! ciones no hablan rncntido: Queualc6atl 5610 aparccc en la. histolei;t p;na haecr rcvivir, para crear 101 bcllcz« y la pal.. s« intcrvcu\·i6n en YUC;il;W din <los siglus luminosos al muruio maya,

. , .. ,.i, nc 'l'S'l't") '\i"'SO ·\('t'!}ii\r IIUC uu ho rub rc oxcepciounl. un

c_ .... )C1H.l..' ~ t ,-, ~ ~ .... 1., ,~ . "

conductor de pueblos, un cr cador de civilizacion. tome) el non;\,; (' de u u di()s a(\()!:tdo dt'~tk ~igl"!i au(w, )' !;l' idendfic() con (:1 ell hI memoria de los hombres agradceidos? En lotio C>15,O, 10 que hay de; mcjor en u n pueblo, cl m;\s alto (ksco de pcrfccciou. la vol u nt a rt rna's serena, nu nca han r-ncarnad o ell una figura In{\S digna.,(;c respelo que la de esrc hombre"jos, po dcroso cmperador humJl(,e Ircntc "I dcst ino. saccrdotc puro, cstrclla de csperanza.

Los espallOlcs de la epoea cortcsiana sinticron que est;\;)~m

frente a alga grande cuanda se acercaron a QuetI.al~6atL ~No d('~ bicron cllos mismos la rcccpcion que les Iue conccchda a su ll~r;<l-

. - 1 r: 111 1 errv si t r )" I'j"V" La;:1 '!\in')

(1~ ,,1 hccho UP nul' cl ano 1.)',1 '-'C HUeS_!O ~!s(' I,. ,. dU ., ~ '.' '.

j,. .(1, u ~ ~ ......... , ~ ..... ?" "-- ~ 1 . - _- - • "t';'! 1 ~ . ill c

ce-6call, cl gUo del regrcso de la "Scrpicnte .c.mpu:.mal <\ [,.~

gahan del Esic. de T'lapallan. par el misrno ITIa'" en que (tuella! coati hab ia dcsaparecido, tr as el m isrno horizo nt e. Aparccian b~. jo el signo calcndarico del dios~heroe. Eran blaIlc~s, como 10 hal~t;l sido Quclzalc6atL enamorado de la blancura. Enarbolaba:l una cruz. y cl vestido de Quctzalc6atl cstaba sernbrado de cruces, simbo- 10 de l'as cuatro direccioncs del mundo. 'Tambicn cl piadoso empe~ador Moctczurna creyo durante rnucho tiempo que trat aba con dio-

~ nquc es verdad (ille los misrnos conq uistadores se cncargaron

St,S. au . - r n

de desengaiiarlo, pues 5\1 comportamicnto los rcvcl6 "bumanos .

Pero rue mucho 10 quc dcbicron a Quetlalc6atl.

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RESPETO A LOS DlOSES MUERTOS

'Mas tarde, cuando algunos espafioles se interesaron en la religion del mundo que acababan de ocupar, cornprendieron que este dios no mereda las rnismas condenas que los dernas, Puede percibirse que Sahagun no puede englobarlo en la misma reprobacion que a los dioses sangrientos. Sin embargo, sc siente obligado a rechazarlo, porque si no, , . Entonces, como de mala gana, 10 acusa de haber sido no un demonic sino "un amigo de los demonios", y a causa de esta amalgama 10 considera destinado, como ios otros, al infierno, Pero no puede dejar de pensarse que, en su fuero interno, el buen padre hubiera preferido darle un trato especial,

Claudel no parece haber experimentado los mismos escrtipulos.

Destina alegremente a su gran caldera -que no es aztcca- a Quetzalcoatl junto a Huitzilopochtli. Adernas, quiere ridiculizarlo. Confjeso que la "lentitud repugnante" de Quetzalc6atl me oprime el corazon, Estas cuatro silabas musicales han resumido durante siglos 10 que habra de mas noble en el alma de numerosos pueblos. No las profanemos, Nuestro pobre mundo, que se cree civilizado y se hunde en sus adios .y sus fealdades, [cuanto necesitarta un Quetzalc6atll

TODAS LAS' LOCURAS Y TODAS LAS CORDURAS

He expuesto hasta aqui 10 concemiente a los dioses mexicanos sefialados expresamente por Claudel: Huirzilopochrll. Tlaloc y Quetzalcoatl, tres sefiores de prirnera importancia. Pero habia muchos mas. Y solamente para que se entrevea al menos la multitud divina que gravita alrededor de ellos, en la que nuestro poeta los ha ido a buscar para atacarlos, invoquemoslos:

Los pequenos dioses sonrientes de la embriaguez, los "Conejos"; los pequefios dioses benefices de la lluvia y la abundancia, las "Montafias"; "La que Llcva un Faldellln de Piedras Preciosas", diosa del agua dulce, y la "Senora de la Sal", diosa del agua marina.

El "Principe de las Flores" y la "Flor-Pluma de Quetzal", dios y diosa de los juegos, la danza y el amor, de la juventud y la prima-

RESPETO II LOS DlOSES MUERTOS

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vera; y la sornbria Tlazolteotl, Venus impudica, quien no obstante. pr~sip.ia la confesion y li~~raba a las almas de sus pecados ...

Las diosas madres de numerosos nombres: "Nuestra Abuela , .. Mariposa de Obsidiana", "Serpiente-mujer", "Madre de los Dioses", fuentcs de la vida y de la rnuerte, beneficas y terribles, can toe ados de plumas de aguila y pintadas can sangre de serpientc.

El "Sefior de la Turquesa", viejo dios del fuego y del sol, padre eterno y consorte de la tierra-madre. a quien los guerreros adorahan bajo la forma de una mariposa en llamas.

EI dios del maiz, Centeotl, y la venerable "Siete Serpiente", a quien las muchachas traian como of rend a manojos de mazorcas

de maiz adorn ados con cintas, .

Xipe Totec, el sangrante dios de los orfebres y de la lluvia primaveral, revestido con las pieles de las victimas desol1adas; llamabasele el "Bebedor Nocturno" porque la lluvia que cae por la noche feeunda la tierra y la eubre de una-nueva piel al despertar.

Y Tezcatlipoca, el heehicero negro de la Osa Mayor y tambien protector de los jovenes, el mismo eternamente joven; yel "Senor de la Dualidad" con la "Senora de la Dualidad", impasibles e inrnoviles en la cuspide del mundo, "alla dondeel aire es muy frio, sutil y helado", pareja primordial de la que todo proviene: y aun la inconocible "causa de todas las cosas", dios sin rostra al que celebraba en Tezcoco, en elsigno 15, el rey filosofo Nezahualcoyotl.

No habla ning6.n limite en este oceano de Iorrnas divinas, Todo tenia derecho a la adoraci6n de los mexicanos: los dioses de las corporaeiones, de los pueblos y de las ciudades que pertenecian al imperio; los dioses de los vecinos y los que se capturaban en los adoratorios de los templos incendiados; los dioses de los planetas que observaban con ojos adiestrados los sacerdotes-astronomos de Teotitlan, El drama de' 1519 fue el choque de una religion abierta contra una religion cerrada, de una religion que no exclula nada contra una religion que, salvo ella misma, exclula todo, La idea de que para rendir culto a un dios era necesario destruir a los otros, era incomprensible para los aztec as: de ahi el estupor cuando. despues de haber acogido la cruz espafiola en su teocalli, oyeron a 105 recien venidos exigir que se derrumbara a sus Idolos. La

RESl'ETO A LOS DlOSES i\llJERTOS

RESPETO A LOS D!OSF~) MUERTOS

religion rncxicana era un mundo sublirnado en cl que se rcflcjab a cl corijunto del universe: 10 Iasto y 10 ncfasto, Ia fc1icidad y la desgracia, la vida y la muerte y, en sum a , la tot alid ad del hombre: la aspiracicn hacia to mcjor y 1a alracci6n de la deslrUc· cion, la esperanza de la etcrnidad y cl vertigo de Ia nada.

Para los antiguos mexicanos c] muncie era una dcco r acion, u n telon irisado siernpre a punt o de dcsvancccrsc como uri sucfio Ya

I- abian perccido cuatro rnundos ,,~l "";,,to 1 nuestro sc

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dcsgarraria un dia como un vclo. En cstc universe frflgil y si ernpre arnenazado, cl curso imperturbable del ticmpo , dla tr as dia, nos dcpara el matiz feliz, dcsdich ado 0 indifercntc de los signos que rigcn cl destine. 2Y el hombre? Efirncro dcntro de lo clnnero, cl hombre rcaliz a L rcvcmcnte su cornbatc, Baja cl impcrio toclopo· dcroso de los siguos, poco es 10 que dcpcndcde (':1, I'cro existen los dioscs , y h~lY dioscs para rodos y para cad a uno, para todas las vir tudes y para todos los pccados, para todo [0 que e lcva y para tocIo 10 que rebaja, pura la guerra y para Ia labranz a, para todas las 10· euras y para todas las corduras. Hay muchos paraisos para 105 hicnavcnturados. y para los dcmas, la cspcram.a de un a niquilnmiento tranquilo.

De est.a mancra, los hombres de cstc tiempo y cste pais cncoutraban ell est as multiples Fuentes la Iucrza para SCI hombres y para vi· vir su vida, Esa Iue su respuesta a una int crrogacion ct cr na.

EL SOL YA !lABIA SAUDO. SENOR CRIST()]1AL COLON

con sus Est ados. sus ciudades, sus artcs y sus dioscs. <Pero lotio esto era nada s610 porque sus OJ05 no to habian conternpl ado?

Extraria ilusiori, en verda d. Irresistiblerncnte hace recordar la de aqucl rcyczuclo miserable del Asia Ccnt.ral que, despucs de habcr tornado su pobre cornida de Icchc cuajada bajo su ticnda de Iicltro, por media de un hcraldo sc dign3.b3 autorizar a comer a todos los reyes y p riricipcs del mundo. ..:5610 nabla habido belh;t"l y venhd entre 105 cuatro !TIUl'('S de nucsrr a pequcih casa famili,u r

(POl' que no aceptar la evidcncia? Mucho antes de Colon ~ cup haz.afia s610 signific6 para el Nuevo Mundo, durante largo t icrnpo , Ia dcst ruccion de todos los valorcs que sc hablan crcado->, los hombres de America, y espccialrncnte los de Mexico, habia n hecho multiples b(lsqucdas y logrado algunm cncucnt ros, al igual que n050[r05, Para desbrozar, sc hahian ensangrcnl<Hlo las m anos con las cspin as y los pies can las piedras de los caminos, como nosotros. Hnblan construido palacios y temples, observado 105 astros y escrito libros. Valcrosarncnte habian rcprcsentado su papel en la escena que les esraba asign ada, al lado de los dern as. Habian sufrido como los dcrnas y habian trat ado como los clernas de doruinar su sufrimiento, Au nque igno· rad a pOl' n050tr05, su aventura rue, como 13. nuestra, una parte de la aventura hurna na.

Au n mas: Sf imaginamos a u n observa d or sob rehurnano (lue, en dctcrminad.os mornc nros de la historia , aba rcar n de una sola mirada las dos orillas del Atlantica, (d6nde habr la visto surgir la luz y doudc cspcsarse las tinieblas? Entre 600 y 800, pOl' ejernplo, Jcual era el centro cultural mas brillante? ~Era nuestro pobre Oc~idcnle, agotado por las invasioncs barbaras y ocupaclo en rumiar dcbilmcnte los ulrirnos rcstos de la gran fiesta antigua, 0 cl rico y lurninoso Mexico, cubicrto de pa;te' a parte pOl' una capa de piedras csculpidas, de Teot ihu.ican a Monte Alban y de Paleriquc a Copan? La b a la nz.a de Ia civilizacion sc inclinaba cnronccs hacia la tierra de Qycf.?<).koati.

La» civil iz aciories sc eleva n y ~acn como las olas del mar , Rer o-

nQ7("amos, pucs, de buena Ic (Inc en la crest a de a]gunas olas, una esp'J.ma resplandccientc traza en e] aire el nornbre de los antiguos

"El primer rayo de sol va a aleanzarla [sc trata de America] y restituirla a la hurnanidad", declara el expositor, quicn habla lam bien de la "larga neche anterior al nacimiento" en que cst aba hundido el continente rojo antes de su descub rirniento por los curopcos.

-IUn momento, senor Cristobal Colonl Hay un error. EI sol ya habra salido desdc hacia mucho ricmpo.

Diga que no sabia que este contincnte cxisiicra. Dig;:, q!..!;:: E~!F)· pa ignoraba que, mas alla del oceano, existian ticrras inrncnsas,

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RESPETO A LOS 0I05ES MUERTOS

hombres y los antiguos dioses de America. Negarlo seria. de nuestra parte, presuncion pura.

"Ese mundo que yo he sacado de la nada", dice tambien Cristobal Colon en la voz de Paul Claude!. ,De 1a nada? ,Eran acaso nada los milenios de cultura, el orden y la prosperidad arrancados poco a poco a la naturaleza, las esculturas exquisitas de Copan y de Palenque, los frescos de Monte Alban, de Tizatlan y de Bonampak, los jeroglifos sabios de los mayas. la sabiduria de un Nezahualcoyotl y 1a grandeza de un Ahuizotl? Y toda la obra realizada por el hombre americano, desde la epoca en que erraba a traves del continente desierto. semidesnudo, disputando su alirnento a las bestias, hasta el momento en que su vida pudo ensancharse en medio de las creaciones de su esplritu y de sus manes, toda esa obra del hombre )~.mericano es inseparable de los dioses en que crcia ..

- Pero, ,estan muertos esos dioses, se hallan acaso vencidos? Es posible. Sin embargo, visitadlas cumbres de algunas mantafias de Mexico yencontrareis of rend as recientes ... Tlaloc era ya viejo durante el imperio de Tiberio Cesar. cuando Poncio Pilato gobemaba Judea. Olvidernoslo. Es cierto que muchos dioses han muerto ya en la tierra, yen realidad, en muy poco ticmpo: todos' los de Egipto, de Fen~ci~, de Crecia y los del imperio romano. Es un destino, lay1, que puede acontecer a muchos otros. Cada vez que un dios muera guardemos silencio: un poco del hombre ha sido herido 0 va a serlo, porque ha caido una pieza de su armadura,

Puede sofiarse un universe en el que cada pueblo y cada ciudad hubieran permanecido protegidos por sus dioses: en donde sus piramides, sus pagodas, sus campanarios hubieran mont ado guardia juntos en torno al hombre: en donde sus manos blancas, morenas 0 negras hubieran formado una cadena en torno a nosotros, hijos suyos. Si es cierto que el incienso no humea ya por Quetzalcoatl, reconozcamos en ello la fuerza del destine que ha hecho mortales a las civilizaciones, y tambien a sus dioses. Pero en ello no hay nada de que alegrarse. Sobrc todo, no hay motive para sarcasrnos 0 calumnias postumas. Se trata de grandes muertos,

ICu~n d~ra e incierta es 1a marcha de la humanidad en los pocos milenios de que tenernos conocimientol La vanidad del

RESPETO A LOS niosss MUERTOS

hombre europeo, su ingenua seguridad, quisieran que toda esta aventura solo tuviera sentido gracias a H. Sin embargo, nos encontr~m~Cs ya en una epoca en que esta ilusi6n de la ignorancia y dc1 orgullo debe ceder a una vision eclectica de las cosas. Desde el punta de vista de nuestro re1ativismo. la historia human~ se pre· senta en su diversidad real. Pekin y Teotihuacan. la India y Grecia, Roma y Cuzco solo son puntos de referenda. Y en esta perspectiva, el "descubrimiento" de America, a pesar de sus inmens~s eonsecuencias, solo es un incidente que, en todo caso, no entrana ninguna virtud particular. Imaginar que este descuhrimiento ha sefialado una etapa en un devenir c6smico predeterminado equivale a compartir, bajo otra forma, el error del cientifico del siglo XlX, que erda firrnernente que toda la evolucion humana remataba en {:l mismo y en sus semejantes, en el capitalismo liberal

y en los ferrocarriles.

Todo cuanto podemos cornprobar es que. en el curse del tiern-

po, de tarde en tarde. y scparadas par vastos espacios y largos pcriodos, surgen en nuestra tierra civilizaciones que duran algunas centenas 0 algunos millares de alios. [En los trescientos mil alios. aproximadamente, en que existen hombres, la era de las civilizaciones conoddas ocupa apenas siete u ocho mil, yean cuantas interrupciones, lagunas y retrocesosl Cada una de ellas ha seguido a sus dioses. Creo que el deber de cada hombre es respetar todos 105 esfuerzos que otros hombres han realizado para ponerse de acuerdo con el mundo y darle una forma a su vida.

Indudablemente, a los europeos nos es dificil abstraernos de los marcos historicos de nuestro pensamiento. como es diflcil para el observador terrestre abstraerse del movirniento de nuestro·planeta cuando estudia el curse de los astros, (C6mo imaginarvesto es, revivir en nosotros mismos, 10 que henchia el alma de un mexicano prosternado frente a la "Serpiente Emplumada". u ofreciendo 5U pecha al cuchillo del sacrificador en 1a pirarnide de Huitzilo-

pochtli?

Pero 10 que no puede negarse es que. durante siglos, los sonidos

y las imageries que designaban y representaban esos dioses han servido de apoyos. de punt os de cristalizaci6n, a inmensas espe·

;,";2.as, furores misricos. voluntadcs de lcnov'l('I'("r1 y r f !

' , . , <. , [OUnl05

:~p~C!guamlcntos, ,Cuantos hombres sernejanrcs a nosotros hall

,uchado contra la nada con sus irnf,gencs en cl corazon, y cua n-

tos han muerto con csos Hombres s<l"ndos en los! b i '11:'. Ii

. " b ' . . a )lOS ",SOS ( loses

han SIUO consolacion para los dolicntcs bandera' I

, " < < p,tra as gucrrc~

ros y diarlcma para los cmpcradore5.

ResjJetcmoslos. Su paso par la tierra no ha sido en vano.

II. EL ESTADOMEXICANO Y LA RELIGION

QUE EN la cpoca del dcscubrirniento de Mexico la socicd ad azt cca parclca intensamcntc rcligiosa, que toda la vida publica y privad a se mucstre invadida, dig{nnoslo asi, pOl' los rites y dominada pOl' las crccncias. cs algo evidcnte para quienquicra que estc un tanto Iamiliarizado con los docurncntos y los testimonies de la cpoca, Pcro, (cuftl era precisarncnte cllugar de la religion y de sus ministr os en la jcraHluia de los podcres? (En que mcdida sc conIu ndi a h Iuncio n sacerdotal can la del gobierno y [a gesti6n de Ia ciucl ad? (Punic Ilarnarsc t cocr acia al regimen del Mexico an tiguo? Para conlestar a esas !'.egulltas no es inutil rcmont arsc, prirnero , a Mcxico-Tcnoc htit l.in.

La histo ria tr<Idicional de los rncxicauos !lOS indica que Ia t.rib u azt cca, halricndo partido de u n pu nto sit.uad o en alg:m lugar dd None -una isla en mit ad de un Iago , llam ada Al.tl5.n~~·· en h scgunda mit acl del siglo xu. rcqu ir io ccrca de un siglo y med io pal« licg;n at cent ro de Mexico e inst a larsc alli en medic de las b.gUlFIS Y los pantanos de la mesa central.

For supucsro. no hay que reprcsentarsc est a percgrinacion co

mo un dcspl az amicnto ini ntcrrumpido , La t r ibu sc dctenfa u u

afio en cicrtos lugzncs. en ocasiorics va rios afios, sernbraba y co seclnba su mail; al saj ir de las cstcpas dcserticas del Norte, entrl) en coutacro con pueblos de avanz.ada civiliz.acion, los nahuas de Tu la y los de las ciudadcs Iacustrcs, Sin embargo, es probable que durante toda est a Iase de su historia, ui su modo de vida ni 5U organizaci6n social y polit.ica sufrieran alguna altcr acion COli sidcrablc.

Los az tccas de cstc pcrioclo arcaico no se disringucn a pcnas de la rnasa de las tribus llarnadas "chichirnccas", cs dccir, "b;hh;l'

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EL £STADO MEXICANO V LA RELIGION

ras'' que hasta el siglo XVI1I poblaron todo el norte de Mexico. Esos chichimecas eran a las civilizaciones del centro de Mexico poco mas 0 menos 10 que los celtas y los gennanos fueron a las ciudades mediterraneas de la Antiguedad clasica. Las estepas septentrionales desempefiaron el papel de reserva de pueblos que se precipitaban sobre el centro del pais en cuanto sc debilitaban las grandes civilizaciones,

Esos pueblos barbaros se caracterizaban par su genera de vida: cazadores y guerreros nornadas, solo practicaban la agricultura en las zonas en que la hablan aprendido al contacto con los sedentarios, .tarascos, otomies 0 nahuas. No sabiendo tejer, se vestian con pieles de anirnales: a veces edificaban chozas, pero sobre todo se abrigaban en cavernas. Ademas de la caza, practicaban 1a recolcccion de frutos silvestres (en especial los frutos del mezquitl, una mirnosacea espinosa), de rakes y de secas, y recogian toda clase de pequefias alimafias 0 insectos, Su religion no incluia rites agrarios, pero otorgaba un lugar import ante a los dioses de la caza y de la guerra, muy a menudo identificados con los astros: el Sol, Venus, la Via Lactea: Su organizaci6n social nos es casi desconocida: solo sabemos que llevaban- su existencia n6mada por grupos, al mando de unos jefes, algunos de los cuales, como el semimltico Xolotl, a veces pod1an extender su autoridad sobre todo un conjunto de tribus, al menos en 10 tocante a la guerra y la conquista.

Los aztecas barbaros (azteca chichimeca) de la migracion no eran entonces mas que una tribu entre otras, errante en las soledades desoladas de la "llanura divina" (teotlalli: asl se llamaba a las estepas de caetos del Norte), Mas tarde, convertidos en herederos de las brillantes civilizaciones del Mexico central y en senores de un vasto imperio, conservarian la pasion por el combate, eI culto a los dioses de la caza y a los astros, el concepto de un jefe de guerra que rnandaba a tribus confederadas y. en un dominic mas humilde, el gusto por alimentos como las plantas silvestres (quilitl) y los insectos, placer ya no impuesto par lapobreza.

La tribu aztec a en migracion estaba compuesta por varias fracclones, de las que solo conocemos el nombre reciente: calpulli.

EL £STADO MEXICANO Y LA RELIGION

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Como este termino design a "un grupo de casas", puede suponerse que solo empezo a ser empleado despues de hi instalacion de los aztecas en el altiplano central y S11 conversion a la vida urbana. 0 a1 menos despues de sus primeros contactos con los agricultores sedentarios. {Cual era el numero de esas fracciones? Conocemos el nombrc de siete calpulli antiguos. y el cronista aut6ctono Tezoz6moc enumera 15. Tal parece que, a continuacion, esc numero aument6 de manera considerable. No cabe duda de que cada fraccion tenia su jefe - el calpullec de la epoca clasica - • elegido 0, antes bien, designado por los jefes de familia, y ayudado por un

consejo de ancianos.

Pero, ,existia un poder tribal de conjunto que "coranara" las

fracciones? Las cr6nicas y los manuscritos indigenas mencionan a jcfcs y notables, pero no a un solo jefe. La monarquia, que ?espues sera tan brillante y podcrosa en Mexico. aun no ha aparecld~. Cad a fraccion debia ser aut6noma bajnel mando de su proplo jefe y de su consejo. Tal vez los representantes de las diversas fracciones deliberaban reunidos en ocasi6n de las decisiones_.importantes, 10 que prefiguraria el "gran consejo" de la epoca imperial.

Sin embargo, la tribu, en su larga migraci6n, no dej6 de ser guiada. Se tomaban decisiones, se daban ordencs: habia que escoger las etapas, fijar la fecha de una nueva partida. En este esca- 16n y para estos fines, habra una especie de gobici'1io tribal: e~a el de los sacerdotes 0, antes bien, si quercmos colocamos en el mterior de las creencias aztecas, era el gobierno de un dios ejercido por sus dc1egados, los sacerdotes. En efecto, durante todo este periodo fue Huitzilopochtli, el gran dios solar y guerrero, encarnacion del sol de mediodia y de los combatientes resucitados, e1 que, su puest arnerite , torno las decisiones mas importantes y las dio a conocer par boca de los sacerdotes.

Los manuscritos aztecas, como par ejemplo el Codice Azca· titlan, represent an a los sacerdotes durante la "larga marcha" en su papel de "portadores de dios" {leomamaque}. Sobre su espalda, sostenido por la correa frontal utilizada desde antiguo por los indios mexicanos, esta representado un fardo del que sale el pico de un colibri e1 huitzilin, simbolo de Huitzilopochtli. Es probable

, "

EL [STA[)O MEXlCIlNO Y L/\ RELl(;!()N

que los aztccas dc la migracion no csculpicran estatuas ,-in n;n'],.a

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La imagen del dios dcbio habcr sido una cspecie de muficco ligcro heche de tallos de plantas rceu bicrros de pafios: quizfis cl propio Iardo sagrado no contuviera, bajo varias capas de tejidos, lT13S que algunos objetos simbclicos: cl cronist a Pornar mcnciona, en la epo~Ll de I~ coriquisra espanola. u nos p aq uctcs sagrados que contcl1lan, cspmas de magucy correspondientcs a Huitzilopochtli. o un espeJo, simbolo de Tezcatlipoca. Es05 paquetcs, que traen a la memoria los medicin.e bundles de los indios de la America del Norte, eran conocidos entre los aztccas con cI nornb re de tlaq,uim ilolli. A principios del siglo X vt. el tcsorcro de la Iglesia n1Cxtcar;a, rcsponsablc de criorrncs r iquezas en terrenos, edificios, rapa.lcs, mucbles, objetos de culto y mercancias de totla indole. Ilcvaba cl titulo de "Senor de los T'la qu imilo lli".

El Co dice Azcatitl/ui nos muest.ra (lue dos divini dades er an tra nsport adas as~ pOl' sus saccrdotcs durante la migraci6n: Huitz ilopochtli y Tezcatlipoca. Este ultimo, sornbr io 'dios del ciclo noctlUTI?,ue las tinicbl as y dclvicrito de la noche, t ambicn era el protector de los jovcncs guerreros. En d siglo X VI llegarl a a ser cl testigo invisible )' omnipotente de las";;:cciones, de los pcnsa micnlOS y de las confcsiones, as! como cl protector de los ern perado res. Pero durante cl pcriodo arcaico no pareee hahcr influido dirccta· mente sabre las dccisioncs de la tribu. En carnbio, Huiizilopochrli SI inter venia frccucnternente por media de sus oraculos, M;lS 3. mcnudo por la neche, algunas vcccs de dia, se dcjaba oir su VOL; llamaba a sus sacerdotes, les da ba or dcncs.

Fuc asl como sc [undo Tenochtitlan, que en menos de des siglos llcgarIa a ser la poderosa capital, la ciu d ad de t.iCxir~ T;~ ~';nlC'I'

\.._ -. ~. ~Vt ...... , ... " 1"'" ......... ~

oraculo del dios habia anunciado a los "ancianos" de la tribu que cncontrarian en alg(lJl lugar, "en medic de los jUllCOS y de las cafias'' , uitollilitic inacaiiuic, en las marismas. un sauce, una r a n a v un pn blancos (Ia bla ncura estaba ligada al nornbre de Alt!{Ul'. patria rnitica de los aztccas). Cuando los ancianos hubicron encontrado esas sefiales, durante Ia neche Huitzilopochtli llam6 al saccrclote Cuauhcoatl y lc ordeno ir en busca de un "cacto ienochtl: sobre cl cual cstara posada alcgrcmcntc un ah'lJila, .. all!

EL L<;TADO MEXICANO Y I,A REUGl6N

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sera nuestra ciudad MC:xico"Tcnochtitian. alii don de el f\guila lanza su grito, abre las alas y come ... alli donde la serpieute (:5 devorad a" .

Siguicndo a Cuauhc6atl, los mexicanos se pusieron a bUSCH entre los rnatorrales de juncos '/ de plantas acuaticas hasta el rrvomento en que, "al borde de una cavcr n a, vicron al flguila posad a sob re un ca c to , dcvorando alcgrernerue". Y de nuevo resorio la voz de Huitzilopochtli, gritando: "IOh mcxicanosl jAqui esl"

Par las cscnsas inclicacioncs que nos dan los documcntos sobrc cste pcriodo antiguo, al pareeer podemos deducir que el modo (k gobien1O de los aztccas era. a la salon, una dernocracia tribal rcmat ada por un a leocracia; para cad a Iraccion. un jcfc clcgido pOl' su consejo; para cl conjunto de la tribu, los vicjos 0 "ancianos" (luceh.uet quc), guiado5 por los saccrdotcs, 0 saccrclot.cs e llos rnismos: en la cuspidc, cl propio d ios, gobcrnando F()r los or aculos que Lada oil' a sus scrvidor cs.

E1 terminD de "teocracia" sc aplica aqui de mancra paniclIhl mente exact a. pucsto que cl jere de la tr ibu no es un hombre, ~i; , cl dios en persona.

No cs imposiblc que Huitzilopochtli fucra en su origcn u n hombre. acaso un saccrdotc, divinizado dcspues e idcntificarlo con uno de los aspectos del sol: e50 cxplicar ia 1<1 ext rafia afirrnacion de los inforrnantcs aztccas de Sahagun, segun la cual Huitzilopochlli "('ali nvaceoalli, fan tliicatl caica, naoalli, tetuiuitl"; era "s610 un hombre comun. 5610 un hombre", pew al mismo ticmpo "un bru jo. un prcsagi ado r Iunesto".

LA MONARQUIA Y LAJE.RARQuIA REUGIO::"\ eN Mf:XICO

En la cpoca en que los cspafiolcs llegaron a Mexico, el Est<1,jn ;IZ' tee a propiamcru.e dicho y las ciudacles confedcradas eran gober" nados por u nos mon arcas, cl mas poderoso de los cuales era el de Mexico-Tcnochtitlan. La que nosotros llamamos, con mayor 0 menor cxacritud. cl "imperio" aztcca sc habra constituido recicntemcntc, en menos de un siglo, surgiendo. gracias a la guerra y a

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EL £STADO MEXICANO Y LA RELlGI6N

ladiplomacia, de una situaci6n confusa en que todo el centro del pars estaba dividido en numerosos pequefios Estados independientes, a la manera de las ciudades griegas antiguas. Cada uno de e50S Estados presentaba Ia misma estructura de gobierno: un monarca, ayudado por uno 0 a veccs varies consejos, y rodeado de dignatarios investidos de funciones milirares 0 administrativas.

Antes de la llegada de los aztecas, esos Estados-ciudades podian dividirse, grosso modo, en dos categorias: por una parte. los que habian sobrevivido al desplomede la civilizacion tolteca, como Xochimilco y Culhuacan, y habian conservado 10 esencial de las tradiciones de esta cultura; par otra parte, los que habian sido fundados par las tribus victoriosas llegadas del Norte, como Azcapotzalco y Tezcoco. Entre los primeros, la instituci6n rnonarquica procedia, por una tradicion ininterrumpida, al menos en principia, de la monarqula tolteca, cuyo prestigio lcgendario reflejaba aun, mientras que entre los segundos era testimonio de un proceso de "toltequizacion" de los barbaros al contacto con los vestigios de la alta civilizacion precedente. A este respecto, la historia de Tezcoco es tipica: fundada por el jefe chichimeca Xolotl, la dinastia evoluciono en men as de 20..0 afios con tal rapidez que, desde el siglo xv. e.1 rey de Tezcoco, Nezahualcoyotl, podia ser considerado como el representante de la civilizacion mexicana mas clasica, y su ciudad como una especie de Atenas del nuevo continente.

El concepto tolteca de la monarquia estaba fuertemente imbuido de religion: el rey tolteca por excelencia, Quetzalc6atl, ,no era un gran sacerdote, taumaturgo, heroe civilizador, un dios, en fin, la "Serpiente Emplumada"? Entre los barbaros era, al contrario. el aspecto rnilitar el que predorninaba: el rey era el gula de la tribu nornada, el jefe de los guerreros. La monarquia mexicana de la epoca historica evoca una especie de conciliaci6n entre esos dos concepros,

Desde su primer contacto con las avanzadas culturas del altiplano central, los aztecas habian querido irnitar a los Estados en medio de los cuales se encontraban, dandose un rey. Huitzillhuitl el Viejo. Esta tentativa termin6 tragicamente, al ser aplastada la

EL ESTADO MEXIGANO Y LA RELlG16N

joven monarquia y muerto HuitzilihuitL Cuando, en 1375, los aztecas decidieron retomar aquel ensayo abortado, trataron de '''cubrh-~e'·i invocando la gran -tradici611 tolteca: escogieron para

sobcrano a Acamapichtli, al que unas genealogias aeaso compladentes hadan dcsccndcr de la dinastta de Culhuacfm, la que, supuestamentc, a su vez descendIa de la de Tula, y por tanto del

propio Quetzalc6atl. . .. "

El emperador mexicano, en el apogeo de la civilizacion azteca,

es un personaje casi divino y rodeado de un aura religiosa. Cuando muere, sus despojos, revestidos de los ornamentos de Quetzalcoati, son incinerados de manera que vaya a reunirse en e1 otro mundo con su ilustre antepasado. Se consideraba que su eleccion (cl emperador era elegido por un "colcgio" de dignatarios militares, civiles y religiosos) exprcsaba la voluntad de los dioses, en particular la de Tezcatlipoca. Juraba "defender el temple de Huitzilopochtli". y una de sus misiones principales consistia en agrandar y embelleeer cse templo y en sacrificar prisicneros en el. En 1487, Ahutzotl presidio las ceremonies de inaugur~~i~m del gran teocalli, no sin sacrificar persou'almente a rnuchos cautivos:

Cortes y sus conquistadorcs vieron con horror al emperador Moctezurna II oficiar ante un santuario con parcdes salpicadas de sangre. En el curso del afio, el soberano tomah a parte en diversas ceremonias religiosas y en las danzas rituales por las que los ere-

yentes "adquirian meritos a los ojos de los dioses" -,

Sin embargo, cpuede decirse que el propio emperador fuera un sacerdote, un miernbro de la clase sacerdotal, 0 mejor dicho de la subclase sacerdotal que. con los dignatarios militares y civiles, formaba parte de la clase dirigente? Hemos de responder ncgativarnente. Sus titulos oficiales son significativos: llevaba el de tlatoani, "el orador" (de tlaioa, hablar, raiz que tambien expresa la idea de "mando"), y e1 de tlacatecululi, "jefe de los guerreros" "Hablaba", es decir, exponia en consejo las decisiones que habia que tomar, y mandaba el ejercito. Jefe politico y militar, ciertamente debra de cumplir -como. por otra parte. todo el mundo en una sociedad intensamente religiosa - con obligaciones rituales multiples, pero el mismo no era un sacerdote.

1'1. L~T,\I)O ~lF.XICt\NO Y L,\ REl.lGl()N

Considcrcmos. por otra pane, a quicncs 10 rodean: a su la do est an los dignararios milit arcs, tales como cl t.lacateccat! ("ct que m anda a los guerreros") y cl tlacochcalcatl ("jcfe de los depositos de ar m as"}, y los Iuncioriurios civiles y a drn inist rat ivos , Como cl Iwey cal pixo ui ("gran mayordomo", ministro de Iinanzas}, quiet! pone en acci6n dircctamcnt c la jcrarqula judicial. Pero los dos su-

rnos sacerdorcs de Mexico, c l rIl' H,titzilopochtli y cl de T'laloc,

que rcina n conjunt amcntc sob rc la Iglesia rncxicana , no dcpe n-

den de 61, como tam poco cl Mexicatl teolvuatrin, cspccic de vic;!, rio generaL No cabe dud a de que csos pcrsonajcs vcnerados (sobrc todo los dos primeros, que llcvan el titulo de "Serpicntes Emplurnadas") 5C cucnt an entre los micrnhros mas clcvados de la clase dirigClltC: a mcnurlo cxisicn entre cllos y el sobcrano rebclones de parcntcsco Pcro no lc dan ordcncs. ni las rccibcn de El. Sc cornprucba asi I" cx istcnc ia de dos jcrarqUl<lS p ar a lcl as: la del Est ado: que va del tlatoani <11 calpullec 0 pcqucilo jcfc de fracci6n local, y la dc.Ia Iglesia, que va de los clos sumos saccrdot cs a l cuacuilli 0 "cura' de barrio. Huclga dccir que el cmperador, llcgado cl caso, tenia influencia sabre los jcfcs religiosos, y que cstos ultimos podian aconscjar al sobcr ano, tanto mas cu a nto que este sicrnprc sra crcycnte y practicantc. l'cro sc t rat a sin duda de dos jerarqulas separadas: la confusion de los po dcrcs entre (as manes de los "port adores de dins" de l a cpoca a rcaicu ya ha desap arccido.

Como quicra que sea, hay que dctcnersc un inst aruc en cl [i· tulo y las Funciorics de un dignatario muy import ant c, vcrd adcro vice-crnpcrador que, a.' partir del rcinado de Moctczurna I (1440.1469), dcscrripcfia u n papel capital at l ad o del sobera no. Es cl cilucacoail. Su titulo significa litcralmenr e "rnujer scrpicntc", y cs cl nornbrc de una de las grandes diosas ma drcs. Es probable que los aztccas h ayan tom ado est a institucion de ciud adcs ll1:lS antiguas como Xochimilco y Culhuacan, y que en sus origcnes (I ciliuacoatl no Iucra mas que el sumo saccrtiot e de la diosa euyo nombrc llcvaba, seg(lll cl usn const ante en Mexico. Lo scguro cs que el cihuacoatl, en la ~roca historica, est aba iuvcsiido de Iunclones militates, civiles y judicial(:s, perc no rcligiosas.

EL F5TADO MEX!CANO Y LA ReLIGION

Por tanto, si las dos jcrarquias eran paralelas, entre elias pueden observarsc, cmpero. nexos iustitucionalcs. Un dignatario con titulo significativo, cl "saccrdore-sefior" (tecululamacax .. out], dcsernpefiaba cl papel de representanle perrnanente de los jdes religiosos ante cl sober ano. Por otra parte, 105 saccrdotcs de rango superior formaban parte del Tlat ocan, gran conscjo prcsidido par el ernpcr ador 0, en su auscncia, por cl cihuacoatl, yen cl ella! 5C d iscurla n las dccisioncs import.antes. Tumhien Clan micmb ros del colcgio electoral que design:1bct al sobcrano: sin embargo, :..;\')10 Iorrnaban lind rninoria. As! pues, poclian hacer oir SU voz ell la cuspide del Est ado, y sin duda con una autorida.I Iundarncntad a en cl cxtr aordinario prcdominio (lI.le par cntoriccs ejerda la rcli gion sob re los esplritus.

SENORES Y $f\CUWOTES

El an alisis anterior nos lleva a cornprobar que en el scno de la clase dirigentc aztec a exisria una dualidad: par un lado, los dignat arios m ilitares 0 civiles (entre 105 mcxicanos como entre los rom anos, el Cllr5W lionorum no incluia una scpar acion formal de esas dos categorias de Iuucioues: sin embargo, en Mexico, aun mas que cr. Roma, sc haec h incapic en cl aspccto guerrcro); por cl ot ro, los saccidotes. Esta d u alidad sc exprcsa par dos thIn nos: l eculitli, que a m cnudo t racl ur imos po r "senor", design;\ 'J ius grandes jcfes milir arcs, los gobernadorcs de ciucladcs y' de z.orins. los sobcrarios de los Estados confcdcrados 0 sornctidos y los .Ides eleg-idos de los cal pulli; tlarn aca.z qru, "saccrdotc", se a plica a los rnicrnbros de la jera rq uia sacerdotal, dcsde los surnos S<lccrdotc;; hast a 105 "pfurocos" de los pcqucfios temples de barrio. En cl mu ndo sob rcnatural la m ayo rin de los dioscs, espccialmcntc los del ciclo y los del inficrno, llcvan cl titulo de t eculitli, pew sc rcserva el de tlaniacazqui a Tlii!oc, el viejo dios de la lluvia y de la vcgctaci6n.

Al cont acto con las civiliz acioncs scdc nt.uias de la altiplanicic y con l a t radicion tolt eca, los 7zlecas habian adoprado los culros Y

£L E.STADO MEX[CANO Y LA REUGl6N

las divinidades agrarias, Es bastante significative que de las 18 grandee fiestas que cada 20 dlas marcaba el avancedel afio, cuatro estuvieran consagradas a Tlaloc y a los dioses de la lluvia, y cinco a las divinidades de la tierra y el maiz.' En la cumbre del gran teocalli de Mexico, los dos santuarios de Huitzilopochtli y de TI5.10c, lado a lado sobre fa rnisma plataforma. domina ban la ciudad santa, sirnbolizando la yuxtaposici6n de las dos religioncs fundarnentales: la de los astros, religion de los guerrerosadoradores del sol. y la de la tierra y el agua. religion de los carnpesinos y de las civilizaciones sedentarias.

En cl bien poblado panteon de la religion azteca a principios del siglo XVI -los mexicanos se "anexaban" can la mayor facilidad dioses extranjeros: hasta habia un temple especial para ellos, el Coacalco-r , cuatro personalidades divinas se destacaban, por asi decirlo, de la muchedumbre. Esos cuatro dioses principales se dividian, a su Vel, en dos grupos: por una parte Huitzilopochtli, dios del sol y divinidad protectora del Estado, y Tezcatlipoca, dios del cielo nocturne: por la otra Tl5.10c. viejo dios preazteca de la lluvia, "y Quetzalcoatl, el dios tolteca por excelencia, inventor de las artes, de la escritura y del calendario adivinatorio, Los dos primeros eran dioses belicosos, l1egados de los desiertos del Norte con sus adoradores barbaros, y desernpefiaban el papel de "patrones' de las dos ordenes militares, la de los "caballeros aguilas" (Huitzilopochtli) y la de los "caballeros tigrcs" (Tezcatlipoca): los otros dos eran objeto de culto desde hacia siglos entre los pueblos civilizados del altiplano central. Tlaloc no es un dios guerrero, sino un dios campesino: abre a los que distingue su propio paraiso. el Tla- 10 can, jardin exuberante y humedo en que los bienaventurados gozan de la abundancia y del repose. mientras que los guerreros muertos por la gloria del sol van, en el cielo, a resucitar a la vera del astro. En cuanto a Quetza1c6atl, dios benevolo y paclfico, deciase que siempre se habla negado a instaurar sacrificios humanos en su ciudad historico-rnitica de Tula, y que habla side cxpulsado de su reino prccisamente por Tezcatlipoca. El sincretismo

1 Cuatro estaban consagradas a los dioses astrales, dos de ella$ a Huirrllopochtli.

EL ESTADO MEXICANO Y LA RELlGI6N

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mexicano de la epoca imperial habia rcconciliado a esos adversarios, 0 antes bien los hab1a colocado juntos en un mismo complejo . deritosy de creencias, sin.reducir, empero, su dualidad esencial.

Ahora bien, esta dualidad se afirmaba en un dominio de una importancia capital en cuanto ala evolucion de la sociedad y del gobierno: el de la educaci6n.

En cfecto, coexistlan en Mexico dos sistemas de cducaci6n. En los telpochcalli, "casas de los jovenes", los nifios y los adolescentes recibian una educacion esencialrnente practica, orientada hacia la vida del "ciudadano medio" y hacia la guerra. Los propios maestros eran guerrcros ya confirmados, que se esforzaban por inculcar a sus alumnos las virtudes civic as y militares tradicionales, Mientras se preparaban para igualar las hazafias de esos mentorcs, los jovcnes llevaban una vida colectiva bastante b rillante y Iibre. Cantaban y bailaban despues de 1a puesta del sol y tenian por cornpafieras a unas j6venes cortesanas, las auhianime.

Muy distinta era 1a cducacion dada por los sacerdotes en los colegios superiores, anexos a los temples. llamados calmecac. Alli, una vida austera y estudiosa preparaba a los adolescerites a bien para el sacerdocio, 0 bien para los altos carg?s del Estado. Sometidos a frecuentes ayunos y a trabajos arduos, estudiaban los libros sagrados, los mites, el calendario adivinatorio y la historia de su pais. Se cultivaba en ellos el dominic de SI rnismos, la abnegacion, la devocicn a los dioses y a la cosa publica. Tambien se les ensefiaban el arte oratorio, la poesia y los buenos modales,

Ahora bien, cada uno de esos dos sistemas de educacion se hallaba bajo la invocacion de un dios, Los telpochcalli dependlan de Tezcatlipoca, que tenia entre otros titulos sagrados el de Telpocluli, "el joven", y el de Ytiotl, "e1 guerrero", rnientras que los calmecac dependian del paclfico Quetzalcoatl, protector de la civilizacion, inventor de los libros y rey-sacerdote de Tula. El nino que ingresa en el telpochcalli esta consagrado a Tezcatlipoca, el que es recibido en el calmecac esta dedicado a Quetzalcoatl,

Dctras de csas dos personalidades divinas se oponen dos concepciones de la vida y del mundo, sin dejar de combinarse en el seno de una misma sociedad. Par una parte, el ideal de los gue-

H EXICi.NO Y L/\ 1U.'UGI(lN

rrcros, 0 sea cl que sc dcriva de la alltigua vida nornada de los b arb aros: una juvcntud dichosa, consagrada a los placeres y a los cornbatcs, la guerra, la muerte por el sol, la cternidad bienavcnturada en el cielo luminoso. Por la otra. cl ideal sacerdotal de rcnuncia a sf misrno, de abncgaci6n en bien de los dioscs 0 del Estado, de estudio contemplative: en surna, cl ideal "toltcca" de las grande:> civilizaciones prc-aztecas. El primero tien c pOl' lema la juvent ud, el segundo esta inspirado por 105 ancianos, cuya palabra {liueliuctlatolli, "palabra de los ancianos", dcsigna un conjunto de reg12s de moral y de buenos modules} es surnarncnte respctada , ya que son cllos quiencs asistcn a los CQDScjoS.

No cabe duda de que cxistia un antagonismo entre los t elpo ch: calliy los calmecac. Sabemos que se rcprochaba a los alumnos de 105 telpoclicolli la Iibcrt ad de 5U vida, sus manccb as , su lenguajc arrogante y prcsuntuoso. Una vcz al afio , durante cl dccimoscxto rncs, A temoztli, los alumnos de los dos sistemas de ensefianza sc lanzaban los unos contra los otros, se hacian "novatadas", 1I1va· diendo los cstablccirnicntos y saqueando d mobiliario.

~De"'que categorias socialcs provenian l'5U~ «lurnnos, y u que "carrcras" podian aspirar? La organizacion de fa socicd ad mexicana prcscnta una ct!riosa mczcla de clemocracia y de oligarquia. En principia, s610 105 j6vencs pcrtcnccicnt cs a la clasc de los fiiih (hijos de dignata.rios) podian ingresar en d cul.m cc oc, Tcrrnin ada su cduca cion. ccrca de los 2.0 afios, cscoglan 0 cl sa ccrdocio , y pOl' consiguicntc cl cclibato, 0 cl matrimonio y cl scrvicio <11 Est ad o .

Tambicn en principio , los hijos de corncrciam cs, de cort esanos

o de simples ciudadanos entrab an en cl t elpoclicaili: salian de alii para casarse y tomar las arrnas. Mas par los testimonio) de Ia cpoca sa bcrnos que cl calmecac tam bien esta ba a b icrt.o al rncnos a ciertos hijos de la clase de los comcrciantcs (jlOchtaa) y de la de los plcbcyos (maceliuoltin), Lo que no po dcrnos prccisar cs en que condiciones y scgun que clcccion. Pcro cs segura que 1a carrcra rnilitar podia llevar a un gue.rrero particulamentc distinguido: cu alquiera que Iuese su origcn, basta las mas alt as dig nidadcs, por ejcmplo a uno de los cuatro grandes maridos que dcpcndian dircct arnente del empcrad or: asimisrno, los surnos saccrdot cs cr a n

U. F.STAi)O MFXlC,\NU Y [.,\ lZELlG!()N

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cscogidos sin t cncr en cucut a su familia. y pcrfectarnente podia!' se r hijos de simples ciudada nos. Pucde dccirsc que todo azrcca lib rc "l lcva b a en su mochila cl b ast o n de rnariscal", y t am b ien Li posib ilida d de lIcgar a la cusp ide de la jcrarquia sacerdotal. Las croriicas indigcn as dan incont ablcs cjcrnplos de guerrcros dcv<1" dos al rango de t.ccuhili dcspues dc tal 0 eual heche de arrnas. (J aun de simples campcsinos invcsridos pOl' cl ernpcrador con Iun clones que lcs hacian ent rar en h clase dirigcntc.

LA EVOLUC10N DE LAS IDEAS MORALES Y DE LOS V,\LORES

Sc cornprcnde ri a mal cstc complejo est ado de casas, en (1UC ~c equilibraban co nccpcioncs disrintas. casi opucsr as, de la vida, prove nic ntcs de cult uras hist6ricarnenlc diversas, si uo sc le IT .. '··· locara en el tiernpo para tr at a r de seguir su evolucion en cl curso de los dos siglos que prcccdieron a la coriquista de Mexico por los cspafioles.

En el siglo XIV y durante una griln parte rid vv , lil cnrricnte d,' pueblos llegados del None y las Iuch as cncaruiz ad as entre £5[;\,)", - en especia 1 la guerra a rnucrt c q uc lib ro Azca potzalco, gobcrnado pOl' tiranos sin cscrupu los, con Tezcoco y Tcnochlitlflll"-' m ant icr.cn en J'v10xico u n cl im a de violcncia. Intrigas. golpcs de Lst ado , usu rpacioncs, ascsinat os politicos. gllcrras de couquist a sc succrlcn sin int crro pciou. Los grandcs hombres de est a f:poca ;1gi· raJa son, ante todo, apasionados jeres de guerra, de colcras tcrriblcs," de uu valor indornahlc ante las pruebas mas dcsmr-sur a das: Ncz.ahuaIc6yotl, rey de Tczcoco dcstroriado dcspues de la rnuertc de SU padre, <f)O lUVG (lUC err ar por mont arias y dcsicrtos durante afios, en perpetuo pcligro de muertc? EI ideal de esc t iernpo. a pcsar del proccso de "toltcquizacion" comcmado dcsclc cl siglo VI!!, siguc sicnclo cl de los nornadas barb aros y bclicosos.

Oltimos en llcgar, los azt ecas, antes de surgir como tribu dornin a nt e y extender su begernonia sobre territories inmensos, de-

:: El pflmn t\·1onelt.imiL CU}'O uurnbr e :'l,}g_ndica Hel que rno nt a en c6lcra coruo u u

<rn.u' l11,oH16 Hij1i·iH .1 vu pr op io ~H'rnl;H10 en u n ncceso de furor.

10

EL ESTADO MEXICANO Y LA RELIGION

bieron de sufrir vejaciones y exacciones, pagar tributes, inclinarse ante hechos de fuerza como el asesinato de su segundo so berano en 1428, Hasta el final del siglo xv no dejaran de combatir, y los nombres de Itzcoatl, de Axayacatl, de Ahulzotl, de 'Tlacaeletzin, son sinonimos de violencia, de voluntad de poder.

Es diflcil prccisar en que memento se modi fico la evolucion de los hechos y de las costumbres. Como pueblo dedicado al servicio del sol, los aztecas consideraban indudable que ternan el deber cosmico de dar al astra la sangre de los sacrificados, que era su alimento, sin el cual el mundo seria aniquilado. No podian dejar de llevar hasta cl extrema la "guerra sagrada". Asi, no hicieron el esfuerzo que habria sido necesario, y que sin duda habria sido posib 1<:; , para aniquilar al pequefio Estado de Tlaxcala, enclavado en el corazon de su imperio: de esta manera llevarian a cabo combates, a intervalos regulares, para poder depositar corazones humanos al pie del santuario de HuitzilopochtlL Todo el aspecto Ieroz y sangriento de la civilizacion mexicana de la epoca esta ligado a esta concepcion del universe, seg6.n la cualla sangre de los sacrificados es indispensable para la vida misma del mundo y de 1a humanidad.

Pero, a1 mismo tiempo que subsisteesta obligacion, que explica la importanciade la' funci6n guerrera en la sociedad y en el Estado, el entusiasmo de los j6venes consagrados al cornbate y a la rnuerte par los dioses, y la alta dignidad de los cornbatientes y de sus jefes, otras causas poderosas actuan en el sentido opuesto. En 1a ciudad, que ya no se encuentra arnenazada y que domina una gran zona pacificada en el corazon de un pals que no recorrcn mas los barbaros, solidamente contenidos en los lirnites septentrionales del imperio, el desarrollo de la riqueza publica y privada, el ascenso de la clase negociante, el refinamiento cada vez mayor del modo de vida y 1a influencia de la tradicion tolteca simbolizada por Quetzalccatl, entrafian una modificacion sutil pero profunda del c1ima psico16gico y de la apreciaci6n de los valores.

Por ejemplo, al estudiar los discursos oficiales pronunciados en las cerernonias de entronizacion de los soberanos, sorprende comprobar hasta que punto ha dejado de hacerse hincapie en sus

EL ESTADO MEXICANO Y LA RELlGI6N

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virtudes guerreras, para d~r paso a la benevolencia, 1a bondad, la dignidad y 1a moderaci6n que deben imponerse, "Tu vas a sostenerya' atender a este pueblo.como a.unnifio en la cuna, Se moderado en e1 ejercicio de tu poder, no muestres los dientes ni las garras": tales son los consejos que dan los oradores al nuevo emperador. Se Ie com para con un arbol, a cuya sornbra se abrigan las multitudes. Se lc conrnina a no actuar nunca bajo cl cfccto de Ia calera. "Hazte un corazon de anciano, grave y severo", se le dice. "No hagas nada, no digas nada can precipitaci6n."

Se nos inforrna de una seric de historietas edificantesque tienden, todas, a pintar a los dirigentcs -tal como deben ser: caritativos, rnisericordiosos, blandos de corazon. E1 bucn cmperador es el que se inclina ante la miseria, el que no vacila en reconocer sus errores, el que terne a los dioses y escucha pacientemente las quejas. Verdaderas 0 falsas, esas anecdotas son significativas: ha quedado arras el tiempo en que se admiraban exclusivarnente la fuerza y la violencia, El ~deal de la vida civilizada se aleja del de los feroces guerreros de la fase anterior.

Los preceptos morales conocidos 'con el nombre de "palabras de los ancianos" van mas lejos, pues en ellos _se puede observar hasta una condena a ciertos hombres de guerra. "grandes destructores pero incapaces en las tareas del gobierno", Es dificil dejar de ver en esos propositos el reflejo de la ensefianza sacerdotal de los calmecac. Y da lugar a pensar el que uno de los motives del asombroso triunfo de los conquistadores fue que encontraron ante e110s no a un hombre de Estado con valor brutal y a un guerrero como Moctezuma I, sino a su heredero Moctezuma II, escrupuloso y meditative, alumno distinguido del colegio sacerdotal, muy atento a los presagios, y que tome a los espafioles desembarcados en Mexico por los representantes de Quetzalc6atl anunciados par antiguas profccias.

De la fase prirniriva, donde 10 poco que existla de poder tribal esraba concentrado en manes de los sacerdotes, hasta la epoca de la calda de Mexico, ha tenido lugar, pues, una evolucion cornpleja. El Mexico antiguo no era una teocracia, pero 1a influencia de la religion y de la clase sacerdotal, heredera de una tradicion

EL \~STi\DO ivlEXICM'i() Y LA RFUG1()N

dealta cultura. se ejercio alli podcrosamcure. Cunjugz;d;; (en ctrus causas ccon6micas y politicas. contrib uyo a modificar profundamente 13 jerar quia de los valor cs que rcconocia una civi lizacio n dividida en 51 misrna por Ia dualidad de sus odgencs. Estc dualisrno fundamental. (como sc habria rcrlucido, de h abcr continuado la evolucion de la socicd ad mexican a? El dcsplornc de est a cult ur a b ajo los golpcs de Cortes y de sus compaficr os ha ccrrado subit amente esta pag'ina de 13 historia universal. En to do C3S0, no hay duda de que los aztccas, a difcrericia de los incas. tcnclian a distinguir net amcntc la religion de la polit ica, b\ funci6n sacerdotal dc la funci6n gubcrnamcnlaL POI' crcyente:; que Iucscn , 105 go· bern antes no cra n saccrdoi cs. y los succrclotcs no gobcrnaban.

Ill. LA RELIGION AZTECA

LA REI.I(; l\'lN az tcca {'SLa conslituicia pOl' la mi lUlogia. las ere,.'ll· cias y las pr act icas del pueblo del imperio aztcca del Mexico precortcsiano, Seglm su uadicion historica, los aztccas. tribu ele lengua nahuaLl. habian partido, en cl afio 11G8 de nuestra :r,:, de Aztlan. lugar sit uado en alguna parle del noroeste de Mexico 0 del sud oeste de los Estados Unidos, donde habian vivido durante mas de 1 000 afios. Cuando, en el siglo XlII. trat aron de inst alarsc en cl valle central de Mexico, entre los Est ados civilizados dc Culhuacan, ;\7.capotzako y Tcz coco . fueron rccibidos corno invu sores scmib;nDaros. Pobrcs y sin ticrr as, lograron r o nst ru i r ell Mcxico.Tcnochtitliw una aldca de (holas de cana sabre Lllgllno;i islotcs v bancos de arena de los lagos. 5610 durante el rein ado de Ill.coat'l (1428"1440) Iue cuando comenz.aron d asccnso que deb;" condudrlos a la dcrninacion de la Liga de las Tres Ciududcs (Me· xico, Tczcoco. Tlacopan), que Iorrnaron 10 que hoy se llama cl imperio azteca.

Al coristru ir su imperio poria guerra, la di plornacia y el comer

c io , los azrccas sc cnconuaron en relaciones estrcchas con much-» grupos £>tnicos aborigcncs. cuyas divinid adcs. rniros , rilu:dcs y crccncias pronlo ado pt aron. Su rcHg16n parccia una strucsis que rcunia los rasgos de difcrentcs cultur as.

f\!FNTES

La religion aztcca es conocida mediante un grail numcro de doCUnlcnws. que pucden dividirse en cinco catcgorias:

Prim eras relacioncs escritas POl' los conq uistadores

Las mfis import antes de estas son las Caries de relacion cnviarlas por Hernan Cortes al ornpcrador Carlos V. Y Ia Historic oerdade-

44

LA RELIGION AZTEt:/\

ra de la conquista de la Nueva Espana, de Bernal Diaz del Castillo. Los ritos, las ceremonias, los temples, los omamentos de los cultos se describen a menudo en esos relatos. Sin embargo. su valor queda menoscabado por 1a ignorantia de Ia lengua azteca de sus autores, por su falta de comprension de los modos de pensar de los indios y por su profunda hostilidad hacia la religion indigena, a 1a que consideraban inspirada por el diablo. Por ella. esos documentos deben ser interpretados con 1a mas extrema prudencia,

Primeras relaciones de los misioneros catolicos

Parad6jicamente, los saccrdotes dieron pruebas, en general, de mayor. comprension y tolerancia que los laicos. Gracias a su formation y a sus conocimientos teologicos, eran capaces de analizar el pensamiento indio y de descubrir d sentido de los mites y del ritual. Cretan que los dioses ind1genas eran diablos y que toda esta religion no era mas que una trampa de Satanas para destruir his almas de los indios. Sin embargo. la mayoria de ellos (como fray Toribio de Benavente. Motolinia) sentian una verdadera compasion hacia Ia poblacion autoctona e hicieron 10 que pudieron por observar y describir 511 modo de vida. Por regia general. los misioneros aprendieron las lenguas indigenas, especialrnente la azteca. El mas celebre de esos sacerdotes fue el padre Bernardino de Sahagun. Llego a Mexico muy tempranamente, en 1529. aprendio la lengua nahuatl y pas6 su vida construyendo una obra admirable, una verdadera enciclopedia -Hamada Historic general de las casas de La Nueva Espana. SahagUn amaba profundamente a "sus hijos. los indios" Dedico la mayor parte de sus trabajos a la relacion increlblemente detallada de las creencias y de los ritos que nobles y sacerdotes aztecas Ie dictaban en lcngua nahuatl. Aunquc condenara severamente, como buen monje catolico, su religion, adrniraba el gran sentido moral de los aztecas, las virtudes de sus sacerdotes, los ideales de sus jefes y el saber de los pensadores indigenas. Asl, puede decirse que el texto nahuatl de la Hisioria de Sahagun aporta un tesoro verdaderamente ilimitado

LA RELIGION AZTECA

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de tradicion mitologica, de descripciones de rites, de conceptos teo16gicos y de poesia religiosa.

Libras sagrados axtecas

Estas obras, que se conservaban en los temples, se conocen con el nombre de codices; eran escritos en piel de gamo 0 en fibras de maguey por escribas (tlacuiloanime) que empleaban a la vez pictografia. ideogramas y simbolos foneticos, Los codices tra:aban del calcndario ritual. de la adivinacion, de las ceremomas y de especulacioncs sobrc los dioscs y cl universe. La mayor parte de esos textos fue destruida despues de la conquista, pero han sobrevivido algunos especirnenes notables. como el Codice BOTbenico, el C6dice Borgia, el C6dice Fejervary-Mayer y e1 Codice Cospi.

La interpretacion de esos manuscritos no es nada facil. Tan 5610 algunos, como cl Borbtinico, son verdaderamente a_ztecas, rnientras que otros, de la mayor importancia - como el Borgia - , parecen provenir de los colegios de sacerdotes de la region Mexico-Puebla, situada entre el altiplano central y las montafias de Oaxaca.

Tarnbien ofrece material util otro genera de libros, ya precortesianos, ya poscortesianos, De este grupo se pueden citar rnanuscritos historicos como el C6dice Telleriano-Remensis, el Azcatitian, el Codice de 1576 y el Codice Mendoza. Estos relatan la his tori a de la tribu y del Estado aztec as y a veces describen escenas o acontecirnientos religiosos.

Libras escritos por cronistas aziecas

Estas obras han side escritas, con el alfabeto latino, sea en nahuatl, sea en espafiol, por mestizos 0 indlgenas instruidos como Tezozornoc, Ixtlilx6chitl y Chimalpahin, remitiendose a antiguos manuscritos pictograficos, Algunos de estos libros son compila-

LA HELlCI(lN AZTECI\

cioncs anonirnas, como los /1 nares de Cuaulu itkin 0 la Historic de los mexicauos por sus j/l'nturas,

Ma! criales ar queologicos

Estos comprcnden cst atu as de divinid adcs. b ajorrclicvcs re l igiosos, frescos, est atu illas y vases de arcil!a, aSI como mascaras de piedra 0 de madera. Dado que la i1l::lyor parte del artc aztcca es surnamcnte simbolica, tales objctos pucdcn dar nos inlorrnacioncs import antes, Dcsdc lucgo, 5U interpretacion" rncnudo plante a problemas dclicados que s610 pucdcn rcsolvcrsc par media de una conlrontacion atcnta con las Iucnt cs cscritas.

HISTO[ZL\

Vida rchg'iosa [rrinutti«: en el centro de M cxicc:

L,OS fen6mcnos rcligiosos pri':l1itivos s610 yueden dcducirsc de vestigios arqucologicos. Nu mcrosas fi[,FUrilb.s de a rcill a, cnc?ntr;:J,cbs en las turnbas, rcalmentc no dcrnucsrran crCcDC1<lS rchglOsas dur antc los period os agricolas prcclasicos de Zacatcnco y Ticornan (de cerea de 1500 al siglo 1 <l.C,). Es posiblc, sin crub argo, que csas cstatujllas de tcrr acot a con Iorrnas Icmcni nas lia ya n represent ado una deidad agricola, una diosa de las coscch as.

Las figurillas hiccfalas encontradas en Tlatilco, sit io ar qucolo gi:o del Prcclasico Tardio, bien podrian rcprcscntar a un SCI' sobrcnatural. Los Idolos de arcilla de u n dios del fuego, rcprcsent ado pOl' un anciano qne lleva a la espalda un inccnsario: d at a n del mismo pcriodo.

E1 primer monumcnto de piedra del altiplano mcxicano cs 1" Piramidc de Cuicuilco, cerca de la ciudad de Mexico. En rigor, sc rrat a mas bien de un cono tru ncado con un nuclco de piedra: cl rcsto, bajo un revestirnicnto pet reo, csta constituido pOl' ladrillos sccados al sol. Esta construcci6n rcvcla las car act ctisticas de las

LA REUG[QN AZTECA

piramidcs mcxicanas tal como se dcsarrollai an mils tarde, Era, no cabc d uda, un monumento religiose coronado por un tcrn plo co nstru ido sobrc la ultima plataforma y rodcado de turnb as !,:\ const ruccion de se rncja n t e cdificio ncccsitab a manificst amcnte u n esfucrzo organiz.ado y sostcnido b ajo b. dircccion de los sacer dotes.

La uli ima Iasc de las r ulturas prcclfisicas del altiplano central const it.uyc una transici6n de la aldca a la eiudad, de la vida rural a la vida urbana, Sc trat a de una rcvolucion social e intclcctual de gran alcancc, que cnt rafi a tad a clasc de nuevas ideas rcligiosas, [orrn as de art e nunca vistas y rcgIIHcnes reocr aticos. Es s~gllincat!-

, " "l[ I Tl,'1 '_','.(' .. ,t,,"(,'.',".'

vo que 5C navan encontraoo estatui as orrnecas en ~ .a,L(I),

de objctos del final de la epoca Prccl asica,

CZ'Vdz',WCt'rill o inicco.

La civilizacion olrncca pucdc scr considerada, en el est ado actual de nucst ros coriocimicntos, como la prime ra de las grandes civiliz.acioncs indlgenas de Mesoamerica, Su cun a se situ" gencralmcll~ t e en Ia regiem del Golfo de MbieQ, en los est ados de T'ab asco y Veracruz (La Vcnt a , Tr es Zo potcs). Sus cornicnzos son contcmpor311COS del Prcclasico Tardio y parecen rerno nt arse ,,1 siglo X 0 au n ~d Xli a.C, Sc cncucntr a n rast ros del cnr actcrist ico estilo olmc ca en el tcr ritor io mcxicano dcsde la costa del Golfo hasra cl vane de Oaxaca y en rcgioues de Morclos y de Guerrero.

Los olrnccas. pueblo indigena eLlyo origcn y lcngua_jc SigUCll sicrido desconocidos, desarrollaron las artcs de Ia arquitcct ur a y de la esculiura. Const ruyeron centres cerernoniales, erigicron mo nolitos y nlt arcs csculpidos, e invcnt aron un sistema de escu lrura Jcrogllfiea- Sus bajorrclicvcs y sus jaddtas esculpidas (silicates de sodio y de aluminio que const ituyen una espccie de jade) mucsuan claramcnte dioscs, sacerdotes y esccnas mtricas. Un culto parece habcr ocupado lugar preponderante en las creenciasy en las pr act icas religiosas: el del jaguar, asociado can el de un crtrailo "bebc", cuyos rasgos (sobre todo la boca) rccucrd an a esc animal.

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LA RELIGION AZTECA

Vida religiose clasica: Teotihuactui

Aunque los jaguares aparecen, a veces, en los frescos religiosos de Teotihuacan, principal sitio clasico del altiplano central, la religion olmeca no parece haber echado rakes sobre las altas rnesetas. La influencia del gran centro ceremonial de Teotihuacan se extendia hasta la region maya de Guatemala, como 10 muestran los descubrimientos arqueo16gieos. Los teotihuacanos veneraban divinidades de la tierra y del agua, como por ejernplo el dios de Ia lluvia conocido despues con el nombre de T'laloc en nahuatl, la diosa del agua (Chalchiuhtlicue, en nahuatl) y la serpiente ernplumada (Quetzalc6atl, en nahuatl), simbolo de la fertilidad de 1<1 tierra. Las civilizaciones clasicas del primer milenio de nuestra era tienen en cornun varias entidades religiosas, como el dios de la lluvia llamado Cocijo par los zapotccas y Chac por los mayas.

Esto tambien es valido para Teotihuacan, sobre el altiplano central; para El Tajin, cerca de la costa del Golfo; para la ciudad zapoteca de Monte Alban, 'en Oaxaca. y para las ciudades mayas de Chiapas, Yucatan, Guatemala y Honduras.

DlTOS centTos clasicos

En Palenque y en otros centres mayas era venerado un dios del matz, a quicn se le representaba como una cruz. can follaje, estilizacion de una planta de esta gramlnea, Tarnbien existia un culto al sol, como 10 prueban los bajorrelieves esculpidos del Templo del Sol en Palen que. La religi6n clasicagravitaba principalmente en tome a divinidades ligadas a la agricultura. Los frescos de Teotihuacan muestran que el benevolo dios de la Iluvia reservaba a los hombres despues de su rnuerte un paralso eterno, pintado como un jardln tropical en que podian cantar, damar y jugar entre flores y arboles frutales. No hay ninguna prueba de sacrificios humanos. Se ve a los sacerdotes ofreciendo incienso, bolas de hule y placas de jade.

LA RELlGI6N AZTECA

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Ciertas particularidades del arte ornamental, como el motivo de las volutas, sugicren claramente que la teocracia de Teotihuacan estaba dirigida por~ una casta de sacerdotes que habrlan podido llegar de las "tierras calientes", las tierras bajas de las selvas de lluvias entre el altiplano central y la costa del Golfo. E1 grueso de la poblaci6n, que trabajaba la tierra y aportaba la mano de obra para la construcci6n de los monumentos, pudo pertenecer a tribus agricolas, como 105 otomies. quienes despues veneraron a la vel. a una diosa terrestre y lunar de la fertilidad y a un dios de Ia lluvia.

El siglo VIII presencia la decadencia de Teotihuacan. Unas influenciasexteriores marcan la fase de transicion Hamada Mazapan. En esc memento aparece por vez primera en el altiplano un dies, Xipe T6tec, cuyo culto parece originario de la region Yap', situada en la verticnte del Pacifico.

Religion tolte~a

En el siglo IX, un pueblo llegado del norte de Mexico y que hablaba el nahuatl invadio el centro del pais y fundc una ciudad llamada Tollan 0 Tula. Esos toltecas belicosos veneraban divinidades astrales como Tezcatlipoca, dios del cielo nocturne • .Toda la historia de Tula, hasta el siglo X, se caracteriza por la lucha entre la antigua religion de Teotihuacan, simbolizada por Quetzalc6atl (la "Serpiente Emplumada"), y la religion nueva Ilevada por los invasores. Vencida par la magia de Tezcatlipoca, la benevola "Serpiente Emplumada" huy6 de Tula; a partir de entonces, el centro de Mexico quedo sometido a los crueles ritos de los dioses del cielo y de la guerra, que exigtan la sangre de victimas humanas.

Grandeza de los aziecas

La desinregracion de la civilizacion tolteca, despues de la caida de Tula en 1168, abrio el altiplano central a las errantes tribus

,i-'(!):-nccas (b{lJ:bJ;I;;':: dd Norte de Mexico: Algunas ciudadcs, corTi;) Ic()chimilco, Culhua can y Cho lula, siguicron sicndo plazas Iucrrcs de Ia t rudicion rcligiosa tolrcca. Ot ras fueron fundadas pOl' lOS rccien llegados. como Azcaporz alco, T'ez coco. Tlaxcala y, dcspucs, Tcnochtit.Ia n. Dcspucs del siglo XIV. pese a un est ado de guerra cndcrnico entre 28 ciudadcs-Eslados, sc desarrollo una comunidad de cultura por mcdio de las rclacioncs comcrcia.lcs, e! lcnguaje cornun (cl nahuatl) y los matrimonios entre las Iamilias dorninanr es. Cada ciudad-Estado vcncraha su dies tribal propio:

Quctz.alcoatl (Cholula), Camaxtli (Tlaxcala). Huitzilopochtli (Mexico), pero tarnbicn habia intcrccncxion general de los mites y los ritualcs.

--S£nlcsis azlcea de los culios trib al.es

Asi, 1" religion azrcca combine los cultos ast rales de las tr ibus del Norte con los de los dioses de la tierra y de la llu via de los campcsinos scdent arios. La pirarnide. del templo principal (teo calli] sost uvo entQI1CCS dos santuarios de it-,rualcs djmcnsioncs, uno dcd icado ,\ Huitzilopochtli: el dios del sol y de la guerra, y cl otro cOll5agrado a Tlaloc, el viejo dios de la lluvia. Asirnismo, lajcrarquia re ligiosa cstaba dirigida pOl' dos altos dignatarios cclcsiast icos del misrno rango, las "Serpientes Ernplumadas": uno llevaba el nomine de "sacerdotc de Tlaloc", y cl otro cl de "saccrdotc de N ucst 1'0 Senor" (Huitzilopoch tli).

El pantc6n aztec a ilustr a la rcndcnci a del csp ir it u de esc pueblo al sincretismo: en el tiempo de Ia conquista cspnfiola , rcunia al dios del fuego de los otomies, Ot ornccuhtli: a la diosa del arnor de los huasrecos, Tlazolteotl: a "Nuestro Senor el Desollado" de los yopi, Xi pc T6tec; a la diosa de la tierra de los desicrtos del None, ltzpapalotl, y a Tzapotlatcnan, dcidad de los unguel1los y de la mcdicina de la region zapotcca. Ciertos nimnos rcligio:;05 sc cantaban en lenguas extranjeras ("chichimcca"); los ritos ligados al culto de Venus habian siclo tornados de los mazatccos de Oaxaca.

LA REUG10N ALTECA

Rest.os despues de' fa conquisux espaiiola

La conquista espanola y Ia conversion en m asa de los indios '11 cristianismo no hicicron dcsa parcccr por complete est a tcndencia t radicion al a! sincrct isrno religioso_ Convcr t idos al catolicismo y prar t ica nt cs asidu os -salvo a lgunas cxccpcioncs, como los lacanclones de Chia p as. que no pudi cron SCI' cvangclizndos-c. los indlgcnas no por cllo han dcjado de conscrvar hast a nuestros dias ritos y crccncias a 1a Vel lllagicos y rcligiosos, La mayor parte de las comunidades indias coritinuan hacienda ofrcndas a los dioscs de Ia lluvia, en la curnbrc de los montes, "alirnent ando" ala tierra al crucrr ar anirnalcs y atcndicndo a los enfcrrnos por medics m agicos_ Est:l muy extend ida la crccricia en cl uahual, animal totemica ind i vi d u al. El cuh.o 011 peyote ha guardado una irnport aucia extrema entre los huicholes del noroeste de Mexico,

En rnuchos casos, l a rdigi6n antigua sc hn combinado con cl cristianisrno. i\si, la pcregriuacion consagr ad a a la diosa de la tierra y de 1'1 luna Tonantzin, al Tepeyac, anterior a la coriquista cs pafiol a , ha t orn ado hoy la forma de u n culto a la Virgen de Cu adalupc: Ins indios eli: kngua nahuat l torlavia la Haman "I" na ntz in, Y IUS otornics lc dan ('1 no~nbrc dt~ su 3:!-~tig·ua {.!~-0-:::0. h!l1:1r. En la lILt)'or parte de los poblados. c,Andfas p'lramCllL!' indias asocian el cult o de los sa ntos de b Iglesia carolica ('")11 las ccreruonias que se pracricaban antes de Carles, En las Lonas ruralcs, cl catolicismo mcx ica no ('slit impregnado de tales su pervive ncias.

MITOS

Cosniologia y escat.ologia

A1 igual que otros indios arncricanos. como los maya-quiches por cjcmplo, los azt ccas crcian que hahian cxistido cuatro mu ndos antes del universe ctual. Esos mundos 0 "soles" habla n sido dcstruidos por cat r.strofcs. La humanidad habia sido cornplct amente exterrninad a al acabar cada uno de sus "soles", EI mUD" do actual era d "Quinto Sol",

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LA RELlGl6N AZTECA

El "Primer Sol" era llamado nahui-ocelotl, "4-Jaguar", feeha importante del calendario ritual. La humanidad habla sido destruida por jaguares. Este animal era para los aztecas el nahualli, el "disfraz animal" de Tezcatlipoca.

Al terminar el "Segundo Sol", llamado "4-Viento", nahuiehecatl, un huracan magico habia transfonnado a todos los hombres en monos. Esta catastrofe habia sido provocada por Quetza1c6atl, bajo 1a forma del dios de los vientos, Ehecatl. Una lluvia de fuego habia puesto fin al "Tercer Sol". nalvui-quiahuitl; "4· Lluvia", Tlaloc, dios del trueno y de los rayos, reino durante este periodo.

El "Cuarto Sol", nahui-atl, "4·Agua", habla terminado par una gigantesca inundacion que duro 52 afios, Solo sobrevivieron un hombre y una mujer, refugiados en un enorme cipres, Pero fueron transf~~ados en perros par Tezcatlipoca, cuyas ordenes habian desobedecido.

La humanidad actual ha sido crcada par Quetza1c6atl. La Scrpicnte Emplumada, can ayuda de su gemelo Xolotl, el dios can cabeza de perro, ha logrado haeer revivir los huesos desechados de los antiguos muertos, regandolos col] su propia sangre. E1 sol actual es llamado nahui-ollin, "4- Temblor de Tierra", y esta condenado a desaparecer en un inrnenso movirniento rel uri co. Los monstruos occidentales parecidos a esqueletos, los Tzitzimirne, apareceran entonces y mataran a todos los hombres.

Esos rnitos revelan dos conceptos profundamcnte arraigados.

Uno es 1a creencia de que el universe es inestable, de que la mucrte y la destrucci6n 10 amenazan constantemente, El otro haec hincapie en la necesidad de hacer sacrificios a los dioses, Gracias al propio sacrificio de Quetzalc6atl, las osarnentas antiguas del Mictlan, "el lugar de la muerte", han dado nacimiento a los hombres. £1 sol y la luna han sido creados de la misma manera: los dioses reunidos en Teotihuacan, en 1a oscuridad, han encendido un gran fuego; dos de entre ellos, Nanahuatzin, una deidad menor cubierta de ulceras, y Tecciztecatl, un dios rica mente adornado de joyas, se arrojaron a las llamas, de donde volvio el primero bajo la forma del sol, y el segundo como la luna. Enton-

LA RELlG16N AZTECA

ces, el sol se nego a moversc si los demas dioses no Ie daban su sangre; asl, enos se vier on obligados a sacrificarse para alimentar

al sol.i : . ' ,: ' .

Cosmologia

Segun los conceptos cosmologicos aztecas, el universe tiene la forma general de una cruz. Con cada uno de los cuatro puntos cardinales del mundo se relacionan cinco de los 20 sign os de los dias, entre ell os un "portador de afio" (Este, acail, cafia: Oeste, calli, casa; Norte, tecpotl, cuchillo de pedemal; Sur, tocluli, conejo), un color (Este, rojo 0 verde; Oeste, blanco; Norte, negro; Sur, azul), y ciertos dioses. EI quinto punto cardinal, el centro, es atribuido al dios del fuego, Huehueteotl, porque el hogar se encuentra en medio de la casa.

Encima de la tierra, que esta rodeada del "agua celeste" (ilhuicaatl) del oceano, se encucntran 13 cielos, el mas elevado de los cuales, "donde el aire ~s delicado y frio". es la morada de la "Pareja Suprema", Debajo de la .. tierra divina" (teotlallirestan los nueve infiemos de Mictlan, con otros tantos tJos que las almas de los muertos deben atravesar, El trece era considerado como una cifra favorable. y cl nueve como muy nefasta.

Todos los cuerpos celestes y las constelaciones estaban divinizados. As! ocurrla con la Osa Mayor (Tezcatlipoca), Venus (Q.uetzalcoatl), las estrellas del Norte (Centzon Mimixcoa, las '~Cuatrocientas Scrpientcs de Nubes") y las estrcllas del Sur (Ccntzon Huitz:nahua, los "Cuatrocientos Meridionales"), Se suponla que el disco solar, Tonatiuh, era llevado en litera del Este al cenit rodeado par las almas de los gucrreros muertos, y del cenit al Oeste en medio de un cortcjo de mujeres divinizadas, las Cihuateteo. Cuando la noche se extcndia sabre la tierra, el dia se levantaba en Mictlan, la morada de los muertos.

D!VINIDt\DES·

Dioses de La t!cg eta cion y de la [ert ilulad.

Cuando los aztccas invadicron cl valle, las tribus antiguas del Mexico central vencraban, dcsdc hacia siglos, a los d ioscs de la Icrtilirlad. El cu lto a C50S dioscs sigui6 sicndo muy import ante en la religion azt.cca. Tlaloc, cl proveedor de la [luvia pew t a mbien el dios airad o del t rucno , era cl jcfe de un grupo de dioscs de la lluvia, los Tlaloquc, que rcsidian en la cumbre de las rnont afias. "La que Llcva una Falda dcJade", Chalchiululicuc. rcinab a sabre las ,wuas Juices, y Hu i xtoci hu at l 10 bacb sobrc las ;lguas s alaclas y

"

las del mar.

Much as diosas de la tierra estaban asociadas con la fcrtilidad del suclo 0 conla Iccu ndida d de las mujcrcs, talc" como 'Tctcoina n ("Madre de los Dioscs"), Coat licuc (" La que Llcva una Fald a de Scrpicnres"), Cihuacoatl ("Mujer Scrpicntc") c lt z.papalot l ("[Vbrip os a de Obsidiana"}. Su import ancia cs doblc: como dcidades de la Icrtilidad dan a lU7_ a los jovcncs dioscs del rnaiz , Ccnleoti, y de las flores, Xochipilli: como divll!idadcs guerreras son ~imbolos de til tierra que devoran los c6erpos y bcbcn la sangre. Tlazolteotl, diosa hn astcr a, est ab a encargada del arno r carnal

y de la confcsi6n de los pccad os. . .

Tornado de la lcjana tribu yopi, Xipc T6tec era cl dlOS de la primaver a. de la rcnovacion de 1<1 vcgelaci6n y ;)1 mismo ticmpo patrono de [a corporacion de los orfcbrcs. En su honor sc mataban y desollaban victimas huma nas.

El concepto de la .. Pareja Suprema" dcscmpcfi aba un papcl

import ant c en la religion de los ant iguos pu~blas scdcntarios. como los oromics. Entre los aztccas tornab a la forma de inionan int ol a, "Nucstra Madre, Nuestro Padre'. la t icrr a y cl sol. P(::·o cl dios del fuego, Huchucrcotl. tarnbicn cstaba ligado a la tierra, Adcmas, se suporiia que Ornetccuht li ("Sc-iior de la Dualidad").y Orncclhuatl ("Senora de la Duaiidad") t cuian por mor ad a el decimot crccr ciclo. Dccidlan la Iccha de nacimiento de cad a scr liumana y dctcrrninaban asi su dcstlno.

LA REL1Gl6N Al.TECA

Entre los dioses de la Icrtilidad hay que contar a los "Cuatrocicntos Conejos" (Centzon Totochtin), pccpleuos dioscs de las coscchas, de l a bcbid a Icrmcnt ad a, octii, y de la cmIniagucz, (ales como Omctochtli y Tc poztccatl.

Los azt ecas habian llevado can cllos cl culto de su elias tribal del sol y de la guerra, Huitzilopochtli, HEl Colibri de la Izquierda''. considerado como HEl Guerrero Recncar nado del Sur", cl sol conquistador del mcdiodia. Seg(lll una leyenda, probablerncntc t ornad a de los tolrccas, dcciase que h abla nacido ccrca de Tub. Su madre, la diosa terrcstrc Coatlicue, ya hahia dado a luz a los "Cu at rocicntos Mcridiorialcs" y a 1'1 diosa de la luna, Coyolxauhqui, a los que el clios recien nacido ext.crrnino can su "scrpicnte de rurquesa", xiulicoatl. Tczcat lipoca, dios del ciclo nocturuo, era el protector de los jovcncs guerrcros, Quclzalc6atl, la anligua d ivin id ad de la vegcaci6n y de l a fcnitidad en Tcot ihuacan, habia sido "ast ra liza.Io" y transformado en dios de la estrclla de la manana. Tarnbicn era r evercnciado como dios del vicnto Y como antiguo saccrdote-rey de la eda d de oro toltcca: se le atri buia Ia invcncion de la cscritura. del calcnd ario y de las artcs.

Pueblo del Sol

Los aztecas sc considcr ab a n como cl "Pueblo del Sol", Su dcber consistia en hacer b guerra c6smica para dar al sol su aliment acion, tlaxcoltilixtli. Sin ella cl sol habria dcsaparecido de los ciclos. AsI, cl bie nest ar y la supervivcncia rnisma del universe depcndi an de las of rend as de sangre y de corazones al sol; los aztecas cxtcndia n cst o a t oclas las divi nidn dcs de su panteon, pOl' dlo cl sacrificio hum ano !lcg6 <I 'ser cl clerncnto mas irn port ante del lil ual.

Mii alogia de {(1 niuert e y de La su p erinoencia

El rnismo xinr rct ismo ya obscrvado aparecc en las crccncias de los aztccas res pee to del otro mundo y sabre una vida nueva despues

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LA RELIGION AZTECA

de la muerte. E1 antiguo paraiso del dios de la lluvia, Tlaloc, representado en los frescos de Teotihuacan, abria sus jardines a los que morian ahogados, fulminados por el rayo 0 de lepra. hidropesia, gota 0 afecciones pulmonares. Se suponia que este dios habia provocado su muerte y enviado sus almas al paraiso.

Cuauhteca y Cihuaieteo

Dos categorias de muertos subian a los cielos como compafieros del sol: los Cuauhteca ("Gcnte del Aguila"), que comprendian a los guerreros muertos en el campo de batalla a en la piedra de los sacrificios y a los cornerciantes que falledan durante sus viajes par paises lejanos: y las mujeres muertas al dar a luz a su primer hijo, convertidas asi en Cihuateteo, "Mujeres Divinas", Todos los dernas muertos descendian bajo los desiertos del Norte, a Mictlan, la morada de Mictlantecuhtli, el dios de la muerte con mascara de calavera. Viajaban hacia alla durante cuatro afios, hasta llegar al noveno infierno, donde desaparectan por complete.

Se h~dan of rend as a los muertos 80 dias pasados sus funerales, luego uno, dos, tres y cuatro afios despues. En seguida quedaban cortados todos los nexos entre los muertos y 105 vivos. Pero los guerreros que atravesaban los cielos como scquito del sol volvian a la tierra cuatro afios despues, metamorfoseados en colibries. Las "Mujeres Divinas", las Cihuateteo, se aparecian por la noche en las encrucijadas y dejaban paralizados a los pasantes.

Vision del mundo

La vision del mundo 0 Weltanschauung, de los aztecas, no concedia al hombre sino un papel Infimo en la organizad6n de las casas, Su destine estaba sometido al todopoderoso tonalpohualli (ciclo del calendario). Su vida en el otro mundo no dependia en nada de consideraciones morales. Su deber consistta en cornbatir y morir por los dioses y por la conservacion del orden del mundo.

LA RELlGl6N AZTECA

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Adernas, la hechiceria, los augurios y los presagios dominaban la vida cotidiana. Es un hecho notable que una vision tan pesirnista haya podido coexistir con el maravilloso dinamismo de la civilizacion azteca,

PRAcTICAS E INSTITUCIONES

Caletulario ritual axteca

El calendario ritual de 260 dias lleva por nombre, en azteca, tonalpohualli, que significa "Ia cuenta de los dias". Esc calendario se desarrolla paralelamente al calendario solar de 365 dias que estaba dividido en I 8 rneses de 20 dias, adernas de cinco dias suplernentarios nefastos. La palabra tonalli qui ere decir "dia" y "destino"; el calendario de 260 dlas era ernpleado principalmente con fines de adivinacion. El ciclo del calendario comprendia 20 series de 13 dias. Los dias se denominaban por medio de la combinacion de 20 signos (fenomenos naturales como el viento, eliecatl, y los temblores de la tierra. ollin; animales como cl conejo, tochili, y el jaguar, ocelotl; plantas como la cafia, acatl; objetos como cl cuchillo de pedernal, tecpatl, y la casa, calli) con los numeros del uno al 13.

Astrologia y adivinaci6n

Unos sacerdotcs especializados, llamados tonalpouh.que, interpret aban los signos y los nurneros en circunstancias como el nacimiento, el matrimonio, la partida de los comerciantes a comarcas lejanas y la elecci6n de jefes. Cada dia 0 cada serie de 13 dias eran juzgados fastos, nefastos 0 indiferentes, en fund6n de las divinidades que los presidian. Asl, ce-coail (LSerpiente) era considerado favorable para los negociantes, chicome-xochitl (7 -Flor) para los escribas y las tejedoras, y nahui-ehecatl (4- Viento) para los magos. Los hombres que habian nacido durante la serie de dlas ce-ocelotl (I-Jaguar) debian morir sobre 1a piedra de los sacrifi-

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ClOS; aquellos cuyo nacimiento habra ocurr ido en el dia ome~ to cluli (2-Conejo) se volvcrian alcoh61icos, ctcetera.

Ellonal!Johualli dominaba todos los aspectos de la vida privada y publica El mismo sistema se cncucntra en todas las cultur as de Mesoamerica, y su origcn cs por 10 menus tan anriguo como la civ iliz acion olmcca .

cuchillo de pcdcr nal y lc arra ncaba cl cor azcn, que lucgo sc qucmaba en una urn a de piedra (ciuiuhxicalli). En ciert as ceremanias, las victim as er an decapitadas, ahogadas 0 quernaclas. Asimisrno , por el ritual. se cornia una parte de su carne,

Al fin de cada ciclo de 52 afios sc cclcbraba una cercrnonia de "ligadur a de los aii os" en la curnbre de la mo ntafia Huixachtecad. Los saccrdotcs cnccndlan cl "Fuego Nuevo" sobre cl pccho de su vict irn a. La ult irn a rcnovacicn de esc fuego ocurr io en lS07_

TcmjJlo5Y centres ccreniotuales

Los centres ccrcmoniales, como la ciudad santa constr uid a ell cI corazon de Mexico, en Tenocht itlan, cornprcndian principalmente rcmplos (t.cocolli) 0 pirainidcs cuya pbtaforma terminal sostenla el santuario propiamcntc diclio. Algunos temples dcdicados al dios dclvicnt o cra n rcdo ndos. Otros cdificios, los colniecac, scrvi a n de rcsidcncia a los saccrdot cs. 0 cran colcgios de cnscfi anLa superior. Hahia; a ncxos a l templo, u nos terrenos destin ados a los jucgos de pclot'a riruales (t laclitli}, a las piedras de los sacr ificios (lechcall), a los estant~s para crancos (l7..()mj)cmtll) y a los b afios ritualcs (tcrncxcalli}. Los difcrcnt cs barrios de Ia ciudad (caljmtlt) tcnian sus propios temples, as! como las cofr adi as de mercadcrcs 0 de artcsarios.

Clem y nios

Sacrijicios h. tIman 05

El clero era surnamentc nurncroso. La m ayoria de los saccrdorcs procctlian de Iamilias nobles, pew t ambicn los hijos y las hijas de los "plcbcyos" pocli a n t cncr acccso al snccrdocio. Colocado bajo la a u t o r itl a d de do:; surnos saccrdotcs, c] Mexicatl t coh uatzm sc hallab a a la cabcz a de rodas las acrividadcs rcligiosas de la ciudad y de las p ro viu cias , asist iclo por dos avud antcs, uno de ellos en cargado del r itual y c! otro de la educaciori. Los inmcnsos b icues de los tcmplos clan arlrni nist racl os pOl' un t esorero genera.l. Ca d a elivi nid ad tenia su propio colcg-io de sacerrlotcs: estos, hombres 0 mujcr cs, pcrrn anc ci a u soh eros.

Una C<ltcgoll<1 especial de sacerrlotes. los tonalpo uh que, intcrpretaban los lib ros sagrados para prcdccir e] futuro. Quicnes los consu lrab an de bia n rcmuncr arlos con ropas'y alimentos. Las act ivida dcs del clcro eran mult ilormcs c inccsantes, pucsto que (;\l1a rncs de 20 dias est aba marcado par una fiesta, sacr ificios. proccsicncs, of rend as de Ilores, danz.as y cantos dedicados a un dios particular 0 a un grupo de dioses. Ha hia, adernas, cercmouias co nsagr adas a ciertos df as del calcndar io ritual y fiestas organi:-Hbs par divcrsas corporaciones: cornerciantcs, or lcbres, plumajcros, sa lincros, porte adores de agua, curandcros y comadronas,

El clero no intcrvenia de manna dirccta en los asuntos del Est ado, pero no cabe dud a de que su influcncia era extrcmad amente po dcrosa. Sarcrrlotcs de alto rango pcrtcncclan a l CUC1'po electoral que dcsignaba a los soberanos,

El rasgo dominante del ritual mcxica no dcsde los tiernpos t oltecas Iuc el sacrificio hurna no. Las victimas cran 0 prisioneros de guerra, 0 csclavos cornprados con esc fin, En cicrros cases. cran cscogidos en una catcgor ia particu lar (I11U jeres, jove ncs}. La mucrtc pOl' sacrificio se consideraba como una mancra segura de a lcanzar una vida ctcrna feliz. POI' cllo , era accpt ad a con cstoicismo, 0 aun buscad a volunt ariarnente. La vir t irna llevaba la vcst imenta y los adornos del Oi05 Y era llarnad a z':djJtla, "Ia imagen" del dios. Los sacerdotcs colocaban a la victima sobrc la piedra dc los sacrificios: uno de enos le abr ia cl pccho de un golp(, can cl

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LA RELIGION AZTECA

Hechiceros

Los aztec as crelan en la hechiceria, y les causaba temor. Los hechiceros {nahualli, palabra que significa "disfraz"), supuestamente estaban dotados del poder de transformarse en ani males como perros y buhos. Podian provocar 1a enfermedad y la rnuerte quemando una figuril1a de madera que representara a la victirna designada para sus maleficios. Ciertos hechiceros abrian clandestinamente las rumbas de rnujeres recien enterradas que habian muerto de parto (es decir, "mujeres divinizadas") y les cortaban el antebrazo izquierdo. En seguida se servian de el como de una varita magica para adormecer a todos los miernbros de una familia y apoderarse de sus bicnes.

Los ihechiceros. a los que tambien se llamaba "hombres buhos", preparaban sus pociones de amor con hierbas, asl como bebidas envenenadas. Aunque la hechiceria se castigaba con la muerte, hay pruebas de que su usa era extendido y de que los brujos a menudo obteulan presentes de gran valor de aquellos a cuyos encmigo~ habtan hcchizado:.

Otras practices

Los micmbros de dos profesiones estirnadas e influyentes, los medicos y las cornadronas, utilizaban profusarnente ritos y formulas religiosas. Se pensaba que varias divinidades podian provocar las enfermedades 0 curarlas, Las enfermedades de la piel, las 6.1- ceras, la lepra, la hidropesia, eran atribuidas a Tlaloc: las afecciones de los ojos a Xipe Totec y las enfermedades venercas a Xochipilli, Los curanderos dirigian sus plcgarias a esos dioses, Adernas, se invocaba a divinidades especializadas: Ixtlilton para las enferrnedades de los nifios: las diosas Quata y Caxoch curaban los dolores de cabcza, y la diosa de la tierra protegia a las mujcrcs ernbarazadas y velaba sabre los bafios de vapor (temaxcalli),

Tanto para el diagn6stico como para el tratamiento, los medicos recurrlan a la ingestion ceremonial de pocioncs alucinogcnas

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y a ritos como quemar incienso 0 frotar con tabaco, pues est a planta era considerada como un ser vivo al que se dirigian pleganas;

LUGAR DE LA RELIGI6N AZTECA EN LA AMERICA ANTIGUA

Mientras que el imperio azteca aporto a Mexico un principio nuevo de unidad politica, la religion siguio siendo una mezcla de creencias y de practicas locales. Los sacerdotes trataron d.e intraducir un poco de orden en el caos teologico de una religion que camprendia numerosos cultos y tradiciones diferentes.

Asi, sc suponia que cl gran dios del ciclo, Tczcatlipoca, tomaba varias personalidades ynombrcs distintos. En tanto que "Tezcatlipoca Negro" segula siendo la tradicional deidad septentrional de las estrellas de la noche, a1 "Raja" se Ie identificaba con Xipe Totec, y el "Azul" se convertia en el propio Huitzilopochtli. Entre los otros dioses, solo Quetzalcoatl era cons~?erado como hermann e igual de Tezcatlipoca: todas las dernas deidades habian sido creadas por esos dos dioses herrnanos.

El rey de Tezcoco, Nezahualc6yotl (1431.1472). habia erigido un templo en forma de alta terre sin ninguna estatua ni idolo, dedicado at "Dios Desconocido, Creador de Todas las.Cos as" . Esta deidad sin rostra y sin mito era Hamada Ipalnemohuani ("i\quel por Quien Vivimos"). Pero es improbable que un concepto tan metaflsico haya po dido propagarse entre una poblaci6n que perrnanecio fiel a las ideas y a los ritos locales y tradicionales.

La religion aztcca no es mas que una forma de 1a religion autoctona de Mesoamerica 0, antes bien, del aspecto que tomb en una epoca recicnte. Aun fuera de la zona azteca, por ejemplo entre los mayas de Yucatan, muchos mitos y practicas como el sacrificio humane son claramente comparables a los del Mexico central.

En contraste, la religion de los Andes, tal como se la observa en el imperio inca, es sensiblemente distinta, Si en un pasado remota cicrtos rasgos han podido scr comunes a los Andes y a MeXICO (par

cy:mplo cl culto al felino), sc han producido dcsarrollos difcrcntcs a 10 largo de muchos 5iglo~;. Es significative que cl calcndario rio tual, tan difundido par Mesoamerica, can su original cornbin acion de B nurncros y de 20 signos de di as. no sc cncucntrc en n inguna parte de la zona and ina.

Tcxto original en inglt~: "Aztec Religion." Tr~d"cid(} COli 3i1I<)r;;o("i(,,, dr brileyc/o· t)~fd!lz lln!ar",iw.'" 197-1 Encyclopaedia Brit;>nnic". Inc

IV, DIOSES TERRESTRES Y DIOSES CELESTES EN LA ANTIGOEDADMEXICANA

ENTRE iodas las religioncs del Mexico prccolomb ino, la que me, jar conocernos C5 la de los aztccas. 0 bservada y dcscrita micntras aun cst ab a viva. c ilustrarla par mil monumcntos, csculturas, b ajorrelievcs y manuscritos iluminados, ha suscitado des de el siglo XVI hasta nucstros elias una rnultitud de cornenrarios y estudios de parte de incoru ablcs cronistas indigcnas 0 espafioles y de sabios de todos los pulses. Los muscos del mundo cntero rcbosau de est at uas divin as y de objcros sawadas, y las bib liotecas, de libr. que tra ta n de las crcencias, de los rites y de los dioses de Mexico. No cs sor pr c nclc nt c que la rcligi61l aztcca, cs dccir , cl est ado m as recicnre del fcno mcno rcligioso en d Mexico central, haya fusciriado a los invest igadores hast a cl punlo de rclcgar un poco a segundo plano a las Iormas mas antiguas 0 a los hcchos pcrifer icos propios de las poblaciones no azrecas.

La ab und aucia misma de los documentos de que disporicmos

sobre est a Iasc t arrlia se interpone como una pa nt alla entre

nuestra mirada y la larga histori a rie las religiones auroctonas. Y clio tanto mas faci!mcntc cuanto q\lC 13 rclisri6n azreca. con sus rio tos sangrientos y dramaticos, sus especulaciones rcologicas tan claboradas, su pantcon atcstado y multicolor, la pocsia conrnovcdora de sus hirnuos y la r iquez a de las artcs plasticas a las que ella inspiru, res muy capaz de cautivar los espiritus: la obra de un gran ct nologo como Eduard Soler est a all! como testimonio.

Sin embargo d os Fuentes, que dcsde Iuego no son nUCV;lS, pero cuya irnporrancia va en aurncnto con cl desarrollo de las investigaciones, han vcnido a aportar hechos hasta haec poco aun ignorados () mal conocidos, )' puntas de vista que no sc hablan tornado en cucnt a. La arqucologfa ha heche cnormes progre.sos desdc haec medic siglo; nos In revelado Ia existencia y cl desarrollo de las culturas que unos cuanros arios arras llarnabarnos "arcaicas' y que hoy califir amns, antes bien, de "prcclasicas", como la gran

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DlOSES TERRESTRES Y CELESTES

civilization olmeca. La etnograua. dedicada a describir a los indios acruales, enriquece cada dia nuestra vision, no solo de 10 que son sino de 10 que fueron sus predecesores

Detras del primer plano que nos ofrece la civilization azteca, con sus fuertes colores, hoy vernos dclinearse, hundiendose en el pasado, la sucesion de las civilizaciones anreriores: ,panorama a menudo brumoso, sin duda, pero que se va precisando yensanchando. Asimisrno, mas alla de los limites del Valle central en que 1a tribu azteca vivio, durante dos siglos, su ,ascenso Y su dedinar, podernos discernir a los otros pueblos autoctonos que,.:ecu. biertos 0 dominados por ella. han contribuido a Ia elaboracion de

sus mites 0 de su ritual.

Es, por tanto, a la vez en el tiempo yen el espacio dond~ ~ebe

efectuarse toda investigation que no solo se proponga describir la religion azteca y analizar su disposition interna, sino rarnbien Hegar hasta las rakes de los diversos elementos que la ,componen.

(. Por que semejante investigacion? Porque el estudio de esta r~. ligion, junto conel de la sociedad q~e ella e~presaba, hace surgu una serie de contradiccionc_~. de tensiones: lcjos de aparecer como un tod~ armonioso y estatico, equilibrado de una vez por toda~, cl fenorneno religioso tal como pudo ser observado en MeXICOTenochtitlii.n a principios del siglo XVI podria compararse. antes bien con un crisol 0 una redoma 0 unos cuerpos en fusion que actuaran los unos sobre los otros, combinandose u oponicndose. Ci-

ternos algunas de esas contradicdones, de esas tensiones. .

EI dios tribal azteca, "patron" de 'Tenochurlan, es el terrible Huitzilopochtli, divinidad solar y guerrera; y, sin embargo, en la cumbre del gran teocalli que domina desde su pirarnide aguda la capital imperial. su santuario esta e~parejado cO,n otro, el del viejo y apacible Tlaloc, deidad carnpesma de la lluvia y de las co-

sechas.

Casi no hay "mes'' (de 20 dias) que no este marcado par sa~rifi-

cios humanos; y, sin embargo, Quetzalc6atl, la "Serpiente Emplumada", divinidad que goza de gran veneracion, ha encarnado en e1 remote pasado tolteca en la forma de un rey-sacerdote sabio y piadoso que prohibla esos ritos sangrientos.

DIOSES TERRESTRES Y CELESTES

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Tezcatlipoca, cl dios nocturne de la Osa Mayor, protector de los jovenes guerreros. preside la educaci6n de los futures ciudadanos-soldados en los telpochcalli ("casas de jovenes"): pero la educacion mas elevada , la que prepara a los dignatarios y a los sacerdotcs, sc da en los calmecac (colcgios-monastcrios) bajo la invocacion de Quetzalc6atl. La literatura de la epoca no nos deja la menor duda de que esos dos sistemas de educacion eran, en muchos aspectos, absolutamente antitcticos. Esta oposicion llegaba, en ciertos casos, hasra la hostilidad abiert a.

Pocas sociedades se han rnostrado tan austeras en la vida sexual como 1a de Mexico; y. sin embargo, vernos entronizada en su panteon , en lugar de honor, ala lujuriosa diosa Tlazolteotl.

Dedicados a la guerra sagrada, los aztecas han creido en la inmortalidad de los guerreros caldos en combate a en sacrificio: inmortalidad celestial y solar en la alegrla lurninosa de la manana y del mediodia. AI mismo tiernpo, han adopt ado el mito de otra inmortalidad, la que confiere cI dios de las lluvias a todo el que

recibc en el jardln eterno, de frondassiernpre verdes. ~,y

El Occidente, morada del declinar en que desaparcce el Sol, "Aguila que Cae", es el lado sombrio del mundo; pero tambien es cl Cihuatlampa, "el lado Iernenino", donde reinan las diosas rnadres de la tierra, que dan la vida a los jovenes dioses del maiz y. por medic de ellos, a todos los hombres.

Los hechos que acabarnos de mencionar y otros analogos permiten suponcr que la religion azteca, conjunto complejo e inestable, era, en cl momento en que la conocieron 105 europeos. el punto de dcsenlace de tradiciones diversas cuya sintesis no se habra operado, Las observaciones siguientes no buscan sino Hamar la atencion sabre algunos de esos elementos y sobre sus orlgenes.

Casi no sabemos nada de la religion de los pueblos preclasicos,

o sea de los prirneros agricultores que han cultivado el malz y vivido en aldeas a partir del tercer milenio antes de nuestra era. Que celebraron rites Iunerarios es algo que demuestran sus rumbas, donde los difuntos estaban rode ados de of rend as, Su arte plastico abunda en represenraciones antropornorfas, en figurillas dotadas de atributos, de ornamentos, de tocados muy diversos, (Corres-

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moses TERRE.5TRES Y CELESTES

pondcn algunos de esos objctos a diviriidadcs? Irnposible sabcrlo:

Si acaso. dos tipos de figurillas parcccn evccar una rcpresencacion de 10 saerado: sc trara, par una parte, de estatuillas Ierncninas csteatoplg1cas que pudieron estar rclacionad.as con un culto a Ia Icrtilidad, y, por la otra, de figurillas bjcdala~ de las que se puede StipOncr que rcflejan una crccncia rclativa a la dualidad d~~ L~~ CDSus, idea que mas adelanto habia de difundirsc por todo Mexico. T'arnbicn se conoce una especie de 111[\5Ca1'a de tcrracot a, una de cuyas mitadcs rep resent a los rasgos de un rostro vivo y la otra un rostro csqucletico. Tambicn csta asociacion intima de la vida y de la mucrte llcgaria a ser una idea familiar no solo entre los azt ccas, sino t arnbicn entre otros indios, por cjcmplo los huastccos. como 10 dcrnuestra una magnifica cst atua con dos car as (una de es" quelcto) provenientc de Chiliruju, hoy en cl musco de Brooklyn.

Bas escascsindicios cvidcru.cmcntc no pcrrniten rcconstruir 10 que haya podido ser el pcnsamie nto religioso de esos aldcanos prcclasicos. Su artc, en conjunto, ha sido sicrnprc siugularrnentc pobre en sirnbolos, Es notable que el arte del Noroeste de l\1exico, gac dcsccndiendo dircctamente del suyo se ha prolongado )' extcndido dcsde Michoacan hasta Nayarit., presente las rnismas caractcristicas: 11cno de vivacidad y de vigor, y rcprcscnt ando con profusion hombres, animales, plantas y csce nas de la vida cotidiana, ap arcce librc de toda prcocupacion rnct.afisica, aun cuando fue corucrnporanco de las grandes civiliz aciones tcccr aticas.

Los dos 0 trcs siglos antcriores a nucstra era m anificst an a ('SIc respecto cl principia de un carnbio. En est a cpoca se pucdc datar Ia prirnera represcnt acion divina idcnt ificablc como tal dcscub icrta en cl altiplano central: una est at uil la cuyos rasgos y atr ibuLOS sirnbolicos cvocan al viejo dios del fuego tal como dchia ser rcprescntado en el curso de los siglos siguicrucs. Tampoco es irnposiblc inrerpret.ar csta estatui lla como rcprcscnt acion, no de est a divinidad, sino de uno de los pcqucfios dioscs de las montarias y de la lluvia, Sea 10 que Iuerc, sc trat a de diviuidadcs n"m)' antiguas, que luego se cncontraran hasta entre los aztccas.

La Iase mas tardio. de la cpoca prcclasica ha sido marcad a por un gran auge de la vida rcligiosa: de ot ra mancr a (como cxplicar

mOSES "fERRESTRES Y CELESTES

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la construcciori de la prirner a pir arnide coriocida, la de Cuicuilco? Aunque de una rccnica todavla rudimcntaria , intcrrnedia entre cl t urrrulo y l a pirflmidc propiarncnte d ich a, esc mouumento , 0.1 que rodcab an urns turnbas sirnetricamcnte dispuestas y coronaba un jantuario, s610 pudo scr construido gr2cias 3 los (",~fn_erJ:os coordinados de una pobbci6n numcrosa cnCll;l.dr;~d;1 par un:1 jcrarquia sacerdotal.

POl' [in, csta ultima Iase de 10. cultur a aldcana es contempor anca de un Ienorncno historico de importancia capital: cl periodo de forrnacion y cl cornicnzo de 10. primer a (conocida) de las grandes civiliz aciories aut6ctonas, la olrneca. El centro de los olmecas p(lICCe habcr sido 10. zona tropical hu mcd a de la costa del Golfo, en el sur del actual est ado de Veracruz y en Tab asco, especialmente en La Vent a , Dcsde alll, su influencia se irradio hast.a e! altiplano central (est.aruilla olmeca cncontrada en Tlatilco) , 10. vcrtiente occidental (Morclos, Guerrero), cl valle de Oaxaca (b ajorr clieves de "Danzantcs" de Monte Alban), Chiap as y una parte de la America Central. *

Con cllos surgcn los rasgos escnciales de las grandee civiliz.acionee; mexican as: los centres urbanos, con sus complejos de piramides, de estclas y de alta res esculpidos: la cronologia y la notaci6n de las Icchas ( cstcla de Tres Zapotcs, cstatuilla de Tuxtla): en fin, un sirnbolisrno religiose en expansion que domina cntcra mente cl art e , cl bajorrclicve y cl cincclado:

l!.~noramos quicncs cr an csos olmccas, de do nde venian, que lcnguaje hablaba n. Acaso haya que considcrarlos como prernayas, 0 aun, hipotcsis que la anterior no excluye, como el origel1 o uno de los origcnes de los pueblos civilizados de la zona costera que despucs se llamarcn totoriacas, "los de tierra caliente". Lo que en todo caso cs segura, y sc h alla atesrigua do por sus esculturns, sus alt arcs. 5\1.'; m aravillosas est atuillas de jade. cs que SH rcligi6n tenia pO! base cl culto J. uu JiGS feline. £1' ocasioncs en [Of" rna de jaguar como el gue represent a una bellisima fignri!la de

!' Eq;l p<1nl~ ~ki articulo. ('S(ri~o 01 1966, ila 5ido Inolt~h(.ild~l par~l lo01:;H en r ur nt a lu~ Inj". ITI i(,~lu·, lk;"l.uIH~l\"lindlJ:;' ;1r!,pwok),~il:O:>.

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DlOSES TERRESTRES Y CELESTES

jade. de la Coleccion Bliss, de Washington; en otras, y mas Irecuentemente, como hombre-jaguar, caracterizado por una gran boca de labios gruesos y comisuras caidas, se muestra a veces en la forma de un adulto, a veces en 1a de un nino, de un "bebe", Hombres-jaguares de tocados suntuosos llevan en brazos a, bebesIelinos: en cierto caso, el dios (0 un sacerdote) parece salir de la masa del altar como de una caverna, portando a un nino,

E1 culto al felino ha desempefiado un papel de primera importancia en la antigiiedad peruana, donde inspire el arte de Chavin de Huantar, y no-se puede dejar de notar la sirnilitud de la,S representaciones felinas de Chavin con la de la estela descubierta en Mexico en Placeres del Oro, Guerrero. Se supone generalmente que el dios-felino del Peru simbolizaba las fuerzas d: l,a naturaleza, El estilo olmcca, muy original. es bast ante distinto del de Chavin, penn::s posible que el culto al jaguar haya tenido el n:is- rna significado. En la epoca historica, el dios-jaguar del MexICO azteca era conocido con el nombre de Tepey611otl. He! Coraz.6n de la Montafia"; era' una divinidad securrdaria , personificad6n de las

pmfundidades de la tierra!, de las fuerzas t,eluricas. ,

Lo poco que sabemos de los olmccas cast no nos pcrm~tc sacar conclusiones, Si acaso puede suponerse que el culto a1 feline estaba en relacion con la tierra; el bebe con rasgos de jaguar pudo haber simbolizado la Iertilidad, el nacimiento de la vcgetacion, las plantas jovenes, el maiz tierno, Las representaciones de nifios son muy escasas en el arte mexicano fuera del arte olrneca: pem una celebre estatua azteca representa a una diosa terrestre en el momento en que da a luz al dios del rnaiz, y la planta alimenticia siempre es asimilada, si no a un nino, al menos a un adolesccntc, tanto entre los mayas como entre los indios del centro.

La gran civilizacion clasica de Teotihuacan. que se desarrolla sobre el altiplano entre los siglos m y VIlI de nuestra era, puede considerarse como el modele mas acabado de una teocracia agricola y pacifica. Suspiramides ysus templos, sus inrnuebles de habitacion, sus pinturas murales, su cerarnica refinada, cl arte de

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la estatuaria y de Ia mascara de piedra dura nos permiten rastrear elcuadro de una sociedad cuya base estaba constituida por la rnasa rural ;encuadrada y dirigida por una aristocracia sacerdotal. Nada de representaciones guerreras; las escenas rituales describen of rend as de piezas de jade, de plumas, de incienso y de goma de caucho. No hay ningun rastro de sacrificios hurnanos.

Las fuentes indigenas recientes casi no nos informan sobre el origen etnico ni sabre el lenguaje de los constructores de Teotihuacan. Para los aztecas, la ciudad habia sido edificada por los propios dioses en el cornienzo del mundo. Pero entre los totonacas de la zona costera existia una tradicion segun la cual sus antepasad os habian construido las grandes piramides de Teotihuacan. Ahora bien, pueden notarse analogias sorprendentes entre el arte de esta ciudad y el de la region del Golfo: motives decorativos "con voluras", estilizacion de la mariposa. por ejernplo. Los Irescos de Teotihuacan son ricos en representaeiones de plantas tropicales y de pajaros desconocidos en el altiplano subdesertico, a mas de 2. 000 metros par cncima del nivel del mar: el cacao, el hulc ("olmecas" significa "pueblo del p'~is del hule") 0 el quetzal, pajaro de magnificas plumas verdes.

Es licito suponer que la civilizacion teotihuacana fue elaborada par una aristocracia originaria de la zona tropical, sobrepuesta al campesinado del altiplano central. Su religion pudo formarse por la cornbinacion de las concepciones y del ritual importados de la Tierra Caliente. can las creencias y las tradicioncs de los agricultores autoctonos.

Hermann Beyer ha llamado nuestra atenci6n sobre las divinidades obesas y mofletudas, representadas por figurillas de terracota, que se encuentran a la Vel. en la region costera y en Teotihuacan. (Simboliz.an -la abundancia, la prosperi dad? No dejan de recordar a los bebes olmecas, tarnbien ellos mofletudos, y a las enormes cabezas rnonollticas de La Venta, a menudo interpretadas como correspondientes a un tipo etnico negroide, pero que mas sencillarnente, pueden representar a una deidad adiposa.

En cuanto aI jaguar, que desernpefia un papel tan importante entre los olmecas, todavla aparece en Teotihuacan en ciertos fres-

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cos, asociado a menu do can caracoles, simbolos del agua y de la naturaleza.

Una plaqueta de (mix de factura indiscutiblcrnentc tcotihuacana provcniente de Ixtapaluca, Chalco, represcnra a una diosa cuya cabcza esta adornada con una cirnera, las fauces de una serpicnte Iantastica, y que lleva en cl pccho una inscripcion jcroglifica compuesta de una cifra y un signo. La cifra, cscrita por media de una barra y de puntas, ala mancra de los mayas y de los zapotccas, corrcspondc al numcro sicre. El signa cs anaJogo al que sc canace en las inscripciories de Monte Alban can cl nombre de "ojo de serpiente". Es claro que se trata del nombre de 13 diosa "Sicte-Ojo de Scrpicntc", 0 quiz as, si el ojo del rcpt il tiene par Iuncion evocar cl conjunto del animal (como 1<1 orcja del perro 0 del jaguar, oIa cornarncnta del cicrvo en algunos manuscritos), "Sicte-Serpicnte". Ahara bien, tal C5 cl Hombre de la diosa de la agricultura, la protector a del maiz. la Chicomecouti tic b fp',JC3. aztcca.

El Musco Naciorial de Antropologia c Historia de Mexico posee una eriorrne estatua monolitica de cstilo muy arcaico, que Iue 11evada de Tcotihuacfin por cl ar qucologo mcxicano Leopolda Batres. Se la dcsigria .en general como "d iosn del agua", aunquc est a apclacion haya sido muy discutida. Sin embargo, cl e xa m cn de sus orriamcntos haec pensar '.jue csta atribuci6n bien pudicr a scr exact a: en cfccro, la lalda de la diosa CSL£l hordcada pOl' una Ira nja compucsta de pcquefias volut as muy scmejantcs a las que scrvian, en la cpoca hlst6rie~ rccicnre, para cxcri bir cl signa ail, "agua", y que decor an Ia vestirncnta de la diosa aztcca de la lluvi.i y de las aguas clulces, Chalchiu htlicue .

Los bajorrelicvcs y las csculturas en relieve rcdundcado que de coran las paredcs del conjunto piramidal de la "Ciudadcla'' de Teorihuacan represent an ados dcid adcs asociadas: una scrpicnre ernplurnada y un dios can c1 rostra cnmascarado , los ojos rodead05 por gran des circulos y la mandibula armada de ganchos. Se rcconoce alli, rcspcctivamcrue, a la "Serpiente Emplurnada", Quetzalc6atl y a Tlaloc, el dios de la lluvia. Pero en realidad, nada nos autoriza a darks esos Hombres, tornados de la lcngu a

nahuntl, de Ia que el aztcca cs un dialccro, y menos aun a dot arlos a [rnori de los atributos y de las Iuncinncs que distinguieron a esas divinidade-, durante 1" Iase t ardia,

Los bajorn.:!icvcs de la "Ciud adcla" muest ran a la serpicnrc 1'0- dcada de conchas; su cuerpo cstfi adornado con una dccoraci6n oridulad a que evoca un curso de agua, micntras que su cabcz a surge de u n collar de plumas. As! pues, es lcgltimo pensar que la ser piente ernplumada corresporida aqul a un dios del agua y de la v~geta:~6n cxu~erante; nada en esc simbolismo rccuerda la 51gnificacion astral que despues se clara a Quetzalcoatl. La serpiente con plumas (verdes, como cl agua) significa Ia abundancia de plantas, la Iue rza vegctativa de Ia nat.ura Ieza. Sc cncuentra uri ceo de csta concepcion terrestrc de la scrpicnte emplumada en un pasaje del hirnno aztcca Xipe Tot ec icuic: "La Serpicnte Emplumada ha rcmplazado a la Scrp rente (lc Fuczc" "" dccir: "L~

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sobrc la scquia." El quetxalcoatl CS opuesto aqui a la xiuhcoati, scrpientc de fuego, at riburo del dios solar.

E! dios del ilgua y de l a lluvia esta represent ado, en Teoti hua can , no solo por las cscultu ras antes mcncionadas , sino par una estcla muy esciliz ada conocida con el nornbre de "Cruz. de Teot ihuacari' (actualmente en cl Musco del Hombre de Par13) , sobrc los frescos dc Tepanrirla. AW 5C le ha consagrado un conjunto magnHicp de pillluras muralcs. Majestuoso. con el rostra cubicrto, tocado con una alta cirnera que rcprescnta al quetzal, sc eleva por encima de las aguas y deja caer simientcs y piezas de jade, simbolos de abundancia , sobre sus fides. Otro panel pinta en colores ViV03 y claws la alcgria de los bienaventurados recibidos en su paraiso: cantando (de sus bocas salcn volutes), reposando , jugando, bafiandose a la sornbra de unos in"boles tropicales, disfrutan de' la dcspreccupacion eterna que su dies les ha dado.

Cuanrlo los sacerdotes-artistas de Teotihuacan han quer ido rcpresent ar el otr o mundo , no han pint ado un paraiso celeste y astral, ni un Hades rencbroso y frio, sino ese jardin siempre verde y hurnedo, idcalizacion de la naturnlcza tropical de la Tierra CaIicntc: que 105 aztecas, 1000 afios despues, llamarfin Tlalo can, Pe-

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ro mientras que para los aztccas el Tlalacan no era mas que una posibilidad entre otras de Ia "vida despues de 1a muerte", parece que en Teotihuacan no se imagine ninguna otra,

A las grandes civilizaciones teocraticas del primer milenio: Teotihuacan, Monte Alban, la cu1tura maya clasica, no les han faltado relaciones y contactos, como 10 dernuestran las analogfas de sus artes y de sus sistemas de escritura y de computaci6n del tiempo. Algunos objetos han llegado muy lejos, y tarnbien, sin duda, algunas ideas. Se ha encontrado en Tikal, en una rumba, un cue nco de ceramica de origen teotihuacano, precisamente decorado can el rostro estilizado del dios de la lluvia. E1 que designamos can su nornbre nahuatl de Tlaloc era adorado por los mayas can el nombre de Chaco y par los z.apotecas de Oaxaca con el de Cocijo.' Entre los mayas, lleva una mascara de nariz larga y de ancha mandibula erizada de ganchos. que ha llegado a ser uno de los motives mas frecucntcmente repetidos en In decoracion de las fachadas en Yucatan. En Oaxaca, su rostro rambien cnmascarado se encuentra reproducido en las urnas funerarias caracteristicas del arte zapoteca, Con nombres diversos y apariencias lige~amente distintas, "~haloc" = llamemoslo aSl- ha podido quedarse, pues, entre los grandes tlioses desde cl altiplano centra! hasta Yucatan-durante mas de 1000 afios. Ixtlilxochitl afinna que ya era adorado par los Gigantcs. es decir, los habirantes fabulosos de Mexico en el pasado mas remoto. Y aun hoy. (no es a Cl a quien los indios llevan a la cumbre de los montes, donde reside, sus hurnildes of rend as?

Si comparamos 10 que sabernos de las religiones olrneca y teotihuacana, tomando a la segunda como tipo de la religion de la epoca clasica, veremos que el hombre-jaguar yel bebe-felino han desaparccido. El jaguar sigue presentc. y asociado con las conchas, slmbolos del agua. En cuanto a los dioses obesos y mofletudos (,de la fecundidad?), desapareceran a su vel con la civilizacion clasica, EI hecho de que s610 se les haya vuelto a encontrar en forma de pequefias figurillas, y no sobre los frescos y los bajorrelieves, puede significar que ya hablan sido relegados a un plano secundario.

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La "Serpiente Ernplumada", el dios de la lluvia y las diosas de la vegeracion y del agua dominan el panteon. A 5U lade se ve reaparecer al ~io~ del fuego, ya presente e.n la fase terminal de la epoca preclasica, reconocible por surostro estriado de .arrugas y por el incensario que lleva sobre la cabeza. La divinidad que los aztec as, 1000 afios despues, llarnaran Huehueteotl, el "Dios Viejo" por excelencia, rarnbien se encuentra en la fase tardia de la civilizacion olmeca (Cerro de Las Mesas) y entre los zapotecas de Oaxaca. Es el dios del hogar domestico, del centro de la casa y del centro del mundo y, por tanto, de la quinta direccion del espacio por oposicion a los cuatro puntas cardinales, Nada hay en su personalidad que revele un caracter astral.

La gran brecha entre las civilizaciones clasicas, teocraticas, y las que las succdieron se situa entre el siglo VII y el x. segun las regiencs. Por razones que no cs posible analizar aqui, las ciudadcs clasicas dejan de funcionar en tanto que centros cerernoniales, la creacion artistic a se exringue, las oligarquias sacerdotales pierden su poder y se dispersan, Durante varies siglos. esas ciudades habian dominado el paisaje y organiz.ado la vidade los hombres; su decadcncia restablece las condiciones preclasicas de existencia. La unidad social vuelve a ser la aldea. No hay duda de que entonces la religion se reduce a un conjunto de rites sencillos, esencialmente agrarios, como los que hoy sc pueden observar entre los mayas no cristianizados, los lacandones dc Chiapas.

Quiza sea a esta epoca de transicion y de retorno a Ia cultura rudiment aria de los campesinos a la que se remonte la cristalizacion de un mito, el de la pareja divina primordial. Los otomlcs, muy antiguo pueblo de agricultores toscos y tradicionalistas, que probablcmcntc ocupaban ya el altiplano central en la cpoea de Teotihuacan, conservaron su religi6n particular hasta la conquista espanola. Si bien habian adoptado divinidades no otomies, tomadas de sus vecinos, de los que eran tributaries, permanedan fides al culto de la pareja primordial, el "Viejo Padre" y la "Vieja Madre",

DIOSES TERRESTRES Y CELESTES

m OSf-5 TERRf_STlU~'i Y CELFSrES

EI "Viejo Padre" es un dios del fuego, el Huehucteotl aztcca. 1':5 significativo que los aztccas hayan adorado a ~se dies can c1 nombrc de Otontecuhtli, "Senor Ot orni". Su fiesta se cclcbraba durante el dccirno mcs del afio ritual, X6cutl hUeiti, "Xocotl cac": una cfigic del dios, Hamada t arnbicn Xocotl, nornbre del dios de la tribu rnazahua, paricnrc cercaria de la otorni, era elevada a la cuspidc de una cspccic de CUGUla, de la que Sf le bacia caer. En cuanto a la "Vicja Madre", cs una diosa tcrrcvtre, la d ivinida d de la tierra que nos aliment.a. Los otornics cclebrab an en su honor la fiesta de 11nthaxme, "la galleta de mall blanco", 0 sea cl maiz nuevo, las prirnicias de la cosccha. Sc pucdc recordar al respccto que los pamcs, otra tr ibu de Ia familia otorni, cclcbraban :llltcs (~e la cosccha cl rite del "campo virgcn", antes del cual nudic podia tocar l~s mazorcas,

Es intcresahtc notar (PC est a diosa (('rrestre era tarnbicn una diosa lunar: ahnra bien, cste cs un rasgo constant e de las diosas terrestres de Mexico, incluso entre los aztccas, El terrnino otomi Txiruirui, "Madre"Vencrada", dcsigna arm hoy a la luna y, a:o;imi,srna, a.la.Virgen de Guadalupe, avatar modcrno de la Touantz in azrcca de Tcpcyacac, diosa a la vcz tcr~cstre y lunar.

Los mazahuas, que hablaban un dialccto apenas d ifercnciado del otoml y que, en laalt a meseta de Toluca, eran vccinos de los atomics, Iueron conocidos en la antiguedad prccolombina par el

. 'I'd d .., , ,>_. <,_, .. _ nrovist as de

rito de [crt ili a que cclcbr aban sus mU_)t:1C.'. \':~'''J, I"'· ~,~v .

soriajas. cuyo ruido sirnbolizaba y llarnaba a la lluvia , da nzaban para fccundar el suelo. Ahor a bien, esu es '_Ill:"! ;lrtitud c~racrcristica de las diosas rnadres del pantcon azt eca. En el hirnno de Cihuac6atl se dice que la diosa, en cl campo divino (teoniilco), se apoya en una coa, instrurnento de labranz a, provista de una sonaja (ctucaliuaztli}. Se dice tam bien que llcva en la mana una escoba de hierbas can la cual barre cl suclo para preparar cl camino a los jovcnes dioscs de la vcgetacion. Est a idea no era desconocida de los atomics, que cclcbraban la fiesta /1 mbaxi (barredora) con la misrna inrcncion. En cuanto a las rnujercs maz ahua , yo misrno he podido vcr las haec unos 30 <11105 b ailar .en Arlacornulco can su coa y su souaja como 10 habian hecho siglos antes.

El lema miuco de Ia antigua parej« primordial vuelvc a encontrarsc entre los azt ccas: Omctccuhtli y Omcclhuatl, cl "Senor v Ia Senora de la Dualidad", reman en la curnbrc del mundo , rnas , por asi dccirlo , no gobicrnan_ Han sido eclipsados por Ta m ultitud abigarrad.a de los dioses mas jovcnes. Pcro los indios de f',;icaragela, t ribu na hu a que h abia salida de Mexico entre el ~iglo X y el Xtl , conscrvaron una idea mucho mas clara de esas personaliclades divi nas. Oviedo cucnta que, cuando cl padre Bobadilla intcterrog6 a esos indios en Teorncga, lc respondicron que todo, el universo y los hombres, habra sido crcado par Ja "Pareja Primordial",

Resulra tcntador identificar a la pareja "Viejo Padre, Vicja Madre" 0 "Fuego-Tierra". con la pareja "Sol-Tierra", tan frecucntcmcntc mcncionada en las invo cacioncs aztccas: inlona.n int ot.a t lalt ecuh eli' tonatiuh, "uucstra m adrc y n ucst.ro padre, L\ t ierra vel sol". Pcro cllo se ria olvidar que cl fuego, tal como rue adorado dcsdc la anligiicdad remota en la forma del "Dios Viejo", no es el sol. Es un fuego tcrrestrc y no celestial.

El diccioriario ot orni del siglo XVII conservado en la Bib liorcca

Naciorial de Mexico rncnciona a un dios, Muye, que reside en las mont afias. Se trat a. cvidcntcmentc, del "Senor (Hmii} de la Lluvia (1'.0)", dicho de OLIO modo, de "Tlaloc", ya conocido en Teorihuacan.

Si consider amos la religion de los otornies y la de los pueblos c rn pa ront ad os con cllo5 como rcprescntativa de la trad icion campcsina tal como subsisrio dcspues del dcsplorr«- de las civilizacioncs clasicas. vercrnos one se trata de Hila rdigi6n eseuciulmen« agraria. El (mica astro 'que pucde contarse entre d cong lornerad« de los dioses cs la luna. Pero esta mucho mas ligada a la tierra que a! mundo celeste. En todo tiernpo )' pOl' doquicr, las fases de la luna han Ilarnado la atenci6n de los pueblos de agricultores, que han visro en elias una rclacion can las fluctuacioncs del t iernpo y con cl crccirniento de la vcget acion, Parcce, por lo dem.is, que un calcnd ario lunar precedio, entre los ot ornles y quizas entre 0(f05 indios cultivadorcs, 0.1 calcndario tfpicamcnte rncxicano y maya, fund ado sobrc Ia division del afio en 18 rneses de 20 dias. adcrnfis de cinco elias suplcmentarios.

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Fuc en, el corazon del pais otornl, y sabre el cmplazarnicnto de un barrio cuyo nombre nos ha conservado la tradicion, Mamenhi, donde un pueblo de inmigrantes llegados del Norte insta16 su capital en el ana 856. La ciudad nueva fue Hamada Tollan, "Iugar de cafias", 0 Tula. Con su Iundacion aparece par vez primer a en Ia historia la familia lingutstica uto-azteca, a la que pertcnecen claramente los huicholes del noroeste de Mexico y los nahuas, cuya area de dispersion cubre el centro de Mexico de un oceano al otro y se exriende hasta El Salvador y Nicaragua. Es sabido que los aztecas solo fueron la ultima de las tribus de esta familia que penetraron en e] centro de Mexico.

Los habitantes de Tula, los toltecas, procedian, pues, del Norte, de esos inmensos desiertos de caetos y de mimosas donde erraban tribus n6madas de caz.adores y guerreros. Esos desiertos han desempefiado el papcl de inagotable reserva de tribus belicosas, dispuestas a lanzarse sobre los ricos valles centrales, un poco como la Germania de la Antigiiedad respecto de la cuenca mediterranea.

A traves del velo de las leyendas se puede reconstituir la historia de Tula, que parece dividirse en tres Iases: un periodo teocratico (856-947),' durante el cual los 'inmigrantes se integran mas 0 menos a 10 que ha sobrevivido de la civilizacion teotihuacana: una fase de disturbios y de guerra civil (947·999), que terrnina con Ia derrota del "partido teocratico". con la Iiquidacion de las estructuras sociales y religiosas heredadas de la edad clasica y con el nacimiento de una civilizacion nueva fundada sobre la religion astral de los nahuas: y, en fin. una Iase de apogeo, de declinar de esta civilizacion hasta Ia caida de Tula en 1168 y. al cabo de algunos afios, de dispersion, hasta el suicidio del ultimo rey tolteca, Huemac, en 1174,

Los relates tradicionales relatives a Tula se situan simultaneamente sobre dos planes: el de la historia y el del rnito. Es bastante dificil desenredar 10 que corresponde al uno y 10 que desciende del otro, Al drama humano que se represcnta en Ja tierra se sobrepone e imbrica el drama cosrnico que opone a los dioses.

£1 ultimo rey-sacerdorc de Tula llevaba el nombre de Topiltzin Ce Aeatl Quetzalcoatl: "Nuestro Senor, I-Cafia (fecha de su naci-

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micnto, 917), Serpiente Emplumada." Reinaba sobre los toltecas sin mostrarse en publico, pero meditaba en los cuatro palacios que .habia heche construir.: Se le dab a el titulo de sacerdote. Ofreda a los dioses su propia sangre, pajaros, scrpientes y rnariposas, Invocaba a Ia "Pareja Primordial" que, con el dios de la lluvia, dominaba entonces la religion, Todas las fuentes tradicionalcs insisten en cI heche de que aborrecia y prohibia terrninantemente los sacrificios humanos. Segun los Anales de Cuauhtil ian, se neg6 a sacrificar hombres a los "dernonios" (es decir, a los dioses alogenos de los inmigrantes), y de alli la colera de estos. la lucha que entabJaron contra el y el desastre que de ello result6.

La epoca en que Topiltzin reino es descrita como una edad de oro: abundancia de cosechas, dimensiones extraordinarias de las plantas cultivadas, riquezas y tesoros de los toltecas, -esplendor del arte, Las plantas y las aves de las regiones tropicales desempefian un gran papel en esta Tula de la fase teocratica, como en Teotihuacan, y se dice expresarnente que esas 'plantas y esas aves desaparecieron cuando Quefzalcoatl tuvo que huir.

La Iase revolucionaria que terrnino con la derrota deIat'Serpiente Emplumada" se presenta como la lucha de Tezcatlipoca contra Quetzalcoatl, es decir, de los dioses nuevas contra los antiguos, de Ia nueva sociedad tribal contra la aristocracia sacerdotal y su forma de civilizacion, Tez.catlipoca es el dios de la Osa Mayor, del cielo y del viento nocturne. Sc le llama Yaotl, "el Guerrero". Rccurre, como brujo que es, a estratagemas diabolicas, a maleficios que socavan la autoridad de Quetzalc6atl, perturb ando su conciencia. Atrae a los toltecas a emboscadas magicas, donde sucumben en masa. Provoca la division, suscita y atiza los odios. Finalmente, vencido, el rcy-sacerdote huy6 a Tula._

Segun algunas Fuentes, Quetzalc6atl y su sequito (se rodeaba de pajes enanos, que son los pequefios dioses de las montafias, de la Iluvia y del viento) hablaban un lenguaje particular que no era el nahuatl. A medida que nuevas oleadas de nahuas entraban en el pais, Ia autoridad de esta clase superior (sobrevivicnte de Teotihuacan) se volvia mas precaria. Tezcatlipoca simboliza no solo la nueva religi6n astral, sino a los pueblos del norte que la importaron.

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.'.1 que 12, fuga ;i.e> "Scrpicntc Ernplurnad a" se inter preto COfFU Lt caida del rcglcncH tcocratico, a partir del afio I -Cafia , 999, corrienzo a instaurarse un orden nuevo. Parece que los sacriIicios hurnanos s610 empczaron a pr acticarsc poco a poco, al menos en cuanto haec a su forma masiva: en cl afio 13-Cal1a, 1115, segun los Aiioles de Cuaulit.itlan.

La arquitcctura y la esculcura de Tub, t al ,:0;110 las revel an las investigaciones arquco16gicas, clan tcsrirnonio de 10 profundo del tr astorno ocurrido alrcdcdor del ana 10011_ Cicr!o, los toltccas ban conscrvado, de 1a hcrcncia de Tcotihuac5.n, la pir amidc, el bajorrclicve, la pintura mural. Perc cs un panorama espiritual cntcrumcntc nuevo ci que se ofrcce a nucstros ojos. El temple principal esta consagrado a un astro, la "Estr~lla, de la.~lai1,ana". En los bajorrelicvcs abundan las esccnas sacrificialcs. I con as de jguilas y jaguarcs clevor an corazoncs humanos. Las eari~tidcs rcprcsentan a gucrrcros adorriados can simbolos solarcs bay) las arm as y corouados de plumas rigid as. Todo csta dominado p.or los ast ros, la guerr'a cosrnica , c] sacrificio sangricnto. iQue lejos est amos del apacible dios de las lluvias y de las plantas que, en Tcotihuacan, presidia los goces etcrnos de su paraisol

Al misrno ticmpo, cl ar quitecto tolteca:reDcja los usos y las cxigcncias de una sociedad con cstructuras nuevas, Inm:ns~s sal~s hipostilas, en Tula yen lit ciudad rn aya-toltcca de Chichcn .. I:za, sc prcstan a las asamblcas de gucrreros, pues cs u na cl_ase milit ar uumerosa, y ya no una oligarquia sacerdotal, la que cjcrcc cl po· clcr. Est a clasc coloca ala cabeza de Ia ciudad a un rey que no es uri saccrxlotc, sino un gucrrcro.

Parcccria 16gico que, vencido, Queualcaatl hub iesc dcsapare cido del pcnsarniento religiose y del artc. Sin cmb,ngo, Iuc 10 contra rio 10 que ocurrio: las eolumnas del santu ario princip~l son en forma de serpicntes emplurnadas: cuando los toltccas cmlgren hacia cl Sur, a Cholula y a Yucatan, sc llcvaran c implantaran cl ell lto a la "Scrpicnte Emplurnad a", que de I 000 a 1200 dorninara la vida ritual y artlstica de ChichcnItza. Sobrc cl altiplano central, el mito y cl culto de Quctzalc6atl pasaran de los toltccas a las tr ibus que llcgan a inst alarsc en cl valle y a los FroF;('~ :,-,,(';:-:;;:;,

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51, Quetzalc6atl ha sobrcvivido a ('" dcrrot a de su doblc humano, cl Quctzalcoarl historico. rey-saccrdote. Pero es un Quetl,,'coarl cnteramcntc nuevo. que casi no t iene mas que cl nom inc y la apariencia en cornun can cl de la cpoca clasica. Se ha convcrtido en un dios astral: cl plancta V cnus, Pasarido de 1a tierra al cielo, se ha hecho gucrrero y Ilcchador como las otras divinid adcs astr alcs de los ua huas, como c! T'onoa mi de los huicholcs, dios de 'a cstrclla m atutin a y de la Gila,

No cave duda de que los nahuas, descosos de consolidar 5<1 victori a, han "vcrtido vino nuevo en odrcs vicjos". Han ioricebido un sincretismo en el cual cl nornbre venerado de Quctzalcoatl sc ha conscrvado para rccibir ideas entcrarnente nuevas. Esta tendcncia al sincrctismo, ala sintcsis. vuelve a cnconrrarse en todala historia de las rcligiones mexican as posclasicas.

Tr ansforrnado en dios astral, Q.uctzalc6atl estnr a ell adclaruc rodeado de una rica aureola mist.icn. "Estrella de la Mafia na" )' "Estrella de la Tarde", dcsaparecc b ajo la t icrr a en cl pais de 105 mucrtos (Mictlan) para resucit ar. Ro ba al siniestro dios subterranco los hucsos de los antiguos muert os, los riega con su sangre y crea asi a los hombres de nuestro mundo. "Invcnta" cl maiz Y 10 reg ala a sus crcaruras. Lo acornpafia un "doblc", Xolotl, pcquefio dios can ca bcz a de perro, que se huride con (:1 en las tinieblas de los "Nucvc Inficrnos": por cllo Sf enterraba 0 SC qucrnaba a u n perro con los difunros.

£1 dios del planet a Venus cs un Ilcchador: como su cquivalcnrc hu ichol. Con cstc aspecto de cazador malefico, atraviesa con sus Ilcchas a cicrt as c arcgorlas de hum anos en dctcrminad as Icch as, por ejcrnplo a los n ncianos bajo cl S1[,o;110 1 -Cocodrilo, a los javenes b ajo cl signa ] ~ Movirnicnr o . Sus Ilcch as at acan aun al agua y a la lluvia b ajo los sign os l·Agua y l·Lluvia. 10 que provoca la scquia. /\,1, la "Scrpicntc Ernplumad a" de la croea clasica, bencfica clivinidad tcrrcst re , sc ha trausforrnado, bajo llllO de sus aspectos, en la tcrniblc dcidad de la scquia y del hambrc.

I'cro no qucd a n a lli los avatarcs de Quctzalcoatl. Tocado con u n bonete conico y con el rostro cubicrto por un a mascara de dnhk pice, 5C icier-,Lin.::,;; con cl dios del VICf1lo. Ed~hi entre los

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otomies, Ehecatl entre los nahuas. Su tocado es tipicamente huasteco: sus temples, en tanto que dios del viento, son de forma circular (subsiste uno en Calixtlahuaca): ahara bien, los templos redondos son frecuentes entre los huastecos. Mucho habria que decir sabre esta tribu del Nordeste, rama de la familia maya, y sobre el papel que ha podido desempcfiar en relacion can la civilizacion talteca. Uno de los episodios del drama que enfrento a Quetzalcoatl y a los dioses nuevos tiene par personaje central a Tezcatlipoca disfrazado de huasteco. La tradicion sefiala la entrada en Tula, despues de 1a caida del antiguo regimen. del culto huasteco de las Ixcuinanme, diosas del arnor carnal.

La metamorfosis de Quctzalcoatl en dios de la "Estrella de la Mafi~na" ofrece un ejemplo notable de 10 que se podria Hamar la "astralizacion" de las figuras divinas de la antiguedad mexicana, Portadores de una religion esencialmente astral, los pueblos no cultivadores, cazadores y guerreros, provenientes del Norte, ora impusieron sus propios dioses, ora remodelaron los de las poblaciones sedentarias y agricolas.

Iden~ica "astralizacion" ocurre con el jaguar, El viejo dios 01- meca de la tierra es asimilado, a partir de la epoca tolteca, al cielo estrellado de la noche (cielo moteado como el pelaje del Ielino) y, por tanto, aTezcatlipoca. Se convierte por ello en el "disfraz", nahualli, en el doble animal del dios, como el aguila es el nahualli del sol. Par tanto, habra en Tenochtitlan dos prestigiadas ordenes rnilitares: la de los "caballeros aguilas", soldados del sol, y la de los "caballeros jaguares", cornbatientes del ciclo nocturno: los primeros descienden de Huitzilopochtli, los segun' dos de Tezcatlipoca .:

E1 termino de chichimecas (barbaros) designaba en nahuatl a todas las tribus cuyo modo de vida giraba en torno a la caza y a la recoleccion. Tal habla sido el modo de vida de las tribus que llegaron a instalarse en el altiplano central. incluidos los aztecas.

La religion de esos pueblos no incluia, evidcnrerncnte, ni mitos, ni rites agrarios, Sus divinidades eran, ante todo, cazadoras y

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guerreras como ellos mismos, y se identificaban con los astros. Tezcatlipoca era el slmbolo del dele nocturno estrellado y mas particularmente de la Osa Mayor. La VIa Lactea estaba personificada conel nombre de Mixcoatl, "Serpiente de Nubes", dios de la caza, can sus multiples reflejos, los Centzon Mimixcoa, las "Cuatrocientas [innurnerables] Serpienres de Nubes", estrellas del cielo septentrional.

En la epoca azreca, Mixcoatl figuraba entre los grandes dioses de Tenochtitlan: se celebraban en su honor las ceremonias del mes Quecholll~ en el curso de las cuales se organizaba una batida sobre la montana de Zacatepec y se fabricaban flechas. La "flecha de punta espinosa", tzihuaquimitl, y el "zurron de redecilia", matlahuacalli, son los atributos de Mixcoatl en tanto que dios cazador.

Entre los cantos religiosos que nos ha dejado Sahagun, quien escribio a partir de 10 que le dictaban sus informantes autoctonos, se sefialan dos himnos como redactados en chichimecatlatolli, "lenguaje de los barbaros'T!o que parece ser un dialecto nahuatl arcaico y oscuro. Uno de ellos esta dedicado a los Mimixcoat-en la medida en que se le puede traducir, evoca a Mixc6atl en "el pais de las plantas espinosas", tzihuactitla, es decir, en los desiertos del Norte, armado de sus flechas can punta espinosa y provisto de su zurron. Canta una formula magica destinada a facilitar la torna de sus presas. En cuanto al otro himno, se refiere alpequefio dios Amirnitl, dios de la caza de aves acuaticas, patron de los chichimeca atlaca ("barbaros de las lagunas"), un genera de especializacion de Mixcoatl. Otro doble de Mixc6atl. Camaxtli, era el dios tribal de los nahuas de Tlaxcala.

En cuanto a los aztecas, es sabido que su divinidad tribal era Huitzilopochrli, el sol. Su nombre, "el Colibrl (huitzilin) de la izquierda (opochtli) ", 10 caracteriza como el prototipo de los guerreros rnuertos y resucitados que, segun se creta, reencarnaban en el cuerpo gracioso de esa ave; Ia "izquierda" del mundo es el Sur. Huitzilopochtli es el sol en el cenit, el sol de mediodla,

Dos ciclos rnlticos hornologos tienen par funcion ligar estrechamente a los dioses astrales can el tema de la guerra cosmica. Se-

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gun el prirncro , los Mimixco a. constclaciones del Norte, h.a~ ~ido cncargados de dar al sol su alimcnto (Ia sangre,de los sacnfI~IOS!, pero no cumplcn can csta rnisiori y son cxtcrn:ll~ados por f~1Ixcoatl. En el otro, Huitzilopochtli, dcsde su nacimiento, perSlgue y dcstroza a sus hermanos, los Centzon Huitznahua. los "C~at~ocicntos Meridionales", cs dccir, las constclacioncs del Sur. SI MIx, coatl lanza sus flechas, Huitzilopochtli blandc su anna magica, la :ICiuhc6ail, "serpiente de tur quesa", simbolo del fuego solar.

Estas son, pues, las divinidades pro pias de los pueblos nomadas y gucrrcros: la Osa Mayor, 1a Via Licte~, ~a Estrella d: la Manana, el sol, Su pantcon comprendia, a snrusrn 0 , una diosa tcrresrre, Itzpapilotl, "Mariposa de Obsidiana", a Coatlicu,e, "La que Lleva una Falda de Scrpicntes". I17.papalotl aparccc mas particularmentc en los rclatos rniticos relatives a los dcsicrtos del NO,r~

• .....,_ ~ . ~ t..T .,")--._H Coat l icuc .rid:;: ra

l ,~lelS "CuatroClcntas ')crplculcS uc ('1lH L" ,,"-,v",,.. - '"~ ,

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madre de IOS'";"CuLltrocicnlos Mcridiona\c:;" y dc l-Iuitzilo pocht i .

ESlas son, evidentcmcnte , dimas terrcstrcs ppm, como es natural en la idcologia de pcblacioncs no agricolas. no simboliza,n la f~cundidad vegetal. Dan nacimiento a los astros, y no al maiz , Belicasas Y'cazadoras como losdioscs cclcstialcs que de e l las han nacido, llcvan titulos como el de YaocihuJ,.l.i t "Guerrera", y seg(m.las pal abras de un himnoazteca, "se alimcl:tan de corazoncs de ciervas". Para los gucrreros nomadas, Ia tierra es 1 a rumba y no ~~

, lao pint an bajo la forma del rnonst.ruo T'laltecuht li

canlpo: aS1, " ", •

quc, con las mandibulas enlreablcrtas, dcvoraba ra sangre y los

cuerpos de los rnucrtos.

Habicndo of en dido el ultimo rey toltcca, Hucrnac. a T'laloc, (;5tc, nara vengarse, infligi6 a Tula l a scquia y cl ham~rc; Y cuando I'lucmac, en fuga, sc refugio en Chapu]tepec, los dioscs de In lluvia le anunciaron la calda dcfinitiva de los toltccas; Iuc cntonccs

cuando el rey, dcsespcrado, se ahorc6 en una c avcrna. .

Esta leycnda refleja, Iuera de duda, cl a:ltagonismo entre l~ rcl~,gion astral import ada y la rel!gi6n agrar:la hneda~a de la c~o~a clasica. La invasion de los dlOSCS celcstialcs, esteiares y sol ares.

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can el complejo rnlt ico y ritual de la guerra cosmica y del sacrificio humane, pesc a su triunfo aparcntc tropezaba can Ia resistcncia de l a masa carnpesina, a cuyos ojos la scquia y el hambrc rcprcsenraban la vcnganra de TI5.1oc contra los que 10 dcsdeiiaban. Las grandes migracioncs continuaron hasta cornienzos del siglo XIV: a mcdida que los pueblos del Norte penetrab an en los valles ccntralcs, adoptaban mas 0 mcnos rapidarnente d modo de vida agricola. se asentaban en aldeas y. par fin, Iundaban ciudades. La cultura del maiz adquirta una importancia cada vez mayor en su existencia: con ella, los mitos y los rites agrar':is y sus divinidades de la tierra y del ngua cobraban, por decirlo asi, vcnganza.

Los aztccas, ultirnos en Uegar, cuyo Huge dur6 grosso modo un siglo antes de In catastrofe final, sc vicron determinados, en r azon misrna ue la IJegemonfa que ejcrcier on, a intcnrar la sinrcsis de rios sistemas rcligiosos rivalcs, Su religion const ituia en 10 cscricial un entendirniento entre las coricepcioncs de los nahuas, guerreros y cazadorcs, y las de los agricultores scdcntarios: una rnezcla de la tr adicion del Norte y la hercncia clasica.

Cuando se cstudia la succsion de las 18 fiestas cclcbradas cadet 20 dias en Tcnochtitlan. Be observa que s610 habla tres consagradas a los dioses celcstiales: Tczcatlipoca, Mixcoatl y Huitzilopochtli. frcnte a cuatro dcdicadas it Tlaloc y a los dioses de 13. lluvia, cuatro a las divinidadcs del mall Y d~ Ia vegct acion, dos al viejo d ios del fuego (una de ellas a su pcrsonalidad de "Senor Oromt''). y trcs a las diosas tcrrcstres.! Es dccir, sc reconocia a las divinidades antiguas un gran lugar en el ritual. Pero, casi diriamos como contrapart id a. a su culto se habia inccrporado una multitud de ritos crudes. a imit acion del culto a los dioses astrales, especialmente sacrificios hum anos a 'Tlaloc y a las diosas de la vegeracion.

Los aztec as ado rab an can fervor particular a su dios Huitz.ilopochtli; hast.a exigian a los pueblos sometidos pOl' sus armas que sc crigicra en sus temples una cstatua de esc dios, y que le fUCSCll sacrificadas victimas hurnanas, Y sin embargo, en Ia propia Te-

; Habla , adem:;" u na [iota en honor a la dioxa del agua aalada , Huixtoclhuntl, p at rnna de 10' s alineros , y la Jiest a Teofie(o en honor de todos los dioscs.

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DlOSES TERRESTRES Y CELESTES

nochtitlan, la alta piramide del gran teocalli, inaugurada en 1487 par el emperador Ahuizotl, tenia en su plataforma terminal no 5610 un santuario, sino dos: el temple rojo y blanco de Huitzilopochrli y el templo blanco y azul de Tlaloc, Los dos santuarios eran iguales en dimensiones, y sin duda estaban rodeados de identica vegetacion, Asimisrno, la organizaci6n sacerdotal tenia a la cabeza no s610 un sumo sacerdote, .sino dos, "iguales en condici6n y honores" -los dos quequetzalcoa, "serpientes emplumadas" -, que llevaban, respectivarnente, el titulo de "sacerdote de TIMoc" y de "sacerdote de Nuestro Senor" (Huitzilopochtli).

Esta curiosa organizacion de la Iglesia. como el hecho de que el gran temple fuera consagrado simultaneamente ados divinidades tan diferentes, parece derivarse de una voluntad deliberada de compromise, de sintesis. As! quedaban asociados en condiciones de igualdad los dos elementos Iundamentales de la religion mexicana de esta fase tardia: el culto al sol, aportado por los guerreros del Norte, y e1 culto agrario de los campesinos sedentarios.

Las divinidades femeninas se manifiestan bajo dos aspectos contrastados. Como Fuentes inagotables de fecundidad, dan a luz a los jovenes dioses del mall, que tarnbien son los dioses de la juventud, de 1a musica, de los juegos y deT canto. Revestidas de atributos macabros, llevando mascaras de calaveras. son guerreras coronadas de plumas de aguila que simbolizan la tierra donde cl sol, cada atardecer, encuentra su sepultura.

Los nahuas provenientes del Norte habian hallado en el centro de Mexico el culto a 1a "Vieja Madre" terrestre y lunar, Y enos, por su parte, aportaron la veneracion a una diosa terrestre guerrera, la "Mariposa de Obsidiana", Ademas, la civilizacion tolteca tardla habia tomado de los huastecos las diosas del amor carnal, que los aztecas llamaron Tlazolteotl.

El himno de Teteoinan, la "Madre de los Dioses", precisa que esta diosa no es otra que 1a "Mariposa de Obsidiana". El hirnno de Cihuacoatl, la "Mujer Serpiente", asocia los dos aspectos de las diosas terrestres, "Pintada con 1a sangre de la serpiente", con la cabeza cefiida con plumas de aguila, es la madre de Mixcoatl, el dios cazador y guerrero, Exhorta a la guerra, al sacrificio de los

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cautivos. Perc, en el mismo canto, se la muestra agitando su sonajero magico para llamar a la lluvia y fecundar a la tierra.

, La: estatuaria azteca nqs:l13, dejado representaciones inolvidables de la diosa terrestre, en especial la celebre Coatlicue del Museo N acional de Antropologia e Historia de Mexico, a la vez majestuosa y monstruosa con sus ornamentos macabros hechos de corazones humanos, sus garras de aguila, su doble cabeza ofidia. Otro Idolo proveniente de Cozcatlan represent a la misma diosa armada, con garras y con' una cabeza de esqueleto. En carnbio, la escultura y el c6dice muestran a las diosas terrestres y lunares hacienda nacer al mall: joven: a la graciosa Chicomecoatl sostcniendo unas mazorcas en sus rnanos; a T'lazolteorl, la huasteca, habil hiladora de algod6n, llevando unos husos en su peinado, y a la radiante Xochiquctzal con sus largos penachos de plumas, diosa de la fecundidad y del arnor, protectora de las jovenes que ern-

belled an la vida de los gucrrcros. _ - .

La austeridad de la sociedad rnexicana, con su insistencia espartana en las virtudes militares, imponia a la vida sexual una severa represion. Esto resulta mas notable si se tom a en cuenta que la carnal T'lazolteotl, divinidad extranjera import ada del pais huasteco (cuyos habitantes ternan en Tenochtitlan la reputacion de ser muy dados a las practicas eroticas), cobr6 entre los aztecas una gran irnportancia en tanto que Tlaelquani, "Corncdora de Pecados'': con ella se confesaban los que habian c~~etidofaltas, sabre todo infraccioncs a la moral sexual. y era ella la que l~s perdonaba mediante la absolucion que conferian sus sacerdotes,

Se notara, en fin, que las diosas terrestres son igualmcnte deidades lunares. Su caracteristico adorno en la nariz, el yacametuli ("luna de nariz"), en forma de media luna, esta alli para recordarlo. Ahora bien, la luna era considerada como el simbolo por excelencia de la fe~undidad vegetal, al mismo tiernpo que de la esencia femenina de la naturaleza, Se la representaba bajo la forma de un recipiente lleno de agua sabre el cual se destacaba la silueta de un conejo (las manchas del disco lunar). Los innurnerables dioses de las cosechas, de la abundancia y de la embriaguez eran llamados los Centzon Totochtin, "Cuatrocientos Conejos":

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e-;U1 pcquefias divinidades locales, lunarcs y carnpesinas, que prcsidfan los festejos con Ius cuales sc cclebraban las bucnas co~cchas, fiestas en que menudeaban los banquctcs y se tornaba abundante bcbida de octli, juga del maguey fermentado. Un colegio de saccrdotes de Tcnochtitlan estaba consagrado al culto de C50S dioses, bajo la autoridad del Ometachili ("Dos-Conejos", Hombre de una de las mas import antes de csas dcidades).

Quctzalcoatl no figura entre los dioses en cuyo honor se ceo lcbraban las zrandcs fiestas organizadas cada 20 elias. Figuraba, sin embargo, Centre las divinirladcs mas importantcs, en condici6n de igualdad can Tezcatlipoca y Huitzilopochtli, pew aparece,

E .. 1 dote"

sabre todo, como el dios de los saccrdotes. s c. sa ccr .0tC

por excclencia. como Tczcat1ipoca es He! guerrero''. Pc~.s~nal.idad multiforme, dios del vi en to y plancra Venus, como SerplenLc Emplumadav-esta inexlricablcmente ligado a la edad.de oro toltcca, reconociclo sobre todo par los sacerdotes como el inventor de la escrirura y del calcndario ritual. La educacion superior dada par los saccrdotes en los colegios-monasterios, que incluia ~spccialmcntc la ensefianza de la escritura jcroglifica y cl cst.udi o de los hb~~; sagrados, de 1a c;~nologia y de la adi vi nacio n , c~taba colocada bajo cl patrocinio de Quctzalccatl. Por cl contrano , la cnsefianza de las "casas de j6venes" de los diversos barrios de la ciudad dada par "maestros de j6venes" mi lir arcs y laicos, provcnia de Tezcatlipoca. uno de cuyos tltulos, par cicrto, era el de telpochtli, "hombre jovcn".

Esos dos sistemas de educaci6n cran muy distintos, casi ant.a-

genicos. El primero se distingula por SIl austcridad , ~(]: h"-Ci:'~ hincapie en la teologia, en la abnegaci6n y en el dominic de 51 misrno, y por la extension (para el lugar y la epoca) de los ~onocimientos transmitidos. El segundo, csencialmente practice Y militar, intcntaba desarrollar las virtu des guerrcras, pero dejaba pocr> cspacio a los valores intclcctualcs y espiritualcs: los jovenes. avidos de cmular las proczas de sus mayorcs, todos ellos guer~eros consumados, scguian un cntrcnamiento severo, mas para ~elaJ'Hse pasaban las vel adas en la "casa de los cantos", dondc b~Ilaban y tocaban el tambor y la fl aut a. Los de mayor edad ternan rela-

n{oSF~5 n:RREST lU ... ; Y CELESTES

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ciones con las cort csanas, cuyos tocados lujosos y mod ales refinados nos ha descrito Sahagun,

La idcologia rclativa aI otro mundo nos olrcce un ejemplo mas de las contradicciones intcrnas del sistema religiose mexicano y de las sintcsis pOl' las que los aztccas trat arori de rcsolverlas. Dcsdc la epoca de Teotihuacan. yo. 10 hernos dicho, se observa Ia crecncia en un paraiso, jardln cxubcrante y bien regado, que preside el dios de 1<1 lluvia. Era csa, seguramente, la imagen de 10. inrnortalidad tal como Sf: la figuraban los antiguos pueblos de cultivadores: a bundancia etcrria , al abrigo de toda pcnuria y toda sequla, sin lueha, sin trab ajo.

Es natura! que cl ideal de los gncrrcro:; Iuera toralmente distinto, Para los azt ccas. los guerreros rnucrtos cn combate 0 sobrc Ia piedra de los sacrificios Sf: volvian los cornpaficr os del sol. Sc u nian 0.1 cortcjo dcslumbrantc, bullicioso y alcgre que rodcab a <11 astra desdc el Oriente hast a cl ccnir. Cornb ates simulados Y cantos de guerra constit uian las divcrsioncs de esos Cuauhtcca, "Conte del Aguila", en esc Valhalla america no. Dcspues de cuatro arios en csa coridicion, el gucrrero recncar nab a en el cuerpo gracioso de un colib ri.

Las mujercs muert as de parto cran asimiladas a los gucrreros caidos en cornbate 0 sacrificados. Se Ies enterraba con gran pompa en e1 patio interior de un rernplo que se lcs habia consagrado. Se crcia que esas mujcrcs Iorruaban un segundo cortcjo que acornpafiaba al so! desde Pi cenit hasta el Occidcnte. Divinizadas (s~ les llarnaba Cihuatctco. "Mujccs Divin as"}, roridab an For el cielo del Oeste y las sombras tid crCpClSCU!O, Se 1:15 identificaba mas 0 menos claramentc can los Tzitzirnirne, monstruos del otro rnundo que dcbcn apareccr el ultimo dia del mundo, y con las diosas madrcs bajo 5U aspecto guerrero y macabre. Su aparicion 0 los pitos lugubres que Be lcs ala dar en cl cielo del atardccer cran considcrados como prcsagios Iunestos.

Como muchos otros pueblos, los nahuas situa ban 1£1 morada de los rnuertos en la region de donde hablan l1cgado, cs decir, el Nor~ te: Mictlanipa, pucs, era "cl rumba de los infiernos''. Los aztec as se represcnt aban esa morada como un inmenso subterraneo te-

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nebroso y glacial. Los difumos debian sorneterse alli a duras pruebas, resistir los asaltos de un viento helado, cruzar los nueve rios y. finalmente, desaparecer para siempre, hundiendose en la nada.

A esas dos conccpciones del otro mundo, los aztecas habian

anadido una tercera adoptando la del par also del dios de la lluvia. el Tlalocan. Los que habian fal1ecido ahogados 0 por una de las enfermedadescuyo origen se atribuia a Tlaloc (por ejemplo, la hidropesia 0 las afecciones pulmonares), eran considerados como distinguidos par e1 dios, quien los recibia en su paralso. Cuando un indio se ahogaba en la laguna que rodeaba 1a ciudad, su cuerpo era transportado en una litera hasta uno de los pequefios templos llamados "casas de la niebla", consagrados a los dioses del agua y erigidos al borde de los lagos, donde se le enterraba can todas las-scfiales de la mayor venerad6n, "porque, se deda, los dioses Tlaloquc habian enviado el alma del ahogado al paraiso terrenal"

Asi, por un esfuerzo de sincretisrno , los aztec as habian llcgado

a hacer coexistir en su vision del mundo despues de 1a muerte los mitos de los pueblos septentrionales y los de los carnpesinos del centro de Mexico. Si las tinieblas de Mi:-ctlan envolvian a la multitud anonima de los muertos ordinaries, una inmortalidad celestial aguardaba a los guerreros, y una inmortalidad rerrenal era la recornpensa para los elegidos del viejo dios agricola.

Hay que sefialar otro componente: la influencia ejercida sobre la civilizacion tardia del altiplano central par las culturas de la zona intermedia entre el valle de Oaxaca y la planicie de Cholula, Esta influencia esta muy rnarcada en el arte azteca: no es menor en el dominic religiose, E1 culto a Venus practicado por los mazatecos de Teotitlan habia sido introducido en Tenochtitlan, Manuscritos como el C6dice Borgia muestran que una intensa actio vidad de reflexion teol6gica se desplegaba en esa region, y que estaba orientada, ante todo, hacia la slntesis de las mitologias agrarias y astrales. Nadie puede decir que resultados habria producido esc esfucrzo especulativo si 1a catastrofe de 1521 no 10 hubiera interrumpido subitamente.

DlOSES T£RRESTRE.S Y CELESTES

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El esbozo anterior podria extenderse a otras civilizaciones autoctonas, con los matices necesarios, Par ejemplo, si se piensa en los mayas, no dejan de Hamar la a,t~ne,i6n dos notables fenomenos. El primero es que el culto al dios de la lluvia parece mucho mas import ante en Yucatan que en Peten y en Chiapas; en Palenque, los principales templos estan consagrados al sol y al maiz, mieritras qu~ en Uxmal y en otras ciudades yucatecas la mascara de Chac aparece en todos los monumentos con una frecuencia obsesionanteo Esta diferencia acaso pueda explicarse por el clima, pues Yucatan es mucho mas seeo que las regiones meridionales.

En segundo lugar, un verdadero abismo pareee haber separado a la religion agraria de los cultivadores de maiz de las especulaciones teologico-astronornicas de los sacerdotes. El saber sacerdotal, del que encontramos 10 esencial gracias a las inscripciones jerogllficas de los grandes centros cerernoniales del Sur, se centraba en la observacion de los astros, el cornputo del tiempo y la claboraci6n de calculos vertiginosos relatives - a periodos que llegaban hasta centcnas de miltones de afios. No cabe duda de que el estudio 'del calendario y de los movimientos de los cuerpos-celestes, asi como la determinacion de las estaciones y de los trabajos rurales que habia que emprender, unieron, en sus orlgencs, al pcnsarniento de los sacerdotcs con las preocupadones de los earnpesinos, mas este pcnsamiento tuvo un desarrollo autonorno que

se proyecto cada vez mas lejos, --

No es imposible que la decadencia de las eiudades mayas y la caida de esta civilizacion, alrededor del siglo IX de nuestra era, se hayan debido en parte ala revuelta de los campesinos contra la clase dirigente de los sacerdotes, cuyo pensamiento esoterico ya no despertaba eeo entre las masas rurales,

Los mayas cristianizados de nuestra epoca aun observan ritos precolombinos directamente relacionados con su milpa, con las semillas y con la cosecha. Entre los lacandones, pequefia tribu maya no crisrianizada de Chiapas, se encuentran un pantecn y un ritual en que las divinidades astrales ocupan re1ativamentc poco lugar al lade de las de 1a lluvia y de la vegetacion. En cuanto al dios del fuego, es invocado por esos indios esencialmente como di-

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D10SE5 TERRESTRf.5 Y CELESTES

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vinid ad terrestre que preside el dcsmoruc de la selva mediante quema.

Si nos Iimitamos a considcrar la zona central de Mexico, can exclusion del pals maya, notarcmos para ernpezar cl papel Iundamental dcsempefiado en la cdi fica cion de gra ndes civilizacio nes por la zona oriental, tropical y cxubcr aru c, de la costa del Golfo. Toda cl complejo de ideas y de imagcncs rclativo a la lluvia, al culto a Tlaloc y al paraiso terrcnal , llcva la marca de esas tier ras calidas. tan distintas del altiplano central, de clima scco v fresco,

La mismo pucde dccirse del jucgo ritual del tlaclitli. 0.1 que se jugaba con pelotas de hule, y de los signos del calcndario a·divinatorio, como el cocodrilo, el mono y cl jaguar, anirnalcs caracteristicos de las regiones tropic" les. La agricultura basada en cl rilalz nacio, sin duda, en algun lugar entre cl Golfo de Mexico y cl Pctenj-avanzo del Sur y del Estc bacia el centro y can ella toda la ideologia agraria que se habra formado a su alr cdcdor.

A la inversa, Iue del Norte de deride las tribus cazadoras V nornadas llcvaron su religion astral, indisolublerncntc ligada 'a los sacrificios humanos y que lleva , en cambio, la rn arca de las grandes zonas dcserticas, quernadas par el sol durante el dia , mientr as que por la neche la Iimpidcz del aire revtl<l un cielo tachonado de innurncrables estrcllas.' Las civilizacioncs tardias del Mexico central ofreccn cl espect aculo de vast as socicdadcs fuertemente organizadas, gobcrnadas y adrninistr adas can cficacia, dotadas de artcs vigorosas y de una vida intclectual de gran calid ad y que, al mismo tiempo, consagran una parte enorrne de su cllergla a los rit ualcs sangricntos consider ados indispensables para el rnantenimiento del orden c6smico: jcspcctaculo paradojico para nosotrosl Mcditese, pOl' ejemplo, sobre una instituciori tansingular como la Guerra Florida, destinada a mantcner, en c] seno mismo de la paz que la hcgcrnonla azreca hacia reinar sobre la mayor parte de Mexico, nucleos de conflictos y de cornbatcs para ofrcndar victirnas a los astros,

La idea de que era nccesario "alimentar" al sol ofreciendolc sangre y corazones humanos, que domina toda la religion mcxicana tardia, constituye un heche historico, contingcntc: caractcriza

a los pueblos del Norte y espccialmcnte a los de laIarnilia nahuatL Los mayas clasicos, sin haber dejado de rendir culto al sol, no parccen haberle sacrificado victirnas humanas. No kxistc ncxo psico- 16gico ni 16gico nccesario entre los cultos astrales y los sacrificios sangrientos: la asociacion de esos cultos con tales ritos cs un dat o de hccho, del rnismo genera que la vcstirncnt a, la forma de las casas Q las cstructuras del lenguaje.

Es notable que una crcencia que exigla t ant as luchas e imponla cantos pdigros se haya maritcnido tan robust" y rluradera en Ia ci vilizacion hibriJa (i-ue brot6 del cont acto de antivuos sedentarios

() - ..

c inrnigrantes recientes, micntras que poderosos Ivctorcs cconomicos, socialcs e idcologicos obr aban en scntido conuario.

En elccto, los docurnentos indigenes de la epoca mucstran clarameruc que dcspues de la Iase de agitaci6n y de conflicto perpetuQ que h ab ia ocupado casi todo d siglo xv, el espiritu publico aspiraba a la calma, al ordcn y a la pa7; se poriia el acento sob re valores mor ales como la bondad y la dulzura. Por otr a parte, la crecicnte prosperidad material, el influjo de mercancias de todo el pais sobre Ia capital, Ia influcncia cada vez mayor de la burguesia ncgociante, y el amor al lujo y al refinamiento en Ia cxistencia cotidiana, tcndian a apartar a los mexicanos del siglo XVI del ideal guerrcro propio de sus antepasados n6madas. Sin embargo, basta el ultimo memento, los alt ares de Tcnochritlan no dejarou de

chorrcar sangre humana. '

La historia de las religioncs del Mexico central ofrcce un ejcmplo notable de 10 que se podria llamar la Iluidez de las representaciones miticas. Ideas diferentes, hasta contradictorias, pucdcn ser asociadas bajo nornbres que siguen sicndo idcnt icos cuantlo su contenido ya ha cambiado por completo. Al mismo riempo, y como en contrapunto con est a fluirlez, la permanencia de ciert as rcprcsentaciones, por ejernplo el viejo Tl:110c, triunfa sobre tcdos los trastornos sociales y etnicos durante rnilenios.

Todo Icnorneno humane es singular. As! pues, no cs cuestion de deducir los hcchos rnexicanos de leyes generales aplicablcs a o1.r05 tiempos y a OtTO~ lugareg. Pero la sucesion de los acoritcci-

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DlOSES TERRESTRES Y CELE..,)TES

reflexion del etnqlogo y aun del filosofo, porque nos permite estudiar como en unilaboratorio las acciones y reacciones reciprocas de sociedades que corresponden ados modos de vida fundamentales de la humanidad: el de los n6madas cazadores y recolectores y el de los cultivadores sedentarios.

V. EL PENSAMIENTO COSMOL6GICO DE LOS ANTIGUOS, MEXICAN OS

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Representaci6n del Mundo y del Espada

INTRODUCCI6N

TODA civilizaci6n es un complejo y s6lo puede ser definida por el conjunto de sus caracteres. Huelga decir que tomamos aqui el termino civilizacion en e1 sentido que le dan los emologos: los fen6menos que caracterizan a una poblacion 0 a un grupo de poblaciones sobre un terri to rio determinado en un momento determinado de la historia: no son considerados en absolute, aqui, como la "civilizacion", que no pocos pueblos han creido 0 creen representar, par oposici6n a la "barbaric" .. o al "salvajisrno" de quienes los rodean.

Cada civilizacion forma- pues, un conjunto singular, datado en cl tiempo, ubicado en e1 espacio: los hechos que engloba -pueden ser catalogados bajo grandes rubros 0 tltulos de capitulos, como cultura material. organizaci6n social. ideologia-y religion. Si nos dedicamos a distinguir una civilizaci6n dada de otras, conternporaneas suyas 0 no, notaremos que se caracteriza por fen6menos que no corresponden mas que a ella, bien sea por su naturaleza, bien por su grade: esos hechos singulares pueden encontrarse en todos los dominies, desde la tecnica de la agricultura 0 del tejido hasta la mitologia y la cosrnologia.

Puede decirse que una civilizacion particular no marcha sin una vision del mundo igualmente particular. Aun en los casos en que esta representacion del universo y del papel que el hombre esta Uamado a desempefiar se mantiene impllcita, existe, y se Ia puede encontrar hasta en las ideologias mas pobres, Cuando una sociedad se complica y se diferencia, con mayor raz6n se ven aparecer cosmologfas cada vez mas expllcitas, sobre todo si una categorta determinada de personas, una cIase social, se especializa en Ia elaboraci6n de los mitos y de las doctrinas.

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EL ~'ENSM(!lENTO COSMOLOGICO DE LOS IINT1GUOS MEXICIINOS

El cstudio del pensamicnto eosmo16gico de los ant iguoa mexicanos, de su representacion del mundo, sc irnponc tarde 0 tcmprano al ctn6logo que se intcresa por las civilizacioucs indrgenas de Mesoamerica. E1 lugar que la cosmologla ocupaba en las preacupacioncs teoricas y en ciertas pracricas de csos pueblos era de pr imcra import anoia; la rnitologia, la astro nornia y la adivinacion , la ciencia del calendario, impregnada de religion y de mal:,ria; cl ritual que rcgulaba las Iases mas import antes de la vida privada y de la vida colectiva, estan dorninados por ciert as conccpcioncs, ya difusas, ya elaboradas de una mancra muy compleja y refinada. No cs posible captar claramente los caractcres distintivos de esas civilizaciones, que sc cucntan entre las mas clcvadas del Nuevo Mundo, sin rcconstituir tan cornplet amcnte como sea posible csas imageries y C50S conccpt os cosmo16gicos. Adcmas, un cstudio pro[undo de est a ~'ucstion harla, sin dud a , una contribucion util a las investigaciones realizadas sabre cstc tema en or ros terrenos.'

Por "aruiguos mexicanos" se entendera aqul, escncialrnente, los pueblos historicos del altiplano central, los que han habit ado cl valle de Mexico y sus alredcdorcs en epoca rclarivamcnte recicntc, y sobre to do en los trcs a cuatro sig1u$ que: IJlEGcdi.-;-on a Ia invasion espanola. De e50S pueblos, unos hab lab an lcnguas antiguas, de afinidades mal conocidas, como cl otorni: los ot ros, los que dorninaron el altiplano central y cxtcndicron por dcquier 5U civilizacion particular, hablab an nfihuatl, lcngua de la familia uto-aztcca , El aztcca de Tcnochtitlan coristituia uno de los principales di alcctos de csta Iamilia, y t ambien cl mfis rccicnrc,

Sumergicndo a los otornics, a los tcnimcs y a otras poblaciol1cs insraladas en el altiplano a I menos dcsde los principios de Ia CIa cristiana, los nahuas llcgaron del Norte: cran nomad as cazadorcs que en pocas generaciones se adaptaron a Ia vida sedcnt aria y agricola. En el fondo, en las tinieblas de la protohistoria, se hallan los toltccas, tribu scmimitica, cuyo rey, he roc y dios era Quetzalcoatl, la "Serpicnte Emplumada": a partir del siglo xm. las tribus

! El cst udio de !a~ co'mologlas atr ajo muy pronto b atcnd6n de I", .,oci6Iogo' Iranccscs. baS(;l r ccordar. entre alms cst udios, l a memoria de Dur khcim y de Mauss litulad" ClasificaciOrlros I'rimiliV<lJ. los trnb ajcs de Henri Hubert. de Ll;vy-nTllhl y de Gr anct ,

H. I'ENSAII-!lENTO COSMOL6GICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS

nahuas historicas af1uycn al M(:xico central. Los aztccas, ultirnos en !legar, Iundan su capital al cornienzo del siglo XIV y ernpicz an a cXlcndfr sabre una gTan parte de Mexico una dorninacion que la invasion espanola arruinara al cabo de 200 afios."

Las Fuentes de que disponernos para reconstituir la representacion del mundo de los antiguos mexicanos sou de divers as clascs. Primcro, los manuscritos indlgcnas.t'ccdices" figurativos censervados en nurnero bastantc grande en los archives. bibliotccas y muscos de DOS contincntcs: rnuchos de elias son documcntos teologic as y cosmo16gicos de primer ordcn. En seguida, se pucden obtcner datos muy (Hiles de los textos en lcngua indigena t ranscritos en car actercs latinos despues de Ia coriquista , con los A nates de Cuaulititlan y los Cantarcs a los dioscs, rccopilados por Sahag{ln. Un tercer grupo de docurncntos CSla constituido par las cronicas, cscritas en la cpo ca colonial por cspanolcs, so brc todo por rnisinncros, Ia principal de las cualcs, la Hisio ria general de las cosas de fa Nueoa Espana, del padre Bernardino de Sahag(m, es una vcrd ader a ob r a macstr a dl' informacion y de inteligencia. En fin, 1.05 antigtlOS rncxic~~ nos h an deja~-tQ so brc cicrtcr monurneutos como el Calend a rio Aztcca y 1a Piedra de los Soles de Mexico, indicacioncs muy prccisas sabre ciertos puntos de su concepcion del mundo.

Las socicda des rncxicanas antiguas cstab an Iuertcmentc jcrar· quiladas. En lot cumbrc, los nobles, los guclTcros y los saccrdorcs podian c~msagrarsc con lib crt.ad a cspcculacioncs bast ante cornplejas sobre el fondo mitologico que lit t radicion Ics cntn~gaba; en la b asc, la poblacion esericialmente campcsina sin duda no superab a apenas el nivcl de las crcencias mas difusas, acornpafiad as de una participacion mas 0 mcnos regular en las grandcs ccremonias. Pero habra indiscuriblemente elena unidad de sentirnicnto entre las doctrinas elaboradas de los dirigentes y 10. Ie

~ Nus rcscrv a mos r l (krccb" de cornparar. !leg-ado cl (~_IO. la,1 ideas propinrnerue mC"Ir anas con las de oaal poblaciones intllgena3 situad as ma~ at Sur (mayas] 0 mas "I Norte (indios pueblo)_ Fero nOl apop"mos. ant r todo, en los docurrientos provcnicnto dd M~xico central y que lra<1uccn las ideas tm,]ic:ionakl de las tribus de esra r~gi6n, en particul a r de los n a hu as.

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96 EL I'ENSA~lENTO COSMOLOCICO DE LOS ANTICUOS MEXICANOS

supersticiosa db las masas. No debemos olvidar que, por asl decir- 10. no sabemo~ nada de 10 que pensaba el hombre del pueblo, el macehualli; n~estros documentos no reflejan mas que el estado del esplritu, las preocupaciones y las teorias de una elite de gobernantes, de ,~e61ogos, de astrologos, de fil6sofos.

Ellenguaje nahuatl prcscnta algunos rasgos caractcristicos que pucdcn ayudarnos a cornprender ciertas particularidades del pensamiento ¢exicano. En primer lugar - fen6meno por 10 demas frecuente' cuando se examina el lenguaje religioso-, cad a palabra, al set ernpleada en un contexte mitol6gico 0 magico, puede recibir una multitud de sentidos mas 0 menos esotericos. En segundo l~gar, y al igual que muchas lenguas americanas, el nahuatl gustalde recurrir a la composicicn. formando palabras complejas cuyo poder de evocad6n aumenta con todas las asociaciones tradicionales de imageries que cada una de las palabras componentesks capaz. de suscitar. De alll las posibilidades indefinidas de intcrprctacion.cs ,Y d,c alusi~ncs. ,

La palabra] cuauhtli, agulla. designa 19ualmente. en el lenguaje esoterice de los sacerdotes, el sol y los guerreros. El sol es el dios "de los gperreros, que 10 alimentan con la sangre de sus v1cti:na~. La *luma de a~ila es el sfmbolo de la ~e.rra y de los sacrificios humanos, En virtud de todas esas tradicionales asociaciones de iJeas 0, antes bien, de imageries. las palabras cornpuestas en qde entra el elernento cuauh (-tll), aguila, estan cargadas de un sentido esoterico muy distinto de su sentido aparente. Considerese los siguientes ejemplos:

1. Cuauhtinchan, "casa del aguila": es el templo de los guerre· ros, en que se encontraba una efigie del sol.

2. Cuauhnochtli, "luna del aguila": es el corazon de las victimas sacrificadas at sol.

3. Cuauhxicalli, "calabaza del aguila": recipiente en que los

sacerdotes depositan el corazon de las vlctimas.

4. Cuaululehsuinitl, "aguila que asciende": es el sol levante.

5. Cuauhtemoc, "aguila que cae": el sol poniente.

6. Cuauhteca, "gente del aguila": son las victimas sacrificadas, que se vuelven compaiieros del sol.

LAMINA 1. Chalchiuhtficue, "La que Lleva un Faldellin de Piedras Prcciosas", diosa del agua fecundarue. "EI agua preciosa" -chalcMhuatl- designa metaf6ricamcnte la sangrc de los sacrificados: la diosa sosticne en la mano izquierda un recipicnte con la sangre yel corazon de la v!ctiT?a. (96dice Borgia, p. 20.)

LAMiNA 2. A La izquierda: EI venado del Norte. slmbolo de Mictlampa, "el lado de 105 muertos", Ala derecha; E1 venado del Este, slmbolo de Tlapcopa, "el lado de la luz". (C6dice Borgia, P: 22.)

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LAM!N/IS:} y 1, Los cuatro punto, cardinalcs 1. El Sur, 2. El OCO((', 3. El EsIC. 1. Ei Norte. Cada uno dc los puntos cardinalcs cst;} si~y:bQ!!?':;.d!) ;,or I_In !<:mplo y un s accnlot c 9uC blande un incensario. (C6dicc Co.s/),r de lJolo11ItJ, PP: J 2, I :1,)

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LAMINA 5. Los seis viajeros celesuales. 1. lztacrnixc6atl. la "Blanca Serpiente de Nubes", 1a Via Lactea, 2. Tlatlauhqui Tezcatlipoca, el "Rcjo Espejo Hurncante", dios del Sur. 3. Yacatccuhtll. cI "Senor de la Vanguardia", dios de los viajeros y los comerciantes. 4. Tezcatlipoca. "Espejo Humeante", dios del Norte, 5. Tlazolteotl, diosa terrcstre y lunar, divinidad del amor, protectora de las rejcdoras. 6. Tonariuh, dios del sol. (C6dice Borgia, P: 55.)

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EL I'ENSAMl£NTO COSMOL6cICO DE LOS ANTICUOS MEXICANOS 97

Asimisrno, el nombre de uno de los principales dioses mexicanos, Huitzilopochtli, present a un senti do aparente muy sencillo: el "Colibri fhut'lzilin) de la Izquierda (opochtli)", Pero el colibri designa al guerrero muerto y resucitado, que se transform a en un colibri despues de cuatro afios de vida celestial cerca del sol: la izquierda del mundo es el Sur. As!, el verdadero nombre del dios es el de "Guerrero del Sur". En efecto, Huitzilopochtli es por excelencia el dios de la guerra, yes al misrno tiempo el sol triunfante de mediodla.

Vemos as! que el lenguaje nahuatl puede caracterizarse como un instrumento de transrnision de asociaciones tradicionales, de bloques 0, si se quierc, de enjambres de imagenes, cargados de una significaci6n afcctiva mucho mas que intclectual. Considercse, por ejemplo, el siguiente pasaje de un antiquisimo texto religioso, el Xipe Totec icuic yoallauana, uno de los himnos recabados por Sahagun.

Texto aztcca: Notehua cluilchimamatlaco apanaytemoaya. Traducci6n literal: "Mi dios tu piedra preciosa-agua ha descendido." Texto azt cca: Ay quetxallahuetiuetl ay quetzaixiuhcootl. Traducci6n literal: "[Ahl cipres-quetzal [ahl serpiente de fuego-

quetzal."

La piedra predosa verde, chalchiuiti, y la pluma verde de quetzal son los simbolos de la riqueza y de la fertilidad agricola. El dios ha enviado la lluvia. Los cipreses empolvados de la estaci6n seca, grises y sombrlos sobre el altiplano desertico, reverdecen: la serpiente de fuego, xiuhc6atl, simbolo de la sequia y del hambre, se convierte en una serpiente emplumada, un quetzalcoatl, que representa la abundancia. Cada una de esas palabras complejas expresa en un solo enjarnbre de imagenes 10 que una frase con dificultad puede decir.

Ahora bien, 10 que caracteriza al pensamiento cosmo16gico mexicano es precisamente la ligaz6n constante de imageries tradicionalmente asociadas. El mundo es un sistema de slmbolos que se reflejan los unos a los otros: colores, tiempo, espacios orientados, astros, dioses y fen6menos hist6ricosse corrcsponden. No nos

EL I'FNSAMIFNTO COSMOLOClCO DI.'.: LOS ANTIGUOS "lEX1CANOS

encontrarnos en presencia de "largas cadcnas de razoncs". sino de una imbricaci6n reciproca de todo en toda, a cada inst ante. Cuando se penctra en esc mundo que cl pensarnicnto indigcna construia, se cree entrar en u n palacio cuy as parcdcs estuvieran hcchas de espejos 0, mejor, en Ull bosque de ecos innurncr ablcs, "donde los perfumes, los colores y los sonidos sc respond en" ,

Y csre sistema, par rnuy cxtrafio qne 10 sint arnos, no cs anarquico. Su cohesion csta hecha de actitudcs rr adiciorialcs del pueblo que 10 h a elaborado, actiturlcs sentimentales y afcctivas codificadas en mites yen ritual, no rcflcxioncs racionalcs sobre la cxpcriencia. Su unidad, su solider internas, SOD subjeiivas. La imagen mexican a del universe es acordc con el pueblo mcxicano: cs a estc at Clue rcfleja, y no at mundo ,

EL NAClllllENTO DEL MUNDO ACTU;\l.,

En todos los pueblos indigcnas de Mexico, y aun [ucra del pais, cxistc dconccpto de la incst ab il id ad del mundo. Tal como ahara sc nosrevcla, cl universe esta destin ado y dcsaparccer , y s610 n aci6 despues de varies cnsayos infructuosos que rcr minaron en caraclisrnos . E1 nurncro cuatro dornin a toila Ia co~mogonia, Scgun los zufiis: una de las tribus de los indios pueblo. los hombres buscaron, en cl principia de los t icmpos. cl centro del rnundo , u nico punto esrable del universe. Cuatro vcccs crcycron lograrlu, y cuatro vcces los remblores de tierra los dcsalojaron de alli: tan solo al quinto intento encontraron el centro y la estabilidad en cl valle de Zuni. Crecncias anfilogas, en que cl nurncro cuatro descmpcfia el mismo papel, se cncucntran dcsdc cl norte de Mexico, entre los tarahurnaras. hasta el sur, entre 105 mavas-quiches, cuyo libra sagrado, cl POj)()l Vult, conticnc la dcscr ipcion de los cuatro mundos dcsaparecidos.

Las rclacioncs antiguas del Mexico central cornicnz an, ya pOl cl relate de las cuatro cdades que preccdieron a la nucstra, los "Cuatro Sales", ya par la descripci6n de un periodo de pura creacion. presidido por la "Pareja Divina". Est a pan·ja cst[i compucsta

EL I'ENSAMIENTO COSr-.\OLC'GICO DE tOS ANT[GUQS MEXICANOS

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por el dios Ometecubtli, el "Senor de Iii Dualidad", y la diosa Ornccihuatl, la "Senora de la Dualidad". Tambien se Ies conoce can los nornbrcs de Tonacatccuhrli, cl "Senor de Nuestros Ali" rncntos", y de Tonacadhuatl; de Citlalat6nac, la "Estrella Uri .. Il.mtc" y de Citlalicue, "La que: 'Tierie una Falda de Estrellas". Son dioses viejos que habit an el dccimotcrcer cielo, Omeyocan, "cllugar de la dualidad".

Ornetccuhtli es el patron 0 dios protector del primer signa del calcndario, Cipactli, el monstruo rnitico que lleva la tierra sobre su cspalda. Omccihuatl es la patrona del ultimo ~igno, Xcclut], la Oar, y palcer' 1111 doble de Xochiquctzal, la diosa de las Ilorcs, (lut: t ambien habita los cielos superiores. As1, la "Pareja :Jlvina" se encuentra aJ principia y al fin del tiempo, es el alfa y la omega del calcndario: SI vivc en cl dccirnorcrccr ciclo es porguc el nurncro 13 cs cl ultimo de 105 nurncros cmpleados en el c6mpuLo del ticmpo , cl slrn bolo de la scrie acabad a.

Omeyocan, el lugar que habit an e50S dioses, es ellugar del n acimiento. Se Ie llama t arnbien tlacapillachiualoya, "el lugar en qtle se fab rica n los hijos de los hombres". Cuando nace un nino se pronuncia constantementc, en las invocaciones, el 11001lbre de csas dos divirrid adcs. Y es que el nacimiento es un dcscenso: nacer (tlacati), cs dcsceridcr (temo) del ciclo. En la gran fiesta de Xocoliuetzi, e] nacimiento del fuego cs sirnbolizado por la cald a, desde 10 alto-de uu m ast il. de una imagen del dios del fuego. Por otra parte, Olilcyocan cs idcurico al paralso del Oeste, Tamoanchan, cl pais de los viejos dimes y de las gencraciones pasadas, del mall m aduro. de la nicbla. del misterio, Ia region en que los pueblos anriguos salicron de un agujcro ab ierto en la tierra.

En resumen, los dos dioses son viejas divinidades que presidcn la gcncraci6n y el nacimiento. En el pante6n mcxicano de la cpoea mas conocida, poco antes de Ia invasion espanola, no ocupa~ ban, sin embargo, mas que un sitio limitado. En cambia, entre los nahuas de Nicaragua, que babian salido de Mexico en el siglo xu, esas dos divinidades, can los nornbres de Omeyateite y de Omeyatecigoat, aun est an en Ia curnhre del edificio religiose. As! pucs, debe rccouoccrse que como la religion de los nahuas del al-

100 EL l'ENSAMIENTO COSMOLOCICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS

tiplano central se habia modificado entre los siglos Xlll Y XVI, el papel de la pareja divina primordial progresivarnente fue perdiendo importancia, Dioses mas j6venes como Huitzilopochtli 0 Tezcatlipoca los relegaron al segundo plano del mundo, como reyes muy respetados pero que raras veces intervienen en los asuntos. Por 10 demas, el culto ala pareja primordial habia permanecido muy vivo hasta el sigla XVI entre otros pueblos de Me· xico, como los otornles, que atm colocaban en 1a primera fila de su panteon al "Viejo Tatacoada" (sol y fuego) y la "Vieja Madre" (tierra y luna).

El nacimiento de los dioses era atribuido por los nahuas del siglo XVI ala "Pareja Primordial". Segun el cronista Torquemada, Omedhuatl habla dado a luz un tecpatl, cuchillo de pedemal destinada a los sacrificios humanos; ese cuchillo habia caido sobre la tierra en la region del Norte. y de el nacieron, a su vez, 1 600 dioses: el ntrmero 1600 (4 X 400) quiere decir simplemente "muchos", pues la base de la numeracion azteca era vigesimal. Segun 1a Historia de los mexicanos POT sus pinturas, la pareja celestial hizo nac~r primero a cuatro dioses, de los que salieron todos los dernas, ya por creacion, ya por matrimonies. Fueron los siguientes: - '.

1, El Tezcatlipoca Raja. tarnbien conocido can el nornbre de Xipe T6tec, dios del Este y del sol Ievante.

2, Tezcatlipoca, dios negro del Norte y de la neche, del frio, del cielo nocturno.

3. Quetzalc6atl, 1a "Serpiente Emplurnada", dios blanco del Oeste y del sol poniente.

4, Huitzilopochtli, el dios guerrero pintado de azul, sol triunfante del mediodia, dios eponimo de Ia capital azteca. s

Tambien segun 1a Historic de los mexicanos por sus p,"nturas, era Tezcatlipoca el que a Iasazon reinaba sabre los dioses, 10 cual

) La capita! a~t(ca !(nla el doble nornbre de M~xico.Tecnochtitlan. "ciudad de Mhitl y lugaf de cactos", Ml:xitl es uno de 10/1 nornbres de Huitzilopochtli. Eo. H quien aparece bajo la forma de un 19u1la (el J?I) sosteniendo en el plco a una serpiente (Ia serplente estrellada de Ill. neche) y posada sobre un cacto, tenochtli; el slmbolo azteca de la ciudad se ha con-

vertido en el bla~n de la Republic~ Mexicana, ~

EL PENSAMIENTO COSMOLOGICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS 101

no es de sorprender, puesto que es el dios de la neche, y en aquella epoca aun no habia sol. Se Ie llama asimismo Yoalli Ehecarl, el "Viento de la Neche". Y es tambien e1 dios del Norte lado noct~rno' del universe, el ~~~hiiio de pedernal de Omecfhuatl cayo sabre la tierra en los desiertos el Norte: ahora bien, ese pc. demal (tecpatl) es eI slrnbolo del dios del Norte. Mixc6atl, la "Serpiente de Nubes", y de los Centzon Mimixcoa, las "Cuatrodent as (innumerables) Serpientes de Nubes", astros y nebulosas de forrnas vagas queapareeen en el cielo nocturno.

Quetzalcoarl es ala vez el sol poniente y el planeta Venus. En ta~t~ que dios del Oeste, es blanco (color de este punta cardinal) Y vleJo, pues el Oeste es la region de la vejez. Siendo viejo, es bar. bado, ya que solo los ancianos se dejan crecer la barba. Par otra parte, en tanto que dies del planeta Venus, tarnbien es dios del Este, can el nombre de Tlahuizcalpantecuhtli. Dios doble, can el nombre de X610tl, divinidad que protege :::·105 gemelos y a las rnazorcas dobles del maiz, significa muerte (Oeste) y renacimiento (Este) '. Cuando los espafioles, blancos y barbados, aparecieron par cl Este, el ernperador Moctezuma y sus consejeros creyeron ~urantc un ticmpo que se trataba del regreso de Quctzalc6atl a la tierra: en efecto, una leyenda deda que retornaria en un afio ce-ticatl, "I-Cafia", y 1519, afio de la invasion, era un ce-ticatl.

L~ =r= antes citada dice que los cuatro dios~3 permanecieron macnvos durante un largo periodo (600 afios}, al termino del cual crearon sucesivarnenre el fuego, el calendario, el infierno d~l Norte (Mictlan) y sus dioses, los 13 cielos, las aguas y sus d!?SCS, el ~onstruo Cipactliy 1a tierra. Es clare que toda esta tradiClan constituye una especie de intento de racionalizacion bastante tardio; sus autores anonimos han tratado de ordenar unos relatos mi~icos contradictorios-y de jerarquizar las divinidades, Es significatrvo el p~pe1 desempefiado en ese rnito par Huitzilopochtli, pues este dios entre muy tarde en el pante6n mexieano: era un di~s pura~entc aztcea, que s610 cobr6 irnportancia al aumentar la influencia de esta tribu. Segun todas las apariencias, se trata, pues, d: .una reorganizacion redente, y hecha en Tenochtitlan, de tradiciones mas antiguas,

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102 £1. PENSAMIENTO COShWLOCICO DE LOS ANTIGUOS MEXICAN05

Segun Torquemada. los dioscs. dcscosos de contar con hombres para que les sirvan, cnviaron a uno de cllos. X610tl (encarnacion de Quctz.alc6atl como dios de la vida y de la mucrtc), a robar del infierrio del Norte los hucsos de los rnuc rt.os anliguos_ En seguida se hicicron incisioncs y vcrt icro n su sangre sobre C50S huesos para dar nacimiento a los hombres nuevas. Pero rodas las demas tradicioncs haccn intervenir al principia la succsion de las cdadcs del mundo, es dccir, de los "Cu atro Soles".

Los "CUATRO SOLES"

Tanto en las tradicioncs y las cronicas redact ad as dcspues de la conquista como en los manuscritos preeolombinos y en 10:; bajorrclieves dc:Ciertos monumcntos, sc encucntra la idea de que nuestro mundo Iue prececliclo por cuatro mund.os 0 "Soles" que tuviercn su fin en cataclisrnos. Se ria a esos munclos dcsapa-

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recidos os nom )TCS oc 0 C llgrc vce ULUIHUHl"I' ~. -

Vicnto" (Ehecatonal1:uh), "$01 de Lluvia" (Qui(whtonatiuh) y "Sol d~'Xgua" (Atonatiuh).-T..l "Sol de Lluvia a VCCC& es llarn ado tarnbicn "Sol de Fuego" (TletonaU-uh): pues rue una lluvia de fuego la que dcstruyo.el rnundo al tcrmino de estc periodo. .

El orden de sucesion de esas cuatro epocas no sicmpre sc describe de la misma mancr a. Scgun los Analcs de Cuauhtitlal1, el primero de los "Soles" fue el "Sol de Agua", scguido de 105 "Soles del Tigre, de Lluvia y de Vicnto". La Historia de los mexicanos !IOT sus jJinturas cia el siguicnte orden: "Sol del Tigre" _- "Sol de Vicnto" - "Sol de Lluvia'{+ "Sol de Agua", que es corroborado por cl magnifico monumento conoeido con el nomhre de Calend ario Aztcca. Este ceiebre bajorrclievc. COtHO la Piedra de los Soles, enumcra las cuatro cdadcs en cl rnismo orden que la Historic. estando reprcsentada cada una de cllas por una fccha, la del cataclisrno que Ie dio fin, Esas Icch as son las siguicntcs:

'(·oeNoli 4-ehecall

(4<Tigrc), fin del "So! del Tigre". (4.Vicnto), fin del "Sol de Vie nto".

EL l'fN$t\MlENTQ COSMOUIGICQ DE LOS ANTlGt/OS MEXJCANOS 103

4-qw/ih 11z"1I 'I-all

(4-Lluvia), fin del "Sol de Lluvia", (4<Agua), fin del "Sol de Agua".

POI' ultimo, nuestro mundo actual est a scii alado en el Calcnuario Aztcca por la Iccha de 1-o11£n (-1-Movimiento, temblor de tierra). Esta Iccha, como veremos, es a quclla en que nuestro sol se 11<.1 puesto en movirnicnto cu atro dias despucs de nacer , Es, en el calendario ritual, el dia de Ia fiesta del sol y de los senores. Pero probablerncnte tarnbicn sea la fccha en que nuestro mundo tcndr a fin con los tcrnblores de tierra, pues cl termino ollin sirnboliza a la Vel el movirnicnto del sol y las sacudidas sisrnicas.

En cl tonaliimatl, 0 calendario adivinatorio, todos los dias que llcvan la cifra 4 son considerados como nefastos. El ella 4· 0 celotl, fill del "Sol del Tigre", es un ella Iuncsto. dominado por el dins Tczcarlipoca. Este, dios del Norte, del frio y de Ia noehe, sc ha trn nsformado en TigTe, 0cgun la Histo ria de los mexicanos, para dcrribar al so!. La pr irnora cdad, scg(m los A nales de Cuaulititlan, lIeg6 a su fin en las tlniebbs y el Frio. dcspucs de un eclipse.

La [cella 4-ehccatlt En de! :LSol de ~,:/icnte~~ 1 es consider ada

corno dia de eucantamicntos, de hcchicer!a. El dia l·'ehecc.tl es. por excclcncia, el dia de los hcchiceros. En realidad, el sctrundo mundo h a acabado can una vasta cpcracion magica: todos los hombres han side transformados en monos, Al mismo ticmpo sopl ab a un vicnto podcroso, manifcst acion de Ehecat l, dies del

, id

VIClltO, que es una de las form as de Quctzalcoatl. La idea de que

los hombres de uno de los mundos desaparccidos han sido metamorfoscados en monos rambicn sc cricuentra en la gran cronica maya-quiche llam ada POjJo/ Vuh, Entre los mcxicanos del centro est a idea esti rclacionada con la accion del dies Quetzalc6atl bajo la forma de divinidaddcl vicnro, prot ectora de los magos,

La [cella 4-quiahultl, fin del "Sol de Lluvia", est a colocad a bajo la proreccion de Tlaloc, dios de la llu via, y es la masca ra de esre dios, rcconocible par sus largos dicnt cs y sus ojos enorrnes, la (FIe sc em plea como signa de la llu via. El tercer mundo se ha desplomado bajo una lluvia de fuego. T'laloc no 5610 es dios del agua, aunquc tal sea 5U funci6n mas ordinaria, sino tarnbien dios del

101 EL PENSAMIENTO COSMOL6GICO DE. LOS ANTIGUOS MEXICANOS

fuego que cae del cielo en forma de relampagos y rayos, y quizas , divinidad de las erupciones volca micas: es la lluvia de fuego (tlequiahuitl),

La fecha 4-atl, fin del "Sol de Agua", esta representada en los monumentos antes sefialados por la cifra 4 acompafiada del rostro de la diosa Chalchiutlicue, "La que Lleva una Falda de Piedras Preciosas", compafiera de THUoc y divinidad del agua. Pareee salir de un recipiente. Aqui se trata sin duda del agua pues el cuarto mundo toco a su fin debido a inundadones, en una especie de diluvio.

Asi, en cuatro ocasiones, un mundo ha nacido y se ha desplornado en gigantescas catastrofes. El mundo de hoy correra la rnisrna suerte. Los antiguos mexicanos concebian esta historia de los universes como la de las victorias y las derrotas de principles alternos, que porturnos reinaban sobre las cosas y despues eran arrojades y privados de todo dominic de la realidad. El primero de los soles es el de Tezcatlipoca, es la edad del frio. de la noche, del Norte. E1 segundo, bajo la influencia de Quetzalcoatl, dios del Occidente, es la epoca de los sortilegios y del Oeste. El tercero esta dorninado por TIMoc que, en tanto dios del fuego. es una divinidad del Sur. El cuarto, "Sol de Agua'" y de Chalchiuhtlicue, es un periodo del Estevpues el agua y su diosa pertenecen a este punto cardinal. En cuanto al sol actual, el quinto, es e1 sol del centro, pues cinco es el nG.mero de este punto; la divinidad del centro es Xiuhtecuhtli, dios del fuego: asl, nuestro sol cs un sol de fuego. representado a veces' pOI' el mismo simbolo que corrcspon· de a este elernento, una mariposa.

Mas adelante verernos que importancia atribuian los antiguos rnexicanos a los cuatro puntos cardinales, completados a menudo por un quinto punto: el centro. La tradition relativa a los "Cuatro Soles" no es mas que un caso particular de un habito mental que se eneuentra por doquier: la interpretacion de todos los fenomenos del mundo por la alternancia de aspectos funda-

4 El sol, en la "can de las aguilas" 0 temple de los guerreros. era representado por la imagen de una mariposa.

E.L PENSAMIE.NTO COSMOLOCICO DE LOS ANTICUOS MEXICANOS 105

mentales de la realidad que se suceden y se reemplazan, triunfan y desaparecen, y que estan ligados a las direcciones del espacio,

Los mites cosmog6nicos contienen pocas indicaciones sobre la manera en que se representaba a los habitantesdel mundo de las epocas desaparecidas. Se pensaba generalmente que entonces habia habido gigantcs, y luego hombres que se alimentaban de hierbas silvestres, Los antiguos mexieanos tenlan el sentimiento rnuy claro de la superioridad de su civilizacion agricola sobre la civilizacion de las tribus nomadas, los chichimecas, que erraban por las regiones semideserticas del Norte. Enos mismos, antes de llegar al altiplano central, habian llevado aquella vida precaria en los desiertos de cactos. Por oposicion a la civilizacion del maiz de la que eran depositaries, pintaban a sus antepasados de los "Soles" muertos como barbaros ignorantes de la agricultura, 10 que ell as mismos, de hecho, no habian dejado de ser sino pocos

siglos antes. .

Entre el fin del "Cuarto Sol" y el principio del nuestro se colocaba un periodo de transicion que habria dura do dos veces 13 afios: los afios en el compute del tiempo estan divididos en 'series de 13, cada una de las cuales esta unida a uno de los puntas cardinales: en cuatro "trecenios" se termina un "siglo indlgena", ciclo de 52 afios.

La "caida del cielo", sin duda el diluvio que puso fin al "Sol de Agua". ocurri6 en el afio I-tochtli (I-Conejo), afio del Sur, Los dioses Quetzalc6atl y Tezcatlipoca se propusieron levantar el cielo, y una vet. terminada esta tarea, Tezcatlipoca cambi6 de nombre convirtiendose en Mixc6atl, dios del Norte, el afio 2·acatl (2-Cafia): en el calendario adivinatorio, el dia 2·cicatl esta consagrado a Tezcatlipoca, En e1 curse del octavo afio fueron creados los macehualtin,» los hombres del pueblo. Y es que hadan falta hombres para el futuro sol, hombres destinados a ser sacrificados y a alimentar al astro con su sangre.

Con el segundo "trecenio" de afios, que comienza con el afio l-cfcall, se entra en el dominio del Este. Ce-ticatl (l-Caila) es el

5 Plural de mocehualli.

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EL PENSAllf!ENTO COSMOL6cICO DE LOS ANTIGUOS 1'>1 EX [C,\NOS

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nom. rc ClC lCO C _uetza coat en tanto que nros Gel !C.,stC )' QC ra

cstrclla de la manana, de la rcsurrcccion. Todo cl "Quinto Sol" cst a ra dorninado par esc gran lema de la mucrre y del rcnacimiento, del sacrificio ncccsario para fa vida de los astros y del universo. En el afio l·acatl, los dioscs dcciclicron crcar al sol. Para cllo era nccesario vcrtcr la sangre, libcrar las Iucrzas de vida. Y s610 sc las puede libcr ar matando, por el sacrificio y por la guerra. Los dioses dcscncadcnan la gucrra tomando parte en ella ocasionalmente. £1 ultimo ana de la scgunda scric, 13-acatl, cs el afio del nacimiento del sol,

ELSOL

EI solque ilumina nuestro rnundo ha nacido en cl ario 13-6caU, cs dccir, en unafio que pertcnece al ESlC. Antes de que aparcciera, los dioses se prcguntaron en qUt: punto del horizoutc ida a levan tarsc, y es en el Este don de 10 vcrfin surgir. Los signos dealt, ail, ullin, cipactli y coatl son los signos vcnusinos, como 10 exporidrcmos ,m~~s adelanto: cl nacimiento del sol csta complct amcntc dominado por las potcncias 'del Estc y del planeta V cnus, cs dcci r , por Quctzalcoatl en tanto que dios de·Ja rcsurrcccion. El sol rnismo cs Quetzalc6atl rcsucitado.

Segun Sahagun, G los dioscs se rcunieron en las tinicblas, en Teotihuacan, y dccidicron crcar las Iurninarias del mundo. Sc plant caron entonccs, entre cllos, est a pregunta: cquicn sera transformado en astro? £1 primer dios que rcspondio hie Tccciztccatl: el segundo, Nanahu atzin. Ambos hicieron penitcncia durante cuatro elias y los dioscs cnccndieron un gran fuego.

Tccciztccatl, HEl de la Tierra de Caracoles" (t ecciztli}, es el dios de la luna; su simholo. cl caracol marino, reprcscnta la matriz de la mujcr y signifiea "nacimiento", "gcneracion". La luna preside el nacimiento de la vegctacion y de la vida en general. Quir.;} sea mas cxacro dccir rcnacimicnto. puc:; la luna que aparccc y dcsaparecc en cl cielo simboliza para los antiguos mcxicanos la rnucrt c

G T. I!. pp. 2r,6 Y jj.

EL PENSAMIENTO COSMOI-OGICO DE LOS ANrIGUOS MEX1CANOS

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y cl re nacimiento de bs plantas, la aiternancia de Ias cstaciones, cl suefio misterioso y cl dcspcrtar del hombre ebrio. En cuam.o a Nanahu atzin. pe qucfio dios pint ado como lcproso 0 sifilitico , cubierto de pusrulas )' de ulcoras, es un doblc de Quctzalcoatl en tanto que hn mucrto y rcsucit.ado. Todo el drama rnitico que va a dcsarrollarse csta contcnido en potcncia en Ia personalidad de sus dos principales actores.

Cuando las pcnitencias hubicron terminado, prosiguc Sahagun, las dos divinidadcs hicicrou una ofrcnda. Tecciztecatl of red a plumas, oro, piedras prcciosas: Na nahuatzin 5610 podia disponer de las espinas tintas en sangre con las cuales se habia rnort ificado.r ofreci6 tarnbicn nucve cafias: nueve es el nume[0 de las cosas tcrrestrcs e infor nales, de la morada de los muertos, bajo las llanuras del None. Los dioses edificaron en SCglll' da dos gr andes monticules o pirarnidcs a cuya cumbrc sub icron Tcccizrccatl y Nan ahu atain: alH siguicron en pcnit.cncia durante cuatro dias.

Al transcurr ir estc periodo, uri poco antes de la mcdianoche. se llcvo a los clioscs los ornarncn tos que iban a portal' para su sacrificio: a Tccciztccat l , ornarnentos de plumas; a Nanahuatzin. ornnmentes de pa pcl. Luego, los dioses sc ali ncaron a los dos lades del fuego. EI pr imcro, Tecciztccatl, trat o de lanz arse al brasero: pew cuatro veccs rctrocedio ante las llamas. Entonccs Nana hua tzi , sin vacilar, sc arro_j6 <11 fuego. y el ot ro dios tras el.

Los dr6ses cmpezaron cntonces a prcguntarsc de que lado apa reccr lan los ,Ius astros. Unos se volvian liacia cl Norte; otros hacia cl Sur; otros mas hacia el (lestc; orros, en fin, entre cl!os Tczcatl ipoca y QuetI~',k(q tl , hacia el Estc V fue en d. Estc don de 5C lcvant aron e1 sol (Nanahuatzin) y la luna (Tcccl1.tccatl). Esta ultima br illa ba con u n resplandor tan vivo como el del sol; pew, pJra castigar a T'ccciztecatl por su cob ard ia , uno de los dioscs arrojo un conejo contra 1a fa? de la luna y desde cntonccs dicese que cste astra lleva una mancha en forma de conejo que mcnoscab a su claridad .

71\ Quell':~lc6ad S!{':"~Tq"H'{, ~c lc pint" como hadc-ndD r~nit-cnd.a y naspa.sandose con opin;n.

108 EL PtNSAMIENTO COSMOLOGICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS

Pcro los dioses notaron, can terror, quc los dos astros no se movt"an. Permanecian inmoviles por encima del horizonte, qucmando al mundo con sus fuegos, Es que estaban muertos y se necesitaba sangre para volverlos a la vida. Entonces los dioses decidieron sacrificarse. "Murarnos todos -dijeron- y hagamos que el sol resucite gracias a nuestra muerte." Uno de ellos, Ehecatl (Quetzalc6atl en tanto que dies del viento), se encarg6 de rnatarlos a todos. Sin embargo, un dios trat6 de librarse de la rnuerte: era X610tl, el dios doble, otro reflejo de Quetzalc6atl. Huy6 a un campo de rnalz, donde se convirtio en una mazorca doble; luego a un campo de maguey y se convirtio en mex6lotl (maguey doble): finalmente al agua, donde se metamorfose6 en axolotl, Pero por fin fue alcanzado y muerto. Asl, Quetzalc6atl, que ya se hablassacrificado bajo la forma de Nanahuatzin, muri6 una segunda vez bajo las especies de X610tl. Entonees, por encima de los dioses sacrificados y sacando vida de su muerte, el sol y la luna comenzaron su curso par el cielo."

El cronista Torquemada da de esos acontecimientos mlticos una version Iigerarnente distinta. SegUn el, euando los dioses notaron ·que el sol permanectainmovil, le enviaron un pajaro para interrogarlo, El sol respondio que les ha-ria morir. Presa de 1a desesperacion, una de los dioses trat6 de alcanzar al sol con sus flechas, pero el astra 10 atraveso can un dardo. Los dioses se sometieron, decidiendo entonces dar su sangre para el sol. X610tl los sacrifice, abriendoles el pecho con un cuehillo de pedernal. y se dio muerte a sf rnisrno. El sol, satisfecho, empezo a moverse,

En fin, segun otra variance, los dioses Quetzalc6atl y Tlaloc sacrificaron a sus hijos, que se convirtieron respectivamente en el sol y la luna. En efecto, se consideraba que esta tenia relaciones estrechas con el agua, dominio de Tlaloc.

Todas estas tradiciones manifiestan ideas comunes que es facil encontrar en muchas otras creencias y practicas mexicanas, Para empezar, el sacrificio por el fuego como condicion de resurreccion, En la fiesta de Kocoliuetzi, el dios X6cotl, tambien Hamada

8 En azteca d sol se llama tonatiuli y la luna metali.

EL PENSAMIENTO COSMOL6GICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS

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Xiuhtecuhtli, "Senor de Turquesa" 0 "Senor del Fuego";" Otontecuhtli, "Senor Otomf";" Huehueteotl, el "Dios Viejo", a Tota, "Nuestro Padre", esta representado por una especie de momia funeraria hecha con pasta de granos comestibles, con un ornamento en forma de mariposa, simbolo del fuego que se haec subir a 10 alto de un mastil. A esta momia se la deja caer de 10 alto del mastil, desciende y nace, pues nacer es descender. Al mismo tiempo se sacrifican unos prisioneros arrojandolos a un brasero, Esas vlctimas estan encargadas de desempefiar nuevarnente el papel de Nanahuatzin en el drama cosmico. Mueren para renacer, y su suerte representa la de los muertos; por ello la fiesta tambien se llama Miccailhuitl, "fiesta de los muertos".

En los Anales de Cuauhtitlan se encuentra el relato del sacrifido de Quetzalc6atl. Perseguido par un heehicero poderosa, este dios se dctuvo al borde del "agua celeste, de la mar divina", sobre la costa del Golfo de Mexico. Alll levanto una hoguera y se arroj6 a ella. A medida que se consurnia. se vieron surgir unos pajaros y despues una estrella brillante: era el planet a Venus, T1ahllizeal. pantecuhtli, es decir, Quetzalc6atl resucitado. Cuando los empe· radores aztecas morian se les quemaba revestidos con los ornamentos de Quetzalc6atl; asi se les aseguraba la resurreccion.

Otro tema que se encuentra en las tradiciones relativas al nacimiento del sol es el de 1a sangre necesaria para la vida .del astro. Es imposible comprender nada de la religion de los antiguos .rnexicanos si no se tiene en cuenta que, para ellos, los sacrificios humanos eran indispensables para la buena marcha del universe. EI sol necesita alimentacion, y este sustento es el chalchiliuatl, "el agua preciosa", es decir, la sangre humana. En 1a Historic de los mexicanos por sus pinturas puede verse a los dioses desde el comienzo del mundo preocupados par dar sangre al sol, desencadenando la guerra. El sacrificio sangriento es la alimentad6n (tlazcaliiliztli) del sol, En el centro del bajorrelieve del gran Calendario Azteca se ve un rostra que saca la lengua: es Tonatiuh, el sol,

9 Turqucsa y fuego 50n sincnimos en el lenguaje teologico,

10 Los nahuas han tornado mas de una creencia de 101 cromles, quienes 101 precedieron en el valle de Mhic;o.

llO

EL PENSAMIENTO COSi\IOLOCICO DE LOS ANTIGUOS MEXIC,\NOS

Clue; scdicnto cxige su tribute de sangre. Cuando nada un varon, se lc dirigia una espccie de discurso en que se le dccia especial" mente que habra vcnido a 1a tierra para dar sangre al sol. E1 destino normal de un bT\.lcrrCro consistc en ofrcccr victirnas a los dioscs, y luega caer Cl rnismo sabre la piedra de los sacrificios. Sc conviertc, cntonces, en los cielos, en un cornpafiero del sol. Sahagun escr'ibia, mientras le dict ab an sus inform antes incllgcnas:

E1 corazcn del prisio ncro, que ll arnab an la prcciosa tuna de! aguila [cuaulinocluli], era ofreciclo al sol, prlncipc de lUrqucS;t [csto es. del fuego], aguila que ascicndc, para su alimcnto. Dcspucs de Ia ofrc n da , 10 cchaban en una jlclI-a de madera 0 vaaija del agtlib [cuaulixicalli); y a los que mo rian despucs de sac ados los co raz.oncs los llama\J,an habitantos del pais del {lguila {cwllLhfcca]

Convert.ides en com paficros del sol, los gucrrcras sacrificados 10 sigucn en la prirnera rnitad dc 5U curso, dcsdc cl Estc hasta cl cenit, cantando y agitando sus arrnas. Al cabo de cuatro afios se rransforman en colibrics y vuelven a Ia tierra. Se cornprende, cntonc:cs, que Huitzilopochtli, cl "Colibri de la Izquicr da", es dc6r-:"del Sur, sea a la ve: un dios solar y la divinidad gucrrera

por excclcncia. ,'"'

Cuando el sol llcgi a la mitad del ciclo, los gucrrcros dcsandan su camino y se van al Oriente. Pero un nuevo corrcjo vicne al ellcucntro del astra y 10 acompafiara hasta cl Ponicnte: es cl correjo Icrncnino, pero de apariencia no menos guerrcra que cl primcro, de las Cihuatcteo, las "Mujeres Divinas", que entonan cantos belicos y se cntrcgan a sirnulacros de cornbate. Estas Cihuateteo son las mujeres mucrtas de parto, No s610 se asirnilan a los guerrcros muertos en el campo de batalla 0 sobre la piedra de los sacrificios - tambien se les llama mocihuaquetzque, "mujcres valientes" -, sino que estan rcvestidas de un prcstigio sobrcnatural y un tanto siniestro: formas vagus que rondan par cl Occidcntc, Iant asmas del crepusculo, vicncn a traer sabre In tierra cl cspanto y la enfcrmcdad. Cuando una rnujer mucre de p.nto, el cortcjo Iuncbre sc integra con mujcres que imita n cl com bate. Por lo dcm as, cfcctivarncntc han de sostencr cornbatcs contra los teljJOjJochtm, jove+

t:L PENSAMIENTO COSMOLOCICO DE LOS ANTIGUOS lvlEXlCANOS

!II

nes nobles, alumnos de la escucla sacerdotal y militar Hamada tel poclicalli. Realrncntc trat an de apodcrarse del cucrpo para cor" tarlc cl dcdo mcd io de la mano izquierrla, dcdo con que se 50S~ t icue la rodcla , para util izarlo como talisman en la guerra, Los lerjJoj}ochtin constituycn, a la vel, una sociedad profesional y una cohorte de cdad: son los jovcncs cledicados a la guerra y a la muerte en el sacrificio. Eucarnando la valencia masculina, tratan '[C procurarsc el talisman del arrojo Iernenino: hombres sacrificados, iran a dcSCmpCD:lr, en cl ciclo oriental. el papel que las mujeres divinizadas represcntan en el cielo del Oeste. Al misrno ticrnpo, el combate que se lleva a cabo alrcrledor del correjo fUncbrc simboliza la riva lidad de los dos sexes, ctcrnarncnte opucstos aun en cl ciclo.

Una vcz cntcrrada, al cabo de cuatro elias, la mujer sc conviertc en una Cihua tcot.l.» Va a h ab it ar en el ciclo del Oeste, que pm 10 dermis sc llama Cih.uatlam po, "cl lado de las mujcrcs", y va a acompaiiar todos los elias al sol del ccni tal Ponientc. A Ia hora del crcpusculo en cicrtos dins del afio, las Cihuatetco desciendcn a Ia tierra y cspantan Q afccta n de par alisis 0 de epilepsia a quienes las cncucntr an. Aparcccn en las encrucijadas. ternibles cruces en que las influcncias de los difercntcs sectores del mundo sc oponcn y se ucutralizan, en que 10 insolito, 10 extr aiio y 10 espantoso se vuclvcn posiblcs.

Tal ('S, -por tanto, cl t rayccto del sol en el cielo. Rodcado de gucrreros por Ia manana, de mujeres divinizadas pOl' la tarde, liega al Occiclentc. Penctra bajo la tierra en Mictlan, el infierno del Norte, dondc ernpicza cntonces el dia. En todos los tiempos, para los anligl.los mcxicanos el Oeste fue el punta de cont acto de los dos rnu ndos, de la vida y de Ia muertc, ya sea que la traycctoria sea de la vida a la muerte (pucst.a de sol) 0 de la nada a lit vida (T'amoanclian; el jardin del Oeste es la morada de los dioses y de las dimas de la gcneraci6n), EI Oeste es el camino entre 10 alto y 10 b ajo, y esc camino conduce, forzosamentc, a la morada subtcrranca , a 101 mas profunda de las rnoradas, Mictlan, parapet;lda

IIi. EL PENSAMlENTO COSMOLOCICO DE LOS ANTICUOS MEXICANOS

detras de "los nueve rios" debajo de las grandes estepas septentrionales, "bajo la llanura divina". Y del Norte, el sol subira de nuevo al Oeste. ellado del renacimientc de los dioses j6venes del malz joven, "el pais rojo y negro" (Tlillan Tlapallan), es decir, la comarca de la muerte y de la resu rreccion, Fue en el este de Mexico donde Quetzalcoatl se sacrifice para convertirse en el planeta Venus; rambien fue Quetzalc6atl el que, con otro aspecto, se convirtio en el sol que se ha levant ado por el Este. Cada ilia, el ascenso, el dedinar y el regreso del sol son el gran simbolo de la muerte y del renacimiento. Cada dia, el astro da la prueba de que .es posible el paso de un mundo a otro. Rodeado de guerreros Y m::Jeres resucitadas, Clmismo es la mayor garantia de la resurreccion.

Cuando el sol esta en el cenit, triunfa y domina a la naturaleza

y a los~hombres; parcce extender su fuego por todo e: rnundo. Es entonces cuarido lorna, al menos para los aztecas, qUlcnes 10 adoraban como dios tribal, la personalidad de Huitz.ilopochtli. Dios guerrero, avido mas que ningun otro de sacrificios hum~nos, Huitzilopochtli ha naddo de una diosa de la tierra, Coatlicue, "La que. Tiene una Falda de Serpientes". Coatlicue, vieja diosamadre, habiendo recogido una bola de plumas que coloco en su seno, qued6 encinta, Sus hijos, los Centzon Huitznahua, los "Cuatrocientos (innumerables) Surefios", a instigacion de su hermana, Coyolxauhqui, decidieron matarla para vengarse de 10 que consideraban un deshonor. Pero el nifio milagroso nacio ya armado en el momento en que los Centzon Huitznahua iban a matar a 5U madre. Estaba pintado de azul, color del Sur, y de amarillo, color del fuego y del sol. Blandiendo su arma caracteristica, la xiuhc6atl, "serpiente de fuego", extermin6 a Coyolxauhqui y a los Centzon Huitznahua.

E1 sentido cosmologico de la leycnda es muy clare. El sol triunfante, nacido de la tierra (Coatlicue), aniquila las tinieblas (Coyolxauhqui) y borra las estrellas: los Centzon Huitz.nahua son las estrellas del Sur, que hacen las veces de contrapeso de los Centzon Mimixcoa, las estrcllas del Norte; pero eso no es todo. La bola de plumas que ha fecundado a Coatlicue, ,no es acaso el alma de un guerrero sacrificado que ha descendido del cielo en esta forma,

EL PENSAM!ENTO COSMOLOCICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS 113

analogo a los colibries en que reencarnan los cuauhteca? Huitzilopochtli no es solarnente el sol. uno de los aspectos del sol. sino el dios tribal de la guerra y del sacrificio., En el himno Huiuilopochtli icuic, dedicado act, el dios, revestido con su armadura de plumas, grita: "[Por ml se ha levantado el soll" Lo que el escoliasta azteca interpreta como: "La hora de los sacrificios ha llegado." El sol y el sacrificio humano estan tan estrechamente asociados en el pensamiento mexicano que la salida del astro simboliza esta asociacion: es el sol como guerrero sacrificante y sacrificado. Mientras que Nanahuatzin renace bajo la forma del sol despues de ser sacrificado, Huitzilopochtli empieza su carrera por una matanza. Esos dos aspectos que se unen son tam bien en cierto sentido antiteticos. Querzalcoatl-Nanahuatzin es el sol-dies de los sacerdotes que ven en el autoholocausto voluntario la mas elevada expresi6n de su doctrina del mundo y de la vida; Quetzalc6atl es un rey-sacerdotc, respetuoso de los rites yde los caprichos del destine, que no combate y_ que se ofrece a rnorir para renacer. Huitzilopochtli, al contrario, es el sol-heroe de los guerrer.os,que se defiende, que lucha y que triunfa; z'itvlctus sol que abate a sus cnemigos bajo las llamas de su xiuhcoatl. Cada una de las personalidades divinas corresponde al ideal de una clase distinta de la sociedad azteca, 0 rnejor, de una de las fracciones principales de la clase dirigente. En cuanto a los campesinos, a .la gente del pueblo, sabemos que adoraban a un sol-padre, pero ignoramos hasta que punto la idea que de el tenian era distinta de las que estaban en vigor entre los jefes, 0 habia sufrido su influencia.

Sea como fuere, si es exacto que los mites cosmologicos reflejan el mundo, ello s610 es indirectamente; son el reflejo de un reflejo. La naturaleza y sus fen6menos mas visibles solo aportan una espede de materia prima que es moldeada por los deseos, las aspiraciones y el orgullo de cada fraccion del euerpo social.

Los ASTROS Y LOS CIELOS

E1 sol, Ia luna y el planeta Venus son los tres astros que mas han Hamada la atenci6n de los antiguos mexicanos y provocado el mas

IH

EL l'ENSAMIENTO COSMOL6GICO DE LOS i\ NTlGUOS MEXICANOS

ab~ndante Ilorecimiento de crcencias y de mitos. La luna (metztli) es un dies que se ha sacrificado 0, scgun otras leycndas, el hijo de T'laloc. Las rnanchas que dibujan vagamentc sabre 5U disco una forma que las tr adiciones campcsinas de Europa cxplican por hi presencia de un "hombre en la luna", reprcsentaba n scgUl1 los indios a un conejo. Todavia hoy, los indigcnas de Mexico creen distingu.ir un conejo en la faz del astra,

Las fascs de Ia luna, su dcsap aricio n y su rcap ar icion, han Hamada notablementc la atenci6n de los pueblos de Mexico. Vcian en esc fcn6meno cl prototipo de todo 10 que rnucre y rcnace pcriodicarncntc: la vcgctaci6n que se adormece y cobra una vida nueva scgun las cstacioncs, cl hombre cbr io que duermc pesad amente y sc dcspicrt a dcspues de liabcrlo olvidado todo, la sangr.c menstrual de las mujeres. La luna represent a el la do Ierncnino de la ;;~ura1cla, ]a Iccundid ad, la vcgctaci6n y t ambicn la ernbriagucz. Su simbolo es el caracol marino, tecciztli, que cs ai misrno ticmpocl sirnbolo del organo genital fcmcnino. Cuando,sc producia un eclipse pensab ase que la luna mo ria: :;; una ,ncljcr encinta salia de su casa durante un eclipse de luna, dcbia llcvar a la cintura una hoja de obsidiana. si):! [a cual su hijo naccria con labia leporino, puc; su rostra sc parcceria al del conejo lunar,; To.davia hoy en cl campo los indios dicen que "la luna ha mucrta cuando se produce un eclipse, y las mujcrcs cncint as 5610 salon de sus casas llcvando un cuchillo 0 unas tijeras a la cintura.

Aunque la luna pasara por un dios sacrificv'~l.o, no cabc ~l~:~a de que se 1a rcprcscntaba a mcnudo como. ~na (lIOS,a en opos:c:on 0.1 sol, astro masculine. Scgun una tradicion antrgua, en I CO~ tihuacan se sacrificaban hombres al sol y mujcres a la luna, Como Sf vera mas adclantc, hay toda una scrie de diosas que presidcn la tierra y la vegetaci6n: por ello est an estrccharnente ligadas a la luna v todas llevan un atributo lunar: cl yacarnctzlli, "luna de nariz';, ornarncnto en forma de media luna suspcndido del t abiQue nasal encima de 1<1 boca, POI' ciertos aspectos, la luna csta en r~lacioncs rnuy claras can cl aguo., En los manuscritos se halla representada par una cspccie de recipients en forma de me(~ia luna llcno de agua sabre la cual sc dcst aca la silucta de un coneJo,

EL PENSAMIENTO COSMOLOC;(CO DE LOS i\NTIGUOS I,IEXICANOS

llr,

La diosa del agua y las diosas terrestrcs t ienen, par 10 dernas, no pecos atr ibutos en cormin, particularmente en sus vcsriduras. De hccho , dad as las condiciones clirnfiticas que rcinan en Mexico, 1<1 ~lTla~en de fcCt~ndidad, de fcrtilidad, de abundancia vegetal, irnplica neccsanamentc la del agua.

Los dioscs de la embriagUCl. de la bebida alcoholica Hamada "pulque",12 son divlnidades lu na res: la luna no s610 representa par sus divcrsas Fascs cl sucfio y el despertar del hombre cbrio -:-sueno y dcspertar que han sielo considerados aspectos mistenosos y llcnos de u n scntido oculto-, sino que, en tanto que astra de la fcrtilidad, l a luna preside las cosechas abundantes. Ahora bien, los dioses de la crnbriaguez son los dimes de las cosec has que protegcn los banCjuclcs, vcr dadcros fcstivalcs de bcbida por los cualcs se cclcbra la abu ndancia. Sc lcs consideraba como innurner a hlcs y sc lcs llamaba Ceruzon Totochtin, los "Cuatrocientos Co-

~ .. ll c_.. de l " ~

ncjos . ,Jegun uria e las tracnciones que han llcgado hasta uns-

otros, dccia se que habra infinitas forrnas de la cmbriasruez v que

v I

por esta ra7,on los dioscs de la bebida debian ser igualmente innu-

merables. Sin embargo, cuanda se exarninan los nombres de est as divinidadcs, puede verse que muy a me nudo esos Hombres se rcIieren a un lugar determinado, a un pueblo, Par ejcmplo, Tepoztccatl, uno de los Totochtin, lleva un nombre que significa "(d dios) de Tcpoulin", poblado nahua del valle de Cuemavaca. Resulta vcrosimil que los saccrdotes que trataron de unifiear y de "racionalizar" cl pante6n mcxicano hayan Iormado un conjunto de dioses (como los Ccntzon Mimixcaa, los Ccntzon Huitznahua y las Cihuatetco) agrupando pequcfios dioses locales que presidian en cada poblarlo b. cosecha y las festividades Que la acompana-

, 1

ban, £1 mas importante de los "Cuatrocientos Conejos" era Orne-

tocht li, "Dos-Coriejo",» Uno de los himnos rcligiosos que nos ha tr ansrnitido SahagCm estaba consagrado a los Totochtli.

Cuando sc compara 10 que se ha dicho del sol y de la luna, pucdcn verse transparentar bajo los dos astros los rasgos de la an-

!7. En aIIC(~; 0'(['

II I' no "doJ conejos" 011l~ tot ocluin, E! dios lleva un nombre clclico, cs dccir. una lecho del ca lcndar io ritual cornpUt~la de b cifra "des" y del signo "conejo".

] 16 EL PENSAMIENTO COSMOLOCICO DE LOS ANTICUOS MEXICANOS

tigua 'pareja primordial, el fuego (sol) y la tierra (luna). He alli la muy antigua dualidad trasladada al cielo, La luna representa, por asi decirlo, a la tierra en el mundo celeste.

El planeta Venus era llamado Hueycitlalin, la "Gran Estrella"; en tanto que dios, es Tlahuizcalpantecuhtli, es decir, Quetzalc6atl resucitado, Los Anales de Cuauluitlan. y los diversos manuscritos siempre representan a esc dios como a un arquero, Can sus flechas atraviesa, segun las fechas, categorias de personas determinadas: par ejemplo, a los viejos durante los dias l-czpactli, a los senores durante l·mazall, etc. Dios-arquero, era temido como causante de enferrnedades y se teniacuidado de cerrar toda abertura y de tapar las fisuras de las casas cuando Venus subta sobre el horizonteo La creencia en un dios-arquero, encarnacion del planet a Venus, era cornfm a divers as poblaciones de Mexico. Entre los huicholes de hoy. el dios venusino Tonoami esra armado con arco y flechas. Por esta particularidad, Tlahuizcalpantecuhtli se asemeja a las divinidades de los pueblos cazadores, de los chichirnecas barbarQ;; del Norte. Esta representado casi de la rnisma maneraque Mixcoatl, el dips de la caza, divinidad de los barbaros septentrionales.

Bajo otro aspecto, 'Tlahuizcalpantecuhtli aparece con el disfraz funebre del dios de larnuerte, Mictlantecuhtli, can el rostro cubierto por una mascara en forma de cabeza de muerto. Ese disfraz 10 caracteriza en tanto que dios de mal aguero, dador de enfermedades; pero, sobre todo, recuerda que Venus ha nacido de la muerte de Quetzalc6atl. Despues del sacrificio, Quetzalcoad, convertido en Tlahuizcalpantecuhtli, paso cuatro dias en el infierno del Norte, el dominic de Mictlantecuhtli. Tambien aqui se vuelve a encontrar el tema fundamental de la muerte y del renacimiento, del viaje al pais de la muerte que une las tres personalidades de Quetzalcoatl- Xolotl- Tlahuizcal pantecuhtli,

La observacion de los movimientos de Venus habia cobrado una gran importancia en la astronomla y en la cronologta indtgenas, Sesenta y cinco aiios venusinos equivalen a 104 afios solares, el gran periodo llamadohuehuetiliztlt~ "vejez": al cabo de ese tiempo, los ciclos solar y venusino volvian a comenzar desde la

EL PENSAMIENTO COSMOL6GICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS 117

misrna fecha del calendario adivinatorio. Par otra parte, los alios venusinos se contaban par grupos de cinco (equivalences a ocho afios solares): el primer aii9:4!! cada gropo perteneda al Este, el segundo al Norte, el tercero al Oeste, el cuarto al Sur y el quinto al centro. No cabe duda de que por ella Tlahuizcalpantecuhtli es representado siempre con el rostro pintado con cinco grandes puntos blancos, dos sobre cada mejilla y Uno sobre la nariz.

Los antiguos mexicanos distinguian y conocian numerosas constelaciones, como por ejemplo las Pleyades, la Osa Mayor, etc. Observaban especialmente el movimiento de las Pleyades cada fin de "siglo", es decir, cad a 52 afios: si ese movimiento a medianoche continuaba, el mundo podia estar seguro de no perecer au~ durante otro periodo de 52 afios, En cuanto a la Osa Mayor, esta representada por Tezcatlipoca. a quien siempre se le muestra c,on una piema a la que Ie falta el pie. Deciase que esc pie habia sido devorado por el monStruo terrestre: es la ultima estrella de la "c~la" de l~ Osa Mayor. que en la latitud de Mexico desaparece bajo eI horizonte "devorada par la tierra" durante una parte del afio, Par ese rasgo, Tezcatlipoca es curiosamente analog~>~ai dios maya Hurakan, que esra mutilado de la misma manera y que corresponde. seguramente, a la misrna constelaci6n. Pero Tezcatlipoca, el mas multiformc. quiza, de los dioses mexicanos, no s610 represent a a la Osa Mayor. Tambien es todo eLcielo nocturno donde la oscuridad reina soberanamente, es el viento de la noche que sopla en las tinieblas: se aparece en las sornbras y en las encrudjadas a los guerreros trasnochadores y les lama desafios, Sintetiza el lado sornbrto y nocturno de la naturaleza, la neche propicia a los brujos y a los maleficios; el mismo dios-hechicero, ve desarrollarse en su espejo de obsidians todos los acontecimientos del mundo.!'

De manera general, todos los cuerpos celestes secundarios se dividlan en dos grupos opuestos: los Centzon Mimixcoa al Norte los Centzon Huitznahua al Sur. Las "Cuatrocientas Serpientes de Nubes", pequefias divinidades septentrionales, rondan la gran es-

Ii ~ ~ombre de.l dios significa "espejo (tizeaIL) humeante(popoca)", I::! decir, espejo de obsidiana, el cristal voldnico negro.

118 EL I'ENSAi\HENTO COSMOLOGICO DE LOS ANnGUOS HEX1CIINOS

tcna.dc cactos: los "Cuatrocicntos Mer idion alcs' SOH los hcrrnanos d~ Huitzilopochrli, a los que dio muer tc al na ccr ,

A los planet as se lcs llam ab a tzonictnoc, "los que descienden", porque su movimicnto , en contr astc can el de las cstrcllas, los hace dcsaparecer tras cl horizonre. Esos pcriodos de dcsa par icion en 10 invisible, en la morada de los mucrtos. los han heche ident iIicarse can las Cihuateteo y can los Tzitzimirne. monstruos del Oeste que aguardan, disimulados denas del rnundo que nucstros ojos conoccn, la destruccion del universe pOl' nuevas eataclismos.

Los antiguos mcxicanos reconocian la cxistcncia de 13 cielos sobrepucstos, pero es dificil saber que particularid adcs atribuian a cada uno. Segun la Historic de los mexicanos pot sus pinturas, el primer cielo cs el de las est re llas. El scgundo csta h abit ado par los Tz.itzirnirne, monstruos de aspecto esquclCtico que se lanzar an sobre el mundo cuando, en la Iccha Iijada por los dioses, nuestro sol perelea. A partir de esc momento, el fuego nuevo que se prcndc cada 52 afios no se podra volver a cnccnder, habra ternblores de tierra y IosTaitzirnime devoraran a los vivos. En el tercer cielo se encucntran "euatroeientos", es dccir, innumcrablcs sores cread;;Cpor Tezcatlipoca y ~ncargados de guardar los ciclos: algunos son rojos (color del Este), otros son negros (Norte), otros bla ncos (Oeste), otros azules (Sur); otros, en fin, son arnarillos, color del fuego y del centro.

EI cuarto cielo es la morada de las "aves que descicndcn sobre la tierra". Par ella bay que entender, probablcrncnte. las alrnas de los gucrreros sacrificados, que se transforrnan en aves preciosas ai cabo de cuatro afios para volvcr a roridar por los campos de Mexico. El quinto cielo cs el de las "serpientes de fuego", cs decir , de los metcoros y de los cornetas. Como muchos pueblos antiguos. los rncxicanos atribuian a estes cuerpos celestes un gran valor como presagios. Se dice que un comcta y otros rcn6mcn~s .celestes insolitos advirtieron al cmpcrador Moctezuma de Ia proxlma llcgada de los espafioles y de la sujecion de su pars. Un comet a es una "estrella humeant e", citlalin. jJOj}()w. Anuncia un hambrc, una guerra, la muerte de un rey. Su cauda brillantc es de flechas de fuego. Si esas flcchas alcanzan a un hombre 0 a un animal pro-

E1. l'ENSJ\i'lllENTO COSMOJ...OCICO DE LOS ANT1CUOS MEX1CANOS

119

vocan, en el lugar toea do, una influrnacion donde sc desarrolla un g'.1sano por una espccie de generaci6n cspontanea.

En el scxto ciclo sc hallau los vientos, en nurnero de cuatro, uno para cada punta cardinal. £1 sfpllmo cielo es cl del polvo (?). En cl octavo habit an los dioscs.

Los cinco ciclos supcriores esta n rcscrvados, en conjunto, a los grandes dioses, a la pareja primordial Toriacatecuhtli y Tonacadhuatl. Tal pareee que se fij6 en 13 cl numero de los erelos porque esc es cl gran nurncro magieo, el numero supremo del calcnd ario. At pareeer cause cicrto ernb arazo, pOl' dccirlo asi, tcner que lIenar los ultirnos cinco cielos. Ora se atribuye el noveno ciclo a 1a p areja primordial, ora el undccirno 0 cl dccimoter ccro. Los elias del calcndario ad ivinator io que Bevan las cifras 9 y 13 estan caraeterizados como siguc:

1. Dias que [levan la cifra 9: dias de malcficios: 9 es tarnbien cl numcro de 101 t icr ra y de las mor ad as subtcrrfincas.

2. Dias can 101 cifr a 10: dcdicados a Tczcatlipoca y a T'lahuizcal pantccuhtl L

3. Dias con la cifra 11: dedieados a Citlalicuc, "La que Tiene

una Fald a de Est rcll as", cs decir, T'on acaclhuatl. '1. Dias con la cifra 12: dcdicados al sol.

5, Dias con la cifra 13: dcdicados a Tonacateeuhtli.

Asi, la sobrcposicion de los cielos estfi calcada de la sucesion de los dias. ~>ccc exprcsa tanto cl conjunro de los espacios como cl de los ticmpos.

Tal CS, en resumen, la rcprcscnt acion mexicana del mundo celcstial. E1 sol, nacid o de un sacrificio, atra viesa cl cielo de Este a Oeste con su cortcjo masculine y su cortcjo femcnino, pasando por cl Fleno rncdiodja , donde triunfa y rcina sobre 1·' naturaleza. Llcga al Oeste, y sc hunde bajo la tierra, en la morada de los mucrtos. Entonces el mundo qucda cntregado a las porencias nocturnas. al mago Tezcatlipoca, a las Cihuatcteo, monstruos indistint os y terniblcs del crepusculo. a las flechas de Tlahuizcalpantccuhtli, a los presagios inquierantes de los meteoros: s610 la luna brilla como simbolo de fertilidad y de abundancia para el porvenir. Por cncima del curso de los astros, los cielos sobrepucs-

120 EL PENSAMIENTO COSMOLOCtCO DE LOS ANTICUOS MEXICANOS

tos se escalonan, con su abigarrada poblaci6n de rnonstruos y de divinidades: y, en la cumbre del universe, en los cielos superiores "donde los aires son muy fries, delicados y helados", impasible y casi inactiva, ajena a las actividades turbulentas y contradictorias de los dioses y los hombres, fuente inagotablc de vida sin movimiento y sin historia, casi olvidada, mas asegurando por su sola existencia la de todos los seres, reina la vieja pareja primordial.

LA TIERRA Y LA VEGET ACION

En conjunto, los dioses celestiales son dioses cazadores y guerre· ros, tales como Mixcoatl 0 Huitzilopochtli; arm ados de arcos y flechas 0 de hondas, llevando a veces una especie de zurron de malla, son representados a la manera tradicional de los barbaros del Norte, los chichimecas. No faltan razones para creer que, en efecto, esos dioses tal como aparccen en la epoca de la conquista espanola, son dioses chichimecas: hab1an sido llevados recientemente por los nahuas barbaros que invadieron progresivamente el altiplano central. En cambio, el panteon mexicano albergaba una serie de divinidades ciertamente mas antiguas, las que eran adoradas por las poblacioncs sedentarias, las tribus de agriculto· res del centro y del Este, mucho antes de la invasion de los nomadas cazadores: son las divinidades de la tierra, del maiz, del agua. Desde una epoca que podemos llamar arcaica superior, hacia el cornienzo de nuestra era, los pueblos del altiplano celebraban el culto al dins de la lluvia, Tl5.10c. Tambien las diosas terrestres parecen haber sido adoradas de muy antiguo, Otros dioses conocidos de los pueblos prenahuas fueron olvidados por las tribus reo cientes, como aquel dios obeso cuya efigie de piedra 0 de arciHa se encuentra en diversos sitios de Mexico, mas del que no se han perpetuado ni el nombre ni el culto.

Es precise, en suma, distinguir dos "linajes" entre los dioses mexicanos: los dioses de los agricultores y los dioses de los cazadores. Perc, naturalrnente, seria erroneo trazar entre elIos un foso infranqueable; contaminadoncs, interpenetraciones, racionaliza-

EL I'ENSAMIENTO COSMOLOCICO DE LOS ANTICUOS MEXICANOS 121

ciones recientes, en no pocos casas han aproximado 0 confundido personalidades divinas de origen diferente. Las diosas terrestres, por.ejemplo, presentan rasgo~; guerreros evidentemente inspirados en tradiciones propias de los nahuas septentrionales.

A la tierra se la representaba como a un ser monstruoso, de mandibulas muy abiertas, Tlaltecuhtli, el "Senor de la Tierra". Es el quien devora al sol, al atardecer, euando el astro desaparece, y tambien quien devora la sangre de los sacrificados, Reposa sobre el gran monstruo cipactli, especie de giganteseo cocodrilo que nada sobre las aguas creadas por los dioses aI principio del mundo.

Tlaltecuhtli no desempefiaba, por cierto, un gran papel en la religion propiamente dicha. Como cierto numero de dioses secundarios, no se le ve aparecer mas que en el calendario adivinatorio, algunas de cuyas fechas "domina"; sus grandes mandlbulas simbolizaban a la tierra en los manuscritos, y era encirna de cllas donde los escribas rcprcsentaban al sol 0 a los astros. Se mencionaba tambien su nornbre en ciertas invocaciones, prornetien-

dole sacrificios. " .'

La mayor parte de las veces era a las diosas terrestres a las que se dedicaban el culto y los rites: es a ellas a quienes se representa con profusion en los libros sagrados, es su nombre el que se invoca en los himnos, Tambien aqui nos encontramos ante .\!n "grupo divino" cornpuesto de numcrosas personalidades a menudo confundidas y que poseen, bajo nombres distintos, atributos comunes. Es posible que diversas tribus, diversas ciudades hayan elaborado mitos y creencias relativas a la tierra, y que los sacerdotes hayan tratado de unifiear esas tradiciones anriguas. EI aspecto mas frecuente Con que apareccn esas diosas es el de "diosas-rnadres''. AI· gunas Bevan nombres significativos: Teteolnan, la "Madre de los Dioses": Tonantzin, "Nuestra Madre Venerada": Toci, "Nuestra Abuela": se trata aqui, en realidad, de la compafiera del viejo dios Tota, "Nuestro padre", el dios del fuego (y del sol), asociado y opuesto a la tierra-madre. A otras diosas se les menciona, en los mitos que les conciernen, como madres de dioses: Coatlicue es la madre de Huitzilopochtli, y se dice que Cihuac6atl fue la primera

122

EL I'ENSAI,HENTO COSMOL6cICO DE LOS ,\NTIC;UO:; \IEXICANOS

mujcr y que pario dos gcmelos.\~ Scgun otras tradiciones, Cihuacoatl, la "Mujer Serpiente", dio a luz al dies Mixc6atl, sirnbolizado por una flecha cuya asta estaba hecha de un tallo espinoso de tziliuactli, planta tipica de las planicics del Norte. En los mcrcados vciase a vcces una mujcr que se sent aba y luego sc ib a, dejando en el suelo una cuna; cuando alguicn mirab a dentro de la cuna, no vcia alli un nino, sino un cuchillo de pcdcrnal. El cuchillo de pcdernal, tecpatl, represent a a Mixc6atl, y la mujer no era otr a que Cihuac6atl disfrazada.

Las diosas tcrrcstrcs t arnbicn ticncn un aspccto guerrero, Teteoinan y sus compaficras son llarnadas Yaocihuatl , "Mujer Guerrera", 0 Cuauhcf hu at.l, "Mujcr Aguila". l:'~sLin adorr.ad as con plumas de aguila, simbolo de la guerra. COIl cl nornb rc de Quilaz tli, la diosa tcrrestre apa recc como una divinidad de la guerra entre los-pueblos nahuas del Norte y del Oeste, antes de su instalacion en el valle de Mexico. La Hisioria de los niexicanos i!01' :sus pinturas, en un pasaje extrcm ad amente curioso que sin duda reflcja una tradicion muy antigua y hoy oscura , cuenta que un vena do de des cabezas, milagrosarncntc caido del cielo, silvio de Ietiche de guerra al dios septentrional Carnaxtli (Mixc6atl), convirtiendose luego, el mismo , en cl dios de uno de los pueblos fundados par los chichirnecas cn el altiplano central: cste animal sobrcnatural no era otro que la diosa Cihuaco at l.

Estc aspeeto guerrero de las diosns tcr rcstrcs no debe sorprcnder si se rccuerda 10 que hcmos dicho a proposiro de las Cihu atcteo. Esas diosas son, elias rnismas, el prototipo de las "mujcres valicntes" diviniza das que forman un bclicoso cortejo del sol. Mas adelanto verernos otros acercarnicntos entre esas dos series de enridadcs fcmcninas.

Por ultimo, cxistia otra diosa mas deIa tierra, idcntificada sin

duda tar diamente can las prirneras: Tlazoltcotl, la diosa de la inmundicia, de la impureza. Presidia no s610 la fccundidad y fa vege-

15 £5 dccir , que la ticrr a d a nncimicruo al "Jancla Venus Qucltalc6all,X6lotl. £1 norub re de Quctuic6all, "Scr picnte Emplurnada", pucdc ;ignificar "prccioso gcrne!o". pues '1 uetxalli, "pluma de quet zal", doigna (ado 10 que cs prccioso. y a los gcmdos 5C lcs Ibma "scrpicrucs". A(lil hoy, en Mexico sc dr';Kna a 10; gnnelos con p.a la hra "cu at es". (ormpd(m de (,jail.

EL l'ENSAj\llENTO COSMOL6GICO DE LOS i\NTIGUOS MEXICANOS

123

taci6n, sino t ambicn cl arnor carnal y Ia confesi6n de los pccados, Es sabido que la religion mcxicana imponia una confesion dt: las faltas, especialmentc de las infraccioncs a la moral sexual; est a confcsi6n cstab a bajo la invocacion de Tlazolteotl, Diosa de atributos complejos, tarnbien regia la rnedicaci6n magica y la purificae ibn por el bafio de vapor; era, asirnisrno, una diosa madre, y su temple se conocia como Tociritlan, "cllugar de nucstra abucla".

Tlazoltcotl sc divide, por dccirlo asl, en cuatro divinidadcs, las Ixcuinarnc, una para cada uno de los puntos cardinalcs. £1 Hombre que las Jcsigna no parecc aztcca, sino que quizas pene nozca ala lengua de los huastecos del estc de Mexico, lengua emp arcnt ad a con la bmili3 tTl.aya; al pareeer, ix-cicyuin. quicre dccir "algodon". En efccto, Tlazolteotl y sus cuatro "rcucjos" siernpre llevan [a cabeza ccfiida par una banda de algod6n en brute en que CSLan colocados unos husos. Son divinidadcs del tejido, de los tcjcdorcs, yes sabido que cl tejido del algodCm no ha conocido en ninguna parte mZlyor esple ndor que en la regibn oriental de Mexico, dondc vivian los huastccos al lado de otras tribus civilizadas. Otros caractcrcs mas parecen dernostr ar que T'lazolteot] Iue una diosa de las pobl acionos del Esrc: Ileva cl quecliquenutt, vestimcnt a t ipica de las mujcrcs de la vcrtientc oriental, y su rostro esra cub icrto, alrcdcdor de l a boca, por una capa de hale, el producro caracter lst ico de las T'ierras Calicntcs del Lcvante: no olvidemos que cl algod6n misrno no se d aba en cl altiplano. sino en una zona de altiuld rcducida , entre la mesa central y el Golfo.

Ya he indicado en otra parte I" que Tlazoltcot l primcro fue la diosa de los pueblos agricolas y de los habiles artesanos de la rcgi6n cosrera conocidos tradicionalmcnte con el nornbre de olrnccas, "la gentc del pais del hule", y que su culto fue imporrado al altiplano pOl' los otornies. Sea como fuere, la fusion de las diversas deidades de la tierra estaba ya muy avanzada en la epoca azreca. El sincretisrno racionalizador de los sacerdotes profesionales habra realizado su obra y transfcrido de cada una de csas personalidades a las otras los rasgos caractcristicos que lc eran rcconoci-

\(, La["m[lle oionn·/xwlC d" JHrxrq1<' central, 1'. parle. capltulo lV,

121 EL PENSAMIENTO COSMOLOCICO DE LOS ANTICUOS MEXICANOS

dos por las distintas tradiciones locales. Tan solo el matiz erotico de Tlazolteotl le habla quedado como particularidad tipicamente huasteca; en efecto, en el antiguo Mexico era costumbre atribuir a los huastecos una tendencia particular a los placeres carnales, as! como a 1a ernbriaguez y a la magia.

Tal como nos las pintan los cronistas, 0 tal como las vernos en las paginas de los rnanuscritos indigenas, las diosas terrestres ge· neralmente llevan el quechquemitl triangular de las mujeres del oriente de Mexico, una banda de algodon con unos husos en 1a cabeza, y el ornamento de la nariz en forma de media luna, el ya· catnetztli, que recuerda el vinculo mlstico de la tierra y de la luna y la influencia de este astro sobre 1a vegetaci6n y la fertilidad, Se apoyan en un baston rematado en una especie de sonaja, el cyochicah.uaxtli 0 "sonajero de niebla", cuyo sonido llama a las nubes y a 1a lluvia por el efecto de la magia imitativa, En la mano Bevan una escoba de hojas. Barrer la tierra es 1a operaci6n que precede a la siembra del rnafz;" mientras que el bast6n con sonajero sirve al mismo tiempo .para excavar los agujeros en que se depositan los granos.

Lasvestimentas de las diosas terrestres son blancas, y su cuerpo las mas de las veces esta marcado por profundas arrugas. El blanco es el color del Oeste.Jado del nacimiento y de la vejez. El Oeste es Cihuatlampa, el "lado de las mujeres", de las diosas y de las rnujeres divinizadas, las Cihuateteo. Tambien es Tamoanchan, el Jardin mitico del Occidente. Una de las ctimologias que se han propuesto para este ultimo termino, bastante enigrnatico, le da el sentido de "pais del declinar" 0 "del descenso", 10 que designa tanto la puesta del sol como el nacimiento de los hombres, puesto que, como 10 hemos dicho, todo nacimiento es un descenso. Es en el Oeste donde se encuentra el agujero ,en la tierra del que saHeron las generaciones mas antiguas, los viejos chichirnecas de antafio, cuya diosa es Itzpapalotl, Ia "Mariposa de Obsidiana": aho-

17 A(\n hoy, entre las poblaeiones de agricuhura relauvarnente primitiva, como los otomles, se llama "barter" a] trabajo que consiste en lirnpiar la tierra de guijarros 0 de polvo antes de excavar los agujeros en que se siembra el male, Uno de los rneses del afio azreca, dedicado a las diosas rerrestres, llevaba ei nombre de Ochpanizfli, "barredura",

EL PENSAMIE.NTO COSMOLOGICO DE LOS ANTlGUOS MEXICANOS 125

ra bien, el himno que citamos mas adelante identifica expresa· mente a Teteoinan y a Itzpapalorl, En este mismo himno, Ia diosa delatierra aparece claramente como una deidad del Norte, la que ha vivido en las "nueve llanuras", en la "llanura divina" de los grandes desiertos de cactos. Ella responde a la idea que ternan los aztecas del pasado mas antiguo de su raza, y tambien a la idea de que Tamoanchan era la morada de los muertos antiguos, de los hombres desaparecidos en el abismo de los tiernpos rernotos, simbolizados, por esta razon, a traves de un arbol caldo. Las imagenes de nacimiento y de muerte, de antigtiedad y de desaparici6n irremisible estaban demasiado ligadas en el espiritu mexicano para que podamos asombrarnos de ver a las diosas de Ia fecundidad y de la fertilidad aparecer tarnbien como las viejas divinidades de los desiertos en donde se encontraba la morada de los muertos.

Dos de los hirnnos conservados par SahagUn se refieren a las diosas terrestres: de ell as citaremos algunos pasajes:

Himno de Teteo{nan

1. La flor amarilla abri6 la corola.

Nuestra madre. la de la mascara de piel,18 Ha venido de Tomoanchan.

2. La flor amarilla. , .

3. La Ilor blanca abri6 la corola.

Nucstra madre. la de la mascara de picl, Ha venido de Tamoanchan.

4. La flor blanca ...

5. IOhl Se ha vuelto diosa entre los cactos teocomitl, Nuestra madre. Itzpapalotl,

6, [Ohl T6 has contcmplado las nueve lIanuras ...

Estes fragmentos bastan para mostrar el caracrer con frecucncia oscuro de los textos religiosos, entretejidos con alusiones rnito- 16gicas. La flor amarilla 0 blanca es la vegetacion misrna, y espe-

rs Teomechahue: literalmente, "que lleva en la cara una mascara (hccha de 13 piel) del muslo de una diosa". En las ceremonies dedicadas a Teteolnan se desollaba a una mujcr y con la pie] de uno de sus muslos 51! hilda una mascara destinada a 1a diosa.

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F' l'ENSAMIENTO COSMOL6cICO DF. LOS ANT!GUOS MEX1Ci\NOS

cialrncnte cl maiz ya maduro: la diosavierie de Tc.moanchan, lugar de la madurez y de Ia vejcz. La cstrofa cinco la idcntifica can Itzpap alotl, la diosa chiehimeea de los b;lrbaros septentrionales; asi, nos es descrita en media de los cactos teo comitl, "ollas divinas", una de las cspccies mas ca ractc rlstic as de la vegetaci6n xerofila que cubre las vastas cstepas del Norte, las "nueve llanu- 1'<15". Otro pasaje del mismo himno nos mucstra a Tcteoinan en la "llanura divina", Hccho revclador: se dice cxprcsamcnte que se ha "vuclto diosa", es una mujcr divinizada, una Cihuarcotl.

Tam bien sc encucntran algunos pasajes significativos en cl Himno de Cz'huac6atl:

1. IE1 aguila, cl flguila, Qllilazt/i!

Pintada cstfi con sangre de sr rpir-ru.c:

Plumas de {lguila [orrna n sa corona ...

Z. La mazorca cst{\ en divin a tierra.

En mastil de soriajas csta apoya d a.

Aqui cl escoliasta aztcca afiadc cstc corncnt ario: "Can 5U baston d~'~~naja, ella excava Li ticrra y siernbr a."

.r

'1. Llcvo .. (Jn la mana una cscob a ,\r- hicrba.

Sabre cl campo divino.

En mas til de son ajas est a apoyacla.

Comenlario del cscoliasta: "La cscob a de hicr b as cs l a hoz con que ella barre el suclo: es su unico t~abajo sobrc cl camp~ divit~o_"

Las ultirnas cstrofas. como la pnmera, present an a Cihuacoatl

cn 5U aspccto de guerrera, adornada con plumas de aguila. POI' cl contra rio, las estrofas dos, trcs y cuatro la dcscribcn como diosa de las labores agricolas. Llcva su baston de sona jcro y su cscaba de hicrbas, y trabaja cl campo divino. Los comcntarios del escriba incilgena aclaran par completo cl scntid o de e50S pasajcs, El caracter mas curiosa de este hirnno cs, quiz as, 1" yuxt aposicion de las dos pcrsonalidadcs de la divinid ad terrestrc y guerrera, que no parccen penetrarse: entre las divcrsas cstr ofas. cl contrastc

cs brusco.

EL PENSAI\!IENTO COSl\!OLOGICO DE LOS ANTIGUOS 1IIEXtCANOS

127

Al lado de las diosas tcrrestrcs propiamcnre dichas, doradas de una gran varied ad de atributos y de funciones, existian divinidades mas cspccializadas, que corrcsponclian mas particularrncnte a la vcgeracion. Se suponia que Xochiquetzal, "Flor-Pluma Prec105a", vivia en los ciclos supcriores, en T'amo ancliari (el par also del Oeste), Xoclutlicacati (el "lug ar de las flores"), ltxehecayan ("donde hay vicnto de navajas", es decir, un viento frio) 0, como 10 dice betlamentc el cronista Mufioz Camargo, "donde los aires son mu)' frias, dclicados y helados, sobre los nucve ciclos". Por muchos rasgos, sc idcnrifica a Tonacacihuatl. In diosa de los nacimicntos, la "vieja madre" de Ia parcja primordial; como ella, domina cl signa del db x6chitl (flor) en el calend.ario adivinatorio. Sc le atri huia, como a Tlazolteotl, la invencion del tcjido y del bordado, )' a1 igual que esta diosa presidia cl arnor y el placer. Entre los indios de kngua nfihuatl del valle de Cucrnavaca. con oC<15i6n de 5U fiesta, se mostraba a nifios de 9 a 10 alios y a niiias ebrias que se entregaban en publico aroda clase de actos eruticos. Entre los nahuas de Tlaxcala se le sacrificaban auliiarume, cortesanas que servian de cornpafieras de placer a los guerreros celibcs,

Uno de los rnitos relatives a Xoch iquerzal es un mila de rapto cxtr.afiamcntc analogo al de Proscrpin a en la amigticdad clasica , La idea [undarncnt al parece SCI' que la vcgcracion desaparece "raptada" durante los mescs de invierno, para no volver a Ia tierra h ast a la primavera.

Durante b csrucio n seen 5C c ncu c ntra durrnid a , y par csa razo n sc cnton a en honor de la diosa un tozozcuicail, "canto de albor ada". como cl que sIgut:

Himno de X o cluo uet zal

1. De l a region de lluvia y niebla Yo, Xochiquctz al.

Yo vcngo de To moancltau.

2. Como lloraba e! saccrdore Piltz int ecuht li, Buscaba a Xochiquerzal.

"Dcb o i r a l a region de la po drcdum brc" [dccta].

128 EL PENSAMIENTO COSMOLOGICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS

Como diosa terrestre, Xochiquetzal viene del jardin del Oeste, Tamoanchan. La segunda estrofa alude a su rapto. Piltzintecuhtli, el sacerdote 0 servidor de dios (tlamacazecatla}, que la llora, no es otro que Xochipilli, el compafiero y dohle masculino de la diosa, que Ia busca y dice: "Debo ir a la region de la podredurnbre", a la region de Ia muertc, al infierno donde ha dcsaparecido Xochiquetzal, es decir, bajo la tierra donde duerme Ia vegetacion durante el invierno. La analogia con e1 mite grecolatino de Proserpina es asombrosa.

En tanto que diosa de 1a primavera, Xochiquetzal preside el nacimiento de las flores, asl como su compaiiero Xochipilli, el "Principe de las Flores", es el dios de los alimentos abundantes, del placer y del amor. Se 1a reconoce en los manuscritos por su doblepenacho de plumas verdes. el omequetzalli, que oma su cabeza.

Xochiquetzal, sl bien presenta rasgos que 1a aproximan a las viejas diosas del Oeste, tarnbien aparece como una deidad joven, la de 1a vegetaci6n que renace. Esta oposid6n volvera a encontrarse bajo mil Iormas. Chicomecoatl, "Siete-Scrpiente", tarnbien Hamada Chicomolotzin, "Venerable (diosa de las) Siete Mazorcas". personifica a la vez al mall y a1 numero siete, Se 1a represent a can la cabeza coronada par siete mazorcas de maiz , Siete es la mitad de 1a serie numerica fundamental. del uno a113; esa mitad es el corazon del hombre (y6lotl) y de 1a mazorca (olotl). El corazon es la parte mas interior y oculta de todas las casas, y tambien la mas preciosa: por ello la diosa terrestre a veces es Hamada Tlalliyolotl, el "Corazon de 1a Tierra". En el calendario adivinatorio, Chicomec6atl es Ia patrona de los dias que llevan 1a cifra 7, y esos dlas son uniformemente favorables,

Durante los meses tercero y cuarto del ana indigena, llamados Tozoztontli, "la pequefia velada", y Hueytozoztli, "la gran velada", se celebraban en honor de Chicomec6atl unos ritos destinados a despertar a la vegetaci6n dormida. Se le of redan paquetes de siete rnazorcas, a los que se dab a el nombre de "Centeotl", dios del mail, y se cantaba el tozozcuicail que debra ayudar a despertar a la diosa.

EL PENSAMiENTO COSMOLLlGICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS 129

Himno de Chicomecoatl

r.

1. Venerada diosa de las Siete Mazorcas, Jevantate, despierta.

T6, nuestra madre, tu nos dejas hoy. Tu te vas ya a tu casa, el Tlalocan.

2. Lcvanrate, despierta.

T'u, nucst ra madre, tu nos dejas hoy. Tu te vas ya a tu casa, cI Tlalocan.

La significacion del hirnno es clara: el malz en grano, sembrado, va a Tlalocan, el paralso del Este, lugar de la abundancia, .de 1a fertilidad y tarnbien de la resurreccion. Siempre se representa a Chicomec6atl vestida de rojo, color del Este, color del mail joven cuyos estigmas son rojos. Por el contrario, el maiz maduro es blanco, color del Oeste, 0 amarillo como 10 dice el Himno de Teteoinan, y depende de la vieja diosa terrestre,

Xilonen, diosa de 1a mazorca tierna (xilot.V, es como una doble de Chicomecoatl, Tambien ella va vestida de rojo. Durante el octavo mes del afio azteca se sacrificaba en el templo del dios del mail a una mujer vestida y adornada de tal modo que representara a Xiloncn, y en 1a ceremonia se agitaba un sonajero, el "sonajero de niebla" que llama a la lluvia y la fertilidad,

El dios del rnaiz es Centeotl (centli, maiz), con frecuencia llarnado el "Cerueotl Raja". En efecto, esta pintado de rojo porque es un dios joven y encarna a la planta tierna, En reaiidad es idenrico a Xochipilli y a otro dios que a menudo se encuentra ~n los manuscritos, Macuilxochitl, "Cinco-Flor", Esos dos dioses jovenes, adorados particularmcnte por los aztecas nobles, presiden la fertilidad, el canto, las flores y los juegos. Ambos llevan en la cabeza plumas de quetzalcoxcoxtli, un pajaro de tierras calientes a templadas que canta temprano por la manana durante la ternporada de Iluvias, Encarnan el despertar de la naturaleza en primavera, este periodo conmovedor en una regi6n serniarida. Macuilxochirl es reconocible por 1a pintura de su rostro: en efecto alrcdedor de Ia boca llcva pintada de blanco una mano, slmbolo de la cifra 5 que entra en la composicion de sunornbre. Protege cspccialrncnte a la musica y la danza: sc ha descubierto en la ciudad

EL 1'!':NSAM!ENTO COSi\lOI..()C1CO DE l.OS ANTIGLJOS MEXICANOS

de Mexico una estarua de esc dios que 10 represenla rode ado de inst rumentos musicales co rniniatura.

El Himuo de Macuilx6chltllo rnucstra c1aramente como cl hijo de b vicja diosa terrcstrc: cl mall rcnacicntc cs cl hijo del viejo mail. dcsup arccido:

1. De donclc son las Ilorcs'" he vcnido yo,

Yo, cl saccr dotc. cl senor rojo de 1" aurora.

2. Del mismo modo [ttl vivos en Tamoanclian], t u , ab ucl« 1111,1,

la de la mascara de picl.

Yo 50)' cl scfior de Ia aurora,

El saccrdotc, el senor rojo de Ia aurora.

En d cspiritu de los antiguos rncxicanos sc habia [armada un vinculo' indisoluble entre csas diversas imigenes: la aurora, l a primavera (principia de Ia cst acion de Iluvias), cl m aiz ticr no , cl canto, cl amor, el jucgo. En particular cl jucgo de pclorn cs Frccucntcrnentc represent ado en los codices indigenas, con los dioscs del maiz nuevo entrc~fos jugadorcs. Y estc "enja mbrc de irnagcncs" apare~e.5n cl Hunno de Cent eot.l:

I. En cl terrene del juego de pclota c;l~lta cl quet ziiicoxcoxtli Y Ccnrcorl le responde.

2. Nuestro amigo COlma, cl o u cczal cov coxtli, Canta en la aurora, cl Ccntcorl rojo. ..

6. Yo he !!cgado at cru ce de los caminos, Yo, Ccntcotl. (D6nde dcbo ir a hora? (Que camino dcbo scguir?

7. IOh, scrvidorcs del dies .de Tlalocanl 10h, dioses de l a lluviai. , .

[(Que camino dcbo seguir/]

El cscoliasta azteca cementa as! la scgunda estrofa: "I Ia llegado cl ella, es de mariana. se cant a. Ccnteotl, el q uctzalco xco xtli, cant a." As! pues, no vacila en idcntificar a l dios can cl pajaro cantor del tiempo de la lluvia. Esc canto cs a la Vel cxprcsion del alivio y

\~ !:~~ dec;r, de To nvran clian,

EL l'ENSAMIENTO COSMOLOGICO DE LOS I\NT1GUOS MEXICANOS

131

de la alcgrla cuarido la naturalcza rcn ace, y de la cncantacion que csto produce. El malz, salida del jardin de la vejez. se dirige al lugar de Ia juvcntud y de la resurrcccion e implora los consejos de los dioscs de h lluvia , Su odisca subtcrrfinca, del pais de la nucr tc al de la rcsu rrcccio n. (,S, en su rn a , anfdog,) a la de QUel" z alcoatl: en iDS m;lnll.'ir;rltos Ilcva sobr e cl pccho, como el, 13 "joya de vicnto' que ca r act criz.a a aqucl dios, E5 intercsante obscrvar que, entre los huicholcs, el dios Tonoarni, cl "Cantor", es la cstrella de la manana, el planet a Venus.

La mirclogia aztcca, tan Irecucntcmcntc dominad a pOl' el sacrificio, la sangre y la muertc, prcsenta pocas imiigenes tan gra· ciosas y tan freseas como las de csos dioscs del malz , del amor , de la aurora, del canto, de todo 10 que bay de eternamente joven y renaciente en la naruraleza yen el hombre. Tambien es dilicil no adrnirar 1a mane r a como [05 <111tiguos mexica nos simbolizaban Ia march a de las estaciories y de la vcgctaci6n, esc viaje indefinid amente rccorncuz ad o del Oeste at Esre , y que tcrrniria can u n canto de ave en la aurora de l a primavera.

En la epoca de la co nquist a espanola, cl pa ntcori mcxica no albergaba J. una divinidad de aspectos multiples. probablcmcnt c origiriaria de una regi6n periferica. y a la que parecc 16gico vincular (on los dioscs de la vcgctacion. Se trata de Xipc Totec, "Nuestro Sefior cl Dcsol laclo", cs dccir, el dios de las dcsoll adu ras, cuyo culto se c arnctcrizab a pOl' el dcspellcjamiento de las victimas .. .Sc le llarnaba tarnb icn Yoalli Tlahuana , el "Bcbcdor Nocturne", el que be be pulque, licor obtenido del maguey, dur a nte la neche. Bcbc POf la HOC he y se dcspicrta par la mariana, como la nat uralcz a: cambia de riel, se rcviste con Ia de su victirna. como l a tierra sc cubre de una nueva vcgetacion en la p nrnavcra .

En cl manusciito de Sahagun, la imagen de Xipe T6tee va acompafiadn de las pulabr as atuiiiuatl itec, "cl senor de la costa". En realidad , p;H,~CC TiC :>1 culto a esc dios Iue adopr.arlo por los pueblos del centro, sin dud a mucho antes de la eroca azteca, gra~ cias a l inf1ujo de las poblacioncs de la Tierra Caliente. Su temple, en Tenochtitlfin, se llamaba Yopico, cl lugar yopi: los yopis

i32 EL PENSAMIENTO COSMOL6cICO DE LOS ANTICUOS MEXICANOS

eran .una tribu semi barbara del Sudoeste, cuyo territorio se extendla entre Oaxaca y la costa del Pacifico.

Por otra parte, Xipe T6tec presenta algunos rasgos que 10 acercan a las divinidades de los pueblos antiguos del Este: lleva sobre 1a cabeza un ornarnento llamado "el adorno de plumas de la gente de la costa", que algunas tradiciones atribuyen a Quetzalcoatl. E1 hecho de que el arque61ogo sueco Linne haya descubierto recientemcnte en Teotihuacan una estatuilla de Xipe T6tec que data del ultimo periodo de ocupaci6n de esta ciudad, nos mueve a pensar que su culto pudo estar relacionado can la inf1uencia de las tribus civilizadas de las tierras calienres orientales. Ello no tiene nada de contradictorio con 10 que hemos dicho antes. De Oaxaca a los yopis de la vertiente del Pacifico y a las tribus de 1a vcrtiente del Atlantico, habia mil posibilidadcs de traspaso y de prestarno, como 10 prueba la arqueologia. Por ejernplo, basta recordar que se encuentra el misrno sistema jerogllfico en ciertos sitios de la costa del Golfo y en Oaxaca y Xochica1co, sobrc la vertiente occidental del altiplano.

Las victirnas consagradas a Xipe Totec eran sacrificadas de diversas 'rnaneras: ora se les proveia de arrnas de mentirijillas, de madera y de plumas, para hacerles combatir contra guerreros 56- lidamente equipados, ora se les ataba a una especie de cuadro de madera y se Ies atravesaba con flechas, Su sangre corria sobre la tierra como la lluvia, para fecundarla, De todas maneras, las victimas, una vez muertas, invariablemente eran desolladas, y los sacerdotes se revestlan con su piel, pintada de amarillo.

Xipe T6tec era. un dios del sol Ievante y tambien el patron de los orfebres porque, se deda, 1a piel pintada de amarillo de la vktima recordaba la hoja de oro can que esos artesanos recubrian los objetos que fabricaban. Mas era, ante todo, un dios de Ia vegetad6n, Se le representaba Ilevando en la mano un chicahuaxtli, un sonajero que llama a la lluvia, Los ritos de desollarniento no se limitaban al culto de este dios: tarnbien se desollaban vlctimas para las diosas terrestres, en particular para Tlazolteotl. En Tlaxcalao el desollamiento de las victimas of rend ad as a Xipe Totec era llamado exquinan, sin duda ixcuinan, uno de los nombres de la

EL PENSAMIENTO COSMOL6cICO DE LOS ANTICUOS MEXICAN as

133

dio~a terrestre. E1 Himno de Xipe Ttitec, uno de los textos mas annguos en lengua nahuatl que han llegado hasta nosotros caracteriza a ese dios como el del maiz, ysobre todo del malz tierno, Dios del n;aiz demo y ~el Este (del sol levante) , tambien tiene rasgos en com un can Centeotl. He aqui algunos pasajes de ese himno:

1. IOh, bebedor nocturnal (Par que te haces rogar?

Ponte tu vesrimenta ceremonial Tu vestirnenta de oro, jp6ntelat'

Yel escoliasra azteca cementa as! esta estrofa: "epor que te hares rog~r? Es decir, ,por que no llucve? Ponte tu vcstimenta de oro, es dectr:. ique ven~a I.alluvial" Se ruega al dios que se ponga Ia piel amarilla de su victrma, 10 que, magicarncnre, hara caer 1a lluvia.

2. Mi dios, tu agua de piedras prcciosas ha descendido. [Ahl El cipres se ha cubierto de plumas verdes.

jAhl La serpiente ~e fuego se ha convertido en serpiente de plumas.

Me he librado de la serpiente de fuego. ~,~v

Como .10 h:rnos dicho al principia de esta obra, la serpiente de fuego. xiuhcoatl, slmbolo de sequla y de hambre, se ha transfer~ado en un quetzalcoatl, serpiente cubierta de plumas verdes,

slmbolo de la abundancia vegetal. .-

Aqui el dios toma la palabra:

3. Quizas voy a irme, a irme, a morir, Yo, la tierna planta de rnalz.

Mi corazon es como una piedra verde.

Esta piedra ver~e, p~eciosa. es el coraz6n del maiz, aun tierno,

amenazado por la intern . S' b

pene. m em argo. el campesino respon-

de con confianza.

- Pero yo all! veri: aun cI oro, Me regocijare

Si el malz madura, y dire:

HEI senor de la guerra ha nacido, jUiya!'

131

£L l'E.NSi\MIENTO COSi'vlQL6ClCO DE LOS ANTIGUO.'] MF.XICANOS

EI campcsino cspera volver a vcr los granos de oro del m aiz rnaduro. Cclcbrara el nacimiento del scfioi de la guerra, uno de los nornbres de Ccnteorl, cl maiz.

4.. r v li dios, hal. que en parte al mcnos sc df: en abundancia est a t icr na p iant a de mall.

Tu adorador vuclve la mirada a Ia mont aiia hacia ti. ivlL~ rcgocij<lfC

5i cl maiz m ad ura, y dire:

"E1 scfior de Ia guerra ha nacido, iUi)'n!"

Estel. ultima est rofa , (pH' repire en P,ll It: la anterior. nos da una precision suplcrnent ari a: el adorador de Xipc Totcc vuclvc la mira_tia a la montana del dios, Alior a bier;, e,m,\),,~ \1(\,{1 ,][_1<-'1:111((" cs sabre las mont afias dondc sc forma la lluvia 'j' doudc moran sus dioscs.

Asl, Xipc Totec aparc<.'c como un dies de la vcgctaci6n rcnova da, de la planra _ticrna del mall, de la lluvia Iccu ndaruc. Esta ernp arcnt ado a la vet. con las diosas tcrrcstrcs, con los dioscs del m aiz nucyoyeon los de la lluvia, Y, en tanto que "Bcbcdor Noctu rno". sc accrca tambien a los Ccntzon Totocht in, las ,100 pcqucrias dcicladcs de la crnbriagucz y de las cosec has a bundant cs, y a Ll hcrrnan a de estes, Mayaliucl, la diosa cacto, cuyo cuerpo broto prodig-iosa mente de u 1\ magucy.

EL AGUA Y l.A LLUVl;\

Para los pueblos norna das y caza dorcs del Norte, la lluvia no tenia gran importancia. Para los agricultores del centro, en cambia, todo dcpcridia de la rcgularidad y de 1<1 abunclancia de las lluvias: aun hoy, cl cornicnzo de la estaci6n de lluvias cs aguardado con ansiedad por millarcs y millarcs de campcsinos rncxicanos. Pur cllo no cs de sorprcndcr que los dioscs de la lluvia hayan dcscmpciiado un papcl de primcrisim a irnporta ncia en [a religion de los pueblos civilizados del altiplano,

En la cpoca azt cca , sc llarnab a a Tl aloc, "cl que haec germinar", 0 Tlalocantccuhtli, cl "Scfior de T'Ialocan", el princi-

l'L I'ENS;\}\llI'NTO COSt,10L6ctCO DE L.OS I\NTIGUOS MEXICANOS

135

pal clios de l a lluvi a. Sc lc rcpr csent aba pint ado de negro, color de los saccrdotcs y de los magos, decor ad a la cabez a pOl' una cspccic de doble ab anico de p apol de cortez a. y cubierto el rostro con una m asr a ra . Est.a mascur a , muy car actcr istica. rod ea los 0.105 del dios con dos grandcs a nillos en relieve; los Iabios, en forma de volut as, dcjan escapar los largos colrnillos curves. Las mas de las veces, la mrscara esta cst.i liz ad a Con la forma que acabarnos de dcscribir. Ell cicrros cases, su Iactura mils rcalisr a revcla la verdadcra naturaleza de su simb olismo: los anillos alrcdcdor de los ojos y las volutas de los labios est an formados po r el cuerpo de dos serpicnres. cuyas fauces yuxt apucstas rnuestran sus largos colrnillos.w Las serpicntes rcprc~('ntan a ia vel. ,,1 rci{w'pago y ;:)1 ;;g11;1 L' la .luvia en C5;:'5 regiones tropicalcs, urn a mcnuclo torrnentosa y t()ll Clll:id, acornpafiada de rclampagos, la que evoca vsa mascara.

SCgllTI los mexicanos, T'la loc sc reflcjaba. se dividia, pOl' asl dccir lo , en una mult.itud de pcqueuos d ioses que rnorab an, tod05, en las cumb rcs de las moritafias, los T'Ialo quo. Mcuudos y conua hcchos, csos dimes se ascrnejan singularmente a los "e nanos del vient o", los Ehccatotont in, que acornpafiaban a Quctzalc6atl y que sc han quedado en las mont afias. Segll11 todas las a parie ncias, cl cu lt o ;t [;1 lluvia slemprc sc ha confundido can d que sc profcsa a las mo nt afias. Es en las curnb rcs de las sierras que dorninan cl altiplano dondc, en la tcmporadi de lluvias, sc acumulau las nubcs"de doudc proccdcn las prccipitacioncs. Era natura! atribuir a las propias curnbrcs, a a los scrcs que, supuest amcnte, vivian a lli, 1<1 Iorrnacion de esas nubcs. As! sc ex plica que el de cimotcrccr mcs del afio az.teca, consagrado a los T'lalo que, se llamara Te peiliuitl, "la fiesta de las mont ail as" ,

Desde los prirncros siglos de nucstra era, los habitantes de! altiplano fa bricab an idolos de tcrracora 0 csculrur as de piedra que 'Cprcscnt3ban a T'laloc con todos sus rasgos ccnvcnciorialcs va fijos y cstilizados. lo que hace rernonrarse a una gran antigiiedad los comic-mas de su culto en csas rcgiones. Una estatua celebre de Tlaloc se habia erigido en la sierra que aun hoy lleva esc nornbre,

;:0 FJ Th'd()(~ de jlinir;-l del !\1u';.co de- Etnogr(-1:f1:J de Berlin const iruvc Ull cjcrnplo lHUY d;110 de tll:D(;!la dc ~erpi('ntes no e5tiJil.ad~.'L

13G EL I'ENSAMIENTO COSMOLOCICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS

y que' no es mas que 1a prolongaci6n de la enorme cordillera que separa el valle de Mexico del de Huejotzingo. Esta estatua, cuyo origen no supieron precisar ni los propios indlgenas en el siglo XVI, s610 fue derribada despues de la Conquista. Por 10 dernas, aun en nuestros dtas, no hay ninguna cumbre considerable del Mexico central en que no pueda verse algun santuario cristianopagano donde los indios, nahuas u otomies, mantienen piadosamente incensarios y of rend as al dios de 1a lluvia,

E1 dominio de Tlaloc, el lugar Ilarnado Tlalocan, primero estuvo situado en los flancos de las montafias de que ya hernos hablado, al este de la ciudad de Mexico. E1 verdor de los pinos que subla al asalto de las pendientes abruptas, bajo la blancura deslumbrante de las nieves eternas, pareda a los agricultores de los tiempos arcaicos el simbolo mismo de la frescura y de Ia fertilidad. En laepoca azteca, terminos como xiuhcalco, "la casa de los pinos", aiin eran sinonimos de Tlalocan. Pero, en el curso de los siglos, la vision del mundo se habia dilatado, el horizonte hubo retrocedido, y el Tlalocan habla sido arrojado cad a vez mas lejos, hacia el Este, Para los aztecas de los siglos xv y XVI. el paraiso de la fertUldad. la regi6n de la 'Uuvia. se identificaba con las tierras calientes del Este, jardin eterno bajo las'pesadas tormentas tropicales. Y hasta se tendia a alejar mas aun, fuera de los Iimites del mundo conocido, esc Quetzalcallan, "la casa de plumas verdes". donde se suponia que rnoraba Tlaloc, Al principio agriculrores replegados sobre sl mismos, mas tarde los pueblos del altiplano se convirtieron en conquistadores de un vasto imperio. Las mont aiias, antes una barrera en los limites del mundo, ya no eran mas que una porcion de los territorios sornetidos. Como consecuencia de esta expansion, la misteriosa residencia del dios de la lluvia fue retrocediendo cada vez mas hacia el Este.

La potencia terrible de Tlaloc, amo de la germination, Ie da las caracterlsticas de un mago, de un hechicero, Se dice que vierte agua, a su voluntad, de cuatro jarras inagotables, que contienen otras tantas especies diferentes de lluvia, bienhechoras las unas, nefastas las otras, Provisto de su "sonajero de niebla", ayochicahuaztli, nama a las pesadas nubes de la estacion de lluvias, que

EL PENSAMIENTO COSMOLOGICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS

137

se apilan alrededor de las cumbres. Tan grande era el ternor que inspiraba - puesto que podia condenar a todo un pueblo al hambre, negandole la lluvia-, que se tenia el sentimiento de deberle siernpre alga, de no hacer nunea bastante par el. EI Himno de Tldloc es una especie de autoacusacion con que sus adoradores se abruman a sf mismos,

1. [Oh, Mexico se ha consagrado al servicio del diosl

Las banderas de papel se han colocado en los cuatro puntos cardinales.

Ya no es la hora de la tristeza. 10h, mi jefe, principe-hechicerol IA ti te corresponden los alimcntosl

Eres tu el que los produce haciendolo germinar todo, IY, sin embargo. no hacernos mas que ultrajartel

Y el propio T'lalor; se queja de sus "viejos sacerdotes":

4. JMe of end en I ., INo me satisfacenl

,~, .' ,.

Para contentar a ese dios celoso, se le of redan runos como victimas, sin dud a por alusion a los pequefios Tlaloque, acaso para que despues de su muerte se convirtieran ellos mismos en Tlaloque, Al conducirlos al suplicio, se esforzaban par hacerlos llorar, pues sus lagrimas prefiguraban la lluvia. Se les conduda en barca, par la laguna, hasta precipitarlos en un torbellino que los dcvoraba. Se suponla que se habian ido entonces a Tlalocan:

La gran piramide de Tenochtitlan sostenla dos santuarios: el de Huitzilopochtli, el dios nacional, yel de Tlaloc. Asirnismo, en la cumbre de la jerarquia sacerdotal se encontraban dos sumas sacerdotes, el de Huitzilopochtli y el de Tlaloc, El mas reciente de los dioses, la divinidad tribal de los aztecas, nevada por 'elias desde sus rnigradones por las escepas del Norte, coexistia con el dios mas antiguo de los sedentarios en la ciispide del mundo divino,

La compafiera de T'laloc era la diosa del agua, Chalchiuhtlicue, "La que Lleva una Falda de Piedras Preciosas". Entre los

1 :Hi

1',1. I'LNSM·HENTO COS1vl0L(lGICO DE LOS ANTIGUOS MEX1CIINOS

nahuas de T'Iaxcala sc lc llarnaba Matla lcuc yc, "La que Ticnc una Fallla Verde",z, y se la idcnrifica ba con la alta mc nt afra hoy llamada Malintzin 0 La Malinche, ell el est ado de T'lax cala. Es. por tanto, como T'Ialoc. una di vinid ad de las rnont afi as. Sc la rcprcscntaba vestida de verde y de and. y adornada con conchas marinas, pero llevaha sanclalias blancas. como las diosas de la tierra. En los rna nuscritos y las t.radicio ncs, a mcnudo sc la asocia a Chicomccoatl, la diosa del maiz,.y a Huixtocihuai l, la "Senora de 1<1 Sal", diosa del agua sala da, del mar. Sus vcstidos csraban adornados con piedras verdes, sirnbolo del agua; Y P:)J" una de esas asociaciones habitualcs en cl pcnsarnicnto religioso, la piedra verde tam bien rccucrd a la sangre de las vict irnas sacrificad as: cliolchiliuatl, "el agua de piedra verde", "ci agua preciosa".

Es probable que los pueblos del centro, aislad os en sus b astiorics mont afiosos, tardaran mucho en dcscub rir cl mar: ni au n los de la costa del Golfo Iucron nunca navcgantes. Para tOd05 los antiguos mcxicarios, cl agua por cxcclcncia era cl agua dulce, cl J.gua de las lluvias, de las Iucnres y de los rios, que Iccunda las ticrr as cu ltivab lcs. El mal siguib sicndo cl "agua divin a", limite de 10 (:~;l~cido, mistcriosa p·~ntalla rras la cual, Icjos. al Est e , sc situab an los dominies de T'laloc y de Quet?alc6all.

LA MORADA DE LOS rvlUERTOS

£1 mundo, tal como se 10 rcprcscnt aban los aztccas, no deja mueho lugar al hombre. £1 hombre no cncucntra para sf un lugar en el universe: ha nacido par" el mundo, para dcscrnpefiar alii

. -. r . . - '1 i ,; dc s: ··t-;~~,i~ <::., ,,·;,1·, 1" 11",.,.'1 de l

nctrnente su pape ( e CJccutor y e sacri ".<H"~. C"~ • ,~" ,~ .. ~~' ~ •.

cielo, de la pareja primordial, y s610 le es dada para que d, a su VCl, dcspucs de las gcncraciones que 10 han prcccdido, pucda pa· gar las dcud as de sangre. Nace con cstas dcud as para can "nucstra madre y nuestro pa dr c, la tierra y cl sol", int onan intota tialtcculitli tonatiuli, segllll la formula con la cu al sc rccibc al rc-

?l 0 a z u l , pues la misrn a p"labra design-a a <1lTliJUS {oiOfnt< t a nt o (,11 azt{''Cil como en 1::1. mayor parte cit" 10; lcngu.j,·; mexico nos.

EL l'F.NSAl\llENTO CO$MOLOGICO DE LOS ANTIGUOS MEX[CANOS

cicn nacido; COil todo cl resto del pueblo. ta mbien iJ lleva cl peso de la deuda de sangre hacia Tlaloc, el dispcnsador de las lluvias. Encargado de esos terrib les debcres, a parcee en un mundo i ncst able y amcnaz ado , donde su act ivid ad personal, sus deseos, 5\\ voluntad, cucnt an poco ante la influcncia soberana que sobre su destine ejerce el mecanisme del tonalpohualli. Cicrto, si ha nacido en una fceha dcsfavorablc, mediante pcnitcncias constantcs pucde tr at ar de modificar cl curso de su destine: pero Ic es muy dificil sa lirse del camino trazado para el dcsde el principia de su cxistcncia tcrrcstrc,

Dcspucs de la mucr tc. los hombres qucda n sorncridos a dcst inos difcrerucs. segun 10 que hayan hecho durante su vida y, sobre to do, seg{tn la ma nera en quc haya n mucrt o. EJ otro rnu ndo no cs cornun a todos; tampoco hay moradns distint as para los "buenos" y los "ma105". Ninguna nocion moral inrcrvicnc aqul. La vida que 5C da a cacla quicn dcspu('S de la rnucrt e depcndc, ante LO(Io. de l a clcccion de los dioses, que han dcstinado a ca da hombre un genera cspecifico de mucrtc: la suertc mas cnvidi able estfi reservad a a quicncs han perccido cumplicndo con los dcbercs que sc lcs h abian e ncargado 0.1 nacer.

Crciasc que los rriiios que nacian mucrtos sc Jirigian at ciclo decirnotcrccro, de cloude proccdtan: scg(m cicrt as tradicio ncs, ex istc en esc ciclo un "arbol de lcche" qucIcs d a un alimento crcruo durante su infa ncia ctcr na.

Los g~crrcros que han mucrto en cl campo de b at alla 0 sabre la piedra de los sacr ificios se vuclven "acompaiia nres del aguila", 0 sea del sol. Forman un cortejo alrcdcdor del dios resplandccicntc, del Estc al ccnit , a 10 largo del prolongado camino que ei siguc en el ciclo, en mcdio de herrnosos ill·boles. A travcs de su rorlcla . lle na de agujeros pOI' las Ilcchas de sus enernigos, puedcn contemplar fa far luminosa del astra. Su vida gloriosa est{i hecha de cantos guerreros y de cornb a tcs. Al cabo de cu atro afios, son uansfor mados cn colibries, Y vuclvcn a la tierra para vivir alll en tre las Flores de las rcgiones calidas,

£1 destine de las mujcrcs mucrtas de parto cs anftlogo al de los gucrreros. Sabido cs que son cllas las que se conviertcn en las

110 EL PENSAMIENTO C05MOL6cICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS

Cihuateteo del Occidente. Tambien ellas forman un cortejo del sol, durante la segunda rnitad de su curso diurno, y tarnbien ellas se deleitan can los cantos belicos y los simulacros de combate. Bajo otro aspecto, sombrias divinidades que rondan a la hora del crepusculo, siembran sabre Ia tierra, en ciertos dias nefasros, las cnfcrrnedades y cl terror.

Tanto en un caso como en el otro , un destine excepcional se reserva a los humanos, hombres y mujeres, que han cumplido totalmente con sus servicios hacia los dioses, que han muerto por el sol y Ia tierra (no, par cierto, porque asi 10 hayan querido, sino porque desde su nacimiento todo estaba orientado a ella). El ruandato soberano de los dioses del cielo decimotercero, que haee nacer a un hombre en una fecha determinada y no en otra, decide en potcncia coda su vida y su muerte, pues esta fecha es la que fija los grandes Iinearnientos de cada existencia. Los guerreros y las mujeres divinizadas del cielo son elegidos, predestinados, y se podria decir de ellos, modificando ligeramente la frase de Calvino, que no han sido elegidos porque han sacrificado su vida a los dioses, sino que han sido elegidos para sacrificarla.

Par 10 dernas, su destine gi~rioso no haec mas que reproducir el de los propios dioses. (No es la muerte de los dioses y su resurreccion las que han dado -nacimiento a nuestro sol, a la luna, a la estrella de la manana? Pero mientras que los dioses han consent]do ellos mismos en e1 sacrificio, en tanto que Nanahuatzin se ha arrojado al brasero de Teotihuacan y Quetz.a1c6atl ha subido a la hoguera al borde del "mar divino", los hombres, en cambia, son elegidos de antemano para repetir en el mundo, a la pequefia escala de las cosas terrestres, el gran drama cosmico de los tiernpos antiguos.

Tambien hay elegidos de otra especie: los de Tlaloc, Se encuentra aqut, sin lugar a duda, el dualismo de los diose~ ceIestiales importados par los barbaros del Norte y de los dioses agricolas de la poblacion sedentaria. Los hombres y las mujeres escogidos par los primeros van al cielo, cerca del sol; los que TIftloc distingue y se reserva para elotro mundo van a morar en el paralso terrenaI de Tlalocan, el jardin de la abundancia don de

EL PENSAMIENTO COSMOL6GICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS 14 I

reina cl dios de las lluvias. Su rnuerte es el signo de la elecci6n de que, involuntariamente, fueron objeto. Mueren por la mana de Tla.!qf •.. ya ahogados, ya fulrninados por el rayo durante una tormenta (el rayo que simbclizan las serpientes de la mascara de Tlaloc), ya en fin victirnas de enfermedades consideradas de origen acuatico, como las fiebres 0 las afecciones de la pieL En tanto que la practica cornun era quemar a la mayoria de los muertos, aquellos que Tlaloc habia marcado, rnatandolos, eran enterrados. Suponlase que se dirigian al Este, a los jardines del dios, para llevar all! eternamente una vida venturosa en medio de una vegetaci6n exuberante, Tal es el suefio de los agricultores, en oposicion al de los guerreros. El ideal de los campesinos es la abundancia perpetua, sin fatiga, sin inquietudes, el reposo en el pais de las Iluvias, pues en esta estacion se suspenden los trabajos de los campos. El ideal de los n6madas belicosos es la alegria del cornbate en el esplendor del sol, y despues la vida errante y libre de las aves.

Aun queda la masa indistinta de aquellos a quienes los dioses no han clegido. Ellos van a llevar una existencia cada vez mas tenue finalmente abolida, en el gran abisrnocornun de Mictlan.'-Tal es I~ sombria m?rada del Norte, en la region de la ,noche, "el lugar sin puertas ill ventanas", hundido bajo las estcpas: teotlalli iitie, "bajo la tierra divina". Tal vez los aztecas situaran esa morada al norte del valle de Mexico porque aun conservaban el recuerdo de que ellos mismos habian llegado de aquellas regiones: en efecto, no es raro que se identifique con el propio lugar de origen, aquel al que todos retornan, De todos modos, era natural colocar el infierno en el Norte. la regi6n de color negro y de la oscuridad por excelencia.

~ pos~ble que la noci6n de la inrnortalidad reservada al pequeno numero de los eJegidos haya aparecido solo tardiamente entre ~os antiguos mexicanos, a medida que se desarrollaba y cornplicaba la mitologta, En Mictlan, en todo caso, la otra vida s610 es de corta duracion, y terrnina en disolucion, en desaparicion total del ser.

EI muerto, a menos que perteneciera a la clase dirigenre, era quemado, seg6n reglas complejas escrupulosamenre observadas,

1-12

EL I'ENSAivll ENTO COSi\lO LOGICO DE LOS i\NTIGUOS M EX leA NOS

En cuclillas, can brazos y picrnas pcgados a l cuerpa, era rcvcstido de tela;' prcciosas, el rostra cu bierto de una mascara, y I a ca bcza adornada can plumas. Se lucia de cl una cspccic de momia, que se decoraba con adornos de papel de corteza de arhol. Se Ie daba una piedra prcciosa, chalcliiliuitl, que debia scrvir le de cor azon durante la otra vida," y se inmolaba a su lade a un perro, desrinado a acornpafiarlo en cl gran viaje. EI perro era X61otl, el dios que habla sabido pcnetrar en cl inficrno ,,1 comicnzo de los tiempos y robar de alli las osamcntas de dondc los d ioses habian sacado la nueva r az a de hombres. Descrnpciia un papel comparable al del Hermes Psicopornpo de la antigiicdad clasica: gub las alrnas hasta su ultima morada. Itzcuintli, "el perro", cs ci signo de uDO de los 20 dias del calcndario adivinatorio, dia cuyo patron no es otro que el dios del infierno.

El mucrto parte cnt onccs a uri largo viajc, que las tradicioncs describcn divcrsamcntc. T'ic nc que sornctcrsc a penosas prucb as (a vcces en nurncro de nuevc). Debe pasar entre rnont aiias que s610 dejan entre elias un pasajc estrecho, y que chocan continuamente como las roeas Simplegades de la 1cycnda hclenica. Debe seguirun' camino guardado 'per serpientes 0 par bestias salvajcs "que dcvo r an los corazoncs" (es dccir, las piedras prcciosas dad~s a los mucrtos). atravesar las "echo cstcpas". oricnt arse entre and as cXlcnsiones de rocas. luchar contra un vicnto glacial y conan, tc, "cl viento de obsidiana", y cruzar un sitio dcsignado can el nornbrc cnigrnatico de "lugar en que flor an las bander as". Finalmente llcgaba al borde de los "nuevo rios", cliiconaliuo.pun, que dcbia atravcsar con la ayuda de su perro. El nurncro nucve es cl nurnero de las casas tcrrcstres y nocturrias. y par 10 tanto se aplica prccisarnente a los rios que constitu ycn la ultima barrera de los inficrnos.

Durante esc ricmpo , Ja familia del mucrto cclcbraba, a cicrtos

intervalos. unas ceremonias que supucstarncnte 10 ayudarian en SH viajc infernal; esas ccrcrnonias rcnian lugar 80 elias, uno, dos, ires y cuatro aires dcspucs del Fallecimicnto. Cuando la serie se

12 La mayor pane de 105 [d{)!o~ fl)cxic;tn()~ tell'"'' u n chaichih ,uri en d pecho, en cl lugilr del cor azon.

EL l'ENSAM1[NTO COSivlOL6GlCO DE LOS ANTIGUOS t>lEXICANOS

li3

complctaba, na da sostcnia ya ill muerto en la exisrcncia. Habia llegado a cliicoiuim ictlan, .' cl noveno infierno", y alii era donde dcjaba de exist ir, definitivamcntc disuclto y abolido. Se habia hundido en fa nada.

El dios del inlierno del Norte es Micrlantccuhtli, "Sefior de Mict lan", ayudado par 5U mujcr Mictccaclhuatl. T'arnbien se le llama Tzonternot , "£1 que Cae de Cabcza", como el sol en el erepusculo. El Co dice Borgia 10 representa llevando scbre la espald a un sol negro, Es cl sol de los muertos, cl sol de la noehe, el que Ilcva una vida mistcriosa bajo la tierra. entre cl crcpusculo y la aurora. Ya hernos encontradc varias veces esc terna de 13 estarlta de los

dioscs cclcsli'llcs en el infier no , y b astara can decir oue T'l ahuizcalpantecuhtli, cl resucitado que 5C convirtio en la Estrella de la mariana. a voces llcva la mascara del dios de Mictlan ,

Se reprev:nta general mente a Mict lant ccuht li con una mascara en forma de cabcz a de rnucr to , can Ia mandibula dcscaruada. Sus ropajes est an dccorados con cr ancos y hucsos entrccruz ados: ot ros huesos le sirvcn de adorno para las orejas. Un cuchillo de peelernal, emblcma de los sacrificios hum anos, con Irecuencia est a hundido en la nariz abierta de su mascara. Lleva tarnbien un adorno particular, de forma conica, rodcado de un cuello de pa' pel de corrcz a. Lo acornpafian sus a nimalcs sirnbolicos: la [echuz a y L1 ar afi a. Ya 11C11105 dicho que Mictlanrccuhrli es cl p at rori del ella "pcrrc" en el calcnd ario adivinatorio: domina igualmellte el dia m.iqui;th, "mucrt c", cuyo signo es un (I-{mco dcscarn ado. Esc dios figura tarnb ien entre los nuevo "Senores de la Noche", de que hablarcrnos mas adclantc: cs cl quinto de est a ser ie nocturna. POl' tanto, eSl;\ en media. como Chicomcco atl. diosa del numcro siete, que ocupa la mit ad de la seric diurn a, del uno al 13, Nucve sc opone a rrccc. como la tierra. el inficrno y la neche at cielo )' a 1<1 luz ,

Muchas veccs, al exponcr todas csas reprcscntaciones colcctivas] homos tcniclo que refcrirnos a los cu at ro punros cardinalcs: al E.SLt, region del rcnacirnicnto de los astros y del maiz, ambito de Tlalocan; al None, la region nocturna de los inficrnos: al Oeste, cl pats de Tamoanclian y de las Cihuatctco: al Sur, la region del

141 £L PENSAMIENTO COSMOL6clCO DE LOS ANTICUOS MEXICANOS

sol triunfante. Y es que todo el pensamiento cosmologico de los antiguos mexicanos esta dominado por la imagen de las cuatro direcciones, a las que se afiade a veces una quinta, el centro. Es imposible comprcnder de verdad este pensamiento s,in ~rofundizar en esta cucstion, sin tratar de representarse 10 que significaban los puntas cardinales para los habit antes del antiguo Mexico.

LOS PUNTOS CARDlNALES

El pensamiento cosmologico mexicano tomaba en cuenta, en altisimo grado. las direcciones del espacio. Lo mismo puede decirse de otros pueblos indlgenas de America: indios pueblo, sioux, mayas, etc, En China, toda la concepcion clasica del mundo reposaba sabre la-teoria de los espacios, de los "orientes'' heterogeneos con propiedades singulares, Lo que dificulta particularme~t~ el estudio de esas representaciones es que no pueden ser asirniladas a construcciones racionales, como las de nuestras ciencias. Cierto, estan orientadas, estas ultimas. hacia la practica, hacia la acd6ii:'pero por intermediode la adivinacion y de las correspondencias simbolicas, sin conocimienta -discursivo. Son sentidas, cargadas de un valor afectivo tradicional. constituyen un sistema de imageries de simpanas que 5610 desembocan en una prevision

y en una practica igualmente ilusorias, . .

Ese sistema, por 10 demas, es bastante mcoherente. Surgido de las creencias antiguas de tribus diversas, afin no habia sufrido una racionalizacion comparable a la de la cosrnologia china, Los sacerdotes de cada ciudad tendian a organizar de una manera particular las creencias difusas que habia en enos y en torno a ellos. Mientras que las cronicas espafiolas nosdeseriben, las mas de las veces, las teorias admitidas en la ciudad de Mexico- Tenochtitlan, los rnanuscritos indigenas mas import antes, como el C6dice Borgia, el Fejervtiry-Mayer, el Cospi, etc .. parecen provenir de la region de Teotitlan, en los llrnitcs del altiplano central y Oaxaca, y reflejan las ideas propias de los sacerdotes, celebres por su sanridad, que habitaban esa ciudad. Pero en el interior mismo de eada

F:L I'ENSAMIENTO COSMOL6cICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS

gropo de documentos no se encuentra 10 que pudiera llamarse una doctrina homogenea, Contra 10 que afirman ciertos autores, esta civilizacion mexicana, pese -a tamar su savia de rakes vicjisirnas, no por ello dcjaba de ser jovcn, de constituir una sociedad en pleno desarrollo. cuando la invasion europca puso fin bruralmente a su historia. HabIa perrnanecido cerca de sus diversos ortgcncs, de los barrios y de las aldeas antiguas, de las tribus inmigrantes; los particularismos locales y tribales, ann no berrados par una ideologfa dominante, se reflejaban en 10 abigarrado de las ideas admitidas.

AsI pues, no es raro encontrar asociaciones contradictorias, al menos en apariencia. Tlaloc esta en relacion con el Este como dios de la lluvia, y con el Sur como dios de la lluvia de fuego. Quetzalcoatl es dios del Este y del Oeste. Mictlantecuhtli, dios del infierno del Norte, aparece tambien como dios del Sur. El fuego es asociado tanto al Sur como al centro.

Lo que debe verse, en todo caso, es que el estudio' de la represenracion de los puntas cardinales se confunde con el del concepto de espacio en general, Este concerto de espacio, construido, entre los antiguos mexicanos, sobre las bases que aportaban las imageries tradicionales de los cuatro 0 de las cinco direcciones, nunca salio de los marcos que le imponla su origen. Es posible, ahora, delinear los caracteres generales de esta representacion del espacio:

1. No hay en realidad un espacio, 0 "el espacio", sino "espacios" distintos, heterogeneos, dotados de propiedades singulares. Todo 10 que pertenece a uno de esos espacios esta situado, por ello mismo, como en un campo de fuerzas, y se penetra, como por osmosis, de las cualidades que caracterizan a dicho espacio. En lugar de un rnedio neutro, homogeneo, especie de tc16n de fondo uniforme, hay campos, medios cualitativamente determinados y que son asimismo determinantes, El Este, par ejemplo, es la region roja de la juventud y de la aurora; es, por tanto, la region de los dioses jovencs, que son rojos, del maiz tierno, del amor, etc. EI Oeste eS cllado de la blancura, y par tanto Quetzalcoati. en tanto que dios occidental. tiene blanca la piel.

2, . Aunquc Iundarncnt almcnt c dist intos, C50S cspacios, esos cuarrclcs del universe !nUl' a rncnuclo prcscntan rasgos cornu ncs. Hay. de unos a ot ros, rcflcjos Y (,CO$. Dcl E.'ilt' ;d Oeste, de! Oeste <II Norte, ctc., se dibuja una cspccic de r-nt rcr.ruz a ruicn t o de corrcspondcncias, Cada uno de 105 o ricnt cs cs un cnjam brc de iln;lgenes, y cada una de csas irn[\gcncs cs u n crnblcrna. Ahara bien, esos crnblcrnas rara vel son univocos. En no pocos casas, disirnulan virtualidadcs muy variadas. asociaciones ll1UY d ivcrsas. Dc alii la cornplcjidad de esas rclacioncs entre los cspacios, rebcioncs q lie sc exarnina r<'111 con dcta llc mas adc 1 a nt e.

:). En fin, asi como no hay un espacio sino var ios cspacios. no hay un ticrnpo, sino varios tiernpos. Adc1T15s. cad a ('sparia est a Ii· gada a _un ticmpo 0 a varies. Asi, la mcnt al idad mcxica n a no conoce cl cspacio y el ticmpo a bstractos. sino como sirius y acout cr imicntos. Las-p'ropiedadcs de cad a cspncio son tambicn las del t icrnpo que est a u nido a cl , y viccvcrsa. Todo [cnlJl11C!lO del mun· do 0 de la vida hurnan a ocur re en u n sit io y en u n momenta deter, minados: su tanalijacl, su valor crnocional , las pr cvisio nes que de (~! pl\cdcp sacarse para cl porvcnir, dc pcnrlcn de esc singular complejo de espacio y de ticmpo en qu<.:_ ha aparccido Y es que tod as esas rcprescnt acioncs ban sido dctt.rrninaclas por la priiClica adivin<1iOri;( que sc h,HiC mediante cllonaljN)!l1wUic cl calcndario sacerdotal. A cada uno de los cu at ro pun10s card inalcs est;l lig;Hlo u n grupo de cinco signos de elias, un grupo de cinco "scrn a n as" de 13 elias y u n grupo de ;\[105. EI mapa del rnunJo que ilusi ra la primcra p{lgina del Ctulicc Fcjcrvdry·jvlaycr muest ra los cuat ro pun· t os card inales acompanados, cad a uno, de cinco jeroglifos de dias y de un jeroglifo de ai1o.·llay dias del Est c, "scm an as" del Estc. ;U105 del ESlC, dias del Norte, etc. Los r icrnpos part icipan ell' las cualidadcs de los espacios, y viccvcrsa , Ot ros clocurncntos nos pcrrnitcn pensar que los cinco ~1l10S vcnusiuos que cquivalcn a ocho afios solarcs est ab an rcpart idos cnt rr las cinco dircccioncs: los cuarro puntas cardinalcs y el centro.

Convicne ahara cst ud ia r pOl' scpar ado C<HLl uno de los oricntcs y analizar basta do ndc sea posiblc los hloqucs de im{lgcno que los constituyen para considcrar sus clcmcuros prinr i palcs, En los do

LL i'F.N:ir\:\lIUno CO:)MOU'iCICO DE LO~ ANncuos MEXlCANOS

117

cu mcut os indfgcnas 0 e11 las cronicas inspirarlas en cllos, los cspa(iDS siernprc son desr.ritos en el orden siguiel1te: Estc, Norte, Oeste, Sur. Graficamcnte , el Esrc CSl.fl arriba, cl Norte ala izquicr da. cl Oeste a b ajo y cI Sur a la dcrecha,11 y sc pasa de uno a ot ro en scnt iclo ret rograd o. El punlo de part ida de los espacios cs cl Est c: el punto de parrid a de los ticmpos cl 1 -acatl, cl primer afio del Estc. nornbrc dclico de Quetz.alcoatl, Iumlador del cale ridario.

AI ESlC se lc dcsigna con el nornbre de Tlap co po. 0 Tlaliuilco pa, "cl Iado de la 11.17.". Es alli donde sc eleva cl sol porque el dins Nauahuatzin , dcspucs de su sacrificio, a parccio de esc lado con la lonna de cste astro: cs lam bien alli dondc Quetl.alc6all rcsucit ado corncnzo su cu rso en cl ciclo con cl aspecto del planet a Venus.

La pr imcr a imagen que evo ca cl nornbr c de! Estc cs. pues, l a s iguiCl1lC: la region del nacimiento del sol y de Vcnus.Ta region de l a rcsu r rccciou. Es Tlo pallan, "Ia regi6n roja" de la aurora, tam .. bien llam acla Tliilan Tla pallan, "{a rcgi6n roja y negra" de la muerte y de Ia resurr cccion Los dioscs, los astros. la vegetacion, <:1 mail, cncucut ran a lll su juventud_ Ls, pOl' cxcclcricia. la region de !a juvcPlU(t, del m;JI, tierno. d,,_: :05 diose'S je)ve[)(;s de h. vegetaci6n, siernprc pint ados Y vestid os de rojo: la rcgi6;; del canto. de las fiestas, de la aurora. Para los anriguos mexicanos, tod as esas image· ncs sc idcntificaban con una rca lidad gcogrflfica: la costa del Colfo. la Tierra Caliente del Est c, "a l borde de la mar divina , del aguil celestial". SCgClll la cxprcsion de los Analcs de Cuaulititlan.

Pcro el Es(c tambi(~n ('s el centro de ot r a scric de represent aciories t radicion alcs. Se sirua alli, asimismo, al Tlalocan, el paraiso rcrrcnal 0 jar din ct cr narncnte exuberance del dios de las lluvias. Es Ja r('gi6n verde, cuyo signo es dcatl, la caii a verde, como 10 h a scfia larlo el r rou ist a Duran. Se Ie llama tam bien q uetzalcatli, "l a casa de plumas verdes", que primero Iue iclcntificad a can las mont arias de Iluvia que dorninan al oriente del valle de M«. xico, y despuC5 con la vcrticnte del Este del altiplano h ast a la C05t{l del Golfo. El quctzalcoatl, "serpicntc de plumas verdes", cuyo nornbrc lleva cl gran dies del Esre , es el slrnbolo de Ia vegcta ..

148 EL P£NSAMJENTO COSMOU;GICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS

cion tierna, como se ha visto a proposito del Himno de X ipe To· tee. Asl, Ia imagen "solar" y la imagen "acuatico-vegetal" de esta direccion del espacio han lIegado a coincidir, recubriendo esta region del Golfo que cs, al mismo tiempo, la coma rca del sol rojo al surgir y la del agua verde y azul que personifica la diosa vest ida de piedras preciosas, Chalchiuhtlicue.

Los mexicanos del centro consideraban a esta region oriental como el pals de los olmeca-huixtotin, "la gente del hule y del agua salada", y de los cuexieca 0 huastecos, La primera expresion designaba mas bien un conjunto de tribus que una sola tribu: se aplicaba a poblaciones de origcncs y lenguas diversos que muy antiguamente habian alcanzado un alto nivcl de civilizacion. La genre del centro sin duda les habia copiado la agricultura del malz, el tejido, conocirnicntos astronornicos y culros imporrarues como el de la diosa rerrestre Tlazolteotl. En cuanto a los huastecos, herederos de no pocos rasgos de esta civilizacion "olrncca", sc les miraba con una mezcla de desprecio y de rcspcto, y sc les atribuia un arte rriuy particular de la hechiccria. Esas nocioncs tradicionales estaban lejos de, ser Ialsas, y la arqucologfa moderna las con'fi'r'ma en muchos puntos, sobre todo en 10 relative a la importancia, el refinamiento y la antigi.iedad de la civilizacion "olrneca". Han ayudado a reforzar la imagen del Este como region de 1a abundancia, de la riqueza, de las bellas vestiduras tejidas, de las plumas, de la ernbriaguez (uno de los principales dioses de la embriaguez supucstamente era huasteco, y tarnbien de las misteriosas potendas magicas: Tlaloc, el dios de la lluvia, es llamado nahualpilli; el "principe- hechicero", y se le representa vestido a la manera de los huastecos,

EI Norte era designado con la palabra Mictlauipa, "el lado de Mictlan": se Ie l1amaba tarnbien "(el lado que esta) a la derecha del sol", pues el sol, elevandose por el Este, mira al Oeste y se encuentra con el Norte a su derecha y con el Sur a su izquierda.

El Norte es primero una llanura, la llanura "divina" por execlencia, teotlalli. Se dice tambien "las nueve llanuras" porque cI nurnero nueve es el del infierno y de las divinidades terrestres, 0 subterraneas. Los nahuas conodan bien esas esrepas de cactos

fL I'ENSAM!£NTO COSMOLOG1CO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS

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donde habian vivido antaiio, estepas aridas, sin limites, cubiertas de plantas espinosas, entre las cuales, durante las migraciones, se encontraha a los Mirnixcoa. Una de las expresiones que se aplican al Norte cs Mimixcoa intlalpan, lola lIanura de las serpicntcs de nubes": csos Mimixcoa son los seres rniticos del ciclo sep' tentrional, ya cstrellas, ya dernonios indistintos que vagan entre los cactos. Su prototipo es el anciano Iztacrnixcoatl, de barba y cabcllos blancos, antepasado de las tribus historicas. Scgun una tradicior, muy conocida, esas tribus, en numero de sietc, habian salido de un lugar situado lejos. al Norte, Chicornoztoc, "las siete cucvas". El Norte, region donde los' muertos van a dcsaparecer para siempre bajo tierra. rarnbien es la region de dan de han vcnido los vivos, brotando de la tierra-madre.

Est a t radicion responde, par otra parte, en 10 que concicrne a los nahuas, a una rcalidad historica, pues efcctivamcnte hablan vivido en esas rcgioncs antes de lIegar a1 altiplano central. Asf, cl Norte sirnbolizaba a sus ojos la vida crrante de n6madas cazadores que hablan IIcvado eO' la epoca en que ellos rnismos no eran mas que "chichimecas", barbaros. Eldios que personifica ese genero de vida es Mixcoatl, dios septentrional, cazador y gucrrero.' Ianzador de flechas. Los dardos que lanza son de tzihuactli, planta espinosa de las estcpas, Lleva un morral tejido, donde coloca

\

I

sus prcsas.

Uno de los himnos que Sahagun nos ha conservado es el Himno de los Mimixcoa. Esta compuesto en un dialecto nahuatl antiguo, muy oscuro y casi intraducible en el siglo XVI: el comentador aztcca ha indicado en una nota que Se trata del "chichirneca", o sea del viejo lcnguaje de los barbaros del Norte antes de que hubiesen asimilado la civilizacion y la lengua de los sedentarios del centro. Algunos pasajes pueden iruerpretarse de 1a manera sigurente:

He venido de Chicornoztoc.

He vcnido de Ia region del t zihuact li. H(' nacido con mi Ilccha de tzih uact li. He nacido con rni morral de red.

EL FF.NSJ\MIENTO COSMOl.OG!CO In: 1.0S ANIICUOS ~lF.X!CI\NOS

IiI. I'F.NSi\\l I LNT() COSM 0 1.0(;1(;0 Ill', LOS /\NTIGUOS IV! l::XICANOS

Yo 10 a t r a po , yo 10 at ra po •

Yo 10 auapo, yo 10 at ra po. iY [-I {:~l{l a t ra p aclol

Por ultimo. cs "LdjU b llanura divina" del Nunc dondc sc CX~ tic ndcn los abisrrios mistcriosos de la morad a de los nl\icdos. Mict lan cs u n lugar noct urno. dondc cl 501 pasa durante la neche antes de volvcr a su bir por cl Estc, y dondc los muert os se hunclcn progrcsivanwilte abolidos y borraclos en las tinicblas del "pais sin pucrt as ni vcnt a nas".

El Oeste era llam ado Ct1tuallam1)(1, "ct lado de las m ujcres". /\111 rcsiclcn diosas t crrest rcs, asi como las Cihuatctco, mujercs diviniz ad as. Las imflgcncs que cl Oeste evoca 50n las de Icmincidad y de antigticdad, ancianidad. De alli dcrivan un as reprcsentacioncs al parcccr cont radictor ias. y sin embargo horidamcnte ligadas.

Para crnpcz.ar. c! Oeste cs b rcgi6n de! origen de los hombres, Es en cl Oeste donclc sc abr io en la tierra un agujero del que salicr on las g:cncracioncs pasad as. Esc agujero cs u n a cavcrna , an aloga a [as sict c cur-vas de! Norte. Chicomoztoc. Ya hab r a ocasion de o bscrv a r , varias vcccs, que cl Norte y ('1 Oeste prcsenlan much os rasgos cornu ncs: los na huas ha bian llegaclo a] altiplano hab icndo partido de! Norte y pasado, al rncnos algunos de ellos, por c1 Oeste: la Sierra Madre Occidental y Miclioacan. En tanto que lugar de arigen, cl Oeste sc confundc con Oincyo can, cl dccirnotcrcer ciclo. doncle reside la parcja primordial que decide los

n acirnicnr os: tlaco pillachihualoya, "cl lug ar en Clue se Iabr ican

!O~ hijos de los hornb r cs".

Pcro cl Oeste tamb icn es el Iado de 1<1 vejcz , Tamoan clian, el jardin n;'yo sip;no cs u n arbol. pcro un arbol roto y dcr rib ado. Las vicjas diosas "vicncn de T'am.oau.cluui ", como dice cl Hinuio de Tet coinan, Alli S~: ret ir a n la vcgClaci6n vieja y gast ad a, el mall viejo, los mucrt os antigllos y los de los mu ndos qliC han preccdidc a 1 nucst ro. E! tcrmi no tamoan chan a penas (5 II ad UC( uk: quiz;';. sif,nifiquc "[ugar del dcclina r": dcclinar del sol, VCJd de las plantas y aun de los dioscs. EI signo de dia y de afio que corresporidc al Oeste cs calli, "casa", que designa en especial Ia casa en que sc encicrra e! sol, en cl crcpusculo.

As! se cncuc nt ra tada una scric de imagenes l(lgubres ligadas a las que acabarnos de indica. El Occidentc cs, por excclcncia , junto con cl Norte, una rcgi6n (1<- t inicbl as, donde rondan Ianras-

Se t.r at a claramentc de una dcscripcion de Mixc6atl, con su cquipo t ipico de cazador barbaro El hirnno continua:

"Estribi llo de cazador eh ichimcca", dice e] cscol iast a azrcca.

Para aqucllos mcxicanos del centro, cl None era, al mismo ticrnpo que h region de sus origenes, la de la vida prirnit iva y salvajc que hablan dcjado atras desdc hacia t.icrnpo.

Rcgi6n de caz a, rarnbicn 10 cs de la hTl.ll'rra, tlacoch calco, "Ia casa de la Ilccha". El aguila, slmbolo de la guerra, es cl ave del Norte. ;Tczcatlipoca, dins septentrional, llcva cl nornbrc de "gucrrero de la casa de la Ilccha". T'amb icn Mixco at l cs un guerrero, El signa del Norte C$ cl {,'r/mil, el cuchiilo sacri iicia l de pcdcrnal que representa a Mixcoatl: haec las vcccs de nariz de la mascara macabra del dios de la mucr tc y, en las ilustracioncs de los manuscritos, adorna las plumas del flguila. No olvidcmos que 1<1 guerra; entre los antiguos mcxicanos, tenia por objct ivo. escncialmcutc , la captura de victimas para cl-sacrificio: cl cuchillo de pcdcr n al cs. par t ant ov.e l justo simbo lo de est a guerra sagrada. En Tcnocht itlan, la "scma na" de 13 dias que comcuznba con la Iccha l-Uicpail est ab a consagrad a a Huitzilopocht li. dies dc l a guerra, y a Carnaxtli. dios de origcn chichirncca que no es m as que un doble de Mixcoarl. Sin duda por orgul!o nacional, los azteens hicieron de su dins part icular. Hu itz.ilopocht li. cl equivalentc del sol victorioso, pOl' tanto un dios del Sur. Originalmcnte. pn>

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scuta a 1111 rasgos C0111UneS con [nIX O<lL!. ,_"" ''''"'' " , ,,~" ~'.~~-'.

gucncros del Norte,

El Norte es tambicn la rcgi6n negra del frio, de la neche. del invierno (cstaci6n scca): por tanto, de laaridcz y del harnbrc. Los JI105 cuyo signa cs tecpatl, pedernal. son tcrnidos, pues se crcc que pucdcn cstar marcados por la scquia , Tczcarlipoca, dios del Norte, simboliz a cl ciclo noct urno y cl vicnto de b neche: sc lc rcprescnta vcsrido 0 pintado de negro.

1,,2 EL I'ENSAMIENTO COSMOL6cICO DE LOS ANTICU05 MEXICANOS

£L l'I::NSAMIENTO COSMOL6cICO DE LOS ANTlCUOS MEXICANOS

mas terrorlficos, las Cihuateteo. Es la "region de la rnuerte del sol". ei Iugar del terror (mahuixpan), Ia "region de las nieblas", El origen de los hombres y de su declinar esta envuelto en el misterio, y al Oeste se le llama quenamican, literalmente "el lugar del como", e11ugar de la interrogaci6n perpctua, Pun to de contacto entre el mundo del hombre y la otra vida, el Occidcnte es la pucrta del misterio,

Por ultimo, la imagen misma de la niebla evocaba inmediatamente en los antiguos mexicanos la imagen de la lluvia, y por tanto de la fertilidad y la fecundidad. Este atributo, por cierto, conviene perfectamente al "lado de las mujeres", de las diosasmadres y de las divinidadcs del rnaiz. Tamoanchan es un jardtn, un Jardin rcgado (amilpampa), dondc habita Xochiquetzal, la diosa de las Flores. Uno de los nombres que se dan at Oeste es Chalchiuhmicbuacan, "ellugar de los peces de piedras preciosas", £1 pez es un slrnbolo de fecundidad, y los "pcces de piedras preciosas" evidentemente representan la abundancia en todas sus formas, la plenitud de la generacion humana y vegetal. Micliuacan, "la region de los peces", designaba y dcsigna aun hoy la provincia habitada par los indios tarascos, al borde de los lagos dePatzcuaro y de Cuitzeo, at oeste del valle de Mexico. {Se deriva el nombre del Oeste mitico del de la provincia historica a causa de sus lagos ricos en peces? ,0 bien la provincia ha recibido ese nombre por alusion al pun to cardinal en que se cncontraba ubicada respecto de los rnexicanos del centro? La segunda interpretacion parece la mas probable. Para los nahuas del valle de Mexico, todo 10 que estaba a1 oeste de su habitat debia, par definicion participar de las caracteristicas del Oeste,

Si se analizan esas asociaciones singularmente complcjas, se vera. que, sin embargo, no son incohcrentes .. No es asombroso que se hayan unido las viejas diosas, la generaci6n, la fecundidad, la abundancia, el agua y la Iluvia, par un lado, y por el otro la vejez y el declinar. La aparente contradicci6n entre esas dos series de imagenes se explica por la representation misma de la antiguedad, ligada a la fernineidad, pues las diosas son. por excelencia, los mas antiguos de los seres, los que han hecho nacer a

los demas, a los dioses y a los hombres, espccialmente Tonacadhuatl, c6nyuge femcnino en 1a pareja primordial. ASl se explica tambien que el Oeste presente tantos rasgos comunes con el Este, lado del renacimienro, pues la vegetaci6n vieja se va de Tamoanchati para ir a reaparecer al Oriente, y con el Norte. lado de la oscuridad y de la muerte y. asimismo, del origen de los pueblos historicos.

La asociaci6n mujer-fecundidad-agua-Iluvia es caracteristica de los mites relatives a la luna. Ya hemos mostrado cuan estrecha es la relaci6n de la luna con las diosas terrestres, que llevan su simbolo como adorno de Ja nariz, yean el agua. la lluvia, la fecundidad vegetal y la fcrtilidad de las mujeres, La alternancia de sus Iases correspo ndc al lado positive y al lado negarivo de la represcntacion del Oeste: nacimiento y declinar, Entre los slrnbolos de la luna figuran la concha, matriz de la mujer, y cl craneo descarnado que representa a la rnuerte. Noqueremos decir que todo este conjunto de imageries se remita aun rnito lunar; seria rcducir a limites rnezquinos un conjunto tan considerable; solo queremos indicar que todo se sostieneen una concepcionmttica del universo y que alll se encuentran sin cesar algunos grandes ternas indefinidamente reflejados.

EI Sur era design ado en nahuatl por la palabra Huitztlam.pa, "el Iado de las espinas": los manuscritos 10 simbolizan por un arbol cspinoso, Por esc caracter, la representacion del Sur esta evidentcrnente ligada a la del Norte. Tezcatlipoca, et"guerrero del Norte", tam bien es Ham ado a veces Huitznahuac Yaotl, "el guerrero meridional" .

Se decia igualmente que el Sur estaba "a la izquierda del sol". 10 cual cxplica que Huitzilopochtli, el "Colibrl de la Izquierda", sea un dios del Sur. Como hemos dicho, es un dios solar. Sin embargo, tal parece que, en ciertos casas, solo e1 E;te y el Oeste son considerados como espacios solares. En el Codice Borgia (p. 27), el cielo del Norte y del Sur esta rcpresentado sin sol, en contraste con el cielo del Este y el Oeste. En el Codice de Bolonia (pp. 12-13). se vcn unas aves diurnas en las casas del Este y del Oeste. y unas aves nocturnas en las del Norte y del Sur.

VI, l'I',NS!lMILNTO COSMOL<')G1CO DE LOS I\NT1Gll()S \lEXICi\NOS

1\ la genu: del altiplano central, e l Sur Ie:; parcx ia una region tropical, tibia y lluviosa: por cllo no ('5 sorprcnclcnt c cncontrar rasgos comunes entre la rcprcscntacion de cste espacio y la de los otros cspacios, car actcriza dos par la lluvia y la Icrt ilid acl. POI' cjcrnplo, Macuilxor hit l, di os del Est e , larnbic'[1 cs elias del Sur, Los terminos de "region de Ilorcs" y de! "pals de los cam pos reg ados" que dcsignan al Oeste, bajo uno de sus aspeclos, se aplica n t.ambicn at Sur. Los mcxicanos cran muy scnsiblcs ~( las difcr cncias de clirna y de vegclaci6n en las divcrsas reg-iones del Mexico que conocian, y esto no debe sorprcndcrnos, pucst o que de ella dcpendla n su alimcnracion y su vida m isrn a. Oporiia n con toda naturalidad a la ar idcz total del Norte dcscrrico y a la scmiaririez de! altiplano central, la hurncdad Iccu nda de las vcrt ient cs latera, les de la.rnesa del centro y del Sur tropical.

Hay que tornar en cucnt a que los nahu as del cent ro, los aztccas en particular. s610 sabla n pocas casas, y dcsdc hacia mu)' poco t iernpo, sobrc los tcrritorios que sc e xt cndia n at sur de su habitat normal. Solo en cl.siglo xv se habian inst alado sus Iucrz as milit a res en cl valle de O;-;xaC<l_"1 ]'vl{\s lcjos 5610 pcnc: ra b ari pcqucfi as ox pedicioues corncrcialcs y gucrrcras, a 10 largo JclI)acffico, hast a las lien-as cxubcrantcs de Guaternalav-Esta region costcra de! Pad fico era conocicla qm el nornbrc de Xocoiurclico, "la region de las tunas agrias"; en cfccto, en las i icrras Ic rt ilcs dcl Sur, est a banda cosrera arcnosa y dcsccad a por el vicnro prcsenta un contrast c notable can cl rcsto del pals. La cscasa vcgctacicJn xcrofila que alli crccc bien pudo dar nacimiento 'II nomine de "region de las cspinas", micntras que cl valle bien rcgado y f(>nil de Oaxaca, <lsi como las selvas de Chiapas y de Guatemala, jusiifican arnpliarncntc las imagcncs de abuuda ncia y de humcclad que e l Sur cvocaba en los rncxica nos ccntralcs.

':1 A!t",'a: Uaxyricac, "c l lug"" do"d~ crnpicz a ;' da rsc 1'1 c"l;,l,a7,a', plant a dr (lima tt'H'Iplado y hurnr do , Pnr liltHD. vs r-l punto dond(' (:('::,;_:t i;l aridr't. de f~Pi tin 1;10;;; ail J:'>. Lu\ in. d~os de {'SU'i H'gi(nl cra n llam ados 1.apO(CC;lS: Iti1PO(!~((l, "Ia gc:n{c del z a puu-". fn .. rt o ''Inc ..,c rucu r nt r a en abuiHbnria ('"/I ~O~ p;lbz;:c; ll'lJpit.."ain'e ~.:! an;\hsi~ di: C"!),; norr.l.rc-, IlHIC'sU'a !J;I,\aa qtd' !,lint,n eli-I a I'f,l{!{'Hl part'cb " 10'; .1nf'l".'i~ L1 ptH>1 \;\ mivmn dr- h'i- !-l~KtO.iH') tt'nik::. d~· rlii u a hu mcdo .

i':l, PENS/\MII':NTO COSHOLOGICO DE LOS ANTJGUOS MEX,CANOS

En resumcn, crccrnos que los dos aspectos principales del paisajc, de la natura lcz a , en los tcrrit orios mcr idionn lcs poco conocidos y rccicn pcncuados cxplican las reprcscntacioncs contradictorias del Sur, La region de los campos rcgados y de las Flores CSUi constituida pOl' Oaxaca y las selvas t ropicalcs: 1'1 rcgi6n de las espirias es cl arldo y quemantc XOCOHOC/tCO, a 10 largo del Pacifico, A rncdi .. da que los indios del altiplano, habitu ados al a ire fresco de las altULlO', desccndian hacia el Sur, siguicndo esre camino costero que aun hoy es la principal via de a cceso a Guatemala, se scut ian abrum ados par el calor crecient c. por la atmosfera llarncante en que pcnctrab an ." Ague! era, sin uuJa, cl cspacio dorninado pOl'

I r ' , 1 '" 'I ".' .:« t ',' t. , ' '" -,1-: c' '" s ~ \'C a I S u r -.'1.t7;,opOCntll, C SOl LIIUIHan c- " veces l"lhv' " . c ' , "

como el Iado del fuego, y est a re prcscutacion cs igualmentc explicable: los que, pa r ticndo del altiplano central, seguran el camino de Tcot it la n a (raves de las rno ntnii as y dcscrnbocaban en el tibio y privilcgiado valle de Oaxaca, a una a h itud media, can su clima modcrado y sus lluvias abund ant cs. vcnidas de [as cumbrcs ncbu- 105;)5,> vcian alli. COil razon, ('1 Sur Xochit lam pn , "cl lado de las Ilorcs' _

Un ultimo aspcct o del Sur cs ('I de pais de la rn ucrt.c. no tanto C0l110 morada de los d ifu ntos sino como resid e ncia del dios de la mucrtc, Mictlaruccuhtli." Esra rcprescnt acion no deja de ser basta ntc notable 51 se recucnla cu an cst re ch arncnt c ligado csta el in, ficrno subtcrranco can el cspacio septe'nlrional. No olvidernos, cmpero, que cxisrcn algunos pun lOS comunes entre Sur y Norte como 1<1 10 homo» rnostrado. Es posiblc quc esc heche se expliquc como Ul1,\ t radicion local. Es sabido, en efccto, que muchos manuscritos indigcnas que poseemos parccen scr originarios de la region de Teot it la n. en la entrada de Oaxaca, y no de Tcnochr it lan: asi pues, reflejau las ideas y las t radicioncs pro pias del colegio de saccrdotes vcner ados que residian en csa ciud ad.." Ahora

:l', 1...1no de Ins pntJiados m;~5 irnpOnanH\5 de C5,! a regibn lk\'~~ {'I nornbre dC' TOfl;d;c (",H :lltcra "Iugar del calo r".

~:, t'-~"S mOllt~;h, son I", dt' l a rq;i6n Ibrl'l"da "Mix tcca". del all~Ca IlH~«rm, "I" g~nle (dr l a rrgion) de la, nubcs".

·~I Vi'.,_;tn~.[" :('~prdalnH.·nl{· los ((Hlier:; nOfr./(i, p. ~~2; F(,/(fldr,Y, l': 1. y Bolonia, r· 13. ~:-l TI':,",_!i_i;lo'ii'i ~;g;'!~flr;1 '\'i"iU'C l,» dtO'SC;d, to!inH.ll:ll) dd ra rac u-r sagrJd,o dt~ lug.!'lr

[56 EL I'ENSAMIENTO COSMOLOC1CO DE LOS ANTICUOS MF.XICANOS

bien, tarnbien se sabc que los indios de Oaxaca ubicaban la morada de'los rnuertos en el valle mismo, en el sitio Ham ado hoy Mitla, o sea Mictlan, Si los sacerdotes de Teotitlan compartfan esta ereencia, entonces natural mente deblan situar la residencia infernal en Oaxaca, al sur de su ciudad. Sc comprenderia, de esta manera, que ciertos manuscritos representan, sin ninguna posibilidad de error, a Mictlantecuhtli como protector 0 dorninador del espacia meridional.

La quinta de las direcciones del espacio es el centro. Es ellugar de cruce de las dernas direcciones, el sitio de reunion de 10 alto y de 10 bajo. AlH se totalizan las particularidades del espacio. El C6dice Borgia representa el centro por rnedio de un arbol multicolor, rernatado por un quetzal, pajaro del Este, y brotando del cuerpo de una diosa terrestre (Oeste); a uno y otro lados de este arbol estan representadosQuetzalcoatl y Macuilxcchitl. En otro pasaje del rnismo manuscrito, el centro esta sirnbolizado por una cabeza monstruosa; es que, encrucijada por excelencia , el espacio central es propio, como rodas las encrucijad as, a las apariciones de monstruos y de fantasmas, en particular a las de los Tzitzimimc. Por ultimo;"uveces es Xiuhtccuhtli, el dios del fuego, quicn representa la direccion central, pues el centro corresponde al hogar, que ardc en medio de cada casa; el universe cs la casa agrandada,

Tarnbicn aqul cstarnos lcjos de encontrarnos ante una imagen hornogenea para esta direction cardinal. 0 bien el centro es considerado como la sintesis de los otros espacios, participando de sus cualidades diversas, y como cl lugar estable del hogar divino de Xiuhtecuhtli, protoripo y fuente de tad os los hogares, 0 bien no es mas que el lugar inquietante de las apariciones y de los presagios, el punto de reunion de mundos extrafios, Presenta un aspecto favorable y un aspecto nefasto, un aspecto "derecho" y un aspecto "Izquierdo" ,

Tales eran los rasgos principales de las representaciones colcctivas tradicionales de los antiguos mexicanos concernientes a las direcciones del espacio, A cada una de esas direcciones se les asignaban fenomcnos naturales como vientos, colores y dioscs, slmbolos a su vez de cualidades abstractas.

EL Pl:NSAMIF.NTO COSMOL6cICO OF. LOS ANTIGUOS MEXICANOS

157

Los mexicanos distinguian cuatro vientos, provenientes todos ellos del sexto cielo si hemos de creer a 1a Historia de los mexicanos porsus pinturas, y provocados por e1 dios Quetzalcoatl bajo la forma de Ehecatl, "el viento", EI culto al dios del viento esraba muy difundido en el antiguo Mexico: se Ie consagraban temples circulares, que supuestarnente of redan menos resistencia al vi~nto, Ehecatl era conocido y adorado no solo entre los nahuas, sino entre otros pueblos del alti plano como los otomies y los matlazincas.

Los cuatro vientos eran caracterizados de la manera siguiente: 1. Viento del Este: Tlalocayotl, "cosa de Tlaloc". Era un viento dulce. tibio y favorable.

2. Viento del Norte: Mictlampa ehecatl, "viento del lado de Mictlan". Deciase que este viento, frio e impetuoso, had a naufragar las canoas que navegaban sobre la laguna de Mexico.

3, Viento del Oeste: Cihuatlampa ehecatt, "viento dellado de las mujeres", 0 cihuatecayotl, "cosa fernenina" Era un viento

fresco y humedo, ~ ,

4. Viento del Sur: Huitztlampa ehecatl, "viento del lado de las

espinas". Se ternla su violencia. .

Es evidcnte que la obscrvacion espontanca de los Ienomcnos naturales y las prcnociones mitologicas se cornbinaron hasta tcrminar en csta clasificacion de los vicntos. De que el vicnto del Norte cs frio e impetuoso no cabe duda; pero SI afiadimos exprcsamente que hace naufragar las canoas es porquc, llegando de Mictlan, esUl. cargado con un poder mortal. Es el viento del infierno y de la muerte.

Entre las caracteristicas irnportantes de las direcciones del espacio figuran los colores, En todos los pueblos en que la represenracion del mundo esta dominada por la de las direcciones cardinales, el simbolismo de los colores se ha desarrollado con vig-or' esto es 10 que pur-de verse en China, entre los indios pueblo. etc. En Mexico nos encontrarnos ante docurnentos bastante contradictorios, Ya hemos sefialado 141 persistencia, hasta la epoca de la conquista, de tradiciones locales quc nunca fueron totalmente incorporadas a una ortodoxia, Por 10 que conderne a los colores, la import ancia misma que se les atribuia ha complicado la si-

EL l'F.NS1\ i\llENTO cos MO [.OCICO DE LOS /\ NT1GUOS MEX IC1\ NOS

tuacicn: cada dies, pOl' cjcmplo, es caractcrizado por uno 0 por varies (010rC5,2" y como los dioscs puc den dorninar a la vcz mas de un cspacio, transfieren, por asi dccir lo a csos divcrsos cspacios sus colores part iculares. Adcmas, como habia mas colorcs Iunrl amentales que puntas cardinalcs, se ha tcnido que haccr una clcccion arbit raria y difcrcnte seglm las localidadcs que se reflcja en conccptos y documcntos que est an lejos de coincidir.

El Este cs calificado gcncralmente de "region raja" (Tla.pallan}, en tanto que lugar de la aurora. El lado corrcspondiente a cste [Junto sc halla pint ado de raja en la mayor pane de los manuscrilos: Fcjerou», (p. 1), Borgia (p. 27), ctc. Sc le adscribc a YCCCS cl color amarillo, que pa rcce casi identico al rojo como valor afccti vo entre los mcxicanos, Por ultimo, a voces sc pinta de verde (Borgia, (p.:o72) ellado del Estc, en tanto que region de Tlaloc, de 13 lluvia , de ia vcgctaci6n abundaruc.

El color fundamental del Norte cs cl negro, C0l110 co nvicnc a l pals de las t inicb las y del dies nocturno Tcz cat lipoca , En ra r as ocasioncs sc cncuent ra el color rojo a causa de Mict lant ccuht li. dios de la muerte , cuyos or namcntos gencratmcnlc est an pint ados de esc color, 0 cl amarillo. ,\ causa de l a d iosa tcr rcst rc (c]. Borgia, P: 72) que puede adjudicarse al Norte ccrno div;!l:cbd de las cstepas. Pero est.as son rc:rrcsenlaciones part icu la rcs no solo de u n rna nuscrito sino de tal 0 cu al pagina de cl, que sc cxplican par el pa pcl at ribu ido a una divinidad dctcrrniuada. Dc liccho. cl color scptcnt rio n a l cs, sin duda, cl I1cgro_

£1 Oeste, en cambio, es blanco, color de Ia vcst irncnta de las d iosas rerrcstrcs y de fa pic! de Quctzalc6atL A VeCC5 cs awl. color de las diosas del agua, que est an tan cerca de las de la tierra.

El Sur cs esencialmente azul, color del ciclo del mcdiodia y de I-luitzilopocht li. Sin embargo, sc le pucden adjudicar como colores sccu nda rios cl rojo, color de Macuilxochitl, que cs un dio5 a la vet. del Estc y del Sur, y cl verde. color de 1'1 turques<l, sf mbo!o del fuego.

1'1 Huilldopochd~: ;nu~ y 31HJ.r1Uo: l\·1;1cu~!x6chid: rojo, ;ullardh y hl a nr o: X ipe T,)~{'c:

;un" rillo: Ch,"chiuhtlic\l~, vO,!'· .• zu] I' blanr,,: n<+!n;;. .

1:1. I'LNS1\MIENT[] CO:>MOUJ(;ICO DE LOS i\NTIGUOS l\lF.XICt\NOS

Ell cu a nto al centro, no ricnc color particular. Sinresis yen" cucnt ro , pucdc scr rnulricolor. como se 10 figuran tarnbicn los ind i<ls II lll' h 10

Asl. las. rclacio ncs de [0;; colores con los puntas card ina les pucdcn rcsumirse de la maricra siguientc:

Colo res [undaru ent ales

C olores

Pu nt os sa rd nial cs

Ltc None Oeste Sur

Rojo Negro Blanco Azul

Amarillo, verde Rojo, amarillo Azul

Rojo. verde

------ "-------.-~---------

£1 hccho de 'luC los cuatro cclorcs: rojo: negro, blanco y azul, scan los colorcs [u udn mcnt a los es alga que bast aria para probar no solo l a 111a),O( parte de 105 documcnt os prccolombinos. sino t a mb ic n t ra dicioncs como la del nacimiento de los cuatro dioses, cab uno de los CU:dC5 sc dislingue par UI10 de esos cuat ro colo res.

Para co m p r cnclc r mcjo r las rcl acio ncs sirnbo licas que U;,{,ll a los colo res. y pOl' q ue pucdcn dcscrnpefiar Ia Iu ncicn de colorcs secunda ri os de t a 1 0 cu al espacio en ciertos cases, hay q lie considcrar que csos colorcs son ernb lernas: cada uno de e llos evoC<lba irrcsist i lilcmcntc, P,H<l los ant iguos mcxioanos. una 0 varias irn {lgcnes. "u 11<1 0 va rias eu a lidadcs, cicrtos fcn6mcnos de 1 a nat uralez.a. En csas asociaciones reside el principio de las at ribucioncs y (k las uansfcrcnc ias. al parecer arbinarias: par clio cs indispensabie t rat ar de cnumcr arlas y c aructcrizarlas brevcmcnte.

E! negro no t ienc mas que un significado: Norte y neche. Es cl color de los dioses nocturnes como Tezcarlipoca, de los hcchicclOS y de los dioses-hechiceros COIllO Tl aloc. euyo cucrpo sicmpre est a piut ado de ncgro ."

\-.1 rri/il (,\'()C'l. ;\11[\' lodo. l'I Es(('" ('I sol lc-v.nu c. e! !T!1<ICl·r. hill' vc nt ud de la vcgctaci6n y del hombre, cl placer, cl canto, el arnor

'In ·rJlnb~fll C:'I P~')~~"k qu(' la p!!ltura lif'-Kra del nwrpo df' 1-j.:\10[" sirnbolire 1;\ uub r lift.u mrnr a, i'no "0 "kidrllHJ5 q"f TI:\lor llrva d dlulo de "nil va/f,d/i, "prlncip~ hr c hice ro".

160 EL l'ENSAMIENTO COSMOL6cICO DE LOS ANTICUOS MEXICANOS

Y los juegos, los dioses graciosos y siernpre jovenes como Centeotl: pero tambien es uno de los colores del Sur. porque el raja es el ernblerna del sol, del fuego. del calor torrido. Par ultimo, Mictlantecuhtli lleva ornarnentos rojos; y rojos son tarnbien los cuchillos sacrificiales que rernatan las plumas de las aguilas del Norte. ASl pues, en ciertos casas, cl rojo puede correspondcr al Norte.

E1 amarillo, como cl raja, cs cl color del sol y del fuego. La picl de la victirna desollada can que se envuelve Xi pc Totec, dios del sol levante y de la vegetacion rcgenerada en prirnavera, esta pintada de amarillo; y rarnbien es amarilla la pintura facial del dios del fuego. Xiuhtecuhtli, Hamada Ixcozauhqui, "El que Tiene la Cara Amarilla", Todas esas irnagenes del-sol y del fuego estan estrechamente asociadas con el Esre (X I pI.' Totcc}, ("I centro V ('I SU r (fm'.I!:o) E1 amarillo es, par otra parte, el color de Tonatiuh, el sol.

Pero a estaserie de imagenes se le opone otra: el amarillo como color del rnalz madura, del maiz viejo, de las viejas diosas, es la "flor amarilla" de que habla el Himno a Teteoinan. EI amarillo solar es asociado ton el rojo: el amarillo vegetal es su antitesis, Baja este aspecto, es el simbolo de la vejez, de la region del declinar.del Oeste. Es diflcil n~ ver aqui, de nuevo, el dualismo que yace en el fonda de tantas rcpresentaciohes colectivas mexicanas: la interpretacion del amarillo como color solar es 1a tradicion de los nornadas cazadores: el amarillo como emblerna del maiz rnaduro es la tradicion de los antiguos agricultores.

El azul y el verde se distinguen tanto mas dificilmente cuanto que la misma palabra, en nahuatl yen la mayor partc de las lenguas mexicanas, se aplica a los dos colores. El azul-verde del agua y el de la piedra prcciosa que los indios apreciaban tanto. eI chalchihuitl, se confunden en un signa unicode prosperidad y de abundancia vegetal, Chalchiuhtlicue, "La que Lleva una Falda de Piedras Verdes (0 azules)", tarnbien es Hamada Marlalcueye, "La que Lleva una Falda Verde (0 azul)". en cierta region de Mexico, entre los nah uas de Tlaxcala. Can uno u otro nornbre, es la diosa del agua fecundante y la compafiera de Tlaloc.

En 1,1 Codire FI'jht'rlr.,,·Mil\'f" (p. 1), <,J lado d~'1 Oeste t'~(a pin. tado de azul-verde, porque en el aparecen las diosas Tlazolteotl

EL PENSAM1ENTO COSMOL6cICO DE LOS ANTICUOS MEXICANOS 161

y Chalchiuhtlicue. Pero esta divinidad se relaciona a menudo con el Este, y e1 color verde (azul) caracteriza al parafso terrestre de Tlalocan.

Oponiendose al azul-verde del agua, el azul del cielo meridional no evoca mas que la victoria del sol; es el color de las pinturas y de los adornos de Huitzilopochtli en tanto que dios del Sur. Mientras que cl chalchihuul reprcscntaba para los antiguos mexicanos el agua y la fertilidad, otra piedra preciosa, asimismo azul-verde. simbolizaba a sus ojos el fuego: era la turquesa. xfhuitl. Puede verse ahora par que dedalo de asociaciones hay que pasar para camp render ese simbolisrno: la turquesa representa el fuego porque es del color del cielo del Sur, dominic del sol implacable que triunfa al mediodia. Por su parte, el sol del Sur es asimilado al fuego, y el Sur es el Iado del fuego. Asirnismo, en el lenguaje

teo16gico rnexicano, la palabra "turquesa" ha tom ado el sentido de "fuego", El sol es saludado con el nombrede "principe de turquesa", al dios del fuego se le llama "sefior de turquesa", y la serpiente de fuego de Huitzilopochtli siempre es designada, con el

termino de xiuhcoatl, "serpiente de turquesa", ".,

Asi, el azul y eI verde son, a la vez, emblem a del agua y del fuego, de la frescura y de la aridez, de la abundancia y de la sequia. La xiuhcaatl, la verde "serpiente de turquesa", representa la scqula, el hambre; el pescado de chalchlhuitl y la.'~serpiente de plumas verdes" evocan humedad y Ierrilidad. El verde y el. azul son Tlalocan, las montafias del Este con sus selvas de Iluvias, a el jardln lurninoso de Tamoanchan, tarnbien son el Sur cspinoso y arido, quemado par un sol de fuego.

E1 blanco es ante todo el color del Oeste y de las viejas diosas terrestres. Pero hay dernasiadas relaciones entre cl Oeste y cl Norte para que nos asombre que el blanco caracterice al menos a ciertos personajes mlticos septentrionales, sobre todo at viejo Iztacmixcoatl, la "Blanca Serpiente de Nubes", Este anciano del Norte, con su barba y sus cabellos blancos, es al mismo tiempo el antepasado de las tribus errantes de los desiertos y el prototipo de los Centzon Mimixcoa. Simboliza a la Via Lactea y se destaca, blanco, sabre el fonda negro del cielo nocturne,

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E1. l'ENSAMIENTO C()SMOL()G1CO DE LOS ;\NT!GUOS r>J[X!C;\NOS

Tnrnbicn cl blanco cstaba C<lrgado con otro significado, a los ojos de los antiguos rnexica nos. £5 cl color de L:1S pr i mcr as luccs del dia, antes de que surja cl rojo sol Icva ntc: por tanto, es cl primer paso del alma rcsucitad a, cl vuclo del guenero sacrificado hacia las alturas. Asi , toclas las vici imas de los sacrificios humanos ib an adornadas con cl plumon blanco, sirnbolo de su dichoso destina; y rambicn sc representaba llcva ndc oruarncnt os blancos a los dioses cuyo sacrificio y rcsurrcccion cclcbrab a el mit.o, por cjcm plo , Tlahuizcal pantccuhtli.

Result.a utH comparar las conccpcioncs rclat ivas a los colo res y

a los puntas cardinales entre diversos pueblos a mcricanos. yaun entre los chinos;" por 10 dcrnas, no nos proponemos sacar de est a compar acron ni la mcnor conclusion general sabre las rclacio ncs de csas civilizacioncs entre si. t\ pcsar de LOUO, 56105(' tr at a de u n p'.U1l0 de dctalle, y la r-x pcrie ncia de tod as las hip6lcsis fmstradas prucb a que no se debe [un d ar llingulla tr-o ri a de difusion. de migraci6n 0 de contacto sob re una base tan cstrccba. Est a comparacion puede resumirsc sin dificultacl en lit forma siguiente:

CUADRO 1. COl()TC_~ Y [nuit os car din ales

- '"
Sign r/icatio q U~ .'e /1'.1 n/fi!J!lla entre' /OF
-
Colotes .d
Ma)'(u de " l'ueblo Pueblo
l'tlw/rll! .z~o~ { lcwa Chl"!l(}'\ /111 ecru •
Negro Sur IN"" Norte
Rojo I Norte Sur Sur Sur Estc (Sur)
I
Arnarillo I Estc Norte Oeste Esfe
I \ \ I (Sur, Non
I I
Azul I Oeste Norte Sur (Oole
I
Verde I ~E5l(: (:;,11) I Est.: (Sur)
Blanco Oeste Este E Ocst~ Oeste +En CursiV<lS, los signific3do,~ mas ;'d~\sic05". EHH"{, parrnl£'5f,\;, JO~ ~igniEcados ~\(tltid~I' rios de cad~ color.

En todo caso, pucde concJuirse de esta comparaci6n que no hay menor diferencia entre las rradicioncs locales de las t ribus

~! Scgun Granel, La tJouh d!lllotsc.

c) )

EL PENSAM[ENTO C05MOL6GICO DE LOS ANTIGUOS MfX[CANOS 163

american as. incluso las mas proximas unas de O[[:;iS, como la maya y Ia aztcca, 'lllC entre las de esas tribus y los anriguos conceptos chinos.

Como se ha dicho, fcn6menos na turalcs, astros, dioscs, etc, t ambien estab an rclacion ados can cad a uno de e50S esp acios, "clasificados" bajo cada uno de esos rubros. Tarnbien aqui, los docurncntos que poscemos esta n lejos de coincidir entre 51, y una explicaciori, por condcnsa da que sea, de esas representaciones, debe tomar en cue nta tales divergencias.

AJ Este sc le asignaban el paraiso de Tlalocan, el vicnto Tlaloctiyotl, cl planet a Venus, cl sol levanrc, el pfljaro quetzal y los afios que !levan cl signo acail, "cafia". Los dioses clasificados en cl E.stc son, pr imcro, los de los astros de est.a direccion, a sea Quctz a lco at l b ajo la forma de T'Ia liuizcalp antccuhtli (Venus) y T'onatiu h (cl sol); luego los dioscs del "&"Ja Y de 1<1 vegctaci6n, T'laloc. Ccnteot l. ct c., y por u it imo Xipe Terce, divinirlad solar y agricola a l a vcz.

Al Norte se lc asignaban cl iufierno sornbrio de Mictlan, el vicnro Mictlauii)« eh ecatl, Ia luna, la VIa Lactea y las constclaclones septentrionales, el aguila, los afios dominados par cl signa tecpatl, "pcderrial", los dioscs nocturnes como Mixcoatl y Tezcarlipoca." y los dioses de 1a mor ada de los muertos.

Al Oeste correspondian cl Jardin de Tamoauclian, cl viento Cihuat ectiyotl, cl sol poniente, Venus como cst rclla de la tarde, cl colibr i'>' y los aiios que llcvab an el jeroglifo calli, "casa", Sc arribuian a l espacio occidental las diosas terrcstres, las Cihuateteo; Quctzalc6utl b ajo 5U forma habitual 0 bajo las de X6lotl, el dios que dcscicnrle a los infiernos 0 de Ehccati y, pur nltimo, a vcces, los diose; ordinariarnente clasificados en el Esre, como Xipe T6tec (Borgia, fl. 25) 0 Centeotl (Borgia, P: 51; Co dice de 15010- iua, P: 13), sin duda porque son divinidades de la vegctacion, y por tanto en rcla ciones estrcchas con las diosas terrcstrcs.

~? Dioscs qur rcprese nr a n. ":~pccliv;1m~ntc, ~ la Vl a Lacte a }' it la Osa Mayor. Tcz catlipor a (ambitn pucde ser consid er ado un dim lunar en cicrtos aspectos.

\3 SCgUn c! Cod/a Borgia y cl Codic« FF)hwly·mayer.

164 EL PENSAMIENTO COSMOLOGICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS

El Sur es el espacio del fuego, del viento Huitztlampa eheaul, del sol del mediodia, de las constelaciones meridionales, de la guacamaya, de los afios dominados por el signa tochtli, "conejo". El dios del Sur por excelencia es Huitzilopochtli, armada can su serpiente de fuego. Pero alli cambien se encuentran, segun diversos pasajes de los manuscritos, divinidades del Este como Macuilxochitl y THUoe, el primero porque es un dios solar, el segundo porque es el autor de la lluvia de fuego que puso fin a una de las edades del mundo. Tezcatlipoca es oeasionalmente designado can el titulo de "guerrero del Sur". MictIantecuhtli esta represen· tando al Sur en ciertos manuscritos (par ejemplo, Borgia, P: 52; Fej6rvdry, p. 1; Codice de Bolonia, p. 13), sin duda, como 10 hemos explicado, conforme a una tradici6n local.

Todas esas caractertsticas pueden resumirse en un cuadro poco mas a menos como el de la pagina siguiente,

En cuamo al centro, es aun mas diflcil de definir que los cuatro espacios cardin ales. Los manuscritos 10 representan de las maneras mas diferentes. En el Codice Borgia (p. 35) esta representado par Quetzalc6atl, que apan~ce rodeado par cuatro divinidades, unaroja, una negra, una blanca y una azul, que estan unidas por una linea roja, es decir, por sangre. Enel mismo codice (p, 72) es la cara monstruosa de- Txitzimime la que marca el centro del mundo. El centro es el pun to de contacto de 105 cuatro espacios, de nuestro mundo y de la otra vida, la encrucijada par excelencia. Las Cihuateteo y Tezcatlipoca aparecen por la neche en los cruces de caminos. Toda encrucijada es un punta ambiguo, pc, ligroso e inquietante, donde llegan a chocar influcncias diversas, donde las coyunturas de las apariencias pueden distenderse un memento para dejar lugar a 10 extraordinario y a 10 horrible que yace oculto detras de las cosas que vernos.

Cada 52 afios se ce1ebraba la fiesta del "Fuego Nuevo", destinada, al fin de un "siglo" indlgena, a rehacer y a reafirmar la "ligadura de los afios". Esta idea de ligadura tiene por contrapartida la de rotura, de fisura. Se liga porque se teme que la rotura, es decir, la irrupci6n de las potencias malignas, provoque cl fin del mundo, Todos los cronistas nos describen la angustia que ernbar-

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£L I'CNSAMIENTO CQ';'C,OC;:CO DE LOS I\NTiGUOS MEXICI\NOS

gaba a, los indios en cada uno de esos fines de siglo. Si cl "Fuego Nuevo" no se alumbrara, toda la rnaquina del mundo sc desplomaria, y los T'z.itz imirne ap arcccrian sobrc la tierra. El centro es al mismo t iernpo uri resumen del rcsto del rnundo (por cllo sc lc represent a como multicolor) y un punto de ruptura: cl Codice Borgia (p. 25) 10 design a can cl jeroglifo ollin, "temblor de tierra",

Tal er a, pucs, la reprcscnt acion general del espacio entre los <wliguos mcxicanos, El mundo esta construido sobrc una cruz, sobrc el cruce de los caminos que conducen del ISle al Oeste y del Norte al Sur.

La cruz era el sirnbolo del mundo en SH totalidad, y los espaiioles sc qucd aron muy sorprcrididos al cncontrar figuras de cruces pur doquicr en los temp los y en los ma nuscritos. La vcstirnent a de Quctzalc6aLl esriib a ado rnad a de cruces, puc:; C'i cl dios movil por cxcelcncia, cl que arraviesa los cspacios para morir y renaecr. Cuando los antiguos escribas tratab an de rcprcsentar al mundo, agrupaban en forma de cruz gricga 0 de cruz de Malta los cuatro espacios cf\ torno al centro (ef. Fejcrvar_y-Alaycr, P: I, Y nurnerosos pasajcs del Borgia). Por dlo no hay que asornbrarsc ni de la irnport ancia del numero cuatro en toda L{ rnitologia y el ritual, ni de la prontitud can que-los indigcrias adrniticron la cruz cristiana durante la evangclizaei6n. For ejemplo, entre los tarahumaras: la cruz y los signos crucifonncs dcserripcrian un pard scrncjante. en nucstros elias, en los indios que se han cristianiz.ado y en los no crist ianos. Entre los mayas, los bajorrclicves de la cpo ca prccolombina mucstran muchos ejemplos de cruces que reprcscnlan, sin dud a, las cuatro dircccioncs,

En los manuscritos, cl centro y los cuatro puntos cardinales csUin marcados par arboles esrilizados, can aves caract cristicas que rccuerdan las mandibulas del rnonstruo tcrrcstrc 0 cl cuerro de una diosa de la tierra. Cabe plantear aqui una prcgunta: cfijan C50S arboles un limite 0 son, mas bien, postes indicadores que sciialan las direccioncs fundamentalcs? Parece que en la cpoca de la conquista, al dilatarsc la vision del mundo por obra de los viajes y las guerras de los mexicanos centralcs, sc tendia a haccr retroce-

FL i'ENSAMIENTO COSt-10L()GICO DE LOS ANTIGUOS MEXlCANOS

lE7

clcr i ndcfinida rncnte (10 que no quie re dccir al infinite). mas allf\ del horizontc del mar y de los territorios dcscoriocidos, las moradas de los dioses a cn da uno de los puntas cardinales. Sea como fucre, los mcx icanos no cran los (micas en imaginar que lWOS seres mit icos se hallaban cmplazados en cl extreme de cada avcnida cardinal. Los mayas sc rcpresent aban all! a los cuatro Bacab, eocargados de sost cncr cl peso del ciclo hasra que el diluvio rrajera cI lin del mundo.,j Seg(ll1 los indios pueblo, los cuatro rinconcs del mundo eSlaoan ocu pados pm or ras i antas divinidades del

m niz y pOl' sores totcmicos: segun los sioux, por cuatr o thunder

b{'hJ{~s; "genies del t.i UeD(;' +

Scmcjaut e concepcion cst.ab a lcjos de cxcluir las rclacioncs entre los d ifcrcnt cs cspacios. Con Irccucncia hernos scria laclo esas afinidadC5, que bastar;i con rcsurnir.

El Norte y d Oeste son, a mb os , rcgioncs del frio y de la oscurid acl , de los dioscs ant iguos, del origcn de los hombres.

El Est c y cl Sur ticncn en cornu n cl calor y la luz , cl fuego y cl sol, las imageries de juvcntud y de tr iunfo.

EI Estc y cl Oeste, unidos entre si pOl' cl sol y pOl' Quetzalcoatl. que pasan como aguja:; 0 lanzadcras a naves del tejido del mundo, son jaldinc~, ambos, el de la juvent ud y el de 1a madurcz 0 de la vcjcz. Las divinid adcs ast r ales por una parle, las de la vcget acion pOl' ot.ra, unen con sus viajes ctcrnos esas dos extrcmidades del universe.

/\sf pues, hay entre los espacios rclacioncs later ales y rclacioncs t ransversalcs. Aun cuarido se oponcn pOl' caractercs antitcricos. se u ncn por parricularidadcs analogas. Y hasta el Norte y el Sur, al mcnos en cicrtos m anuscr itos, son, uno y otro, rcgiones de la mucrte .. , Est a asociacion de los contraries era familiar a! pcnsamicnto rnexicano: (no se ve constant emcnte en los manuscr iros. unidos entre S\, como un solo ser uno y doble, a Quctz alco atl, dios de la r csurrcccicn, y a Mictlantccuhtli, dios de la rnuertc? QUiZ{lS una revolucicn ulterior habria , por asi decirlo, aplanado, nivclado, raciona liz ado est a idcclogia de una civiliz acion aun !TIuy pro-

168 EL PENSAMIENTO COSMOLOCICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS

EL PENSAMIENTO COSMO LOCI CO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS 169

xirna a sus origenes extrernadamente diversos, Pero no podemos captarla mas que en .su aspecto complejo y vivo de los ados que precedieron en poco a su desplome, completamenre impregnada de un rnisticismo audaz, reflejando las representaciones tradicionales de tribus y de localidades diferentes, de epocas distintas. El pensarniento de los mexicanos del centro era par entonces sernejante a un no que acaba de engrosar par numerosos afluentes, cuyas aguas aun no han mezclado sus diversos colores hasta volverlos irreconocibles, La clase dirigente del joven imperio recibia, adrnitia sin distincion a los dioses, las creencias, los ritos de todos los pueblos que las arrnas aztec as sometian. La irrupd6n brutal del extranjero no Ie dio tiernpo de fundirlos en un cuerpo de doctrina. De ella ganamos el poder observar este pensamiento en todo su vigor, ya.elaborado pero aun complejo y vivo por la fuerza misma de sus contradicciones,

11, ozomat l,~ mono

12. malinalli, hierba

13. deal I, cafia

14. ocelotl, jaguar, tigre

15. cuauhtli, aguila

16. cozcacuauhtli, buitre

17. ollin, temblor de tierra IS: tecpatl, pedernal

19. quiahuitl, lluvia

20. x6chilt, fIor

1. cipactli, monstruo acuatico

2. ehecat], viento

3. cam. casa

4, cuetzpalin, lagartija 5. coati, serpiente

6. miquiztli, mucrtc

7. mazatl, venado

8. tochtli, conejo

9. all, agua

10. itzcuintli, perro

Estos signos se suceden indefinidamente, siempre en el misrno orden, sin interrupciones de ninguna especie. Cada uno va acornpafiado de una cifra, pero la serie de cifras 5610 va del uno al 13. Par consiguiente, si se parte de l-cipactlt~ se llega a 13-acall, luego se continua con I-ocelotl, etc., sin ninguna interrupci6n. Como 20 no es divisible entre 13, resulta que s610 se vuelve a la fecha I-dpactli al cabo de (13 X 20), 0 sea 260 dias. Este periodo de 260 dias constituye el afio adivinatorio 0 tonalpohualli; se subdivide, naturalrnente, en 20 "semanas" de 13 dias, cornenzando por

Y-cipactii, Y-oceloti, etcetera. .

2, El afio solar sc compone de 365 dlas rcpartidos en 18 meses de 20 dias, mas un periodo intercalable de cinco dias llamados "vaclos", los nemontemi, considcrados como extremadamente nefastos, Es esencial conservar en la memoria que la sucesion continua de las fechas del tonalpohualli y la de las fechas del afio solar no se influyen para nada. Son dos series paralelas e indefinidas, Cada dia puede ser designadopor referencia a los .9-05 sistemas: por ejemplo, 8-dpactli 3-t6xcatl, es decir, octavo dia de la serie de 13, dla cipactli, 3 del mes toxcatl, as! como nosotros decimos: lunes 4 de enero.

3. El numero de dias del afio solar menos los nemontemi, 0 sea 360, es divisible entre 20. De am resulta que el primero de los cinco dias vacios lleva el mismo signa que el primer ilia del afio: pero, como cada afio hay cinco was intercalables, el primer dia del afio es desplazado cinco casillas respecto del afio anterior. Como 20 es divisible entre 5 (cociente: 4), no hay mas que cuatro signos, de los 20 del tonalpohualli, que pueden marcar el principio del afio: son los signos acatl, "cafia": tecpatl, "pedernal": calli, "casa", y tochtli, "conejo". Se les llama los "portadores de afio",

4 .. Esos portadores de ana son afectados en una cifra, tomada de la serie de 13. Para volver a encontrar la misma cifra can e1

EsPACIO Y TIEMPO

Ya hemos mostrado que los ados que Bevan el signa acatl estan re- . lacionados can el Este, 10..s an os tecpatl can el Norte. etc. Pero no se limitan a eso las relaciones entre los espacios y los tiempos. Asi como los espacios son radicalmente distintos unos de otros y constituyen areas cualitativamente singulares, asl los tiernpos son profundamente diferentes, y cada tiempo particular esta en relacion con un espacio determinado, Una masa enorme de especulacion ha sido dedicada por los indlgenas de Mexico a la cronologia y at calendario adivinatorio, Para exponer las relaciones de los espacios y de los tiernpos es necesario recordar los principios Iundamentales de la cuenta del tiernpo entre los antiguos rnexicanos.

1. Los dlas son indicados por signos, en mimero de 20. que son:

170

EL I'F.NSAMIENTO COSMOL()GICO DE LOS ;\ NTI CUOS ~lFX leA NOS

EC PENSAMIENTO COSMOLOGICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS

17t

rnismosigno serf! ncccsario ('1 X 13) ."" 52 afios. f~)l(' cs cl pc riodo Cjue nosotros llamamos c1 "siglo" incJigena, y que los mcxicanos nornbr aban xiulimolpilli, "ligadura de los afios". Sc pcnsaba que si cl fuego nuevo no se cnccndia a mcdianoche cl ultimo dla del ultimo aiio del siglo, cl mundo dcsaparcccria en nucvos cat aclismos.

[l, La rcvoluci6n del plancra Venus dura 58'1 dias. Par tanto, cinco afios vcnusinos cquivalcn a ocho afios sol ares. Se contaban los aries de Venus par media de los signos dcllonaijJolwalli, Si sc divide 584 entre 20, nurncro de los signos, sc obricnc un residua de 'I. ASl pucs, habra 20/4 :::: :; signos de dias, que seran los "port a dores" de los aries vcnusinos: son cipactli, coati, all, neat 1 y ollin, Pcro, (como se succdcr an las cifras que acornpafian a esos signos? Es facil comprcnclcrlo 51 se divide 584 entre 13; se ob ticne un rcsid uo igual a 12. De alli resulta que la cifra que afcct a a cad a uno de los port adores de los afios vcnusinos sera clcsplazada 12 casillas en la scric de 13! cada aDO, 0 10 que vic I1C a ser 10 mismo. una casilla si sc rcrnonta la ser ic: '11 afio venus ino l-ci/)(Jcili succdcr a cl afio 13-coatl, seguido par lZ-atl, ll-acatl, lO-ol/in, :) - cipo ctli, etcetera.

G, Si sf: parte de un a[\o'vcnusino l-cijx(Clli, pOl' cjcrn plo. ccuantos afios (venusinos) se ncccsit ar air para que V uelvan la rnisma cifra y el mismo-signo como portador de afio? Evirlcntcmente, se neccsit ar an (13 X 5) = 6S ~1110S de Venus. Esos G5 aii os cquivalen a 104 afios solarcs, 0 sea ados pcriodos de :)2 afios. Asi. at cabo de 104 afios, cl calcnd ario adivin atorio , cI cdcndario solar y cl calcndario vcnusino coi ncidcn. Estc periodo cs cl mas largo que los antiguos mcxicanos hayan tratado en sus calculos cronologicos; 10 llamaban ce lnicliuctiliuli, "u na vejcz".

Planreados estos principios, se puedc estudiar la rna ncr a en que csos diversos pcriodos de riernpo se unen a las dircccioncs del esp<lcl(},

1, Los cuarro puntas cardinales corrcsporidcn a los cu at ro signos port adores de afio, 10 que implica los siguicntes presagios relativos a C50S aiios:

Este: acatl. Fertilidad, abuntlancia, r iqucza. Norte: tecpatl. Aridcz, scquia, hambrc.

Oeste: calli. Son afios de pron6stico menos deterrninado que los anteriorcs. pero de tcndencia mas bien ncfasta, pues calli sunbali t: a la casa en que sc oculta cl sol, 0 sea la declinacion, la vejcz )' la mucrtc.

Sur: toclitli. Son aiios intlifcrcntemcnte buenos 0 malos, pues, 5C dice, "cl concjo salta de un !ado a otro". Por cierto, el concjo era cl sirnbolo de la Iertilidad, de las bucnas coscchas, de la bcbid a: sc Ie at r ilrula vivir en la abundancia sin trabajar, como "las aves de los campos" del Evangclio.

Z, Las cinco grandes direccio nes, 0 sea los cu at ro puntas card in a lcs y cl centro, corrcsporidcn a los cinco "port adores de afio" de Venus, En el C6dice Borgia (p. 25; cf tarnbien Vaticano B. P: 70), sc ven csos cinco afi os rcprescntados con los dioscs conespondientcs de la siguiente ma ncra:

ESlC Norte Oeste Sur

Cc nt ro

Afios

cijJf1ciU coat! all

a eat!

Dios raja y negro Mixco arl

Xipc Totcc TLiloc

Vi el signo ollin, "temblor de tierra", el que m arca cl cent r o , pun to de ruptura posible del mundo, como 10 hcrnos mostr ad o. 3, Los rn an uscrjt os indigenas mas it n po rta nt cs'" o Irccen una repart.icion rnuy clara de los 20 signos de dias entre las cuarro direcclones. 11c1a a qui:

Ejle Norte Oeste Sur
Cipactli Ocelot! l'vMzatl X6chitl
ACI\TL IvIiq wit li Qw6huiil Malinalli
css« Tf:Cl'ATL Oro nuu li Cu.etrbalin
Ollil! ltxcuiiuli CH.U Goz,cac!lQ ulu i:
All Eliecatl Cuaulitli TOCHTU " bp"daimcl1lc d Fejfrvdry'"Hayu, p, 1; cl C6(/!"a de Boionia, ppo 12-13: cl V<1IfCllfl<l, 1'1" 17,18. y d Borg,a. p , 72.

172 EL PENSAMIENTO COSMOLOGICO DE LOS ANTIGUOS MEXICANOS

Conviene observar, primero, que cada uno de los puntos cardinales domina cinco signos, es decir, un cuarto del tonalamatl, y que los signos "portadores de ano"l6 son atribuidos a su espacio habitual: dcatl al Este, l€cpatl at Norte, etcetera.

(Que ocurre cuando la scrie indefinida de los dIas se desarrolla en el orden normal, 0 sea en el que hemos indicado al principio de este capitulo? Facil es ver que entonces cada uno :Ie los puntas cardinales domina sucesivamente un dia: dpactli - Este, ehecail-« Norte. call:" =-Oeste, cueizpalin-« Sur, etc. como consecuencia de esta "rotacion", cada espacio ha dorninado cinco veces aI cabo de cada veintena, y 65 veces al fin de cada ana adivinatorio.

Pero, (par que esta reparticion de los 20 signos entre las cuatro direcciones? cPudo ser cualquiera? Segurarnente no. Es la que se obtiene forzosamente cuando se escriben los 260 signos del tonalpohuall: como aparece en los grandes rnanuscritos que hemos citado, agrupandolos par columnas verticales de cinco signos y par hileras horizontales de 13, y siguiendo este proccso sin incerrupdon a 10 largo de cuatro paginas. Tenemos as! cinco hileras de 4 X 13 =:, .. q2 signos, 0 sea 260 dias. Esra manera de escribir e1 tonalpohualli entrafia las consecuencias siguierues, inevitables.

Cada una de Ias pliginas abarca (5 X 13) 65 dlas, 0 sea un cuarto del afio adivinatorio, es dccir, cinco "seman as" de 13 dias,

La primera columna de cada pagina esta cornpuesta unicarnente de signos del Este; la scgunda de signos del Norte; la tercera de signos del Oeste; la cuarta de signos del Sur; la quinta, nuevamente, de signos del Este, etc. S610 el orden de esos signos cambia de una columna del Este a la siguiente , de una columna del Norte a Ia siguiente, y as! sucesivamente,

La primera columna de cada pagina comprende signos que son afecrados, todos, par la cifra I. Son los sign as iniciales de las "semanas" de 13 dias. Hay 5 "semanas" par pagina y, en cuatro paginas, 20 de esas "semanas", Ahora bien, todas las de la primera pagina tienen por signos iniciales los signos del Este, las de Ia segunda pagina tienen por signos iniciales los del Norte, etcetera,

ss En versales y versalitas en el cuadro,

£L PENSAMIENTO COSMOLOGICO DE LOS ANTIGUOS MF.XICANOS

175

Asl, cada uno de los puntos cardinales domina una "semana" de cada cuatro, de la manera siguiente:

l~ semana l·cipaetli Este
2~ sernana I-ocelotl Norte
3~ sernana I-mfuatl Oeste
4:- semana l-x6chill Sur
5~ sernana I·deatt Este. etcetera. En resumen, cada uno de los cuatro puntos cardinales, en eI curso del tiempo, domina un dia de cada cuatro, 0 sea 65 en el ana adivinatorio: una "semana" de cada cuatro, 0 sea cinco "semanas" de las 20 del ana, y un afio solar de cada cuatro, a sea 13 afios durante el periodo de 52 afios. En cad a uno de los planos, el de los dlas, el de las "sernanas", el de los afios, cada direccion influye sobre un cuarto del tiempo, par una especie de rotacion indefinida.

Se lIega as! a una verdadera jerarquia de influencias.- sobrepuestas en nivcles distiruos. Las dominaciones 0 influjos de los espacios ernbonan unos en otros, ala manera de las mufiecas rusas, Aunque no haya ningiln docurnento que 10 afirrne de manera explicit a, es probable que los saccrdotcs y los magos tomaran en cuenta esc hecho al establecer sus previsiones, No hayduda de que se arribula mayor irnportancia al "influjo" que regia ef ana que al de la "sernana", a este ultimo mas que al del dia, y tambien scglin sc tratara de acontecimicntos de mayor 0 menor cuantla, como el destine de las cosechas, el comienzo de una campafia 0 el nacimiento de un individuo, Intenternos detallar esta jcrarquia de infl uj os , desde el "siglo" hasra el dla.

El "siglo" se compone de 52 afios que, a su vez, se subdividen en cuatro series de 13 afios: la primera comienza por I-ticatl (Este), Ia segunda por l·tecpatl (Norte), la tercera par I-calli (Oeste), y Ia cuarta par 2·tochtU (Sur).

La primera serie, dominada par el Este, abarca 13 afios, EI primer ana, I.dcalt, pertcnece at Este; el segundo, 2-tecpatl, al Norte; el tercero, 3-calll~ al Oeste; cl cuarto, 4-tochtll, al Sur; el quinto, 5·6,catl, de nuevo al Este, etcetera.

17·j

£L PENSAM[ENTO COSMOLOCICO DE LOS /\NrJCLJOS MEXICANOS

E1 afio Y-ccatl, colocado bajo la inllucncia del Estc, CSt;1 dividido, a su Vel, cn "semanas" de i3 elias. La primcra. I -acati, conespondc al ESlC; la scgund a, Y-coatl, 31 Oeste, etcetera.

La "scm ana" l-cicatt, domiriada por el Est e , sc compoH<':: de 13 dias: cI prirncro es del Est.e: cl segundo, dcsigriado por e l signo ocelot l, cs del Norte; el tcrccro, 3 cuaululi, cs del Oeste: d CUMlo. -s-cozcacuaulitli, al Sur; cl 5, de nuevo del Esrc, etcetera.

Asi sc dcsarrolla de mancra continua. en totlos los nivclcs, cl jucgo de los influjos de las dircccioncs esp ac ialcs. POl' tanto, pucde haber Icchas que estcn cornplctamcntc dornina das por un solo cspacio, y otras que estell somct idas a influcncias divcrsas y jcrarquizad as, Par ejcrnplo, cl ella 9·ollz"n (ESlC), en la "scrnana" 1 -al] (ESlC), del afio 9·acacl (Estc), en la scric de 13 ai10S que co micnza par l-acatl (Estc) est a compl ct amcnt c impregnado de las cualidadcs propias del espacio oriental. Por cl contrario, un dia u-tf:c,fJatl (Norte), en una scm ana acat! (ESlC) del ~1I10 2-lnchtli (Sur), perrcncciente a 1;[ ser ie de 13 aiios que COmiCI"La par I-calli (Oeste), dcbia de plantcar problemas sut iles a 105 adivinos rnexica nos.

Convicnc obscrvar que los=per iodos de 52 afios corncnzaban siernprc por l-dcatl, ario del Este, dia inicial de nuestro murido y del nacimiento del sol, IQ cual indica que nucstr a era est a dam!' nad a par cl ESlC y par Queualc6atl, que sc ha sacr ificado cn forma de Na nahu atzin para rcapilrcccr pOl' cl Estc con,lO astro del dia .

ASI, el pcnsamicnto cosrriologico mcxicano no distinguc r adicalrncnte cl cspacio dcl tiernpo: sabre redo, sc nicga a coriccbir c! espacio como un medic ncutro y hornogcneo. indcpcndicnte del desarrollo de Ia duraci6n. Se ITlUCVC en medics hct crogcncos y sin+ gulares, cuyas caracteristicas cspecialcs se succdcn segl!l1 u n ritrno

. ., . 1·' , ' ,. 1 •

dctcrrnmauo, y de una ma nera C1C lea. ~cgun Ulu,u F'2i15<ti~'.~I'~'-';O,

no hay u n cspacio y un ticmpo, sino espacios- t icmpos en que Sf' hunden los Icnorncnos naturales y los hcchos humanos, impregnandosc de las cualidades propias de cad a iugar y de cada instanrc. Cada "lugar-instantc", complejo de sitio y de aconrccimicnto, detcrmina de manera irresistible y prcvisiblc todo 10 que en C1 sc

n. I'EN$MlliCNTO C05iv\OLOGICO nr: LOS /\NTIGUOS MEXiC,\NOS

175

cucuent ra. EI mundo se aserueja a un dccorado en el que unas FJntallas colore.ad as. movidas pOI una rn aquin a infatigable, pro· .i('ctaran rcllejos que SC succdicrany se sob rcpusieran unos a OlIOS inclcfinidamentc Y G, UD orden iu altcr ablc. En sernejante mundo, cl carnb io no sc co nc ibc como result ado de u n clcvcuir mas 0 menos desplcgado ell b d uracion. sino como una rnut acion brusca y tot al: hoy. cs cl E.SlC cl que domina, m afia na sera e l Norte; hoy a u n vivimos en u n ella Iasro, y pasarcmos sin transicion a los ncIasros dias nernsnit cmi. La ley del munclo es la a ltcrna ncia de cu alidad es distinras. nct amcntc marcadas, (FIe dorninan, sc desvaucccn Y, etcrn arne ntc, rca pa rcccn.

hNDICE DE LAS DIVINlDADES AZTECAS

Camaxtli. Doble de Mixcoat], dios del Norte, de la caza y de la guerra. Adorado particularrnente entre los nahuas de Tlaxcala y Huejotzingo.

Centiotl. Dios del mail {cenili}.

Centzon Mimixcoa, las "Cuatrocientas Serpientes de Nubes". EstreHas y nebulosas del Norte.

Centzoti Totochtin, los "Cuatrocientos Conejos", Divinidades de la

abundancia y de la ernbriaguez. ,

Centzon Huitznaliuac, los "Cuatrocicntos Mcridionales''. Estrellas del Sur. Vencidos por Huuxilopociuli, que los releg6 al sur del cielo.

Cittalaumac, "Estrella Brillaruc". Nombre dado a Tonacatccululi. Ciilalicue, "La que Tiene una Falda de Estrellas", Nombre dado a Tonacacihuatl.

Cihuacoatl, "Mujcr-Scrpiente" 0, mejor. segun las leycs de la composidon en azteen, "Scrpienre- Mu jcr", Diosa terrestre.

Cihuateotl. Singular de Ciliuatcteo.

Cihuaieteo, "Dioses-Mujcres". Mujeres divinizadas por haber rnucrto de parto. Habitan en el cielo del Oeste. ..

Coatlicue, "La que 'Iicne una Falda de Serpicntes", Diosa terrcstrc, madre de Huitzilopochtli.

Coyolxauhqui, Hermans de l iuitzilopocluli. Slrnbolo de 1a luna y de la noche,

Cuauhcihuatl, "Mujer Aguila". Diosa rcrrestre y guerrera.

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Chalcluululicue, "La que Tiene una Falda de Piedra Verde". Diosa del agua, cornpafiera de Tlaloc.

Chicomecoatl, "Siete-Scrpicnte". Diosa de la vegctacion, Hamada

tambien Chicomolotxin, "Venerada (tzin] Diosa de las Siete (cbicome} Mazorcas (stott)".

Ehecatl, el "Viento". Dios del viento. Es una de las formas de Quetzal· coatl.

Ehecatontli, singular de Ehecatotontin.

Ehecatotontin, los "Enanos del Vicnto". Pequefios seres contrahechos que acompafiaban a Quetzalc6atl y que perrnaneclan en las montafias.

, .

INOICE DE LAS DlVINIDAOES AZTECAS

177

Huebueteotl, el "Dios Viejo". Dios del fuego.

Huit%ilopochtlz~ el "Colihrl de la Izquierda", es decir, el "Guerrero Resucitado del Sur". Dios de la guerray del sol en el cenit: es la divinidad tribal de los aztecas de Mhico.

Huixtocthuatl, "Mujer de Ia Sal", Diosa del agua salada del mar.

Itzpapt1lotl, "Mariposa de Obsidiana". Diosa terrestre y guerrera. Ixcuiname. Diosas terrestres, Son cuatro, una para cada uno de los puntos cardinales, donde representan a Tlazolteotl. SU nombre pareee . de origen huasteco.

Macuilxochitl, "Cinco-Flor", Joven dios de la vegetad6n renaciente, del amor, del canto. de la mtislca. Identico a Xochipt1li.

Matlalcueye, "La que 'Fiene una Falda Verde (azul)", Nombre dado a la diosa del agua Chalchiuhtlicue por los indios de Tlaxcala.

Mayahuel. Diosa del maguey (agave), de donde se extrae el zumo que, fermentado, genera el pulque. Est!! representada en la forma de una planta de maguey. de donde surge el busto de la diosa, Mictecacihuatl. Diosa de los infiernos.

Mictlantecululi. Dios de los infiernos (Mictlan. "lugarde los muertOS", infiernode1 Norte).

Mixc6atl, "Serpiente de Nubes", Dios del Norte, de la caza y de la guerra; sfmbolo de la Via Lactea,

Nanahuatxin. Dies sifihtico, doble de Quetzaic6all. Se sacrifice en la hoguera y se convirtio en eI sol.

Omecthuatl, "Senora de la Dualidad", Miembro femenino de la pareja primordial. Tambien Hamada Citlalicue y Tonacacihuatl.

Ometecululi, "Senor de Ia Dualidad". Miembro masculine de la pareja primordial. LIamado tambien Citlalatonac y Tonacatecuhtli.

Ometochtli, "Dos-Conejo", Dios de la embriaguez: es uno de los Centzon Totochtin.

Otontecuhtli, "Senor Otomf". Dios del fuego. que los nahuas tomaron de los indios otomies del altiplano central.

l78

INDICE DE LAS DIVIN!DJ\DES ;\ZTECAS

Piltziniecuhtli. Cornpaficro de la diosa de Ia vcgetacion Xo chiquetzal. Identico a Macw'lx6chitl y a Xoch,!nUi.

~~uetzalc6att, "Serpiente-Pluma Preciosa" 0 "Serpiente Emplumada", Uno de los grandes dioses rnexicanos. sirnbolo de l a religion misma, de! arte, de la cscritura , de la gran civilizacion. Su hist oria mitica es la de Ia rnuerte y la resurrcccion. Bajo sus diversas forrnas. cs el viento (Eire call), cl sol (Nanahuatzin), cl planeta V cnus (Tlahuizcaljml!lecuhtli 0 X6Iotl). Su culto estaba cxtendido por todo el antiguo Mexico. Los mayas 10 venerab an con el nornbre de Kukulluin, "Scrpiente-Quctzal", Sc cncucntran figuras de serpicntes emplumadas ell dane indigena de la America del Norte y del Centro, desde los InO!mdn!el valle del Ohio y del Misisipi hasta Nicaragua.

Quii(1xi li. Diosa terr<::strc y guerrera_

Tcccixtecatl, HEI de la Concha Marina". Dios que se sacrifice en la hoguera para convcr'tirsc en la luna.

Tcpoztecatl, "El de Tepozthh(, Dim de Ia embriaguez (uno de los CentxotvT'atochtin}, adorado particularrnente ell Tepozrlan, pcblado nahua del valle de Cuauhnahuac (Cuernavaca).

Teleoinan, la "Madre de los Dioscs". Gran divinidad terrestre y lunar.

Texcatlipoca, "Espejo Humcante". Uno de los grandes dioses del Mexico antiguo , Ticne como a uibuto distint ivo un espcjo de obsidiana que a rncnudo rccrnplaza a su pie mutilado. Dies del Norte, de la nochc, de la guerra, del vicnto nocturne. patrono de los jovcncs guerreros.

Tlalliyolotl, "Corazon de la Tierra", Nombre dado a las diosas tcrrcstres.

Tlaloc, HEl que Haec Cerminar". Di05 de la Iluvi a, uno de los mas venerados y temidos por los antiguos rncxicanos. Esta rodcado de los pequefios dioses Tlaloque, que distribuycn la lluvia y las tormentas. Vive en el jardln del Este, Tlalocan, lugar de abundancia vegetal, adondc van los muertos que ei ha designado enviandolcs cl rayo 0 hacicndolcs morir ahogados 0 por ciertas enferrnedadcs. Su culto sc rcmonta a una gran antigucdad. Tarnbien se le llama Tlalocanlecuhtli, "Senor de Tlalo can",

Tlalieculitli, "Senor de la Tierra". Monstruo terrestrc cuyas man-

INDICE DE LAS DIVINIDADES AZTECAS

179

dibulas muy abiertas devor an al sol at ponerse, be ben la sangre de los sacrificados y cngullcn los cadaveres de 105 que muercn. Reposa sobrc cl monstruo Ci pactli.

Tiahuixcatpaniecululi. Dios del planeta Venus; es una de las forrnas de Quetwlc6atl.

Tlaxolteotl, "Diosa de la Irnpurezn". Diosa de fa tierra. de l a luna, d"J am or carnal, de la confesion. Su culro probablcmcnte sea origmario de la region orienta! de Mexico.

Toci, "Nuestra A buel a" . Otro Hombre de Teteofnan. Tonacaciliuatl, la "Sefiora de Nuestro Alimcnro". Diosa de los ciclos supcriores, que preside con Tonaceteculitli Ia generad6n de los seres vivos. Tambicn es llarnada Citlalicue y Omecihuatl.

Tonacatecutuli, el "Senor de Nuestro Alimento". Forma con 'Tonacacihuatl la pareja primordial. Tarnbicn Hamada Citlalaionac y Omctecuhtli.

Tonanu:m, "Nuestra Madre Venerad a''. Otto nombre de la diosa terrest rc y lunar Teteoinan.

Tonatiuh, bios de! sol.

Tota, "Nuestro Padre". Viejo dios del fuego y del sol; corrcsponde. del lado masculine, a Teteotnan- Toci- Tonantxin.

Tzitzimime. Monstruos que habit an en cl Occidcntc y que aguardan cl fin de nuestro mundo para devorar a las criaturas.

Tzoniemoc, "Que Cae de Cabeza". Nornbre dado a los planetas y a lHictlantccuh tli, dios de los infiernos.

Xtloncn. Diosa de las rnazorcas jovenes (xilctl),

,Y..ipc Tot ec, "Nuestro Senor cl Desollado" Dios de atributos muy cornplejos, que preside especialrncntc el rcnaccr de la vcgetacion, Se le sacrificab an vict irn as que dcspues eran dcsollarlas. Sc represent a al dios rccubicrto con una pie! humana.

Kiuhtecuhtli. "Senor de Tur quesa", es dccir, "Senor del Fuego", Dins del fuego.

XochijJilli, "Principe de las Flores". Cornpafiero de la diosa Xoctuquetzal. Es un dios de las Flores, de la vegcracion tierna, del amor, idhl rico a Macuilxo chitl y a Pilt anteculitli.

Xocll!j)tl{Z~ "Flor-Pluma Preciosa", Joven diosa de Ia vcgetacon renaciente y del arnor.

X6cotl. Ot ro nombr e del dios del fuego llarnado Gtontccululi, Hueliueteotl » Xiuhtecuhtli.

160

INDICt: DE LAS DlVlNJDt.DE5 A2TECA5

X61oH. Una de las Iormas de QUlJiwic6all. Dies de 105 gcme1os. de las mazorcas y de lOla plantas dobles: deidad del planeta Venus, que C3 al mismo ticmpo estrella de Ia manana y estrella de la tarde. Mcnsajero de los d ioses, pcnctra en cl lnficrno de M ict lan.

Yaocihuatl, "Mujer Guerrera". Diosa tcrrestre yguerrera.

foam Eh~caU, "Viento Nocturno", Nombre dado a T'exca tlipo ca. Yoalli Tlahuana, "Bebedor Nocturno". Nornbre dado a Xipt! Totec.

~"

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INDICE

L Rcspeto a los dioses mucrtos , , , , . , . , , , .

El diablo debe seT tornado en scrio , , ,

La gran caldera azteca , , , , , , . , , .

EI colibri de la izquierda , .. , , .

E1 hechicero de la dicha tranquila ,., ',.

1:] heroe de la vida civilizada , , .. , , , .

Tocla s las locur as y todas las co rduras " .

El sol ya hab1a 5alid~, senor Cristobal Colon, , ,

II. El est.ado rncxicano y la religion , .

La t r ibu aztcca durante la migracion ,. """""

La rnonar qula y la jerar qula religiosa en Mexico , .

Senores y saccrdotes , . . . . . .. ., " , .

La evolucion de las ideas moralos y de los valores .. , ,

III. La religi6n azteca , , , , , .. , . , ..

Fuentes , . , , , , , " 13

Pr irner as r clacioncs <"'in;t". por 10, conqq"t"dOftl. 13; Primeras rel acionc» de I", mi~;onero~ carolicos, 14; Libros Mgrad05 alteens, 45; Libros escriros por cronisrns artcc.as, 45; (Viaictiaic-3 a:rquc(~l~gicod, 15

1·! is t 0 f i a + • , , • • ~ • " + •• ~ • , • • • • • , • • • , • ' • • < , • , • • ••••• < • • ~t G

Vida rdigiosa primitiva ell d centro de Mhiw, 16; Civiii.tac;,c'n olmeca, 47; Vida rcligio.a c1~.lic,,; Teotihuacan, 4S; Otr05 centros dhko~, 48; Rcligi6n tolteca, 4.9; Grande,,, de 105 aztecas, 49;Sln!<:tli., azt cca de 10' cultos tribales, 50; RCSlm dC$put~ de la con'l',jjla I":lpai'tola, 51

1VlitQ.5 .. , .. ' , , .• , , , , .. , . ,

Cosmologta Y <':$ct,lOlogia. 51; Cosrnclogta, r,3

Divinidacics .. ' .. , , ' . , , , , , , ,

Diosea de h vcgclad6n y de !a fcrriiidad. 51: Pueblo rid Sol, 55; Mhol[)gi" de I" muerte y de Ia supcrvivencia. 55; Caulueca y Cihua\e\o, 56; Vi!iOn dd mundo. 55

183

7

7 10 13 15 IG 20 22

2'1

27

31 35 39

43

51

Jli1

lNDlCE

Practicas e insriruciones .. , , , , , , .

57

Calendaric ritual azteca , , 5'1; A,trolog!a y ndivinad6n, 57; Tempi,,, }' r-c nt ros rcremoniales, 58: Sacrificlos humanos, ~,n; Citr-o y r iros, 59; IIt't.:hken::fl. FO; Otr~,:; prkti~;u, 60

Lugar de la religion azt cca en b America Antigua

61

I V. Dioscs tcrrestrcs y dioses celestes en la antigttedad rnexicana " 63

V. E! pensamiento cosmologico de los antiguos mexicanos 93

Represcntacion del mundo y del espacio .. , , , , , , " 9::1

Iruroduccion .. , , . , , ... , , ... , ... , , .. , , , , , , . . .. 93

E\ nacimiento del mundo actual, . , , .. ' , , . . .. 98

LO$,"cuatro soles" .. , , , , .. , , . , , . , , , , ' . ; .. 102

El Sol , . , , . , , .. , , , , , . . . . . . . . . . . . . . .. lOG

Los astros y los cielos ., .. , ,........................ 113

La tierra y la vcgetaci6u ,., ' , , 120

Hlsn nn de Tct~,)rn3n, 125; Him"" de ClhLl~<:tJ~d. 126: Hi",no de Xoclvlqu er e a l , 127~ l1hnno dt" Chk"'}rnec6ad, 129

El agua y [;J. Iluvia , . , , . , , , . .. 154

La morad a d~ i05 mucrtos , '. , .. , ,. ..,.,."" 138

Los punros cardinales " ~ .. , .. , . , , , , 144

r- , .

:~~;)a(lO y Hem po .. , ~. , . ' , , . , .... , . , , , . , ..... ,

HiS

lndicl;'. de h~i dlvinidadcs nzrecas .. , , .. , , . , . , ..

Ijibliogl'afia sum aria + ~ ••••• ~ • , , •• , ••• , ••••• < •• , •• , , ~ ~ ~ •• ~ •

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