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Salvador Minuchin - Técnicas de Terapia Familiar

Salvador Minuchin - Técnicas de Terapia Familiar

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'..I' -_, ;== .,.,. J:::: '"" Terapia familiar Ulrimos tirulcs publicados:

39. J. Haley Las tdcticas de poder de [esucristo

40. M. Bowen· De la /amilia 01 indiuiduo

41. C. Whitaker· Medil.ciol1es nocturnas de un terapeuta [amiliar

42. M. M. Berger· Mas alld del doble .111",10

4:>. M. Walters, B. Carter, P. Papp y O. Silverstein· La red Invisible

45. M. Selvini- Cronica de una in.esllgacicm

46. C. R. Herscovci y L. Bay· Anorexia nennosa y bulimia

48. S. Rosen- M.I voz ira contigo

49. A Campamni y f. Luppi . Seruicio social y modelo sistemico

50. B. P Keeney- La improuisacion en psicoterapia

51. P. Csille . Uno mas uno son Ires. La parej« revelada a si misma

52. J. Carpenter y A. Treacher . Problemas), soluaones en terapia /amiliar), de pareja 5:>. M. Zap pella . No veo, no oigo, no bablo. EJ autismo infantil

54, J. Navarro Gongora- Tecnicas y programas en lefapia/amiliar

55, C. Madanes . Sexo, amor y uiolencia

56. M, \X'hite y D. Epston . Medlos narTati.os para jines terapeuticos

57. W, R Beaven y R. B. Hampson- Families exitosas 58 L. Segal· Sonar la rea/iriad

59, S, Cirillo- El cambia en los conteaos 110 terapeuticos

60. S, Minuchin y M. P. Nichols· La recuperacion de la familia. Relatos de esperanta

y renovation

61. D. A, Bagarozzl y S. A. Anderson- Milos personates, matrimoniales y [amiliares 62, J. Navarro G6ngora y M. Beyebsch . A.allces en terapia [amiliar sisMmica

63. B. Cade y W, H. O'Hanlon . G"la breve de terapia breve

64. B. Camdessus y orros . Crisis [amiliares y ancianidad

65. J, L. Linares· Identidad y naTraliva

66. L Boscolo y P. Bertrando . Los tiempos del tiempo 67, W. S8S1ti (comp.l- HerTamim/as para psicoterapeutas

68. M. Elkaim (comp.) . La terapia familiar en transformacion 69, J. L Framo . Familia de origen y psicoterapia

70. J. M. Droeven (cornp.) . Mas alld de pactos y traiaones

71. M. c. Ravazzole . Historus in/ames: los maltratos en las relaaones

72, M, Colerri y J. L. Linares - La intervencion sistemica ell los sercicios sociales ante

la [amilia muinproblemetic«

73, R Perrone y M, Nanmini- Vio/ellaa y abusos sexual" en la jamilia 74, J. Barudy . EI dolor invisible de la injanaa

75. S. M.;nudlil1 y Otros . EI arte de la terapi« familiar

76, M, Selvini Palazzoli y otros . Muchachas anorexicas y bulimicas Tl . S. Cirillo y otros . La familia del toxicodependiente

78. P. Waula\\~ck y G. Nardone (camps.)· Terapia breve eslratigica 79, M, Malacrea . Trauma y repafadoll

80, J. Navarro Gongora y J. Pereira· Parejas en suuaaones espeaales

81. J. L Linares y C. Campo - Tras la honorable [acbada

82. V. Ugazio - Histories permitrMs, histories probibidas

83. B, O'Hanlon y B. Bertalino (comps.) . Desarrollar posibilidades

84. R Ramos· Narratives contadas, narraaones oiuidas

85. J. L. Linares . Del abuso y otros desmanes

86. G. Cecchin y otros . Irreuerencia

Salvador Minuchin H. Charles Fishman

Tecnicas de terapia familiar

a>U/rROO Iu.ANs ~ P3IQUIAnA

RUT: 6.842.212 4 ReM 118415.4

~

PAIDOS

Buenos Aires Barce!O!'.a MeXJCO

Titulo original: Family Therapy Techniques publicado en mgles per Harvard University Press

Traducci6n de Jose Luis Etcheverry

Cubierta de Mario Eskenazi

Minuchin, Salvador

Tecnicas de terapia farniliar I Salvador Minuchin y Charles Fishman=- 1', ed, - Buenos Aires: Paidos, 2004, 2&8 p. , 22x 16 em. - (Terapia familiar)

Traduccion de: Jose Luis Etcheverry

ISBN 950-12-4699-X

1. Terapia Familiar I. Fishman. Charles II, Titulo CDD 616,891 56

1" edicion €I! li.rgmrirra, 2004

Quedan rigurosumcnre prohibidas, sin la aurorizacion escrita de los ritularcs del copyright, bajo las sanciones establccidas en Ias lcycs, la reproduccion total 0 parcial de est" obra por cualquier medio o proeedimienro, comprendidos la reprografia y el traiamiento informatico. y 1>1 distnbucion de ejcrnplares de ella mediante alquiler Il prestamo piihlieos,

© 198 I by The President and Fellows of Harvard College © 1983 de todas las cdiciones en castellano,

Ediciones Paidos Iberica SA

Mariano Cubi 92, Barcelona

© 2004 de esta edicion, para Argentina y Uruguay Editorial Paid6s SAlCF

Defensa 599, Buenos Aires

e-mail: literaria@editorialpaidos.com.ar www.paidosargentina.corn.ar

Queda heche el deposito que previene Ia Ley 11.723 lrnpreso en Argentina - Printed in Argentina

lmpreso en Talleres Graficos D' Aversa

Vicente Lopez 318, Quilmes, en febrero de 2004 Tirada: 1000 cjcmplares

ISBN 950-12-4699-X

Edlcion para comercializar exclusivameute en Argentina y Uruguay

INDICE

AGRADECIMIENTOS .

13

ESPONTANEIDAD Espontaneidad terapeutica Metodos de formaci6n

15 16 18

FAMILIAS ,

El hoton individual El ho16n conyugal . El holon parental .

El hol6n de los herrnanos . El desarrollo y el cambio , La formacion de pareja

La familia con hijos pequefios

La familia con hijos en edad escolar 0 adolescentes . La familia con hijos adultos

25 27 30 32 33 34 37 38 39 40

COPARTICIPACION

La instrurnentacion del terapeuta , Posici6n de cercania

Posicion intermedia

Posicion distante

Problemas .

Un ejernplo .

42 43 47 48 53 54 56

PLANIFICACION

Farnilias de pas de deux Familias de tres generaciones , Familias con soporte

Farnilias acordeon .

Las familias cambiantes Farnilias huespedes

Familias con padrastro 0 madrastra

63 64 65 66 67 68 69 70

8

TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

Familias con un Fantasrna . Familias descontroladas

Farnilias psicosomaticas '.' . . . . . . . . . La averiguacion de la estructura en las primeras interacciones .

CAMBIO .

Cuestionamiento del sintoma Cuestionamiento de la estructura familiar Cuestionamiento de la realidad familiar .

REENCUADRAMIENTO E$CENIFICACION

EI primer movimiento: interacciones espontaneas El segundo movimiento: provocar interacciones . EI tercer movirniento: interacciones alternativas Iluminacion de una reaccion espontanea .

Ejernplo de 10 que no se debe hacer .

ENFOQUE.

Trampas .

EI enfoque al servicio del cambio .

INTENSIDAD .

Repeticion del mensaje

Repeticion de interacciones isomorficas Modificacion del tiernpo .

Cambio de la distancia .

Resistencia a In presion de la familia,

REESTRUCTURACION FRONTERAS .

Distancia psicologica Duracion de la interaccion ,

DESEQUILIBRAMIENTO.

Alianza con miembros de la familia Alianza altern ante ,

lgnorar a miernbros de la familia. Coalicion contra rniernbros de la familia .

COMPLEMENTARTEDAD.

Cuestionarniento del problema Cuestionarmento del control lineal

Cuestionamiento del modo de recortar los sucesos .

70 71 73 74

77 80 81 84

85 89 93 95 96 99

104

107 109 110

124 126 130 136 144 145

148

152 152 159

166 168 175 176 182

192 195 196 198

INDICE

9

REALIDADES .

La concepcion del mundo de la familia

La elaboracion de una concepcion del mundo Validacion de una concepcion del mundo . Cuestionamiento de la concepcion del mundo

207 207 209 210 212

CONSTRUCCIONES Sfrnbolos universales Verdades Iamiliares Consejo especializado

215 216 227 230

PARAnOIAS

Intervenciones directas, basadas en la aceptacion Intervenciones parad6jicas, basadas en el desafio Inversiones, basadas en la aceptacion y el desaffo . EI grupo de consults como coro griego

Fidelldad a la paradoja sistemica .

242 243 244 246 246 251

259 260 262 266 273

282

LOS LADOS FUERTES

Los defectos de la familia . Los aportes de la familia .

Respuesta al paciente individualizado . Alternativas de interaccion

MAS ALiA DE iA TECNICA .

Dedico este Iibro a la Philadelphia Child Guidance Clinic, instituci6n que durante toda su existencia ha promovido la investigaci6n y apoyado orientaciones heterodoxas en la busqueda de sistemas mejores para la aststencia de los niiios.

AGRADECIMIENTOS

Hace algunos afios, H. Charles Fishman y Thomas A. Roesler, disclpulos ambos de Salvador Minuchin, propusieron que se escribiera un libro sobre el aprendizaje de las tecnicas, segun se las enseiiaba su maestro. Desde ese mom en to, y a medida que se modificaban las conceptualizaciones y los modos de ensefianza de Salvador Minuchin, el libro experiment6 considerables transformaciones.

Peggy Papp nos autorizo a inc1uir como capitulo 16 de nuestro libro su trabajo «The Greek Chorus and Other Techniques of Paradoxical Therapy» [El cora griego y otras tecnicas de terapia paradojica}, Family Process 19, n,v 1 (marzo de 1980). Puesto que no utillzamos la teenica de las intervenciones paradojicas con la misma asiduidad que ciertas escuelas de terapia de familia, ofrecemos el mencionado articulo, que es una clara exposici6n sobre el tema.

Agradecernos al doctor Roesler sus aportes en los primeros debates sobre este libro, y a la doctora Patricia Minuchin las sugerencias y la cclaboracion que brind6 para el capitulo sobre el desarrollo familiar. Queremos mencionar tambien a Virginia LaPlante, que nos asesor6 en la presentaci6n de nuestro trabajo; a Marge Arnold, por su infatigable auxilio y, como siempre, a Fran Hitchcock, sin cuya intervenci6n nuestro libro habria sido mas largo y dealucido,

1. ESPONTANEIDAD

La mencion de tecnicas contiene una referencia a cierta artesania: cuidar los detalles, atender a la funci6n del producto y a la relaci6n entre el esfuerzo y los resultados. Evoca las imagenes de un Angulo perfecto entre dos paredes, un cajon que se desliza sin dificultad, las finas incrustaciones de nacar en una puerta medieval, la ensambladura de los mosaicos griegos 0 las arrnoniosas filigranas de la Alhambra. Pero la expresi6n etecnicas de terapia de familia. suscita dudas. Evoca el manejo de unas personas por otras: espectros del lavado de cerebro, un control irtilizado para acumular poder personal, un clientelismo. Esta inquietud moral esta absolutamente justificada. Por otra parte, la teenica sola no asegura eficacia. Si el terapeuta permanece apegado a la tecnica, si se lirnita a ser un artesano, su contacto con los pacientes sera objetivo, desapegado, limpio, pero tambien superficial, manipulador en beneficio del poder personal y, en definitiva, no muy eficaz.

En consecuencia, el entrenamiento en la terapia de familia debe ser esencialmente una ensefianza de tecnicas que el disdpulo olvide despues que las domin6. Lefdo este libro, se 10 debe obsequiar a alguien o abandonar en un rinc6n. El oficio del terapeuta es curar: es un ser humane que se interesa terapeuticamente por sus pr6jiroos en ambitos y problemas que los hacen sufrir, al tiempo que observa un gran. respeto por sus valores. sus intereses y sus preferencias esteticas, En otras palabras, la meta es trascender 10 tecnico, S610 alguien que ha dominado la tecnica y ha conseguido olvidarla despues puede lIegar a ser un terapeuta competente. El salto desembarazado de un Nijinsky es el producto de aries de cuidadoso estudio que Ie han permitido dominar su cuerpo de una manera artfstica, no tecnica,

cEn que consiste el arte de la terapia de familia? En entrar en coparticipaci6n con una familia, experimentar la realidad como sus rniembros la vivencian y envolverse en las interacciones repetidas que dan forma a la estructura familiar y plasman el pensamiento y ta conducta de las personas. En instrumentar esa coparticipaci6n para convertirse en un agentede cambio que obre dentro de las reglas del sistema familiar, con modalidades de intervencion 5610 posibles en esta familia

III--------------~ .. ~- ...

16

TECNICAS DE TERAPlA FAMILIAR

en particular y destinadas a producir un modo de vida diferente, mas productive. Consiste en inrernarse en ese laberinto que es la familia y en encontrar un hilo de Ariadna.

Bspontaneidad t erapeutica

La terapia de familia demandael empleo de sf mismo. EI terapeuta de familia no puede observar )' sondear desde afuera. Tiene que integrarse en un sistema de personas interdependlentes. Para ser eficaz como miembro. de este sistema, debe responder a las circunstancias en arrnonfa con las reglas del sistema, al tiempo que se utiliza a s1 mismo de la manera mas amplia posible. Es 10 que se entiende par espontaneidad terapeutica.

En el lenguaje usual, esporltarleidad evoca la idea de 10 .. no pianeado». Por eso mismo, «entrenainiento para la espontaneidad .. parece una contradicci6n en los terrninos: nos confirma en esta conclusion el diccionario de Webster de la .lengua inglesa, don de hallamos definida la espontaneidad como «Io que nace de un sentimiento natural 0 una tendencia innata, sin constrefiirniento externo», Pero esta perplejidad obedece al contexto cultural. En la, cultura occidental, modernamente, se tiende a considerar a los seres humanos como indivlduos independientes de los constrefiimientos del medio. En consecuencla, la definicion de «espontaneidad» es tan sumaria Como la que los australianos dan de «nieve», Los esquirnales tienen varias palabras para designarla, que enunclan las diferentes variedades de esta sustancia. Lo misrno los aficionados al de porte del esqul. Pero para los australianos, que nunca han visto nieve y menos aun intentaron designar sus variedades, la nieve no es mas que rlieve. De este mismo modo deftnimos la espontaneidad.

Pero cuando el terapeuta atiende a los seres bumanos en su contexto social, con la inteligencia de la interacci6n continua entre persona y contexte, la palabra, espontaneidad cobra un sentido mas rico. Se aproxlma entonces a su definicion por la raiz: .. por su -movimiento propio (como un rfo que sigue S1l curso)», En este sentido, un terapeuta espontaneo es el que ba sido entrenado para emplear diferentes aspectos de sf. mi~mo en respuesta a contextos sociales diversos. El terapeuta puede reaccionar, moverse y hacer sus sondeos con llbertad, pero s610 dentro de la gama de posibilidades tolerable en un contexto determinado. Como la expresion dependencia, peyorativa en el siglo XIX, pero que en el xx obtuvo reconocimiento como heche ecologico, espontaneidad se enriquece cuando se pone en relacion con el contexte.

Miremos de cerca una pintura de De Kooning. Los trazos no parecen guardar relacion reciproca, se cruzan y se combinan al azar. Pero retrocedamos y observernosla desde lejos. Aparecen sobre Ia tela las mujeres ~e Acab,:mig 0 las de Sag Harbor. La linea ondulante que pareda independiente de las. dernas forma parte de un pecho femenino, Aun en la mas abstracts de estas pinturas, despues de un rata de observaclon,

ESPONTll.NEIDAD

17

las lineas empiezan a vincularse. Cada una responde a las demas y se organiza en relaci6n con elias. La pintura, limitada por el marco, constituye un sistema arm6nico donde cada linea se relaciona can el todo.

La libertad del pintor esta restringida par la primera linea trazada sobre la tela. Tarnbien los escritores saben que sus personajes cobran vida propia y adquieren una autonornia que impone un despJiegue en determinado sentido. La obra dePirandello Seis personajes en busca de un. autoi es una exposicion metaforica del imperio de la obra sobre el autor. La espontaneidad, aun la espiritual, esta siempre lirnitada por el contexto.

La espontaneidad del terapeuta esta canalizada por el contexto de la terapia. El terapeuta, cuyo papel es influir sabre la gente y carnbiarla, esta en el interior del campo que observa y sobre el cual ha de influir. Sus acciones, aunque reguladas par las metas de la terapia, son el producto de su vinculo con la familia cliente. El terapeuta tiene una posicion semejante al ejecutante del bajo continuo en una suite del Barroco, Es libre de hacer 10 que le parezca siernpre que se mantenga dentro de la estructura armonica, As! son las cosas.

Pero consideremos ahara las ventajas que estas mismas restricciones del contexto procuran a la terapia. Si el terapeuta produce intervenciones dentro de la gama tolerable, es justamente porque experiment a la realidad de la familia y porque las reglas de la familia 10 estructuran desde dentro del campo. Las intervenciones ineficaces no se vuelven caoticas ni destructivas; 1a familia simplernente las asimila sin producir cambio. En cierto senti do son las limitaciones situacionales las que conceden libertad al terapeuta. Su espontaneidad esta mode1ada por el campo justamente porque '~I depende del campo en que participa. En consecuencia, puede trabajar confiado, sabiendo que no necesita acertar siempre, En la situaci6n dada, dara por 10 menos cerca del blanco. Puede permitirse los sondeos, sabiendo que en el peor de los cas os sus respuestas produciran informacion util. Si sobrepasa el umbra! de 10 aceptable, el sistema mismo 10 corregira. Puede ser espontaneo justamente porque reacciona dentro de un contexto especifico.

La fonnaci6n de los terapeutas de familia presents semejanzas con la del samurai' en el antiguo Japon, Miyamoto Musashi, maestro samurai del siglo xv, expuso las tecnicas para sobrevivir en combate; algunas presentan una sorprendente semejanza con las tecnicas de Ia terapia de familia. Se refiere a la accion de «compenetrarse»: «Cuandc has empefiado combate y luchas con el enemigo y adviertes que no puedes progresar, te "cornpenetras" con e1 enernigo y te haces uno con el ( ... ) a menudo puedes conseguir una victoria decisiva si tienes la ventaja de saber como "cornpenetrarte" con el enernigo, en una situacion en que. si te rnantuvieras aparte, perderias la posibilidad de ganar», Cuando el samurai no puede ver la posicion del enemigo, tiene que «mover la sombra»: «Haces ver que estas a punto de llevar un fuerte ataque, y esto para descubrir los recursos del enernigo, Despues que hayas visto sus

18

TECNIUS J)E TERAPIA FA MILLAR

recursos. te sera facil derrotarlo con un metodo diferente».' Si cornparamos estas recnicas con el procedimicnto terapeutico de entrar en coparticipacion, descubrimos que, sf bien la terapia no es arte marcial el terapeuta, 10 mismo que el samurai, t iene que dejarse Ilevar y traer por el sistema a fin de vivenciar sus caracterist icas.

Tarnbien la del samurai era una formaci6n para la espontaneidad, 5610 podia sobrevivir. si su espada se convertta en la prolongacion del braz<;>_ Eran cxtraordinariamente detalladas las prescripciones que se consideraban esenciales para lograr aquelJa espontaneidad. Ouien deseara alcanzar el grado de maestro debia entrenarse en las artes de la guerra durante un perfodo de tres a cinco- afios. Lograda esa pericia, se le ordenaba abandonar su oficio y pasar algunos aiios estudiando disciplinas ajenas, por, ejemplo, pintura, poesia 0 caligraffa. 5610 despues de obtener maestrta en estas empresas intelectuales podia volver a tomar la espada, pues s610 entonces esta se convertia en la prolongacion de su br~zo., Se habia transformado en un samurai porque habla olvidado la tecruca. Este mismo es el significado que damos al concepto de terapeuta espontaneo.

La pericia tecnica no admite incertidumbre; un artesano diestro esta segura de su oficio. Por ello mismo un terapeuta, habilitado en tecnlcas de dominacion, no debe apoyarse dernasiado en su pericia artesanal, Puede enamorarse de su habilidad para unir dos piezas de hermosa madera, hast~ el punto de ernpefiarse en ello sin advertir que nadie las queria unidas. POI' suer te, el sistema terapeutico inhibe esta unilateralidad artesanal porque obliga al terapeuta a vivenciar y responder desde ade~tro. Solo puede ver la realidad desde la perspectiva que tiene en el sl~tema. Por elLo La realidad es sicmpre parcial y roda verdad 10 es a medias, Esto impone olvidar tecnicas tan laboriosamente aprendidas para que, al cabo. el terapeuta pueda !legar a ser el que cura.

Metodos de [ormacion

El ierapeuta espontaneo debe poseer conocimientos sobre las caracterrsticas de las familias como sistemas, el proceso de su transformacion y la part icipacion del tcrapeuta en esc proceso. Se trata de constructos teoricos que se aprendcn por via deductiva. Las habilidades especificas de la terapia, por el contrario, se transrniten por vfa inductiva en un proceso de aprendizaje. El terapeuta aprende los pequefios rnovirnientos de la terapia y lo~ aplica a un proceso de construccion pieza por pieza en s:slOnes repetidas, con supervision, Con el tiempo, aprende a generalizar.

Por este camino el terapeuta entra en posesion de dos diferentes haces inforrnativos. Uno es la dlnamica de la situacion humana, El otro,

1 L Miyamoto Musashi, A Book Five Rings: A Guide /0 Strategy, Woodstock, Nueva York. The Overlook Press, 1974. pags. 78-79,

ESPONTA.NEID~D

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las operaciones espectficas del encuentro terapeutico. Es como si tuviera una lista de palabras en una mana y un poerna epico en la otra. El proceso de Iormacion tiene que reunir esos dos niveles, Los construetos teoricos sugeriran las metas y estrategias terapeuticas, que a su vez gobernaran las menudas intervenciones del terapeuta. EI metoda para ensefiar el diffcil arte de la terapia de familia tiene que guardar una relaci6n armoniosa entre los conceptos y las practicas que transmite.

La fonnaci6n de un terapeuta espontaneo desecha ciertos metodos populares de ensefianza y supervision, No tiene sentido, por ejemplo, supervisar a un terapeuta pidiendole que describa una sesi6n si no ha cobrado conciencia de haber ingresado en el sistema familiar. Parece ineficaz formar a un terapeuta haciendole representar los roles correspondientes a su posicion dentro de su familia de origen en diferentes estadios de su vida, puesto que 10 que necesita es rnatizar su estilo de contacto y de intervencion a fin de poder adaptarse a una diversidad de familias. Del mismo modo parece inadecuado requerirle que modifique su posicion en su familia de origen cuando su objetivo es adquirir la pericia que le permita cuestionar una diversidad de sistemas. Todas esas tecnicas pueden ser utiles para que el terapeuta como individuo comprenda su posicion dentro de su sistema familiar y se haga consciente de su propio funcionamiento y el de su familia, pero no son necesarias ni suficientes para llegar a ser un terapeuta espontaneo. Con este fin, son mas eficaces los metodos inductivos de ensefianza y el trabajo con farnilias desde el comienzo del proceso de formacion,

En el caso ideal, un pequefio grupo de cinco a ocho aspirantes queda a cargo de un maestro supervisor. Tienen que disponer del numero suficiente de familias en tratamiento, que les proporcionaran una experiencia terapeutica variada, asf como de maestros que los instruyan en el nivel mas general, teorico. La Iorrnacion requiere tam bien determinado instrumental pedagogico: una coleccion de videotapes sobre el trabajo de terapeutas experimentados, una sal a provista de un falso e.spejo para la supervision en vivo y un sistema complete de videotape que permits registrar la labor de los aspirantes, a fin de poder analizarla despues,

La forrnacion tiene dos fases; una esta dedicada a la observacion y la otra a la practica. En la prirnera fase, los maestros ensefian su estilo terapeutico en sesiones en vivo, que los discfpulos observan. Mientras un maestro hace terapia de familia ante un falso espejo, otro, en la sala contigua, interpreta para los aspirantes los movimientos del terapeuta. Es cormin que los disctpulos se desalienten cuando observan a un terapeuta experirnentado. Los asalta la idea de que nunca alcanzaran el grado de conocimiento y el nivel de destreza necesarios para esta intervencion magica. Empiezan a atribuir al terapeuta peri to una sabidurta innata que nada tendrla que ver con la formaci6n y el oficio. Pero el maestro situado tras el espejo los insta a prestar atencion a las tecnicas, seleccionando determinadas operaciones para sorneterlas a discus ion y analisis.

Este tipo de observacion se combina con la observacion y el analisis

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TE<':NIC4:S DE TERAPIA FAMILIAR

de los filrnes de otros terapeutas que han trabajado en diferentes situaciones, La meta es inculcar Ia idea de que el terapeuta es un instrumento especffico, Maestros y disctpulos tienen que poder confiar en la optima instrumentacion de si mismos, Mediante la observacion del estilo de los peritos, los discipulos son movidos a examiner su propio estilo terapeutico.

Alguien que observe a Salvador Minuchin aprendera a discernir mi tendencia a reproducir en el consultorio las interacciones familiares mi o.scilacion entre participar y observar, mi metodo de desequilibr~ el sistema apoyando a un miembro de la familia contra otro, y mis diversas re~puest.as a la intrornision de miembros de 1a familia en el espacio psicologico de los dernas. En familias que rnantienen relaciones demasiad~ estrechas, creo artificialmente fronteras entre los miernbros por medio de gestos, posturas del cuerpo, movimiento de sillas 0 cambios de asiento. Mis maniobras de cuestionamiento suelen incluir una frase de apoyo: capto al paciente en el misrno acto en que 10 critico. Mis metaforas son concretas: «A veces te comportas como un chico de dieciseis afios y a veces como uno de cuatro»: «Tu padre te roba tu voz»: «Pareces torpe, como si no te ingeniaras para hacer las cosas •. Solicito a un nino y a su padre que se pongan de pie y comprueben quien es ~~s alto, 0 comparo el peso combinado de los padres con el Peso del hijo. Rara vez perrnanezco en mi silla durante toda la sesi6n. Me acerco cuando deseo Lograr su intirnidad, me arrodillo para reducir rni tamafio frente a los nifios 0 me incorporo con presteza cuando quiero cuestionar 0 mostrar indignaci6n. Estas operaciones son espontaneas: representan mi impresion digital psicologica, Mis maniobras terapeuticas se b<t;>an en un es,!-uem.a teorico acerca de las familias y su transfurmacion, aSI como en rrn estilo personal de instrumentarme. Me siento comedo presiona~do a 1~ gente y dejandome presionar por ella, enIa convicci6n de que SI la familia y yo asumimos riesgos dentro de las restricciones del sistema terapeutico, descubrirernos alternativas para el cambio.

~ segunda .fase de la formacion consiste en la supervision de los asprrantes, en vivo 0 sobre la base de videotapes, en las sesiones de terapia conducidas por ell os mismos. EI contexte de la supervision en vivo es la sala de entrevistas, con la instalacion de un falso espejo, El maestro supervis~r. y el grup,o de discfpulos observan al aspirante que trabaja c~n ~na fa.nulla. Un telefono une lasdos salas, 10 que perrnite una cornunrcacion ~Irecta entre el aspirante y el supervisor. Mientras aquel realiza s~ entrevista, sabe que este 10 llarnara por telefono si es necesar-io. Este tIPO ?e. f~nnacion supone que los discipulos sean ya profesionales en las disciplinas de la salud mental. por ejemplo, psicologos, psiquiatras, trabajadores .sociales, nifieras 0 sacerdotes. La formacion de no profesionales requiere una ensefianza diferente, mas Inrensa.'

E1. supervisor puede intervenir en distintos niveles. Por ejernplo, si un miembro de la familia perrnanece en silencio y el terapeuta aspirante

2. Jay Haley; Problem Solving Therapy, San Francisco. Jossey-Bass, 1976. pag. 172.

ESPONTANEIDAD

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responde solo a los miembros mas actives. acaso reciba una Hamada con la indicacion de activar a la persona que se retrae de la sesion 0 que parece inquieta. Si el aspirante se atasca en una operacion, el supervisor puede solicitarle que pase del otro lado del espejo para debatir 10 que ha de hacer en 10 que resta de la sesion, Tarnbien el supervisor puede entrar en La sala e intercambiar opiniones con el aspirante sobre el terreno, 0 permanecer alli para una suerte de interacclon entre coterapeutas. Estos diferentes tipos de intervencion pueden sobrevenir en cuaLquier estadio de la ensefianza. Pero a medida que el aspirante adquiere pericia, las formas mas directas de intervencion se dejan de lado hasta llegar al punto en que La supervisi6n se reduce al nivel de la discusion previa y posterior a la sesion.

Esta modalidad de supervision acaso sugiera la idea de una injerencia rnolesta. Pero, de hecho, el terapeuta aspirante establece una comoda dependencia del supervisor; confiara en su auxilio para culminar una sesion de manera adecuada 0 superar los mementos diftciles. EI aspirante sabe que el supervisor 10 sacara de aprietos.

Detras del espejo, el resto del grupo observa a su colega y discute la sesion con el supervisor. Asf, el terapeuta principiante trabaja de rnanera directa con una familia, pero por otra parte sigue la terapia de varias familias mas y se entera de las dificultades con que tropezaron sus colegas y de las soluciones que descubrieron para elaborar un estilo eficaz de intcrvenci6n.

La supervision en vivo, por su concepcion rnisma, es una forma especial de coterapia. La responsabilidad por el resultado de la entrevista recae tanto en el aspirante como en el supervisor. Este metodo ofrece varias ventajas. Con el respaldo del supervisor, los aspirantes pueden hacer terapia antes de sentirse capacitados. La supervision podra enfocar las singularidades de la sesion, puesto que se produce en una situacion real. La comprension de la dinarnica general de la familia y del sistema terapeutico pasa a constituir el fondo, en tanto se convierte en figura el manejo de las interacciones terapeuticas lnmediatas. Maestro, aspirante y observadores atienden a los pequefios toques indispensables en una sesion lograda. La experiencia acumulada por el aspirante, tanto de sus propias sesiones como del trabajo de sus colegas, le permitira por fin alcanzar el punto critico en que los rnovimientos terapeuticos especfficos se generalizan en un metodo.

Durante el proceso de formacion, todas las sesiones se filman y se graban para su revision posterior. As], en este tipo de supervision el protagonists es el terapeuta aspirante. Como el supervisor ha dejado de ser directo responsable por la familia, esta pasa a un segundo plano, es fondo, mientras que la figura es el estilo del terapeuta.

EI videotape perrnite congelar una parte cualquiera de la sesi6n; asi, el aspirarrte puede seleccionar un tramo y expllcar sus metas terapeuticas para ese tramo. De este modo. el filme muestra la relacion entre proposito y resultado, entre meta y pericia. De el surge el estilo incipiente del disctpulo: sus lados fuertes y debiles, su rnodalldad para

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II:'.CNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

t raducir los c~nceptos. terapeuticos en. estrategias y los medios de que se vale para ejecutar estas. El supervisor, entonces, prescribe medidas destinadas aaumentar la peri cia del aspirante, Sin renunciar a su estilo propio, este debera ernpefiarse, por ejemplo,' en no acaparar tanto el centro de la sesion, en abreviar sus discursos, en activar el conflicto 0 desviarlo, 0 en destacar el lado fuerte de la familia. De la manera mas precisa posible, el maestro vinculara estas prescripciones can la conduct~ qu~ ha ob;;ervado en el aspirante. Y en la siguiente supervision en VIVO, este sera evaluado por referencia a su asimilacion de los cambios propuestos. Antes de la sesion, el supervisor le recordara su cometido, Y en. el curso de ella. intervendra para ayudarlo a ejecutar aquellos carnbios.

Ampliar . el estilo terapeuti,co es una tarea dificil para el maestro y par~ el aspirante: en efecto, este puede perder la confianza en su automatismo durante las sesiones y caer en excesiva dependencia del maestro,. ~e quien esperara instrucciones. Es comun que el aspirante pierda habilidad terapeutica durante el periodo, de transicion porque ha dejado de confiar en sus respuestas habituales y todavia no ha adquirido modalidades nuevas.

Todo ter~peuta necesita poseer deterrninadas habilidades para alcanzar el. obJetI~o de transformar a la familia, pero cada uno tiene una modalidad diferente de instrurnentarse a sf misrno en la ejecuci6n de esas tecnicas. Los supervisores deberan mantenerse atentos a las caracteristicas diferenciales tanto del terapeuta aspirante como de la familia en cuesti6~. Ciertos terapeutas ~on exceIentes lideres desde una posici6n d~ modestia, Estas personas amman a la familia a ensefiar al terapeuta com~ son las cosas. A otros les resulta mas c6modo asurnir una posici6n de hde:azgo de~de una base de poder. Desempefian muy bien el papel d.el.l?ento y actuan un poco desde fuera del sistema familiar. Ambas posibilidades son modos difcrentes de instrurnentarse bien a sf mismo: pa~a lo~r~r el liderazgo, no existe un camino unico que fuera el correcto, Etlrnol~glcamente, l.a palabra. ~ducaci6n llesigna el acto de extraer: y la forrnacion en terapia de familia es en muchos sentidos una educacion,

~s esencial qu~ Ia .forma~i?n se inicie con un panorama general de lEI t~oTla y que sernmarios teoricos acompafien sus dos fases: asf se consrgue que el aspi.rante. integre la practica con la teoria. EI aspirante no debe ser u? tecnico, smo un terapeuta. Durante cierto tiempo, los autores e~tendler~m qU,e para alcanzar esta meta y evitar los peligros de la «ensenanza discursiva» que caracterizo a lamayor parte de la formaci6n tradicional en psicoterapia, era preciso poner el acento en los «pasos de l~ danza»: ~os aspectos especlficos de la terapia. Por un proceso inductfvo, el, aspirante, describiendo «circulos de incertidumbre decreciente», ~legana at momento del [aja l: la teorta, La insistencia en el estilo prop.1O del aspiran~e 1<:, llevarfa a comprender la instrumentaci6n que es preclso. hacer de. SI rrnsrno en la terapia y al propio tiempo 10 mover:ia a arnpliar su estilo. can la consecuencia de enriquecer su propio repertano vital, Y todo esto se alcanzarfa sin echar sobre sus hombros una

ESPONT ANEIOAD

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carga de teorta que pudiera quitarle agilidad para la respuesta terapeutica inrnediata y obrar como barrera para el proceso de entrar en coparticipaci6n can la familia. Por nuestra parte, aun sin estar de acuerdo con la tesis de Carl Whitaker, quien sostuvo que la terapia de familia en verdad necesitaba no-teorta, hacemos nuestra su desconfianza, y la de Jay Haley, hacia las «grandes dosis de teorla», en particular en el caso del terapeura principiante.

Pero veinte afios de ensefianza nos han dernostrado que es preciso alcanzar una posicion intermedia. En el campo de la terapia de familia son legion los clinicos que carnbian las sillas de lugar a la manera de Minuchin, imparten directivas como Haley, avanzan hasta el proceso primario como Whitaker, introducen paradojas en italiano, atan a la gente con cuerdas como Satir, agregan un ingrediente etico como Nagy, instan al lamento catartico como Paul, reven el videotape de la sesion junto con la familia como Alger y a veces llegan a cornbinar todos estos metodos en una misma sesi6n. Es probable que en el caso de ciertas familias esta ensalada de tecnicas, si se la condimenta con tino, produzca una inmediata huida en la salud. Pero no es esta una hazafia de facil reproduccion. y fracasara en rnanos del terapeuta cornun. En consecuencia, la formaci6n requiere no s610 un conjunto de tecnicas bien diferenciadas, sino algunos conceptos generales que les confieran sentido.

Desdichadarnente, la ensefianza de nuevas habilidades suele desorganizar al principiante. Como en todo proceso de aprendizaje a reaprendizaje, el alumno de repente se encontrara con que atiende tanto a los arboles que no ve el bosque. Las metas de Ia terapia desapareceran del primer plano, se convertiran en fonda, al tiempo que las tecnicas pasaran a ser figura. Como en la formaci6n del samurai, el discipulo necesita de algunos afios para obtener pericia, pero de muchos mas para alcanzar la espontaneidad.

Una genuina formaci6n en la sabidurfa demandaria que el discipulo se despreocupara de las tecnicas terapeuticas y se mezclara en las dificultades de la vida. Es demasiado frecuente que un terapeuta joven empiece a curar sin poseer la experiencia vital indispensable para comprender los problemas en que debe intervenir. En el caso ideal, debe ria excluir de su clientela a las familias que se encontraran en un estadio de desarrollo que 121 misrno no ba experiment ado todavia. Si esto es irnposible, debera admitir su ignorancia y sclicitar a la familia que 10 eduque en esos temas.

Pero a medida que el tcrapeuta aspirante adquiere practica y experiencia, ernpieza a descubrir que haec bien ciertas cosas. Por fin, un haz disperso de habilidades se convier te en un estilo integrado que arrnoniza con su persona. Empieza a descubrir que ciertas rnetaforas. utilizadas con exito en el caso de una familia, le vuelven a acudir en situaciones semejantes con una familia muy diferente. Empieza a discernir, bajo las discontinuidades superficiales de las interacciones farniliares, multiples Similitudes. Urde entonces en una misma tela operaciones que al comienzo parecfan diversas. Sabe determinar si e1 hecho de que una madre

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TECNICAS De TERAPIA FAMIUAR

haga a su hijo preguntas que s610 se pueden responder por la afirmativa y el hecho de que el padre quite el abrigo a un hijo adolescente son 0 no isomorficos. En el camino hacia la sabiduria, el terapeuta se encuentra con que progresa desde Ia observacion de interacciones particulares bacia las generalizaciones acerca de estructuras, Elabora metodos para transformar sus intuiciones en operaciones dotadas de la intensidad necesaria para llegar a los miernbros de la familia, En este proceso de procurar sabidurfa mas alla del conocimiento el terapeuta descubre que posee un repertorio de operaciones espontaneas. Ahora puede empezar a aprender por sl misrno.

2, FAMILIAS

Las cosas vivas tienden a unirse, a establecer vmculos, a VIVIr unas dentro de las otras, a regresar a ordenamientos anteriores, a coexlstir cuando es posible. Es el curso del mundo.

LEWIS THOMAS·

Entre los seres humanos, unirse para «coexistir» suele significar alguna suerte de grupo familiar. La familia es el contexto natural para crecer y para recibir auxilio, y de el dependera el terapeuta de familia en la obtenci6n de las metas terapeuticas, La familia es un grupo natural que en el curso del tiempo ha elaborado pautas de interaccion.. Estas constituyen la estructura familiar, que a su vez rige el funcionamiento de los miembros de la familia, define su gama de conductas y facilita su interaccion reciproca. La familia necesita de una estructura viable para desempenar sus tareas esenciales, a saber, apoyar la individuacion al tiempo que proporciona un sentimiento de pertenencia.

Los miembros de la familia no se suelen vivenciar a sf mismos como parte de esta estructura familiar. Todo ser humane se considera una unidad, un todo en interaccion con otras unidades. Sabe que influye sobre la conducta de otros individuos. y que estos influyen sobre la suya. Y cuando interacnia en el sene de su familia, experimenta el mapa que esta traza del mundo. Sabe que en ciertos territories se lee: «Haz 10 que quieras»: otros tienen las sefiales «Avance con cautela" 0 «Pare». Si atraviesa este ultimo limite, el miembro de la familia tropezara con alglin mecanisme de regulacion. A veces aceptara y a veces cuestionara. Hay tambien sectores marcados con la serial «Prohibida la entrada», La transgresi6n de estos trae consecuencias del maximo valor afectivo: culpa. angustia. aun destierro y anatema.

Asi, los miembros de cada familia conocen, con diferentes niveles de conciencia y de detalle, la geografta de su territorio. Cada uno tiene

• El eptgrafe en: Lewis Thomas: The Lives of a Cell: Notes of a Biology Watcher, Nueva York. Bantam Books. 1974, pag. 147.

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TI'CNI,CAS DE IERAPIA FAMiLIAR

noticia de 10 que csta perrnitido, de las Iuerzas que se oponen a las conductas atlpicas, as! como de la indole y eficacia del sistema de control. Sin embargo, viajero solitario por el territorio de La familia y del vasto mundo, el individuo rara vez vivencia la red familiar como una Gestalt.

No ocurre as! con el terapeuta de familia: La red de las interacciones farniliares se Ie rnanifiesta en su complejidad. El contempla el todo, que es mas que la surna de sus partes. La familia como totalidad se aserneja a una colonia animal, entidad esta cornpuesta por Iorrnas de vida diterentes, donde cada parte cumple su papel, pero el todo constituye un organismo de multiples individuos, que en Sl mismo es una forma de vida.

Para el aspirante es dificil abarcar este animal multicelular que es la familia. Y. en realidad, para el indlvlduo educado en la cultura occidental es dHicil ver mas alia del individuo. Estarnos formados en una preferencia tanto etica como estetica por la autodeterminacion individual. En el mejor de Los casos, es desagradable concebir el individuo como un segrnento de una unidad social y biologica mas vasta, Ouiza por esta razon los que intentan abordar La interdependencia de los seres humanos suelen recalar en filosoffas misticas u holistas que ligan aL hombre con el universo. Concebir aL hombre como parte de una inteligencia universal es menos penoso que considerarlo parte de La red familiar, un organisrno vivo mas proximo a nuestra experiencia. Podemos mirar de frente al hombre heroe cosmico, pero preferirtamos no verlo discutir con $U mujer sobre quien debio cerrar La puerta de calle.

Sabemos, no obstante, que de algun modo el jugador de futbol en su equipo 0 el ejecutarite de oboe en el quinteto participan de las excelencias de estas unidades suprahumanas. Tenemos la viva experiencia del impulso que hace ponerse de pie a las treinta mil personas de un estadio y aclamar al unisono. Y en el marco de la terapia, cualquier ellnico puede proporcionar escorzos sobre las operaciones de ese animal rnul ticelular que es la familia. Y hasta existen razones para creer que Las «conexiones» de la familia reba san el nivel de la conducta, hacia 10 fisiologico. En investigaciones sobre farnilias psicosomaticas, Minuchin y colaboradores descubrieron indicios de que en ciertas farrrilias, por 10 menos, la tension entre los padres se puede medir en el torrente sanguineo del hijo que los observa.'

El terapeuta aspirante no necesita aceptar esta idea de una fisiologia conjunta. Pero tiene que ver en Ia familia alga mas que un mere agregada de subsistemas dif'erenciados: un organismo. En efecto, vivenciara el pulso de la familia. Experirnentara sus demaridas de reacomodamiento y solo se sentira comedo si avanza respetando el tempo de ella. Vivenciara tam bien su umbral para 10 correcto y 10 vergonzoso, su tolerancia

L Salvador Miriuchin , Bernice L Rosman y Lester Baker: Psychosomatic Families: Anorexia Nervosa in ConteXf, Cambridge, Harvard University Press, 1978, pag, 45.

FAMILIAS

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al conflicto, su sentimiento de 10 ridtculo 0 10 sagrado, y su concepci6n del mundo.

Los problemas con que se tropieza en la inves tigacion de la familia son exagerados por las lenguas oceidentales, que poseen escasas palabras y aun muy pocas frases para designar unidades de mas. de un miembro. Tenemos Ia expresion simbiosis para designar una unidad de dos personas en circunstancias en cxtremo patologicas, uno de cuyos miembros, con palabras de Albert Scheflen, «se siente integramente una parte y posee una vivencia inadecuada ~c, s~ mismo en su condici~n de todo»: por ello es posible un episodic PSICOtlCO en easo de sobrevenir un quebrantamiento de la alianza dentro del organisrno," Pero esa expresion no contempla las interacciones norrnales. Aunque en el eampo de la salud mental existe una diversidad de ·investigaciones sobre la interaccion normal entre madre e hijo, no disponemos de una palabra que designe csta unidad cornpleja de dos personas. Podriamos inventar w:a exp rexion como madrijo a hiiodre, pero seria imposible obrar del mismu modo para todas las unidades existentes.

Arthur Koestler, refiriendose a esta dificultad conceptual, sefialo que "para no incurrir en cl tradicional abuso de las palabras todo y parte, uno xe ve obJigado a ernplear expresiones torpes como "subtodo" 0 "todo-par te ?». Creo un terrnino nuevo "para designar- aque.lIas ent,idades de rostro doble en los niveles intermedios de cualquier jerarquia»: la palabra halon, del griego halos (todo) can el sufijo on (como en proton o neutron l. que evoca una particula 0 parte.' .

El terrnino de Koestler es util en particular para la terapia de familia porque la unidad de intervencion es. ~iempre un holon, Ca?a holon -el individuo, 10. familia nuclear, la familia extensa y la comumdad- es un to do y una parte al mismo tiernpo, no mas 10 un~ que 10 otro y. sin que una determinacion sea incompatible con la otra ill entre en conflicto con ella. Cada halon, en cornpetencia con los demas, despliega su energia en favor de su autonomia y de su au toconservacion como un todo. Pero tarnbien es vehiculo de energta integradora, en su condicion de parte. L"1 familia nuclear es un halon de la familia extensa, esta 10 es de la comunidad, y asi. Cada todo contiene a la parte, y cada parte contiene tarnbien cl «programa» que el todo irnpone. La parte y el todo se contienen reciprocamente en un proceso continuado, actual, corriente, de cornunicacion e interrelacion.

F.I halon individual

Considerar al individuo como un hol6n es sobre todo dificil para las personas formadas en la eultura occidental. La Oficina de Censos de

2. Albert Scheflcn: «Famiiv Communicat ion and Social Connectedness in the Devclopmen l of Schiwphren'a".' en Maur izio Andolfi c Israel Zwcrling: Dimensions in

Famil» Theropv . Nueva York. Guilford Press. 1980, cap. IX. .

1. Arthur Koestler: lanus: A Swnmil1~ Up, Nueva York. Vintage Books. 1979, rag. J,1.

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

los Estados Unidos define la categorfa de «no familia» como «adulto soltero sin vinculos». He ahi un notable ejernplo de la ideologia individualista. En ninguna parte entre los seres vivos se hallara esa falta de vinculos; no obstante, existe en nuestras tipologias humanas. En el pais mencionado, la constitucion, las leyes sobre impuestos y seguridad social, los sistemas de asistencia para La saLud, los servicios de salud mental y educacionales, ,y aun los costosos hogares residenciales destinados exelusivamente a ciudadanos de avanzada edad, no s610 expresan el concepto del individuo autonomo, sino su deseabilidad,

, E~ta distorsi6n ha impregnado todo el campo de la salud mental, incluida la terapia de familia. Segun la concepcion de Ronald Laing para la politica familiar, el individuo tiene que estar libre de sus nocivos grilletes familiares (10 que probablernente facilitaria su inclusion en la categoria censal de adulto soltero sin vinculos). La «escala de diferenciaci6n del si-rnismo», de Murray Bowen, utilizada para estimar el grade en que el «si-mismo» se mantiene incolume frente a la influencia de l?s vinculos, realza de igual modo la «lucha» entre el individuo y 1a farnilia. Cuando se considera al·individuo en su condici6n de parte de un to do mayor, de algun modo se 10 juzga perjudicado.'

El terapeuta aspirante puede ser particularmente proclive a poner el acento en las restricciones que la familia impone. Es muy probable que .v.engade ~~a lucha por la individuacion dentro de su propio grupo familiar. Tarnbien 10 es que en su cielo de vida se encuentre en el estadio de separarse de su familia de origen y de formar una' nueva familia nuclear, y que en ese estadio perciba las exigencias que le plantea la creaci6n del nuevo hol6n como un desaffo a la experiencia de su individualidad, Por eso puede ocurrir que necesite un esfuerzo consciente para enfocar las realidades de la interdependencia y las operaciones de la cornplementariedad.

El hol6n individual incluye el concepto de si mismo en contexto. Contiene los determinantes personales e historicos del individuo. Pero va mas alla, hasta abarcar los aportes actuales del contexto social, Las interacciones especificas con los demas traen a 1a luz y refuerzan los aspectos de la personalidad individual que son apropiados al contexto. y. recipro~amente, el individuo influye sobre las personas que interactuan con 1"1 en papeles determinados porque sus respuestas traen a la l';lz y re~erza.n las respuestas, de ellos. Hay un proceso circular y contJ~uo de influjo Y refuerzo reciprocos, que tiende a mantener una pauta fijada. Al rrnsrno tiempo. tanto el individuo como el contexto son capaces de flcxibilidad y de cambio.

Es Iacil considerar la familia como una unidad, y al individuo, COmo un holon de esa .unidad. Perc el individuo incluye adernas aspectos que ~o estan contenidos en su condici6n de hol6n de la familia como se

ilustra en el siguiente esquema: '

4. Murray Bowen: Family Therapy ill Clinical Practice Nueva York Jason Aron-

son. 1978. pags. 306-307. • -.

29

c

El rect angulo represents a la familia. Cada curva es un miembro individual de ella. S610 ciertos segmentos del si-rnisrno estan incluidos en el organismo de la familia. Para C y D, la familia es mas n~cesaria que para A y B, acaso mas vinculados con sus colegas, su familia de origen y grupos de coetaneot. No obstante, la gama de la conducta perrnitida esta gobemada por una organizaci6n familiar. La variedad de las conductas que se pueden incluir en el programa de la familia depende de la capacidad de esta para absorber e incorporar energta e informacion de

ambitos extrafamiliares.

La interaccion constantedentro de diferentes holones en tiempos

distintos requiere de la actualizaci6n de los respectivos segmentos del si-mismc. Un nino en interacci6n con su madre demasiado unida aparecera desvalido a fin de provo car los cuidados de ella. Pero con su herrnano mayor se mostrara decidido y entrara en competencia para obtener 10 que desea, Un rnarido y padre autor'itario dentro de la familia. tendra que aceptar una posici6n jerarquica inferior en el mundo del trabajo. Un adolescente, dorninante en su grupo de edad 51 se coliga con un hermano mayor, aprende a ser cortes cuando este no esta presente. Contextos diferentes reclaman facetas distintas,

En consecuencia. las personas, en cada una de sus interacciones, s610 manifiestan parte de sus posibilidades, Estas son multiples, pero s610 algunas son traidas a la luz 0 canalizadas por la estructura del contexto. Por 10 tanto, la quiebra 0 la arnpliacion de contextos puede permitir el surgirniento de nuevas posibilidades. El terapeuta, especialista en ampliar contextos, crea un contexte en que es posible explorar 10 desusado. Confirma a los miernbros de la familia y los alienta a ensayar conductas antes coartadas por el sistema familiar. A rnedida que surgen posibilidades nuevas, el organismo familiar se vuelve mas complejo y elabora altemativas mas viables para la solucion de problemas.

Las familias son sistemas multi-individuales de extrema complejidad, pero son a su vez subsistemas de unidades mas vastas: la familia ex-

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

tensa, el vecindario, la sociedad como un todo. La interaccion con estos holones mas vastos engendra buena parte de los problemas y tareas de la familia, as! como de sus sistemas de apoyo.

Ademas, las familias tienen subsistemas diferenciados, Cad a individuo es un subsistema, como 10 son las diadas, por ejemplo marido y mujer. Subgrupos mas amplios son los formados por los miernbros de la misma generaci6n (el subsistema de los hermanos), el sexo (abuelo, padre, hijo varon) 0 1a tarea (el subsistema parental). Las personas se adecuan caleidoscopicamente a estos diferentes subsisternas. Un hijo tiene que actuar como nino dentro del subsistema parental para que su padre pueda obrar como adulto. Pero si 10 dejan a cargo de su hermana mas pequefio, debera tomar sobre S1 responsabilidades ejecutivas, Dentro del holon de la familia, tres unidades poseen significacion particular, adernas del individuo: los subsisternas conyugal, parental y de los hermanos.

EI halon conyugal

En la terapia de familia es uti! conceptualizar el comienzo de la farnilia como el mornento en que dos adultos, hombre y mujer, se unen con el proposito de formarla. Este acuerdo no necesita ser legal para poseer significacion: la Iirnitada experiencia clinica que hemos recogido en parejas homosexuales con nifios nos ha dernostrado que los conceptos de la terapia de familia son tan validos en su caso como en el de las parejas heterosexuales con hijos. Los nuevos cornpafieros, individual mente, traen un conjunto de valores y de expectativas, tanto explicitos como inconscientes, que van des de el valor que atribuyen a la independericia en las decisiones hasta .la opinion sobre si se debe 0 no tomar desayuno. Para que la vida en cornun sea posible, es preciso que estos dos conjuntos de valores se concilien con el paso del tiernpo. Cada c6nyuge debe resignar una parte de sus ideas y preferencias, esto es, perder individualidad, pero ganando en pertenencia. En este proceso se forma un sistema nuevo.

Las pautas de interaccion que poco a poco se elaboran no sue len ser discernidas con conciencia. Sirnplernente estan dadas, forman parte de las premisas de la vida; son necesarias, pero no objeto de reflexion. Muchas se han desarrollado con poco esfuerzo 0 ninguno. Si ambos conyuges provienen de familias patriarcales, por ejernplo, es posible que den por supuesto que ella se encargara de los quehaceres dornesticos. Otras pautas de interaccion son el result.ado de un acuerdo formal: ,,~oy te toea cocinar», En cualquier caso, las pautas establecidas gobl~man el mod? en que cada uno de los conyuges se experirnenta a sf rrusmo y experimenta al compaiiero dentro del contexto matrimonial. Ofendera una conducta 'que difiera de 10 que se ha vuelto costumbre. ~sa .desviacion dara pabulo al seritimiento de que se hace traicion, aun si nmguno de los c6nyuges tiene conciencia de donde se situa la per-

FAMILIAS

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turbaci6n_ Siempre existiran puntos de friccion y el sistema se debera adaptar para hacer frente a demandas contextuales modificadas. Pero en algun mornento tiene que quedar e1aborada una estructura que constituya la base de las interacciones de los conyuges.

Una de las mas vitales tareas del sistema de los conyuges es la fijacion de limites que los protejan procurandoles un ambito para la satisfacclon de sus necesidades psicologicas sin que se inmiscuyan los parientes poifticos, los hijos u otras personas. EI tina con que esten trazadas estas fronteras es uno de los aspectos mas importantes que determinan la viabilidad de la estructura familiar.

Si consideramos la familia nuclear separada de otros context os, cada conyuge aparece como el contexto adulto total del otro. En nuestra sociedad extrernadarnente rnovil, la familia nuclear puede de hecho encontrarse aislada de los dernas sistemas de apoyo, 10 que trae por consecuencia una sobrecar ga del subsistema de los c6nyuges. Margaret Mead ha mencionado esta situaci6n como una de las arnenazas que se ciernen sobre la familia en el mundo occidental. El subsisterna de los conyuges es entonces un poderoso contexto para la confirmacion y la descalificacion,

EI subsistema de los c6nyuges puede ofrecer a sus miembros una plata.forma de apoyo .para el trato con el universo extrafamiliar, y proporcionarles un refugio frente a las tensiones de fuera Pero si las reglas d.e e~te subsistema son tan rigidas que no perrmten asirmlar las experiencias que cada esposo hace en sus interaccrones fuera de la familia los «conyuges dentro del sistema» pueden qucdar atados a rcglas inadecuadas de supervivencia que son el relicto de acuerdos del pasado; en ese c~so, ~olo cuando esten lejos uno del otro pod ran desplegar aspectos mas diversificados de su personalidad. En esta situacion, el subsisterna de los conyuges se ernpobrecera mas y mas y perdcra vitalidad, volviendose por ultimo inutilizable como fuente de crecimiento para sus rniernbros. Si estas condiciones persisten, puede ocurrir que los conyuges encuentren necesario desrnantelar el sistema.

.. EI subsisterna de los c6nyuges es vital para el crecimiento de los hIJOS. Constituye su modelo de relaciones intimas, como se rnanifiestan en las interaeciones cotidianas. En el subsistema conyugal, el nino conternpla rnodos de expresar afecto, de acercarse a un compaiiero abrurnado ~or dificultad~s, y de afrontar conflictcs entre iguales. Lo que presencia se convernra en parte de sus valores y expectativas cuando entre en contacto con el mundo exterior.

Si existe una disfuncion importante dentro del subsistema de los convuge~,. repercutira en toda la familia. En situaciones patogenas, uno de lo~ hijos se puede convertir en chivo emisario 0 bien ser eooptado como aliado de un conyuge contra el otro. E1 terapeuta tiene que mantenerse alerta para el eventual ernpleo del hijo como miembro de un subsistema al que no debiera pertenecer, por oposicion a las interacciones que legiCtrnamente correspond en a las funciones parentales.

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TECNICAS DE TERAPIA FAMIL1AR

El holon parental

Las interacciones den tro del holon parental incluyen la crianza de los hijos y las funciones de socializacion. Pero son muchos mas los aspectos del desarrollo del nino que reciben el influjo de sus interacciones dentro de este subsistema. Aqui el nino aprende 10 que puede esperar de las personas que poseen mas recursos y fuerza. Aprende a considerar racional 0 arbitraria la autoridad, Llega a conocer si sus necesidades habran de ser contempladas, as! como los modos mas eficaces de comunicar 10 que desea, dentro de su propio estilo familiar. Segun las respuestas de sus progenitores, y segun que estas sean adecuadas 0 no a su edad, el niiio modela su sentimiento de 10 correcto. Conoce las conductas recompensadas y las desalentadas. Por Ultimo, dentro del subsistema parental, vivencia el estilo con que su familia afronta los conflictos y las negociaciones.

El holon parental puede estar cornpuesto muy diversamente, A veces inc1uye un abuelo 0 una tia, Es posible que excluya en buena medida a uno de los padres. Puede incluir a un hijo parental, en quien se delega la autoridad de cuidar y disciplinar a sus hermanos. El terapeuta tiene la tarea de descubrir quienes son los miembros del subsistema: de poco valdra instruir a una madre si quien realmente cumple ese papel para el nino es su abuela.

El subsistema parental tiene que modificarse a rnedida que el nifio crece y sus necesidades cambian. Con el aumento de su capacidad, se le deben dar mas oportunidades para que tome decisiones y se controle a si mismo. Las families con hijos adolescentes han de practicar una modalidad de negoclacion difcrente que las familias con hijos pcquefios. Los padres con hijos mayores tendran que concederles mas autoridad, al tiernpo que les exigen mas responsabilidad.

Dentro del subsistema parental, los adultos tienen la responsabilldad de cuidar a los nifios, de protegerlos y socializarlos; pero tarnbien poseen derechos. Los padres tienen el derecho de tomar decisiones que ataiien a la supervivencia del sistema total en asuntos como cambio de domicilio, seleccion de la escuela y fijacion de reglas que protejan a todos los miembros de la familia. Tienen el derecho, y aun el deber, de proteger la privacidad del subsistema de los conyuges y de fijar el papel que los nifios habran de desernpefiar en el funcionamiento de la familia.

En nuestra cultura orientada hacia los nifios, tendemos a poner el acento en las obligaciones de los padres y a conceder escasa atenci6n a sus derechos, Pero el subsisterna a1 que se le asignan tareas debe poseer tarnbien la autor idad necesaria para llevarlas adelante. Y si bien es preciso que el nino tenga Iibertad para investigar y crecer, solo podra hacerlo si se siente seguro porque su rnundo es predecible.

Los problemas de control son endernicos en el holon parental. De continuo se los enfrenta y se los resuelve en mayor 0 menor medida, por ensayo y error, en todas 'las farrrilias. La indole de las soluciones variara

FAMILIAS

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para diferentes estadios de desarrollo de la familia. Cuando una familia se atasca en esta tarea y acude a la terapia, es esencial que el terapeuta este atento a la par ticipacion de todos los rniembros en el mantenimiento de la interaccion disfuncional, por un lado, y por el otro en la eventual soluci6n del problema, con los recursos que ellos mismos puedan poseer.

El hol6n de los hermanos

Los hermanos constituyen para un nino el primer grupo de iguales en que participa. Dentro de este contexte, los hijos se apoyan entre si, s€: divierten, se atacan, se roman como chivo ernisario y, en general, aprenden unos de otros. Elaboran sus propias pautas de i.nteraccion para ncgociar, cooperar y competir. Se entrenan en hacer a.mlgos y en t;ratar con enemigos, en aprender de otros y en ser reconocidos, En conjunto van tomando diferentes posiciones en el constante torna y daca; este proceso promueve tanto su sentimiento de perten_encia a un grupo como su individualidad vivenciada en el acto de elegir y de optar por una altemativa dentro de un sistema. Estas pautas cobraran significacion cuando ingresen en grupos de iguales fuera de la familia, el sistema de los compafieros de clase de la escuela y, despues, el ~undo del tra~ajo.

En las familias numerosas, los hermanos se orgamzan en una diversidad de subsisternas con arreglo a etapas evolutivas. Es importante que el terapeuta hable el lenguaje de las diferentes etapas evolutivas y. este Iamiliarizado con sus diversos recursos y necesidades. Es convemente escenificar en .el contexte de los herrnanos secuenclas interactivas donde ejerciten aptitudes para la resolucion de conflict os en ciertos campos, por ejemplo, la autonomia, la emulaci6n y la capacidad, que despues puedan practicar en subsistemas cxtrafarniliares.

Los terapeutas de familia tienden a descuidar los contextos de la relacion entre hermanos v a recurrir en demasia a estrategias terapeut icas que exizen incrementar la d ivers idad del funcionamiento parental. Pero reunirse con los hermanos solos, organizar momentos terapeuticos en que ellos debatan ciertos temas mientras los padres observan 0 promover «dialogos» entre el holon de los hermanos y el holon parental pueden ser recursos eficacisimos para crear nuevas formas de resolver cuestiones relacionadas con la autonomia y el control. En farnilias divorciadas. los encuentros entre los hermanos y el progenitor ausente son particularrnente utiles como mecanismo para facilitar un mejor funcionamien to del complejo «organisrno divorciado».

El modo en que la familia cum pie sus tareas importa rnuchisimo mcnos que el exito con que 10 hace: Los terapeutas de familia, producto de su propia cultura, tienen que guardarse por eso mismo de imponer los rnodelos que les son familiares, asi como las reglas de funcionamiento a que estan habituados. Tienen que evitar la tendencia a recortar la familia nuclear descuidando la significacion de la familia extensa en su

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rr;CNICAS DE TERAPI/\ fAMILI/\R

cornunicacion con 13 nuclear y su influjo sobre ella. Puede ocurrir que los terapeutas mas j6venes simpaticen con los derechos de los ninos, puesto que todavia no han experirnentado las dificultades de la condicion de progenitor. Pueden encontrarse con que han atribuido la culpa a los padres sin comprender sus afanes. Los terapeutas varones pueden tender a desequilibrar el subsistema de los c6nyuges, mostrandose comprensivos hacia la posicion del marido y apoyandolo, Las terapeutas rnujeres, inclinadas a considerar las restricciones que 13 familia patriarcal impone a la mujer, pueden apoyar la diferenciacion de la esposa mas alla de las posibilidades existentes en una deterrninada familia. Los terapeutas deben recordar que las familias son holones insertos en una cultura mas amplia, y que la funci6n de ellos es ayudarlas a ser mas viables dentro de las posibilidades existentes en sus propios sistemas culturales y Iamiliares.

El desarrollo y el cambia

La familia no es una entidad estatica. Esta en proceso de cambio continuo, 10 mismo que sus contextos sociales. Considerar a los seres humanos fuera del cambio y del tiernpo responde 5610 a una artificial construccion lingufstica. Los terapeutas, en efecto, detienen el tiempo cuando investigan farnilias, como si detuvieran un film para analizar uno de sus cuadros.

Lo cierto es que la terapia de familia tendi6 a no investigar el heche de que las familias cambian en el tiernpo. Se debio en parte a que los terapeutas de familia se orientan sobre todo al aqui y ahora, por oposicion al buceo del pasado, que es caracterrstico de 13 terapia psicodinamica. Pero se debi6 tambien al hecho de que el terapeuta de familia experimenta en sf rnismo el enorme poder rector de la estructura familiar. Se introduce en un sistema vivo que tiene sus propios modos de ser y potentes mecanismos para preservarlos, En la inrnediatez del encuentro terapeutico, 10 que se vivencia son estos rnecanisrnos de estabilizacion; rara vez impresionan tanto los elementos flexibles de la estructura. El cambio se produce en el presente, pero solo cobra relieve en el largo plazo.

La familia esta de continuo sornetida a las demandas de cambio de dentro y de fuera. Muere un abuelo; es posible que entonees todo el subsistema parental deba sufrir un rea lineamiento. La madre es despedida de su trabajo: puede ocurrir que se deban modificar los subsistemas conyugal, ejecutivo y parental, De heche, el carnbio es la norma y una observaci6n prolongada de cualquier familia revelaria notable Ilexibilidad, fluctuacion constante y, muy probablemente, mas desequilibrio que equilibrio.

Contemplar una familia en un lapso prolongado es observarla como un organismo que evoluciona en el tiempo. Dos «celulas» individuales se unen y forman una entidad plural semejante a una colonia animal.

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ESla entidad va aumentando su edad en estadios que influyen individualmente sobre cada uno de sus miembros, hasta que las dos celulas progenitoras decaen y mueren, al tiernpo que otras reinician el cicio de vida.

Como todos los organismos vivos, el sistema familiar tiende al mismo tiempo a la conservacion y a la evolucion. Las exigencias de cambio pueden activar los mecanismos que c?ntrarrestan la atipicidad, pero el sistema evoluciona hacia una cornplejidad creciente. Aunque la familia solo puede fluctuar dentro de ciertos limites, posee una capacidad asorr;brosa para adaptarse y cambiar, manteniendo sin embargo su connnuidad.

Sistemas vivos que presentan estas caracteristicas son por definicion sistemas abiertos, a diferencia de las «estructuras en equilibrio», cerradas, que describe la terrnodinamica clasica. Ilya Prigogine explica esa diferencia: «Un crista! es un ejemplo npico de una estructura en equilibrio. Las estructuras [vivas] disipadoras poseen una condicion por entero diversa: se forman y se conscrvan por el intercambio de energia y de materia en condiciones de no equilibrio». En un sistema vivo, las fluctuaciones. sean de origen interne 0 externo, guian el sistema hasta una nueva cstructura: «una estructura nueva es siempre el resultado de una inestabilidad. Nace de una fluctuacion, Mientras que por 10 cornun las fluctuaciones son seguidas por una respuesta que retrotrae el sistema a su estado imper turbado, en el pun to de Iormacion de una estructura nueva, por el contrario, las fluctuaciones se arnplifican». Prigogine concluye que la termodinamica clasica «es en 10 esencial una teo ria de la destruccion de estructuras ( ... ) Pero en cierto sentido se la debe completar con una teoria de la creacion de estructuras».'

Durante rnucho tiempo la terapia de familia puso el acento en la capacidad de los sistemas para conservarse. Pero los recientes trabajos de Prigogine, entre otros autores, han dernostrado que si un sistema esta parcialmente abierto al aflujo de energia 0 de informacion, "las inestabilidades consiguientes no produciran una conducta azarosa (. .. ) sino que tenderan a conducir el sistema hacia un nuevo regimen dinarnico que const ituira un nuevo estado de complejidadv.'

La familia, sistema vivo, intercambia informacion y energia con el rnundo exterior. Las Iluctuaciones, de origen interne 0 externo, sue len ser seguidas por una respuesta que devuelve el sistema a su estado de constancia. Perc si la fluctuacion se hace mas arnplia. la familia puede

5. P. Glansdorff e Ilva Prigogine: Thermodynamic Theory of St ruct ure, Srability

and Fluctuations, Nueva York, Wiley, 1971, pags . XIV-XXI.

. 6. Erich Jantsch: Design for Evolution: Self qrganizalion and Planning in the .it e of Human Systems. Nueva York, George Brazillcr. 1975, pag. 37. Los autor es es· Lan en deuda con Paul F. Dell v con Harold A, Goolishian, cuyo tr abajo "Order Through Fluctuation: An Evolutionary Epistemology for Human Systems" (prcsentado en la reunion cientifica anual del A. K. Rice Institute, realtzeda en 1979 en Houston. Texas) nos ha reafirrnado en nuestra interpretacion de Prigcginc y de Jantsch.

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TEtNIChS DE IERA.PIA FA.MILIAR

entrar en una crisis en que la transformaci6n tenga por resultado un nivel diferente de funcionamiento capaz de superar las alteraciones,

Esta ~on~~pci6n de la familia como sistema vivo parece indicar que la J~vestJgaclOn dc una familia cualquiera en el largo plaza cornprobara el ~lgU!ente desarrollo, en que perfodos de desequilibrio alternan con penodos de homeostasis, manteruendose Ia fluctuacion dentro de una amplitud manejablc:

Este modele proporciona al terapeuia una base para establccer con prontitud el vinculo entre el estadio de desarrollo de la familia y las metas terapeuticas: en efecto, la crisis terapeutica respondera a un patr6n de desarrollo. A diferencia de otros rnodelos, este no se lirnita al individuo y su contexto, Tiene por referente holones, y parte del supuesto de que los cam bios evolutivos del individuo influyen sobre la familia. ~ que I?s cambios sobrevenidos en la familia y en los holones extrafamiliares intluycn sobre los holones individuales.

EI.dcsarrollo de la familia, scgun este rnodelo, transcurre en etapas "!ue slg':len una progresi6n de complejidad crecient e. Hay pcriodos de equilibrio y adaptacion. caracterizados por el dorninio de las tareas y apt itudes pertlfl.e~tes. Y hay tarnbien periodos de desequ ilibrio, originados en el individuo 0 en el contexte. La consecuencia de estes es et saIto a un estadio nuevo y mas complejo, en que se elaboran tareas y aptitudes tarnbien nuevas.

~onsid~remo.s el casu de un nino de dos arios a quien envian al Jardin de infancia. ~eJos de su madre, cnsayara nuevas habilidades para enIrcntar srtuacrones y ernpezara a demandar relaciones nuevas dentro de su familia. La madre, no obstante su prernura en el superrnercado ates-

·tado de gcnte, tcndra que dejarlo elcgir la marta de galletitas que consume en la cscuela. Esa noche, el padre debcra con solar a la madre con un chiste sobre «los dos afios. la edad del nino terrible». La verdad es que. los Ires mlernbros de csa familia ticnen que superar el estadio de bebc/padre de bebe. EI nino, la diada madre-hijo y la triada familiar par trcrpan de u.na estructura disipadora. La fluctuacion se ha ampliado porque en el srsterna se ~an int.r?ducido elementos nucvos, de origen mte:no y. externo, y las inestabilidades consiguientes haran progresar aquel hacia una corriplejidad nueva.

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Este modelo de! desarrollo concibe cuatro eta pas principales organizadas en torno del crecimiento de los hijos. Comprenden la Iorrnacion de pareja, la familia con hijos pequenos, la familia con hijos en edad escolar 0 adolescentes y la familia con hijos adultos.

La [or macion de pareja

En el primer estadio se elaboran las pautas de interaccion que constituycn la estructura del holon conyugal. Tienen que establecerse, mediante negociacion, las fronteras que regulan la relacion de la nueva unidad con las familias de origen, los arnigos. el mundo del trabajo, asi como el vecindario y otros contextos importantes, La pareja debe definir nuevas pautas para la relacion con los dernas. La tarea consiste en mantener irnportantes contactos y al mismo tiernpo crear un hol6n cuyas fronteras sean nitidas en la mcdida suficiente para permitir el crecimiento de una relacion intima de pareja. Los problemas surgen de continuo. (Con que frecuencia visitaran a la herman a gemela de el? (Como resolver la aversion que cl siente por el mejor amigo de ella? (Seguira ella quedandose hasta tarde en el labora torio, que es parte de su suefio profesional, pero a raiz de 10 cual el debe comer solo dos veces por sernana?

Dentro del holon conyugal. la pareja debera armonizar los estilos y expectarivas diferentes de ambos y elaborar modalidadcs propias para procesar la informacion, establecer contacto y tratarse con afecto. De igual modo crearan reglas sobre intirnidad, jerarquias, sect ores de especializacion y pericia, asi como pautas de cooperacion. Cada uno tendra que aprender a sentir las vibraciones del otro, 1(:1 que supone asociaciones comunes v valores compar tidos, percibir 10 que es importante para el otro y alcan7.ar un acuerdo sobre cl modo de avenirse al hecho de que no cornparten todos los valores.

Sobre todo, el hol6n conyugal tiene que aprender a enfrentar los conflictos que inevi tablemen te surgen cuando dos personas es tan empefiadas en Iorrnar una nueva unidad, se trate de dejar abier tas 0 ccrr adas las ventanas del dormitorio por la noche 0 del presupuesto familiar. La elaboracion de pautas viables para expresar y resolver los conflictos es un aspecto esencial de este perfodo inicial.

Es un estadio indudablemente disipador. Se produce un grado eleva do de intercambio de informacion entre el hol6n y cl contexto, y en 1'1 interior del propio holon, Tarnbien cxiste tension entre las necesiclades del holon de pareja y las de cada uno de sus miembros. Tienen que ser modificadas las reglas que antes eran s~isfactorias para cada individuo separadamente.

En la 'forrnacion de una pareja, son en extreme significativas las dimensiones de la parte y el todo. Al comienzo, cada conyuge se experimenta como un todo en interaccion con otro todo. Pero para formar la nueva un idad de parcja, cad a uno tiene que conver tirse en parte. Es

TECNICAS DE TERAPIA fAMILIAR

posible que esto se experimente como una cesion de individualidad. En algunos casos, el terapeuta que trabaja con una familia que pasa por este estadio puede verse precisado a poner el acento en la complementariedad, para ayudar a sus miernbros a cornprender que la pertenencia es enriquecedora, no solo limitadora,

Con el paso del tiernpo, el nuevo organismo se estabilizar a como un sistema equilibrado. Esta evolucion hacia un nivel mas elevado de complejidad dista mucho de ser indolora. Pero si el holon ha de sobrevivir, la pareja alcanzara un estadio en que, en ausencia de cambios intern os importantes 0 de influjos externos, las fluctuaciones del sistema se rnantendran dentro de la amplitud establecida.

La familia con hijos pequeiios

El segundo estadio sobreviene con el nacimiento del primer hijo, cuando se crean en un mismo instante nuevos holones: parental, madrehijo, padre-hijo. El hol6n conyugal se debe reorganizar para enfrentar las nuevas tarcas. y se vuelve indispensable la elaboracion de nuevas reglas, El recien nacido depende por cntero de un cuidado responsable. Al mismo tiempo, rnanifiesta aspectos de su propia personalidad, a que la familia se debe adaptar.

Es tarnbien una estructura disipadora; tanto, que el sistema mismo puede correr peligro. La esposa se puede encontrar prisionera de contradictorias demandas en la division de su tiempo y su lealtad. Acaso el rnarido de pasos para su alejamiento. Es po sible entonces que el terapeuta deba empujar al padre hacia la madre y el hijo, reinsertandolo en funciones paren tales y ayudandolo a elaborar una vision mas cornpleja y diferenciada de si misrno dentro de los holones conyugal y parental.

Si estes problemas se resuelven deficientemente, se pueden formar coaliciones entre miembros de generaciones dlversas. En ese caso, la madre 0 el padre se coligaran con el hijo contra el conyuge, manteniendo a este en una posicion periferrca u obligandolo a un control excesivo.

AI tiempo que cnfrenta de continuo problemas de control y de socializacion, la familia tiene que ncgociar tarnbien contactos nuevos con el mundo exterior. Se constituyen vinculos con los abuelos, tias y tfos, y con los primos. La familia tiene que rclacionarse con hospitales, escuelas, y toda la industria de ropa, alimento y juguetes infantiles.

Cuando el hijo ernpieza a caminar y a hablar, los padres deben establecer controles que le dejen cspacio y a la vez garanticen su seguridad y la autoridad parental. Los adultos, que habian elaborado deterrninadas ' pautas de crianza, tierien que modificarlas y crear rnetodos adecuados para mantener el control y al mismo tiernpo alentar el crecirniento. Pautas nuevas tienen que ser ensayadas y estabilizadas en todos los holones familiares.

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Cuando nace otro hijo, se quiebran las pautas estables constituidas en torno del prirnero, Es preciso instituir un mapa mas complejo y diferenciado de la familia, inc1uyendo un ho16n de los hermanos.

La familia con hijos en edad escolar 0 adolescentes

Un carnbio tajante se produce cuando los hijos ernpiezan a i r a la escuela, 10 que inicia el tercer estadio de desarrollo. La familia tiene que relacionarse con un sistema nuevo, bien organizado y de gran importancia. Toda la familia debe elaborar nuevas pautas: c6mo ayudar en las tareas escolares: deterrninar quien debe hacerlo; las reglas que se estableceran sobre la hora de acostarse; el tiernpo para el estudio y el esparcimiento, y las act itudes frente a las caliticaciones del escolar.

EI crecimiento del nino va introduciendo elementos nuevos en el sistema familiar. EI nino se entera de que la familia de sus amigos obedece a regJas diferentes, que juzga mas equitativas, La familia debera negociar ciertos ajustes, modificar cier tas reglas, Los nuevos ltmites entre progenitor e hijo tendran que permitir el contacto al tiempo que dejan en libertad al hijo para reservarse ciertas experiencias.

Con la adolescencia, el grupo de los pares cobra mucho poder. Es una cultura por 51 misma, con sus propios valores sobre sexo. drogas," alcohol, vestirnenta. politica, estilo de vida y perspectivas de futuro. As) la familia ernpieza a interactuar con un sistema poderoso y a menudo competidor; por otra parte, la capacidad cada vez mayor del adolescente 10 habilita mas y mas para deman dar reacomodamientos de sus padres. Los tcrnas de In autonomia y el control se tienen que renegociar en todos los niveles.

Los hijos no son los unicos miembros de la familia que crecen y carnbian. En la vida adulta hay momentos de pasaje que tieriden a concentrarse en determinadas decadas, Tarnbien estos estadios influyen sobre los holones de la familia y son influidos por estes.

Una nueva fuente de presion y de exigencias puede ernpezar a influir sobre la familia en esta etapa: los padres de los padres. En el preciso momento en que padres de medians edad enfrentan con sus hijos problemas de autonomia y de apoyo, es posible que deban renegociar el reingreso en la vida de sus propios padres a tin de compensar la declinacion de 'us fuerzas 0 la muerte de uno de los dos.

Un desequilibrio leve que requiere adaptacion es caracteristico de las familias durante buena parte de este tercer estadio. Pero es evidente la presencia de condiciones disipadoras en el momenta del ingreso a la e scuela y en varios pasajes de 1a adolescencia en que las necesidades sexuales, las demandas escolares y los desafros competidores del grupo de los pares desorganizan las pautas establecidas en la familia.

Por ultimo. en este estadio comienza el proceso de separaci6n; y este <arnbio resuena por toda la familia. Un segundo hijo acaso tenia una posicion relat ivarnente desapegada dentro de un holon parental fusio-

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TECNICA.S DE TERAPIA FAMILIAR

nado. Pero en el momenta en que su herrnana mayor se aleja para iniciar estudios universitarios, se encuentra con que sus padres 10 someten a una observacion cstricta. Es ruerte la tendencia a recrear est ructuras habituales intr oduciendo un nuevo miernbro en la pauta ya establecida. Cuando esto sucede, puede representar el fracaso en adaptarse a los requerimientos del cambio familiar.

La familia con hijos adultos

En el cuarto y ultimo estadio, los hijos, ahora adultos j6venes, han creado sus propios compromisos con un estilo de vida, una carrera, amigos y, por fin, un conyuge. La familia originaria vuelve a ser de dos miembros. Aunque los miembros de la familia tienen detras una larga historia de modificacion de pautas en conjunto, este nuevo estadio requiere una nitida reorganizacion cuyo eje sera el modo en que padres e hijos s'e quieren relacionar como adultos.

A veces se Ie llama el perfodo del «riido vacio», expresion que se suele asociar con la dcpresion que una madre experimenta cuando se queda sin ocupaci6n. Pero 10 que de hecho ocurre es que el subsistema de los conyuges vuelve a ser el holon familiar esencial para ambos, aunque, si nacen nietos, se teridran que elaborar estas nuevas relaciones. Este periodo se suele definir como una etapa de perdlda, pero puede serlo de un notable desarrollo si los conyuges, como iridividuos y como pareja, aprovechan sus experiencias acumuladas, sus suefios y sus expectativas para realizar posibilidades inalcanzables mientras debian dedicarse a la crianza de los hijos.

Este esquema de desarrollo s610 es valido para la familia de clase media, compuesta pOl' el marido, la esposa y dos hijos como promedio. Cada vel. es mas probable que la familia constituya tambien algun tipo de red extensa 0 experimente divorcio, abandono 0 nuevo casamiento. En el paso por etapas, las personas experimentan adernas problemas muy complicados. Pero cualesquiera que sean las circunstancias, 10 esencial del proceso es que la familia tiene que atravesar ciertas etapas de crecimiento y envejecimiento. Debe enfrentar pertodos de crisis y de' transici6n.

EI hecho importante para la terapia es que tanto el cambio como la continuidad defineri la marcha de todo sistema vivo. El organismo farniliar, como el individuo hurnano, se mueve entre dos polos. Uno es la seguridad de 10 ya conocido. El otro, la experimentaci6n indispensable para adaptarse a condiciones rnodificadas.

Cuando una familia demanda tratamiento, sus problemas se deb en a que se ha atascado en la fase homeostatica. Las exigencias de mantener el estado de cosas limitan la aptitud de los miembros de la familia para enfrentar de rnanera creadora circunstancias modificadas. EI apego a reglas mas 0 menos funcionales en su momento inhibe la respuesta al carnbio. Una de las metas de la terapia es, en consecuencia, hacer que

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la familia ingrese en un periodo de torbellino creador en que 10 exisrente encuentre reernplazo mediante la busqueda de nuevas rnodalidades. Es preciso introducir flexibilidad aumentando las fluctuaciones del sistema y, en definitiva, llevandolo a un nivel de complejidad mas elevado. En este sentido, la terapia es un arte _imitador de la vida. El desarrollo de la familia normal incluye fluctuaciones, pertodos de crisis y su resoluci6n en un nivel mas elevado de cornplejidad. La terapia es el proceso por el cual se toma a una familia que se ha atascado en algun punto de la capital del desarrollo y se crea una crisis que la ernpujara en el sentido de su propia evoluci6n.

3. COPARTICIPACION

Desde el comienzo, el terapeuta de familia debe tomar cierta posicion de liderazgo. En teoria, La familia y el terapeuta cornienzan La terapia con las mismas metas, La presencia de la famiLia es un reconocimiento de que sus miernbros de sean asistencia y de que invitan al terapeuta, un especialista, a introducirse en su sistema y ayudarlos a modificar una situaci6n que sustenta 0 produce tension, malestar 0 sufrirniento. Pero en La pract ica es posible, y frecuente, que Los miembros de la familia y el terapeuta no entiendan de Ja misma manera La localizaci6n deL sufrimien to, su causa y el proceso de la curacion.

Lo comun es que los miernbros de la familia individualicen en uno de ellos la localizacion del problema. Creen que la causa es la patologia internalizada de ese individuu. Esperan que el terapeuta se concentre en el y procure carnbiarlos. Para el terapcuta de familia, en carnbio, el paciente individualizado es solo el portador de smroma: la causa del problema son ciertas interacciones disfuncionales de la familia. Sera preciso arnpliar las I1uctuaciones para que eL sistema familiar avance hacia una forma mas compleja de organizacion, que permita enfrentar mejor las circunstancias actuales de La famiLia.

En esas condiciones, es posible que la intervencion del terapeuta active dentro del sistema familiar Los mecanismos destinados a preservar su homeostasis. En el curso de la historia eompartida de La familia, se han instituido reglas que definen las relaciones reciprocas de sus miembros. Todo desafio a esas rezlas sera contrariado de manera autornatica. Ademas, La familia que acude a La terapia ha estado luchando durante cierto tiernpo por resolver los problemas que la movieron a solicitar asistencia. Y es posible que esos intentos de superacion hayan angostado su experiencia de vida. Los miembros de la tam ilia tenderan a destacar en exceso el sector problernatico y, en esa situacion tensionada, se inclinaran a aferrarse excesivamente a las respuestas familiares. Como consecuencia teridran menos libertad que la habitual, y se habra redueido su capacidad para buscar modalidades nuevas.

Familia y terapeuta, entonces, constituyen una sociedad con una meta compar tida que se formula de manera mas 0 men os explicita: librar de'

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sintomas a quien es su portador en la familia, reducir el conflicto y la tensi6n para la familia como un todo y aprender nuevos modos de superar dificultades. Entran en coparticipaci6n dos sistemas sociales para un proposito especifico y por un plaza deterrninado.

En este memento es preciso que se defina la funci6n de los participantes del sistema terapeutico. EI terapeuta esta en un mismo bote con Ia familia, pero debe ser el tirnonel. (CUiiles son Las caractertsticas de este tirnonel? (Oue cualidades debe poseer? (Que mapa implicito 0 explicito de esas aguas puede utilizar para guiar la embarcaci6n?

EI terapeuta no conoce todavia las particularidades de esta determinada danza familiar, pero ha visto rnuchas semejantes. Por otra parte, trae consigo su propio codigo genetico y su experiencia de vida. Aporta un particular estilo de estableeer contacto y un haz de teorias. La familia debera aeomodarse a ese palrimonio de alguna manera, y el terapeuta tendra que adaptarse a los miembros de aquella.

En la mayo ria de los casos, 1a familia aceptara al terapeuta como lider de esta sociedad No obstante, tendra que ganarse su derecho a conducir. Como cualquier lider, debera adaptarse, seducir, someterse, apovar, dirigir, sugerir y obedecer a fin de conducir, Ahora bien, el terapeuta forrnado en la espontaneidad se sentira c6modo aceptando el paradojico oficio de conducir un sistema del que es rniembro. Ha alcanzado cierta destreza en utilizarse como instrumento para el cambio de los modos de interacci6n. Ademas, posee un cuerpo de conocimientos y va tiene experiencia can familias, SIstemas y procesos de cambio, Sabe que en el acto de convertirse en miembro del sistema terapeutico estara sujeto a sus demandas. Sera encauzado por vias que debera recorrer de cierta manera y en determinados tiempos. A veces tendra conciencia de ese encauzarniento: otras veces ni siquiera lo adver tira, Debe aceptar el hecho de que sera llevado y traido por las demandas irnplicitas que organizan la conducta de los miembros de la familia. Teridera a dirigirse al miernbro principal de la familia y se reira en secreto de la incornpetencia del apobre diablo». Se sent ira inclinado a acudir en auxilio del portador de sintoma 0 a contribuir a convertirlo en chivo ernisario. Su oficio de hombre que eura le exige ser capaz de coparticipar de La familia de esta manera, Pero tambien debe tener la aptitud para separarse y tornar a reunirse de un modo diferenciado; y aquf esta el problema.

La instrumentacion del ierapeut a

En el campo de la terapia de familia hay desacuerdo sobre eL modo exacto en que eL terapeuta se ha de instrumentar para alcanzar el Iiderazgo del sistema terapeutico. Las primeras teorias sobre la terapia 10 presentaban como alguien Que recopilaba datos objetivos. pero hace tiempo que este rnito se ha desacreditado. Aun en psicoanalists. la comprensioTj de la instrumentacion del propio analista en el proeeso de

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rEcr-JC\S IJE TULWIA IAMILlAk

corurat ransfcrencia ha prornovido grandcs carnbios en la teuria y la pract ica. «Probable mente es cicrto =-sostrcne Donald Meltzer- que todo analisis que real mente mueva las pasiones del paciente teridra el mismo efectusobre el analista y promovera en el un desarrollo capaz de hacerlo avanzar en su propio analisis.» EI estado indispensable para que sobrevengan interpretacioncs inspiradas es "esc companerisrno interior que instaura un ambiente de aventura en que prospers la camaraderia entre la parte adulta de la personalidad del pacrente y el analista como dentifico creador (. .) 10 que abre postbilidades tc rapeuticas para ambos par ticipcs de Ia aventura».'

Los terapeutas de familia en muchos casos solo admit en las concepciories t radicionales de la tcrapia de enfoque psicodinamico. Por ello es interesan te dcstacar que nucst ra preocupacion por cornprender la inst rurnen tacion que el terapeuta haec de si mismo tiene un paralelismo estricto en un paradigms teor ico 0 diferente, como es el psicoanalisis.

Cuando los ierapeutas crnpezaron a considerar la familia como un todo, 10 que los movio a investigar la insrrumentacion del propio terapeuta fuc el peligro de que el campo de la familia 10 absorbie ra hasta el pun to de hacerte perder su capacidad de rnaniobra terapeut ica. Lyman Wynne y colabora dores han expuesto la confusion y la angustia que cxperirnen tan los terapeutas en cl trabajo con familias csquizofrenicas.'

La solution que Carl Whitaker bropone para el problema de conseryar el poder terapeurico es recurr ir a un coterapeuta: "No creo que un terapeuta solo posea la cantidad de poder que se necesita para entrar e11 la familia, cam biar la y volver a salir ( .. ) No deseo permanecer el resto de mis dias con cl dedo rnetido en la rajadura del dique», Entonces, con un coterapeuta. el terapeuta puede resolver su «problema de contratransferencia refugia ndosc en su relacion con el otro t erapcuta: as! el proccso terapeutico sc convierte en la relacion recfproca de dos grupos .. ·. Whitaker confia en cl «nosotros», su coterapeuta y el mismo, cuando no sicmpre confiaria en uno de ambos separadamente: juntos t ienen una «vision estereoscopica».' Con la proteccion del ceterapeuta. Whitaker, cuya meta es procurar una expansion creadora para la familia y para el mismo, entra en una intensa participacion personal con la familia. aceptando el mflujo quc csta ejerce sobre el como algo inevitable y a menudo benefice.

En el extrema opuesto 5e situa la escuela de Milan; parte de la base de que aquella abso rcion es inevitable si el terapeuta traba relacion estrecha can la familia" Para cvi tar esta consecuencia, los terapeutas partici-

I Donald Mehzer: «Routine and Inspired Interpretations>. en Cont em porarv

Ps ychoanalysis . l-l, 11.0 2 do: abril de 1978. pags. 21l-225. -

2. Lvman Wynne. 1. Ryckoff. 1. Dav y S. Hersch: «Pseudo-Mutualirv in the Family Relationships of Schizophrenics" Psvchiairv 21. 1958. pags. 205-220.

3. Jay Haley y Lynn Hoffman' Techniques of Family Therapy. Nueva York, Basic Books. 1967, pags. 307-308: Augustus Y, Napier con Carl A, Whitaker: The Family Crllcible. Nueva York. Harper & Row. 1978. pag. 9.

4. Mara Selvini-Palazzoli. L Boscolo. G. Cccchin v G. Prara: Paradox and Coml.

t er Paradox. Nueva York, Jason Aronson, 1978 .

COI'ARTlCIPACION

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pan en un grupo propio forrnado por dos corerapeutas que son observados y apoyados por otros dos miernbros del equipo. La relacion entre los terapeutas y la familia es de arnigos en 10 manifiesto, pero de adversarios por debajo de la superficie. Los terapeutas planifican sus intervenciones para producir resistencia en la familia, 10 que por contragolpe cngendrara la conducta que aquellos consideran terapeutica. Se pone un cuidado extremo en evitar eJ peligro de que los terapeutas entren en coparticipacion con el sistema familiar y queden prisioneros de conflictos subsistemieos.

En algun punto interrnedio entre esos dos extremos se situa Murray Bowen. quien, para mantener su objetividad y controlar su instrumentacion de si. obra como un instructor. En es te papel de especialista, el tcrapcuta ocupa una posicion extremadamente central: es la persona a quien se dirigen todas las comunieaciones. Se promueve que los miembros de la familia hablen sobre procesos afectivos , y no que los expe rirnenten cn la sesion. EI terapcuta se empefia en mantener un ambicnte tranquilo en 10 ernocional, EI resultado es un sistema terapeutico enteramente disirnil a las interacciones naturales de Ia familia, y rnenos intenso que estas. Las reglas as! debilitadas solo eonservan 'un limitado poder para absorber al terapeuta. Desde una posicion central, pero protegida, este conduce Ia sesion en buena parte segun su albedrfo.'

La tests que por nuestra parte sustentarnos sobre la instrumentacion del propio terapeuta es que este se debe sentir comedo en diferentes niveles de participaci6n. Cualquier tecnica podra resultar util, segun el terapeuta, la familia y el momento. A veces el terapeuta deseara desprenderse de la familia, hacer prescripciones como un especialista de la escuela de Milan, quiza con un programa cuyos plazos de cumplimiento mantendra en reserva. Ot ras veces adoptara una postura intermedia y obrara como instructor a la manera de Bowen, En otros momentos se enzarzara en la contienda como 10 hace Whitaker, tomando el puesto de uno de los miembros en el sistema, estableciendo una fuerte alianza can uno de los perdedores dentro de la familia 0 utilizando cualquier tactica que arrnonice con su meta terapeutica y con su comprension de la familia. Hay limitaciones irnpuestas a la instrumentacion de su persona, que estan deterrninadas por sus caracteristicas individuales y los rasgos part iculares de la familia. Perc dentro de estos Iimites el terapeuta puede aprender el ernpleo de tecnicas que demandan diferentes niveles de participacion.

Coparticipar con una familia es mas una actitud que una tecnica y constituye la cobertura bajo 1a cual se produeen todas las interaeciones terapeuticas, Coparticipar con una familia es haeer saber a sus rniernbros que el terapeuta los cornprende y trabaja con ell os y para ellos. S610 con est a proteccion puede la familia .sentirse segura para ensayar

5. Murray Bowen: Family Therapy in Clinical Practice, Nue-va York. Jason Ar on'on. 1978. pag 310

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TECNICAS IlE TERM'IA. FAMILIAR

alternativas, intentar 10 no habitual, y cambiar. Esa participacion es el pegamento que mantiene unido el sistema terapeutico.

iComo se introduce el terapeuta en la familia? Lo mismo que los miernbros de esta, el es «humane ante todo», para decirlo con una expresi6n de Harry Stack Sullivan." En algun pun to de su interioridad esconde unas cuerdas capaces de resonar en respuesta a cualquier frecuencia humana. Para la Iorrnacion del sistema terapeutico, tendra que sacar a relucir aspectos de su personalidad que faciliten edificar un terreno compartido con los miernbros de la familia. Y el terapeuta activara de manera deliberada segmentos de si-rnismo congruentes con la familia. Pero coparticipara de un modo que Ie deje libertad para oponerse a los miernbros de la familia. Se adaptara a esta, pero tambien le exigira que se acomode a el,

El proceso de copartipacion en un sistema terapeutico rebasa el mere hecho de brindar apoyo -a una familia. Si bien el establecimiento de esa coparticipaci6n suele ir unido a rnaniobras de apoyo, en ciertos casos se lleva a cabo mediante el cuestionamiento de modalidades disfuncionales de interaccion, 10 que instila en la familia la esperanza de que el terapeuta sed capaz de mejorar las cosas. Cuando un terapeuta como Whitaker trabaja con familias en que hay miembros psicoticos, a menudo se introduce en el sistema con la exigencia de que los miembros de la familia se acornoden a el, Esta tecnica de «objeto inmovil» es una potente rnaniobra de coparucipacion. que combina la cosrnovision del terapeuta, su comprensi6n del proceso de la familia y el respeto por si mismo. La tecnica puede resultar totalmente desconcertante para los observadores; no obstante, encuadra el sistema terapeutico de una rnanera que transrnite el mensaje de que la asistencia es posible.

Puesto que el ernpleo que cl terapeuta hace de sf mismo en el sistema terapeutico es el instrumento mas poderoso para promover un proceso de cambio en la familia, aquel debe tener presente el alcance de su repertorio de copar ticipacion, Para un terapeuta joven y de voz acariciante no sera 10 indicado establecer coparticipacion en. el papel de padre indignado, segun 10 hace Minuchin en ocasiones, Es irnportante que el terapeuta saque buen partido de sus recursos, no que imite bien al especialista de exito, Otra regIa de oro para una coparficipacion lograda es trabajar con familias de cuyo estadio de desarrollo el terapeuta haya heche Ja experiencia. Y si tiene que enfrentar si, tuaciones que no ha cxperirnentado, una buena maniobra de coparticipacion sera introducirse desde una posici6n de modestia, pidiendo que 10 ayuden a cornprender: en efecto. esto da tiernpo para que el sistema terapeutico y el terapeuta se desarrollen,

Como toda creacion humana, la coparticipacion no necesariamente es un proceso razonado, deliberado. Buena parte del proceso de copartrcipacion se produce subterraneamente. segun los procesos normales

6. Dorothy R. Blitsten: The Sucial T heuries ot Harry Slack Sullivan. Nueva York, William·Frederick Press. 1953.

COI'ARTlCII'A.ClON

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del trato entre personas. Tambien es cierto que el estilo del terapeuta sera compatible con ciertas familias, y en estos casos sentira que se puede manifestar con comodidad. Pero en otras familias puede sucederle comportarse de rnanera mas turbulenta que de costumbre, 0 mas formal. Con algunas familias tendra una actitud mas verbal. Con otras, hablara menos. Su ritmo de discurso variara, En ciertos casos se encontrara con que habla mas a la madre; en otros, 10 hara con todos los miembros de la familia. Conviene que observe los cambios que en el mismo sobrevienen en respuesta a las pautas de interaccion implicitas de Ia familia. y que emplee estas seiiaies externas como un nivel mas de informacion acerca de aquella,

EI terapeuta puede hacerse copartfcipe de la familia desde diferentes posiciones de proxirnidad. Distintas tecnicas de coparticipacion corresponden a una posicion de cercarua, a una intermedia y a una distante.

Posicion de cercanla

En una posicion de proxirnidad el terapeuta puede entrar en connivencia con miernbros de la familia, acaso coligandose con unos miembros contra otros. Probablemente el instrumento mas uti! para obtener esa connivencia sea la confirmacion. EI terapeuta valida la realidad de los holones en que coparticipa. Busca los aspectos positivos y se ernpena en reconocerlos y premiarlos. Tarnbien detecta sectores de sufrimiento, de dificultad 0 de tension y da a entender que no pretende evitarlos, pero que respondera a ellos con delicadeza.

EI terapeuta puede llegar a confirmar a rniernbros de la familia que Ie disgustan, y para ello no necesita estudiar el modo de pintarlo todo de color de rosa. Cuando una persona gusta de otra, se programa para prestar atencion a las facetas de esta que confirman su opinion. Y el mismo proceso opera cuando alguien resulta antipatico: se seleccionan los aspectos negativos a la vez que se ignoran los positives. La gente se protege de la incertidurnbre tomando las Iacetas de una persona 0 de un gntpo que' Ie confirman su concepcion previa. EI terapeuta de familia. de orientacion estructural, al tanto de que la gentesuele seleccionar sus observaciones de manera de reafirmar su creencia, puede darse a sf mismo una orientacion que 10 lIeve a registrar 10 positive. Por 10 demas, las personas que acuden en dernanda de terapia se desempefian 10 mejor que pueden, como hacemos todos.

Cuando confirma los aspectos positivos de las personas, el terapeuta se convierte en mente de autoestima para los miernbros de la familia. Por otra parte, los demas contemplan a la-persona confirmada con nuevos ojos. EI terapeuta incrementa su capacidad de maniobra instituyendose en mente de la autoestima y el status de la familia. De ese modo tambien reune el poder de retirar su aprobaclon si los clientes no responden a sus orientaciones.

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TECNICA~ VE TERAI'IA fAMILIAR

En muchos casos la confirmacion no consiste mas que en una respuesta sirnpatetica a la presentacion afectiva de un miembro de la familia. Por ejemplo: «Se 10 ve preocupado ... deprirnido.'. enojado ... cansado... harto», La confirmacion puede consistir en una mera descripcion, que no contehga juicio alguno, de una interacci6n entre los miembros de la familia; por ejernplo: «Usted parece ernpefiado en una lucha continua» 0 «Cuando usted habla, el disiente, 0 guarda silencio, o se siente cuestionado». Este tipo de intervencion no es una interpretaci6n. Los miembros de la familia ya conocen 10 que el terapeuta les dice. Su declaraci6n no es mas que un modo de dar a entender que ha recibido el mensaje y desea trabajar con ellos sobre el problema.

Otro modo de confirmar es enunciar un rasgo a todas luces negativo de un miembro de la familia al tiernpo que se «absuelve» a esa persona de toda responsabilidad por esa conducta, El terapeuta puede decir a un nino: «Pareces demasiado infantil, ~C6mo hacen tus padres para conservarte tan pequeriito?». A un adulto, le did: «En sus actos, usted se rnuestra muy dependiente de su esposa. ~C6mo logra ella mantenerlo tan anulado?». En estas tecnicas, el miembro de la familia se siente reconocido en un campo de problemas sin que 10 critiquen o 10 hagan sentir culpable, y queda en condiciones de responder al terapeuta como si 10 hubieran reafirmado en su persona.

Las intervenciones confirmatorias se producen durante toda la terapia. El terapeuta de continuo busca y destaca los modos de conternplar positivamente a los miembros de la familia. al tiempo que promueve sus prop6sitos de obtener un cambio estructural, El terapeuta es siempre una fuente de apoyo y de cuidados, as) como el lider y director del sistema terapeutico.

Cuando trabaja en esta posicion de cercania, el terapeuta tiene que saber que su libertad de movimiento sera restringida por su absorclon en el sistema familiar. Gana en intensidad actuando de ese modo, pero se convierte en un participante prisionero de las reglas de la participacion. Es importante que el terapeuta sepa instrumentarse en esta modalidad, pero es tarnbien esencial que sepa c6mo desasirse luego que se integro,

Posicion inter media

En la posicion intermedia. el terapeuta coparticipa como un oyente activo. neutral. Asiste a la genre para que cuente 10 que le pasa. Esta modalidad de coparticipacion. que se llama rastreo, es la que instilan en el terapeuta las escuelas objetivas de la terapia dinamica. Es un buen rnetodo para recopilar datos. Pero nunca es tan neutral ni tan obietivo como creen quienes 10 usan. Tambien el puede restringir la libertad de movimiento del terapeuta. Si los miembros de la familia estan posesionados relatando su historia. es posrble que la atenci6n del terapeuta quede prisionera del contenido. A veces Ie sucedera rastrear

COPARTlCIPACION

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Ia comunicacion de Los miernbros mas locuaces de la familia, sin tomar nota de la vida familiar que se escenifica ante sus ojos ciegos,

Tambien si trabaja a distancia interrnedia puede el terapeuta sinwnizar el proceso familiar. Si la madre es la central de operaciones de la familia y el padre ocupa un lugar periferico, puede entrar en coparticipaci6n con la familia escuchando primero respetuosarnente a la madre, aunque su proposito ultimo sea aumentar el poder del padre dentro de La familia.

El terapeuta puede recoger informacion util sobre La familia observando el modo en que el mismo rastrea el proceso familiar. ,Le ocurre hablar sobre todo a la madre? cOmiti6 preguntar por que el padre no asisti6 a la sesi6n? ,Tiene una inclinaci6n protectora hacia un miernbro de Ia familia 0 alguno Ie produce irritaci6n? Si observa las presiones que organizan su conducta, el terapeuta puede decidir que entrara en coparticipaci6n cediendo a esas presiones, No interpretara sus reacciones frente a la familia, porque hacerlo definiria su papel como el de un extrano, ajeno a la familia. Pero al mismo tiempo tomara nota de ellas para 51, como un medio de evitar ser absorbido y una manera de compenetrarse con la estructura que gobierna la conducta de los rniembros de este sistema.

El tratamiento de la familia Javits nos proporciona un ejemplo de rastreo. Acudieron a la terapia porque el marido, el paciente individualizado, se senna deprimido. El siguiente dialogo se produjo prornediando la primera entrevista,

Minuchin (a la madre): ,Cree que su casa esta demasiado desordenada? Madre: Mi casa no esta muy desordenada, pero podria estar mejor. Minuchin: Cuando su marido entiende que la casa es un desorden,

.: considera que usted no es buena administradora?

El terapeuta hizo un rastreo concreto; en esencia preguntaba: ,,~C6mo influye su conducta sobre Ia opini6n que su marido tiene de usted?».

Madre: Sl, Padre: Sf.

Minuchin (a la madre): .: Y el puede decirselo, 0 se 10 debe guardar?

El rast reo incluyo una interencia acerca de la pauta de interacci6n entre los conyuges y movi6 a la pareja a un sondeo interpersonal.

Madre: No siempre es igual; a veces puede decirlo despreocupadamente, y a veces se 10 reserva porque yo me trastorno cuando 10 manifiesta. Depende de que pueda soportar 0 no mi trastorno en ese momento.

Padre: Creo que cuando algo as! me irr ita, se acumula en mf y 10 guardo hasta que una pequefiez 10 desencadena y entonces tengo una

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TECNICAS DE TERAPIA FAMlLIAR

actitud muy, pero muy critica, y me enojo. En esos cases le digo que no entiendo por que las cosas tienen que ser asi. Pero pongo mucho cui dado en no ser arbitrario 0 demasiado duro, porque si me muestro duro, me siento culpable.

Minuchin;, Entonces, a veces, la familia parece una trampa, Padre: No es tanto la familia; es solo ... (indica a su mujer.i

EI rastreo condense los ponnenores de las criticas del marido en una formulacion metaforica, la «trampas, cuya intensidad superaba el umbral de 10 que podia resultar comedo para la madre. Forzo al rnarido a enfrentarse con su mujer.

Minuchin (completando el gesto del marido): ,Kit?

Este rastreo elemental transforrnaba un enunciado no verbal en un enunciado verbal.

Padre (mirando a su esposa): No, tam poco ella. Se trata s610 de las cosas que hace en relacion 'con las que no hace, todo referido a la manera en que emplea su tiernpo. A veces creo que deberia cambiar sus prioridades.

Terapeuta: Kit, el suaviza mi afirmaci6n.

El terapeuta paso a rastrear un proceso 0 la diferencia afectrva entre la primera y la segunda declaracion del marido, e invit6 a Ia esposa a hacer comentarios sobre la presentacion que el hacia de la conducta del marido.

Madre: (Lo que usted dijo sobre estar entrarnpado?

Minuchin: St, sobre estar entrarnpado. Creo que la gente a veces se deprime cuando es inca paz de ser franca, como le ocurre a su rnarido. No es una persona que se exprese directamente. Usan una cantidad enorme de circunloquios en la familia de ustedes porque en esencia son personas muy buenas, muy preocupadas por no herirse, Y por eso necesitan decirse muchas mentirillas inocentes.

El terapeuta rastreaba por via de confirrnacion y enfocaba la depresian del marido de una rnanera descriptiva, sin emitir juicio, y encuadraba como proteccion mutua 10 que era una interaccion disfuncionaL

Padre: No se trata tanto de rnentir como de no decir algo que se de-

beria decir.

Minuchin (a La madre): Y usted obra con el del mismo modo. Madre: (Uso circunloquios?

Minuchin: i.Y si se 10 pregunta a el?

COPARTICIPACION

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El terapeuta, tras Ia coparticipacion, rnaniobraba hacia una posicion en que se pudiera desprender de aquella: pidio a los miernbros de la familia que interactuaran entre si sobre el mismo terna:

Madre (al marido): (Los uso?

Pad~e: No 10 se realrnente. A veces pareces muy franca, pero dudo de Sl todas las veces me dices todo 10 que te perturba. Sabes, cuando pareces trastornada, no siempre estoy seguro de conocer 10 que te rnolesta.

Madre: (Que me pueda trastornar una cosa asi porque a ti no te irnportaria?

Padre: Puede ser que haya algo de eso.

Madre t sonriendo, pero al mismo tiempo con los ojos humedos): Porque haces ver siempre que conoces mejor que yo 10 que realmente me trastorna, cual es mi problema en el momento.

Minuchin (al padre): (Ye usted 10 que ocurre ahora? Ella habla con franqueza, .pero teme lastimarlo si 10 hace y por eso empieza a Ilorar y ernpieza a sonretr. Asi esta diciendo: «No tomes en serio mi franqueza porque proviene de una' persona que esta nerviosa». Es aSI c?mo se c?nducen entre ustedes. De esta manera no pueden cambiar dernasiado, porque no se indican uno al otro en que sentido carnbiar.

EI. terapeuta traslado el niveI de interacci6n del contenido al proceso interpersonal, manteniendo en primer plano el mismo tema. CIaramente conducia el subsistema de los conyuges hacia un sondeo terapeutico.

Padre: No discutimos mucho. Madre: No, no 10 hacernos.

Padre: Porque cuando discutimos yo adopto una posici6n que puedo defender desde el punto de vista logico y eso la hace sentirse desvalida.

Madre: Y yo lIoro y el no sabe que hacer.

Mmuchin: Deseo que ustedes trabajen sobre esto. Es posible que si el puede aprender a tener una actitud mas critica, no necesite estar de?~lmldo. Es posible que si a su vez usted puede rnostrarse mas cntJca. no necesite llorar tanto. Acaso de ese modo se concedan uno al otro mas libertad. Si usted puede decirle a el las cosas que Ie molestan y el puede escucharla. quizas el sea capaz de decirle que desea que la cas a este menos desordenada,

EI terapeuta tomo por ultimo el control del sistema terapeutico

dPor el recurso de reestructurar la intervencion y de sugerir poslbilidaes alternativas.

R Esta sesion muestra la complejidad de las maniobras de rastreo. astrea- no supone 5610 ir detras, sino orientar con tacto el ensayo

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T"CNICAS DE TERAPIA fAMILIAR

de conductas nuevas. Sup one desplazar los niveles de rastreo del contenido al proceso y Iigar de manera concreta el proceso al contenido. Dando ins trucciones y presionando contacto, el terapeuta ayuda a la familia para que con temple sus interacciones con nuevos ojos en un eli rna de accptacion. Las maniobras de rastreo se apoyan en tecnicas de confirrnacion en que las interacciones penosas son pr esentadas como el fruto de una actitud de consideracion reciproca. Ademas, las intervenciones reestructuradoras del terapeuta forman parte del proceso de coparticipacion: en efecto, vehiculizan un elemento de esperanza en su pintura de una conducta difercnte,

El rastreo exige conocer el lenguaje utilizado par los miembros de la familia. Para rastrear comunicaciones de nifios pequefios es preciso que el terapeuta posea las habilidades de un poliglota. Por ejemplo, debe reconocer el lenguaje diferente ernpleado par un nifio de dos 0 de cuat ro aiios y hablarlo con este en presencia de los adultos de modo que al propio ticmpo se este comunicando con estos,

La familia Kuehn se componia del padre y la madre, de poco mas de treinta aiios, y dos hijas: Patti, de cuatro afios, y Mimi, de dos. La hija mayor era la paciente individualizada. Era «incontrolable«, y en est a consistia el problema par el cual solicitaron asistencia. En la entrevista inicial, t ras la presentacion de los padres, el terapeuta hablo can la paciente:

Minuchin: Hola, i,c6mo estas?

Patti; Bien . .;Podemos jugar can juguetes?

Minuchin: Buscaremos algunos. (Se pone de rodillas.i lDijiste que te

llamas Patti?

Padre: Si.

Minuchin: Patti, (c6mo se llama tu herrnanita? Patti: Mimi.

Minuchin: (Mimi? (Se introduce el pulgar en la boca como Mimi y en-

iaza el dedo menique can el de ella.) Hoia, Mimi.

Patti: No la alces. No la alces. No la alces, (Sabes par que? Minuchin: (Por que?

Patti: Porque tiene un brazo dolorido. Minuchin: GQue tiene que?

Patti: Tiene un brazo dolorido porque se cay6 de la cuna. Minuchin (5dialando): (QUE! braze? (Este 0 este otro? Patti: (Cual, mami?

Madre: EI Izquierdo . .:Cu3.l es?

Pat t i (senafando): Este, .:no es cierto? Madre: Eso es.

Patti: Este. Se 10 quebro .. este.. (Mira a fa madre.) Madre: La clavicula.

Patti: La clavicula.

Minuchin: ;Oh. caramba!

Patti: Hizo .cataplun' iSabes par que? Se volvi6 a caer de su cunita.

COPARTlCIPACJOt'<

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lv/inuchin (a los padres): Com part amos eSe cenicero: asi nos podemos sen tar todos juntos.

Padre: Muy bien.

EI terapeuta ernpleo aqui dos maniobras que tienen importancia cuando se trabaja can nirios pequefios. Una se relaciona can el tarnaflo: sc arrodill6 para estar a la misma altura que el nino can quien hablaba. La otra, con eI nivel adecuado de lenguaje: cuando se dirigi6 a Patti, que tenia cuatro afios , eI terapeuta entablo una comunicacion concreta; le pregunt6 su nornbre y e[ de su hermana y despues, para pedirle informacion, sefialo uno y otro brazo de Mimi. Por el hecho de dlrigir preguntas a Patti, Ie atribuia una posicion competente como la persona que respondia y miembro mayor del subsisterna de los hermanos. Can la nina de dos afios, la comunicacion se establecio en el nivel motor. La salud6 enlazando su dedo can el de la nifiita, introduciendose el pulgar en la boca para imitarla y haciendo rnuecas que a su vez ella imit6.

Para coparticipar can esta familia que tenia hijos pequefritos, el terapeuta inicio la sesion entablando contacto par media de los nifios, Es el abordaje opuesto al utilizado con familias que tienen hijos en edad escolar 0 mayores, en que el terapeuta ernpezarfa estableciendo contacto can el subsisterna ejecutivo. En farnilias con nifios en edad preescolar, es posible que el terapeuta en table contacto mediante un lenguaje de juego, no verbal. Esta estrategia produce un relajamiento del clima porque el terapeut a se presenta como una autoridad que juega can los nirios y se relaciona con los adulros en su condici6n de padres.

Posicion distante

El terapeuta puede tam bien coparticipar can una familia desde una posicion distante. En ese caso se apoya en su eondicion de especialista para crear contextos terapeuticos que procuran a los miernbros de Ia familia el sentimiento de ser cornpetentes a la esperanza del cambio. No hace el papel de actor, sino de director. El terapeuta percibe las pautas de la danza familiar y entonces dispone secuencias de interaccion; asi promueve la escenificaci6n de movimientos habituales 0 introduce novedades forzando a los miembros de la familia a empefiarse unos can otros en interacciones desacostumbradas, Estas tecnicas siryen para producir cambios, pero son tarnbien metodos de coparticipacion que aumentan el liderazgo del terapeuta par el hecho mismo de que se 10 experirnenta como el arbi tro de las reglas de 1a sesi6n.

En SU 'condicicn de especialista, el terapeuta opera como verificador de. la cosmovision de la familia. Acepta y apoya determinados valores y mHos famiIiares. Evita 0 ignora deliberadamente otros, Aprende el modo en que los miernbros de la familia encuadran su experiencia:

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TECNICAS DE TERAP[A FAMIUAR

«Somos la familia' Smith; debemos comportarnos de esta manera», Presta atencion a las pautas de comunicaci6n que expresan y apoyan la experiencia familiar y toma nota de las frases que son significativas para la familia, Puede luego utilizarlas a modo de maniobra de coparticipacion, sea para apoyar la realidad de la familia 0 para construir una cosmovision mas amplia, que adrnita flexibilidad y carnbio,

Problemas

Puede ocurrir que un terapeuta cste frente a personas con quienes la coparricipaci6n no le resulta f'acil por tener sistemas de valores 0 ideologfas politicas diferentes, 0 distintos estilos de relacionarse con la gente, 0, simplemente, una incompatibilidad irracional, Si esta en una situacion que le perrnita rernitir estos pacientes a un colega a quien considera mejor coparticipe para la familia, esa sera la mejor solucion, Pero en muchos casos no sera posible, y el terapeuta se puede encontrar con que se vuelve mas cuestionador y rnenos eficaz. Sus intervenciones pueden tener par resultado una cuota mayor de enfrentamiento y una sensacion de desvalimiento compartida por la familia y por el mismo.

Sera bueno que, en ese caso, el terapeuta reflexione en que es sencillamente imposible que esta familia carezca por complete de cualidades por el compartidas, Acaso resulte dificil descubrirlas, pero tie-. nen que existir. Todo el problema reside en que el terapeuta no esta 10 bastante motivado para buscarlas.

Minuchin cier ta vez rernitio a un colega una familia cuyo hijo, un hombre joven, era drogadicto. EI paciente, individualizado, era de pendiente, egoista, autocornplaciente, irresponsable (la enurneracion podria continuar indefmidarnente) y suscitaba en mi colega ineficaces respuestas controladoras. Durante una breve consulta que en cierto memento me hizo, pregunte a este terapeuta si sabia que su paciente era muy buen poeta, Qued6 desconcertado cuando advirti6 que no podia concebir esa posibilidad.

Siempre que un terapeuta consigue asistir con eficacia a un paciente, sirnpatiza tambien can este: par 10 tanto, la euesti6n esta en descubrir el modo de asistirlo, Con tal que el terapeuta resuelva este problema, desaparecera la dificultad de entrar en coparticipacion.

Es partieularmen te dificil entrar en coparticipaci6n con una familia que rnaltrata a sus hijos. Es posible que Ia respuesta inmediata del terapeuta sea aliarse can el nifio golpeado y comunicar su sentimiento de agravio a los adultos responsables, EI mismo problema se presenta en el caso de familias que infligen a sus hijos malos tratos psicologicos, par restringir su desarrollo 0 requer irles conductas inapropiadas a su nivel de desarrollo. Pero a fin de modificar esta situaci6n, el terapeuta tiene que entrar en coparticipacion con el sistema como un todo. Es preciso que tarnb.en los padres experimenten el apoyo del terapeu-

COPA.RTICIPACION

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ta. pues este necesitara de su cooperacion para trabajar con la familia. Por ultimo, es indispensable que el terapeuta estudie con atencion el papel que el miernbro agredido desempefia en el rnantenimiento del sistema como un todo.

La familia Morris se cornponia de madre, padre y un hijo varon de ocho afios. Fue enviada a consulta por un hospital pediatrico porque los padres maItrataban a su hijo. En una ocasion 10 golpearon tan rnalamente que debi6 ser hospitalizado. Mientras la madre hablaba, el nino permanecia sentado un poco lejos del circulo familiar. Lloraba can la vista c1avada en el suelo.

Madre: jJohnny es irnposible! Es ingobernable, Nos arruino completatamente Ia Navidad a mi y a mi marido.

Minuchin (a la madre): Tiene que haber sido terrible para usted que Ie arruinaran la fiesta. (Como 10 consigui6 su bijo?

EI terapeuta se forzo a obrar contra sus propias inclinaciones. En ese momento sentiria gran gusto en decir a la madre todo 10 que pensaba de la gente que maltrata nifios, Pero si este niiio no habia de ser quitado a sus padres (solucion siempre posible), su mejor perspectiva era un cambio en la familia. Para producir ese carnbio, el terapeuta tenia que mantener a la familia dentro de la terapia. Y esto s610 se consigue par medio de la creaci6n de un sistema terapeutico en que los padres se sientan apoyados y comprendidos antes que se los pueda euestionar. Adernas, si el terapeuta apoyara al nino desde el comienzo 10 dejaria tcdavia mas expuesto a los malos tratos. Entonees, cualquiera que fuera el curso posterior de la terapia, el primer paso era coparticipar en la experieneia de la familia, rastreando el modo en que sus miernbros percibian el problema y lamentando con ellos que se les estropeara la Navidad,

Las disputas cronicas de una diada desavenida presentan particulares problemas para la coparticipacion, sobre todo antes que el terapeut~ haya logrado una posicion de liderazgo dentro del sistema terapeutICO. Tomar partido es enajenarse las simpatfas de la otra persona. Pero mantenerse neutral crea el peJigro de dejar que el conflicto se desarro- 1I~ sin control. 10 que aumentara la sensacion de desesperanza de los mlembros enernistados.

. Cuando es posible, es licito que el terapeuta adopte una posicion dlstante y espere hasta que la tormenta amaine. Pero en ocasiones tendra que lanzarse a una tecnica de desequilibramiento, aliandose con uno de los miernbros contra el otro: no le quedara entonces mas remedlO que confiar en que la familia acudira a la sesion siguiente. En o~ras situaciones puede eonsiderar que la mejor estrategia de coparticlpacion es poner en entredicho la eonducta de ambos miembros con et argumento de que tiene que ser posible un funcionamiento mejor.

d ~n la primera sesion con una pareja desavenida, el terapeuta puede eClr a la esposa «Usted tiene razon»: y en seguida, al marido irasci-

56

TECNlCAS DE TERAPIA FAMILIAR

ble: «Tarnbien usted la tiene». Pero entonces proseguira: «Sin embargo, el precio de tener razon y aferrarse a cllo cs Ilevar una mala vida de pareja». Por cierto que no es una maniobra elegante para establecercoparticipacion, pero este cuestionamiento (introducir cornezon en los dos) comunica la actitud de inter es del terapeuta hacia la pareja,

Un ejemplo

La familia Bates se componia del padre, la madre y Bud, de 14 afios, Las dos hermanas de Bud, de 28 y 24, ya casadas, no vivian en el hogar paterno, El muchacho era haragan, fumaba como una chimenea y se senna depr irnido. Lo admitieron en el hospital de dia, pero lIegaba tarde todas las mananas con el pretexto de que no lograba rnotivarse, La sesion que _s.igue tuvo el caracter de una consulta.

Minuchin: EI hospital me ha invitado a entrevistarme Con ustedes para ver si puedo ayudarlos. Estare, entonces, al servicio de ustedes durante La proxima hora. iPuede alguno cmpezar a contarme los problemas que tienen en este memento?

EI terapeuta se introdujo desde el papel de un especialista. Invitaba a Ja familia a utilizar sus conocimientos: «Estare a disposici6n de ustedes durante la proxima hora».

Madre: EI gran problema que tenernos ahora, el mismo que nos hizo venir aqui, es la negativa de Bud a levantarse por las mananas para atender a su obligaci6n. Hoy mismo debio es tar aqui a las 9.30. No es solo sacarlo de la carna para acudir a la clinica: es diffcil hacerlo levan tar para cua!quier cosa que deba hacer. Cuando asistfa a la escuela regular. no querfa levantarse.

Minuchin: Dime, Bud, ieres una persona nocturna? eTe quedas levantado basta tarde?

Bud: Hasta las 24 0 la 0.30.

Minuchin: Muy bien; entonces te resulta mas facil permanecer despierto de noche. Sabes, hay personas que se sienten mejor de rnafiana y otras que son trasnochadoras, Por 10 que has dicho, parece que eres de estas. iTe sien tes mas despejado, mas despierto, mas dispuesto a hacer cosas al anochecer?

Cuando 1a madre se habia embarcado en un relato sobre el problema de Bud, el ter apeuta la interrumpio para drrigirse al paciente individualizado. Por el heche misrno de no obedecer a las reglas normales de la cortesia, un proceder asi se percibe como la accion de una autor idad. La declaracion que el terapeuta hizo a Bud normalizaba el problema: «Eres una persona mas bien trasnochadora ».

COPARTICIPAClON

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Bud: No basta muy tarde. Es solo a Ia manana cuando no tengo ganas

de hacer nada.

Minuchin: Pero esto significa que te sientes mas activo al anochecer. Bud: No, me siento activo todo el dia, pero ...

Minuchin: Si tuvieras un buen reloj despertador, (fesolveria el pro-

blema?

Bud: Bueno, acabo de cornprar el reloj despertador ... Minuchin: (Quien e~ el rcloj despertador?

Bud: Bueno, ahora tengo uno para mi.

Minuchin: (Tienes un reloj desper tador 0 tu madre es un reloj despertador?

EI terapeuta habia entrado en coparticipacion con Bud por el recurso de rastrcar 10 que el decia y de norrnalizar el problema, pero en estc morncnto cambia de marcha c introdujo una metafora de la proxirnidad, 10 que suponia que esta se ligaba con el sintoma. Habia advertido que Bud se habia sentado pegado a su madre y que ambos intercambiaban diversas sefiales no verbales, Con humor y con mucho tino cuestiono el holon madre-hijo.

Bud: He conseguido uno,

Madre: Y yo he conseguido UIlO.

Minuchin: iEstas seguro de que ella no-es un reloj despertador. Bud? Bud: Sf.

Minuchin: (Quien te despier ta?

Bud: Ella 10 hace casi todas las veces.

Minuchin: Entonccs ella es tu reloj dcspertador. Madre: Si usted quiere llarnarlo asf,

Minuchin: Eso es; entonces usted tiene una funcion, [Usted es un reloj despertador l

En tono despreocupado y divertido, el terapeuta confirmaba a la madre y rastreaba a Bud. Al misrno tiernpo. era cuestionada la relacion de ella con su hijo.

Madre: Bien. en este momento tenemos dos relojes despertador en el dormitorio de Bud ...

Minuchin: (_Y no alcanzan? Madre: Adernas, estoy yo.

La madre se hacfa' coparticipe del terapeuta.

Minuchin: Eso quiere decir que quizas ustedes podrian colocar un tercer despertador , escalonados todos, por ejemplo uno a las 7.30, otro a las 7.40 y el tercero a las 7.50.

Madre: Eso es 10 que hacernos ahora.

Minuchin: [Caramba! Debes de tener un suefio muy profundo. Bud.

58

TECNICAS DE TERAPIA fAMILIAR

Bud: SL

Minuchin: Hoy me levante a las cuatro de la manana, No podia dormir.

Me gustaria entermar de tu sintoma. Si tus tres relojes no Ie despiertan, podras dormir hasta las 12 del mediodia, 0 hasta la 1, las 2 ... c:cual es la hora mas tardia hasta la que has sido capaz de dormir? (Bud mira a su madre.) No le preguntes. No es su funcion. Ella es un reloj despertador. c: Sera. tarnbien un banco de datos?

El terapeuta, incurable contador de cuentos, interpreto et sintoma como algo bueno haciendo un comentario sobre su propio insomnio. Tarnbien ernpezaba a controlar la proxirnidad de madre e hijo. La coparticipacion y la reestructuracion avanzaron bastante rapido en este segmento porque la sensacion de comodidad que el terapeuta experirnentaba le decia que estaba dentro de los rnargenes permitidos. Hasta aqui la sesion habia enfocado la conducta concreta y pequefias interacciones en que la familia se senna cornoda. Entonces el terapeuta busc6 contacto con el padre, que perrnanecia silencioso.

Minuchin: Apuesto a que usted tambien dcsearia tener esa habilidad.

(_A que hora se despierta?

Padre: (_Yo? A las 4.45, a las 5. (Mira a su mujer.) Madre (hace un gesto de asentimiento): Sf. Padre: A las 5.

Minuchin: c:A las 5 de la manana? (Es su esposa el banco de datos de la familia? Porque no solo Bud la mira para pedirJe informacion, sino que tam bien usted 10 ha hecho,

El terapeuta, ent rando en coparticipacion con los tres miernbros de la familia, creaba ya el enfoque que organizaria el resto de la sesi6n. El contenido era la vida cotidiana y el tone era tan despreocupado como el de una conversacion informal acerca del tiernpo. No obstante, para los miembros de familia el terapeuta es un hechice ro: es un especialista que los comprende.

Padre: Si.

Minuchin: Es una persona muy diligente. Es un reloj despertador y un

banco de datos. (AI padre.) (_A que hora sale para el trabajo?

Padre: Salgo a las 5.45, a las 6.

Minuchin: (Que turno de trabajo tiene usted?

Padre: De 6 0 7 hasta 16.30 0 17.30, segun los dias. No es un horario

fijo.

Mmuchin: (_Trabaja entonces diez horas?

Padre: A veces diez, a veces once, a veces ocho. Casi siernpre, nueve. Minuchin: (Eso significa para usted horas extras?

Padre: Sf.

Minuchin: Entonces, cuando trabaja diez horas, 10 hace con gusto, porque le pagan dos horas extra. (En que trabaja usted?

COPARTlClPAClON

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Padre: Soy jefe en un taller de electronica. Hacernos circuitos, circuitos irnpresos.

Mirzuchin: SI usted ha lJegado a jefe, qui ere decir que ha trabajado en

el roismo lugar durante muchos afios.

Padre: Treinta afios,

Minuchin: [Treinta afios! (Que edad tiene usted ahora? Padre: Cincuenta.

Minuchirz: iDesde los veinte afios ha mantenido el mismo puesto de

trabajo?

Padre: Asi es.

Minuchin: En estc momento sera el empleado mas antiguo. Padre: Si.

Minuchin: .: Cuantos trabajan en el taller? Padre: Diecisiete personas.

Minuchin: .: Y cuantos jefes hay?

Padre: Dos, pero rni colega no es tan antiguo como yo. Minuchin: Quiere decir que usted esta segura en cse trabajo. Padre: [Oh, sf!

El terapeuta rastreo al padre, recabandole informacion neutra por el metoda de hacerle preguntas concretas para mantener el contacto. En este punto se propuso dar un saIto conceptual, relacionando esta in. forrnacion con el sfntorna del hijo.

Minuchin: Tenernos entonces una persona como usted que tiene conciencia del tiempo, de los horarios y de su responsabilidad. ~Ha trabajado toda la vida?

Padre: As! es.

Minuchin: (Como es entonces que ha tenido un hijo que no sabe nada del tiempo, ni de horarios, ni de motivacion? (Como ha lIegado a esto?

Padre: No se. Es 10 que no podernos entender. Minuchin: Algo fracaso.

Padre: Si.

EI. terapeuta y el padre habian copar ticipado en su interes por el trabaJo del padre. Entonces el terapeuta conecto el sintorna con el fraca~o educative del padre. Pero 10 formul6 diciendo que «algo», no algUlen, fracaso. El padre asintio sin vacilar: el y el terapeura eran socios en Una actividad dirigida a un objetivo,

Minuchin: Puede ser que usted no sea para 61 un modele adecuado. Quizas el no quiera ser como usted,

Padre: Es posible.

Mmuchil1: Ouiza considere que usted trabaja demasiado y ... (que piensas til? (A Bud.) (No quieres ser como tu padre?

BLld: Sf, me gustaria parecerme a 61.

60

TEC~ICAS UE TERAPIA fAMILIAR

Minuchin: Trabajar treinta afios en el mismo puesto, siempre de las 6 a las 16, e te gustaria eso?

Bud: Sf.

Minuehin: La mayoria de los jovenes como til observan al hombre mayor y dicen: "No es vida para mi». (De verdad te gustaria ser como el?

Bud: Si, quiero trabajar en su mismo taller.

Minuehin: eTe gustaria trabajar cn ese mismo taller? (Ya has estado ahi con el?

Bud: Sf. (La madre hace una senal de asentimiento.)

Minuehin: Lo ven, no solo miran ustedes a mama y la activan, sino que aun si no la miran ella se activa a 51 misma. (Todos den.) Te hice una pregunta, dijiste «sf» y ella tarnbien dijo «51». Lo que ocurre es que esta conectada con ustedes. (A La madre.) (Estft usted tan conectada que, si el responde, 10 hace usted tam bien ?

Madre: Me parece que sf.

El terapeuta rastreaba contenidos cuando de repente una nimia interaccion no verbal le proporciono informacion en apoyo de su entoque: entonces d io marcha arras, hacia una metafora de proxirnidad. La metafora de la «conexion» no era usual en el terapeuta, sino que la escogio en relacion con el oficio del padre; indicio de que el terapeuta se acomodaba al lenguaje de la familia.

M inuchin: i Extraordinar io! (No es maravilloso 10 que ocurre con las Iamilias, el modo en que se conectan sus miembros entre SI?

Padre: Ciertamente.

Minuchin: i Es cstupendo! Porque Bud no mir6 a su madre. Lo se, me estabas mirando a mi. Es hermosa. Entonces hay conexiones invisibles que te uncn con tu mama. (Puedc usted percibir ondas?

Madre: Asi parece.

EI terapeuta serialaba la union excesiva, pero la presentaba como una hazafia cxtraordinar ia y algo positivo que el organismo familiar era capaz de realizar.

Minuchin: tHa sido usted sicrnpre asi, conectada con la gente?

Madre: Y sf, me parece que sf, Porque siernpre Iui responsable hacia los dernas.

Minuchin: Enronces, verdaderamcntc son ustcdes dos personas muy responsables. Usted (al padre) es muy responsable con su trabajo y usted (a fa madre) 10 es con la familia. rEs asf como se distribuyen el trabajo? r.Su rcsponsabilidad es proveer el sustento y la suya cuidar los nifios?

EI terapeuta confirm6 a ambos padres, poniendo el acento en los aspectos positives, No obstante, se preparaba para utilizar como un terreno de cucst ionamiemo la conducta que acababa de elogiar.

COPARTlC1PACION

lil

J\lfadre: SL Padre: As! es.

Minuehin: (Y todo anduvo bien?

Madre: Hasta este memento, muy bien. Minuehin: iCuantos alios !levan de matrimonio?

Madre: Nos casarnos haee treinta alios y tenemos dos hijos adernas de Bud; dos hijas casadas.

Minuchin (a Bud): Eres el unico varon en la familia, y el mas pequeno, ,: Que edad tienen tus hermanas?

Bud: iOh! Lana anda por los vein te, no se bien si tiene veinticineo ... (Bud mira a su padre, pero la madre proporciona Ia respuesta.i

Madre: Veintiocho y veinticuarro.

Minuehin (a Bud): j Los manejas a los dos! Muy bien. Ahora fue maravillose porque Bud miro a su papa y 10 activo, y La mama se activo a sf misrna. Maravilloso. Conexiones muy invisibles, pero muy fuertes. Conque veintiocho y veinticuatro. Tu herrnana menor es verdaderamente mucho mayor que ttl. (Por cuanto tiernpo seguiras siendo el be be? (Hasta que llegues a los .cincuenta? (0 hasta los veinte? No se, ciertas Iarnilias los mantienen bebes durante mucho tiempo.

Nucvamente, el humor cuestionaba la fusion al tiernpo que brinda

apoyo al miembro de la familia. Este cuestionamiento era posible porque esta familia se senna muy cornoda con el tono despreocupado y divertido. Llegados a este pun to, parecia que el terapeuta y la familia eran arnigos de afios,

Bud: Yo no se.

Minuchin: Preguntale a tu mama cuanto tiernpo seras e l bebe. Bud: (Cuanto tiernpo?

Madre: Hasta que madures.

Minuchin: [Ah! Eso puede lIevar toda una vida. Puedes tener setenta afios y seguir siendo el bebe. Sabes, trata de averiguar que quiere decir ella con eso de madurar. (Cuanto tiernpo tornara? Cerciorate. Sabes, las mad res tienen una ari tmetica especial. Comprueba con tu madre cual es su aritrnetica. iCuanto tiempo seras el bebe?

Madre: ,: Cuanto tiernpo seras el bebe? Hasta que aceptes responsabilidades, que yo deseo darte, pero tu tienes que aceptarlas. Y cuando aceptes la responsabilidad por ti mismo, considerare que estas rnaduro.

Minuchin (a Bud); ,:Estas de acuerdo con eso? iSera solo hasta que rnadures?

Bud: (Por que descargan sobre mf toda la responsabilidad?

Madre: Porque es tu vids. Yo deseo hacer de guta, pero me gustaria . que asumieras la responsabilidad.

Minucnt«, Bud, conozco. personas conectadas como tu madre 10 esta Con tigo, conectadas tan cstr echarnente que no te dejan dernasiado Cspacio. En otras Iamflias, las personas conectadas como tu 10 estas Se mantienen anifiadas durante mucho tiempo.

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TECNICAS DE TERAPIA FAMlLlAR

Veinte minutes hablan pasado de la sesion: el terapeuta y la familia estaban en contacto y trabajaban juntos en la terapia. Durante el resto de la sesion, el terapeuta decidio tomar como centro al padre, Le declare estar preocupado por la madre: era una persona demasiado dispuesta a servir a los dernas, y eso no p~~la ser ?ueno, para ella. Estaba demasiado conectada a los dernas. Le dijo que el tenia que aportar las pinzas que cortaran esos cables de conexion, proteg~e~dola asi. L,a familia terrnino la sesion con la sensacion de haber recibido una gwa; y el terapeuta, con el sentimiento de haber side realmente util a personas que le inspiraban sirnpatia.

Hacerse copar ticipe no es una tecnica que ver daderarnente se pueda separar de la induccion de cam bios en una familia. EI terapeuta pro-: duce cambios cuando se hace copartfcipe. Por otra parte, el proceso no se circunscribe a una parte de la terapia, Hacerse coparticipe es una operacion que resuena de contrapunto en toda intervencion terapeutica. EI terapeuta una y otra vez se hace coparticipe durante una sesi6n y en el curso de la terapia entera,

No obstante, el caracter deliberado de la coparticipacion disrninuye a medida que la terapia avanza. Al comienzo, el terapeuta y la familia no pueden menos que concentrarse en acomodarse entre SI y al papel de !ider del terapeuta. Pero a medida que pas a el tiernpo, estos acornodamientos se vuelven mas autornaticos. EI terapeuta ya no tiene que reflexionar sobre el modo de entrar en coparricipacicn. Puede con liar en que las pautas de) sistema tcrapeutico 10 pon?nln sobre av.iso ~n caso de que sea preciso atcnder a los acomodarnientos en el mtenor del sistema.

EI ernpleo de tecnicas para establecer coparticipacion, 10 mismo que otros recursos tcrapeuticos, puede determinar que el terapeuta se sienta como aquel ciempies inmovilizado porque tenia que decidir .que pata moveria. Pero la eficacia del terapeuta depende de su capacidad de coparticipar al tiernpo que cuestiona. EI aumento de su repertorio hara de el, en definitiva, un mejor terapeuta, Y una vez que se haya convertido en habil interprete de la realirnentacion de la familia, recobrara la capacidad de mostrarse espontaneo, con la c~)llfianza de que. su conducta no rebasara los margenes aceptados por el sistema terapeutico.

4, PLANIFICACION

Si sobrevolaras una bandada de pingiiinos, creerfas que se trataba de una asamblea de maUres de restaurante: semejante exactitud en la dis tr ibucion del blanco y el negro y el aire rnajestuoso de los movimientos no podrian corresponder a otro grupo, Pero tan pronto como pudieras contemplar realmente a estos individuos, te verias obligado a desechar esa hip6tesis. Los maitres tienen brazos, no alones; son humanos, y a todas luces no 10 son estas criaturas. Pero entonces, (que son? Verfas a uno de ellos zambullirse y nadar con toda facilidad, y acaso decidieras que eran peces. S610 un conocimiento mas directo te llevaria a desechar esta segunda hipotesis y te haria avanzar hacia la solucion correcta.

Es siempre una equivocacion, advirtio Sherlock Holmes, teorizar mas alia de 10 que permiten los datos. EI tratarniento por planificaci6n solo se debe emprender con 1a conciencia de las limitaciones que tiene, como nos 10 advierte la fabula de los pingiiinos. En efecto, los terapeutas de familia aprenden a teorizar mas alia de los datos que poseen acerca de una familia, pero siempre conscientes de que la estructura de esta nunea se les manifiesta en seguida. S610 en el proceso de coparticipar con una familia, son dear sus interacciones y vivenciar la estructura que la gobierna alcanzaran a conocer su modalidad de interacti6n. Las hipotesis iniciales que se pudieron hacer tendran que someterse a prueba en la coparticipaclon y acaso muy pronto se las deba desechar a todas.

No obstante, una hipotesis inicial ,puede ser invalorable instrumento para el terapeuta. Las farnilias que acuden tienen configuraciones yestructuras diferentes, y como la forma no puede menos que influir sobre la funcion reaccionaran frente a los obstaculos segun modalidades que les vienen'impuestas por su configuracion, Esta indicara posibles campos funcionales y posibles eslabones debiles dentro de su ordenamiento estructural.

EI terapeuta se forma una idea sobre cierta familia como un to do tras una primera inspeccion de ciertos aspectos basicos de su estructura.

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TEeN [CAS UE TERAPIA FAMI LIAR

A partir de Ia mas simple informacion recogida en la Ilarnada telefonica en que se convino la prirnera cntrevista, 0 registrada en la hoja _ de admision en una clinica. puede desarrollar algunos supuestos sobre la fa. milia. Por ejernplo, (.cuantos son sus rniernbros y donde viven? (Que edad uenen? <'.lnfluyen en cste caso alguno de los puntos norrnales de transicion que crcan dificultades a toda familia? El problema que motiva la dernanda puede ser otra pista que indique sectores de fortaleza 0 debil idad posiblcs en la familia cliente, Con estos elementos simples, el rerapeuta elaborara algunas con j eturas que Ie perrnitiran orientar sus primeros sondeos en la organizacion familiar.

La serial mas inmediata cs Ia cornposicion de la familia. Ciertas combinaciones son indicativas de arnbitos definidos de investigacion. Las configuraciones mas cornunes en la practica son las de pas de. deux, de; tres generaciones, del soporte, del acordeon, de la familia cambiante y de la familia huesped,

Familias de pas de deux

Supongamos que la familia se componga de dos personas solarnerite.

El terapeuta puedc conjeturar que con probabllidad estan muy apegadas. Si se trata de madre e hijo, es posible que este pase mucho tiempo en cornpafiia de adultos. Acaso este adelantado en su capacidad verhal; y como en un elevado porcentaje sus interacciones son con adultos, se interesara por los temas de estes antes que sus coetaneos y parecera mas maduro. Quiza pase men os tiempo de 10 corriente can los nifios de su edad; entonces tendra con ellos rnenos cosas en comun y quizas este en desventaja en los juegos ffsicos. La madre, si asi 10 decide, tiene la posibilidad de dar al htio mas atencion individual de la quc podrta si debiera ocuparse de un marido u otros hijos, En consecuencia, podra ser muy sagaz para interpretar el talante de su hijo, satisfacer sus necesidades y responder sus preguntas. Y aun puede tender a interpretarlo con exceso, puesto que no tiene otra persona en quien concentrarse. Es posible que no haya nadie cerca con quien pudiera cotejar sus observaciones. Y el resultado de to do esto puede ser un estilo de vinculacion intensa que alimente al mismo tiempo la mutua dependencia y el resentimiento reciproco.

Otro ejernplo de familia de pas de deux es la pareja anciana cuyos hiios ya han de iado el hogar. Se suele decir que padecen del smdrome del nido vacio. Un cjernplo mas 10 constituyen un progenitor y su hijo unico adulto, que han vivido juntos toda la infancia de este.

Cualquier estructura familiar. no importa cuan viable pueda ser en ciertos casos, tiene sectores de dificultades posibles 0 eslabones debiles en la cadena. La estructura de dos personas es proclive a una formacion de Iiquen, en que los individuos contraen una reciproca dependencia casi simbiotica. Es una posibilidad que el terapeuta sondeara. Si sus observaciones indican que la uni6n excesiva cercena las potencialidades

PLANIFICACION

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de los miembros, planeara intervenciones para deslindar la frontera entre los componentes de la dfada al tiempo que cancelara las que mantienen a cada uno de. estus. individuos desvinculados de otras personas. El terapeuta puede mvestigar las fuentes extrafamiliares de apoyo o de interes a fin de cuestionar la concepcion «Sornos una isla» de la rea Ii dad familiar.

Famllias de Ires generaciones

La familia exterisa con varias generaciones que viven en intima relacion es probablemente la configuracion familiar mas tfpica en todo el mundo. Diversos. terapeutas han destacado la importancia de trabajar con tres generaciones. sm tener en cuenta el posible distanciarniento geografico. Pero en el contexto urbano de los paises de Occidente la familia de varias generaciones tiende a ser mas caracterfstica de la clase media baja y de los grupos socioeconornicos inferiores. En consecuencia, es p,o.sible que el terapeuta se incline a considerar en est a configuraci6n familiar sus deficiencias, en lugar de pesquisar las fuentes de fortaleza adaptativa que esta forma contiene.

La configuracion de la familia extensa .aloja en la muItiplicidad de sus generaciones la posibilidad de una especializaci6n funcional. La organizacion del apoyo y la cooperacion en las tareas familiares se puede llevar a cabo con una flexibiIidad inherente a esta forma de familia, y a menudo con una genuina pericia, Este tipo de organizaclon requiere de un contexto en que la familia y el medio extrafamiliar se encuentren en ~r.moniosa continu~dad. La mismo que las dernas configuraciones, la familia extensa necesrta de un contexto social que complernente sus operaciones.

Cua~~o trabajan con familias de tres generaciones, los terapeutas de familia se deben guardar de su tendencia a obrar una separaci6n. Es que se inclinan a deslindar las front eras de la familia nuclear. En una familia cornpuesta por la madre, la abuela y un hijo, la primera pregunta del terapeuta de familia suele ser: iQuil!n se encarga de criar al nino? Si las funciones parentales se del egan en la abuela, el carteg.rafo que todo terapeuta Ileva dentro empieza a idear estrategias destmadas a reorganizar la configuration familiar de rnanera que la «madre real" asurna la principal vresponsabilidad por la crianza del hijo, y la abu~l~ retroceda a un' segundo plano. Esta adhesion del terapeuta de famlha. a las normas culturales no debiera ser tan firme, puesto que ~uy bien pcdria ocurrir que en el caso de la familia de tres generacioaes 10 indicado desde el punto de vista terapeutico fuera trabajar dentro del sistema cooperative hacia una diferenciacion de funciones, y no promover la formacion de una estructura acorde a la norma cultural.

d Para e~ .terapeuta es importante descubrir el peculiar ordenamiento e la familia con que trata. Es probable que la abuela viva con su hija

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

y su nieto. Pero 10 es tambien que ella sea la cabeza de la casa, y madre e hijo esten a su euidado. (Hay aqut una estructura deslindada eon claridad en que ambos adultos viven como iguaLes y uno actua com~ el progenitor primario deL nino? c: Cooperan los adultos en una orgarnzacion que conternpla funciones y pericias diferenciadas, 0 los dos adultos estan ernpefiados en una lucha por La prirnacta? Y si este Ultimo es el case, c:esta el nino coligado con una de las rnujeres en contra de la otra?

Son muchas las formas de familia de tres generaciones, desde la combinaci6n de progenitor soltero, abuelo y nino, hasta la compleja red de vastos sistemas de parentesco que no necesitan estar alojados en un mismo dornicilio para ejereer notable influjo. Puede ser indispensable para el terapeuta descubrir cual es realmente «la familia», cuantos miembros tiene y que nivel de contacto sostienen estes con la red extensa, En ningun easo se debe subestimar el influjo de la familia extensa sobre las funciones de la familia nuclear.'

Un posible eslabon debil en la familia multigeneracional es la organizaci6n jerarquica, Cuando una familia extensa de tres generaciones aeude a la terapia sefialando a uno de sus miernbros como el portador de sintorna. el terapeuta investigara eventuales coaliciones intergeneracionales que acaso tomen a uno de los miembros de la familia como chivo ernisario 0 vuelvan disfuncionales determinados holones.

En ciertas familias extensas desorganizadas. es posible que los adultos funcionen de un modo desapegado, centrifugo. En esos cases determinadas funciones ejecutivas, inc!uida la erianza de los nifios, pueden quedar mal definidas y caer en los huecos de la estructura, Se suele encontrar este problema en familias pobres que soportan excesivas cargas de trabajo y viven en villas miser rirnas car entes de sistemas de asistencia social. En estos casos, esclarecer las fronteras entre los holones puede ayudar a diferenciar las Iunciones y facilitar la cooperacion.'

Fumilias con soporte

La familia grande no es tan cornun como 10 fue antario en la cultura occidental. En cierta epoca, 10 normal era tener muchos hijos. Se los consideraba un bien de la familia. Han cambiado los tiempos, pero no 10 ha heche el nexo est ructural que se descubre en la mayoria de las familias grandes. Cuando las instituciones aurnentan de tamaiio, es preciso delegar autoridad. Cuando son muchos los nifios en un hogar, par 10 cornun uno de ellos, y a veces varios de los rnayores, reciben responsabilidades parentales, Estos nifios parentales toman sobre sf funciones de crianza de los dernas nifios. como representantes de los padres.

I. Hope J. Leichter y William E. Mitchell: Kin.ship and Casework. Nueva York, Russell Sage Foundation, 1967.

2. Salvador Minuchln , Braulio Montalvo. B. G. Guerney, Jr .. B. L. Rosman y Florence Schumer: Families of [he Slums, Nueva York, Basic Books. 1%7.

PLANIFIC!l.CI0N

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Este ordenamiento funciona sin tropiezos mientras las responsabilidades del nino parental estan definidas con claridad por los padres y no sobrepasan su capacidad, conslderado su nivel de m·adurez.· EI nifio parentaL es puesto en una situacion que 10 excluye del subsisterna de los hermanos y 10 eleva hasta el subsisterna parental. Esa situaci6n tiene aspectos atractivcs, puesto que el nifio t iene acceso directo a Los progenitores; adernas, puede promover sus habilidades ejecutivas, Este modo de relaci6n ha dado buenos resultados durante milenios. No pecos terapeutas son ex ninos parentales. Pero la estructura de una familia grande se puede quebrar en este p,;!nto y los terapeutas deben tener presente esa posibilidad.

Existe el peligro potencial de que los nifios parentales contraigan smtomas cuando se descargan sabre sus hombros responsabilidades superiores a sus fuerzas 0 no se les confiere la autoridad que les pennitiera ponerlas en practice. Los nifios parentales, par definicion, quedan tornados entre dos fuegos. Se sienten excluidos del contexte de los hermanos, pero no aceptados de manera genuina por e1 holon parental. Tienen dificultades para participar en el importante contexto de socializacion que es el subsistema de los hennanos. Ademas, el nino parental puede bloquear el ejercicio de los cuidados tiernos que los mas pequefios necesitan de sus padres.

En la terapia puede ser eficaz emplear tecnicas de fijaci6n de fronteras que reorganicen el subsistema 'parental sin el nifio parental, y realizar sesiones con los hermanitos solos, en que la posicion de aquel sea rcorganizada. 0 bien, si el subsistema parental ya esta recargado, la responsabilidad de brindarle apoyo se puede distribuir de manera mas equitativa entre los herrnanos.

Familias acordeon

En ciertas familias uno de los progenitores perrnanece alejado por lapses prolongados. EI ejemplo clasico son las familias de militares. Cuando uno de los c6nyuges se ausenta, el que perrnanece en el lugar tiene que asumir funciones adicionales de cuidado de los niiios, ejecutivas y de guia, pues de otro modo quedarian privados. Las funciones pal·entales se conceritran en una sola persona durante una parte de cada ciclo, En estos casos es una cristalizacion posible la familia de un solo progenitor. El c6nyuge que permanece en el hagar asume funciones adicionales a expensas de la colaboraci6n entre los miembros de la pareja Los nifios pueden obrar en el sentido de promover La separaci6n de los padres, y aun de cristalizarlos en los papeles de "padre bueno v madre mala, abandonadora» en una organizacion que tiende a expulsar al progenitor periferico.

Es posible que estas familias acordeon dernanden terapia cuando el progenitor viajero cambia de trabajo y se convierte en figura permanente dentro de la organizacion familiar. En ese momento es preciso que so-

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

brevenga un desplazamiento en el modo que l~ familia tiene de organizar sus funciones: en efecto, el programa antrguo estorba la elaboraci6n de runciones nuevas que incluyan al c6nyuge ausente. El progenitor perif'erico debe ser reinsertado en una posicion provista de sentido.

Como en otras situaciones de transicion, la terapia incluira en esta rnaniobras no solo reestructuradoras, sino educativas, La familia tiene que cornprender que, en efecto, forma una familia «nueva». Esta con.c~pcion 'es de aceptacion bastante diftcil porque las "partes» de la familia han permanecido juntas durante largo tiernpo: solo la configuraci6n de la familia es nueva.

Las [amilias cambiantes

Ciertas familias cambian constanternente de doinicilio. Por ejernplo, en los guetos, las familias que 10 abandonan cuando deben demasiadas mensualidades de alquiIer. Es tambien el caso de los gerentes de grandes ernpresas que son transferidos con frecuencia de una sucursal a otra. En otras circunstancias, eS la composicion rnisma de la familia la que varia. EI ejemplo mas frecuente es el progenitor soltero que cambia de pareja una y otra vez. Un padre puede trocar rnuchas amantes, cada una de las cuales sera esposa y madre en potencia. Esta configuracion puede permanecer oculta al terapeuta en el contacto inicial, pero se ira poniendo de manifiesto a medida que trabaje con la familia.

Si el carnbio de contexto interesa a adultos que desernpefian un papel significative. es importante para el terapeuta reconstruir ':ill ~istorial que Ie permita determinar si 10 que parece una orgamzac~6n estable no es. en realidad, transitoria. En tal caso parte de la funcion del terapeuta sera. ayudar a la familia para que defin~ con cJarid~d. ~u estructura organizativa. Si el cambio del contexto atafie al domicilio, hay perdida de sistemas de apoyo, tanto farniliares como de la comunidad. La familia queda aislada, Los nifios que han perdido su red de compafieros v deben ingresar en un contexto escolar nuevo pueden desarrollar di·sfuncionalidad. Si la familia se convierte en el unico con" texto de apoyo en un mundo cambiante, es posible que sufra menoscabo su capacidad para entrar en contacto con el medio extrafarniliar.

EI terapeuta tiene que tener presente que si la familia pierde su contexto por cambio de domicilio, sus miembros entraran en crisis y terideran a funcionar en un nivel mas bajo de capacidad que en circunstancias en que se recibe el apoyo del contexte extrafarniliar. En consecuencia, se vuelve importantisimo evaluar el nivel de competencia tanto de Ia familia en su condicion de organismo, cuanto de sus miernbros individuales. Es esencial no dar por supuesto que la crisis es producto de una patologia existente en la familia. EI hol6n de la familia es siempre parte de un contexte mas vasto. Distorsionado el contexto mas vasto. la familia manifestara distorsiones.

PLANIFlCAClON

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Familias huespedes

Un nino huesped es por definicion miembro de una familia temporaria. Los asistentes sociales de los lns titutos de colocacion dejan en claro que la familia huesped no debe apegarse al nino: es preciso evitar una relacion padre-hijo, No obstante, estos Iazos padre-hijo se crean a menudo, solo para quebrarse cuando el nifio debe mudarse a un nuevo hogar huesped 0 es devuelto a su familia de origen.

Un problema potencial en esta configuracion familiar es que en ocasiones la familia se organiza como si no fuera huesped, EI nifio es incorporado al sistema familiar. Si despues desarrolla slntomas, pueden ser el resultado de tensiones dentro del organismo familiar. No obstante, el terapeuta y la familia pueden suponer que los sintomas del nifio son producto de su experiencia previa al ingreso en esta familia, 0 bien de una patologia internalizada, puesto que es un nino huesped y tecnicamente no es miernbro de la familia.

Es preciso evaluar el nexo del sintoma con la organizacion familiar.

Si la sintomatologia es el producto del ingreso del nino en un sistema nuevo, este funciona como si atravesara una crisis de transici6n. Por el contrario, si el nifio ya esta integrado plenamente a la familia, sus sintomas obedecen a la organizaci6n de esta y se relacionan con las tensiones que otros miembros de la familia manifiestan de diverse modo.

En la situacion mencionada en ultimo termino, una complejidad adicional de la familia huesped es la introducida por 1a presencia del instituto de colocacion. Estos institutes de colocacion en familias huespedes invierten mucho tiernpo y esfuerzos en formar buenos padres huespedes, y por ello mismo tienden a cuidarlos particularmente, Pueden cntonces obrar de un modo que estorbe 1a posibilidad de acomodarniento entre el nifio y la familia huesped, En estos cas os el terapeuta tiene que conternplar la posibilidad de introducir a la asistente social del instituto en el contexto terapeutico y utilizarla como ceterapeuta a fin de prestar asistencia al organismo familiar total, incluido el nino.

EI formulario de adrnision en la terapia no solo suele contener informaci6n sobre estas diversas configuraciones, sino ademas sobre el estadio de desarrollo en que se encuentra la familia. EI desarrollo de esta supone transiciones. Las familias cambian para adaptarse a diversas circunstancias. En consecuencia, sucesos que obedecen a estos estadios de desarrollo pueden amenazar el equilibrio familiar. No pocas familias demandan terapia justamente porque se encuentran en un perfodo de transicion en que la vida familiar tropieza con las dernandas de cambio. por un lado, y, por el otro, con los rnecanismos que contrarrestan la desviacion, activados por esas demandas. Estos problemas de discontinuidad se presentan en familias can padrastro 0 madrastra, y en familias con un fantasma.

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TECNICAS DE TEI~APH. FAM ILlAR

Families con padrasrro 0 madrastra

Cuando un padre adoptivo se agrega a la unidad familiar, tiene que pasar por un proceso de integracion que puede ser mas 0 menos logrado. EI nuevo padre puede no entregarse a la nueva familia con un cornpromiso pleno, 0 la unidad originaria puede mantenerlo en una posicion perif'erica. Es posible que los hijos redo blen sus demand as dirigidas al padre natural, exacerbando as] el problema que a este le plantea la division de lealtades. En los casos en que los nifios vivieron alejados de su padre natural hasta el nuevo casamiento de este, tendran que acomodarse tanto a su padre natural como al postizo.

En esta cnnfiguracion familiar, las crisis son comparables a los problemas que surgen en un organismo familiar reciente; se las debe considerar normales. La cultura occidental irnpone la Iorrnacion instantanea de la familia. Tras el ritual, legal 0 paralegal, los miembros de una familia «rnixta» se precipitan para constituir holones famiJiares. Pero el tiempo no les ha conferido aim su legitimidad funcional. Es posible que un terapeuta tenga que asistir a Ia familia introduciendo esquemas para una evolucion gradual. En ciertos casos puede ser conveniente para los miembros de las dos familias originales mantener al comienzo sus fronteras funcionales y relacionarse como dos mitades que cooperan para resolver problemas en la via que la familia sigue hacia la configuracion de un solo organismo.

Familias con un [antasma

La familia que ha sufrido muerte 0 desercion puede tropezar con problemas para reasignar Tas tare as del miembro que falta. A veces la familia se colocara en la postura de decir que, si la madre viviera, sabria que hacer. Apropiarse de las funciones de la madre se convierte entonces en un acto de deslealtad a su memoria. Es posible que se respeten las antiguas coaliciones corno si la madre siguiera con vida.

Los miembros de estas familias pueden vivir sus problemas como 13 consecuencia de un duelo incomplete. Pero si el terapeuta obra con este supuesto, puede cristalizar a Ia familia en Ingar de ayudarla para que avarice hacia una organizacion nueva. Desde el punto de vista terapeutico, se trata de una familia en transici6n. Las configuraciones anteriores estorban el desarrollo de nuevas estructuras.

En el proceso de reflexionar el terapeuta sobre toda la informacion inicial que posee sobre una familia; cobra forma una estructura familiar especulativa. Esta reeoge la configuracion que la propia familia presenta como esencial. Incluye elementos sobre el estadio de desarrollo en que ella se encuentra y los problemas inherentes a Ese estadio. Si se conocen la religion de la familia. su nivel econ6mico 0 su origen

PLANIFICilCION

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etnico, se incluidn estos datos.Por ultimo, el cuadro de situacion contendra el problema ~ue rnotivo la. dem~nda. Si un bebe no prospera, el .. terapeuta ~?ndeara eventuales disfunciones en la interaccion madrehIJO. Si un mno «no entiende razones», el terapeuta pesquisara alguna allanza dentro de [a jerarquia familiar que le este procurando apoyo adulto para su desobedlencia.

Ciertos sintomas son claro indicio de deterrninados ordenarnientos cstructurales de la familia. Por eJIo et "problema que motiva la dernanda» pone en marc~a la ,i~aginaci6n de todo terapeuta experimentado. En se~Ulda ev.ocara la pagma de cierto libro de psicologia, el rostro de un mno a qUi en atendi6 a~tes 0 la configuracion de una familia que prcsentaba probl?mas semeJ.antes. Estas irnagenes son utiles para formar. ~l conjunto inicial de hipotesis con que el terapeuta abordara a la famIlIa.

Families descont roladas

, En familias en que uno de sus miembros presenta sintomas en el area ~el control, el terapeuta supone Ia existencia de problemas en uno o va~lOs en tre determl~a~os campos: la organizacion jerarquica de la familia, la puesta en practica de las funciones ejecutivas dentro del subsistema parental y la proximidad entre miembros de la familia.

EI upo de problemas de control varia segun el estadio de desarrollo de los rniembros ,de la familia. En familias con hijos pequefios. uno de los pro~~emas mas comunes que se present an en una clinica pediatrica es el nmo en edad preescolar a quien sus padres definen como un «mo~s~ruo" 9ue no quiere adrnitir regia alguna. Cuando un tirano de v.emtlcmco ,k110~ aterroriza a una familia entera, se debe suponer que tiene un complice , Para que un tirano que no se eleva un metro del suelo sea mas alto que el res to de los miembros de la familia es preciso que este subido sobre los hom bros de uno de los aduItos. E~ todos los cas.os, el terapeuta puede suponer con certeza que los conyuges se descalifican uno al otro, 10 que confiere al tirano triangulado una posicion de poder que es aterrorizante para el y para la familia.

. En esta situacion la meta terapeutica consiste en reorganizar la fami~a de modo que los padres cooperen entre sf y el nino sea rebajado aSIa. su lugar. La elaboracion de una jerarquia clara en que los proge~~~~r'e_s t.engan el control del subsisterna ejecutivo requiere de un aporte peutlco. ~ue influya sobre el holon parental en su totalidad.

En farnilias con adolesccntes, es posible que los problemas de con-

trol xc li la Tncanacid

'. guen con a mcapact ad de los progenitores para pasar del

estadlo de d I" de mif _

d pa res so ICItOS e mrios pequcnos al de padres respetuosos

a e adolescentes. En esta situacion, los programas u tiles para la familia

nt~s, cuando los nifios eran pequefios, estorban el desarrollo de la ~(:>n zuracio» nueva. Es posible que los nifios se adapten bien a los camlOS que Ics irnpone su desarrollo, al tiempo que los padres no han

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TECNIC,s,S DE TERAP1,!. FAM1LIAR

elaborado aun alternativas nuevas para el estadio de vida en que ellos mismos se encuent ran,

Puede ocurrir que entre un adolescente y un padre sobreprotector exista una relacion de apego tan excesivo que ninguna accion del hijo pase inadvertida. En estas situaciones, el bloqueo de la interaccion de union excesiva puede aumentar los choques entre el holon parental y el hijo, 10 que prornovera la busqueda de alternativas.

En general, en el trato con farnilias en que hay adolescentes en conflicto. 10 rnejor es que el terapeuta siga un camino intermedio. Sustentara el derecho de los padres a Iormular determinadas demandas y a pcdir que se los respete como tales. Y tarnbien apoyara las dernandas de cambia que haga el adolescente.

En Iarnilias con hijos delincuentes, el control de los progenitores depende de su presencia. Las reglas existen solo mientras ellos estan am para imponer su vigencia. El hijo aprende que en un contexto hay determinadas rcglas, que sin embargo no rigen en otros contextos, En esta organizacion, los padres tienden a producir una alta proporcion de respuestas controladoras, a menudo ineficaces. El progenitor hace una demanda controladora, el hijo no obedece; hace otra demanda aquel, y asi. Hay rnutuo acuerdo de que tras cierto mimero de dernandas parentales, el hijo respondera,

Las pautas de comunicacion tienden a ser caoticas en estas familias. Los participantes no cuentan con ser escuchados, y los rnensajes sobre la modalidad del vinculo son mas irnportantes que el contenido, Las cornunicaciones parecen organizadas en torno de secuencias 0 interacciones nimias, inconexas. provistas de un valor afectivo.

Cuando estas familias tienen varios hijos , el subsistema de los hermanos puede lie gar a se r un contexte irnportante que permita iniciar la organizacion de una nueva configuracion familiar y crear Ironteras significativas. En un trabajo de Minuchin y colaboradores J se exponen otras tecnicas terapeuticas para estas familias.

En Iamilias en que los nines son maltratados, el sistema no puede controlar las respuestas destructivas de los padres hacia los hijos. Por 10 comun, esos progenitores carecen de sistemas de apoyo. Responden a los hijos como si solo fueran una continuacion de ellos rnismos. Cada accion del hijo es vivenciada por el padre como una respuesta personal. Los progenitores que se encuentran en esta situacion carecen de un contexte adulto en que se pudieran desenvolver cornpetentemente, La familia se convierte en el unico campo en que el progenitor puede desplegar poder y capacidad, y esta restriccion excesiva aflora como agresion. Asi como las personas solo se pueden golpear si se entreveran, solo los subsisternas unidos en dernasia ticnden a producir padres que infligen maltrato.

En ciertos casos, la familia que maltrata a sus hijos se organiza en torno de una diada demasiado unida, uno de los progenitores y un

3. Minuchin y colaboradores: Families of rhe Slums, oo. cit,

PLANIFICAUOt-l

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hijo. Por lo com~n, .Ia ~or~an la madre y su hijo, a quienes el padre ataca de rnanera indiscrirninada, como si se tratara de una alianza enemiga. En .~stas farnilias, los mal os tratos entre los padres desbordan sobre el hijo ..

La familia del be be que no prospera se suele cIasificar en la rnisma categoria que la familia en que se maltrata a los hijos: esto se debe a que en ambos casos el efeeto es poner en peligro al nino, No obstante una y otra familia of'recen caracteristicas diferentes, El desmedro del bebe no obe~ece a una situacion de proxirnidad, sino, por el contrario, a la m~~pacldad de los padres para dar respuestas a las necesidades de su hijo. En efecto, s~ trata de una organizacion de miembros desapegados. La madre no ahme.nta al bebe en la medida en que seria necesano. Se distrae cuando Ilene el nino al pecho 0 Ie da el biberon, En estas situacione~, las tecni~as. terapeuticas procuran interesar a los padre~, a diferencia de las tecnicas de deslinde de fronteras, que son las indicadas en caso de maltrato a nifios,

En dos tipos de familia los nines sufren de fobias escolares, En uno de ellos, la fob~a a !~ escuela manifiesta una organizacion delicuencial. En ~l otro, la s.l~uaclOn ~s semejante a la de farnilias con hijos psicosomatlc.os. La unl<:,~ excestva entre el nino y uno de los miembros de Ja familia ata al mno y 10 hace permanecer en la casa como compafiero.

Familias psicosomdticas

. ~uando la queja que motiva Ja demanda es un problema psicoso~atlco de alguno de los miernbros de la familia, la estructura de esta incluye .una exce~iva insistencia en los cuidados tiernos. La familia parece ~~clOnar 6pumamente cuando alguien esta enfermo. Entre las caractenst~cas de estas familias se descubre sobreproteccion, fusion 0 union exce~IVa entre los miernbros de la familia; la incapacidad para resolver confhctos, enorme preocupacion por mantener la paz 0 evitar los confl.ICtos y una rigidez extrema. Pero no la rigidez del cuestionamiento sino la del agua, que si se puede recoger con la mano es solo para volver a s~ forma originaria. Estas famiIias parecen enteramente normates la fam~lla tipic~. Sus mie~?ros son buenos vecinos, No se querellan ~on nadte. Este tipo de familia se destaca por las relaciones de lealtad y de pro~eccion que en ella imperan: en surna, es la familia ideal.

. no de los problemas con que el terapeuta tropieza en estas familias es Justamente su caracter agradable. Sus miembros parecen ansiosos por resp~mder. EI terapeuta puede creer que cooperan con III s610 para

senhrse t d . d '

, una y 0 ra vez ecepciona 0 por los problemas que le oponen

:Sl cOI?O par la facilidad con que 10 absorben en las melosidades d~ u POlItlca de paz a cualquier precio.

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

La averiguaci6n de la estructura en las primeras interacciones

La informacion esquernatica que se puede recoger en un formulario de adrnision 0 una conversation telefonica evoca la posibilidad de ciertas configuraciones farniliares y arnbitos de problemas. Este esquema cognitive tiene la virtud de ayudar al terapeuta a organizar su contacto inicial con la familia. Pero solo en la formation del sistema terapeutlco se puede reunir la informacion que apuntale, aclare 0 refute la hipotesis inicial. Los casos que a continua cion exponemos ejemplifican como se puede averiguar la estructura en las primeras interacciones.

En la familia Malcolm, el paciente individualizado era Michael, de 23 afios. Habia sufrido un quebranto psicotlco fuera del hogar cuando cursaba su ultimo afio en el college. El y su esposa, que 10 era desde hacia cuatro meses, regresaron a la ciudad natal, donde Michael fue hospitalizado. A la sesion inicial acudieron Michael y su esposa Cat hi, los padres de el y su hermano menor, Doug, quien ese afio habfa dejado el hogar para iniciar sus estudios en el college.

Cuando ley6 esta informacion en el forrnulario de adrnision, el terapeuta observe que en un solo ano esta familia habia experimentado el casamiento de uno de sus hijos y la ausencia del otro a raiz de sus estudios. Le acudieron en seguida algunas preguntas: (Serfa una familia con dificultades para la separacion? eEl vacio creado por Ia ausencia del herrnano rnenor habia producido inestabilidad en la familia de Michael? En caso de que este hubiera tcnido dificultades para separarse de sus padres, iexacerbaron los problemas con que 10 enfrentaba la formation de su propia relacion conyugal?

Cuando la familia Malcolm entro en la sala, los padres se sentaron a un costado y la esposa de Michael 10 hizo en el lado opuesto. Per su parte, Michael entro y, sin mirar definidarnente a ninguna 'parte, dijo: "iDonde me siento?». Su madre se cruzo de brazos, extendio despues una mano y sefialo una silla: "Me parece que debes sentarte junto a tu esposa». Y Michael rcspondio: «Entiendo que he de sentarrne junto a mi esposa»,

La pregunta de Michael no se dirigfa a nadie en particular. El hecho de que su madre respondiera indicaba una proxirnidad rnuy grande entre Michael y ella. Si la posicion de las dos unidades conyugales estuviera definida con mas claridad, Michael habrfa dirigido la pregunta a su esposa 0 esta habrfa respondido, Mas probablemente, ni siquiera habria hecho .esa pregunta: de manera automatica se habria sentado junto a su rnujer. Por otra parte, las palabras escogidas por la madre indicaban intimidad con su hijo 0, al menos, alguna arnbivalencia hacia el matrimonio de Michael,

Para verifioar estas conjeturas se necesitaba mucha mas information.

El te~apeuta no se podia resolver a definir la estructura y los problemas familiares has~a observar m.uchas interacciones mas de este tipo. Por otra parte, tenia que descubr ir todavia otros modos de interaccion, <,-CuM era la relacion entre la madre y el padre? Si ella estaba demasiado unida

PLAN1FfCACION

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a su hijo, podia existir distanciamiento y aun conflicto en su relacion con el marido. (Oue posicion ocupaba el hijo menor? (Era un estabilizador deritro de la familia hasta que se ausento para continuar sus estudios, y por eso su ausencia produjo una inestabilidad que contribuyo a1 quebranto de Michael? i 0 este, no obstante su ausencia y su casamiento, habfa permanecido muy envuelto en las interacciones de sus padres, 10 que dejaba a Doug en una posicion mas alejada? lOut exito habian tenido Michael y Cathi en la forrnacion de su matrimonio (segv.n el Iormulario de adrnision, ya habian exist.ido ~ problemas» en su relacion)? (Out ocurria con Cathi en esta familia?

No obstante, el terapeuta ya estaba en poses ion de una hipotesis estructural que 10 guiaria en sus primeros sondeos. Su conjetura era que la madre y Michael forrnaban una diada demasiado unida, que mantenia al padre y a Cathi en una posicion periferica,

Este tipo de conjetura proporciona al terapeuta un plan de trabajo.

En el cursu de la terapla, ese plan se ampliara, se modificara 0 se dejara por complete de lado. Peru el terapeuta esta en posesion de un esquema para sus primeros contactos con la familia. En nuestro case, tratara de verificar la hip6tesis acerca de la proxiznidad entre Michael y su madre. Analizara las relaciones entre Michael y Cathi y entre los padres de el. Si las informaciones ast recogidas justifican la hipotesis, el terapeuta trabajara para fortalecer los dos subsisternas de conyuges, no solo ernpefiandose en trazar la frontera entre ambos, sino ademas contribuyendo a que aumenten las recompensas por la participacion en los subsisternas individuales. La hipotesis estructural formulada sobre la base de los datos contenidos en el formulario de admision. reforzada sin duda por el primer contacto terapeutico, procurara al terapeuta una orientacion sobre el lugar donde se encuentra y aun sobre el derrotero posible.

En Ja familia Jackson, cuatro hijos, de 14, 17, 19 Y 20 afios, vivian en el hogar con su madre. El formulario de admision registraba el hecho de que otros cinco hijos mayores ya habian abandonado el hogar, si bien una de las hijas con su bebe seguian en la casa hasta que ella encontrara trabajo. La paciente individualizada era Joanne, de 17 afios, Habia sido enviada a consulta por la escuela a causa de sus bajas calificaciones y de problemas de relacion con sus cornpafieros.

Por esta informacion inicial, el terapeuta advirtio que la familia se encontraba en el estadio en que los hijos se separan. Los que todavfa permanecian en el hogar eran adolescentes y se podia suponer que eslaban ocupados en edificar su propia vida. independiente de la familia, proceso este ya iniciado afios antes por los dernas hijos. EI terapeuta formula la hip6tesis de que Joanne experirnentaba dificultades para separarse.

La familia entr6 en el consultorio cambiando muchos chistes y chanZas. Uno de los hijos tr aia una radio encendida a todo volumen. Todos hablaban al mismo tiempo, La madre, que representaba mas edad de la real, de 48 afios, se sento en un rincon hablando muy poco. Joanne pare-

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TECNICAS DE TERAPIfI fAMILIAR

cia desemperiar las funciones de jefe ejecutivo de la familia: impartia diversas ordenes a sus herrnanos y controlaba que se cumplieran, EI terapeuta rniro al muchacho de 14 afios y pregunto: «,C6mo te llamas?», Aquel guard6 siJencio. Joanne rniro a su hermano y 10 exhorto: «Responde al senor». Asi 10 hizo. Otro hermano pidi6 autorizacion para ir al bafio. El terapeuta: «Como no, ve ». Y Joanne Ie advirtio: «No te olvides de regresar». Despues, el terapeuta pregunto por el nombre del nieto. Joanne se levanto, 10 torno en brazos y respondi6: «Este es Tyrone».

Estas interacciones mostraron al terapeuta que debia ampliar radicalmente las hipotesis que habia concebido sabre la base del formuJario de admision. Era evidente que Joanne obraba como la jefa de una familia grande y desorganizada, asumiendo las funciones resignadas por una madre deprimida. La nueva hipotesis del terapeuta fue que las multiples obligaciones de Joanne en el hagar, como nina parental en una familia desorganizada, la estorbaban en las actividades propias de su edad, por ejemplo su quehacer escolar.

Si esta hipotesis era correcta, el terapeuta conocia el plan de tratamiento conveniente. Tenia que librar a Joanne de algunas de las cargas del nino parental, Debia trabajar can la madre para ayudarla a resolver algunos de sus problemas y a cobrar mas energias para organizar la familia. Parte de las funciones ejecutivas se deberian distribuir entre los dernas hijos. Era probable que todos los hijos que todavia permanecian en el hogar necesitaran asistencia en su proceso de separaci6n.

Desde un punto de vista sistemico, tiene escasa utilidad en estos casos el concepto de configuracion familiar. El terapeuta no debe perder de vista el hecho de que en el proceso de recoger informacion esta dentro del sistema que investiga, Adernas, la familia nunca es una entidad estatica, Es uti! enunciar la configuracion familiar sabre la base de los datos iniciales, pero no es mas que un primer paso. Casi en seguida, es preciso que el terapeuta avance hasta entrar en la efectiva danza de la terapia.

5. CAMBIO

Todos los terapeutas de familia estan de acuerdo en. que e~ precise cuestionar los aspectos disfuncionales de la homeostasis f~mllia~. Sin embargo, es materia de controversia el grado de ese cuestlOnamle~to, y por otra parte sus rnetodos y metas varian con arreglo a la con,cepcl6n teorica del terapeuta. La tecnica es la via para. alc~nzar el camblo, pero 10 que Ie irnparte un rurnbo es la conceptualizacion que, hace el terapeuta sobre la dinamica de la familia y el proceso de c,amblO. La eficacia de una tecnica determinada no se puede evaluar Sin comprender la meta del terapeuta. EI modo en que la teorta dicta tecni.eas terap~,:ticas se pone de manifiesto en las tres posiciones sobre terapia de familia: el esquema existencial sustentado por Carl Whitaker, la escuela est.r~tegica cuyos representantes son Jay Haley y Chloe Madanes, y 1a posicion estructuralista.'

Whitaker considera la familia como un sistema en que todos los miernbros tienen la rnisrna significaci6n. Es preciso cambiarlos individualmente a fin de modificar el conjunto. Y en armonfa con esto, cuestiona a cada uno de los rniernbros de la familia, socavando su c6moda adhesion al modo compartido de aprehender 1a vida. Cada individuo es llevado a vivenciar 10 absurdo de aceptar como valida la peculiar cosmovisi6n de 1a familia.

Las sesiones de Whitaker no parecen dirigidas: en efecto, acepta cualquier comunicaci6n de un rniembro de la familia y 1a rastrea. Rara vez cuestiona el contenido de una cornunicacion, pero tampoco 10 acepta. Convierte en fragmento todo enunciado que Ie presenten como ~ompleto; 10 mismo que James Joyce, Whita~er. produce una re~0Iu~16n en la gramatica de 1a vida. Establece asociaciones can su propia Vida, alguna anecdota sobre su herrnano, alguna observacion apenas difere~te ~echa per otro miernbro de la familia, 0 un chiste: 'GQu6 haria 61 SI Dios se jubilara?», Aunque parezcan caotlcas, todas sus intervenciones apuntan a cuesticnar el sentido que las personas atrlbuyen a los sucesos.

1. Augustus Y. Napier con Carl A, Whitaker: The Family Crucible, Nueva York, Harper & Row, 1978; Cloe Madanes y Jay Haley: "Dimensions of family Therapy., en Journal of Menial and Nervous Diseases 165, n." 2 de 1977. pags. 83·98,

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TECNICAS DE TERAPI;\ FAMILIAR

Whitaker parece partir del supuesto de· que cuestionando de esa rnanera las formas surglran procesos creadores en los individuos y en la familia como un todo. De este revoltijo vivencial puede nacer un rnejor ordenamiento entre los miembros de la familia.

Whitaker es un destructor de torrnas cristalizadas. SI un rniembro de la familia entabla dialogo, no pasara mucho hasta que Whitaker dirija a un tercero una pregunta 5610 tangencialmente relacionada con el terna, si es que 10 esta, EI contenido de las comunicaciones de los miembros de la familia es extendido hasta tocar asuntos que son universales humanes. pero en cuya posesion nadie se siente comedo: ira, asesinato, seduccion, temores paranoides, incesto, Todos ellos son presentados al pasar, en medio de enunciados de sentido comun,

Whitaker hara sus propios comentarios sobre un tern a, relacionara cierta cornunicacion con otra persona, fantasia 0 recuerdo. Ademas, liga a los miembros de la familia una y otra vez, al tiempo que destruye sus Iazos, como un escultor que trabajara una estatua de cera', con instrumentos al rojo blanco.

La terapia de Whitaker es desconcertante por la garna de sus intervenciones. Utiliza el humor, el abordaje indirecto, la seduccion, la indignacion, el proceso primar io, el tedio y aun el acto de quedarse dormido como instrumentos igualrnente potentes para el contacto y el desafio. Al terrnino de la terapia, todos los miembros de la familia han quedado tocados por la magia trastornante de Whitaker. Todos se sentiran cuestionados, incornprendidos, aceptados, rechazados 0 insultados. Pero habran tornado contacto con' una parte menos conocida de ellos mismos.

Las tecnicas de Whitaker s610 cobran sentido dentro de su esquema teo rico. En su forrnulacion existencial, cl terapeuta no tiene la responsabilidad de verificar el desarrollo de estructuras nuevas, y tampoco es responsabilidad suya que est as no surjan,

La forrnulacion estrategica, cuyos representantes son Haley y Madanes, difiere notablernente de Ia que acabamos de exponer. En este caso las tecnicas apuntan a una meta, a saber, mitigar aspectos disfuncionales especfficos de la familia. Es en buena medida responsabilidad del terapeuta verificar el desarrollo y producir una mejoria.

La escuela estrategica considera la familia como un sistema cornplejo, diferenciado en subsisternas que presentan un orden jerarquico, Una disfunci6n en cierto subsisterna puede tener expresion analogica en otro; en particular, Ia organizacion de los miembros de la familia en tomo del sintoma se toma como un enunciado analogico de estructuras disfuncionales. Si a su vez reordena esta organizacion existente en torno del stntorna, el terapeuta puede desencadenar cambios isom6rficos en todo el sistema.

En esta formulaci6n estrategica, se considera que el paciente indio vidualizado es portador del sfntorna para proteger a la familia. AI mismo tiernpo, el sintoma es mantenido por una organizacion en que los miernbros de la familia ocupan jerarqulas incongruentes. Por ejemplo, el

CAMBro

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ente individualizado esta en posicion inferior frente a los miembros

pac! . ., . I h b de

d 1 familia que 10 cuidan, pero en pOSICion superror por e . ec 0

n~ ;Cjorar can esos cuidados, Las t~cnicas terapeuticas ~pw:tan a cuestionar el nucleo de la estructura disfuncional: la organizacion del sin-

rorna. "0 I t

La escuela estrategica ha hecho del helen de supervisi n e cen ro

de su investigaci6n terapeutica, En suo trabajo con ~du!tos .aquejadbs de

erturbaci6n grave, el eje de sus tecnicas es la redistribucion del poder ~entro de la familia mediante su asignacion manifiesta. Por el r~curso de organizar holones farniliares de modo que cada uno posea una jerarqula definida, Y de controlar a los jefes de los holones eJecutlvoS,. se crea un campo propicio al despliegue de la autonomia, la responsabilidad y la

cooperaci6n. . . .

Con el proposito de cuestionar los modos 1~ltadore~ ~n que ciertos sistemas familia res cristalizados dictan determinada vision de la realidad a los miembros de la familia, Haley y Madanes proponen a .Ios pacientes hacer como si las cos as. fue~an. de otro. ~odo. ~n marido deprimido tendra que hacer como si se stnticra dep~lmldo, mientras .que su mujer recibira el encargo de apreciar ,Sl haee bien ese papeL A~I, el control que el marido ejercia sobre su mujer por el heche de no meJo~ar al tiempo de mantenerse en una posici6~ de inferiorid~d se convertira en un juego en que los conyuges escenifican ordenamientos de poder

diferentes. .

En deterrninado caso, un nino produjo stntornas de angustia, al tiempo que su angustiada madre se volvia ~~mpet~nte: protegi~ al hijo de su sintoma, cuando en verdad era el nino quien la protegta del suyo. El terapeuta pidio a la madre que fingiera tener miedo a los ladrones, Y que el nifio fingiera protegerla. De ese modo el problema de la protecci6n se transforrno, La jerarquia de madre e hijo se :eorden6 en virtud de esta tecnica de fingimiento, puesto que solo en el juego puede el nino proteger a su madre.

Estos casos ejernplifican el modo en que las tecnicas de la escu~l~ estratezica se gobiernan por el esquema teorico, Estes terapeutas utilizan te;nicas muy diferentes en diferentes situaciones familiares. Pero e) concepto rector es la meta especffica de obtener el cambio de la familia.

EI abordaje de Whitaker es de diftcil empleo si el terapeuta no t~ene la rnisrna concepci6n teorica e identica destreza. En cambio, las tecIll~as de la escuela estrategica se exponen con tanto detalle y su intencion parece tan transparente que resultan atractivas para el terapeuta intercsado en el aspecto artesanal. Por ello mismo es importante cornprender que en ausencia de la conoeptualizacion estrategica del sentido de la disfunci6n y del carnbio, estas tecnicas pierden su eficacia y se convierten en meros instrumentos inconexos.

El abordaje estructural considers la familia como un organismo:

In sistema complejo que funciona mal. EI terapeuta so cava la homeostasis existente, produce crisis que empujan al sistema a elaborar una

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TECNICAS DE TERAPIA HMlLIAR

organizacion mejor para su funcionamiento. De esta manera el abordaje estructural reune elementos de los dos esquemas, el existencial y el estrateglco. Lo mismo que el terapeuta que recurre a la estrategia, el estructuralista realinea organizaciones significativas con el proposito de producir carnbios en el sistema como un todo. Y como el existencialista, el estructuralista cues tiona Ia realidad que la familia acepta, y 10 hace con una orientaci6n hacia el crecimiento. La terapia estructural de familia com parte el interes que el existencialista pone en el crecimiento y el que pone en la cura el partida rio de la estrategia.

Las tecnicas de la terapia es tructural llevan a reorganlzar la familia mediante el cuestionamiento de su organizaci6n. La expresi6n cuestionamiento pone de relieve la Indole de la lucha dialectics entre familia y terapeuta dentro del sistema terapeutico. Esa expresion no se refiere a maniobras asperas ni a un conflicto, no obstante que a veces ambas cosas pueden ser indicadas, Designa la busqueda de pautas nuevas, as) como et hecho de que, como en el trabajo de Siva, la deidad hindu de Ia destruccion, el orden antiguo tiene que ser socavado para que se pueda formar el nuevo.

Existen tres estrategias principales de terapia estructural de familia, cada una de las cuales dispone de un grupo de tecnicas. Las tres estrategias son: cuestionar el sfntorna, cuestionar la estructura de la familia y cuestionar la realidad familiar.

Cuestionamienio del sintoma

Las familias que acuden a la terapia tras una lucha prolongada por 10 cornun han individualizado a uno de sus miernbros como la fuente del problema. Inundan al terapeuta con el relate de su lucha, las soluciones ensayadas y el fracaso de todos los intentos. Pero el terapeuta ingresa en la situaci6n terapeutlca con el supuesto de que la familia se equivoca. EI problema no reside en el paciente individualizado, sino en ciertas pautas de interaccion de la familia. Las soluciones que esta ha intentado no son mas que repeticiones estereotipadas de interacciones ineficaces, que s610 pueden reforzar los afectos sin producir cam bios. Si observa el modo en que los miernbros de la familia se organizan en torno del sintoma y de su portador, el terapeuta puede obtener una «biopsia de interaccion» para las respuestas preferenciales del organismo familiar, a saber. las respuestas que la familia sigue utilizando de rnanera inadecuada para enfrentar la situacion actual.

EI terapeuta de tendencia estrategica considera que el stntorna es una soluci6n protectora: el portador de slntorna se sacrifica para defender la homeostasis de la familia. EI estructuralista, que considera la familia como un organismo, no discierne en esta proteccion una respuesta acorde al fin, «auxiliadora», sino la reacci6n de un organismo sometido a tensi6n. Los dernas miembros de la familia son igualmente sintomaticos. Entonces, la tarea del terapeuta es cuestionar la defini-

CAMBIO

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cion que la familia da del problema, as! como la indole de su respuesta. £1 cuestionamiento puede ser directo 0 indirecto, expllcito 0 implicito, ir derecho 0 paradojicarnente. EI objetivo es modificar 0 reencuadrar Ia concepci6n que la familia tiene del problema, moviendo a sus miembros a que busquen respuestas afectivas, cognitivas y de conducta, diferentes. Las tecnicas que estan al servicio de estas estrategias son la escenificacion. el enfoque y el logro de intensidad.

Los Mitchell, una familia de padres profesionales con una hija de doce afios Y un varoncito de cinco, demandaron terapia porque el nifiito se orinaba en el piso cada vez que se enojaba con la madre. Los padres habian ensayado una diversidad de metodos infructuosos, incluidas las recompensas. por ejernplo, mover al nino a actividades placenteras, y tambien castigos, por ejemplo retirarle las muestras de ternura y darle palmadas. Ambos padres y el nino se sentian irremediablemente exhaustos, desvalidos y culpables. Estaban trernendamente trabados entre sf en torno del slntoma.

En una entrevista inicial mantenida en casa del terapeuta, este empleo a su perro como coterapeuta: un especialista en demarcar canteros por la miccion, Invito al nino a que siguiera al perro en su paseo por el jardln y observara sus tecnicas. Luego quito toxlcidad al smtorna proponiendo canales mas destructivos para manifestar ira que el empleado por el nino; Ie pregunt6 si no se le habfa ocurrido acercarse a la cama de su hermana y hacerle pis en la cara. EI humor ayud6 a los padres a recobrar su perspectiva. Ahora podian ver al nino como un pequefio de cinco afios cuyas respuestas de relacion eran inadecuadas.

EI terapeuta explore despues modos nuevos de expresar rencor y desacuerdo dentro de esta familia. Analiza la diferente intensidad con que cada padre estaba enredado en el stntoma, el sentido que este poseta para cada uno de los miernbros de la familia y la utilizaci6n del sintoma en los subsistemas conyugal y de los hermanos. EI sintoma fue redefinido como un modo de recapturar a la madre, que no hada mucho tiempo habia modificado su relacion con el hijo y el marido. Esta redifi.nici6n abrio perspectivas nuevas sobre el vinculo conflictivo entre los c6nyuges, el distanciarniento entre padre e hijo y la privilegiada posicion de este dentro del subsisterna de los hennanos. A medida que los miembros de la familia exploraban territorios nuevos, modificaban su estado de esplritu, adquirian mayor profundidad y al mismo tiempo cObraban mas esperanzas.

Ctlestionamiento de la estructura familiar

La concepcion del mundo de los miernbros de la familia depende en gran rnedida de las posiciones que elios ocupan dentro de diferentes hOlones familiares. Si existe apego excesivo, la libertad de los indlviduos eStara Iimitada por las reglas del hol6n. Si en carnbio existe desapego, es posible que aquellos esten aislados. faltos de apoyo. Aumentar 0

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

aminorar la proximidad entre los miernbros de holones significativos puede dar lugar a diferentes modos de pensar, sentir y actuar, hasta entonces inhibidos por la participaci6n en el subsistema.

Cuando el terapeuta se haec coparricipe de la familia, se convierte en miembro part icipan te del sistema que intenta transformar. A me, dicta que vivencia las interacciones de la familia, se forma un diagnostico vivencial de su Iuncionamiento. Este mapa de familia sefiala la posicion reciproca de los miembros. Pone de rnanifiesto coaliciones, alianzas, conflictos explicitos e implicitos, asi como los modos en que los miernbros de la familia se agrupan en la resolucion de conflictos. Identifica a los miembros que ope ran como desviadores de conflicto y a los que actuan como central de operaciones. El mapa consigna tam, bien a los que prodigan cuidados, los que auxilian y los que sirven de chivo ernisario. EI trazado que asi se obtiene de las fronteras entre subsisternas indica el rnovirniento existente y marca sectores de posible fortaleza 0 disfunci6n.

Los sectores disfuncionales dentro de la familia a menudo obedecen a una alianza excesiva 0 escasa. Por ello la terapia es en buena rnedida un proceso en que se veri fica la proxirnidad y la distancia. EI terapeuta, aunque tarnbien este constrefiido por las demandas del sistema, es .un extrafio. Puede desplazar su posicion y trabajar en subsistemas ~f~ rentes, cuestionando la dernarcacion que los miembros de la familia hacen de sus papeles y sus funciones. Las tecnicas de que se dispone para esta estrategia SOn la fijaci6n de fronteras, el desequilibramiento y la enserianza de la complernentariedad.

La familia Dexter, por ejernplo, cornpuesta de los dos padres, de algo mas de treint a anos, y dos hijos varones, Mark, de nueve afios. y Ronny, de cuatro, acudi6 a la terapia porque Ronny padecia de eczema grave, exacerbada por el hecho de rascarse de manera continua e incontrolable. La senora Dexter mantenia con Ronny una relaci6n de union excesiva, Cada vez que atendia a Mark, Ronny empezaba a rascarse, con 10 que irritaba su eczema y recapturaba la atencion de su madre. EI padre, un maestro competente, era capaz de relacionarse con sus hijos, pero el excesivo apego que su esposa mostraba hacia Ronny 10 empujaba a una vinculaci6n periferica con suo hijo menor, Opinaba que su esposa estaba demasiado apegada a Ronny. Ambos padres, aunque sobreprotectores, eran personas responsables, que se ocupaban de sus hijos. La relacion. entre los c6nyuges era un poco distante.

Durante unos minutes. el terapeuta de familia observe el modo en que Ronny acaparaba la atenci6n de su madre; vivencio as! la fusion de esta diada y las fronteras que la circundaban y dejaban fuera al padre y a Mark. Luego organize una tarea. Instruy6 a los padres para que se pusieran a conversar sin permitir que Ronny se inmiscuyera. Cada vez que Ja senora Dexter miraba a Ronny, el senor Dexter- debla recapturar su atenci6n.

Este trazado de frontera produjo la respuesta habitual de Ronny, Ernpezo a sollozar, despues se echo a llorar, se subia a la silla y se ba-

CAMHlO

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jaba. y se rascaba con furia. Pero con la asistencia del terapeuta los padres 10 ignoraron y siguieron conversando. Mark, desde Iuego el hijo parental, arrojo un juguete a Ronny e inicio con el una interaccion de juego, un poco agresiva. Pronto Ronny arrojo el juguete a Mark y corrio en busca de su madre. El senor Dexter recapture la atencion de su esposa

Al cornienzo, Ronny regresaba junto a su madre cada rninuto mas o menos. Pero como no le respondia, empezo a obrar de manera diferente. Explor6 el consultorio, despues torno un juguete grande y se 10 fue arrojando, pieza por pieza, a Mark. Su actlvidad motora se volvio menos vacilante y dej6 por completo de rascarse. Y al mismo tiempo la senora Dexter dej6 de estar pendiente del cuidado de su hijo, conducta que era casi un tic; ast pudo establecer un contacto mas directo con su rnarido. Este le hizo algunas crtticas y ella Ie respondi6 enfrentandolo de manera directa, en lugar de hacerlo por el rodeo de ocuparse de Ronny,

En la diada demasiado unida de la madre y Ronny, ciertas conductas paredan estar sefializadas. Suprirnida esta sefializacion despues que el terapeuta traz6 la frontera, el nino se volvio capaz de manifestar sus aptitudes, que de ordinario utllizaba por debajo de su capacidad.

En csta situacion, la intervenci6n del terapeuta, como se advierte, tuvo por consecuencia rnodificar los contextos de los miembros de la familia. Produjo un leve distanciarniento entre dos miernbros demasiado apegados, Como consecuencia, Ronny entre en participacion con su hermano mayor; de este modo constituyo una dfada que Ie exigia ser mas competente. La madre paso de la situaci6n de ser exclusivamente un progenitor empefiado en prodigar cuidados y controlar, a la negociacion de un con~icto con un igual dentro del hol6n conyugal. Los cambios en. la parucipaci6n subsistemica produjeron un cambio de funcionamlento, en virtud del cual pudieron surgir aptitudes superadoras.

Por cuestionamiento de las regJas que limitan la experiencia de las personas, el terapeuta actualiza aspectos soterrados de su repertorio. Como .consecuencia, los miembros de la familia se perciben a sf mismos y perCIben a los dernas obrando de diferente modo. La modificaci6n del COntexto produce un cambio en la experiencia.

. Otra tecnica para modificar la indole de la relacion es Ilevar a los mlem.br~s de la familia a que enfoquen en su vivencia la realidad de cons.tttulr un hol6n. El terapeuta procura modificar su epistemologta, ~ovlendolos a que no definan mas el sf-misrno como entidad separada sino como par te de un todo. '

Un terapeuta individual dira al paciente: «Carnbie usted trabaje

COn listed', . '

es de misrno y aSI c~eCera». EI enuncla,d? d~J terapeuta de familia

se ~tro orden. Los miernbr-os de la familia solo puedcn cambiar si

del modlfican los contextos en el interior de los cuales viven. El mensaje pa terapeuta de familia es, en consecuencia: «Avude al otro miembro

ra que c bi I ,. .

nar am ie: esto 0 hara carnbiar a usted en el modo de relacio-

sc con el y los cambiara a ambos dentro del holon»,

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TECNICAS lJE TERAPIA fAMILIAR

Cuestionamienlo de La reaiidad familiar

Los pacientes acuden a la terapia por ser inviable la realidad que ell os mismos han construido. Por 10 tanto, todas las variedades .de t~rapia se basan en el cuestionamiento de esos constructos. La terapia pSlCOdina mica presupone que la realidad consciente de estas personas es demasiado estrecha: hay un mundo inconsciente que deben explorar, La terapia conductista cntiende que en ciertos aspectos no han aprendido c6mo desernperiarse correctamente en sus c~mtexto~. La terapia de familia parte del supuesto de que las pautas de lllteracc~6n obedecen a Ia realidad tal como es vivenciada y contienen esta modalidad de experiencia. Entonccs, para modificar la visi6n de la realidad por la que se rigen los miernbros de la familia es yr~ciso e~a.borar nuevas. ~odalidades de interacci6n entre ellos. Las tecrucas uhh~adas al .seIVlclO de esta estrategia son los constructos cognitivos, las mt.e~enclOnes para-

dojicas y la insistencia en los lados fuertcs de Ia Familia, .

El terapeuta toma los datos que la familia Ie of:~ce y I.os rcorgamza.

La realidad conflict iva y estercotipada de la familia recibe un encuadramiento nuevo. Aparecen posibihdades nuevas por el ~ech~ de que los miembros de la familia se vivencian a sf mismos y vivencian a los dernas de manera diferente.

Por ejemplo, la familia Gilbert, compuesta I?or 1a ma?~e y el padr~, de unos cuarenta afios, Y su hija Judy, de qUlllce, acudio a.la terapia por padecer esta de anorexia nervosa.2 Segun la presentacion que la familia hizo de su problema, eran una familia tipica, normal, con una hija que estaba perfectamente bien an.tes que la er;tfe~edad ~~ transforrnara. Durante todo el afio antenor intentaron asistir a s~ hija, par?" 10 cual modificaron su relacion con ella siguiendo los consejos de amigos, el sacerdote, un pediatra y un p~iquiatra de nifios. Pero ahora se

sentian impotentes y tenian mu~~o miedo, .' .

EI terapeuta visito a la familia a la hora del re~g~no y. cormeron juntos. Pidi6 a los padres que la ayudaran a sobrevivir haciendo que corniera. La hija se neg6 a hacerlo y respondio a sus padres con una variedad de insul tos sorprendentemente refinados. EI terapeuta enfoco estos insultos y apunt6 qife la hija era bastante fuerte par~ derrotar ~ sus dos padres. Esta intervenci6n produjo un reencuadraI7uento. Ague- 1I0s, apegados con exceso a su hija y aco.st~mbrados a triangularla en sus conflictos irresueltos, cerraron filas. Sintiendose atacados y der;::0tados, aumentaron simultaneamente su distancia respect? de la hija y depusieron su actitud sobreprotectora y ?e contr?l.exceslvo, Los padres y el terapeuta, juntos, exigieron a la hija, percibida ahora ~omo una persona fnerte. capaz y ernpecinada. que gobernara su pr~plO cuerpo,

Este tipo de reconstruccion puede producir u~a concepcion sorpre~~ dentemente nueva de la realidad, en que se perciba de repente la POSlbilidad de un cambio.

2. Salvador Minuchin. Bernice L. Rosman v Lester Baker: Psychosomatic Families; Arwrcxia Ne rvo sa in Cant ext , Cambridge, Harvard University Press, 197B.

6. REENCUADRAMIENTO

Los seres humanos son narr'adorcs de cuentos, hacedores de mitos, encuadradores de realidades. Nuestros antepasados pintaron en las cavern as de Altarnira la realidad que importaba en su tiempo, y los pueblos han transmitido sus creencias sobre 10 que era la realidad significat iva en la tradici6n oral, el mito de inspiracion religiosa, la historia y la poesia. Los antropologos exhuman el ordenamiento estructural de las sociedades investigando el scntido mas profundo del mito.

En el parque de juegos de una ciudad norteamericana, una madre puertorriquena vigila a su hijo de tres afios que juega en el recuadro de arena. Una anciana le dice, en lengua castellana, que su hijo tiene un muy lindo cuadro (en castellano en el original]. Cuando sea grande, sostiene, sed. sin duda maestro. Es evidente que la prediccion cornplace a la madrc, quien sonrfe a la anciana al tiempo que sacude la arena de las rodiJIas de su hijo.

El cuadro de un nino planea sobre su cabeza para que 10 yea y 10 transmita to do el que 10 conozca. Los padres puertorr'iquefios buscan el cuadro de cada nifio, sin advertir que de ese modo contribuyen a construir]o. Pero todas las familias, no s610 las puertorriquefias, irnprimen en sus miembros la configuraci6n exclusiva que los identifica como tales. Este cuadro 0 imagen, que los psicologos individuales llarnan rol, es un proceso interpersonal continuo. Las personas son moldeadas sin Cesar por sus contextos y por las caracteristicas que" estes traen a la luz,

Tambien las familias poseen un cuadro dinarnico que se ha formado en su historia y que encuadra su ideritidad de organismo social. Cuando a~u.den a la terapia, traen consigo esta geograffa de su vida en la defiUlCI6n que le dan. Han hecho su propia evaluacion de sus problemas, de sus lados fuertes y de sus posibilidades. Dernandan al terapeuta aYUda para esa realidad que han encuadrado.

f ~l. primer problema del terapeuta cuando se hace coparticipe de la a:n1ha es definir la realidad terapeutica. La terapia es una empresa MIe~tada a un fin, para el cual no todas las verdades son pertinentes. edlante la observaci6n de las interacciones de los miembros de la

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

familia en el interior del sistema terapeutico, el terapeuta selecciona los datos que nabran de facilitar la resolucion del problema.

La terapia parte, en consecuencia, del cheque entre do.s encuadres de la realidad. El de la familia es pertmente para la continuidad y el mantenimiento de ese organismo en condiciones mas 0 menos .estables; el encuadre rerapeutico atiende al objetivo de hacer que la fam;ha ava;nce hacia un manejo mas diferenciado y eficiente de su realidad dis-

funcional.

Como ejemplo de la forja de mitos en la fami.Ea. tomemos el mo~o

en que la familia Minuchin encuadraba su real!dad cuand0'y0 terna unos once afios. Me consideraban responsable. sonador y un nino torpe. En cambio, mi hermana llevaba el sello de se~ inteligente en el trato social voluble pero eficaz. Mi hermano. ocho anos menor que yo, entr6 en la 'familia ~uando los marbetes ya se habian rlistr ibuido, por 10 cual le adherimos los cuadros que quedaban: brill,ante, mspitado, capaz e' irresponsable. Estos cuadros incluian y excluian expenenclas de una rnanera muy simple: si rni hermano respondia de manera responsable a las tareas tamiharcs. esa conducta se encuadraba como una muestra notable de capacidad e inteligencia: si yo no obraba de mane-:a responsable, se 10 encuadraba como prueba de torpeza notable; y asi en ~odos los casos. Nuestras experiencias se calificaban de .l~ mane~a :<aproplada~ para que armonizaran con nuestra verdad famll:ar. EXIs~lan elaboraciones a raiz de estos mitos. Recire rdo a la familia • Balat~~", a .la que mis padres solian presentar como ejemplo en '!-ue l?s mnos siernpre hacian bien las cosas , S610 en mi preadolescencia Cal en la cuenta de que en realidad ellos decian, en yiddish, ba-laten kinder. est~ es, los «hijos de otras personas»: Y era el unico que habia construl~o esta familia mitica: ni mi hermano ni mi hermana compartian. co~mlgo este « motivo de verglienza». Demando muchos anos de expenencla extrafamiliar y la ayuda del conyuge Y los hijos de cada uno de nosotros, que

pudierarnos modificar, ampliar y desechar aqueUos cuadros. .

Y nosotros, los nifios, encuadrabamos a nuestros padres en cas~ller?,s igualmente inflexibles. Nuestro padre era justo, honesto y autoritarto, con un estricto codigo etico que si 10 violabarnos. debiamos atenernos:aL las consecuencias: nuestra madre era solfcita, siempre dispuesta y protectora, salvo que en nuestra cas a imperaban un orden perfecto ;: u~ irnpoluta limpieza, y cualquier quebrantamiento de ese or~en equ~vah~. a una transgresion. Tambien teniamos cuadros para las interacciones entre nuestro padre y nuest ra madre, por un Iado, y entre los hermanos. por la otra. Integn1.bamos una familia patriarcal ~x.tensa, puesto q~e en' casas contiguas vivian nuestros abuelos y la familia de nuestra tl~ P.&tern a, de un tio materno y de un primo. Dentro ~e este .orgamsm~ nuestra familia ocupaba un puesto d.efinido con cla~dad. M~ ~adre e . el hombre responsable, arbitro ecuanime de los conflictos; rru tta Esth~ v mi madre compartian la funci6n protectora, de madre bondadosa. para todas las sobrinas y sobrinos.

Como nuestro abuelo era patriarca en la comunidad

REFNCUADRAMl£Nro

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caba mas 0 menos una tercera parte de la poblaci6n total de cuatro mil lJabiLanLes de nuestro pueblo, la familia tenia una posici6n dentro del clan que «exigra» el cumplirniento de ese cuadro. Conociamos a todos los vecinos de nuestra localidad; nos relacionabamos con ellos como compradores, vendedores, vecinos 0 amigos, y participabarnos en la vida social de la comunidad. La cornbinacion entre este nicho ecologico, que incJuia el negocio de rni padre, mi caballo, la escuela y el jefe de poIicia. cuyo hijo, mecanico de oficio, se caso con una mujer que tuvo un embarazo histerico, encuadraba mis experiencias y les conferia senlido. Las partes de cste encuadrarniento poseian distinto peso; las inceracciones continuas dentro de mi familia nuclear conferfan intensidad a ciert as definiciones sobrc «quien era yo y quienes eramos nosotros». como no podia hacer lo mi amistad con Tenerany, hijo del propietario del diario local. Pero a todas luces mi familia era un holon dentro de un mundo mas vasto, y viviamos dentro de un contexto.

En mi familia habia problemas, estaban los que solian resolverlos, y existian solucioncs predilectas, Cuando aparecian problemas que mi familia. inme diata no podia resolver, alli estaban dispuestos a prestar ayuda las tias y los tios; as! 10 hizo mi tia Sofia cuando mi madre se sintio deprimida t ras la rnuerte de rni abuela, 0 mi tio Elias cuando mi padre perdi6 su negocio durante la crisis de la decada de 1930.

Cuando curnpli los once afios, debt asistir a la escuela fuera de mi casa, puesto que en el pueblo s610 se impartfan los prirneros cinco grades: tuve que vivir entonces durante un afio con la familia de mi tia Sofia. (Aunque ella llevaba mas de cincuenta afios de casada con mi tfo Bernardo, hasta la muerte de este. en mi familia nuclear la posicion de jefe de familia se atribuyo siempre al miembro de la familia de mis padres, y no al pariente politico.) El afio que pase en cas a de ella fue el peor de mi vida. Fuera del hogar, alcjado de los amigos y del contexto familiar, me deprimi, tenia pesadillas, me sentia solitario, en la escuela me tiranizaba un grupo de «chicos de la ciudad», tuve muy mal rendimiento en mis estudios y fracase en dos materias. Es probable que necesitara asistencia psicologica, pero nadie supo como me sentfa yo. El siguiente ana fue un poco mejor. Me mude a la casa de un primo que tenia hijos pequefios, comparti un cuar to con un primo de mi edad y trabe amistad con otros tres adolescentes. Formarnos una especie de club de cuatro mosqueteros que duro toda la escuela media, de modo q~e euando mi familia se mudo a la gran ciudad, yo habia creado ya un Slstema de apoyo.

. Lo que me pareee importante destacar es que a los once afios, cuando n:l conducta era enterarnente disfuncional, si mi familia nubiera deci~~do que necesitaba asistencia_, habrfa emprendido el itinerario habitual

. pedlr a un prime que me hiciera de tutor 0 me hablara, puesto que la COstllmbre era que las solucioncs se hallaran dentro de la familia. Y si en ~q~Clla epoca hubieran exis tido en Argentina terapeutas de familia y huhl~a>mos acudido a uno de ellos, estoy seguro de que mis farniliares

a nan prescntado una secuencia interactiva acorde con las «soluciones»

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rfCNICAS VF TER.~PIA FAMILIAR

ya familiares en casa: mi padre habrla insistido en la necesidad de tener yo un trabajo mas responsablc, mi madre habrfa aumentado su preocupacion por mi y sus cuidados, y mi hermana menor y mi tia se habrian surnado a mi madre en la manifestaci6n de su inquietud por mi estado. Al cabo, todos etlos habrian seguido de manera exphcita 1a guia de mi padre, puesto que era el jefe de la familia. Pero, entretanto, mi relaci6n con mi madre se habrfa vuelto mas estrecha, Ella habria intensificado su proteccion, y yo mi torpeza. Es cierto que nosotros, los miembros de la familia, teniarnos multiples recursos, pero en sltuacioncs disfuncionales mi familia, 10 mismo que otras, habria echado mana de sus soluciones mas consabidas como prirnera estrategia para resolver el problema. Desdc luego, est a polttica de dar mas de 10 mismo habrfa increrncntado las tendencias horneostaticas de la familia en lugar de incrernentar su cornplejidad y su capacidad para hallar soluciones nuevas.

Otras farnilias, aunque sus rasgos peculiares se hayan constituido en una historia diferente, com parten con la mia esa tenacidad homeostarica no reflexiva como respuesta a las tensiones. Y aunque las mas, como la mia, hallan una salida a la crisis, un modo de elaborar procesos mas cornplejos para la solucion de problemas, otras familias ITacasan y acuden a un terapeuta. Cuando 10 hacen, presentan a este su encuadramiento del problema y su solucion ya encuadrada; pero el encuadrarniento del terapeuta sera dif'erente.

EI terapeuta inicia su .encuadramiento tomando en cuenta 10 que la familia considera importante. Pero ya el modo en que recoge informaci6n dentro del contexto de la familia encuadra 10 recogido de manera diversa. Entonces la tarea del terapeuta es convencer a los miernbros de la fami! ia de que el mapa de la rcalidad por ellos trazado se puede arnpliar 0 rnodificar. Las tecnicas de escenificacion, enfoque y obtenciofi de intensidad contribuyen al logro de un encuadramiento terapeuticrf

En la escenificaci6n, el terapeuta asiste a los miembros de la familia para que interactuen en su presencia, y ello con el prop6sito de vivenciar la realidad familiar como aquellos la definen. Despues reorganiza los datos, poniendo el acento en ciertos aspectosy cambiando el sentido de 10 que ocurre: introduce rsuevos elementos e insinua rnodos diferentes de interactuar, que de este modo se actualizan dentro del sistema terapeutico. En el enfoque, el terapeuta, tras seleccionar elementos que parecen pertinentes para el cambio terapeutico, organiza los datos de las interacciones familiarcs en torno de un tema que les irnparte un sentido nuevo. En la obtencion de intensidad, el terapeuta rcfuerza .el influjo del mensaje terapeutico. Destaca la frecuencia con que se produce una interaccion disfuncional, las diversas modalidades que ella cobra y cuanto penetra los diferentes holones fam iliares. La obtention de intensidad, 10 mismo que el enfoque y la escenificaci6n, contribuye en particular a sustentar la vivencia de una realidad nueva, terapeutica, donde se cuestionan el sintoma y la posici6n que su portador ocupa en la familia.

7. ESCENIFICACIOl\

Imponente sobre tus raices, castano,

Arbol floral. cEres la hoja, la flor 0 el tronco? Destellante torso, te rneces al son:

(,Como distinguir el danzarin de la danza?"

w. B. YEATS

En terapia de familia, la de Yeats sc acepta como una pregunta retorica: no podernos distinguir el danzarin de la danza. La persona es su danza, E[ si-mismo interior se entreteje de manera inseparable con el contexto social: forman una unidad. Separar uno del otro cquivaldrta, para utilizar una imagen de Bergson, a detener la melodia en el afan de oirJa con mas claridad. Ella desaparecera.'

Ahora bien, los miembros de la familia dejan de bailar cuando entran en la sesion v tratan de exponer, comentar y cxplicar al terapeuta COmo son en casa la musica y [a danza, De este modo, la cantidad y la calidad de la informacion que se proporciona quedan restringidas por la memoria subjetiva y la capacidad narrativa de los inforrnantes.

Cuando el terapeuta hace preguntas, los miernbros de la familia pue.. den controlar 10 que exponen. En la seleccion del material que habran de comunicar, se suelen empefiar en presentarse bajo la luz mas favorable. Pero cuando el terapeuta consigue que los miembros de la familia interactuen para discutir algunos de los problemas que consideran dis" funcionales y zanjar desacuerdos, 0 bien en el intento de gobernar a un hijo desobediente, desencadena secuencias que escapan al control de la familia. Las reglas habituates prevaleceri y los componentes interactivos se rnanifiestan con una intensidad sernejante a la que mues-

* El epigrafe en: William B. Yeats; .Among School Children", en The New ~xford Book of English Verse, 12S0-J95(), compilacion de Helen Gardner, Nueva ark, Oxford University Press. 1972, pags. 824-826.

PI. Henry Bergs ort: An Introduction to Metaphysics, Nueva York, Liberal Art ress. 1955.

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TECNlCA!; OE TER,\PIi\ FAMILIAR

tran en estas mismas interacciones cuando se producen fuera de la sesi6n de terapia.

La escenificacion es la tecnica por la cual el terapeuta pide a la familia que dance en su presencia. Asi construye una secuencia interpersonal en la sesion, en que se ponen en escena interacciones disfuncionales entre los miernbros de 13 familia. Esta escenificacion se produce en el contexto de la sesion, en el presente y en relacion con el terapeu tao Al tiernpo que la promueve, este tiene la posibilidad de observar los modos verbales y no verbales en que los miembros de la familia emiten senates un os hacia otros y controlan la gama de las intcracciones rolcrables. Entonees el terapcuta puede intervenir en el proceso, sea para aurnentar su in tensidad, prolongar la duracion de la interaccion. hacer participar a otros miernbros de la familia, indicar modos diferentes ?e interaccion e introducir sondeos cxperimentales que proporcionaran mforrnacion tanto al terapeuta como a la familia sobre la indole del problema, la flexibilidad de las interacciones familiares para la busqueda de solueiones y la virtualidad de modalidades diferentes de desempcfio dentro del marco terapeutico.

Cuando la familia acude a la tcrapia. suele habcr acuerdo sobre quicn es el pacientc, cual es el problema y c6mo este afecta a los dernas. Los in tentos previos de sus rnicmbros por hallar solueiones han concentrado excesivarnente sus interacciones en el «problema». convirtiendolo en el tclon de Iondo contra el cual ponen en escena todos los dernas aspectos de su realidad. Su experiencia de la realidad, entonces, sc ha estrechado a causa de una excesiva concentraci6n del enfoque. La intensidad de sus vivencias relacionadas con el slntoma y con el portador de este los ha llevado a descuidar otros aspectos significativos de sus interacciones. La familia ha encuadrado el problema y las interacciones relacionadas con este como la realidad pertinente para la terapia. La tarea del terapeuta es lIegar a obtcner informacion que los miembros de [a familia no consideran per tinente: y, mas diffcil to davia, obtener la informaci6n de que aquellos no disponen.

Diversos caminos se ofrecen para resolver esta tarea. Los terapeutas formados para utilizar cl canal verbal, auditivo de cornunicacion como mente principal para reunir informacion prestan oidos a los pacientes, hacen preguntas y vuelven a escuchar. Atienden al conteriido del material producido, a los modos en que los diferentes elementos de la trama armonizan entre si, a las reservas que estos elementos se imponen unos a otros y a las disparidades que presentan, asi como a los afectos que acornpafian a la presentaci6n. Este modo de reunir informacion no puede proporeionar al terapeuta la que los miernbros de la familia no poseen. Corolario de esta excesiva dependencia del contenido es la preocupacion por obtener una informacion completa. El terapeuta rastreara al pacienrc, requerira mas informacion sobre los temas que este ya ha presentado como nucleares, en todo 10 eual cuidara de no inmiscuirse en el material, de suerte que la historia siga su propia secuencia selec-

ESceNIFICACION

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riva, EI terapeuta prornovera el despliegue del material hasta poseer informacion suficiente,

Este modo de indagacion preserva el mito de la objetividad del terapeuta y de la rea Ii dad del paciente. Aquel se aserneja a un historiador a un geologo que procurara un inforrne ob jetivo sobre 10 que «realmente» existe. Este encuadramiento del proceso terapeutico ha sido elaborado par terapeutas que vacilan en instrumentarse a S1 mismos en la terapia por miedo a distorsionar la «realidad >l; por ello organizan el contexto terapeutico en dos campos separados: «elias», los observados, y «nosotros».

. En cambio, los terapeutas formados en los canales interpersonales de la comunicaci6n saben que el acto de observar influye sobre el material observado, de modo que siernpre se esta frente a verdades de aproximacion y realidades probables. EI terapeuta de familia desautoriza la fantasia del terapeuta objetivo y la realidad permanente, y crea en la sesion una sccuencia interpersonal donde se escenifica la interacci6n disfuncional en tre los miembros de la familia. En lugar de cornpilar un historial clinico, procede a introducir en la sesion sectores que la propia familia ha encuadrado como pertincntes. Parte del supuesto de que siendo la familia disfuncional 5610 en ciertos campos, prestar atenci6n a estes permitira cornprender su dinarnica nuclear. La hipotesis es que la estructura familiar se vuelvc manifiesta en estas interacciones y que el tcrapeuta, en consccuencia, obtendra una vision de las reg las que presiden las pautas de interaccion dentro de la familia. De este modo los problemas, asi como las alternativas, se vuelven asequibles en el prcsente y en relacion con cl terapeuta,

Cuando los miembros de la familia cscenifican una interaccion, las reglas habituales que gobiernan su conduct a se irnponen con una intensidad afectiva semejante a la manifestada en las interacciones corrientes en el hogar. Pero en una situaci6n terapeutica, en que posee el control del contexte, el terapeuta puede verificar las reglas del sistema ali;.'tndosc de rnanera difercncial con ciertos miembros de la familia 0 forman do coaliciones contra otros rniembros. Tarnbien puede controlar la dimension temporal. Por ejernplo. dira a los miernbros de la familia: <Prosigan esta interaccion», 0 bloqueara los intentos de otros miernbros de abreviar la escenificacion. Con este proceso, intenta modificar de manera temporaria las alianzas entre miembros de la familia, verificando la flexibilidad que rnuestra el sistema cuando el terapeuta «presiona». Esta maniobra procura informacion sobre la capacidad de la familia para carnbiar dentro de determinado sistema terapeutico. La escenificacion requiere de un terapeuta activo que se sienta comedo par ticipando y movilizando a personas cuyas respuestas no se pueden predecir. Es precise que el terapeuta se sienta c6modo en situaciones abiertas, en. que nO's610 promueve el despliegue de la informacion, sino que tambien la crea prcsionando sabre las personas y observando y vivenciando la realimentaci6n frente a esa injerencia suva.

Ademas de rnejorar la calidady cantidad' de la informacion provista,

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n:CNICAS DE TcRAI'L~ FAMILlAR

la tecnica de la escenificaci6n ofrece otras ventajas terapeuticas. En primer lugar, Iacilita la formaci6n del sistema terapeut ico, puesto que produce compromises solidos entre los miernbros de la familia y el terapcuta, Aquellos escenifican su danza en relacion con el, que no s610 es observador, sino al rnismo tiempo musrco y danzarin.

En segundo lugar, en el memento mismo en que la familia escenifica su rcalidad dentro del contexte terapcutico, se produce un cues tionamiento de esta realidad deterrninada. Las farnilias se presentan a S1 rnismas como un sistema donde hay un paciente individualizado y un conjunto de personas que 10 rcrnedian 0 asisten. Pero, cuando danzan, Ja lente se ampJia hasta incluir dos 0 mas miembros, y no ya uno solo. La unidad de observaci6n y de intervenclon se amplia. En lugar de un paciente aquejado de una patologia, el enfoque es ahora de una familia en una situacion disfuncional. La escenificacion inicia el cuestionamiento de la idea que la familia se ha forma do sobre la indole del problema.

Otra ventaja de la escenificacion consiste en que, cornprometidos como estan entre SI los rniernbros del sistema tcrapeutico, en lugar de cscucharse solarnente unos a otros, aquella les ofrece un contexte para experimentar en situaciones concretas. Sin lugar a dudas es ventajoso trabajar con este contexto en el caso de farnilias que tienen nifios pequefios 0 nifios en diferentcs estadios de desarrollo, asi como de farnilias cuyo origen cultural no coincide con el del terapeuta. La utiIizacion de direcrivas terapeuticas, de un lenguaje concreto y de metaforas tomadas de las interacciones entre los miembros de la familia facilita la comunicaci6n a t raves de las f ronteras tanto culturales como de edad,

Aunuue la escenificacion se produce en relacion con el terapeuta, tarnbien puedc facilitar el desapego de este, Las familias poseen una notable capacidad para absorber al tcrapeuta de suerte que funcione con arreglo a las reglas de la familia. Son capaces de triangularlo 0 forzarlo a ocupar un Iugar central que le quitara capacidad de maniobra terapeutica, Una de las tecnicas mas simples para desprenderse es indicar una escenificacion entre los miernbros de la familia. Mientras estes se enzarzan en la interacci6n, el terapeuta puede tomar distancia, observar y recuperar capacidad tcrapeutica.

La escenificaci6n se puede considcrar una danza en tres movimientos.

En el primer movimiento, el terapeuta observa las interacciones espontarieas de la familia y decide los campos disfuncionales que conyient: ilurninar. En el segundo movimiento de escenificacion, el terapeuta organiza secuencias escenicas en que los miembros de la familia bailan su danza disfuncional en presencia de 61. Y en el tercer movlmiento. el t erapeuta propene modalidades diferentes de interacci6n. Este ultimo movimiento puede proporcionar informacion predictiva e infundir esperanzas a la familia.

Estes tres movirnientos de escenificacion se ejemplifican en el tratarnicnto de la familia Kuehn. la que acudio a la clinica porque Patti,

ESCENI fiCA CION

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de cuatro anos, era un «rnonstruo ». Era tan incontrolable que los padres habian optado por encerrarla en el dormitorio por la neche. De otra manera, bajaria la escalera y encenderfa el homo 0 se escaparia a la calle- Los padres ya no sabfan que hacer.

EI padre, un hombr6n, pero afable y de suaves maneras, podia gobernar a Patti convenientemente. Pero su esposa, mujer de voz dulce, estaba como paralizada por su hija, En cuanto a Patti, era una nifia vivaracha, cuyo genio rapido formaba un notable contraste con cierta placidez que mostraban sus padres.

La familia lIevaba siete sesiones de terapia. Para esas entre vistas, la estrategia del terapeuta habia sido que estuvieran presentes todos los miembros de la familia, incluida la hijita de dos afios, Mimi. Pero casi todas las veces Patti y su hermana habian sido enviadas a la sala de juegos t ras perturbar la sesion, y los padres siguieron conversando sobre su problema con el terapeuta, En la octava sesion, se les sumo Minuchin como consultor.

El primer movimiento: int eracciones esponttineas

Pasados tres minutos de sesion, tras el episodio de coparticipacion que expusimos en un capitulo anterior, se encuadraron interacciones disfuncionales en esta familia.

Patti: [Esto es rnio? (Toma unos papeles de Minuchin.) IHinuchin: [No! Eso 1:s mio. (Patti se sienta sobre La mesa.) Madre: No te sientes sobre la mesa, Patti. cQue es eso? Patti: La mesa.

Madre: Muy bien. No te sientes sobre la mesa, [quieres? Te sentaras en una silla. (Quieres, corazoncito?

Patti: Toe-toe-toe-toe ... (Sigue repitiendo esto cuando se aleja para correr en lorna de La sala, golpeando el respaldo de cada silla.)

Madre: Parece muy excitada ultirnamente. (Mimi empieza a seguir a Patti.) No, Mimi. No, quer idita.

Patti: Ouiero jugar con.. Mimi, tu juegas con el drag6n. ,:Tienes una hoja de papel?

Madre: No, hoy no, corazoncito. No, devuelvelo, no tenemos papel para dibujar. Devuelvelo, Patti. Patti, haz 10 que se te dice. Devuelvelo.

. Ast es la guerra que da ...

Mmuchin: (_Es as! como pasan la vida? M~dre: "Que qui ere decir?

Mmuchi(!: ,:Es asi como Patti y usted pasan el tiempo juntas? Madre: Sf .. sf.

Minuchin: No hace falta mas que un minuto y medio para verlo,

Este episodio contenia toda la informacion necesaria para definir cl problema. Durante este perfodo, la madre habia dirigido siete inefi-

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caces enunciados de control a Patti, cuyo mont a de hiperactividad tenia su correspondiente en la intensidad del control ineficaz por parte de la madre. A la definicion que la familia habia dado del problema, a saber, que Patti era incontrolable, se podia agregar ahara otra: que la madre era hipersensible en su dernanda controladora, que su control era inefi. caz y se scotia impotente.

Minuchin deja que se produjera una interaccion espontanea entre los rniembros de la familia; era esencial ver como funcionaba esta. Perrnitir el despliegue de estas intcracciones pudiera parecer sencillo, pero a rnenudo resulta dificil al terapeuta principiante, quien a menudo con fun de centralidad COn capacidad de maniobra terapeutica.

Madre: Es una batalla continua, al menos para mi. Minuchin: (Owen gana?

Madre: Depende. Si tengo animo de luchar con ella hasta ese punto, a veces gano yo. Pero, sabe usted, a veces la dejo ganar tarnbien. CAL marido .. ) Pero tratarnos de que haga 10 que le decirnos aun si ello significa una batalla. iNo es cierto?

Padre: Yo la man do.

Mimtchin (al padre): c Que respondio usted? Padre: Le mando hacerlo.

Madre: Asf es.

Padre: Yo siempre gano.

Patti (a/ejada): Toe-toe-toe-toe ...

Minuchin: Me parece que hay una pequefia diferencia aqui, Usted Ia hace obedecer, pero su esposa no.

Madre: No, no todas las veces ... no.

Aqui se arnpliaba la definicion del problema. La madre se definio como cornprensrva e irnpotente: el padre, como eficaz y au tori tario: y los dos definfan a la hija como incontrolable. Con esta informacion, el terapeuta estaba en condiciones de lIevar a cabo Ia escenificacion de una interaccion relacionada con el control.

En este punto el terapeuta rigio sus intervenciones segun una hipotesis diagnos tica: cuando un nino en edad preescclar no puede ser gobemado; cuando, entonces, es mas alto que uno de sus padres, se debe a que esta montado sobre los hornbros del otro. Este axioma diagnost ico, aunque no cs necesariamente verdadero en el caso de nines mayores, parece va lido para los preescolares. Se puede conjeturar que los padres estan en desacuerdo sobre la rnanera de gobernar al nifio, EI tcrapeuta aun no conocia las pautas dentro de las cuales se expresaba la mencionada disfuncion en esta familia, pero posefa toda Ia informacion necesaria para encuadrar como disfuncional eI campo de las interacciones de control y para tomar la decision de int roducir ese: campo en la sesion, Solicito a la familia que diera los pasos habituates para resolver el problema, con 10 cual ponia de relieve intcracciones disfuncionales.

ESCENIFICAClON

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El segundo movimiento: provocar int eracciones

Minuchin: cLe parece .molesto el modo en que estan organizadas las cosas ahora? Por ejernplo, que las dos nifias den vueltas rnientras hab1amos? .: COmo responde usted a eso?

Madre: (Como responde> Me pongo tensa, Minuchin: (Se pone usted tensa?

Madre: Sf. me pongo tensa,

Minuchin: c: Prefer irfa entonces que elIas permanecieran en un lugar? Madre: . No, puedo verlas pasearse si estan con juguetes.

Minuchm: cQue lc gustaria?

Madre: (En es te momento >

Minuchin: Sf, (de que modo se sentiria mas cornoda?

Madre: Si se quedaran sen tadas ahi y jugaran con las rnufiecas. Minuchin: Muy bien. Hagalo. Ordene que sea asf,

Minuchin dijo a la madre «Or dene que sea asr». Se habla rnontado el esccnario para una_ m?dificada secuencia de interacclon. Patti y su ma~re ya ~o ~esempen~nan sus papeles habituales, porque el texto del guion habia sido carnbiado. El terapeuta-director impartfa a la madre un papel . nuevo: debia actuar para obtener que su hija de cuatro afios se condujera de modo tal que ella se sintiera mas «comoda».

Ade~~s, diciendo a la madre «Ordene que sea asi». Minuchin Ie transrnrtia un rnensaje impor~ante, a saber: que de hecho era capaz de ~acersc obedecer por Patti, Enterarnente distinto habria sido 51 le decia: "cPor que Ie pregunta a su hija ''(_quieres?'' al cabo de cada or~en? (T~me ofenderla P», Ambas intervenciones. sin duda, producirian l~formacl6n sobre la interaccion rnadre-hija. Pero una de ellas habria SI~O un mantenedor homeostatico y la otra introducta un cuestionarruento desestructurador en el holon madre-hjja.

Madre: Patti, ve allf y juega con las munecas, c:quleres? Ve. No, ahi

no. No.

Patti: cPor que?

Madre: Ve y juega con las rnufiecas Pat ti; No te quiero.

M.adre: Yo te quiero. Ve, juega con tus munecas, Partl: No quiero jugar.

Padre: Patti ..

Mp adre: Mimi esta jugando con ellas ...

adrc' Palt" . . .

M' ". 1, (qUlercs sentarte ? i Habla con [irmeza y Patti 10 miras

lnc[lt!ln (al padre): Deje que Ia madre 10 ordene. Sabe usted que es P de a qUICn 10 hace cuando usted no esta presente.

are: Si S1

Minuchin:' D~je!8 entorices ordenarlo.

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IECNICAS DE IERAPIA FAMILIAR

Cuando la familia escenifico interacciones de control. los tres miembros se activaron entre si en su habitual funci6n de ro!. La madre esc€nific6 su impotencia y esto activ6 al padre para imponer control, para ser eficaz con su estilo autoritario, con 10 cual se confirmaban las definiciones de cada miembro dentro de la familia. La hija era irnposible; la madre, impotente, y el padre, autoritario. El terapeuta tenia interes en verificar los Hmites. Deseaba investigar la f1exibilidad de la familia para funcionar con modalidades inusuales. (Podia la madre mostrarse eficaz en presencia de su marido? (Podia el padre no dejarse activar por la impotencia mornentanea de su esposa? (Podia Patti responder a su madre?

La prontitud con que el terapeuta organiz6 esta escenificaci6n puede suscitar dudas, y parccer apresurada de su parte la creaci6n de esta secuencia interactiva, en comparaci6n con una estrategia terapeutica que reuniera informacion dentro de un campo mas vasto. Y en efecto, la estrategia de esta escenificaci6n se puede criticar por dos razones: la primera se relaciona con la falta de informacion historica 0 aun de informacion interactiva sobre la familia, puesto que el terapeuta se encontraba en los primeros seis 0 s iete minutos de sesion con una familia que no conocia. La segunda crftica se refiere a 1a estrechez del sondeo. Pero el episodio ejemplifica una concepcion generica sobre el modo de obtener informacion. Por el proceso de crear una secuencia interactiva, el terapeuta consigue informacion empujando a los miembros de la familia contra los umbrales de sus interacciones habituales. Despues, el terapeuta observe la respuesta de los miembros de la familia a esta presion. Es un metodo Interactive para obtener informacion, en que el terapeuta la consigue vivenciando la resistencia de los miernbros de ill familia a su estirnulacion, Esta tecnica procura una vivencia direct a y proporciona, en seccion transversal, conocimiento del modo en q.ue los' miembros de la familia funcionan de ordinario, junto con una informaci6n adicional sobre el modo en que 10 hacen cuando el terapeuta ejerce presion por medio de sus disposiciones escenicas. Esta inforrnacion interactiva proporciona una biopsia de la familia. Las interacciones, tal como las ejemplifican estos sondeos, son un precipitado vivencial de Ia historia de Ja familia. La ventaja del abordaje consiste en que en esta ~,rea lirnitada el terapeuta puede obtener un conocimiento intensivo del modo en que la familia funciona.

El tercer movimiento: interacciones alternativas

Minuchin: Ordene que sea asf. Lo que usted dice tiene que ser. Ordene que sea asf. Todavia no ocurre.

Madre: Patti, (que se te dijo que hicieras? (Patti Iloriquea.y No. Ve a, sentartc y juega con las mufiecas.

Patti: Vamos, quiero jugar con esto,

Madre: Muy bien, juega con eso entonces, pero c:par que no tratas de

ESCENIFICACION

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jugar tranquila, quieres? Mientras nosotros hablamos. (Quieres? Ve a sentarte con Mimi ahora. Levantate las medias.

Patti (se levanta las medias): Estas siernpre se me caen. (Las dos ninas

se dirigen al espejo.)

Madre: Sientate, Mimi. Apartate de ese espejo, Patti. Patti: cEs un espejo?

Madre: 51. No 10 toques.

Patti: Ahora, Mimi, no te atrevas, No te atrevas a hacer esto, isabes que? La Ultima vez ella se apreto el dedo en la puerta y yo me aprete el pulgar --

Minuchin: Todavia no ocurre. Madre: Bueno ...

Minuchin: Haga usted cualquier cosa, 10 que sea necesario, pero haga que ocurra. Organice a las dos nifias para que permanezcan en un rincon jugando de modo que usted se sienta c6moda.

Madre: El unico modo que tendria de hacerlo seria ponerlas en un

rincon con los.i.

Patti: Mimi, [devuelve eso!

Madre: .. , juguetes y que yo me quedara con elias.

Minuchin: Hagalo de manera que elias se queden ocupadas en sus cosas y us ted este aqui con nosotros. Establezca una diferencia entre los adult os que estan conversando y los ninos que estan jugando. Haga que ocurra.

Madre: Muy bien, Patt, yen aquf. Patti: (Toc?

Madre: Ve, sientate y juega con las rnufiecas. Patti: Quiero jugar con estas.

Madre: Muy bien, sientate y juega con esas, entonces.

Patti: (mira las munecas): No puedo encontrar la senora, Ia nenita y el be be.

Madre: Bueno, puede ser que alguna nifia los este usando hoy. tEsta bien? Hay muchos otros juguetes ahf para que juegues con ellos. c:Esta bien?

Patti: Esta bien; juega con esto, MimL

En este tramo hubo cuatro intervenciones del terapeuta, todas las cuales representaban una variacion sobre el tema: todavia no OCUITe, haga que ocurra. El terapeuta, situado en la periferia de la disposicion eScenica por el creada, vivenciaba el modo en que la madre y Patti se ~ctivaban la una a 1a otra, pero no interpretaba 10 que observaba ni hacla cornentarios sobre ello: la interaccion entre las nifias: el heche de que Patti actuara como la madre en relacion con Mimi 0 que la rna~re descubriera algo incorrecto en las medias euando Patti ya obedecla. Realize sus intervenciones de modo de mantener a los miembros de la diada trabajando juntos en el campo determinado para la ~SCem?cacion_ Una intervencion que hiciera comentarios sobre la indole

e la Interaccion entre la madre y Patti habria inducido a cualquiera de

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TEC"IICAS DE TERAI'IA FAMILIAR

elIas a establecer una diada can el terapeut a, interrumpiendo asi la diada madre-Patti. EI terapeuta ernpujaba a la madre, 10 que le permitfa recopilar informacion sobre la flexibilidad del sistema para responder con la asistencia de el.

El terapeuta investigo despues la posibilidad de que en esta familia se desarrollara una interaccion inusual, a saber, una interaccion en que la madre consiguiera controlar con eficacia a su hija sin la intervencion del padre,

Minuchin: Haga de modo que ocurra.

Madre: Muy bien. Mimi, devuelve eso. Patti, yen aquL {Se pone de pie, llega adonde est dn las ninas y quita un [uguete a Patti.}

Patti: Mimi me dio el juguete.

Madre: Ya 10 56. Ven. Ouiero que traigas todos los juguetes aqui y jue-.

gues. Patti, trae todos los juguetes aqui.

Patti: (Par que?

Madre: To y Mimi van a jugar. iEsta bien? Patti: (D6nde?

Madre; Ahi rnismo. (Permanece de pie y despues conduce a las mnas a un rincon.) Ahi rnismo. iPor que no juegan? Jueguen a papa y marna can las mufiecas y el bebe. iEsta bien?

Patti: iUh:>

Mimi: Yo tarnbien quiero una mufieca.

Patti: Mimi. aca esta el padre. Ahf dentro estan las dos nenas, Minuchin: Asi esta muy bien. Ahora relajese, sientase cornoda. Madre: Pero se que no durara.

Minuchin: No, no. Relajase Si usted realmente cree que durara, sera asi.

Patti: Vamos. Mimi, juega. Vamos, juega. Ouiero separar el cochecito. Minuchin: Lo ha logrado hasta aqui, (sabe usted? Las nifias tertian un modo de distraerla: por eso usted decia que algo deb fa ocurrir y despues se olvidaba. Me day cuenta de que Patti es una persona experta en la tecnica de distracci6n, sabe usted, de modo que !a tiene continuarnente ocupada.

La escenificacion culmin6 con el logro de la madre. Desde luego que este resultado era un artificio de puntuacion, EI terapeuta selecciorI9 un memento en que ella se mostr6 capaz, con la asistencia de eLi:le organizar la conducta de las dos nifias: y en ese memento particular pronunci6 el final de la escenificacion. EI objetivo de esta estrategia eFJi ayudar a la madre a que se experimentara como competente en pfeo sencia del marido y del terapeuta, sin que el marido impusiera SU control 0 se volviera autoritario. El terapeuta partia del supuesto cle: que est a madre podia llegar a desernpefiarse bien con Patti. y asisti6 a familia para que escenificara 5U rea Ii dad con ciertas variaciones. p que, si 1a madre era eficaz, desapareceria al mismo tiempo el rotulo irnposible que llevaba la hija.

ESCENIF!CACION

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En resumen, el terapeuta se situo en la periferia de modo que se pudleran producir lDteraccJOnes entre los miembros de Ia familia. Pronto aparecio el pr~blema. El terapeuta encuadro ciertos sucesos escenifi,cado: en Ia sesion, .Ios decJar~. importames y alento a la familia para que .d~era. pasos hacia la Solu~l:m, aqui y ahora. Con ei bloqueo de la partlclpaclOn del padre, impidio el final habitual y forz6 a la madre y a Patti a rebasa.r sus pautas ordinarias hasta el pun to en que la madre, en efecro, afirmo su control. Entonce: defini6 este empefio como logrado, can 10 cual destacaba una experiencta de aptitud y sugeria que era

sible el cambio.. po-

A veces los miembros de la familia inician interacciones que el terapeuta pued7 encuadr~r en seguida como muestras de su danza. En ese caso es poslble cornbinar el primer movimiento de la escenificaci6n con el segundo.

Iluminacion de una interaccion espontdnea

_ La familia H~nson se componia de padre y madre; de Alan, de 19 a~os,. que por seis meses habia estado inrernado en una clinica psiquiatrica: de Kathy, de 17, que man tenia una relacion estrecha con Alan' de Peg, de 21, la hija parental, y de Pete, de 12. El siguiente tram; corre~ponde a los prrrneros cinco minutos de la sesi6n. Minuchin, que tamblen ~':l este caso actuaba como consultor, acababa de ser presentado a la familia.

Minuchin, cTienes novio, Kathy? Kathy: Sf.

Minuchin: Y 10, Alan, .:tienes novia> Alan: No.

Minuchin: i. Cuanro hace que sales con 61, Kathy? Kathy: Un ano y medio, ya.

~~nn~c~t Caramba, has empezado joven. Alan, (es amigo tuyo su novio?

Katdhy: No 10 era euando yo 10 conoci. No 10 conoci porque fuera amigo

e Alan.

Minuchin' Pe 0 en t Al -'. .

Al . r es e memento, an <::1 es tu amigo /Como se llama)

~:llid. ··c.

Minllchin: ~ Que edad tiene?

K.athy: Diecinueve

~:zn (responde si~;dtdneamente): No se.. .: diecinueve?

tn.uchr~: Eres servicial, Kathy. Pregunte a Alan por la edad de Dick ~. n'uentras ('1 reflexionaba, dijiste que diecinuevs. Ella no espera ~ que le preguntes, Alan. Se ofrece como voluntaria. iEs algo que AI ace a menudo?

an: Si.

Minuchin' . Se te ann .

, ( e e antrcipa de ese modo?

100

TECNICAS [)£ TERAPIA fAMILIAR

Alan: Si.

Minuchin: Quiere decir que se apropia de tu memoria. Alan: Me parece que si.

Minuchin: i. Ouien mas en tu familia obra como Kathy? Acabo de vel' a tu madre can Pete afuera. Pete queria ir al bafio, y tu madre casi entre en el bafio con el, como si par sf solo no pudiera encontrar el bafio de caballeros. ~Lo observaste, Pete? (Observaste que ella te acompafio la mitad del camino?

EI terapeuta advirtio que Kathy ampli6 primcro el enunciado de Alan y despues se anticipo a su respuesta a la pregunta por Ia edad de Dick, y se apropio de ella. Por el recurso de traer a cuento una interacci6n isornorfica que observe entre la madre y Pete, encuadro todas estas interacciones como una pauta familiar que obstaculizaba la indio viduacion de los miembros de la familia.

Tarnbien en este caso la prontitud con que el terapeuta interpreto datos tan escasos puede suscitar dudas sobre la seguridad de su proceder. Es tambien cierto que iluminar una interaccion disfuncional en un momento tan temprano de su contacto con la familia podia perturbarla, Pero la intervencion del terapeuta fue suave, a modo de apoyo, hecha con sentido del humor y por aproxirnacion lateral, 10 que le permitla entrar en coparticipacion con la familia al tiempo que encuadraba una pauta disfuncional.

Tras advertir el caracter de en trornetirniento en las interacciones y Iormar la hipotesis de que este era un problema nuclear en la familia, el terapeuta siguio sefialando interacciones de entrornetimiento. Quince: minutes despues del anterior, se produjo el siguiente tramo. El terapeuta habia irnpartido a Alan la directiva de trocar sillas con su madre a fin de que se pudiera sen tar junto a su padre para discutir un pros blema. Alan 10 hizo y luega se volvio a colocar el microfono de solapa, EI padre se inclin6 par encirna de 61, torno el cable que descansaba sobrela silla y se 10 a1canz6 a Alan.

Minuchin: Ouiero mostrarte, Alan. (Se levan/a, se situa [rente a padre 6 hiio, lorna el cable y reproduce fa accion del padre.) Tu padre toma el cable y 10 paso. ,Por que hizo eso? ,Que se proponia?

Alan: No se, Supongo que corregir alga. Minuchin: ,Tienes til dos brazos?

Alan: Sf.

Minuchin: iTienes dos manos? Alan: SI.

Minuchin (lorna el bmzo de Alan): Este brazo termina r: Pucdes hacer eso? (Ueva el cable des de Ill. posicion el lugar adonde 10 habia colocado e1 padre.)

Alan: Sf.

Minuchin: A los diecinueve afios, supongo, puedes hacerlo por ti rnisrnoAlell1: Si,

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Aiil1w;hil1: C Por que 10 hizo el ? ,No es ran) que dcbic ra hacerlo como

si III no iuvieras manos?

Alan. Bueno, hace cso rnnchisimas veces.

\lim<chin: (Que edad crees que te atr ibuye? cTres afios ? ,Siete? (Dace? Alan: Docc.

Mil1uchin: De este modo re vuelves un poco rncnor que Pete. ,Puedes ayudarlo? cPuedes ayudarlo a que crczca ... a que te de ie emplear

tus dos rnanos? -

Atan: No "eo como.

Minuchin: Bueno, si no 10 ayudas a carnbiar, no seras capaz de emplear tus manes. Tendras siernpre diez pulgares, tendras siernpre dos rna. nos izquierdas, seras siempre torpe porquc el es quien hace las cosas por ti. Te esta paraJizando. Habla con el sobre eso porgue, a mi juicio, es muy peligroso 10 que IU padre acaba de hacer.

EI terapeuta inflo una nirniedad hasta hacer de ella un episcdio drarnatico. Un movimiento autornatico, servicial, del padre se encuadro como la escenificacion espontanea de una interacci6n disfuncional, cuyo isornorfismo con Jas anteriores se sefialo. Esta tecnica de encuadrar un suceso espontaneo e inadver tido suele tener notable efecto, porque los miernbros de la familia quedan sorprendidos cuando les Haman la atencion sobre el hecho de que sin quererlo y con frecuencia actuan en conflicto con Sus deseos, En este trarno, el terapeuta aurnen to Ia intensidad de la intervencion situandose muy proximo a la diada disfuncional, aliandose con Alan y utilizando una serie de rnctaforas concretas sabre la individuacion y la capacidad. Termine esta maniobra indicando la esccnificacion de un carnbio en la interaction padre-hijo, en la que Alan, que siernpre estaba en la posicion del incornpetcnte, se convertia en el auxillar de su padre.

En este punto el terapeuta ernpezaba a poner en escena rnodalidades altemativas. AI cornienzo prevalecieron las rcglas de la familia.

Alar!: Bueno, creo entcnder 10 que el quiere decir, por ejernplo, a

veces ..

Padre: Entiendo yo tarnbien. Alan, 10 que quiere decir, y es Ia verdad, Al~11 (a la madre): EI hace las cosas por mi.

Mtnucl-lil1: Tienes que iT mas lcjos, Alan. Creo que tu padre necesita avuda ~' creo que nadie mejor que til para ayudarlo.

Alan, No se que decir.

{\-1illl hi (A C

IC In a Ian): orno ves yo soy un extrafio y no puedo ayudar por-

que no los coriozco a ustedes dos. Si necesitas ayuda, pue des pedirle a alguien de 13 familia que te la preste, pero si no la necesitas, p qUlero que 10 intentes prirnero tu mismo

il.d.·c: tDeseas que Peg te avude?

M,nU.chin t a! padre): ,:"por que elige ustcd en lugar de el? (Por que ~hgc) en lu;~m' de el? Ha vue Ito a hacer exactamcntc 10 rnisrno. ,: Ves, Ian>, esta tan absolutamente atado a su actltud servicial que no

102

TECNICAS DE TERAPI,\ FAMILIAR

se puede ayudar a SI mismo. Ahora querria que reflexionaras sobre si realmente deseas que Peg te ayude, 0 alguna otra persona ... 0 nadie.

Padre e hijo activaron su redproca complementariedad:. la va~ila •. cion de Alan provoco la servicialidad del padre. que era al rmsmo Hempo control y entrometimiento. La servicia:lida~ del pa.dre mantenla la incompetencia del hijo. Asi se conservaba la 1ll~eracCl6n. ~lsfuncLOnal. El terapeuta tenia ahora informacion sobre el nivel de rigidez de este subs'istema. Habia averiguado empfricamente que en ese estado de cosas su sola part icipacion no seria suficiente para introducir alternativas. Tendria que modificar estrategias 0 aportar reruerzos. Podi~ hace~ que uno 0 mas rniernbros de la familia se sumaran a la diada disfuncionak podia mantener el misrno encuadre, pero sondearlo en otros. miembros de la familia. 0 bien desplazar la atenci6n hacia un aspecto diferente de la dinarnica de esta para regresar al mismo terna despues, en un momento en que se encontrara en una posicion de mayor poder dentro

del sistema.

No todas las farnilias se sumergen con tanta presteza en sus interac-

ciones habituales. EI terapeuta puede verse obligado a adoptar una postura de liderazgo, hacer preguntas y activar a los miernbros individuales en un intento de poner en movimiento las cosas. En ciertos casos los miembros de la familia mantendran una actitud reservada en suo afan de preservar su imagen publica. Pero como el terapeuta esta presente en la sala y las interacciones se relacionan con el,. puede aumentar la intensidad seleccionando ciertos fragrnentos de la interaccion para iluminarlos 0 indicando que prosiga la escenific~ci6n de la misrna manera 0 con modalidades musuales, Puede deterrninar los panimetros no solo del problema tal y como existe, sino de las alternativas disponibles, con 10 cual verificara la flexibilidad del sistema y reunira informacion predictiva sobre la posibilidad de que esta familia-

pueda funcionar de manera diferente. .'

En ciertas Iarnilias es muy facil provocar los dos pnmeros movimientos de la danza de escenificacion, pero es dificil suscitar interacciones de modalidad inusual porque este movirniento demanda una participacion act iva del terapeuta que tendra que aliarse con alguno de los miembros antes que sea po sible determinar las alternativas de que el subsistema dispone.

La familia Gregory se cornponia de la madre, de unos 2S afios, y su hija Patrice. de cinco. Lo mismo que en la familia Kuehr:. esta madr~ era incapaz de controlar a su hija, pero ademas tenia miedo de las timarla ftsicamente si se enojaba. Pasados quince minutos de la segunda sesion, la nina se hamacaba en la falda de su madre y no respondia a las repetidas exhortaciones de ella para que permaneciera tranquila sentada.

Minuchin (a la madre): Me parece que Patrice sabe c6mo hacerla bai-

ESCENIFlCACION

103

lar a usted al son de su propia melodia. (Patrice se levanta y empieza a dar vuellas por la sala.) Digale que se quede quieta porque yo tengo que conversar con usted.

Asi se creaba una secuencia escenica en que daba por 'supuesto que se producirfa una interaccion de control. El terapeuta tiene la posibi[idad de utilizar una situacion simple cualquiera, como esta, a modo de contexte en que los miernbros de la familia se ven obligados a escenificar sus interacciones. La situacion mas simple parece esta: que los padres indiquen a sus hijos pequefios hacer 0 no hacer algo diferente de 10 que estan haciendo,

Madre (con VOz suave): Patrice. Patrice, ven aqui y sientate. (La repite con VOZ mas alta, porque Patrice no responde la primera vez.) Patrice, iven aqui y sientatel

Minuchin: Me gusta ese to no de VO'L. Es su melodla, (Patricia acude y se cuelga de la madre.) iVe usted 10 que hace ahora? Le conoce ellado flaco y la hace bailar a usted.

Madre: Sientate, Patrice.

Minuchin: [Patrice tiene un dominio absolute sobre usted!

El terapeuta, que antes habia coparticipado con la madre en una alianza de adultos, desafiaba a la madre a que adoptara una postura mas ejecutiva,

Minuchin (se pone de pie): Senora: Gregory, iPuede usted ponerse de pie? Haga que Patrice se ponga de pie a su lado. Yea, Patrice es mucho mas baja que usted. c:Puede alzarla? (La madre alza a Patrice.) Y es usted tambien mas Iuerte. (A Patrice.) Torna mi mane y aprietala. Veamos que fuerza tienes, Aprieta fuerte. (A la madre.) lPuede usted hacer 10 mismo? Sin duda es usted mas fuerte que ella.

El terapeuta recurri6 a operaciones concretas destinadas a poner de r~1ieve las diferencias de poder y de funcion entre madre e hija. Lo hizo .con la expectativa de que esta operacion desequilibraria el sistema, p.resLOnaria a la madre para que se sumara al terapeuta y se distanClara de su hijita,

MimlChin' Pero, cc6mo es que la domina a usted? (Patrice de nuevo enlaza sus brazos en torno de la madre y se cuelga de ella.)

Madre: iBasta' (No hay respuesta.) [Basta! tDesprende a Patrice y Ie . dIce que se siente en la silla. Patrice obedece.i

MlI1uchin: Ella necesita oir esa voz. Esa voz es necesaria, Usted teme esa voz suva severa, pero esa voz es buena. A veces es suave y amorosa y ~ veces es Iuertc, y ella necesita oir los dos registros. Ella necesita ballar con la melodia de listed.

104

lECNICA:S liE TER.~rf,l FAM1LlAR

La madre esccnifico un control efectivo en un contexte en que el .erapeuta la apoyaba y desauror izaba a 1a ~ija_ Muc~?s terapeutas encoritraran dcsagradable esta maniobra, y asi le ocurrio al terapeut~ en este casu. Pero era neccsar io cr ear un distanciamiento entre los rmembros de est a diada excesivamente apegada, evitar el peligro del maltr a to a la nina y apoyar el desarrollo de la autonomia en Patrice, aun

por rnedio de una operacion cstcticamente desagradable. .

La conducta del terapeuta en esta interaccion fue muy diterente de la que tuvo con la familia Kuehn. En este casu .su part.j~ipaci6n rue minima, 10 que Iacilito la esecnificaci6n de una .tnt~racclOn Iuncionel, entre madre e hija. Eo la familia Gregory, era IDdlsp~nsable p_ara la madre que cl terapeuta particip.ara como .miemb~~ activo del sistema rerapeut ico antes de poder esceDlficar una mteraccion diferente.

Eiemplo de 10 que no se debe iwcer

La familia Adams se cornponia de la madre, de 24 afios, y sus dos hijos, de ocho y de cinco. E! problema era q~e la mad!e rnaltrataba a Jerry, cl varonciro de cinco afios. A veces perdia los estnbos y le pegaba con violencia. Ella misrna habia solicitado asistcncia porque Ie preocupaba que pudiera lastirnar a su hijo Era la entrevista in~cial.

La fami lia entre y IOm6 asicnto. La nina de ocho aTlOS, Molly, se dirigio a un rincon y tranquilamcnte se puso a pinta~ una lar,nina. El varoncito en scnuida ernpezo a pasear por la sala. gntaba e irnpartia a su madre dive-;:-sas 6rdenes. La madre, por su parte, dio al nino varias 6rdenes. Por ejernplo: «Sientate y estate quieto », 0 "No digas una palabra ». Tras cad a una de estas ordenes, instantaneamente se desinteresaba v no proseguia la interaccion, aunque el nino no pareciera escnchar la. En otro rnomento, le indicc que arrnara solo un rornpecabezas, EI nifio iomo el rompecabezas y se 10 alcanzo a la madre. quien 10 complete con aire clistraido.

A medicla que avanzaba la entrevista. el nino dernandaba casi toda

la atenci6n c1e la madre y apenas la dejaba conversar con .el terape~:a o atendcr a la nina. Durante la mayor parte de la entrevista, el nmd nritaba Ian fuertc que la madre y el terapeuta no podian oirse, En ~tros mementos, cuando la atcncion de la madre no estaba dirigida al te rapcuta, se ocupaba en impartir al muchacho diversas instrucciones.,_ En los momentos en que atendia al terapeuta, ambos discutian sobre icmas como el modo en que la madre podia ser mas eficaz en su hogar

La unica comunicacion entre la madre y la hija se produjo en un momenta en que esta sc ernpefio en cornpletar un acer tijo. Dirigio la mirada a la nifia, advirti6 que se equivocaba y le grit6: «[Lo estas h~ ciendo 10talmente mal! n. EI terapeuta torna a captar la atencion de 1a madre y ambos <;iguieron hablando sabre el modo de hacer mejor Ia!

cosas en c:lsa.

Pasafon mas 0 menos diez mirtutos cn que Jerry

[SCEN IflC,\C tON

105

mente a la madre, y esta Ie irnpar tia ordenes despreocupadas, cuando de repenle per die los estribos, Grito al nino, se puso de pie, le echo rnano con violencia y 10 llevo arrastrandolo por la cintura, dernodo que la cabeza le colgaba hacia arras sin apoyo, hasta subirlo a la silla de ella. Lo puso entonces en su regazo, Ie retuvo las manos, en cierto momento Ie tapo la boca y siguio hablando, No le permitia al nifio Jibertad ni actividad ninguna, salvo respirar.

Esta sesion pone de manifiesto una seria Ialla del terapeuta. Entr6 bien en coparticipacion con la madre y con los nines. Hable a la madre y coparticip6 con ella sobre 10 diflcil que le resultaba la vida. Dirigi6 la palabra a las cr iaturas y establecio con ellas una relacion igualmente buena. Observ6 con cuidado las interacciones de la familia v consigna una secuericia de conducta que podia traer por consecuencia el maltrato del nino; muy probablemente estaba en 10 cierto, Tambien observe que la madre impartia instrucciones y no se mostraba consecue.~te. Irrdico que la madre exigia cosas superiores a la capacidad de un mno. de esa edad, por ejemplo, estarse quieto sentado, sin moverse, 0 bten pasaba por alto conductas que manifestaban notable mrnadurez en eJ nino. Advirti6 que no reaccionaba en seguida de rnanera adecuada para irnponer Ifrriites a aquel, sino que, en lugar de ello, esperaba y esperaba ser obedecida en esa fijacion de llmites. Cuando esto no sucedia, seguia esperando, al tiempo que el nino persistfa con su conducts indignante y antagonica. De rnanera reperitina, rebasado el umbra! de su paciencia, tuvo una reaccion excesiva,

El tcrapeuta, que observo todo esto,' intent6 instituir una situacion en el hogar para que la madre pudiera ser una mas eficaz cuidadora. Pero en vez de conversar sobre Ia siruacion en el hogar, podrfa haber supuesto de manera r~alista que la secuencia que se desarrollaba alii era esc~Clalmel!te 1a rrnsma que acababa de presenciar. Entonces podria haber lntervenido para modificar la manera en que madre e hijo interact~aban en la sesion, con la confiada certeza de que Ia secuencia correglda se trasladaria a la sltuacion hogareria.

A fin de escenificar una secuencia inter activa rnodificada, el terapeuta pudo haber dicho a la madre: «Usted tiene una tolerancia muy gra~de al ruido que hacen sus hijos. Pero ayudaria a nuestro trabaj 0

aquj s ,.

1 consiguiera que perrnanezcan mas tranquilos, de modo que po-

damo~ hablar. (Cree usted ser capaz de hacerlo?». Si la madre decia

dque, 51. el terapeuta Ie pod ria haber indicado: «Muy bien hagalo» Si

ecra q I drf h . ,.

ue no, e po na aber dicho: «Intentelo y yo la aconsejare en

caso nccesario. pero es preciso que usted 10 haga».

. Par~ el terapeuta es una tentacion enorrne intervenir en deterrninada

SItuaclon v duci ,. 1 .

h bi - pro UCIr por sr rrnsmo e cambio deseado. Si en este casu

hUbllera dicho al nino: «Quedate tranquilo, tu madre y yo tcnemos que

a ar» prob bl t' . , hahri .

p . a emen e su mtcrvenclOn abna sido eficaz hasta cierto

t unto, pero se habria perdido la oportunidad de producir un cambio

erapt>ut' E

pi" lCO .n efecto, la meta de la terapia es incrementar la com-

eJldad d l' . .. '

e as mteraCClOnes famlhares y promover el recur so a in-

106

TECNlCA.S DE TERAPIA FAMILIAR

teracciones mas adecuadas; no es su objetivo elaborar un c6modo holon

terapeutico, . ..

Este terapeuta perdio la oportumdad de transformar la seslOn~ que fue una terapia de historial, conoclrniento y afecto, eI~ ~a teraP.la de experiencia. En consecuencia, se perdio mucho en vltahdad_ e mtensidad. Y con un problema tan grave como el ~altrato .a ~ nmo, hac en falta al terapeuta toda la intensidad y la capacidad de InflUJO que pueda

obtener. . '6 d

.Estos ejernplos de sesiones terapeuticas podri~n. dar la irnpresi n e

que la escenificacion se ernplea s610 en Los movimientos glob_ales, pero no es asi. La escenificaci6n esta presente en todos Los pequenos pasos, las pequefias intervenciones que se repiten incontables veces en el curso de la rerapia: por ejemplo, bloquear a la madre y ?espues escucharla y responderLe con atenci6n, cuando La hija ha termma~o con sus propios dichos: indicar al muchacho adolesc~nte que negocie con su padre por eL uso del autom6viI en Lugar de dejar que su .madre 10 ha.g~ por el 0 aLentar a los padres para que prosigan su plattca. no permitiendo que el hijo se inmiscuya. La escenificaci6n no es ;rn: suceso raro que puntue el curso de La terapia s610 de manera ocasional, Por eL contrario, debiera integrarse en el modo de ser espontaneo deL terap.euta, una actitud siempre presente y siernpre insistente, cuan~o la familia se conformaria con contarle simpLemente Lo que ha sueedido.

8. ENFOQUE

Enfoque es un termino tornado del mundo de la fotografta, donde represent6 una importante revolucion tecnica. Las primeras cameras fotograficas solo tenian un agujero muy pequeiio. to destacado POf el fot6grafo venia determinado por su posici6n. Si estaba frente a un arbol, este dominaba La imagen. no importa cuan grande La personalidad que permanecia de pie junto a el, La invenci6n de las lentes modific6 todo esto. EL fotograro podia enfocar una persona, determinada flor de un bouquet y hasta un solo petalo, La relaci6n de La figura con el fondo se pudo fijar par el simple recurso de praeticar acomodamiento. EI fot6grafo podia encuadrar de esa manera el universo que deseaba registrar.

En La terapia de familia eL enfoque se puede comparar con la realizacion de un montaje fotografico. De una esceria total.. el fot6grafo decide que desea destacar la casa. No el cielo, el camino 0 el rio: s610 la casa. Ernpieza a jugar con cl foco. Modifica el angulo para que La puerta cobre relieve y toma una imagen; despues amplia el enfoque para incluir la ventana ademas de la puerta, y toma otra. Produce un mayor carnbio de angulo, y fotograffa la falleba. En virtud de este juego COn multiples vistas del mismo objeto nace una vision multidimensional. Va mas alla de la mera descripci6n para realizar un concepto mas amplio: La casa.

Cuando observa a una familia, el clinico es inundado por los datos. ~s preciso deslindar fronteras, poner de relieve los lados fuertes, senalar problemas, investigar funciones eomplementarias. EI terapeuta seleceionani y organizara estos datos dentro de un esquema que Ies confiera sentido. Pero esta organizaci6n debe ser al propio tiempo un esquema terapeutico que promueva el cambio. En consecuencia, el terapeuta organizara los hechos que percibe de manera que form en trabaz6n entre ellos y posean tambien pertinencia terapeutica .

. Para hacer esto hace falta, en primer lugar, que el terapeuta selecclone un enfoque y. en segundo, que elabore un terna para trabajar ~obre el. AI mismo tiempo desechara los divers os campos que, siendo mteresantes, no son par el mornento utiles para su meta terapeutica.

108

r~l"dCAS Ill' TERAPIA F"MILlAR

En la sesion escogcra cierros elementos de Ia intcraccion de esta familia v orzaniwn't cl material de maner a que guarde arrnonia eon su estrategi(\~ terapeutica. Mediante ]3 criba de buena parte de la informacion que le afluye durante la sesion queda en condiciones de situar en la mira los datos que son pcrtinente s para la terapia.

EI esquema del terapeut a incluye tanto una meta cstructural como una estratcgia para lograr esa meta. Por cjernplo, si quiere cuestionar una Iamilia dernasiado Iusionada, puede enfocar las desdibujadas fronteras entre sus micrnbros. El modo en que 10 haga estara deter, minado pm e l contenido y la marcha de la sesi6n. Pcro los datos exper irnen taran una t ransf orrnac ion irnpuesta por el terna terapeutico.

Es ta cs una leccion dificil de aprendcr. Los seres humanos, todos, nos orie n tarnos hacia el contenido. Nos gusta seguir la trama de tin relato, impacientes per conocer el final. Pero un ter apeuta orientado hacia el contcnido se puede encontrar apr isionado en una actividad de picaflor. At raido por los diversos colores y gustos de la perturbacion afectiva que descubre dentro de la familia, revoloteara de tern a en tema. Asi obtcndra rnucha informacion, satisfara su curiosidad y es probable que agrade a Ia familia. pero su eficacia en la sesi6n estara limitada a la cornp ilacion de datos. Al terrnino de ella, es posible que el unico rcsultado para el terapeuta sea su perplejidad ante la diversidad de temas. Y es muy posiblc, tarnbien, que la familia cxperimcnte el habitual dcscorazonamiento tras haber contado sus problemas a un terapcuta que "no nos ayud6 en nada».

En cambio. el terapeuta que elabora un tcma investiga en profundidad un campo limitado. Su actividad de recopilacion de datos atafie al proceso de carnbio, no al historial 0 la dcscripcion de la familia. No se vc llevado de una trama a otr a mientras rastrea los contenidos que la Familia Ie ofrecc, sino que se concentra en un pequetio segmento de la experiencia de aquella Y como las interacciones de la familia ticnden a ser isornorficas, la investigaci6n en profundidad de este pequefio segmcnto lc proporcionara informacion util sobre las reglas que !!obiernan la conducta en otros muchos campos de la vida familiar.

~ Es evidente Ia par ticipacion del azar en este proceso de enfoque. El te rapeuta desarrolla una «vision en tunel» y es precise que tenga CODciencia de ello. Tiene que adverti r que tan pronto como ha ernpezade a claborar un enfoque, queda prograrnado. Ernpieza a ignorar informacron. En consecuencia, debe mostrarse hipersensitivo a los indicadores de alcrta. Tiene que prestar oidos a la familia si csta lc dice «N9 Ie respondemos». Debera recoger la realimentacion que le diga «Usted se refiere a sus tco rias. no a nosotros»,

El tcrapeuta ticnc que saber tarnbien que el enfoque 10 hace vulnerable a los peligros de la absorcion. Cuando se acornoda a la familia '" selccciona datos, puede verse inducido a elegir precisarnente aquellos que a la familia le rcsulra cornodo presentar. El oficio del terapeuta es asist ir al carnbio familiar. no hacer que e110s se sientan cornodos.

ENroOUE

109

Jay Haley expone el easo de una familia que tenia un drogadicto.' EI paciente individualizado habfa luchado por dorninar su adiccion y se libro de las drogas durante dos meses. La familia acudio agitada y deprimida a la sesi6n siguiente.

Padre: Tenemos aqui un grupo bien triste.

_Madre: Es porque yo no volvere mas. Antes que cualquier otra cosa, me mudo, me separo. Eric puede seguir su camino. Ya esta hecho un desastre.

Terapeuta: i. Ustedes dos desean separarse? ~Es asi? Padre: Creo que es 10 mejor.

Eric: Yo soy el problema. Dijiste que debias seguir tu camino y ella el suyo porque yo soy un drogadicto que trata de enmendarse.

El contenido de esta interaccion seria una carnpana de alarrna para eualquier terapeuta. Pero era muy probable tambien que se tratara de una maniobra de distracci6n. En consecuencia, el terapeuta en este caso no se dej6 seducir a la persecucion del contenido. Insisti6 en que los padres pospusieran toda decision. Afirm6, en efecto, que su separacion no venia al casu en ese momento. Les dijo que los tres estaban en terapia para ayudar al paciente en su problema de adiccion. Por el hecho de que el terapeuta obedecfa al esquema te6rico de Haley para el tratamiento de drogadictos, pudo decidir que contlnuaria enfocando los problemas cronicos de las interacciones padre-hijo, en Iugar de recoger los agudos problemas de marido y mujer.

En ocasiones el terapeuta tiene que posponer 0 ignorar la investigaci6n tanto de los procesos como de los contenidos, no irnporta cuan tentadores, para perseguir su meta estructural. Es cierto que no se atiene a su propia agenda sin importarle su pertinencia para la familia, Pero si bien presta atenci6n a 10 que la familia Ie expone, organiza estes datos segun rnodalidades que interesan a la terapia y decide acerca del valor jerarquico de esos conjuntos de datos,

Trampas

La familia Martin fue remitida a terapia por los tribunales porque el padre, ffsico nuclear, venia rnolestando sexualmente desde hada dos afios a su hijo mayor, de 15 afios, La esposa, casada con el des de hacia 16 afios, sabfa bien 10 que ocurrta, pero nunca enfrent6 a su marido,

El terapeuta ernpezo a trabajar can varias conjeturas previas. Se preocup6 sobre todo por evitar una irnputacion lineal de la culpa. EI P,adre habfa abusado de su hijo, pero era evidente que la esposa habia sldo c6rnplke y en este momento el muchacho participaba voluntariamente en el proceso total. EI terapeuta supuso tambien que el abuso

1. Jay Haley (cornpilador): "Heroin My Baby. (Videotape).

-

110

TECNIC.~S DE TERAPIA FAMILIAR

que eI marido hacia de su propio hijo era al menos en parte expresion de problemas existentes entre el y su mujer.

Por 10 tanto, el terapeuta paso las primeras horas de terapia tratando los problemas entre los conyuges. Puesto que la modalidad de la familia era obrar como si el ineesto no se hubiera producido y los conyuges se mostraban dispuestos a investigar sus difieultades como un modo de evitar el terna , las primeras sesiones se emplearon en defi. nir asuntos de menor importaneia y en ayudar a los padres a que se pusieran de acuerdo sobre elIos. Hasta aqui, el terapeuta y la familia obraban en colusion evitadora.

Hacia la quinta sesion el supervisor propuso reordenar las jerarquias terapeuticas. El terapeuta debia considerar el abuso de que era objeto el hijo, antes que la relaci6n disfuncional entre marido y mujer. Entonces el terapeuta inicio Ia sesi6n diciendo a los padres: «Forman ustedes una familia destruetiva. Me parece que deberfan considerar ~i desean pennanecer juntos a desean divorciarse •. Esta pregunta se convirtio en el tema de la sesion, La pareja se via obligada a concentrar fuerzas para demostrar que no fonnaban una familia destructiva, De. este modo era eonvocado el problema que afectaba al muchacho, peri) de una rnanera que al mismo tiernpo con tenia la posibilidad de fortalecer Ia relacion entre los padres.

La reorganizaci6n jerarquica del tern a familiar es otro aspecto del enfoque; en efecto, por el hecho de destacar el terapeuta temas que a su juicio son de primera prioridad, suele modificar la idea que la familia se ha formado sabre 10 que es importante. En ocasiones el tera~ peuta enfoca un aspecto minimo de la terapia e ilumina una interaccion que es nuclear para la estructura de la familia. Esta, aceptando ese; enfoque, experirnenta la transformaei6n del suceso trivial e inadvertido en un tema de gran importancia, EI hecho rnismo de que el terapeuta haya destacado un tema 10 vuelve importante. La interaccion minima. enterarnente cotidiana, se vuelve de repente extrafia, 10 mismo que sola es facil la respiraci6n hasta el mornento en que uno ernpieza a pen~ sar en ella. Desde ese instante, la realidad de la familia, que se lleva puesta como un zapato viejo, ernpezara a pinchar un poco.

EI enioque al servicio del cambio

En el caso de la familia Clatworthy, el terapeuta entretejio aspectos minim os como los indicados en un tema coherente. La familia se com" ponia de una madre soltera de poco mas de 30 afios, y cuatro hljos:

Miranda, de 13; Ruby, de 12; y Matt y Mark, gemelos, de 11. Mark era: el paciente individualizado, pero los dos gemelos eran presentados comll un problema. Peleaban continuamente y varias veces los habian sUlt pendido en la escuela por vandalismo, La madre, mantenida par l~ instituciones publicas de la asistencia social, padecia de una afeeciMi renal y de hipertensi6n; poco tiernpo antes habla debido ser hospitll"

ENFOQUE

III

lizada a causa de calculus biliares, Los dos gernelos eran enureticos. Mark habia sido derivado a un curso de educacion diferenciai: Matt era hiperkinetico, To~os los nirios habian sido suspendidos en' algun momento y las autondades escolares los consideraban practicamenre ingobernables. La madre y las instituciones que la asistian los arne. nazaban de continuo Con colocarlos en hogares huespedes. Y ella en tierta ocasio.n co~oco a los gemelos en un hogar durante un mes, perc luego cambio de Ide~ '! los tr.ajo al ho~ar nuevarnente, can la esperanza de mantener la familia reunida, Acudio a la terapia <como ultimo recurse».

La realidad familiar, como la madre la presentaba, se caracterizaba por peleas constantes, mentiras y hurtos. Dijo que los ninos no se lavaban ni se cambiaban la ropa a menos que ella misma 10 hiciera Ruby cierta ~ez exhibi~ en publico su toalla menstrual y la arrojo ~ una casa vecma, Los nines defecaban unos en la ropa de los otros a modo de represalia,

La estructura disfuncional era una consecuencia del desesperanzado mundo de pobreza de la madre, de la enfermedad que la hacia desfaliecer y d~ ~u sentimiento de no poder enfrentar las demandas de la VIda, condiciones estas exacerbadas por las exigencias de las instituciones ~ue regulan la vida de los pobres urbanos, Todos estos facto res la predispornan a contemplar a sus hijos poniendo el acento en los defectos. Dentro de la familia no habia f'ronteras suficientemente diferenciadoras, Tanto la madre como aquellas instituciones confundfan a todos los nifios en una (mica masa de problemas.

Puesto que las instituciones de la asistencia social solo destacaban :f a~pecto parcial de la :e~~idad de la familia, a saber, su conducra

esviada, el t~rapeuta deCidlO enfocar la terapia en otro aspecto parcial de la reahdad:. los elementos de capacidad que la familia contenia. El .terapeuta cuest~n6 la distorsionada concepcion que s610 vefa 10 negativo en la relacion reciproca de los nifios entre sf, con la madre y. ~on la escuela. Enfoc6 la realidad mas cornpleja, que incluia la posi~~~dad de un. desarrollo apto, ~ .no la ~es~speranza de la atipicidad, dif el pr~p6slto de que la familia consiguiera abrirse paso entre las

I cultades de su situacion .

. Despues que la familia Clatworthy llevaba varios meses de tratanuento, el terapeuta, John Anderson, pidio a Minuchin que la atendiera iunto can el en consulta. EI prop6sito de la consulta era ayudar al erapeuta para disuadir a los miembros de la familia de su insistencia

e~d los aspectos negatives y rnoverlos a poner en practica sus capac] ades.

~inuChin: <,Ya han estado en esta sala?

~tt: En esta, no.

Mmuchi . M bi .

Mal h n. uy len, qwero que me digan que ven de extraiio aqui.

M' I ew: Veo cameras.

Inuchin: lCuantas camaras?

112

Tf;CNICA!:i DE TERAI'IA fAMILlAR

Mall: Una, dos. ..

Mark: Yeo rnicrofonos ...

Ruby: Yeo una, dos, tres camaras,

Mim,chin: Eso -es, hay tres. i Y que otra cosa rara ven en esta sala-li. Ruby: El espejo,

Minuchin: El espejo, (Que impresion les da este espejo? Malt: No tiene luna.

Minuchin: (Saben que es u n false espejo? Mark: No, no 10 se.

Minuchin; Vengan ustedes, que se los mostrare. iTodos quieren veQir~ Madre: No, yo se c6mo funciona. Ya esiuve aqut antes. tMinuchin con-

duce a los niiios a la sala del otro la.do del [also espejo.)

E1 consultor inrcio 1a sesion coparticipando con los hijos en U.Il juego exploratcrio. Detras del falso espejo prosiguio este juego, encendiendo y apagando las luces y mostrando c6mo se podia invertir la direccion del espejo. La respucsta de los nifios fue de curiosidad, atencion, interes y participacion, e hicieron comentarios inteligentes. Puesto que ninguna de estas caracteristicas cabian en la descripcion que 11\ familia hacta de los muchachos, el consultor se sinti6 inclinado a investigar esta parte desconocida de su conducta como un desaffo a la unilateral insistencia que la familia y la escuela ponian en su destructividad.

En los quince minutes siguientes la sesion fue conducida por -el terapeuta. Se dijo a la familia que de esta manera el consultor podda observar como danzaban juntos familia y terapeuta. En este lapso la madre se quej6 al terapeuta de la conducta de los gemelos,al tiempo que estes, en curiosa actitud de buenos modales, manifestaron su acuerdo con ella. Pasados los quince minutos, el consultor tome la direccion, al tiernpo que el terapeuta corria hacia atras su silla, indicando as! el cambio de liderazgo.

Minuchin: El caso es que estoy un poco confundido. Les dire 10 que he observado, (A 105 ninos.) Advierto que ustedes son muy intellgentes y muy observadoress Entran en la sala y, como en un relampago, 10 ven todo. Por eso .... me. doy cuenta de que son unos nifios muy inteligentcs. Adernas, 'leo que trabaj an bien juntos. Los oigo hablar y me parecen bien educados, inteligentes y amables, yentonees me pregunto: "iCual' es el problema de esta familia?", Pero quiza havan cambiado ustedes mucho en los ultimos meses, desde Que estan en terapia, iEsoes 10 que ha ocurrido? cEs posible, Ruby, que en los dos ultimos meses hayan cambiado cornpletamente?

Ruby: Es probable que si.

Minuchin: Eso es magnifico. iQuien 'mas ha cambiado? iTu, Mark? Mark: No, El treinta y cinco por ciento ha cambiado,

Minuchin. (Y de que modo han cariibiado ustedes? tEn que consiste ese treinta y cinco por ciento?

f.NFOOUE

113

Mark: Bueno, yo uso ropa inrcr ior, Me pengo calcetines. Traro de estar mas aseado y todo eso.

Mlnuchil'l: i.Y que ocurre contigo, Matt? Cuando tu madre dice que ustedes parecen vagabundos, ique significa?

Mati: Que tcnemos la ropa sucia, llevamos calcetines de distintos pares. Minuchin (seilalando el atuentio aClUal de los ninos): (Eso quiere decir que por 10 cornun no se visten asf?

Mark: No, hoy he tratado de presentarrne bien arreglado.

Minuchin: iY tu, Mark? iSe qucja la maestra si vas vestido asf? cComo

te vistes habitualmente?

Mall: A vcces no llevo ropa interior ... a veces no llevo calcetines. Mi1'lHChi11: iY que problema hay contigo, Ruby?

Ruby: A veccs no me arrcglaba cl cabello, 0 no me ponia calcetines 0 usaba calcetines sucios.

Minuc/1in: Entonces no se que pensar i.Saben ustedes?, realmente necesito un poco de ayuda porque parcces una nina muy buena, una nina reflexiva y respetuosa, i. Por que no haces entonces 10 que ellos espcran de til

Ruby: SimpJemente porque no quiero.

Minuchin: iY tu madre te dice que deberias vestir de otro modo? Ruby: Ella me suele decir: «Vistete como es debido»,

Minuchin: i. Y tu que respondes?

Ruby: En general, no le hago caso.

Minuchin: Entonces cstas peleando con tu madre. No me refiero a una pelea real, sino a una pelea en que tu haces 10 que quieres. i.Es asi?

Ruby: SL

Minuchin: Miranda, t6 tienes rrece afios y eres la mayor. Y tambien me parcces una nifia muy compuesta. iQue problemas tienes con mama?

Miranda: A veces, cuando ella sale y veo su easa desordenada 0 algo asi, hago la tarea de Ruby 0 la tarea de los mellizos. Ella me dice y me repite: «No hagas la tarea de ellos», y yo no Ie hago caso. Yo sigo adelante y 10 hago.

Habia una disparidad entre los mod ales de los nifios, que se mostraban deferentes y cooperadores. entre su ropa, que la llevaban lirnpia, bien arrcglada, y producia una agradable irnpresion estetica, y la pintura que hac.ian de ellos mismos, donde ponian el acento en los aspectos negativos, Hasta Miranda, la hija parental, que habfa asumido muchas responsabilidades a causa de la enfcrmedad de la madre, presentaba su conducta responsable bajo una Iuz negativa. Esta familia de un solo progenitor, la madre, enferrna, exhausta y desesperanzada, hab ia producido una estructura en que ella delegaba funciones en la hija parental, pero con el sentimiento de que no estaba bien hacerlo y sigfllficaba un Iracaso en su papel maternal; por esa razon comunicaba un atecio negativo a una estructura necesaria,

d Diversas instituciones sociales alimentaban este encuadre negativo e la rea li dad de la familia. EI Departamento de Bienestar Social habfa

114

TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

amenazado con suspender el subsidio si el novio que la madre ha. bia tenido los dos ultimos anos se mudaba para vivir con la familia. La escuela continuamente enviaba mensajes al hogar con quejas de La maestra por la conducta de los gemelos, 10 que definia el problema escolar como un fracaso de la madre. Y el propio terapeuta se habIB r concentrado en investigar las falencias de control en el sene de la rami. lia, insistiendo en la necesidad de que la madre incrementara sus funciones ejecutivas.

El consultor, impresionado por la insistencia general en un encuadra negative. cobro simpatia por los rniembros de la familia y pudo destacas cuaJidades positivas en sus interacciones. Todo ella 10 reafirm6 en 511 primer irnpulso, que fue poner en entredicho el encuadre de la familia,

Mimlchin: c: Esto significa que hay dos mamitas en la casa? Miranda: iAja!

Minuchin: cElla y tu? Entonces tu eres la marnita buena. Eres la res' ponsable.

Miranda: Realmente no es asi.

Minuchin: Se que mama esta enferma, y por eso, Miranda, haces t1i una buena cantidad de cos as para ayudarla.

Miranda: S1,

Minuchin: Y es posible ... Te 10 pregunto a ti, Ruby. cEs posible que: no te guste que Miranda actue como una segunda madre? (Es muy mandona?

Ruby: A veces, sf. Minuchin: (Y eso te gusta? Ruby: No, senor.

Minuchin: Cuando Miranda se pone mandona, (que le dices tu?

Ruby: Cuando ella me manda que haga algo, le respondo que se ocupe de sus cosas, 0 que salga de ahi, 0 algo parecido,

Minuchin: Entonces, usted tiene un problema aquf, entre Miranda y Ruby.

Madre: Siempre tuve problemas con elias. Hasta llegue a separarlas durante un tiempo. Ruby es mas introvertida que Miranda. Miranda es de genio vivo y revoltosa. Solta ser muy revoltosa. Ruby, en cambio, tenia una conducta mas dornestica y siempre jugaba con sus tacitas de te y sus mufiecas y todas esas cosas, pero permanecia mas tiempo con los varones, Miranda se basta mucho mas a sl misma de 10 que ella solfa,

La pintura que ofrecfa la madre era notablemente diferenciada: II fodas luces era una persona sutil que observaba el proceso de desarrollo' individual de sus hijos.

Minuchin: Brioni. usted tiene que explicarme algo. Creo que tiene unos hijos muy hermosos.

Madre: Yo 10 creo tambien,

ENPOQUE

115

M uchin: EntonceS no entiendo. Yea usted, roe parecen hermosos, in!~eJigentes Y respetuosos, y yo estoy confundido. lQue esta haciendo

usted en una clinica de orientaci6n infantil? .

Madre: Bueno, quiza sea porque usted no esta con ellos todo el tl.empo.

Las maestras no dicen que sean respetuosos. Mark fue suspendido en la escuela la semana pasada por dar golpes y puntapies a su maestra,

por sacar libros del ~ula... .

Minuchin: Espere un minute. Estoy.perpleJo. Mark, tu mama dice que eres el terror de la escuela. cEs cierto?

Mark: SI. senor, Iosoy. _ ...

Minuchin: Eso significa que me enganabas cuando dijiste hace un :nomento "S1, senor», Actuas como si fueras realmente respetuoso, mientras que en la escuela eres el terror,

Mark: Sf. senor.

Minuchin: lQue haces en la escuela? Mark: Destruyo la propiedad escolar.

Minuchin: .: Que destruyes la propiedad escolar? 6 Y eso que significa? Mark: Significa que el mes pasado ...

Madre: La semana pasada,

Mark: La semana pasada destruf la puerta del bafio de varones y des-

trui la ...

Minuchin: (Por que 10 hiciste?

Mark: Porque no tenia ganas de abrir la puerta, y entonces le di un pun-

tapie y la raje,

Minuchin: Esto significa que eres engafiador. Te veo tan educado, tan inteligente, y todo un rnuchacho de once afios, pero eso no es mas que la fachada. Bajo la superficie eres realmente un gangster. lEs es to cierto?

Mark: Yo no soy un gangster. Minuchin: (Oue eres w? Mark: Soy un nino.

Mark accedio al requerimiento de la madre para que relatara su conducta de «rnonstruo»: as) se volvfa a presentar una dualidad entre La conducta relatada y la manifiesta: un gangster por oposicion a un nino. Puesto que la conducta de Mark contenia ambos aspectos, el consultor se vela precisado a decidir cual de ellos destacaria. Con arreglo a la meta terapeutica, empezo a elaborar un terna.

Minuchin: (Conocen ustedes el cuento del doctor Jekyll y mister Hyde? Mark: Nunca oi hablar.

Minuchin: Bueno, se refiere a un hombre muy delicado y suave que lorna una medicina y se transforma en un hombre aborrecible, malo. <,Nunca has vis to ese filme?

Ma;k: Nunca 10 he visto.

Matt: Se a que se refiere usted. Un hombre que se transforma en lobo o algo asi.

116

TF.CNICAS DE TERAPJA F,1.MILlAR

Minuchin: (Eres tu asi. Mark, muy delicado, suave, dulce, y agradable, y de repente un monstruo?

Mark: Si, senor.

Minuchin: Eres asi, entonces. Y ahora muestras la parte agradable l'

cuando Ie marchas te conviertes en un monstruo. lEs esa la ideal' Mark: Sf, senor.

Minuchin: cQue pocima tomas? (Tomas algo especial? Mark: No. Yo no tomo ni piJdoras ni nada.

Mlnuchin: Y sin ninguna ayuda te conviertes en un monstruo. Mark: sr. senor.

Minuchin: [Estupendo! .Ouc talento! Matt, ipuedes hacer 10 mismo~ Matt: Soy como el Increfble HUlk. Cuando me pongo furioso, me con-

vlerto en un monstruo.

Minuchin: Tarnbien tu puedes transformarte. (Tomas pildoras para ha-

cerIo?

Matt: No.

Minuchin: (Lo Iogras sin ninguna ayuda?

Matt: Uno junta su propia fuerza para transformars« eso es todo. Minuchin: (_Y te conviertes en un monstruo en Ia escuela?

Matt: Sf, senor.

Minuchin: (Yen casa te convier tes a veces en un monstruo?

Matt: Nunca le levanto la voz a mt madre. Me puedo poner furioso con ella, pero no Ie pongo apelativos ni nada.

Minuchin: (Reservas entonces para la escuela casi todo tu acto de.

monstruo?

Mark: Sf, senor.

Matt: Mi madre me dijo que yo no sere sobreviviente. Minuchin: ,:Por que 10 dice ella?

Mark: No se,

Minuchin: <,Puedes preguntarle por que 10 dice? Mark: Sf. (Por que dices que no sobrevivire?

Madre: Porque el .es siernpre prepotente con los demas, Ies pega, Y parece que se situara en una posicion de superioridad mostrandose prep.otente. Y I~ vengo diciendo que uno de estos dias me temo que alguien 10 dernbe y ya no sea un sobrevlviente,

Minuchin: Quiero decirles algo, muchachos, Saben, su mama me dice cosas malas y ustedes mismos me cuentan que se convierten en mon;;truos y. todo eso. pero estoy Impresionadtsimo por la inteligenera que tienen.

Madre: Si, es inteligente, es cierto.

Minuchin: Me impresionan muchfsimo 10 perspicaces y reflexives que son. Me impresiona que tengan tanta cabeza.

Mediante la introduccion del cuento de Jekyll y Hyde, el consultor aceptaba el encuadre familiar sobre Ia destructividad del nino, pero at r_roplO tiernpo 10 arnpliaba hasta incluir la posibllidad de otras interaccrones. De nuevo puso el acento en la capacidad de los ninos.

ENFOQUE

117

\1adre: Vealos en casa. Descubrira quienes son.

lW'n~chin: No, los prefiero cuando mues tran la pane delicada de su I I conducta. No tengo interes en vivir con monstruos. Me gusta como

son ahora. Son ustedes "encantadores.

\1iranda: Pero si son los mismos rnonstruos ... y aniroales tambien. Mall: iComo 10 eres tu!

La madre desafio la insistencia del consultor, y fue Ia serial para que reapareciera la conducta familiar «correcta», una respuesta destinada a convencer al consultor y a la familia de que aquel, si no ciego, por 10 menos era rniope.

Malt (se pone de pie amena1.adoramente): Eres una zombie.

Minuchin: (Estan por darrne una pequefia muestra del acto? (Puedes convertirte en monstruo para que yo me forme una idea?

Mark: Yo no me puedo convertir en nada.

Miranda: Pidales que se pongan a discutir por tonterfas y a pelear entre elIos, y vera.

Minuchin: [Detente, pequefia mamal Deja que 10 haga la mama grande.

Brioni, .:puede us ted ayudarlos para que se conviertan en monstruos y yo 10 pueda ver?

Madre: Los vidrios se rompieron el domingo cuando Mark intento arrojar a Malt por la ventana. (Mark se levanta y empuja a Matt, quien 10 empuja a suve1..)

Minuchin: Lo estan haciendo bien. Lo estan haciendo bien. Haga que cumplan su acto. Me gustaria verlo.

Par el hecho de pedir a la madre que ayude a los gemelos a transformarse en monstruos, y convirtiendo esto en un juego para nifios de once anos, el consultor ponia el acento en Ia posibilidad del control y el autocontrol, mantenia el enfoque sobre la indole interpersonal de la conducta y calmaba un poco un sector crftico.

Madre: Bueno, Matt y Mark estan peleando todo el dia. Los suspenden

por 10 menos una vez al mes. La escuela me dice ...

Matt: Este mes no me suspendieron,

Madre: Este mes no, perc te suspendieron el rnes pasado. Matt: (Por que?

Madre: Matt, te suspendieron por ocultarte en el baiio una sernana entera, por faltar a clase tina semana entera.

Matt: Perc no me suspendieron.

Madre: EI problema con ellos es que son astutos, Conocen las nonnas y reglamentos de la escuela, 10 que pueden hacer y 10 que no, y utilizan ese conocirniento en beneficio propio.

Minuchin: Eso significa que son muy inteligentes.

Madre: La maestra me dijo que son dernasiado inteligentes, pero que 10 son en sentido negativo. Dijo que son inteligentes y, ademas, que

118

TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

sie.mpre estan tratando de hacer creer que los martirizan, gwen los rnolesta. Dijo que el director estara contenttsimo cuan.1_o finalice junio y pueda librarse de estos gemelos.

En este punto de la sesion se habia producido un diseuse entre el

consultor y la madre por el hecho de que el insistia en destacar asp~ que desafiaban e~ modo en que los mi~mbros de Ia familia eltpefi. mentaban s~ realidad. EI consultor no cejo en su afirmaci6n del tel!l.b de la capacidad y deseaba «convencers a los miembros de Ia famJ.Ua acerca de las posibilidades de un distinto encuadramiento.

Minuchin: Digame, lcual es el mejor monstruo?

Madre: Ellos pueden responder. (Los muchachos empiezan Mark (empuja a Matt): No debes parar.

Matt: Callate, 0 te tapare Ia boca de un golpe,

Minuchin: Eso esta muy bien. Sigan adelante. Deseo ver el acto del ~onstruo. N~ se detengan ahora, (Los muchachos empiezan a empdZ. terse y [orcejear, prtmero suavemente, pero Ia intensidad de la pelt41 aumenta.y Muy bien, basta. Conque es asi como se ponen cuando • convierten en monstruos. Es excelente. ,Y 10 hacen con frecuen.citl? Por 10 menos ahora 10 conozco. Conque ese es su acto de mons, truos.

Madre: Es peor. Esta es una forma mitigada, Minuchin: Tenemos entonces dos muchachos Iigentes, encantadores y ...

Madre: Preferirfa que tuvieran una conducta encantadora. Me gustarfa tener hijos de fea apariencia, pero hijos que por 10 menos se comportaran como seres humanos.

Minuchin: Espere un minuto. Ya ve usted, tiene dos chicos que son mitad hermosos y mitad monstruos, y sucede que rnuestran con mas frecuencia su parte de monstruos, (A los nines.) Estoy impI'!> sionado por 10 inteligentes que son ustedes y tambien he visto wia pequena muestra de su acto, y creo que 10 hacen muy bien. Como dos gangsters, que ponen car a siniestra como si realmente se fuenm a matar. Eso estuvo muy bueno. Pregunto ahora: ique Ruby y Miranda? ,Elias ayudan?

A todas luces, la familia estaba desconcertada par Ia falta de respuesta del consultor a la realidad que percibfan, y 131 habra recibido mensajes en el sentido de que rnejor haria en acomodarse a elias, por.,. que de 10 contrario no se Ie concederia mucha capacidad de maniobea como lider. El consultor, en consecuencia, modifico su enfoque y pa.s6 a concentrarse en la conducta de las nifias.

I II

Madre: Miranda y Ruby estan aterradas con los rnuchachos. Cuandn ell os empiezan a diseutir y querellarse, las nifias se van a alguns parte y se esconden. Ruby suele estar mas tiempo Con ellos; Mi~

EN FOQIJE

119

randa se basta a si rnisma. En este momenta esta llegando al punto en que los ignora por complete.

M u: No somos los unicos que pelean en la casa, M~dre: No dije eso, Matt.

Minuchin: Mark y Matt, ~se allan ustedes para atacar a Ruby? cPelean ustedes dos junto con ella?

Mark: Peleocon ella par mi cuenta ~i se mete en mi camino:_ Minuchin: lEI es mas fuerte que tu, Ruby? Pareces una runa fuerte.

Eres muy alta.

Ruby: EI es mas fuerte que yo. A veces Mark empieza a darme golpes

de pufio, Y entonces se los devuelvo.

Matt: Dile 10 que hiciste ayer.

Ruby: l Que hice ayer? .

Mi'1uchin: Espera un memento. Epa, Matt, ceres el cuidador de tu hermano? Mira, en este preciso momento ella peleaba con Mark, y has intervenido para defenderlo. Eso significa que trabajan juntos.

Matt:· Durante una parte del tlempo no 10 hago.

Minuchin: Es 10 que acabas de hacer. Me parece muy bien. Los gemelos deben trabajar juntos.

Matt: Simplemente le dije «Vile 10 que hiciste ayers.

Minuchin: Estabas defendiendo a Mark. Veo que estas de parte de .Mark.

Cuando Matt intervino, el consultor consider6 dos posibilidades: podia mantener la frontera entre Ruby y Mark insistiendo en la necesidad de interacciones diadicas dentro de una situaei6n de excesiva fusi6n. Esta intervencion, que seria correcta en la perspectiva de largo plazo del tratamiento, no guardaria, empero, relacion con el tema actual de las alternativas positivas. Por eso el consultor decidi6 poner el acento en Ia colaboracion reciproca que esa interaccion mostraba, y 10 hizo transformando en una interacci6n positiva 10 que era una alianza habitual en peleas entre hermanos. En ese mornento la camar~ de t~levision giro y los muchachos hicieron preguntas sobre su funcionamiento. El consultor respondi6 a sus preguntas y de nuevo enfoco su curtostdad y su capacidad,

Minuchin (a La madre): Creo queestos son nifios inteligentes y curiosos, pero que de un modo u otro no se han subido al vehiculo que corresponde y les parece que el aspecto de mister Hyde es la mejor parte de ellos, (A los ninos.) Aunque ustedes me han mostrado su acto del monstruo, yo sigo interesado en el hecho de que pueden ser diferentes,

Madre: Es segura que pueden. Me parece que se desvian deliberadamente' para hacer 10 opuesto de 10 que debieran. Aun Ia maestra dice que se desvian para hacer 10 que ellos quieren.

Frente a la organizacion terapeutica de los aspectos positives. la

120

TECNICAS DE TERAl'lA rAMIUAR

madre volvia a traer la imagen de las deficiencias, apoyandose en e] rotulo escolar.

Mil1uchin: Mark, hablare prirnero con Matt, y quiero despues tu opini6n. iEsta bien? Matt, puesto que til puedes ser muy delicado inteligente y curioso, y tarnbien ser un mister Hyde, un personaj; malo, monstruoso, quiero saber que ocurre dentro de la familia digo dentro de la familia, que te mueve a dejar tu cara de angei para convertirte en un demonio. ~Quien y que es 10 que te trans, forma de angel en demonio? ~

EI consultor tom6 el rotulo internalizado que habia sido prograrnada por 1a familia y por la escuela y 10 convirtio en asunto de relaci6~ interpersonal, con 10 cual normalizaba al monstruo.

Malt: A veces Ruby ... Mark: Miranda.

Mall: A veces ella no se ocupa de sus propias cosas. Todos los mas vienc a nuestra habitacion para buscar su ropa, y entra haciendose la .a.5- tuta y nos dice: «Fijense como se comportan en la escuela», y se haoe la irnportante y nosotros siempre le decimos que no se meta, pem ella no siernpre deja de rneterse, y entonces vamos a su habitaci6n y ella dice. (La camara se mueve. Mark se 1a senaia para que MatJ fa observe.)

Minuchin: Un momento. (Notaste tambien que, mientras hablas, MaFX' te ayuda?

Matt: lC6mo?

Minuchin: Hace un minuto, cuando hablabas, te llarno la atencida para que no olvidaras que la carnara te sigue. Continua hablandQ. yo s610 deseaba mostrarte cuan delicadamente unidos est an ust&.-

des dos. .

EI consultor tenia dos alterriativas : seguir investigando el tema de 111 familia como contexto para 1a transforrnacion en mister Hyde, ,0 enfocar el reciproco apoyo que se prestaban los gernelos. Escogi6 lil segunda alternativa construyendo otro elemento dentro de ese terns,

Minuchin: Entonces, dices que dejas de ser amable para convertirte en un chico siniestro casi siernpre c:Y que ocurre con Ruby?

Matt: Bueno, Ruby no me da motivo.

Minuchin: (Til y Mark se pueden enfurecer uno al otro? (Malt asientt.) Sf pueden. Y tarnbien en ese caso se pueden poner siniestros. Bnton-ces, c:primero es Miranda y despues Mark? i.Y que ocurre con marna?

Matt: Por ejemplo, ayer, mi madre querfa estar en su habitacion y nadie entrara, y yo estaba sentado en el vestfbulo y ella me

ENFOQUE

121

que me fuera: a mi habitacion. Me dio un arranque porque yo no hacia nada.

Rflby: SI que hadas. Te dio un arranque a causa de la carta de mi amigo.

Malt: No me dio un arranque por eso.

Madre: 51. ast fue. Asf empezo todo. Ruby recibi6 una carta de su amigo ayer, y Matt se puso furioso porque Ruby no queria dejar que ella Jeyera antes que ella 10 hubiera hecho ...

Matt: No, yo ...

Madre: Espera un minute, Matt. Y yo dije: «Matt, cuando til recibas una carta de un amigo tuyo, Ruby no la leera». Se puso tan furioso que le tuve que decir a Ruby que viniera a rni habitacion para leer Ja carta, porque el no queria dejarla tranquila,

Minuchin: Acabo de ver algo importante. Usted hablaba, y cuando Matt pretendi6 interrumpirla, usted Ie dijo: «Espera un memento», y ~I escucho. i.Es infrecuente que ocurra? Porque usted acaba de deckle que esperara y el esper6.

De nuevo el terapeuta interrurnpta para seiialar un aspecto destinado a edificar el tema de la capacidad. EI enfoque se traslad6 a Ia interaccion arrnoniosa de la madre y de Matt en el terreno del control. Como la madre habia enfocado solamente su impotencia para gobernar a los gemelos, el terapeuta enfoc6 esta interaccion diferente.

Despues. el consultor formul6 un desafto a la familia.

Minuchin (a los muchachos): Deseo decirselo otra vez. Saben ustedes, su mama y sus hermanas, y tambien las maestros, dicen que ustedes dos son monstruos. Yo soy un extrano, perc a mf 10 que me irnpresiona es la capacidad que tienen para razonar, para pensar, para ser reflexivos y trabajar en cooperaci6n. Yo no entiendo porque estoy impresionado por 10 buenos que son, y los dernas estill impresionados por 10 malos que son ustedes. Por eso estoy muy confundido. Ustedes dos me confunden y la escuela me confunde. i_Y sere tan tonto que s610 yea la parte de ustedes que es delicada?

Marr: Si fuera.jonto, no estaria aqul ahora.

EI terapeuta puso en entredicho la realidad de la familia, diciendo que habia en ellos aspectos menospreciados, Se hacla copartlcipe de esos aspectos y convalidaba esas partes descuidadas y no recornpens~das de los gernelos en contra de los intentos combinados de los otros Significativos.

Mark: jCaIlate!

=: ;Puedo decir 10 que me de la gana! i_Acaso te conduces como un

Mangel? No eres nlngun angel. ark: La se,

Mal/' 'E

. I ntonces, callatel

122

TECN1CAS DE TERAPIA FAMlLIAR

Mark: No.

Miranda: 5610 cuando estan aqui son ustedes delicados, Cuando vuej, ven a casa actuan como animales.

Matt: Si, como tu,

Contra el encuadramiento terapeutico de los aspectos posmvos, IOJi nifios volvian a enfocar la rivalidad destructiva. Pero en este memento el tema que el consultor habia venido elaborando habia llegado a orgas nizar sus propias percepciones y sus procesos cognitivos. Este proceso de absorci6n puede alcanzar extrema utilidad en la terapia porque ayuda al terapeuta a mantener el enfoque. De la riqueza de los datos que vivencia, solo cobran relieve los fragmentos que guardan relacion con la elaboraci6n del tema. Por eso, en lugar de dejarse llevar 0 distraer por la verdad de rutina de esta rivalidad entre los miembros de la familia, que no interesaba para la meta terapeutica, el consultor seguia aferradu al tema de la cooperacion,

Minuchin: No, Matt, no, no. c_ Ves 10 que ella acaba de hacer? Yo estoy viendo la parte delicada de ti mismo, pero ella no porque conoce lli. otra parte, y 10 que acaba de ocurrir es que ella extrajo de ti la parte s6rdida y te hiciste sordido, (Lo has visto? Ella sonrela rnientras yo deda que son ustedes unos rnuchachos delicados. Se reia porqne conoce tu otra parte, la de mister Hyde, e inmediatamente (hace castaiietear los. dedos) te conviertes en mister Hyde. (A la mad!6!ili c_Ve usted, ha hecho por ellos algo que Ia gente no le reconoce. ~ ha ayudado para que sean curiosos. Son gente curiosa.

Madre: Trato de alentarlos con libros y esas cosas ... los llevo a jueg(jS y bibliotecas. Desde que eran pequenos intente hacerlo.

Minuchin: Usted ha promovido en ellos la capacidad de pensar. Desea decirle que ha tenido mucho exito, (Se pone de pie y va a estrechar Ia mana de La madre.)

Madre (llorando): Es la primera persona que me 10 dice. Yo veo el. lado positivo de ellos, pero los demas me dicen que son malos. La administraci6n escolar me dice: «Si usted no corrige la situacion; no los retendremos en la escuela». Es arduo enfrentar eso conte nuarnente. Estoy harta de que la gente me diga: «Son malos, s\')lJ malos». Se que no son as! continuamente.

En este momento cambio el clima afectivo en la sala. EI apoyo q~_ el consultor habia dado a los cuidados de la madre creo por un iIi#' tante un refugio frente a las continuas criticas que ella. recibia. E"sa. aceptaci6n de sus ernpenos la movi6 a reconocer y apoyar a su vez los aspectos omitidos de la conducta de los gernelos.

Minuchin: Senor Anderson. tenernos que reflexionar juntos sobre modo en que podemos ayudar a Matt y Mark a salir de este ~"""""~' porque veo en los dos una capacidad enorrne, porque esta madre

CNFOQUE

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hecho muchas cosas que ella misma no reconoce. i.Ve usted? (a la madre), hay una gran delicadeza en su familia, y como usted 11a estado enferma durante mucho tiernpo, ellos son muy serviciales y muv colaboradores.

Madre: Sf, usted sa be que ellos se pueden conducir de ese modo. Es precise que se diga, porque yo veo el lado de enos que las maestras y los vecinos no advierten, y a causa de ella parece que yo 10 viera -y me dicen que Lo veo-s- todo de color de rosa.

En este pun to la interaccion entre los miembros de la familia cobro el sesgo de un tanteo neutro, y 1a sesion prosiguio con una investigacion del desernpefio escolar de cada uno de los nifios. Hacia el final de la sesi6n, el tema del doctor Jekyll y de mister Hyde se habra integrado en el encuadre familiar de la conducta de los muchachos. Este terna inc1uia la idea de 10 bueno y de 10 malo, pero, 10 que era mas importante. encuadraba su conducta «sordida» como parte de las interacciones familiares y proporcionaba a los muchachos un instrumento para dilucidar el heche de que ellos eran una «parte» sisternica del organisIDO de la familia. EI terapeuta deberia tratar en 10 sucesivo toda una serie de puntos significativos que mantenian la interaccion disfuncional de la familia. Pero el enfoque de la aptitud de los gemelos para desplegar sus habilidades de doctor Jekyll habia puesto en entredicho el encuadre disfuncional de la familia y conferido capacidad de maniobra al sistema terapeutico,

9. INTENSIDAD

Un granjero tenia un asno que al parecer hacia euanto Ie pedlan. Le ordenaban detenerse, y el asno se detenia. Le decian. que comiera, y comia. Cierto dta, el granjero 10 vendio, Y ese rnismo dia el nuevo duefio vino al granjero con esta queja'[ «Este asno no quiere obedecerme. Uno Ie dice que se siente, se detenga, que coma, y nada, Para mi no hace nada». EI graJf'I jero tomo un latigo y azoto al asno .• Obedece --explic6-. pero. primero cs preciso llamarle la atencion.»

Las familias no son asnos, y tampoco son granjeros los terapeutas, Pero el viejo cuento suena familiar a estes. Cuando pone en escena las secuencias interactivas de la familia e interviene para producir cambios, el terapeuta tropieza con el problema de hacer llegar su men,' saje,

Los miembros de la familia tienen una sensibilidad auditiva discriminatoria, que presenta campos de sordera selectiva regulados por su historia comun, Ademas, todas las familias, aun las que se componen de personas muy motivadas, operan dentro de cierta frecuencia. Por ello, el mensaje del terapeuta puede no ser registrado 0 puede perder penetracion. EI terapeura necesita hacer que la familia «oiga», y esto exige que su mensaje supere el umbral de sordera de la familia. Puede ocurrir que los miembros de la familia oigan el mensaje del terapeuta, pero sin asimilarlo dentro de su esquema cognitive como una informaci6n nueva. Esta ultima impone el reconocimiento de una «diferencia», pero los miembros pueden olr 10 que el terapeuta les dice como si fuera identico 0 sernejan te a 10 que siempre oyeron dentro de la familia. Pueden. en consecuencia, no oir, por mas que el tcrapeuta haya conquistado su atencion y por mas que ellos escuchen.

Las familias difieren unas de otras en el grado en que exigen lealtad a la realidad familiar, y por fuerza la intensidad de mensaje del terape~ta ~abra de variar segun sea 10 que cuestione. A veces. simples cornumcactonej, tienen la intensidad suficiente, mientras que otras situacrones requieren de crisis muy intensas.

INTENSIDAD

125

Las caracteristicas del terapeuta son una variable import ante e~ la ducd6n de intensidad. Ciertos terapeutas son capaces de suscitar

pro .. , t t 0

drama intense con intervenciones muy suaves, mien ras que 0 r s,

unra lograr esa intensidad, tienen que recurrir a un alto grado de parp,a ipaci6n. Tambien las familias presentan diferentes rnodalidades de ~~puesta at mensaje del terapeuta, Las familias ya proclives al cambio

ueden aceptar la alternativa del terapeuta como un apoyo que los p mpuja en Ia direccion hacia la cual de algun modo querian marchar. ~tras familias acaso parezcan aeeptar el rnensaje, pero de hecho 10 absorberan en sus esquernas previos, sin carnbiar: otras, en fin, presentaran franca resistencia al cambio. Un t.erapeuta educado par~ prestar atend6n s610 al contenido de los mensajes puede quedar el rmsrno tan impresionado por la «verdad» d~. su interpr~ta.ci6n que no. se de cu.enta de que los miembros de la familia se han limitado a reflejarla hacia el exterior 0 asimilaron su mensaje sin recibir informacion nueva.

Las eonstrucciones cognitivas por sf mismas rara vez tienen el poder suficiente para provocar el cambio familiar, No obstante, los terapeutas con freeuencia consideran que un mensaje se recibio por el solo heche de haberlo enviado. Pero un mensaje terapeutico tiene que ser «reconocido» por los miernbros de la familia, 10 que significa que deben recibirlo de un modo que los aliente a experirnentar cosas segun modalidades nuevas. Los terapeutas tienen que aprender a no quedarse con Ia verdad de una interpretacion, sino avanzar hasta su eficacia. Lo pueden hacer si prestan atenci6n sobre el terre no a la realimentaci6n que reciben de los miembros de la familia, como indicador de que el mensaje ejercio realmente influjo terapeutico.

Aun cuando los terapeutas adviertan que ciertas intervenciones han sido ineficaces y deseen enmendarlas aumentando su intensidad, es poslble que en algunos casos tropieeen con las reglas de la cortesfa, Lo mismo que sus clientes, han sido educados desde la infancia en el respeto de las conveniencias: es preciso respetar y aceptar el modo de ser de la gente. Ademas, tanto los terapeutas como los miembros de la familia pertenecen a Ia misma cultura. Obedecen a las reglas implicitas que indican la conducta adecuada en la interacci6n entre personas para las diferentes situaciones. En consecuencia, cuando en una sesi6n los miembros de la familia dan muestras de haber alcanzado el limite de 10 aceptable emocionalrnente y erniten senates en el sentido de que serta conveniente disminuir el nivel de la intensidad afectiva, el terapeuta tiene que aprender a ser capaz de no responder a ese requerimien to, a pesar de haber sido educado toda su vida en sentido opuesto, . Una vez que el terapeuta ha observado las interacciones de la fa~i-

ha y aprendido sus pautas habituales, la meta es hacer que la familia experimente la .modalidad de su interaccion: esto sera el comienzo de un proceso que llevara al cambio, EI problema es c6mo hacer para que la familia «olga» el mensaje. Son diversas las tecnicas para hacerse oir.

Las intervenciones destinadas a intensificar rnensajes varian segun

126

TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

el grado de participacion del terapeuta. En -el nivel mas bajo de pani; cipacion se srtuan las intervenciones relacionadas con una terapia· de construcciones cognitivas, Y en el nivel mas alto, aquellas en que ~ terapeuta entra en cornpetencia con la familia por el poder. En la forma. ci6n del terapeuta, se insiste en los niveles intermedios de participaciOA: las tecnicas para crear secuencias interactivas que incrementen el co~_ ponente afectivo de la interaccion, Estas tecnicas incluyen, por ejempzH!! una repeticion del rnensaje, su repetici6n en interacciones isom6rlicai el cambio del t iernpo en que las personas participan en una interaccion, ei cambio de la distancia entre personas ernpefiadas en una interacci<Ul y la resistencia a la presi6n ejercida por la pauta interactiva de 1lII3 familia.

Repeticion del mensaje

El terapeuta repite su mensaje muchas veces en el curso de la teras pia. Es una tecnica importante para el incremento de la intensidad. 1& repetici6n puede recaer tanto sobre el contenido como sobre la est1'1:Wi tura. Por ejemplo, si el terapeuta insiste en que los padres se pongan de acuerdo sobre la hora en que el hijo se debe acostar, y ellos tienm dificultades para llegar a una decision, el terapeuta puede repetir que, es esencial que los padres se pongan de acuerdo (estructura) sobre. deterrninada hora a que el hijo se debe acostar (contenido).

Los Malcolm fueron derivados a terapia de familia porque Michael, de 23 afios, habfa debido ser hospitalizado durante dos meses a causa de un quebranto psicotico que Ie sobrevino mientras cursaba el ultimo ano en una escuela profesional. Durante ese perfodo, su mujer, Cailii., vivio con los padres de el.

AI comienzo de la terapia de familia, la joven pareja fij6 una feeha· para mudarse de casa de los padres de Michael a su propio departamento. EI dia de Ia mudanza, con el departamento nuevo completamenje instalado, Michael se durrnio hasta las dos de la tarde. Cathi, con la intenei6n de poner a prueba el compromise de su rnarido hacia ella e3 cotejo con la lealtad que guardaba a sus padres, 10 dej6 dormir. La sesi6n con la pareja se realize al dia siguiente.

Fishman comenz6 Ia sesi6n preguntando por que no se mudaron, m marido, sin darle importancia, reconocio que la causa habia sido que i;e qued6 dormido: «No nos mudamos porque yo me quede dormido, 01· vide que debiamos mudarnos».

EI terapeuta entendi6 que esta ornision de la rnudanza por par' del marido, as! como su actitud despreocupada, e,a Ia repeticion de< una pauta de vida que 10 habla organizado poniendolo bajo el control de los dernas miernbros de la familia, prirnero sus padres y ahora l@l esposa. Esta mudanza era algo planeado durante meses. Ademas, la -pa~ reja y los padres de el se habian ocupado durante dos semanas de teJ"" minar la instalacion. En el caso de Michael, decir alegrernente ,,10 olv;

lNTENSIDW

127

, . significaba abdicar la responsabilidad de sus acciones al tiempo que de~ nizaba la conducta de los dernas rniembros de la familia. Esto era

orga I'" .

. ctamente contrario a la meta de a terapia, que consisna en mere-

dire tar la autonomfa y Ia responsabilidad de Michael, de modo que

men dd duci

se viera forzado a recurrir a la locura como un mo 0 e pro ucir

no .' di b

1 Cam bios deseados en su modo, sino, al contrario, pu iera 0 rar

os d . 1

de manera directa, como una persona normal, para pro ucir os ca_m.

bios que desearta, sea que esto significase acercarse mas a su m':lJer

terrninar con una relaci6n extrernadamente tumultuosa. Cualquiera de estos dos caminos que ernprendiera. la conducta normal pa,ra el seria asumir la responsabilidad del .cambio en lug~: de cont~er smiomas: en este ultimo caso, los carnbios de su relacion no serran mas

que cl subproducto de su locura. . .

El terapeuta, supervisado en este caso por Jay Haley, mtervrno pre. guntando a Michael, en prese~cia de su esposa. por que no se mud6. AI comienzo, Michael resporidio con vagas consideraciones en las que d.cclinaba toda responsabilidad, Entonces el terapeuta decidi6 que se requeria un incremento de intensidad para que Michael se «aduefiara» de su accion. Sigui6 entonces repitiendo a Michael. una y otra vez: «Me pregunto por que no se mudo», En el curse de la sesi6.n, que duro unas tres horas, el terapeuta se 10 pregunto unas setenta y cmco veces: ,,(Por que no se mud6?». Y Michael seguia negando toda responsabilidad.

La sesion dur6 tanto porque el terapeuta necesitaba generar mtensidad suficiente para hacer salir a la luz la raz6n por Ia cual Mi.chael no se habia cornprornetido de uno de dos modos: yen dose a vivir en intimidad con su esposa en el departamento de ambos 0, de 10 contrario, declarando que no queria vivir con ella porque estaba inseguro de la relacion 0 no era feliz con Cathi. Hicieron falta tres horas para que tanto Michael como su esposa se dieran cuenta de que el hecho de no levantarse Michael a tiempo para la mudanza no era una mera anomalia, sino un asunto grave que tenia decisiva importancia para

ambos y reclamaba una respuesta. ,

A medida que la sesi6n avanzaba, Cathi ernpezo a considerar mas Y mas significativa la omisi6n de su marido de mudarse de Ia casa paterna. Empez6 a definirio como incapaz de dejar a sus padres. Por Ultimo declare que deseaba mudarse sola. Michael empez6 a protestar: «No, no dejare que te mudes sola. Ouiero ir contigo». Cathi respondio: «No; has perdido la oportunidad que tuviste, de modo que me mudare Sola».

Michael estaba frente a una opcion, Perrnit ir que Cathi se rnudara S?la 10 dejaria en casa con sus padres sin Cathi que actuaba como arnortlguador entre el v su madre. Pero tarnpoco podfa prohibir a Cathi que se mudara. El departamento era tarnbien de ella, y puesto que era la unica que tenia un ernpleo, se podia permitir mantenerlo. A los fines de esta particular estrategia terapeutica, Michael era tratado por el momento como si el Iuera el cornienzo del ctrculo 0 gobemara Ia situaci6n, 10 que a todas Iuces no era asi. Por fin. Michael dijo: «Muy

128

TECNTCAS lJE TERAPIA FI\MILlAR

bien, puedes mudart e». Pero entonces Cathi empez6 a dar sefiales de que ~n realidad no deseaba hacerlo sola. Dos dias despues la parei',

se mudo a su nuevo departamento. .

Fishman en este caso erifoco tanto la estrucrura como el contenido para mcrernentar la intensidad. EI contenido era «lPor que no se rnuq6 usted?». La estructura era 10 que se despre ndia con fuerza de esa pre, ~nta, a saber, que, la decision de Michael de no mudarse obedeci6 ~ vinculo que manterna con su esposa y sus padres. El mensaje del teta.peuta fue eficaz, como se cornprobo por e l heche de que Michael, en ef'ecto, torno una decision. Se rnudo con Cathi al departamento nue~6 de ambos.

Que el tcrapeuta no hable de otra cosa durante toda la sesi6n indica que el as unto no puede menos que ser importantfsirno. Ademas, cl te'['~ peuta produce !~tensidad en el orden del proceso. Si el se niegaa. moverse, la fa~l1llIa estara Iorzada a hacerlo, es decir, que se produci~ un reordenamiento en torno del terapeuta estatico, Pautas que en ~ pasado fueron inflexibles tienen que ser ahora rnodificadas para acO;.. ~odarse. al terapeuta inm6viL Si el terapeuta, en nuestro caso, se til.!.., biera dejado mover, habria actuado como los dernas miernbros de " familia Malcolm. En ella, todos los miernbros ternan un umbral m.($ ba)o 9ue Michael para la rnodificacion de su conducta. Esto permitfa i Michael perrnanecer estatico mientras to do carnbiaba en derredor. Mail" tcniendcse inrnovil, el terapeuta rnodifico esa pauta forzando a Michaef a moverse.

EI terapeuta puedc obtener atencion inccsante para un asunto detess minado si 10 expone una y otra vez con 13 misma frase, al modo ·de una letania. 0 puede exponerlo de diversas maneras, recurriendo a 511 capacidad para forinar rnetaforas e imageries como haria un poeta:p un pmtor: en cste caso enfocara una diversidad de interacciones de :till modo que cada exposicion nueva ponga de relieve Ia identidad de las interacciones. EI ernpleo repetido de imageries concretas para int~ ducir claridad e intensidad suele ser neccsario en el trabajo con faniiliils que tienen hijos pequefios, 0 nifios 0 adult os retardados.

La Farnilia Lippert fue enviada a la clinica a causa de la anoreda ncrviosa de su hija Miriam, de 20 alios, moderadamente retardada. En los seis rneses siguientes de tratarnien to la familia evolucion6 bien. LOs padres se aproximaron y Miriam aument6 de peso e hizo progresos hacla una mayor autonornia. Pero, no obstante la mejoria de Miriam, la ate'6l cion de la familia perrnanecia fijada a la alimentacion de ella. Su pe~ sistencia en esc terna convirtio las cornidas en el continuo escena."rfo de una lucha por el poder entre los padres v la hija. La semana aot~ rior, Miriam habia perdido casi dos kilos. La familia estaba muy preoc::tJ!. pada y Sam Scott, el terapeuta, solicito consulta,

El consultor decidio eliminar la comida como tema de discusi6n,{le modo que pudiera cesar aquella lucha por el poder. Dijo a la famili}" que el tema del peso de Miriam quedaria en 10 sucesivo entre ella y ~ terapeu ta, quien la pesarfa todas las sernanas, pero solo comunicarttl:

INreNSIDAfl

129

su peso a los padres si hubiera motivo de preocupaci6n. En caso contraiio, el peso de Miriam serfa asunto de ella, y el terapeuta serta el u.nico en conocerlo. Aunque los padres manifestaron su acuerdo, el consultor sabia por experiencia que necesitaba tarnbien de la ayuda de .Miriam para posibilitar el cambio interactivo. Esto irnponfa una repetici6n sisteTaticamente pausada del rnensaje, iormulado de modo que Miriam pudiera ofrlo y al mismo tiernpo se encuadrara la conducta de loS demas miembros de la familia.

MII1Uchin: Traternos de quebrar esta rutina. (Toea las manos de Mi·

riam.) Miriam, (~stas son tus manos?

Miriam: iAja'!

lJinuchin: (No son las manes de tu padre? Miriam: No lo son.

Minuchin (toea los bleeps de Miriam): ,Son estes tus musculos?

Miriam: Sf.

Minuchin: c:Estas segura? Miriam: Sf.

Minuchin (toca la nariz de Miriam): (Es esta tu nariz?

Miriam: iAja! .

Minucnin: iNo es la nariz de tu padre? Miriam: No.

Minuchin: ,Estas segura? (Absolutamente segura? Miriam: Sf.

Minuc/:lin: c:Es esta tu boca? Miriam: iAja!

M inuchin: (Qulen come cuando tu comes? Miriam: Yo.

Minuchin: iAd6nde va la cornida? Miriam: Dentro de mi.

Minuchin (pellieca con suavidad el braze de Miriam); lEs esta tu carne? Miriam: S1.

Minuchin: Sf. Entonces, (por que deben decirte enos 10 que has de comer? cEs correcto que tu padre te diga 10 que debes llevar a tu boca?

M~riam: Me parece que esta bien.

MlI1uchin: No. Esta mal. Esta mal. Es tu boca. Miriam: Sf.

Minuchin: (_Puedes abrir la boca? Abrela. (Miriam lentamente abre, luego cierra y torna a ab rir la boca.) Cierrala, Abrela. l Te puedes morder los labios? (Miriam 10 hace.} Es tu boca. Cuando comes, [comeras por ti rnisrna la cornida que desees? Y despues, cuando vengas aquf, iras con el terapeuta a pesarte tu misma. (Toma la mano

M' ~el padre.) lDe quien es esta mano? M!.nam: De mi papa.

tnu~hin: lEstas segura de que es de tu papa? (Levanta la mana de Mmam.} iY de quien es esta mano?

130

TECNICAS DE TERAPIA fAMILIAR

Miriam: Mfa.

Minuchin: ,Estas segura? Muy bien, ese es tu cuerpo, 10

,Que edad tienes?

Miriam: Veinte.

Minuchln: i.Necesita tu padre decirte 10 que has de comer? Miriam: No.

Minuchin: (_Necesita hacerlo tu madre? Miriam: No.

He ahi un ejernplo de intensidad creciente par repeticion del tenido. El terapeuta, al mismo tiempo, afirmaba y reafirmaba la f-r," ... f_-...· entre Miriam y sus padres, cuestionando la estructura familiar. saje era grafico, sin ambigi.iedad y potente. En este caso se rp'''lT .. '';A: a un humor afable para lograr que una muchacha fragil, un sistema familiar rigido dieran un se rio paso adelante, EI

sumaba intensidad a1 mensaje.

Una tecnica semejante se utiliz6 con la familia Hanson terapeuta pregunt6 a Alan si tenia dos manos. En este caso,

bargo, en lugar de acornpafiar la repericion con un humor terapeuta se puso de pie, disminuyo la distancia que 10 separaba

diada padre-hijo y adopto un tone serio de voz para transrnitir el

saje de que la siruacion era de extrema gravedad. Se utilize la tecnica de un modo adecuado a la situacion.

Repeticion de interacciones isomorjicas

Otra variedad de repeticion incluye mensajes que en la supe parecen diversos (a diferencia del monotone "lPor que no se pero que son identicos en un nivel mas profundo. Aunque su con

es diferente, estan dirigidos a interacciones isornorficas dentro de estructura familiar.

La estructura familiar se rnanifiesta en una diversidad de nes que responden a un mismo sistema de reglas y que en <';OJLl~~~C~It:JlI'iJi!'" son equivalentes desde el punto de vista dinarnico. El de estas estructuras [morios 1 equivalentes [iso 1 produce intensidad

la repetici6n de mensajes dentro de un proceso. Esta intervencion enfocar interacciones que interesan a la terapia y reunir sucesos apariencia desconectados en un significado organico unico, con 10

se acrecienta la experiencia que los rniembros de la familia tienen de regia familiar constrefiidora,

En la familia Curran, que se cornponia de una diad a PY,·P<1V~

unida, a saber, una madre viuda y su unico hijo varon, produjo diversas intervenciones. Fishman insisti6 en que Jimmy rara a el y no a su madre cuando ambos conversaban. Alent6 a T;,.,,:,..,[.,..I. para que aprendiera a conducir y se pusiera de novio. Elogi6 a la cuando conto haberse asociado a un club de lectores y convencio

INTENSID.4.D

131

bos de que Jimmy. que tenia 18 afios, debia poder dormir con la aOle'rta cerrada y ser responsable de despertarse a tiernpo para asistir p~ colegio. EI contenido de estas intervenciones es diferente, pero es~ructuralmente son equivalentes y, por 10 tanto, identicas en orden al

proceso.

Intervenciones unicas, por inspiradas que sean, rara vez son eficaces

ara modificar pautas de interaccion que han regido afios y afios. Los ;istemas poseen una mercia que resiste al cambio y hace falta la repetid6n para que sobrevenga una modificacion de pautas, La terapia es asunto de repcticion, donde los cambios estructurales deseados se promueven por muy diferentes vias. La meta terapeutica, que consiste en alcanzar pautas interactivas nuevas y mas funcionales para la familia, pe.rmaw~ce en .Ia ment~ del terapeuta durante. toda la sesion. Guia su repeticion de mtervenciones de valor terapeutico.

La familia Thomas asistio a terapia de familia durante seis meses a causa del asrna de Pauline, de 11 afios. EI asma se Ie declar6 cuando tenia tres, y en los afios recientes se habia debido internar en terapia illtensiva hasta cuatro 0 cinco veces por meso Participaron en la sesi6n la madre, proxima a los cuarenta afios: Pauline; su hetmano David, de !.3 anos: su abuela, de poco mas de cincuenta; el herrnano mayor de la madre, Jim, quien vivta con su cornpafiera en la misma casa, y Tom, un tfo joven de mas de veinte.

£1 terapeuta, Kenneth Covelman, presento a la familia a Minuchin en papel de consultor. Minuchin dio Ia mano a los rniembros de la familia. Pauline dijo que ella no estrechaba la mano. El consultor se presento a la madre, quien Ie dio la mana Entonces Pauline declare, que 10 haria tambien, y as) sucedi6.

Madre: Yo no suelo dar la mano, y creo que ella me imitaba, Minuchin (a Pauline): ,Que edad tienes?

Pauline: Once aiios.

Minuchin: i. Y sabes hablar?

Pauline. Si.

Minuchin: Pero ltu mama habla a veces por ti? Pauline: A veces.

Minuchin: lComo acaba de hacerlo ahora? Pauline: S1.

Mint/chin: Ouiero hacerte de nuevo la misma pregunta. iPor que me

diste la mana hace un memento?

Pauline: Bueno ... Minuchin: (Por que?

Paulil1e: Porque rni madre 10 hizo.

El terapeuta torno un pequefio incidente del comienzo de la sesi6n y 10 encuadr6 de manera de convertirlo en un suceso significativo. As! ~rroiaba luz sobre la proxirnidad entre 1a madre y el paciente individualZado; insistia en las tronteras entre el mundo familiar y el mundo

132

TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

exterior y, al mismo tiernpo, ernpezaba a enfocar a la paciente, actlv4n. dola. Este pequefio incidente constituia un tema que se repetiria d~ rante toda la sesion en una diversidad de interacciones isom6rficas; ~. ida cobrando intensidad hasta quedar definido como el problema reat; de la familia. El terapeuta cornenzo a rastrear ese tema.

Minuchin (a Tom): He advertido cuan apegada es Pauline a su ma~

y cuan apegada es la madre a Pauline. i Es as! en otras situacionesj Tom: Asi es. Tarnbien en cas a son muy apegadas.

Minuchin: iHasta el punto de hacer Pauline 10 mismo que su ma~J Tom: En cierto modo, sf, Porque si, par ejemplo, su madre duerme eli(

el piso alto y Pauline ha faltado de la casa un rate y no ha visto a su madre a no tiene noticias de ella, siernpre qui ere saber sf es~ en el piso alto 0 se ha ido al supermercado, 0 viceversa.

Minuchin (a David): iQut~ edad tienes? David: Trece afios y medio.

Minuchin: iLa situaci6n entre David y su madre es diferente, 0 sop igualmente apegados?

Tom: Son apegados. No tanto, pero lo son.

Minuchin: iCree usted que David esta dernasiado apegado a $U madre?

Siendo un muchacho de trece afios, i cree usted que deberfa ser mlb independiente?

Tom: Bueno. i sabe usted ? en 10 esencial es independiente, pero tiend!: a permanecer apegado a su madre ahora, en esencia porque tendtA un bebe, y por otra parte a Pauline, porque trata de vigilar a su hermana.

Minuchin: La madre vigila a Pauline, iY tarnbien ella vigila?

Tom: David las vigila a ambas. Tiende a vigilar a su herrnana un poco mas porque el, en cierto sentido, puede decir cuando tendril uno ~ estos ataques. La causa es que ella no dina nada a ningun otro, Terapeuta (a Pauline): iY tu le cuentas a tu hermano acerca de tus

ataques?

Pauline: A veces,

Minuchin: Jim, ique opiruon le merece el problema del apego entre Pauline y su madre?

Jim: Son muy apegadas. A veces eJ carifio que se tienen es un poco ~ cesivo.

EI tema del apego entre la madre y Pauline se extendi6 al apElgq entre la madre y el hijo y, despues, a1 apego entre el hermano y 18 her mana, Haciendo rastreos y preguntas en un unico ambito, el apeg9 entre los miembros de la familia, el terapeuta avanz6 muy rapido de Ii observacion de un miembro de la familia, el paciente individualizade, hasta la elaboraci6n de un problema que aquejaba a la familia enteras En ese momenta 1a madre extrajo algo de su abrlgo y se 10 alcanzd a Pauline.

INTENSIDMl

133

Minuchin (se pone de pie y camina hasta donde se encuentra Pauline): iQue acaba de hacer usted, la madre?

Madre: Oh, acabo de alcanzarle sus hebillas para el cabello; no queria

olvidarme porque estaban en el boisillo de mi abrigo.

Minuchin: iQue son? Pauline: Hebillas.

Terapeula: Estoy viendo 10 que hace que Pauline tenga esos ataques.

Observ~, madre, 10 apegada que es a Pauline. Parece, madre, que usted no terminara y comenzara Pauline. sino que usted y ella fueran un solo cuerpo.

Otra vez el terapeuta se valio de un episodio en apariencia insignificante que sobrevino en la interacci6n entre madre e hija y 10 reinterpreto por referenda a la union de ambas. De este modo reforzaba un tema que habia construido utilizando observaciones de sucesos concretos en que el y los miembros de la familia habian participado juntos y en el presente. AI propio tiernpo, el terapeuta ligaba est a observacion sobre el apego con los ataques de asma del paciente individualizado. Diez minutos despues, mientras Jim contaba un episodio en que debio conducir a Pauline a la unidad de terapia intensiva, la madre empez6 a hablar acerca del arreglo del cabello de Pauline y el terapeuta torn6 a enfocar esta interaccion particular como un nuevo ejernplo de la intrusi6n de Ia madre en la autode1inici6n de la paciente.

Minuchin: (Que acaba de ocurrir?

Madre: Le pregunte por que no se habta quitado esos rizadores antes

de salir.

Minuchin: (Y que dijiste ttl, Pauline? Pauline: Ella dijo que S1 10 haria.

Minuchin. (Te rizaste tu misma el cabello? Pauline: No, mi madre 10 hizo.

Minuchin: Tu madre. i Y te gusta que ella 10 haga? Pauline: Es correcto.

M.adre: iNo te gusta el modo en que te rizo el cabello? Pauline: Es correcto.

Madre: «Correcto» significa que no te gusta. Minuchin: Pregunte de nuevo. Adelante, marna.

Madre: iCorrecto! iPuede que se debiera hacer, pero no estuvo hecho exactamente como ttl querias?

PaUline: Estuvo heche del modo en que III querias,

Madre: Bueno. pero no dijiste que estuviera mal mientras tc rizaban el cabello.

Pauline: Porque til eras quien 10 rizabas.

~ad~e (riendo): Te voy a dar un pufietazo en la nariz. aUlme: No, no me 10 darns. tRisas.)

Minuchil1: No, no, no. No es cosa para reir. Esto es importante. Es irnpOrtante que dejaras a tu madre rizarte el cabello como a ella le

134

TECNICAS DE TERAPIA l'AMILIAR

le gustaba y no le dijeras que no te gustaba de ese modo. i Por q~ no se 10 dijiste?

Pauline: Porque ella deseaba rizarme el cabello.

Minuchin: Sf, pero a ti no te gusta asi. Muy bien, me refiero a que POOJ.; line tenga voz y gustos, y tenga tam bien un cuerpo. Si Pauline tient una voz y ~stos, tambien controlara su cuerpo. .

AI tiempo que el lema de la sesion perrnanecia estrictamente restringido a la indole de la fusi6n dentro de la familia, el terapeuta tomabs como centro a la paciente y trabajaba por medio de ella. Sus interv~n; ciones eran de bajo nivel, adecuadas a la falta de iniciativa de la J5a. ciente: pero insistio en mantener con ella un dialogo que a veces pareeI!i casi un eco. Los resultados de este tipo de apoyo dado a la iniciativa ,de la nina y de cuestionamiento al estilo de interacci6n fusionada de la familia se pusieron de manifiesto en el momento en que la pacientc; individualizada se volvio capaz de desafiar a su madre. Este caniblo en el estilo de la interacci6n de la paciente con su madre solo se hatlm vuelto posible por la insistencia del terapeuta en el mismo terna durante los veinte minutos anteriores.

Minuchin: Ahora se franca conmigo, Pauline. iTe gusta llevar el cab~ IIo asi?

Pauline: Sf.

Minuchin: (_Estas segura? ,:Estas segura de que es 10 que deseas? rate en este espejo. (No es mas bien que a mama Ie gusta de modo?

Madre: (_Entiendes 10 que el quiere decir? Pauline: No.

Madre: Ouiere decir. ..

Minuchin (a Ia madre): Un momento. Un memento. (A entiendes 10 que digo? Te 10 explicare, Preguntarne.

Pauline: No entiendo que quiere decir.

Minuchin: tOue todavia no entiendes? Muy bien. Ahora mama por ti, 10 hiciste til misma. Eso esta bien. iEstrecha la mana de PaUline. )

Pauline: (Por que me estrecho us ted la mario?

Minuchin: Porque yo doy la mano cuando algo me gusta. Es mi manera de decir que me gusta. Es bueno que ernpieces a pensar separada: ~ tu mama. Tu mama esta aprendiendo a no bablar por ti. y ~~ de estos dias hablaras por ti misma. (A la madre.) iNo cree usted que ella sera capaz de hablar por sf misma?

Madre: As) 10 espero.

Terapeuta: Pero para que Pauline carnbie, es precise que

El terapeuta continuo con el mismo tema y con el mismo movimieei to de progresion lenta. El terapeuta fue concreto y repetitive: estableCi~ contacto con la nina en un nivel muy concreto, necesario para activ~J:

lNTENSlDAD

135

a alguien a quien habian conver tido en el receptor del apoyo de la familia, de su protecci6n y su control. Cuando la nina no logr6 comprender su pregunta, el terapeuta no respondio a su falta de comprensi6n. sino que interpret6 su pedido de informacion como un acto de aLltonornia, con 10 cual confirmaba a la paciente en Iugar de aumentar sus dificultades. En este episodio, el recurso del terapeuta a las interacciones isornorficas confiri6 intensidad a su rnensaje en el sentido de que Ia pauta de sobreproteccion de la paciente individualizada alimentaba su sintornatologia manifiesta. La tecnica que el terapeuta emple6 en este caso fue trabajar por rnedio de la niiia; con esta estrategia intentaba producir un incremento en su capacidad para iniciar acetones, pedir informaci6n Y diferenciarse de su madre.

Abuela: He tenido a Pauline conmigo los fines de sernana, y sufrio ataques. Bueno, no ando bien de los nervios y esto me produjo un miedo terrible, y debt correr con ella al hospital 0 Hamar a la policia. Pero esta es otra razon por la que somos tan apegados a ella. Ahora. (cwi! sera la causa por la cual Pauline no avisa cuando Ie esta por venir uno de esos ataques?

Minuchin: Pauline esta aqui. Preguntele.

Abuela: Pauline, (que razon tenias para no decirnos cuando sabras que habrias de sufrir uno de esos ataques? c:Era porque no deseabas ir a un hospital y que te pincharan tanto como solfan pincharte?

Pauline: Si.

Abue/a: (Quizas esas agujas te daban miedo?

Minuchm: Lo que estoy tratando de lograr aqui es que Pauline aprenda a hablar por SI misrna, a pensar por Sl misrna, a sentir 10 que siente en su propio cuerpo. Creo que Pauline no cuida de su propio cuerpo porque la familia es muy atenta con ella. Primero usted Ie pregunt6: ,,(Por que te trastorno?». i.Y que dijo usted despues?

Abueia: Y despues Ie pregunte si no nos 10 dirfa porque ... Le dije: «(Por que crees, porque los doctores te pinchan con esas agujas?», Pero ella me habia dicho eso antes.

MiIJuchin: Usted Ie hizo una pregunta y al rnismo tiernpo Ie dio una respuesta. Entonces esta nifiita no pen so. No pens6 en ello porque podia decir que sf, y es 10 que ocurrio. Y Lo que yo quiero, Pauline, es ayudarte a pensar por tu cuenta porque en mi exper iencia -y he visto a muchos nirios con aSma-, cuando los niiios con asma aprcnden a tener sus propias ideas, su propia decision, tarnbien aprenden a dominar el asrna.

~c esta manera se mostraba que en diferentes participantes se repe1!a la sobreprotecci6n de la madre hacia su hija, La abuela trataba a Su nkta de modo de sustentar su pasividad, no exigiendole las resPUestas que se deb ian esperar de una nina de 11 afios y de inteligencia form~' .. EI tcrapeuta cuestion6 a la abuela, quien respondi6 con enojo a a CTltICa. Su estado de animo provoc6 sefiales no verbales en otros

136

TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

miembros de la familia, al parecer en el intento de instruir al para que no contrariara a la abuela, No obstante, Ja destreza con el terapeuta cuestiono a la abuela y mantuvo su posicion constituyo ejemplo importante de diferenciacion para esta familia.

Modificacion del tiem po

Los miembros de la familia han elaborado un sistema de notaci~;o que regula el tempo y el cornpas de su danza. Algunas de estas no_ son transmitidas por pequcnas sefiales no verbales que vehiculizan it rnensaje «Hernos llegado a un urnbral peligroso 0 a una senda descoaocida 0 insolita. Cuidado, aminorar la marcha 0 detenersc», Este sefiala, mien to es tan automatico que los miernbros de la familia responden siD advertir que han Jlegado a un rerritorro prohibido y son retenidos P.oll las riendas del sistema familiar. Como un caballo docil, obedecen ante-& que les tircn de la rienda y por eso no sienten el freno en la boca.

Una de las tecnicas que permiten incrementar la intensidad consisse en alentar el terapeuta a los rniembros de la familia para que cont~ mien interactuando despues que las reglas del sistema han puesto luz amarilla 0 roja. Aunque en esta prolongacion la familia interactua de manera vacilante, el paso de 10 habitual a Jo no familiar abre la pos~ bilidad de que cxperirnenten modos diferentes de interaccion. Res1idtados parecidos se pueden alcanzar si se reduce el tiernpo en que IU personas suelen participar en una interaccion,

En Ia familia Kuehn, por ejernplo, luego que la familia interactun siguiendo los pasos que regulaban sus pautas habituales para estabiecer control, el terapeuta creo una sccuencia interactiva en que madre e hija jugaban con rnufiecas a preparar panes de Navidad. Pasado un rato, el padre sc sumo al juego. Esta esccnificacion se rnantuvo durante; unos veinte minutos, mucho despues de que los miembros de la famili die ron senates de que deseaban detenerla. Esta prolongada interaccidb'.:; centrada en 10 placentero y los cuidados tiernos incluia al padre jure a la madre, y por ello transmitia por sf misrna, sin que mediara c:'Gr rnentario verbal alguno del terapeuta, el mensaje sobre la existencia en la familia de posibilidades no utilizadas pero disponibles: el pactr. era capaz de ser suave y de prodigar cuidados tiemos.

En la familia Jarretten, cl terapeuta tropezo con dificultades pa:t;a. ayudar a que madre e hija siguieran negociando sobre ternas en disputes mas alia de su umbral habitual, en el clima de mutuo respeto Clli!e corrcsponde entre adultos. LLI familia se componia de una madre viudi" Y su hija de 18 afios, Julie, que habia abandonado la universidad ial' promediar su primer afio y habia regresado al hogar. Madre e hija tretaban de elaborar algun tipo de coexistencia.

Madre: He carnbiado de idea. Me habia propuesto no pedir cuentas a julie por el dinero que le doy, pero se las pido,

INTENSlDAD

137

Fishman: No me parece posible que usted cambie de idea cada semana. Madre: Si usted quiere despedirnos, despidanos. He carnbiado de idea como consecuencia de su conducta.

Fishman: Usted le ha causado una decepcion, tambien. Le prometio darle dinero en plazos fijados y Ie prometi6 que podrfa gastarlo como quisiera. Creo que ustedes dos tienen que acordar un modo de convivencia. Son dos adultos. Ella ya no es mas su nifiita,

Madre: ,Sabe usted en que se esta empleando el dinero?

Fishman: Es asunto de ella. Ya no es mas su nifiita. Es una persona adulta.

Madre: Se hizo oxigenar el cabello. Todo 10 que hace con el dinero es

gastarlo para sf. Lo menos que me rnerezco es un poco de respeto.

Fishman: Quiero que mire a Julie.

Madre: No la quiero mirar. jESlOY harta de mirarla!

Fishman: Quiero que 10 hag a de todas maneras. Mirela. No es mas una nifiita. Es muy bonita. Es una mujer adulta. Ahora quiero que Ie hable, no como a una nifiita, sino como a otro adulto que vive en su hogar. Porque eso es ella realmente.

La pauta de negociaci6n entre madre e hija era muy breve; se interrumpia cada vez que una de elias la frenaba introduclendo una queja ace rca de la inequidad de la otra. El terapeuta las ayudaba a entablar negociacion sobre puntos en disputa dentro del encuadre del «respeto mutuo», y encuadro la queja Inicial de la madre considerandola una continuacion de esa misma necesidad de respeto. Repitio y volvio a formular una y otra vez el tema «Su hija es una persona adulta, no una nifiita». Cuando la madre se opuso a desistir de sus motives de queja, el terapeuta no se dejo llevar por el contenido, sino que se limito a repetir su mensaje «Tratela como a un adulto».

Madre:· Pero ella no actua como un adulto.

Fishman: No creo que esta actitud de Julie equivalga a la rabieta de una nifiita. Es una mujer adulta que habia heche un contrato COlI usted.

Madre: No quiero que des vueltas por Ia casa sin hacer nada, esperando que llegue tu novio. Me gustaria que buscaras un trabajo mientras lIega el memento de volver a la universidad ... si quieres volver a la universidad, (Al terapeuta.i La razon de que haya sido tan inflexible

. es que me forme una idea sobre algo antes que vinierarnos ...

F!shman: Si no tiene que ver con este terna, cuenternelo despues. Madre: Muy bien, se 10 contare despues.

F!shman: Ahora esto requiere mas flexibilidad.

Madre: Me tiene enferrna v harta esta flexibilidad, La he tenido 18 afios y es bastante. Ya no quiero mas. Deseo que se vaya de casa. No la quiero tener mas en casa.

Terapeuta: Hable con Julie sobre eso.

138

TECNICA$ DE TERAPJA FA.MILIAR

El terapeuta se neg6 a ser absorbido por otros «temas interesantess que la madre agito ante sus ojos (<<Si no tiene que ver con este tema cuentemelo despues») y Juego activo las interacciones rnadre-hija, S~ anterior cuestionamiento a la madre concedia a la hija espacio para responderle desde una posicion en que se sintiera apoyada, 10 que quiz<'t permitiria iniciar un cambio en el modo de interaccion.

Julie: Quiero que ella comprenda mis razones. Dijiste que podias comprender mis razones ...

Madre (la interrumpe): Julie, tu ...

Julie: Ahora hablo yo. Mi novio y yo jugueteabamos en mi habitacion, No tengo por que entrar en detalles sobre 10 que hacfamos, ni sobre nuestro modo de bromear 0 el tipo de relaci6n que tenemos. Ml madre golpeo con rudeza la puerta, y me cause enorme turbacion, Dijo: «Bob, deja sola a Julie 0 te dare una paliza». Fue extremada: mente humillante. Yo necesitaba el dinero ese dfa, necesitaba hasta eL ultimo centavo. Contaba con ese dinero y 10 necesitaba ese dia. Querta lIevarme prestado el autornovil y se Lo pedi a mi madre y ella dijo que no que ria darrnelo, y la maldije, Tenia todo el derecho de maldecirla. Eso me sublevo, me puse furiosa. Tengo absoluto derecho a. maldecirla ...

Madre (interrumpiendo): Antes que ella fuera ...

Julie (a los gritos): No es asunto de ella. Me esta interrumpiendo; y no Ie importa adonde voy ni si me he peinado. Es mi cabello.

Cuando Julie respondia a su madre, la respuesta era eL lado complementario de la medalla de La madre: se mostraba petulante, quereLlona e infantil, y no pasaba mucho tiempo antes que madre e hija estuvieran haciendo las paces. Pero el tcr apeuta habia quedado en una posicion que Ie permitia requerir de Julie que respondiera a su madre como un adulto y negociara des de una posicion de respeto mutuo. Estetema se desplego durante treinta minutos, y cada vez que la diada in tentaba cambiar de tema, el terapeuta 10 reencuadraba por referencia al respeto mutuo. A fin de ofrecer resistencia a la pauta familiar de abane donar sumariamente la negociacion de los asuntos, de manera deliberada aumentaba la duraci6n de su tratamiento 0 los trataba como isomorficos: «Tienen que resolve rIo dentro de un marco de respeto mutuo».

En la familia Poletti, Gina, nina anorexics de 14 afios, vomitaba y' tomaba laxantes para rnantenerse en su infimo peso. Antes era una «buena hija»: los padres se sentian impotentes para enfrentar la extrafia conducta que la enfermedad Ie imponia. La familia se componia del padre, de 40 afios: la madre, de 30; Gina; John, su hermanito de 6 afios, y la abuela materna.

. El terapeuta aparto a la familia del sintoma y prolong6 las interaccrones en que hablaban sobre su conducta reciproca. Lo guiaba el obje-

INTE.NSlDAD

139

nvo de transmitir ermensaje de que la posicion de la hija era sistemica y estaba prisionera de un conflicto de Iealtades .entre l~ madre, eI pa~e v la abuela. No era tarea Iacil transforrnar el dlagnoStlCo que la faml~~a hacia: «Sornos una familia responsable q.ue t:ata de ayudar a una hiJ~ enferma poseida por una enfermedad misterrosa»: transfo~arlo. _deCl]1105, en este otro: «Todos estamos envueltos en una danza dISfuncI?nal que se manifiesta de manera mas visible ~n el s[nt~I?a de nuestra hija», Transcurridos ya treinta minutos de la pnrnera sesl~n, el ter~p~uta consiguio extraer a la madre la pintura de una .int~raccI6n ~onfltctlva en~~e ella y su hija. Este conflicto ofrecia la posibi lidad de. hberar a la hija de su posici6n triangulada y de este modo se convirtio en el ~nc:uadre para las intervenciones del terapeuta durante 1~ hora que slgu~6. EI hecho de mantener a los miembros de l~ famll~a ate~tos a la mdo~e de su mteraccion conflictiva confiri6 claridad e mtensldad al rnensaje

terapeutico.

Madre: Cuando recogi la basura, habia dos frascos vacios d~ .laxante, despues que habia prometido no utilizarlo con ~es e.metlcos. Yo tenia unas .pastillas para disminuir el apetito, que rrn medico me ha~ia prescrito, y faltaban pildoras del frasco. EI ~I~ro desaparece periodicamente porque se 10 lleva al bafio y 10 utiliza p~a vornrtar. .Re. volvio mis cajones despues que le secuestre una ~e::,Lla para apbcar enemas a los bebes, que habla utilizado para administrarselas a ella, y la descubri de nuevo escondida en el bafio.

Minuchin: ,Que hace usted cuando su encantadora hija comete locuras

como estas?

Madre: yo ... eso me hace sentir indignadfsima, Y entonces hago un gran

esfuerzo para recordar que esta enferma y en realidad no me 10 hace a prop6sito, pero esto me hace sentir triste, de modo que paso de la

indignaci6n a la tristeza.

Minuchin: ,No cree usted que ella se 10 hace a prop6sito?

Madre: Creo que algunas de las cosas que hace, las hace para mane-

jarrne. Le dejo pasar muchas cosas. ..'

Minuchirr (a Gina): Tu madre dice -y sabes, es una hlp6tesls I?uy mteresante= ; dice que Lo haces a prop6sito para causarle enojo. cSen\.

cierto?

Gina: No 10 hago a prop6sito.

Minuchin: cY por que 10 creera ella? Hab~a con ella, habla con ella sobre su perseverancia en creer que dehberadamente haces ciertas cosas para causarle enojo Habla con ella sobre eso.

EI terapeuta modific6 el encuadre de la familia: estaba, conce~trada en el modo de auxiliar a una hija enferma, y ahora debla considerar la conducta de la hija y el modo en que los afectaba. Este probLc;ma se habia perdido de vista por la sombra que sobre el proyectaba eL smtorna grave. Durante la hora que sigui6, eJ mantenimiento de este enfoque trajo a la luz la dimimica oculta de la familia.

140

TECNICAS DE TERAPIA FAMIUAR

Gina: Bueno, yo no 10 hacia a prop6sito para causarte enojo. Minuchin (a la madre); Ouiero que usted investigue el modo en que ella 10 hace contra usted, porque creo que muchas de las cosas que hace guardan relacion con usted.

El terapeuta mantuvo cl entoque. La madre se acornodo entonces at terapeuta.

Madre: Ah ... te dire una cosa que me envenena la sangre y es cuando llamo a tu puerta y estas del otro lado de ella y a prop6sito no respondes. Deliberadamente empleo La expresion «a proposito» porqus ese es el mensaje que recibo.

Gina: Porque se que que en seguida de llarnar abriras La puerta. Madre: Pero no 10 hago. Me quedo alli de pie y espero que respondas a mi llamada.

Gina: Si, pero cuando yo pregunto «GQue», tu abres la puerta, lPara que sirve todo eso?

Madre; Llamamos a la puerta, Gina, y preguntamos si estas ahi: y cuando no respondes, llamamos por segunda vez y entonces abrimos la puerta. ,Sabes por que?

Gina: Pero tambien cuando digo "iQue?», abren La puerta. Me podrfa estar vistiendo 0 haciendo algo. Me gusta tener mi privacidad, t6 sabes.

Madre: La razon por la cual entramos despues de Hamar la segunda vez. y digo «nosotros- porque papa hace 10 mismo... es que una maii.ana la ventana estaba abierta y te habias ido.

Minuchin: No incluya a su marido, porque el tiene su propia vOZ. Madre: Muy bien, esa es la raz6n que tengo para obrar asf... y porque hace un par de semanas ernpezaste a decir que te harias algo ... ten-, dencias suicidas. Nunca se que me espera detras de esa puerta c,errada porque siento que me has empujado a un rincon de miedo y te guardo inquina porque me haces eso y ... tengo la sensacion de que soy impotente, a veces, de que estoy a tu merced, y eso no eSM bien. No es el modo en que deben ocurrir las cosas con los padres .. , entre madre e hija no deben ocurrir asi.

Minuchin (a la madre): Usted se muestra muy impotente y Ie cia a Gina una cantidad de poder tan grande que ella no sabe que hacer con el, Siga us ted hablando sobre Las cosas que ella Ie hace y qu.e' a usted no le gustan, que Ie parecen irrespetuosas y que la pen-· turban.

La intcrvencion del terapeuta apuntaba a asegurar la continuldad del enfoque. Habia visto en el intento de la madre por incluir a su marido en la interaccion una de las seii.ales que los miembros de 1"" familia ernitian cuando una interaccion alcanzaba un umbral peligrosg o que producfa tensiones: por ello dej6 al padre fuera del cuadro y; mantuvo a madre e hija en esta interacci6n por mas tiempo que' I

habitual. .

INTENSIDAD

141

Madre: Una de Las cos as que me molesta muchisimo es la manera en que insultas, De ninguna manera me gusta eso.

Gina: Me pongo furiosa, Los chicos 10 hac en en la escuela y 10 tomo de ellos.

Madre: No me importa si ellos 10 hacen en 1a escuela 0 no. No quiero

cue to hagas en casa.

Gin~: Pero tu tambien 10 haces; entonces por que ... Madre: iPero que! Yo no tengo catorce aiios.

Gina: Bueno, de todos modes 10 haces.

Madre: Eso no tiene nada que ver con el tema de que estamos hablando. No me gusta que 10 hagas en casa; no me gusta que me eontestes. GTe gusto, anteanoche en La mesa, que te pegara? €Fue lindo?

Gina: jA mi no me importa!

Madre: Bueno, te digo que mientras sigas mostrandote irrespetuosa, tendras que esperar un buen sermon, porque yo no hare aquello. Esta perfecto que tengas tu privacidad y tus derechos -yo creo en eso-, pero si pisoteas Los derechos de los demas y te muestras irrespetuosa, es mejor que te hagas a la idea de que habra un buen sermon, porque Lo habra.

Minuchin (a Gina): <'.Puedes defenderte?

EI terapeuta desafi6 a la hija para que prosiguiera dentro del conflicto.

Gina: Bueno, tu no me tienes ningun respeto. Esperas que yo te respete, pero no me respetas.

Madre: Eso no es verdad. Es una mentira total, absoluta,

Gina: Entonces, GPor que me pones todos esos nombres obscenos y me

dices esas cosas y yo no te puedo responder?

Madre: Porque no tengo catorce anos y soy tu madre. Gina: No veo que eso senate una diferencia.

Madre: GQue no crees que sefiale una diferencla? Entonces, en otras palabras, el mensaje que recibo de ti es que realmente podrias funcionar en toda esta estructura familiar sin una madre. ,Es asf?

Gina: Yo no dije eso.

Madre: Bueno, si voy a ser aLguien a quien Ie pueden contestar y aiguien a quien pueden insultar y asi, el mensaje que recibo es que no te importa si yo estoy aquf 0 no. Y me he estado quejando con vehernencia porque siento que ttl tratas de ocupar mi Iugar en esta familia.

La continuaci6n deL conflicto mostro que madre e .hija se movian por una serie de temas Isornorficos, encerradas en Ia misma lnteraccion simelrica. La ultima afirmaci6n, en que la madre defini6 a la hija como el desafiante y el ganador, la mostraba en una posicion extrafia e irnpot~~te< Se habia producido un desplazarniento desde la posicion de la hlJa COmo victirna de su enfermedad a la hija y madre encerradas en un

142

TECNICAS OB TERAPIA FAMILIAR

eonflicto par el control. En este punto el rerapeuta podia suponer que la hija estaba apoyada par el padre a por la abuela, 0 se coligaba can ambos, contra la madre. Par el hecho de mantener el enloque del conflicto madre-hija mas alia de su umbral habitual, el terapeuta puso de relieve la posicion de la hija como ntere en media de un conflicto cornplejo.

Gina: Yo no intento ocupar tu lugar.

Madre: Bueno, es la sensa cion que tengo ... por ejemplo, cuando no puedo encontrar nada porque tu te metes en todo y reordenas mi cocina.

Gina: Bueno, tu nunca la limpias, de modo que soy la (mica que 10

hace ...

Madre: Pero eso no es asunto tuyo. EI modo en que yo gobierno la

casa ...

Gina: Bueno, no solo yo, tarnbien la abuelita 10 hace, de modo que no

puedes acusarrne siernpre a rot

Madre: Y la abuelita tiene su propio lugar para cuidar.

Gina: Lo se, pero a veces tu sacas las casas y me acusas de ello. Madre: Preferiria que ninguna de las dos se metiera,

Gina: En-ese caso to do se verla realmente revuelto.

Madre: Bueno, es asunto.v. es asunto mio. no de ustedes. Asi como es asunto mio 10 que debo dar de comer a tu. herrnano.

Minuchin (aZ padre): Permitarne que Ie pregunte que hace us ted cuando dos miembros de su familia nenen una disputa.

Padre: No estoy seguro, . no se bien que hacer ...

Minuchin: No, no me 10 diga. Intervenga usted en esta situacion. Adelante. Haga algo ahara.

EI terapeuta rnantuvo el rnisrno foco pero amplio el nurnero de participantes solicitando al padre que representara su papel en el .dra~a. Era grande la tentacion de investigar la profundidad de la relacion disfuncional madre-hija, pero, parad6jicamente, una investigacion de este aspecto disminuiria la intensidad afectiva y situaria al terapeuta como miernbro de un triangulo y un arninorador de conflictos. En cambia, manteniendose como un supervisor de tiernpos e introduciendo al padre en la disputa, que en ese rnornento inclula tambien a la abuela, el tera~ peuta mantenia vivo el conflicto.

Padre (a la esposa): Muy bien, 6yeme. Veo la raz6n de Gina en cuan~O a 10 de ponerle nomores e insultarla. La veo, y yo soy tan culpat;.11!: como lu y quiza mas.

EI padre adopt6 la posicion de Gina en el conflicto.

Madre: Pero (como es posible que no la sermonees como yo 10 hagoi'

INTENSID,4.D

143

La esposa extendia el conflicto a la dtada conyugal,

padre: Ah ... por alguna razon, y yo no ...

Gina: Porque to. no me tomas de chivo ernisario: par eso es.

La hija se aliaba con el padre.

Padre: Bueno, yo no se. Puede ser, no se, pero ahi no esta el problema ...

Madre: I:. Y que ocurria todas las veces anteriores cuando tu padre tenia la mano muy rapids? GQuien era la que tenia paciencia entonces?

La madre requeria de Gina el cambio de lealtades.

Gina: Bueno, a veces no eres impaciente.

La hija aceptaba el mensaje de la madre.

Padre: Sf, pero esto no altera el hecho, tu sabes, de que estas dlciendo cosas acerca de una casa revuelta y to do 10 demas, cosas que no son verdaderas, i. Estarnos de acuerdo?

Gina: Pero ...

Padre: Tu madre trabaja todo el dia y no puedes esperar que vuelva a casa y se ponga a cocinar y limpiar y 10 tenga todo pulcro y ordenado. En muchos casos se te pidi6 que hicieras alga y nos armaste guerra por ello. Pero cuando tienes ganas de Iirnpiar algo que mama no desea que a toda costa debas limpiar, sigues adelante y 10 haces de todos modes. Creo que son las cosas que Ie molestan ... y que me molestan a mi.

El marido se aliaba can su esposa despues que la hija troco lealtades.

Minuchin (a la abuela); Senora Sansone, usted tiene cierta sabidurta por su cdad . .: Que opina sobre 10 que sucede en su familia?

Abuela: iAja! Bueno, le dina a Gina que se ernpefie un poco mas en ser respetuosa con sus padres porque si yo hubiera hecho 10 que haces tu a tus padres ahora, me habrfan dado can el reves de la mano.

Gina: Eso era antes. Estamos en el presente.

Abu.ela: No, querida, el respeto es el respeto, y no diras que as! era antes, ni hoy. ni manana. Si deseas que tus padres te respeten, tambien tienes que respetarlos. (A la madre.) Ahara esto vale para ti, Mara. iEstamos de acuerdo? (AI terapeuta.i Mara me causa enojo cuando se sale de las casillas y rnuchas veces le he dicho cuando

M msulta a Gina: «No digas eso». eNo es asi, Mara? adre: jAja!

Todos los participantes habfan representado su papel en el drama

144

TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

familiar. EI padre .entr6 en el conflicto prirnero descalificando a su espo, s~ y despues poniendose de su lado. La abuela desafio primero a' ~ meta, pero luego se puso de su parte y critic6 a su propia hija en SUJ papel de madre. EI terapeuta consiguio aurnentar la intensidad del con~ flicto en una familia de dispersadores de conflictos manteniendose apar. tado de las interacciones, conservando el enfoque, dirigiendo la entrada. de los part icipantes y prolongando el tiernpo de su participacion. Mediahora despues, tras varias repeticiones, se habfa vuelto clara la posiciQIl de Gina como la veleta que se orientaba por los vientos de la familia.

Minuchin: Entonces, Gina, actuas realmente de manera extrafia, ACttlM como si tuvieras seis afios, y tambien como si tuvieras mas ~ 60, )10 rnismo que tu abuela. Y no es defecto tuyo, puesto que tus padres' 10 aceptan. De ningun modo es defecto tuyo que gobiernes este hogar. Pero, Gina, quedas prisionera porque Ie dices a tu padre las cosQ que crees que tu madre desea decir a tu papa, y entonces amplificasr la voz de la madre. Dices a tu mama las cosasque tu sabes que t1:ll abuela y tu padre Ie dicen a tu madre. Entonces eres la voz de todo el mundo en esta familia. No tienes voz propia. Eres el tttere .de.l ventrilocuo. ~Has visto alguna vez un ventrilocuo? Sientate en Ia fal. da de tu madre 0 de tu abuela. Es 5610 un rnomento, sientate en SIl falda. (Gina obedece.s Ahora dile a tu madre como debe cambiat~ pensando- como tu abuela.

Gina (can la vo:;: desencarnada del titere de un ventrilocuon Debes ser

mucho menos desordenada.

Minuchin: Dile a tu madre las cosas que tu padre desea decir. Gina: Recoje tus ropas del suelo.

Minuchin: Muy bien. Es extraordinario, Gina. Te has convertido en p). tttere del ventrflocuo en esta familia.

Despues que la familia present6 su modalidad de interaccion, el- te peuta cre6 una secuencia interactiva dramatica. Asf proporcionaba a 18 familia una potente metafora sobre el modo en que estaban entrelazadss y que se manifestaba abiertamente en la sintomatologfa de Gina.

Cambio de la distancia

Los miernbros de la familia elaboran en el curso de su vida e1 sentimiento de la distancia «adecuada» que deben mantener entre S1. Coriocemos un cuento apocrtto sobre el encuentro entre dos terapeutas ill' familia, Braulio Montalvo y Paul Watzlawick: Montalvo, que se sient8' mas c6modo cuando esta cerca de la genre, parece que dio un paso endirecci6n a Watzlawlck. quien retrocedio dos pasos: 10 sigui6 Mon,tBl'Vo dando tres pasos adelante, a 10 que Watzlawick respondi6 retrocedlendo. Al final de la charla ya habian dado tres vueltas a la habitaci6n. Sc

iN I r.NbllJAD

145

dice que la charla era sobre las distancias adecuadas entre las personas.

Estes movimientos de avance y retroceso que los dos terapeutas hacfan para mantenerse a la distancia «correcta» fueron autornaticos, 00 conscientes. El lector de estas paginas puede hacer esa misma experiencia en alguna reunion social si se acerca a una persona mas de 10

que a esta Ie parece co~veniente. . ., . . ,

Esto es valido no solo para la distancia ffsica medible, sino para distancias psicologicas menos visibles. EI cambio de ta distancia que se mantiene autornaticarnente puede producir un cambio en el grade de atenci6n al rnensaje terapeutico.

La utilizaci6n del espacio del consultorio es un instrumento significativo para la emision del mensaje terapeutico, Si el terapeuta habla con un nifio pequefio, este oira y cornprendera rnejor si aquel disminuye su talla y se aproxirna fisicamentc,. de preferencia si 10 toea. Si el terapeuta desea destacar un mensaje serio, puede ponerse de pie, ir al encuentro de un miembro de la familia, pararse frente a el y hablarle con el ademan y el tempo convenientes, con utilizacion de los sllencios para obtener mas expresividad, Acaso 10 haga todo sin tomar conciencia de sus movimientos, dejandose gular por su percepcion de la necesidad de alcanzar intensidad en el mensaje terapeutico y por su confunza en que los miembros de la familia 10 dirigiran en sus movimientos por la realimentaci6n que Ie envien.

El terapeuta puede tam bien incrementar la intensidad cambiand~ la posici6n reciproca de los iniembros de la familia, haciendo que se sienten junto's para poner de relieve la significacion de la diada que forman o separando a uno de los miembros para intensificar su caracter periferico. En la familia Hanson, el terapeuta solicit6 al hijo que se sentara cerca de su padre, con 10 que recreaba la situaci6n de fusion sob reprotectora que caracterizaba a est a dtada: acto seguido, mientras los mantenia ffsicamente proxlmos, emitio su mensaje sobre la autonomia.

Resistencia a la presion de fa familia

En ocasiones, «no hacer» puede producir intensidad en la terapia.

Esto es verdadero sobre todo cuando el terapeuta no hace 10 que el Sistema familiar «desea que haga ». De manera necesaria e inadvertida los terapeutas son absorbidos en el sistema familiar en su condici6n de miembros del sistema terapeutico. En ocasiones esta absorci6n contribUye a mantener una homeostasis familiar disfuncional, Con su resistencia a ser absorbido por el sistema, e1 terapeuta introduce intensidad en 1a terapia. _.

Algunas de las tecnicas empleadas por Carl Whitaker desde su POSlci6n de terapeuta inm6vil obedecen a esta inspiraci6n, por ejemplo, SU P;eocupaci6n por ganar la batalla del liderazgo al cornienzo de la te~aPIa. Esta batalla se puede iniciar aun antes que haya visto a la familia,

146

TECN1CAS DE HRAPlA FAMILlAR

en la discusron telefonica sobre el numero de personas que partici, paran en la sesion, Aunque en ciertos casos la resistencia a la presion del sistema familiar puede ser heroica 0 drarnatica, es comun que: SUs episodios sean todo 10 contrario de actos heroicos puesto que se eon. tinuan durante toda la terapia.

Por ejernplo, el matrimonio Williams permaneci6 en terapia durante dos meses, en cuyo lapso ambos hicieron notables progresos en la sups, racion de sus problemas. En efecto, habfan logrado rebasar el punto en, que en el pasado solian diluirlos envolviendo a una tercera persona,':Y habian conseguido Ilevar algunas de sus disensiones hasta su resoluci!,>n.

Pero cierta semana Ia esposa llam6 al terapeuta y le dijo que j~ gustana hablar con el a solas al comienzo de la proxima sesion, a 10, cual aquel accedio. La esposa y el terapeuta se retiraron al consultorfn al cornienzo de la sesion. en tanto el esposo aguardaba en la sala de espera.

Esposa: Frank no me entiende, Cada vez que le rnenciono mi preocupg; cion por mi madre, se pone furioso.

Fishman: Es un asunto entre usted y Frank. Es precise que el este aquf para responder.

La meta era fortalecer la relacion entre los c6nyuges. Perrnitir que: la esposa se quejara de su marido ante el terapeuta no s610 10 envolverili., a este de manera inconveniente en el matrimonio, sino que llevariasa perder una oportunidad de que marido y mujer resolvieran por si mi;or mos sus diferencias. Con su negativa a oir a la esposa en su queja por el marido, el terapeuta confiri6 intensidad al mensaje terapeutico enel sentido de que las interacciones de la pareja eran cornplernentarias.

La familia Genet se componfa de la madre, una artista de unos treir& ta y cinco aDOS, y tres hijos de 15, 14 Y 12. EI marido se habia ido del hogar dos aiios antes, y desde entonces la familia habia llevado 'UJlj vida en extremo ca6tica. Los hijos salian de la casa a cualquier hora y asistfan a la escuela de mancra esporadica: los plates sucios se amontonaban, y no habla obligaciones ni reglas fijas para nadie.

La madre, mujer de aspecto juvenil, vestia vaqueros y una remc;:~ con la leyenda "Grateful Dead»; se sent6 negligentemente en La siU~~ como los nines. De heche, habla que mirar dos veces para cerciorarse de que no era un nifio mas. EI terapeuta se dio cuenta de estar anit una familia de «ideas avanzadas», en que a la madre, que llevaba lll,lIl vida bohemia, Ie resultaba muy inc6modo fijar reglas a sus hijos. JSa_ meta terapeutica era contribuir a crear una frontera generacional dBtl· tro de esta familia de modo que existiera un subsistema ejecutivo.

En el curso de la terapia, los nines y, en particular, la madre inwtaban al terapeuta a intervenir y fijar lfmites. Era enorme la presi6Jl dirigida al terapeuta para que actuara y «estructurara a esta famili~:.,. No obstante, La meta terapeutica seguia siendo obtener que 'la mad~ asurmera el papel de lider. Si 10 hacfa el propio terapeuta, solo conse-

INTENSIOAO

147

gUlna que aquella persistiera como persona impotente. En esta situaci60, el modo correcto de intervenci6n consistia en que el t~:apeuta se resistiera a ser absorbido en el papel de «salvador. de La familia, De otra manera s610 contribuirta a que la madre quedara desplazada de todo

papel ejecutivo. .

La escenificacion se aserneja a una conversacion en que el terapeuta

v 13 familia tratan de que el otro yea el mundo como el 10 ve. La inten~idad se puede comparar con un cotejo de gritos entre eL terapeuta y una familia dura de oido. La eficacia terapeutica puede disminuir muchisimo si la orientacion terapeutica hace creer que un rnensaje terapeurico se recibio porque file 'ernitido, y tarnbien a causa de Las reglas de etiqueta en virtud de las cuaLes la gente tiende a fingir comprension para no parecer brusca. Es precise que la familia oiga rea.lment~ el mensaie del terapeuta. Si son duros de oido, aquel tendra que gritar.

10. REESTRUCTURACION

. EI terapeuta oprime la mufieca de una nina diabetica. "c:Ustedes slent~n esto?», pregunta a los padres. Y responde el padre sefialando su propia muiieca: "Sf, aquf. Se sienten como espinas y agujas». La madre se disculpa por no compartir la experiericia: "Hoy tengo muy mala circulacion»,

En otra familia, la madre de una anorexics hospitalizada de 19 alios insiste en if al hospital porque percibe que su hija esta descompuesta. Una vez alii, la hija le confirma su percepci6n. En una sesion realizada despues, la paciente individualizada, sus dos hermanas adolescentes y el padre aseguran aJ terapeuta que la madre. sabe» cuando uno de ellos esta en dificultades.

Ninguna de estas farnilias es proclive a experiencias rnisticas. Tampoco son mistificadoras las experiencias como tales. La sensacion de pertenencia es caracterfstica de todas las interaccione s farniliares. Pero los miembros de estas familias tienen una pertenencia excesiva. SY. funcjo~amiento como un todo individual se ha subordinado a la pertenencia.

EI lade debil de este tipo de organizacion familiar es que los rniembros de la 'familia experimentan dificultades para desarrollarse como holones diferenciados. Cuando los hijos lIegan al final de la adolescencia y tienen que ernpezar a separarse de la familia, pueden sufrir quebrantos psic6ticos 0 afecciones psicornaticas.

El terapeuta que trabaje con estas familias tendra que interponerse en esas interacciones dernasiado armoniosas diferenciando y delineando las fronteras de los holones farniliares a fin de hacer sitio a la flexibilidad ~ e~ crecimiento, Las farnilias funcionales son sistemas complejos «constituidos por un gran numero de partes que interactuan de una manera cornplicada». Estas partes, u holones farniliares, estan interrelacionadas en un orden jerarquico. Y, como en todos los sistemas com. plejos, las «uniones intracornponente son ( ... ) mas fuertes que las unianes intercomponente •. 1 Esto es, las lnteracciones entre los rniernbros

I. Herbert A. Simon: "The Architecture of Cornplexiry», en Proceedings of the American Philosophical Societv ]D6. n." 6, dic ie mbre de 1962

REESTRUCTURACION

149

de un holon son mas fuertes que las que ligan a los holones entre '51. En consecuencia, el hol6n es un contexte sumamente significative para sus miembros.

Los individuos pertenecen a una multipllcidad de holones y curnplen papeles diferentes en cada uno de ellos. En cada hol6n se activan segroentos del repertorio vivencial de los individuos. Las aptitudes que corresponden a un hol6n pueden 0 no ser convocadas en otros holones, pero forman parte del repertorio pcsible, EI crecimiento en una familia funcional es un proceso flexible cuyo resultado es un individuo de multiples facetas capaz de adaptarse a contextos cambiantes,

A todo sistema complejo es inherente cierta flexibilidad, pero tarnbien una. enorme cuota de repetici6n. Sefialan Peter Berger y Thomas Lucl(mann: «Toda actividad humana esta sujeta a la habitualizad6n. Cualquier accion que se repite con frecuencia se fija en una pauta que despues se puede reproducir con economia de esfuerzo y que el ejecutor percibe de manera inmediata como tal ( ... ) "Empecemos de nuevo" se convierte ahora en "As! es como se hacen estas cosas?». Sin un s6lido sentimiento de que es asf como se hacen las cosas, el individuo no puede tener la seguridad que Ie permita investigar y crecer, Pero eI peligro de Ia situacion es que «Hay una tendencia a seguir por el camino anterior ( ... ) Esto significa que las instituciones pueden persistir aunque ( ... ) hayan perdido su originario caracter de funcionalidad 0 practicidad, Entonces ciertas cosas no se hacen porque convengan. sino porque son correctas-.t

La terapia es un proceso en que se cuestiona el «asf se hacen las cosas», Y un objetivo import ante de ese cuestionamiento son los subsistemas farniliares porque constituyen el contexte donde se elaboran la complejidad y la cornpetencia,

Puesto Que la terapia supone un cuestionamiento de la estructura familiar, es preciso que el terapeuta comprenda el desarrollo normal de las farnilias y eI poder que las reglas de los holones ejercen sobre el Integro desarrollo de los miembros de la familia. La indole de este desarrollo se advierte en una entrevista lIevada a cabo por Patricia y Salvador Minuchin como parte de una investigaci6n sobre familias normales.

La familia Tashjian se cornponla de una pareja que frisaba en los cuarenta afios, con un hijo de dos anos, Frank, muy activo e inteligente. La entrevista se condujo con miras a provocar respuestas de control parental.

En cierto momento en que el nifio se paseaba por la sala y desparramaba trozos de tiza que se guardaban en una caja, solicitamos a los padres que hicieran que Frank los recogiera y devolviera a la caja, El padre, que hablaba con nosotros dando la espalda al nifio, se volvi6 hacia el y' con voz perentoria Ie dijo: "Frank, guarda las tizas en la

N 2. Peter L. Berger y Thomas Luckrnann: The SOCial Construction of Reality, ueva York, Doubleday, 1967, pags. 53-59 y liS.

150

TECNICAS DE TERAPIA fAMILIAR

caja»: a continuacion Ie dio otra vez la espalda y siguio hablando cQIi nosotros. EI nino puso una tiza en la caja y luego sigui6 corretean'do. La madre se levanto, !leg6 hasta la caja y con tono firrne, pero bencWolo le dijo: «Frank, ven aqul y guarda las tizas en La caja». Frank lIe,eJ hasta donde ella estaba, ernpezo a recoger las tizas, pero al poco tiemjIQ se levanto sin terrninar la tarea y se dirigio hacia otro rinc6n de , sala. La madre se arrodill6 junto a La caja y Ie pidi6 que regresars diciendole: «Terrnina de recoger las tizas», En este momenta el pa~ se voLvi6 en su silla y con el mismo tono perentorio ordeno: «Fr~ guarda Las tizas en la caja»: torn6 a darse vuelta y siguio conversandtt con nosotros. EI nifio regres6 junto a su madre, que seguia arrodilladli.~ y se puso a cornpletar La operacion; entonces la madre regres6 a 'Sll silla. EI niiio dej6 un trozo de tiza en el suelo y se fue, ante 10 cual n;_ madre Ie dijo aLgo asi: «Terrnina de hacerlo, Frank. Si no, me levantarel!~ y el nino complete la operaci6n. He am una descripcion sirnplificada tIt una muy compleja operacion entre tres personas. Lo interesante fue que describiendo despues los padres este proceso, tanto la madre cornoil, padre identificaron a este como la persona capaz de controlar a FraJ;l~. y a La madre como debil e ineficaz. No obstante, la observacion mo&:! traba que de hecho los padres ternan dos estilos diferentes de poner ep. practica el control y que, de un modo u otro, ambos estilos tendian a ser complementarios. Aunque el padre sumaba intensidad vocal cada tez que Ie parecta que la madre necesitaba de su ayuda, evidentemente elli' era eficaz en su propio estilo y aun recaia sobre ella la mayor parte d la ejecucion del control. Por 10 tanto, se plantea el problema de aveffi guar por que los padres eran lncapaces de observar los hechos te evidentes para nosot ros como entrevistadores. Siendo la madre eficiente y capaz en el terreno del control, (por que todos en la familia estabarr d~ acuerdo en que no 10 era? 'Sin ninguna duda, la eficiencia y ca~ cidad de la madre se reconocian en otros terrenos dentro del hoI6n familiar, as! cc:>mo en grupos 7xtra.familiares. Pero en, el holon pare~~ su encuadrarniento como debil e ineficaz era de algun modo necesartill para el funcionarniento armonioso de aquel, En consecuencia, los c6n;. yuges organizaban los hechos de manera que la voz acerada del padie' recibia un valor extra en materia de eficacia, 10 cual rnantenia las reglas de la organizacion familiar.

Este poder del contexte para organizar los hechos y rnantener la~ definiciones de uno mismo y de los dernas es evidente para todo el que se haya criado en una familia. En la familia Minuchin, la idea de quO yo era torpe no fue desechada, cuestionada 0 modificada por rni perids. como jinete, mi habilidad en el juego de las bochas 0 mi destreza en l' rnecanica de autornoviles. que demostraba en el negocio de mi pa~ Estas actitudes tend ian a ser definidas como parte de las responsab lidades que me cab ian en la familia, 0 bien pertenecientes a 10 extrafP; rniliar: de este modo mi imagen como nino torpe permanecia intacta dentro del contexte de la familia. En realidad, yo mismo protegia esta imagen. Por ejemplo, aprendl a nadar sin que 10 supieran mis padJ\~

REESTRUCTURACION

LSL

y 10 mantuve en secreta durant.e tres arios, ~ucho despues que ya era lin diestro nadador, porque mi madre terrna que no fuera capaz de aprender y me ahogara.

Las interacciones cotidianas dentro de un subsistema tienden a organizar Los neches de la vida compartida de manera de mantener incoiurne el mayor tiempo posible La indole de la relad6n. En mi caso las leyes homeostaticas operaron sin ninguna duda; y rni destreza y rni capacidad para rnanejar cosas se desarrollaron y encuadraron en lnteracciones con mi padre y en ambientes extrafamiliares, 10 que permitla rnantener la relacion protectora entre mi madre y yo. En efecto, mi torpeza Y sus cuidados protectores formaban una unidad de conducta, La interesante es que la percepci6n de mt misrno como persona torpe se mantuvo intacta al tiernpo que mi percepci6n como indlviduo comperente se desarrollaba con igual fuerza en otros campos; se desplegaron de manera paralela en holones diferentes, S6Lo cuando despues de mi casamiento fabrique algunos muebles que necesltabamos y recibi el apoyoy el aliento de mi esposa, pude introducir en la vida familiar toda la capacidad que habia adquirido en los ambitos extrafamiliares. Esta nueva definici6n de mf rnismo se via apoyada y arnpliada en la relacion con rni esposa.

Murray Bowen, impresionado por la capacidad de estos subsistemas para mantener su eficacia simbolica aun despues que las personas han dejado el hogar, sugiere que un modo de cuestionar estas definiciones sen a «regresar» a la familia de origen y modificar la indole de la interaccion, no en el pasado, sino en el presente.' Un modo mas directo de intervenei6n consiste en facilitar dentro del sistema terapeutico la manifestacion de funciones que los miembros de la familia desempeiian en cierto hol6n, y generalizarlas a los dernas. Hay tres tecnicas principales para cuestionar La estructura de hol6n de la familia. Las tecnicas de fijacion de fronteras estan destinadas a modificar la participaci6n de los miernbros de diferentes holones. EI desequilibramiento modifica la jerarquia de las personas dentro de un holon. Y la complementariedad cuestiona la idea de jerarquia tineal.

3. Murray Bowen: Family Therapy it! Clinical Practice, Nueva York, Jason Aronson, 1978, pag. 530.

11, FRONTERAS

Las tecnicas de fijaci6n de f'ronteras regulan la permeabilidad de I~ que separan a los holones entre st. He aqut el concepto rector: paI'lfi,> cipar en el contexte especifico de un helen especffico requiere respuestas especfficas para ese contexte. Las personas funcionan siempre con una parte solamente de su repertorio. Es posible acrualizar alternativas ?O" tenciales 51 el individuo ernpieza a actuar en otro subsistema 0 si cmp-bia la indole de su participaci6n en un subsistema determinado, LM tecnicas de fijacion de fronteras pueden apuntar a la distancia psicologica entre los miernbros de la familia y a la duraci6n de la interacci@ dentro de un hol6n significative.

Dist ancia psicologica

En muchos casos la distribucion con que los miembros de la familia toman asiento en la sesion es un indicador de las alianzas entre ellos, Pero es un indicador debil que el terapeuta solo debe aceptar como una primera irnpresion que es preciso investlgar, corroborar 0 desechar. lierificara, entonces, los indicadores espaciales, pero hara 10 propio COD otras clases de indicadores. Cuando habla uno de los miembros de ._ familia, el terapeuta observara quien 10 interrumpe 0 completa la inf&;: mad6n, quien proporciona confirmaci6n y quien ayuda, Tambien se trata de indicadores debiles, pero proporcionan al 'terapeuta un mapa tentativo sobre las relaciones de proximidad, las alianzas, las coalicio:n.~ v las diadas 0 triadas fusionales, as! como sobre las pautas que express Ia estructura y la sustentan. Adernas puede utilizar constructos CQg:pi. tivos 0 bien maniobras concretas para crear fronteras nuevas.

Con Ia familia Hanson, el terapeuta recurri6 a un constructo cogrntivo para trazar una frontera entre dos personas. Transcurridos cinoo minutos de sesion, pregunt6 a Alan: «,:Conoces al novio de Kathyj>, ,., fue Kathy quien respondlo. Un momenta despues pregunto a Alan por Ia edad de Dick, y Ia respuesta de Kathy partio una fracci6n de segundo antes que la de Alan, As! el terapeuta tenia dos ejemplos del mism.o

FRONTERflS

153

iO de intromisi6n; entonces diJo a Kathy: «Eres servicial, ino es ver-

t Pd? Te apropias de su mem,ona», . ,

da Frases de esta indole son indicadores cognitrvos de qU,e es deseable

paraci6n, Los terapeutas experimentados hacen acopio de un conl.~t~ de elias que cautivan su imagi~aci6n y se convierten ~n respuestas J taneas en las situaciones apropiadas: I< Usted se apropia de su voz». e~o~la responde por ti, no necesitas hablar». "U sted es el ventrtlocuo " ~n: el titere.» «Sus voces alucinadas ni siquiera son suyas; es la voz ~' u padre la que habla dentro de usted.» .. Si tu padre hace las cosas , eSt' nunca dejaras de ser una persona torpe.» «Si tus padres saben

por I, d - d . H

ando necesitas insulina, no seras uena e tu propio c~erpo,» e

~ frases caracterfsticas de Minuchin, q~ien gusta de. las metaforas con, tas. Si un terapeuta las toma, tendra que apropiarselas como cos a ere " fr e de personal; pero 10 mejor, es que escoja :us p~Opl~S. ases para pon r ,

lDlInifiesto Ia intromision en el espacro psicologico, con el proposito de sefialar y separar dladas demasiado unidas.

El terapeuta se preocupari de trazar fronteras entre tres personas en caso de que interacciones diadicas disfuncional~s se m~teng~ en virtud de la intervcncion de un tercero como desviador, aliado 0 juez. EI terapeuta puede resolverse a rnantener la separacion de la diada d~rnasiado unida como un modo de ayudar a sus miembros a descubnr altemativas para su conflicto dentro de su propio subsistema. 0 puede incrementar la distancia entre ellos recurrlendo al tercero como deslindador de frontera 0 creando otros subsistemas que separen a los miembros enredados. Estructura cornun es la de un hijo desobediente, una madre ineficaz y un padre autoritario. Su danza es una variaclon de este tema: el hi]o desobedece. la madre ejerce sob~e el ~ control por exceso 0 por defecto, el hijo toma a desobedecer, mterviene el padre con una voz tonante 0 un gesto fiero, y el hijo obedece, La madre sigue siendo ineficaz, desobediente el nino y autoritari~ el padre. .

Otra variacion de la misma danza es la de progerutores que nenen conflictos irresueltos. expresos 0 irnplicitos. .Cuan~o un aumento ,~e la tension en la dfada conyugal act iva los conflictos irresueltos, el h1}o ~ porta mal 0 se pone de parte de la madre c~ntra. el _padre auton~ano o se suma al padre contra la madre tncapaze meqUl.tatlva, 0 se c~nvlerte en el socorredor 0 el juez de ambos progenitores. SI, como sucedio en el casa de Ia familia Kehn, el terapeuta decide enfocar la dfada madr~. hijo y para eso le es imprescindible inmovilizar al marido, puede decir a este: "Como la madre y el hijo 'permanccen juntos cuando usted esta en su trabajo, seria bueuo que usted se uniera a mf para ~bservar c6m~ ellos 10 resuelven»: 0 «Siendo mujeres la madre y la hija, y como 111 Usted ni yo tenemos la experiencia de ser una rnujer de ,~uatro 0 de 27 afios, por fuerza la madre ha de entender mejor a la hija de usted.

Observemos su danza y veamos que podemos aprender», '

Otra posibilldad en est a situacion es que el terapeuta decida arnpliar la definicion del problema, no lirnitandolo a la uni6n excesiva de. ~adre e mio, sino introduciendo la participacion del padre en el manterurmento

154

TECNICAS DE TERAI'JA FAMILIAR

de la sintomatoiogia del hijo. Con esta estrategia, conservara el Ci,ll(OIlltllOl: sobre el hijo, pero incrernentara la participacion del padre en srsterna parental de manera de separar a la dfada con exceso de cacion. Podra decir a los padres: «Si un nino de cuatro an os es

a~~o que su madr~, es posible que este a caballito de su padre»; 0

nino ~e cuatro anos no puede hacer resistencia a sus padres si --",,~","-''_' ernpujan Juntos»; 0 «Si ustedes no pueden manejar a un nifiito se deba a que empujan en direcciones diferentes»; 0 • Es for7{l<''''''~~'''''" ustedes se estan equivocando. No se donde puede estar el creo que si 10 buscan juntos dcscubr iran en que consiste y contraran la solucion», 0 «Segun rnarchan las cosas, ustedes se

un? at otro y de alglin, modo lesionan y explotan a un hijo que

quieten mucho; necesrtamos entonces descubrir el modo en

puedan ayudar ustedes entre sf para socorrer ambos a su apoyo brindado al subsistema parental apunta a aumentar t tancia psicol6gica entre la madre y el hijo cuanto 1a proximi

los conyuges, proporcionandoles una tarea com partida como

Si el terapeuta se resuelve a tomar como centro la dfada de yuges y .. su intera~ci6n disfuncional. y separar por esa via a m~dre-hIJo .. dernasiado unida, debera estorbar la estrategia de cl,on del hIJO. Po~ra decir a este: «Eres un buen hijo, protector y

diente, porque sr te portas mal. si tienes un dolor de cabeza fracasas en la escuela, 10 haces cada vez que tus padres sienten

proco desagrado»; 0 «Cuando explicas la conducta de tus apoyas a tu madre 0 a tu padre, me atrae muchisimo la que pasas de ser un nifio de diez arios a ser una persona de

de 208, y despues a toda prisa te reduces a cuatro aii.os. Pero

raro que te conviertas en el abuelo de tu madre 0 de tu ayudare a reducir tu edad. Trae tu silla junto a la mia y quedate

rrnentras tus padres tratan los asuntos que les importan a ellos

n? hay razon alguna para que intervengas y que no son de tu in(:'llHll&l;[pi-' cia », 0 el terapeuta puede decir a uno de los padres 0 a ambos: q~e ayude a su hijo a disminuir su edad pidiendole que se puede rnientras ustedes dos discuten sus problemas».

Tamb,ien .son necesarias las fronteras entre subsistemas; y si los t-" ~res se mrruscuyen en conflictos entre herrnanos, 0 adolescentes :de5Ct:'. hfican a sus padres 0 interv~enen en el territorio de los c6nyuges, O~. abuelos. ~~ coligan con los nietos contra los padres, 0 un c6nyuge eilUa e? co~hclOn con, s~s padres contra el otro, el terapeuta dispone de y~ diversidad de tec.mcas para trazar fronteras. En ocasiones introducif'. una regia al cormenzo de la terapia. Podra decir: «En este consultoriO tengo s610 .~na regla, Es una regia muy simple, pero es evidente qll~ a esta familia le resultara muy diffcil respetarla. Y es que nadie del)lr. h~blar por otro 0 decir en su lugar c6mo esa otra persona sien~' 0:' plen~a. Cada uno debe contar su propia historia y ser dueiio de SQ propia memoria». Las variaciones en torno de esta regia pcrmitiran 'illterapeuta establecer fronteras y sefialar Ja intromisi6n de unos mitlli1-

I'RONTERAS

155

b os de la familia en el espacio psicologico de olros mi-mbres como ,,~esobedien.cia a I~ ~egla •. Es posible bloquear las intromjsion~s, al.ians 0 coaliclOnes diciendo que eso es hablar en lugar del otro 0 imaginar ~s pensamientos y las acciones futuras de Ia otra persona.

EI terapeuta puede crear subsisternas encargados de tareas diferentes. por ejemplo, si los hijos estan empefiados en una discusion, y si los padreS interfieren, el terapeuta puede invitarlos a coparticipar con el en un grupo «adulto» observador «porque los nifios de hoy piensan de manera diferente que nosotros en nuestra epoca y acaso propongan sol~ciones que ni podriamos imaginar». Tambien puede pedirles que den a los hijos la tarea de resolver un problema y, una vez que hayan alcanzado una solucion, conversen acerca de ella con los hijos; de esta manera dara apoyo a la Iuncion ejecutiva de los padres, pero al mismo

. tiempo se asegurara de que no se han de entrometer. De igual modo ppede pedir -a uno de los c6nyuges que ayude al otro a no intervenir en .)as discusiones de los hijos, por ejernplo apretandole la mana cada vel que 10 hace; pero a la vez les indicara a ambos que presten mucha atenci6n a la comunicaci6n entre los hijos, de manera que cuando hayan terminado, puedan hacer sus cornentarios desde un punto de vista parental. Otra posibilidad es que sugiera a padres e hijos que discutan de manera separada y sirnultanea un problema familiar desde sus puntas de vista diferentes y, cuando hayan terminado, cada grupo cornunicara al otro su opinion: asf se crearan dos subsisternas capaces de funcionar simultaneamente sin reciproca interferencia. En cuanto al terapeuta, puede sumarse como observador 0 participante en uno de los grupos, 0 pasar de uno al otro. En otros casos puede decir a un abuelo que, puesto que posee la sabiduria que le confieren sus afios, el terapeuta tiene interes en oir sus observaciones despues que el mismo haya escuchado con toda atenci6n, sin interferir, la discusi6n entre padres e hijos,

EI terapeuta puede utilizar tambien maniobras espaciales concretas para cambiar Ja proximidad entre los miernbros de la familia. Los rnovimientos en el espacio se reconocen universalmente como representantes de sucesos psicologicos 0 de interacciones afectivas entre las personas. Los miernbros de Iarnillas de diferentes grupos socioeconomlcos, adultos y hasta nines pequefros, reconocen las metaforas de la cercania 0 Iejania en el espacio como expresi6n de vinculos afectivos. Cambiar en la sesion las relaciones espaciales de los miernbros de la familia es una tecnica de fijaci6n de fronteras que posee la ventaja de no ser verbal, de ser clara v adernas. intensa. EI «mundo se detiene» cuando los miembros de la - familia detienen 10 que estaban haciendo para intercambiar posiciones. Esta intervenci6n tiene por afiadidura la ventaja de ser muy visible para los miernbros de la familia no impliCados en la interacci6n. En el caso de Minuchin, se ha convertido casi ~n su, ~arca registrada trocar el lugar de las personas, el incluido, en ~ Seslon; esto ultimo, como un modo de expresar los cambios en su VInculacion afectiva con los miembros de la familia.

El terapeuta se puede utilizar a sf mismo como un trazador de fron-

156

TECNICAS DE TERAPIA FAMlLlAR

~eras espaciales, por ejemplo si recurre a sus brazos 0 su cuerpo mterrumpir el contacto visual de una diada dernasiado unida, niobra se puede acompafiar con un cambio en la posicion de las destinado a estorbar la emisi6n de seiiales; adernas, se 10 puede con una declaracion de este tenor: • Estis hablando con tu necesitas la ayuda de tu padre" 0 «Til conoces mejor este estuviste presente: consulta entonces tu memoria en lugar de ","",-,--"" .• de tu madre».

Para subrayar su apoyo a un subsisterna, el terapeuta puede

a los rniembros de la familia que carnblen de asiento, Por ej marido y la esposa se han sentado separados por un hijo, a este que cambie sillas con uno de sus padres a fin de que ellos conversar directamente en lugar de hacerlo pasando per el. Si peuta imparte su directiva de una manera clara y logica, los mienlbi_ de la familia par 10 cornun la cumplen. Si 10 cree necesario, levantarse y disminuir la distancia que 10 separa de la persona a solicita el carnbio. Esta modificaci6n de la proxirnidad entre el y los miernbros de la familia vuelve mas dificil la resistencia.

, .En la terapia misma, estas tecnicas no presentan una separaci6n nftida: en general se combinan y refuerzan entre si, La familia ' ' con un hijo psicosomatico, nos ofrece un ejemplo particularmente trativo.

Terapeuta: Senor Karig, parece tener usted una diferencia de UpJUIUIJ; con su mujer ace rca de esto. Converse con ella sobre estas alltellO.& cias de opinion, tRisa general de los cuatro hijos adolescenies y los propios padres.)

Padre: Es c6mico porque nunea conversamos entre nosotros.

L Terapeuta: Bueno, pero ahora neeesitan hacerlo para resolver diferencia entre ustedes.

Padre (al terapeutai: Creo que Jerry ... (El terapeutn indica qU~I:H"1I. marido debe hablar con su mujer. E1 marido lanra una 2. a su esposa y sigue hablando con el terapeuta. Varios de los hacen. ruido.s

Terapeuta: No, hable con su mujer. Todos escucharemos, PilfO usted tiene que hablar con su mujer. tHace un gesto con el ~ 3,4,5. divide a los padres de el mismo y del resto de la familia.) Padre i al terapeuta): Se que es importante, pero parece ... Terapeuta: No. Aquf, haga girar un poco su silla para que Ie """'U!UI"" mas facil verla. (Ayuda al marido a hacer girar su silttL_) 6.7. y usted 10 mismo, senora Karig, (Rota la silla de ella hasta q,a

8. aueda enfrentada a su marido. En este memento el terapetfJjJ da vuelt a a la cabeza .Y se pone a mirar par la ventana. Tod~ los hiios guardan silencio.i

Padre (se da vuelta .Y se dirige a su mujer.i Al parecer, siempof& que empezamos a conversar terminarnos diciendo cosas ...

Madre i al marido): (Y quien suele tener razon? Responderne a

FRONT ERAS

157

Esta secuencia, que dur6 unos treinta segundos, contiene por 10 meocho operaciones de demarcacion de fronteras. El terapeuta des:'da verbalmente el subsistema marido-mujer (I), 10 refuerza con un

eSto de la mana (2) y 10 repite verbalmente (3). Los hijos quedan exSluidoS tanto por sugerencia verbal como por gestos de la mana (4.5). ~s padres son realineados en el espacio de manera que queden frente Ii [rente, dando la espalda a los hijos (6.7), Por Ultimo, el terapeu~ retira su contacto dando vuelta a la cabeza (8), tras 10 cual la pareja Weia una extensa discusion sin interrupci6n. La. fija~i6n de la fr?ntera se consigue porque el terapeuta rccurre a una diversidad de maniobras baSta que .se consuma el deseado aislamiento de rnarldo y rnujer. Si uno de los hijos persistiera en interrumpir, el terapeuta podria utilizar st! cuerpo para bloquear esa interrupci6n 0 alejar la silla del hijo de los padres, 0 pedirle que hiciera girar su silIa para enfrentarse con uno de sus hermanos, 0 decir a los padres: «Inviten a sus hijos a hacer comentarios s610 si ustedes dos lo perrniten». Si los padres obedecen, y.a no se necesitara del terapeuta como demarcador de frontera, Ellos mismos cumpliran esa funci6n.

Aunque sea simple desde el punto de vista conceptual, la fijaci6n de frontera en esta sesion resuIt6 muy dificil al terapeuta porque sentia la presion de ambos c6nyuges en el sentido de que el copartlcipara de su subsistema. Despues que pidio al marido y la mujer que hablaran, ellos siguieron haciendolo can el terapeuta. Si les respondfa, estarfa apoyando la interaccion disfuncional que siernpre incluia a un tercero para evitar el connie to. De hecho, asf anularia 10 que trataba de obtener. En este segmento de la sesion el terapeuta evit6 el contacto ocular mirando par la ventana, A un terapeuta que en situacion parecida no tuviera a su alcance una ventana, le servirfa de igual modo concentrarse en la punta de 5U zaparo, tomar apuntes 0 hacer garabatos en el papel.

En la familia Brown, el deslindamiento se produjo en torno de Ia diada padre-hija. La familia demand6 tratamiento para su hija de 14 afios, Bonnie, enviada a consulta a causa de un asma intratable. Estaban presentes en la sesion sus hermanas, de 18 y 17. Bonnie y su padre inieiaron una conversaci6n acerca de la labor escolar de ella. Apenas promediaban las primeras frases cuando su platica activo a los otros miernbros de la familia. Una hermana dijo con irnpertinencia que Bonnie no debi6 haber cursado maternaticas. La madre ataco a1 padre diciendole que no ayudaba a Bonnie en sus tareas. La hermana restante se puso a hablar de su propio trabajo escolar.

El terapeuta, Ronald Liebman, corri6 la silla de Bonnie hasta ponerla de frente a su padre y dijo a ambos que prosiguieran la conversacion. Cuando la hermana mayor trat6 de intervenlr, el terapeuta dijo a Bonnie: «Esto es entre tu y tu padre. Cada vez que tratas de hacer oir tu voz, tu servicial familia te cierra la boca con su solicitud, No dejes que te hagan eso», El padre y la hija continuaron, y poco despues empezo a hablar la madre. Liebman Ievanto la rnano, en sefial de que la conversaci6n era entre Bonnie y su padre. Y la siguiente vez en que alguien

158

TECNICi\.S DE TERAI'IA FAMIL1AR

inter~mpio, Ia propia Bonnie Ie dijo: «Espera un minute, por A partir de ese momen to la dernarcacion era sustentada por un illl.enl'!J<_,I:D:!.t de la familia.

Pa~~ trazar una frontera en torno de la diad a padre-hija, el '<Ol .. ,,'eUlfli.. recurrro primero a un ordenamiento espacial. Movi6 la silla de ~'-HU'''''_ de manera de dernarcar un subsisterna: el padre y la hija menor.

hacia :nas facil para los dos hablar entre ellos, y era mas rrumpir para .Ios que pretendieran hacerlo. Despues instruy6 a para que deslindara una frontera en torno de su conversacion. posterioridad hizo senales a los dernas de que no intervinieran.

Lo pod~ia haber conseguido por otros caminos. Por ejemplo, haber pedido a1 padre que no perrnitiera la intervencion de los o encargarse el mismo de hacerlo, 0 utilizar ambos rnetodos. side intervenciones isom6rficas en 10 esencial, y las razones por les el terapeuta escoge una determinada obedecen a las del terapeuta particular en cierto contexte. Adernas, el de manera efectiva su presencia para trazar fronteras por el prestar atenci6n select iva a la conversacion entre padre e hija. h.ablaban o~ros. el no prestaba atencion, Y provey6 de corolarios tl~OS a sus intervenciones Ilamando la atencion de Bonnie y de los miernbros de la familia sobre los efectos incapacitadores que aquella tenia la solicitud de los demas,

Con la familia Brown el terapeuta recurri6 a diversas tecnicas dernarcacion: reordenar el espacio fisico para indicar subsistemas

lizarse a sf mismo para proteger el subsistema de la intrornision de ' subsisternas de la familia, y brindar una raz6n para el apoyo daba a ese subsistema. Las dos prirne ras intervenciones son 'H<'"JIVLI~~~ concretas: Ja ultima es un constructo cognitivo. En est a situacion suficientes para activar a un miembro de la familia, Bonnie, de ill""~tl .... q~e ~lIa mis,ma protegiera e1 ~ubsistema padre-hija. En el proceso

peutico hara falta emplear diversas tecnicas de fijacion de frcmtetiil:l~1

y repetir su aplicaci6n, hasta que se consiga la intensidad para producir un cambio estructural.

En ocasiones la utilizaci6n de metMoras espaciales puede con e~ reordenar las sillas en dos circulos para proteger dos sub<i<t"'mJliS simultaneamente, 0 en hacer girar una silla 180<> para aislar 0 nr.()t~!aelr.·

a. un mie:nbro, 0 en i.ndicar }a necesidad de que dos conyuges se ximen quitando una silla vacia, un cenicero 0 un Iibro de bolsillo q __ ~-'''''l_ interpusiera entre ellos. La proximidad del terapeuta a uno de los bros, que se arrodille 0 10 toque, 0 que permanezca de pie en altura, son otros tantos indicadores de vinculacion que no de calificadores verbales 0 cognitivos. . En situaciones en que el subsisterna ejecutivo incluye un m mcompetente y uno avasallador, servicial y cornpetente, el ter,,,,M1EUI·. puede solicitar al «rniembro cornpetente» que observe del otro lado e.spejo el modo en que el «miernbro incapaz» se maneja cuando tiene la ayuda «cornpetente». Otra tecnica no verbal consiste sirnpleIPflI\f·

E'RONTERAS

159

en sollcltar a los padres que traigan a la sesion s610 determinados ~ernbros de la familia y no otros, con 10 cual indicara una separacion elltre subSlsternas. 0 puede indicar quienes deben participar en dife-

reMes seslOnes. .. . .. , .

En ciertas familias cuyo estilo de cornunicacion es caotico, en que las

interrupciones son continuas 0 todos hablan al mismo tiempo, el tera-

cIlta puede descubrir que el umbral de ruido supera su capacidad de ~omunicarse con comodidad. Entonces puede recurrir a dlversos artificios. como inventar un juego en que las personas deben permanecer en silencio sentadas en circulo y s6lo una diada 0 una triada tiene pernutido situarse en el medio para hablar; 0 proporcionara a los participantes un objeto (sombrero, tiza, llave) para senalar que mlembros de Ia familia tienen derecho a hablar. Por otra parte, siempre que la tensi6n se incrernente en una sesion mas alla de la capacidad de eficacia d~l terapeuta, disminuir el nurnero de participantes creara en seguida un subsisterna diferente con alternativas distintas para la reduccion de la tension,

Duracion de la interaccion

Extender 0 alargar un proceso, que es un modo de incrernentar su intensidad, puede ser tarnbien un recur so para dernarcar subsistemas 0 separarlos. En estas situaciones el contenido de 1a interacci6n importa menos que el hecho de que ella se produzca.

En la familia Kuehn, despues que la madre consigui6 controlar a su hija de manera efectiva, eJ terapeuta trajo rnufiecas e invito a madre e hija a jugar. Mantuvo este proceso sin interrupci6n por mas de veinte minutos, salvo que a los diez minutos introdujo al padre como cornpanero de juegos. Al terapeuta Ie interesaba no el contenido de la interaccion, sino solo rnantener primero al holon rnadre-hija, y despues al holon rnadre-padre-hija, en una situacion placentera y por el tiempo suficiente para establecer un contrapunto complementario del habitual subsistema controlador madre-hija.

Las tecnicas anteriores se aplican dentro del sistema terapeutico y e~ presencia del terapeuta. Este se empefia en gobernar las fronteras, Sl es que el misrno no es una frontera. Ahora bien, para ser eficaz, la ~erapia tiene que perdurar fuera de la sesi6n. Cuando al terapeuta Ie Interesa mantener un determinado subsistema, puede dar a la familia tareas para el hogar que apoyen el proceso iniciado en la sesion, Asi su 'fantasma» realizara la tarea te rapeutica. La practica de interacciones desacostumbradas en situaciones naturales promueve el cambio estructUral.

Lo mismo que las tecnicas empleadas en la sesi6n, las intervencio~es fuera de ella pueden recaer sobre las alianzas en el espacio 0 el lCrnpo. En la familia Pulaski, una madre viuda estaba demasiado unida COn su hija hipocondriaca de 18 afios. El terapeuta dio una tarea a la

IhO

TECNICA.S DE TER ... PIA FAMILIIlR

madre: encontrar un qu~hacer ,que la ocupara a ella sola. La madJilil poco excedida de peso, inforrno al terapeuta en la sesion ~ se ha~ia integrado. a un grupo de adelgazamiento. En este caso, la ' carecia de contenido puesto que se dejaba librado a la madre algo adecuado dentro de su propio contexto de vida. Para m.c:n~J:tItnlh la proximidad entre conyuges, la tarea puede consistir en una m(l1c~l6i:i_..II cada uno se conducira durante la semana de una manera

satisfacci6n al otro, pero sin revelarle el plan. A la sesion sl~lll1enfe:~.AiB les pedira que ex pong an los rectprocos cambios advertidos.

En otros casos, el terapeuta indicara tareas con todo eje.mplo, en una .familia co~puesta por una diada madre-hi] unida y un marido pertferico, puede irnpartir al padre la ayudar al muchacho en sus tareas escolares, de controlarlo '-"',"~!"AJJ:.

porta malo de ensefiarle a jugar al futbol 0 a trabajar en ca'rpiIi'ti~

c~n esta ex?li~a~i6n: «Siendo usted hombre, y como su hijo 10 dia, debe disciplinarlo ... 0 ensefiarle ... 0 jugar con ella proxima

na». Una tarea de este tipo se puede apoyar rnanifestando por la madre: «Su esposa ha tenido muchfsimo trabajo con importante que se tome una 0 dos semanas de descanso». La

cacion de un lapso proporciona a la familia el marco de que

de una transicion y una expcrimentacion. y prornueve su participlIl~~1d en la b6.squeda de soluciones alternativas.

Una tecnica diferente para crear fronteras en dfadas ?a~. es el empleo de tareas paradojicas 'cn que el terapeuta pr'oJ)GDiit. indica un aumento en La proximidad de los miembros de una un subsistema con ligaz6n excesiva dentro de la familia. Por ejj~mpIc~ pued~ ,impartir a una madre sobreprotcctora la tarea de p atencion a las pequerias necesidades de su hijo, 0 instruir a un n;uy. implic~do que siga los pasos de su cornpanero. EI objeto tecn~c~ es ~ncrementar el conflicto entre los participantes, a segurra un incremento de su distancia rectproca.

Diversas tecnicas de demarcaci6n de fronteras se utilizaron eo·

caso de la familia Hanson, despues que el terapeuta pidio a Alan hablara con su padre.

Alan: (Quieres darme una mano, Peg? Peg: Dile a papa que deseas tornar decisiones realmente 10 deseas.

Alan: Sf, me gustarfa ser mas independiente, pero creo que me he l'iei:IID a la costumbre de que otros hagan las cosas POL mi.

Peg: Y me parece que sera muy duro para papa dejar de hacerlo. seJi duro ,para todos nosot ros, pero sobre todo para papa, porque ell. 1 mama t ienen mas tendencia protectora. Esto llevara mucho .. y. tendras que poner mucho de tu parte, tambien, para tomar stones y decir: «Bueno, miren, no quiero que Peg me ayude>. puede ser que tengas miedo de decirlo.

Alan: Eso es.

FRONTERA.S

161

winuc!un: Peg, ~es frecuente que desempeiies este oficio de auxilia, dora?

peg: st. . , , .

Minuclun: ,(. Ouien mas te pide ayuda?

Peg; jHuy" rm madre.

El te.rapeuta trataba de utilizar a uno de los hermanos para separar a Alan de su padre sobreprotector e mhibidor. El contenido de su conversaci6n era la separacion y la individuacion, pero el terapeuta advirti6 que la propia Peg parecia sumamente cornoda en el papel de auxiliadora. por ello supuso que acaso Peg participaba tambien con otros miembros de la familia en el mantenirniento de interacciones disfuncionales. La investigaci6n de est a conjetura trajo a la luz el hecho de que la madre ulilizaba a Peg para mantener distancia respecto del marido.

Minuchin: Pete, cambia tu asiento con el de tu mama, porque quiero que ella converse con Peg. (Pete desconecta su microjono para trocar las sillas, y Peg se pone a ayudarlo.) No, dejalo hacer. (A Pete.) Muy bien. Lo hiciste solo. Nadie te ayudo, Es posible que quedes fuera de peligro desde que nadie te ayudara, Mama, hable con Peg, porque me parece que ella esta muy recargada por su papel de auxiliadora en la familia.

Como llegado a este punto de la scsion el terapeuta habia podido advertir que en la familia tres subsistemas diadicos operaban con una sobreprotecci6n avasallante, de mancra autornatica consideraria todas las interacciones que sc produjeran refiriendolas a la capacidad de aquellos para apoyar 0 menoscabar la competencia y la autonornia. Por eso apoy6 la autonornia de Pete bloqueando la ayuda innecesaria que pretendta proporcionarle Peg y aliandose con el en su dernostracion de eorupetencia. Despues paso a examinar el subsistema madre-hija,

Madre: Sf, ayuda mucho, Peg quiere ...

Minuchin: Hable con ella sobre el modo en que usted Ia sobrecarga. M~re: (Sobre el modo en que Ia sobrecargo con los problemas? Mmuchin: Si.

Peg: Muy bien. Bueno, nunca me di cuenta. Solo que mi abuela ... MQd.re: Mi madre solia vivir con nosotros, y estuvo presente to do el

tIempo cuando Peg era pequefia: y despues, cuando ya no estuvo, yo automaticamente solia pedir a Peg ... No me daba cuenta de que estaba presionando a Peg. Creia que era algo as! como una conver-

P saci6n . .: No es cierto, Peg?

eg: Puede que no te dieras cuenta. pero yo advertia que querias que M te aYUdara a decidir cosas.

acire: Siernpre 10 entendi mas bien como si hablaramos juntas de las cosas, y que despues yo tornarta mi propia decision, Pero me parece que pudiste sentir que rccaia sobre tus hombros tomar la decision.

162

TECNICAS DE TERAPIA fAMILIAR

Peg: Muchas veces asi 10 hiciste. Por ejernplo, decia: que debo hacer?, 0 ",Que piensas sobre esto?», chas decisiones.

De este modo se revelaba que todas las diadas (Kathy-Alan, ~ padre, Peg-Alan, Peg-madre y madre-abuela) tenian una organizacien \s;. milar y que era una familia en que la fusion estorbaba la diferencia'~ El terapeuta supuso que si Peg habia reemplazado a la abuela en su r~~ cion con la madre, acaso de ese modo llenaba un vacio en la vida 'cit esta, creado por un rnarido distante. Prosigui6 entonees con una inVe$I

tigaci6n del funcionamiento del subsistema de los c6nyuges. .

Minuchin: lUsted pedia a Peg que tomara decisiones?

Madre: No acerca de cosas irnportantes, como si comprariamos ~

casa 0 algo asl, sino acerca ...

Peg: De cosas de la familia. Madre: Eso es.

Minuchin: Cosas de la familia. ,Te soli a pedir? Madre: 51.. le solia pedir consejo.

Minuchin: Padre, (d6nde estaba usted? Us ted que es tan servicial: Us. ted que ayuda a Alan. ,D6nde estaba usted? (Por que su esposa ma Ie pedia ayuda a usted?

Padre: No estaba mucho en casa en ese tiempo.

Minuchin: Oh, esa es 1a raz6n. i Ouiere usted decir que usted e$11lM sola y que usted utilizaba a Peg porque Nels no estaba presenter

Madre: Nels tuvo dos trabajos durante mucho tiempo. Sigue terlie.!ti3ill';. dos trabajos, perc ahora se interesa mas por el hogar. Creo que tiene tiempo cuando esta in teresa do en algo, pero si hay una

la que no quiere ocuparse, no esta presente para otr hablar de

Minuchin: Peg, ven aqui y apartate de ese centro. Mama, sientese juritQ a su rnarido. Sabes, Peg, me parece que es una Iastirna que esEU sentada ahi entre ellos, Apuesto a que eres demasiado servicial, Apuesto a que te gusta ese oficio.

EI terapeuta modifico la distribuci6n espacial de Peg, el marido )I-JII esposa, separando a la hija del subsistema de los c6nyuges. Adem~. proporciono un construe to cognitivo en apoyo de su metafora espac~ Su estrategia para el trabajo con diad as le habia permitido obtener u.i)lI imagen del subsistema madre-Peg como estructura heredada del subsi~ tema madre-abuela. Ambas estructuras habfan mantenido a rnarido II mujer a una c6moda distancia uno de otro. El terapeuta continuo con J~ activacion del subsistema d~ los c6nyuges.

Madre: (Que crees tu que podernos hacer para corregir este Padre: Bueno, me parece que 10 primero es que yo ernptece a compar-e»

las noches en casa. Renunciare a mi segundo trabajo,,_ Minuchin: c:Puedes dejar de mener la cabeza, Peg? No es tu funci6n.

FRONTERAS

163

E) terapeuta impidi6 a Peg adoptar su posici6n habitual de tercero en SO subsistema de los c6nyuges.

pdre: Tengo la irnpresion de que debo cambiar muchisimo, pero que en (). la misma medida debes hacerlo tu.

W().dre: ,De que rnanera?

padre: Oh, en el estilo general de trato, en tu actitud hacia mi persooalmente. En rnuchos casos me siento profundamente of en dido.

W().dre; ,Como?

padre: Me parece que no me consideras un hombre entero ... un marido

entero. Siento que me desprecias rnuchas, pero much as veces.

Madre: (Que hago yo para que sientas que yo te desprecio? Padre: A veces no hace falta que actues, basta Con que mires.

Madre: Pero no cornprendo que ... que cosas hago que te dan esa impresi6n. Como obro yo ... desde luego yo, ..

Padre: Acerca de eso justarnente trato de obtener una respuesta.

EI problema, que era de un joven con graves trastomos psicologicos, se habia convertido en el problema de una familia con reglas disfuncionales y subsisternas que no operaban todo 10 bien que debian. Y como el problema habia carnbiado. 10 propio habia ocurrido con la tarea del terapeuta. En la primera parte de la entrevista, aquilla consistia en difundir el problema entre los miembros de la familia, en reencuadrarlo de rnanera que 10 presentado como el trastorno de una persona se con virtiera en el de la familia. En este memento, en cambio, el terapeuta se vio precisado a cuestionar la organizacion familiar que mantenia el padre en posicion periferica. Si los esposos no conseguian funcionar bien, con independencia de los hijos, tanto Alan como Peg, Kathy y Pete tendrian dificultades para diferenciarse y separarse de la familia.

Padre: No me tienes respeto.

Madre: No me parece que no te tcnga respeto. No es mi intencion ser irrespetuosa contigo.

Minuchin: Usted ha dicho que ella no 10 trataba como a un hombre entero, Usted le hace sentir a Nels que no esta de su parte.

Madre: Y creo tener la impresion de que el tampoco me comprende, Padre: Creo que durante rnucho, pero mucho tiempo, nos hem os estado refJejando uno al otro esa situaci6n yes ...

Minuchin: No has ayudado, Til. Peg, no has ayudado.

Cuando los esposos se atascaban en su juego de acusacion-contra-acusaci6n. el terapeuta arrojo luz sobre la posici6n tr iangulada de Peg como SOsten de la homeostasis marido-mujer y la Ialta de posibilidades de sOluci6n que demostraba.

Peg: (Que quiere usted decir, ahora 0 en el pasado?

Minuchin: Siernpre que mama. preferia hablar contigo en lugar de ba-

164

TECNICAS DE TERAl'l.\ fAMILIAR

cerlo con ~apa. cAbandonaras ese puesto 0 estas encarifiada con et?

Peg: No se. Dejeme pensar un minuto. No creo que mi madre deje d~<o. Minuchin: eUtiHzarte?

Peg: SL ustcd tiene razon.

lHinuchin: eTe gustaria ocupar ese puesto toda la vida? eCumplit ea.. funci6n toda la vida?

Peg: No, porque yo no soy [a madre dcseara ser la madre, me casaria.

La alianza del terapeuta con Peg obraba en el sentido de separi1r)i de la madre. Peg acto seguido demand6 una autonomia apropiada edad.

Minuchln: Ella no te utiliza rcalmente como a una madre. Te util~ cuando tiene la impresi6n de no saber como hablar con tu padre: (A los padres.i Quierc decir que Peg esta entre ustedes dos. i.Qui.m

esta del otro lado? .

Padre: Oh, Peg esta de ese lado con su madre y la madre esta con En

Minuchen: eY que ocurre con los dernas? .

Padre: Pete es muy independiente. Hace su propio personaje. Y Kathy, .. ~

diria que apunta a ambos lados. Alan quiza se forme una opinio:o, en mi sentlr, pero se la guardara antes que tomar partido.

Minuchin: e Usted cree que lorna partido pero que 10 calla? Padre: Asi me parece,

Minuchin: i_Y que partido toma?

Padre: Creo que Alan tiene sobre su madre la misma impresi6n que y&.

Con toda honestidad y franqueza, 10 siento asi, No quiero decir que, desee tornar partido, pew mi impresion es que Alan muchas veCe-S' siente que yo quiza tcnga razon, si bien nunca 10 dira.

La sencilia estrategia de fijaci6n de Ironteras aplicada por el te~ peuta durante toda la sesion habia puesto de relieve una triangulaci6n dinarnica que daba sustento a una patologia grave. EI desarrollo del: subsisterna de los c6nyuges habia sido estorbado al cornienzo del m~ trimonio por La madre de la madre. que vivia con La pareja y entraba: cn coalici6n con su hija contra el mar ido. L05 hijos que se criaban <en cl seno de Ia familia se surnaron aL subsisterna rnadre-abuela. mient~ que el padre eligi6 vivir como adicto al trabajo y tambien al alcohol> 10 que 10 mantuvo como rn iernbro distante dentro de la familia. AIIIt\. el igio coligarsc con el partido perdedor. Pero el drama de la eleccion dO' partido era representado cot idianamente en silencio. cn interacciones' rnuv invisibles, Ahara que el terapeuta poseia un mapa que identific"!Da. el problema de la familia y las metas de la terapia. con un poco de sabio" du rra estaba en condiciones de librar a La familia de sus dificultades.

I'RONTER,\.o

t65

Las tecnicas de fijaci6n de fronieras se aprenden con facilidad y eden ser utilizadas con eficacia aun por terapeutas que no posean una PUtructura te6rica que les permita or denar e integrar los Ienomenos que

eS I fii " d f

bse:fvan 0 producen. Pero en estos casos, a jacion e ron teras, aun-

a ue sc la realice con elegancia, no sera mas que un fen6meno aislado. ~o que interesa en Ia dernarcacion no es la posibilidad de lograrla, sino ue se la procure por alguna razon, Si el terapeuta sabe hacia donde ~vanza, encontrara el vehiculo.

12. DESEQUILIBRAMIENTO

En las tecnicas de fijacion de fronteras el terapeuta se propene cambiar las afiliaciones de los rniembros de la familia a los diveFl!PS subsistemas 0 la distancia entre los subsistemas. En el desequilibra miento, por el contrario, la meta es carnbiar el vinculo jerarquico eIit_ los rniernbros de un subsistema.

Cuando el terapeuta y los miembros de la familia coparticipan en Wi sistema terapeutico, acuerdan un contrato expllcito que define al te~~ peuta como el peri to del sistema y el Ifder de la ernpresa terapeutica, En consecuencia. el mero ingreso en el sistema terapeutico modifica .. la' estructura de poder de la familia. Todos sus miembros dan un paw atras, por as! decir, concediendo al terapeuta el poder necesario para II: utilizaci6n de su pericia. Este desplazarniento no sera cuestionado po los miernbros de la familia mientras el terapeuta respete la distribuci3:n del poder en el sene de aquella.

El problema es que el terapeuta tendra que utilizarse a SI mism'a como rniembro del sistema terapeutico para cuestionar y modificar li distribucion del poder en el sene de Ia familia. Los miembros de es:fa esperan que el terapeuta sea «firrne pero equitativo». Esperan que apo~e el punto de vista de todos en un acto de equilibramiento que deje tOOo' como estaba 0 que «juzgue» quien tiene raz6n desde la posici6n objetis de un perito ajeno a la familia. En Jugar de ello, el terapeuta entra I<ij' coparticipacion y apoya a un individuo 0 a un subsisterna a expensas delos demas. Se alia can un rniembro de la familia situado en un lugar inferior de la jerarqufa, y le confiere poder en lugar de quitarselo, D~ conoce a la central de operaciones de la familia. Coparticipa con uno de. los miembros en una coalici6n que ataca a otro, Estas cperacionea estorban el reconocimiento de las sefiales por media de las cuales 100$ miernbros de la familia suelen indicarse unos a otros Ja correccion d;:, su conducta interpersonal. El miembro que cambia de poslcion dentI'OI de Ia familia par su alianza can eJ terapeuta no reconoce las seriales q.el' la familia 0 no responde a ellas, Opera con modalidades desacostums bradas, atreviendose a explorar terrenos no habituales de funcionamiento personal e interpersonal y poniendo de relieve posibilidades que ante:&; no se advertfan.

DESEQUTI .. IBRA M IENTO

167

El desequilibramiento de un sistema puede producir carnbios slgnificativOs cuando los miembros il_ldividuales de la familia son. capaces de experimentar con roles y funciones arnpliados en contextos interpersana les. Estos cambios pue~~n llegar a engendra~ realidades nuevas

ara los miembros de la familia, Puesto que la realidad de estes es una p uesri6n de perspectiva y de puntuaci6n, todo cambia en la posicion ~er<l.rquica en el seno de la familia produce un carnbio en la perspectiva ~e sus miernbros en relaci6n con 10 que se considera perrnitido en las interacciones entre ellos, Esto permite que se descubran y posibillten alternativas en todos los subslsternas.

Dos importantes problemas presentan las tecnicas de desequillbramien to. Uno es de caracter etico, Estas tecnicas son inequitativas por definicion. Con una epistemologta sistemica, el terapeuta entiende que la conducta de los miembros de la familia esta sustentada por el sistema; y no obstante ello, adopta temporariamente una epistemologi.a lineal para apoyar el punto de vista de uno de los miembros, Debera prestar mucha atenci6n al efecto que estas tecnicas producen sobre Ia tensi6n familiar y, en particular, a las dificultades con que tropieza un miembro de escaso poder cuando de repente queda aliado con el terapeuta. Si este percibe que la maniobra ha lJegado a un umbral insoportable, puede rescindir Ia alianza 0 posponerla, coparticipar por un tiempo con otros miernbros antes de retomar su estrategia 0 transmitir a Jos miembros con quienes no participa el mensaje de que los atendera luego. Tarnbien puede cornunicar la esperanza de que el cambio de perspectivas que se consigue con el desequilibrarniento contiene posibilidades de soluciones nuevas.

El otro problema de las tecnicas de desequilibramiento se refiere a las exigericias que imponen al terapeuta. Aunque es posible desequilibrar un sistema familiar utilizando constructos cognitivos que perrnitan guardar la distancia entre el terapeuta y los miernbros de la familia, en la mayona de los casos estas tecnicas requieren proximidad, participaci6n y un comprorniso temporario con un subsisterna familiar a expensas de los demas, Los terapeutas que prefieran un estilo objetivo y desapegado, descubriran que el aprendizaje de estas tecnicas amplfa utilrnente su repertorio rerapeutico, pero puede resultarles trabajoso. En ese caso es posible que surjan tensiones en el subsistema terapeuta-supervisor.

No obstante, se puede incIuir estas tecnicas entre las mas valiosas que el terapeuta elabora. Consideremos la familia Windsor, compuesta POr un padre alcoholico, una esposa hiperintelectual, martirizada, que ni puede vivir con su rnarido ni hacerlo sin el, y una hija de ocho afios, inteligente pero en exceso respcnsable, de quien se espera que juzgue cual de sus padres tiene razon, Cuando la familia acudio a la terapia tras un fallido intento de separacion de los conyuges, el terapeuta se alio con el marido. Era en extrema dificil hacerlo porque su larga historta de aJcoholismo y drogadiccion 10 habla definido como el an ormal , y esta posicion de anormal era aceptada no s610 por el resto de los miembros de la familia, sino por eJ sistema de salud mental que habta inter-

168

HCNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

venido durante largos periodos en la vida de aquella. El apoyo cla<i9 por eI terapeuta al hombre que habra sido definido como anorrnal ~ cuestionado de un modo u otro por todos los miembros de la fam~ y aun al propio terapeuta le resulto dificil ponerlo en practica, puestO que compartia con su cultura el sentimiento de que cl adicto da prueb .. de irresponsabilidad cuando prefiere la desviaci6n del alcohol al C0~ promiso y la responsabilidad de velar por su familia. No obstante, ap0y6 el chispeante sentido del humor del padre y le imparti6 la directiva ae asistir a su esposa deprlmida.

Otro problema para el terapeuta fue mantener la alianza con d marido aun haciendo ernpatia con el sentirnienro de desesperaci6n de ~ esposa, y aunque el propio marido pusiera en entredicho esa alianza durante 1a terapia pasando por periodos de intoxicacion y de adiccion, EI beneficio que esta tecnica de desequilibramiento procura a la fanri1liL consiste en la posibilidad de elaborar modalidades diferentes de relad6n para sus miembros. Los terapeutas de familia creen que, mediando un. cambio de circun~tancias, las personas (aun las que se han .defini~ durante muchos anos como anormales) pueden ensayar alternativas qa se les abren. En el casu que consideramos, esas alternativas no' s610 incluyeron un carnbio en la conducta del paciente individualizado, ~l rnarido, sino el surgimiento de una conducta nueva en la esposa y la bij,a. que vino en apoyo de la conducta rnodificada de la familia total. ~

Las tecnicas de desequilibramiento se pueden agrupar en tres caregorias, segun las exigencias que planteen al terapeuta en materia de participaci6n personal EI terapeuta se puede aliar con miernbros de ]a, familia, ignorarlos 0 entrar en coalicion con unos contra otros.

Alians.a can miembros de la familia

La coparticipacion terapeutica es en esencia una tecnica de alianza, EI terapeuta confirrna a las personas, pone de relieve su lado fuerte.,: de este modo se convierte para elias en una fuente importante de autoestirna. En virtud del ernperio que pone en utilizarse a sf rnismo para crear un contexto de confianza y esperanza, promueve la busqueda '1 cxperirnentacion de alternativas. Para desequilibrar, recurrira a su ali~ za con un miembro de la familia, destinada a modificar su posicioll' ierarquica dentro del sistema familiar. EI hecho de enfocar a un miembro, modifica la posicion de todos los dernas. Si bien se puede deseqUk librar aliandose con un miembro dominante del grupo, en la mayotft de los cases esta tecnica se utiJiza para brindar apoyo a un miernbrn periferico 0 de posicion inferior dentro de la familia. Esta p~rso~1 cuando siente la alianza del terapeuta, ernpezara a cuestionar su posis' ci6n prescrita dentro del sistema.

En la familia Blaise, una nina de 13 afios con problemas de evitacian de la escuela, demasiado unida a su madre, acudi6 a la terapia con ,e) pr oposito de tratar de obtener certificaci6n medica para recibir ense-

DESEQUILIBRAMIENTli

naIlza en 'Su domicilio. EI terapeuta apoy6 la preocupaci6n de la madre por su hija, puso el acento en los problemas laborales que Ie traia no saber nunca si la hija habia ido 0 no a la escuela, se intereso por la perdida de su sueldo cuando no podia ir a trabajar porque la hija se quedaba en casa y, en general, encuadro su apoyo a la madre como interes por la pesada carga que sobrellevaba: tener una hija que se negaba a ir a la escuela. Su intervencion ilurnino para la madre la explotacion de que la hacla objeto la hija; se rebelo entonces, exigiendo que concurriera a la escuela.

La familia Clark, que se componta del padre, una madre deprirnida y un hijo de 25 afios que vivia en el hogar, acudio a la terapia a causa de la depresi6n sobrevenida a la madre a causa de la muerte. dos afios antes, de su hijo rnenor a la edad de 21. Era evidente que desde siempre la familia se habia organizado en tomo del subsisterna madre-hijo menor, con un padre periferico. EI terapeuta supuso que la depresion de la madre guardaba relaci6n con el miedo de que su ultimo hijo se fuera del hogar y la dejara sola con el marido. EI terapeuta se concentr6 en dar apoyo a la posicion del joven 'como socorredor del sistema. como un sustitutc del hermano rnuerto que controlaba la distancia entre el padre y la madre. Confirm6 los logros del joven como profesor de rnaternaticas en la universidad, se interes6 por el desarrollo del curriculo. EI terapeuta propuso que, puesto que el hijo se preocupaba por la depresion de la madre, debia mover a su novia para que se preocupara tarnbien, de modo que los dos pudieran apoyar a la madre. Pero puntualizo ademas el modo en que la familia limitaba la vida de ese hijo y en que sus funciones de auxilio dejaban inutilizada en la familia la capacidad del padre para brindar apoyo y prodigar cuidados. EI apoyo brindado al hijo determine que este se fuera del hogar y produjo un cambio en la relacion entre rnarido y mujer.

La familia Vogt, compuesta por la madre y el padre, de mas de cincuenta afios, y dos hijos adultos, acudio al tratamiento porque la madre era «psicotica». Todos los dernas miembros de la familia estaban <perfectos» y arrastraban la locura de la madre como un' martirologio. La madre era una mujer infantil que en afios de contacto con hospitales y terapeutas habla aprendido.la irresponsabilidad que conviene al loco. Pero, por otra parte, era una persona de agradable aspecto, de un gusto exquisito, inteligente y carifiosa. EI terapeuta se ali6 con ella preguntandole por que su familia le exigia tan poco. La escucho, la confirm6 en su inteligencia y Ie pidio que ernpezara a cocinar para su mar ido. Cada vez que respondfa con arbitrariedades infantiles, el terapeuta no las aceptaba. Reencuadr6 su locura como una conducta de apoyo a una familia que no sabrla a que atenerse si ella cambiaba. Desde la posici6n de alianza, el terapeuta increment6 sus demand as en el sentido de que ella cambiara su posicion dentro de la familia.

EI terapeuta puede utilizar la alianza con un miembro dominante como tecnica de desequilibramiento que extrema Ia situad6n. El terapeuta en ese casu intensificara la funcion habitual del miembro de la

170

TE!CNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

familia. Su meta es rebasar el umbra I de 10 permisible dentro de ~ familia y provocar una respuesta cuestionadora de los dernas, Diversiy; tareas parad6jicas producen este efecto,

l.!~ ejemplo de de5equilibrami~~to exacerbador 10 proporciona. lj familia Henry, cornpuesta por un hijo de 19 MOS Y su madre divorciada; Los dos vivian solos, en extreme aislamiento y fusi6n. Su demanda ol'l. ginaria de terapla se debi6 a un episodic psic6tico del muchacho. Tr.as la hospitalizacion, volvi6 al college con buen rendimiento. En La crisll que nos ocupa, a medida que la vida sociaL del joven se desarrollaba, su ~adre se deprirnfa mas y mas. Cierto dla Ilamaron al terapeuta y el joven declare tener ideas suicidas. Dijo que temfa «arrojarse por La ventana». EI terapeuta manifesto a la madre que en su opini6n la amenaza de suicidio del hijo era muy seria y ella tenia la responsabilidad de ~ pedir que atentara contra su vida. e imparti6 la tarea de no perderla de vista para que no se arrojara por la ventana. Adonde fuera el, la madre debia estar presente para vigilarlo. Deblan dormir en la misma habitacion, y La madre asistirfa a clase con el joven. La madre consinti4 porque tam bien ella percibia la gravedad de La arnenaza del hijo y qued6 impresionada por la responsabilidad que el terapeuta Ie asignaba sobre su conducta suicida. De este modo, madre e hijo pasaron juntos mas tiempo que lo habian heche en alios. Ella tomaba asiento en clase y. Sl! paseaba por el campus con el.

EI joven quiso tomar una clase de navegaci6n, y entonces llamaron .al terapeuta para preguntar si la madre tambien debfa nave gar. Que desde Luego que sf, respondi6 el terapeuta, puesto que podia intentar un acto suicida, por ejernplo, saltar del bote. Al dia siguiente, un lluvioso domingo, madre e hijo se hicieron a la vela. A Los pocos dlas, el joven lIam6 por telefono declarando estar cans ado de que su madre Jo siguiera a todas partes. La madre experimentaba algo parecido, Sin embargo, el terapeuta dijo a la madre que no debfa permitir a su hijo sallr solo hasta que tuviera el convencimiento de que habfa abandonado sus ideas suicidas, Madre e hijo tuvieron mas disputas en este periodo que en toda su vida. La madre se puso a investigar edueaci6n para adultos, El joven pasaba buena parte del tiempo hablando per telefono. Por fui, ella obtuvo una declaraci6n de que no corneterfa suicidio. Aliviados, ambos retomaron su vida cotidiana hartos uno del otro y con una autonorma de que nunca habfan gozado.

Las tecnicas de desequilibramiento que recurren a la alianza pueden requerir el mantenimiento de esta estrategia durante muchas sesiones. En otros casos, el terapeuta puede cambiar de alianza en la mlsma sesion, Un ejemplo excelente 10 proporciona la familia Kuehn. Patti. de cuatro afios, se conducfa como un monstruo ingobernable, la madre como una persona ineficaz, y el padre era autoritario. La meta del rerapeuta era poner a prueba la flexibilidad de funcionamiento de los rniembros de la familia para averiguar si la madre podia ser mas eficaz y el padre desarrollar una actitud mas tiema y flexible hacia madre e hija. En la primera media hora de la sesion que relatamos paginas antes, el

DESEOUILIBRAMIENTO

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terapeuta apoy6 a la madre como un modo de ayudarla a experlmentar y actualizar su capacidad para ser mas eficaz, En este punto, el terapeuta pas6 a apoyar al padre, 10 que exigta desequilibrar el sistema. La estrategia del terapeuta fue destacar y apoyar los elementos en la conducta del padre que eran positivos y eficaces,

Minuchin (al padre): (Por que su esposa cree que es usted una persona brusea? Ella considera que usted es muy brusco, y que tiene que mostrarse flexible por ser usted tan r igido. No me parece, de ningun modo, que sea una persona rigida. En realidad, 10 considero totalmente flexible. (C6mo, entonces, ha Ilegado su esposa al convenci-

,mien to de que es rigido y poco comprensivo?

Padre: No se. Muchas veces pierdo los estribos, y es probable que sea esa la razon.

Minuchirt: La he visto jugar con sus hijas aquf y me parece que usted es delicado y flexible, y que jugaba de una rnanera afable y solfcita, Us ted mostraba iniciativa en el juego y no era autoritario.

Padre: Grandiosa imagen de mi rnismo. (Risas.) Madre: Es verdad.

Minuchin: Lo que digo es cierto, Es 10 que vi. lPor que entonces ella 10 ve soLamente como rigido y autoritario y necesita defender a las pequefias de usted? Yo de ninguna manera 10 yeo asf,

Padre: No 10 se. Como dije, la unica raz6n que encuentro es que suelo perder Los estribos con elIas.

Madre: Si, el tiene mal genic.

Minuchln: Muy bien, pero eso no quiere decir que usted sea autoritario ni quiere decir que sea poco comprensivo. Aqui puso mucha calidez en el juego con su hija; ella disfrutaba de su manera de jugar. Entonces de un modo u otro su esposa tiene una extrafia imagen de usted y de su capacidad para ser comprensivo y flexible. (Puede usted conversarlo con ella? (Sabre como es eso de que necesita proteger a sus hijas del mal genio de usted?

La intervenci6n del terapeuta era mas una alianza con el padre que una coaliclon contra la madre, El terapeuta destac6 en eL padre los aspectos de delicadeza y ternura, Puso el acento en su tIexibilidad y su gusto en el [uego. Todas estas caracterfsticas del padre estaban inhibidas en el programs de la familia, donde se 10 aceptaba en su funci6n de autoritario. EI propio terapeuta se interes6 por el padre de una manera delicada, juguetona y tie rna, de manera que en la interacci6n entre ambos se escenificaba un elernento prohibido en la organizacion de la familia, a saber, la posibilidad de que los hombres sean tiernos y sepan prodigar cuidados. En respuesta a esta intervenci6n terapeutica, el padre se afirm6 en su requerimiento de cambio, dirigido a la madre.

Minuchin: Converselo con ella porque yo creo que esta equivocada. Madre: Dire en sustancia 10 que pasa. Terno que realmente pierdas los

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TECNICAS DE TERA PIA fAMILIAR

estr~bos, p~rque bien sabes el mal genio que tienes. Ellas son ~ quenas, y SI realrnente las golpeas en una rabieta, sabes tu, podm.i:" Ilegar a lastimarlas y eso, til no quieres hacerlo; por eso yo ado}tg Ja conducta contraria para dernostrarles que no todas las persQ~

en Ia casa tienen mal genic. .

Padre: S1, pcro cuarido ~aces c.so, empe?ras un poco las cosas, parqu eso hace creer a ~a ttl que Ilene alguien que la respalda. ,Entiendq

10 que qUiero decir? .

Madre: iAja! SL

Minuchin: ~so es muy intcligente y absolutamente correcto y creo qUI!

10 deberia decir de nuevo porque su esposa no 10 eomprendi6.

Madre: No, yo 10 comprcndi.

Minuchin: No, no me parece. Digaselo de nuevo para que entienda. Madre: (Que yo doy respaldo a Patti contra ti?

Padre: Y probablcmcnte por eso ella no te escucha, porque te coRSidera mas una compafiera de juegos que su madre. Alguien a quien puede trarnpear..

Madre: [Huml Nunca me di cuenta .. bueno, me parece ... me parece q~ puedo en tender 10 que le pas a a ella. Sf. Pero no esta en mi ser con. ducirrne de rnanera inversa,

Padre: Bueno, quiza puedas cambiar tu forma de ser. Madre: S1.

El terapeuta siguio apoyandose en las funciones del padre no utiliza. das en la familia, ponicndoel acento en 10 que no se le reconocia: su cl~ ridad para expresarse y su comprension tanto de los nines pequefios como de los procesos de lnteraccion. En la medida en que la alianza d~l terapeu;3 con el padre creaba una distancia entre marido y mujer, aquel se volvfa capaz de responder a esra con una rnodalidad diferente, El hom.b.re que habia sido caracterizado como el bruto y el policia de la familia abordaba a su mujer como una persona penetrante. EI terapeuta apoy6 el cuestionamiento que hacia el marido de la mujer, pero el mismo no la cuestionaba,

Minuchin: Senor Kuehn. (por que su esposa teme sus rabietas?

Padre: A decirle la verdad, no 10 se, porque creo que nunca le he heche

nada ...

Madre: He vis to sus rabietas,

Minuchin: Senor Kuehn. ,:cuando Ie peg6 por Ultima vez a su esposa? Padre: Nunea le he pegado a rni mujer. S610 la arnenace. (Risas.) . Madre: No, rea!mente estoy orgullosa de ello.

Minuchin: Ella habla como si usted le pegara regular mente. (El padre de.)

Madre: No, es s610 miedo el que tengo. He visto sus rabietas, el se descontrola por complete v pierde el juicio,

Mimtchin: Senor Kuehn. wando usted se enoja, (que cosas ha destruido en su casa? (.Platos?

OESEQU1LlSRAMIENTQ

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padre: No.

Minuchm: iMuebles? iVentanas?

padre: No, creo que 10 peor que hice Iue golpear en la pared una vez,

eso es todo.

Madre: Atravesaste la pared con el pufio una vez, y con un zapato otra, padre: Sf, arroje un zapato y di en ...

Minuchin: i_A quien arroj6 el zapato?

Madre: A la pared.

padre: Lo arroje W1a sola vez.

Minuchzn: Y cuando usted golpe6 la pared con el pufio, (realmente la

atraves6?

Madre: No, no totalmentc.

Padre: Le hice un raspon, eso es todo. Madre: Un raspon en el revestimiento.

Minuchin: EI alcance de su ira es que usted la descarga con 10 que tiene cerca sin destruir nada,

El apoyo del terapeuta al rnarido y el consiguiente desequilibrarniento del sistema cuando el pidi6 un carnb io a su mujer desactivaban el esquema familiar. Despues torno a reaparecer la realidad de la familia: el padre era el ser rigido que imponia disciplina en la familia, y esas caracteristicas . de flexibilidad, gusto por el juego y pensamiento claro, manifestadas en el segmento anterior, se eclipsaban ante los aspectos irracionales de su conducta en los momentos en que manifestaba «su verdadero ser». EI cuestionamiento del terapeuta a esta presentacion del marido cobr6 la forma de una investigaci6n concreta de los «hechos». La familia sus ten tab a un mito aceptado, pero no verificado, de la destructividad del padre. EI terapeuta libra el mito para su verificaci6n. En la reseria historica de los hechos en presencia del terapeuta, la «verdad» de la familia se desvanecio y la alianza del terapeuta can el padre permitio que surgiera un mito diferente.

Padre: Eso es, bueno, sin embargo hay una razon para ello. Cuando era

nino, mi padre solia despedazar la casa y ...

Madre: Los muebles, todo ...

Padre: es algo que yo nunca haria. He visto como es.

Minuchin: Eso significa que su esposa tiene miedo de algo que en realidad no existe,

Padre: Asi me parece. Porque yo no se: aquellos casos ocurrieron hace rnuchos arios, las pocas veces que 10 hice.

Madre: Es cierto, pero siguen alojados en tu memoria y tu sabes.i. Minuchin: iNo, no, no! Usted no esta indicando 10 que hay en la memoria de it. Usted esta indicando 10 que se aloja en su memoria.

Madre: Es cierto, y por eso mismo Ie tengo miedo, porque se como es capaz de perder el control.

Minuchin: Senor Kuehn, ella le esta vendiendo una sarta de ... mentiras. No se la com pre , por favor. Ella Ie vende la idea de sus rabie-

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TECNICAS DE TERAPIA FAMII.IAR

tas, de su rigidez, de su destructividad. Pero por 10 que he podido saber 10 mas que usted ha hecho es esto (golpea la silla), quiza mali fuerte.

Padre: Mucho mas fuerte".

Minuchin: (Como 10 hizo usted? ,Asi? (Se quita el zapata y 10 golpea

con [uerza contra et piso.) Padre: As! esta bien. (Risas.) Minuchin: Y no golpe6 a nadie. Padre: Solarnente a la pared.

Minuchin: ,Entonces de que habla ella? ,Que esta vendiendo?

Madre: Bueno, pero eso me aterroriza, basta para aterrorizarme. Minuchin: (Que esta vendiendo? Esta vendiendo la imagen de un mons-

truo, de alguien a quien hay que tenerle rniedo. No entiendo por qu~ usted acepta que su esposa crea que puede lastimar a sus hijltas cuando es un oso de felpa.

El senor y la senora Kuehn eran amantes de los nifios, El padre del senor Kuehn era el borracho del pueblo, y el crecio con el miedo a la d~structividad y a la agresividad de su padre hacia su propia madre y & mismo. La senora Kuehn, por el contrario, se crio en una familia 'en que la madre era muy contro1adora; en la epoca de la terapia segula manteniendo contacto casi cotidiano con ella, que acentuaba su incompetencia y la sustentaba. Cuando los Kuehn se casaron, por entrelazamiento de las dos biograffas construyeron el mito familiar de la destructividad del padre, que paso a programar sus funciones individuales dentro de la familia y algunas de sus interacciones. Las pautas interactivas de evitacion entre el marido y la mujer sustentaban el mito, que 'a su vez programaba las pautas de evitacion. Tanto la esposa como el marido y lao hija estaban de acuerdo ace rca de los aspectos destructivos de aquel. E1 apoyo que el terapeuta dio a1 marido cuestionaba esta verdad familiar. El terapeuta se quito un zapato y 10 arroj6 Contra el piso, parodiando as! la destructividad. El· marido fue definido como un 050 de felpa, delicado y tierno. El terapeuta se relacionaba con la temura de el en el mismo mornento en que la familia hablaba de su destructividad. Era un desaffo a la estrechez con que la familia habfa programado la definici6n del marido en su seno.

E! cambio de contexto de! marido en el sistema terapeutico 10 puso en un aprieto. Para mantener la alianza con el terapeuta, que 10 apoyaba, debfa rnodificar su antigua pauta de evitacion hacia su esposa y cuestionarla de manera activa para que cambiara en su relaci6n con el y con la hija.

Minuchin: Considero que esta idea que usted tiene, de que su esposa respalda a Patti para protegerla de su ira, es algo sobre 10 cual debe usted reflexionar cuidadosamente. Creo que tiene razon, .. es el oamino por el cual la pequefia Patti se convierte en un monstruo.

Padre: Es c6mico, es asi como yo la llamo ... el rnonstruo.

DESEOUIUBRAMIENTO

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Madre: Es asi como el la Llama ... eL monstruo.

Minuchin: Pero es un monstruo de su creacion, Usted esta creando un monstruo.

Madre: iAjA!

MiMuchin: De una criatura de cuatro afios, amorosa, inteligente, usted esta haciendo un monstruo, y eso no es justo. Me parece injusto que Los padres creen un monstruo.

Padre: Es injusto para La criatura, tarnbien.

MiMuchin (a /a esposai: Es necesario que usted cambie, Madre: i_Yo?

Minuchin: Usted, en su relacion con el, porque es el modo en que com" pensa 10 que usted supone es su conducta autoritaria y rfgida como padre, Es 10 mismo que si dijera que usted tiene que ser suave porque el es demasiado duro.

Madre: Si, asf es.

Minuchin: Entonces es preciso que algo cambie entre ustedes dos. (AI

marido.) (Puede usted hacer que cambie?

Padre: No se.

Minuchin: Es su tarea, Es precise que usted la haga cambiar.

Madre: Nunca me di cuenta realmente de que ella pudiera creer que la respaldaba contra ti, Nunca me 10 dijiste.

Padre: Ella sabe que puede acudir a ti en busca de proteccion, Madre: Nunca, en verdad, cref que ella pensara que la respaldaria.

Con el cambio de la pauta de interaccion entre Los c6nyuges, sobrevino un cambio en la perspectiva de Los padres hacia la hija. Una de las consecuencias del desequilibramiento lograd.o y del cambio de perspectivas en un subsisterna son sus efectos de difusi6n de onda por todo el sistema familiar. En la medida en que marido y mujer empezaron a cuestionar su pauta de interaccion y aceptaban la posibilidad de que la esposa desarrollara modalidades mas eficaces de relacionarse con el marido y este elaborara pautas mas flexibles y tiernas en sus interacciones con ella, la posicion de Patti dentro del conflicto implicito entre los c6nyuges se volvia innecesaria. Pasaba a ser rneramente una nena de cuatro afios que se portaba mal, y ya no el campo en que los esposos interactuaban sus conflictos. Como consecuencia se produjo una des" triangulaci6n de La nina y el surgimiento de un subsistema ejecutivo mas eficaz. En esta sesion, esta intervenci6n desencaden6 carnbios en la pauta de eondueta del subsistema madre-hija. La terapia dur6 dos sesiones mas. EI seguirniento, realizado una vez eada uno de los tres afios posteriores, comprob6 que los earn bios de la familia se habian estabilizado.

Alianza alternant e

En ciertas familias, una alianza alternante con subsistemas en con" flieto puede producir un cambio en la pauta jerarquica de la familia.

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TECNICAS DIl TERAPIA fAMILIAR

Ali~~se alternativamente c.on los dos lados es una tecnica de dificil ej!, CUClOn; en efec to, los miernbros de la familia pueden encuadrar e;&a_ inte~venci.on de rnanera que contribuya a mantcner la simetria y la diir tancia existerues, en lugar de producir al ternativas. Adernas, los S1.tl).. sistemas familiares en conflicto tienen la propiedad de mover al tera. ?euta a la posicion de «Libra», esto es, de juzgar y dispensar favores p~l' igual, con 10 que la meta de hacer justicia reempiaza a la meta del desequilibramiento.

La meta de esta tecnica consisre en atribuir a cada subsistema pericias dif,erentes, y complement~rias; de este modo, en lugar de competit, por la jerarquia dentro del mismo contexto, los miernbros de la familia ensayaran nuevas rnodalidades de relacion en un marco mas amplio. Estas estrategias son (niles cuando se trabaja con familias con hij.QS adolescentes, donde el terapeuta apoya el derecho de los padres a to~ decisiones en su condicion de tales y al mismo tiempo el privilegio de los adolescentes a cuestionar y a solicitar cam bios en el proceso de toma de decisiones dentro de la familia.

. En la familia Wi~ston, el hijo de 15 arios y sus padres estaban pri~ sioneros de un conflicto, EI jovcncito crefa que los padres eran en ext~ mo inequitativos porque insistian en que fuera a Ia escuela, regresaga a una hora deterrninada y los tratara con respeto. Adernas, el joven est." ba furioso porque sus padres insistian en que mantuviera su cuarto aIT*' glade, se hiciera la cama todos los dias y carnbiara las sabanas una Vel! por sernana. EI terapeuta intervino apoyando al joven en su pretension de que su cuarto era su castillo. Era el unico sector de la casa sobre el que poseeria control autonomo. Ai mismo tiempo, el terapeuta apoy6 a, los padres en su afan de que el muchacho fuera a la escuela, se mostrara respetuoso con elIos y observara reglas fundamentales instituidas pa<ra, la preservacion de su salud, como regresar a una hora razonable.

l gnorar a miembros de la familia

Esta tecnica de desequilibramiento contrarfa la manera de ser que" la cultura ha impreso en eL terapeuta: en efecto, demanda la capacidad de hablar y obrar como si ciertas personas fueran invisibles. Los mi~mbros de la familia desconocidos se sienten cuestionados en su derecl:lO mas esencial, el de ser reconocidos, Se rebelaran contra una tan radical, falta de respeto recurriendo a alguna modalidad de demanda 0 de at&que. Su rebelion contra el terapeuta puede cobrar la forma de un desBr fio directo, pero mas a menudo consistira en una Hamada a cerrar fila con los dernas miembros de la familia. Esta ultima interacci6n, qu.e. conlleva muchas veces un reclamo de coalicion contra el terapeuta, posibilita un realinearniento de las jerarquias familiares.

EI terapeuta utiliza esta tecnica en su variedad mas suave en )0' casos en que ignora a un nino demasiado dernandador y acaparadorj Cuando es eficaz. esta intervencion produce un desenfoque inmediate

IJESEOUILlBRA MJENTO

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del rune, 10 que puede tener sobre el un efecto apaciguador. Una forma mas activa de esta tecnica consiste en que el terapeuta formule de rnanera explicita su cuestionamiento. Puede decir «No me gusta hablar con personas que no se comportan a la altura de su edad»: 0 «No hago caSO de los nirios que parecen tener cuatro afios. cuando han cumplido los catorce: cuando su hija se comporte como una nina de catorce, le hablare», 0 ~i.No es cxtraordinario que su rnar ido crea que produciendo muchos ruidos sin sentido, los dernas pensaran que dice algo?».

Este tipo de intervencion en que el terapeuta habla con los dernas ro.iembros de la familia sobre el miembro «blanco» puede producir considerable alarma porque conlIeva un realineamiento de aquellos con el terapeuta, con exclusion dei miernbro blanco. Se puede utilizar con nifios refractarios, que cuestionan la terapia negandose a hablar, El terapeuta tiene que ser capaz de producir tension en el nino con el metodo de mantener su inatencion durante toda la sesion, al tiernpo que introduce ternas que cuestionan al nifio,

Patty Dell. una nina de 10 anos, estaba en tratamiento porque no queria cooperar con los cirujanos que necesitaban practicarle una operacion. Por mas de un afio se habfa negado a hablar con su pediatra. La comunicaci6n se producfa exclusivamente a traves de la madre. Patty y su madre eran apegadas en extremo. En la sesion inicial, la familia presiono en el sentido de apoyar la interdependencia entre madre e hija. Patty se neg6 a hablar, y su silencio hacia obligatoria la intervencion de la madre; y a su vez, el estilo que esta tenia de hablar, volvia innecesario que Patty 10 hiciera, Mientras mas hablaba el terapeuta con la madre acerca de Patty, mas solidificaba el estado de cosas. Habian pasado treinta minutes de sesion, y Patty todavia se negaba a hablar directamente con el terapeuta.

Entonces el terapeuta pidio a la madre que ayudara a Patty a hablar con el: «Quiero que ustcd trate de hacer hablar a Patty, de rnanera que converse conmigo». Esta intervencion representaba una importante maniobra de desequilibramiento, Como Patty habia guardado silencio, cabia suponer que la madre estaba enredada en pautas que impedian a aquella hablar. Dicho en el nivel mas simple, la Catarata de palabras de la madre Ie quitaba a Patty toda necesidad de hablar. Por el hecho de solicitar a la madre que obtuviera que Patty hablara, el terapeuta mer. dificaba la indole de la relacion madre-hija. EL silencio de la nina ya no elevaba a La madre hasta una posici6n de importancia: por el contrario, la reticencia de Patty representaba en 10 sucesivo la derrota de la madre.

La madre, en consecuencia, retiro su apoyo. Se distancio de Patty, El terapeuta prosiguio con el desequilibramlento de la familia; dijo a la madre que ella trataba a Patty como si fuera un bebe, y no una nina de 10 afios. A medida que la madre se porua mas y mas tensa, Patty ernpezo a habLar por primera vez. El terapeuta prosigui6 su desequilibrarniento: ignoraba a Patty y hablaba a La madre. Patty torno a hablar, esta vez en voz mas alta. Pero el terapeuta no ces6 de hablar COn la madre.

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TECNICAS Oil TERAPIA FAMILIAR

Minuchin: No hablo con Patty porque nunca 10 hago con personas ~ no se comportan a la altura de su edad, Senora Dell, quiero que usted sepa que no hablo con personas como ella. Y actua de esa lD.an'

porque usted la trata como s i tuviera cinco afios, !h'tj

Patty (en voz alta): No, no es asf.

Minuchin (a fa madre): Bueno, entiendo que es asi, senora Dell. Patty idesajiante): (C6mo sabe que es asi?

Patty s~ habia activado en defcnsa de la madre. EI terapeuta, ~ consecuencia, hablaba con ella, pero manteniendo la misma pos~ que la madre era la re~ponsable de la conducta infantil de Patty. J;:,sm dIO a Patty la oportunidad d~ probar que el terapeuta se equivoca\ai y defender a su madre. Lo hizo hablando por ella misma.

EI desequilibra~iento del sistema por ataque a la madre impu~ d~le la responsabilidad de la conducta de Patty distancio a madree hlp. Tanto el ~taque del. terapeuta como su negativa a dejar habl~~ Patt:y .cuando ~IZO sus primeras escaramuzas deterrninaron que la ::.. 0 participara aC~lvamente de la sesion, 10 que permitio a aquel separaclude manera mas eficaz. Cuando Patty guardaba silencio, s610 habia una voz en.tre .ambas: la de la senora Dell. Estaba condenado al fraCllSa cualquier intento de crear un dialogo, para no decir distancia en~

las dos. -

Una variante mas diffcil de esta tecnica se apJica cuando la meta tfe1 terapeuta es cambiar la posicion de un miernbro de la familia que !iaee las veces de podero~a central de operaciones, En un abordaje suave, ~ terapeura puede oscilar en~re los dernas miembros de la familia y el q¥ ~ace de central de operaciones, El terapeuta 10 ignora y en cierto sen. tido 10 reernplaza mcrementando su propio contacto diadico con 10! d~mas miembros y bloqueando la intrornision de aquel. Como esta tee. mc_a puede poner en peligro el sistema terapeutico, es preciso acompafiarla con alguna modalidad de apoyo al miembro cuestionado,

En ciertas familias, ignorar a un miembro dominante se convierte ell un desaffo d!recto. La familia Koller, compuesta de los padres, que pasaban de cincuenta afios, y un hijo unico, Gil, de 17, solicit6 terapia po!'!-ue este ~abia. desarrollado ataques de angustia, sfntomas psicosemancos y fobias rmentras cursaba su especializaci6n en la escuela media, Tarnbien tenia rabietas en que destrula objetos en el hogar y amenazaba a sus padres. En resumen, era un joven abominable. La familia estuvo en te~pia durante. cuat~~ meses. con un terapeuta capaz y energico que cuestiono la pauta familiar de interdependencia excesiva entre madre e hijo: y la posicion periferica del padre. Pero el terapeuta se sentfa despojado ~e s~ poder :e Imp<:,~e~te como consecuencia del control que la madre eJ~r~la sobre la sesion, y de .Ia pauta familiar que la hablli. taba para ~n.gI,rse en tercero de cualquler diada Iormada en la terapia. Po: eso ~ohclto un consultor con el objeto de que 10 ayudara a quebrar el imperio de la madre sobre la terapia.

El consultor entr6 en la sal a tras observar la sesion durante quince

D£SEQUILl8RAMIENTO

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mwutos por el falso espejo. Su intervencion tenia una meta; estaba destinada a desequilibrar el sistema excluyendo a la madre de tal rnanera que se pudiera reducir su posicion central en el sistema.

\1inuChin (aZ hijo): Si vas al college, dejaras deprimida a tu madre. i c:Querras hacer algo asf?

Gil: No entiendo 10 que usted me quiere dar a entender, c:Puede usted refonnulfumelo?

Minuchin: Creo que tu madre se deprimira mucho,

Gil: ,Por que se deprimiria? (Porque no me tendra para conversar conmigo 0 porque ... ?

Minuchin: Porque no tendra nada que conversar con tu padre, nada de

que ocuparse.

Madre: Eso no es verdad.

Gil: Madre, por favor, deja hablar al caballero.

Minuchin: Soy capaz de controlar a tu madre. lEstamos? No necesito tu ayuda. Ustedes son una familia muy solicita y observo que eres una persona muy servicial. Lo que me preocupa es que cuando te des cuenta de que la dejaras deprimida, no quen as ir al college,

Madre: Bueno, doctor, creo que se me debe consultar ... Gil: No, no es cierto ...

Madre: Usted habla sobre mi ...

Gil: No es cierto. No me preocuparia demasiado. Minuchin: iNo te preocuparfa?

Gil: No. Qui:ci se 10 haya sugerido a usted esta breve observacion, pero no, en realidad no me preocuparfa.

Minuchin: Lo creo as! porque, tu sabes, ella no hace mas que hablar

de ti. Te vigila... .

Madre: Bueno, por eso mismo estamos aqui, doctor ...

Minuchin: Te vigila demasiado. Todo 10 que dices adquiere gran imp or-

tancia ...

Madre: Ciertamente ...

Minuchin: Y si es asi, ,que puede ocurrirle?

Gil: Lo que Ie ocurra es asunto de ella. Lo que a mf me ocurra es asunto mio, ese es rni punto de vista.

Minuchin: No creo que quieras hacerlo, Me parece que te preocuparas tanto par ella que preferiras ...

Gil: No. no 10 hare. No, no me in teresa que usted diga ... Puedo asimilar 10 que usted dice. Usted puede decir 10 que quiera, pero yo se que no 10 hare. Es todo 10 que puedo decir. De ningun modo estoy tan preocupado como usted cree.

EI consultor sentia el tremendo poder ejercido por la madre en el sistema, su ferrea determinaci6n de que la terapia se llevaria adelante sin modificar la pauta habitual de la familia. El cuestionamiento ensayado produjo una respuesta interesante del hijo, quien se ofreci6 como Coparticipe contra la madre: «Por favor, deja hablar al caballero», AUn-

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TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

que el contenido de esta maniobra trazaba una Frontera que excluiij,J la .~adre, la forma. de la interacci6n. ,de hecho la incluia. EI conSUI~ evito }a trampa haciendo de la ~xcluslOn ?e la madre una operacion <til~ s610 el contro~aba. En .una .f;amlha que solo operaba en trtadas, puso .a:J acento en la interaccron diadica. La demanda de la madre de que ~ Ie h~blara a ella en lugar de que habJaran de ella en su presencia: e.' . ~an Justa, y tan acorde con las ideas del consultor acerca del resp: ~nterpersonaJ, que debio protcgerse con una arrnadura de terqueditl

igual a la de la madre. .

Minuchin: Bueno, espcro que tengas razon, porque, veras, tu madre ''9P cncuentra en tu padre un objeto de tanto interes como 10 eres tq:., Madr~: Oh, yo.. esperc un minuto. Mi mar ido se puede cuidar a ~

mlsmo... .

Padre: Dejalo decir 10 que desea ... Madre: Mi hijo es todavfa mfo .. Padre: Pero es facil que ...

Madre: Lo lamento, querido. EI habla sobre rnf. Tengo derecho a hablas en mi defensa.

Gil: No, en l~ practica, personalmente no me preocuparia irme de casp: pa.ra asrstir al colegio. Usted puede haber recibido esa impresiaEi.

viendorne, pero en realidad no me preocuparta. .

Minuchin: Es mi impresi6n y considero que por 10 comun mis .impm::

siones son correotas.

Madre: No cs usted muy modesto, doctor. Minuchin: No, no 10 soy.

Gil: Mama, el terna de nuestra discusion no es la modes tia del doctore Deja entonces esc pun to, iestamos?

Minuchin: (Crees que en seis meses te puedes preparar para dejar 'a madre sola?

Dicz minutes habian pasado sin que cambiaran el terna ni la estrategia. Otra vez la madre trato de recapturar su posicion central ene.!. sistema terapeutico 't el marido in.tervino para «reconocer la •. Auiiq\lC se produjo un. episodic en que tambien el consultor respondio a la ma'drc y Ja « rcconocio», porque no podia evitar la respuesta a un desaffo pgl'o sonal, fue una interaccion effrnera y se retom6 la diada de consultor e hijo,. qu; ~ablaba? sobre el regreso de este al colegio. EI cons;.u~ prosl~lo CIDCO rmnutos mas en esta interac~ion can el hijo y despv~ empezo a h.abl~r con el p~?re: Era un movirmento diffcil porque no s'61~ la madre, sino el propio hijo, intervendrian en la diada del consultor y til padre. Pero el consultor mantuvo la misma estrategia de ignorar a' III madre,

Minuchin: Dentro de seis meses, 61 se rnarchara, cCree usted que sera capaz de alejarse del hogar?

Padre: Bueno, mi esposa y yo hernos discutido la situaci6n y nos pareGll

DESEOUIUBRA MIENTO

181

que en estes rnornentos el pasa por una lucha consigo mismo para superar el miedo a rnarcharse.

Minuchin: Entonces us ted esta de acuerdo conmigo en que ...

Padre: Sf, en ese sent ido, coincido con usted acerca del alejarniento

de 61.

Minuchin: (Cree us ted que su esposa 10 dejara? Padre: Sf, creo que 10 dejara ...

Madre: No he side una madre sobreprotectora.

Minuchin: Creo que su esposa se sentira muy, pero muy sola ...

Madre: Lo tengo a John, gracias aDios. cPor que me sentirfa muy, pero

muy sola? Estoy preocupada por Gil porque es un menor. ..

Minuchin: Cuando su hijo no este presente, sera usted capaz de ... Padre: Puedo asegurarle que seremos capaces de seguir adelante. Minllchin: Se que usted sl, porque tiene su trabajo y tiene a su esposa. Padre: Y tengo a mi hijo.

Minuchin: Sl, pero cuando el se vaya, creo que su esposa quedara deprim ida.

Madre: No es asi. cOue le hace extraer esa conclusion, doctor? Pregunto cual es la base, querria yo saber. Ha menclonado esto unas cuatro veces. Me gustarla saber en que se bas a para decirlo. Si usted tuviera una base, creo tener derecho ...

Minuchin (al padre): Por eso me dirijo a usted, porque usted tiene aqui dos personas con problemas ...

Madre: Doctor, usted presupone que teridre dificultades. Creo que es

s610 una presuposicion de su parte.

Minuchin: Entonces, ccree usted que ella sera capaz de lograrlo? Padre: Estey segura de que 10 lograra ...

Madre: Soy una persona que se domina,

Padre: Y tarnbien estoy seguro de que mi hijo sera capaz de lograrlo ... Gil: Me gusta estar solo.

Padre: Estoy segura de que 10 lograra, siempre que .emplee estos seis 0 siete meses que le restan para prepararse a no faltar a clase, algo que nunea hizo antes, y a hacer un esfuerzo para pasar los exarnenes, sabe usted,

Minuchin: Hay una cosa muy interesante. Ni su esposa ni su hijo estan de acuerdo conmigo ...

Madre: Usted no se dirigi6 directamente a mi desde que entr6 en la sala.

Minuchin: Ni su esposa ni su hijo estan de acuerdo conrnigo, pero veo que el futuro inmediato depende muchfsimo de la capacidad de usted para ayudar a estas personas. Veo la posibilidad de que su hijo no vaya al college y verdaderarnente eso dependera del modo en que usted pueda ayudarlos a los dos. Lo veo a usted como la clave de esta -posibilidad.

Cuando pasados treinta y cinco minutos el consultor abandon6 la sala, era evidente que la madre estaba molesta, pero al mismo tiempo

182

TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

mas dispuesta a aceptar las concepciones diferentes del marido y tIieI terapeuta. Adernas, estaba resuelta a dernostrar que el consultor se e. ~ vocaba. Para conseguirlo, adopto una postura menos absorbente m~

solicita bacia el hijo. ' .

Coalicion contra miembros de la familia

. En €sta tecnica de. desequilibramiento. el terapeuta participa COrtI" m,emb.ro de una ~0.ahcI.6n c~ntra uno 0 mas miernbros de' la famina. Este ~IPO de participacion directa del terapeuta Ie imp one poseer lit capacidad de llevar ad~lante un. enfrentamiento y de utilizar su posief6,a de poder como. el perrto del sistema para cuestionar y descalifica ~ pericia de un miernbro de la familia. .

Desde luego qu_e, como consecuencia de esta tecnica, el miernbro b_ c.o. de ella se tensiona, pero el rniembro de Ia familia que entra en _ licion con el terapeuta no queda menos tensionado. Participa en Ii coa~ici6n al precio de ser capaz de rebasar el umbral de interacciODflI habituales y de apoyar al terapeuta en un franco desaffo a un mie.~ poder~so de la famlha: ~omo te:roinada la seslon el terapeuta se re~ su ~a.liado» en la famlh~ necesita estar seguro de que una vez q~'~ familia abandone la sesion p.odra «sobrevivir» en el nuevo campo _ la ayuda del t~r~peuta. EI exito de esta estrategia exige que los nu_ bros de la familia acepten que esta transformaci6n es valiosa en oed cio de toda la familia.

. An.te el ~spectaculo de la explotacion y et daii.o que en ciertas fan]}. has, disfuncionales los padres infl.igen a nifios tornados como chive fmd.:

sario, el . t~rapeuta puede caer en la tentacion de protegerlos crean~ una coahcl6n. con ellos contra los padres. Este tipo de intervencJ«t su~le ser nocivo para los nifios, quienes en el hogar se encontraJiln prtvados del apoyo del terapeuta, Las tecnicas de coalici6n demandiUi. eI. conocimiento solido de las tensiones que provocan en el miemnrU aliado dentro de la familia. . .

En otro tipo de coalicion, el terapeuta se alia con un miembro Q._ dB subsistema, domin~t~ en la familia, a fin de empujarlos a ser eficqca en su ~c:6n atribuida 0 natural. Un ejernplo de esta intervenci6n es una coalicion can padres que muestran ineficacia para establecer oft control ejecutivo sOJ:>re nifios pequefios. Por 10 comun, en estas familif! I~~ pad~es se descalifican uno al otro en su pericia para controlar a lOi1 J:iJos. SI el terape~ta se ~oaliga con el subsistema parental contra 10& mnos, el e!~cto sera la union de los padres entre sf, y la destriangulact~

de los hijos, .

La familia Foreman, compuesta por un muchacho de siete afiBf. extrernadarnente obes~, su madre divorciada y los padres de ella, aeudf6 \ en demanda de terapia. La estructura de la familia incluia un sue~ terna dominante d.e abu~lo e hija, con exces iva interdependencia enJ" los dos y con el nifio, rmentras que la abuela tenia una posicion perl~

lJESEQUlLIBRAMIE!NTO

183

rica. En !lna sesion la familia hablaba sobre el modo en que sobrealimentaban al pequefio, EI abuelo y la madre, que no podian negarle nada, expresaban su amor dandole de comer. La abuela entendta que esta relaci6n era destructiva para eL nino.

Minuchin: Me gustarfa apoyanne en La abuela porque, sabe, es usted una persona muy sabia. Es usted realmente juiciosa, pero es una lastirna que sea tan impotente porque me parece que estas dos personas no dejan que este nino tenga sus siete afios. Parece tener tres afios, 0 dos. Es grande, pero en el otro sentido es muy, muy pequefio, y ellos son los que 10 mantienen pequefiito. Es una lastirna que, siendo usted tan juiciosa, ell os no la escuchen. ~A que se debe esto, puesto que usted pod ria tener gran importancia para el nifio? El podria crecer hasta alcanzar su edad correcta si pudiera convencerlos de que es usted la que tiene razon,

Abuela: Son dos contra una.

Minuchin: Pero usted tiene raz6n y ell os estan equivocados,

Abuela: Bueno, yo no creo que se le deba dar to do a un nifio, No se, en realidad no se, pero se los digo continuamente, y ellos sostienen que no hago mas que rnolestar.

Minuchin: Tiene siete afios, pero en realidad en cierto sentido es mucho mas pequefio, y eso se debe a que no la escuchan a usted . .;Puede cambiar asientos con su hija para estar junto a su marido? Me parece que el que no la escucha es su marido. Creo que ese es el conflicto mas grande. Si usted pudiera convencerlo, tengo la impresion de que tambien convenceria a su hija. Tengo la sensacion de que usted no consigue convencer a su marido.

Abuela: Es cierto.

Minuchin: Pero usted sabe que tienc raz6n y creo que ellos estan haciendo mucho dafio a un nifio a quien todos quieren.

Abuela (al marido): Le hicieron ustedes dafio dias pasados. Fue a la hora de cenar, c:recuerdas? Les dije que comeriamos muy frugalmente, y ustedes no, ernpezaron a darle cornida. Les repetla: "No le den eso. No necesita eso •. Perc no, ustedes seguian y le daban came frita, emparedados, cualquier cosa.

El desequilibramiento del terapeuta restablecia el subsisterna de rnarido y mujer, que se habian distanciado a raiz del regreso de la hija COn el nieto, y reorganizaba el subsistema de madre e hijo sin el abuelo, que producia un efecto disfuncional sobre las funciones ejecutivas de la madre con relacion a su hijo.

Por lo comun, el terapeuta utiliza sucesivamente divers as tecnicas de desequilibrarniento, dispuesto a cambiarlas segun la necesidad terapeutica. En el empleo de estas tecnicas es esencial mantenerse atento a la realimentacion del sistema, indica dora del tipo de realineamiento sObrevenido en la familia. Son diversas las respuestas posibles de la familia a una tecnica de desequilibramiento. Los miernbros de la familia

184

TECNfCAS DE nR~p,,\ fAMILIAR

puede~ unirse contra eJ terapeuta, pero. continuando la terapia de tod(l&' modes: la familia puede dar por terrninado el tratarnienro: la pe~ tomada ~omo blanco puede rehusarse a acudir a una sesion, 0 p~. sobrevemr una transformacion familiar que abra alternativas nuev~ para resolver conflictos. ; ..

· Es posible que. ~l terapeuta se vea precisado a continuar con SUS" tec,Dlcas de d~seqU1hbramlento durante varias sesiones, 10 que mant~ dra a lao familia en un est~~o de tensi6n. Ticne que ser capaz de apoy~ a los miernbros de la familia al tiempo que introduce tension en el st$!' tem.a. Para e!lo debera aportar al sistema un clima de confianza y pro.. d.uCir un es~~ntu de colaboraci6n con los miembros de la familia sometides, a tension. ' .

~n una sesi?n, con l~ familia Kellerman, el terapeuta se ali6 con el marido, se. coahgo con el contra la esposa, bloqueo e! apoyo que a esta daba la hija y, por ultimo, seil~lo Ja.co~plem~ntariedad de los conyUgci. en ~I mantennmento de una distancia disfuncional. Esta familia se compon~a de los p~dres, que habian pasado los sesenta aiios, una hija de .t9, Dons, y un hlJO de 17, Dan, quien era el paciente lndividualizado. La madre se quejaba de que Dan no rendia en la escuela, desobeded~ llegaba tarde a casa y, en general, Ie resultaba a ella imposible iruponeI:.II: cont~oI. ~ pesar de ello, en la prirnera sesion, cuando el terapeuta pre. gunto cual era ~I :probl~n:'? que los ~abia movido a solicitar tratamieD!t~. el padre adopto !a POSICIon del. pacrente y 10 definio diciendo que con. sisna en su propra falta de respuesta afectiva.

Padre: Para respon~~r a su pregunta por la razon que nos trajo ... bueno, nu~stra relacion ~o es buena y como consecuencia, 0 quizas in

· depeodientemenre, hernos tenido algunos problemas con los hijos.

Minuchin, (Por ejemplo?

Padre: Por ejernplo ... bueno, para hablar por mi, no soy muy afectivp o no 10 demuestro, y muchas veces los dernas miembros de la familia 10 toman como si yo no tuviera interes, y esto se ha convertido

· en un problema. No soy demostrativo de mis sentimientos.

Mmuchin: "C6mo ve us ted la respuesta de los hijos a los problemas del hogar?

. Padre: Bueno, la reaccion de Doris es alcjarse de la familia. Ha descubierto intereses afuera. Dan prefiere refugiarse en sus propias cosas, de ~se modo parece tomar distancia, pero una distancia menor: se ha tn teresado en el ciclismo, despues en la practica del skate. Creo q~e Dan reacciona contra su madre. Discuten por pequefieces, par ejernplo, sabre los pequefios menesteres a que se podria dedicar en casa, 0 sobre como hacer las cosas a la hora a que debe estar en el hogar. Ese tipo de cosas.

Minuchin (a fa madre): (Como 10 ve usted?

Madre: r;1 torna como rnodelo a ~u padre; hace exactamente 10 que su padre. Una no conoce sus senttmten tos -no tlene sentimientos- lo que para rru es algo terrible, 10 mas terrible que se Ie puede ha~~

OESB(JU L L1 BRA M IENTO

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a un runo, Creo que es terrible. Milt dice que no dernuestra sus sentimientos, pero yo no se si los tiene. Hace rnuchos, pero muchos anos que no 10 se, Cierta noche tuve una fantasia, el era como una estatua, y dentro de esa estatua moldeada en cementa habia un espacio donde se suponia que debian estar los sentirnientos, pero todo estaba vacio. Y por fuera, una tiene una estatua de cernento. Ahora, soy muy vulnerable a los aspectos negativos de la relacion, y creo ser la persona que t iene las reacciones mas fuertes.

La definicion del problema que los dos padres habian presentado parecia congruente. E1 padre adopt6 la posicion de ser el problema en 101 familia, aunque era el 'hijo el pacienre individualizado, Y la madre cxpuso la conducta del hijo como si estuviera copiada del padre, con 10 que venia a decir que el paciente real era el padre. A pocos minutos de iniciada la sesi6n, el terapeuta se enfrentaba con este fuerte ataque de la esposa a su rnarido, que ponia al propio terapeuta en una encrucijada. Si al comienzo de la sesi6n sus maniobras de coparticipacion 10 hicieron sentir c6modo en medio de la familia, en ese momenta la madre hacJa una declaraci6n que a todas luces requeria de el una respuesta que 10 podia situar, involuntariarnente, en el campo de la madre. Si intentaba ras trear la declaracion de esta, se podia interpretar que aceptaba la organizacion de Ia familia, en la que el padre ocupaba un posicion perifer ica y disfuncional, Aunque la manera desganada de hablar del padre, y la inmovilidad de su rostro, indicaban aI terapeuta que era correcta la evaluacion de los esposos cuando definian al marido como el paciente, aceptar esta posicion 10 habrfa llevado a apoyar la homeostasis familiar, manteniendo al padre como el paciente individualizado y a la madre como la esposa martirizada, impotente, pero solicita. Asi se mantendria al hijo como el portador de sintoma por delegaci6n y a la hija como el socorredor de la familia. EI terapeuta debia tomar una decision apenas iniciada la terapia. Podria haber sido util abroquelarse hasta saber mas ace rca de la direccion del cambio; no obstante, decidi6 desequilibrar a la familia. Rigio su desequilibramiento por el principle de apoyar al miembro situado en posicion inferior, Y recurrio a otra regla auxiliar de terapia: introducir un shock cognitivo cuestionando la definici6n de sf mismo, aceptada por el miembro de la familia.

Minuchin: Lo que usted dice no tiene sentido para mi. Madre: lPor que dice eso?

Minuchin: Es algo literario, rnetaforico, pero no tiene sentido. Lo que usted dice es que su estilo de ver el mundo es diferente del estilo Con que 10 ve su marido y que (al marido) a ella no Ie gusta su estilo. Lo dernas no tiene senti do. No tiene sentido que usted no tenga sentrmientos. Lo que hayes que usted es diferente, y tiene sus enojos, sus rencores, sus placeres en un estiIo que es dif'erente (a la esposa) del suyo, y que a usted no le gusta.

Madre: Pero yo no me doy cuenta de ello .. ,

186

TECNICAS DE TERAPIA FAMILIAR

Minuchin (al marido): Ella insiste en que usted debiera ser como ella. Padre: Bueno, casi toda la gente obra de ese modo.

Minuchin: Sf, pero iPor que deberia ser usted como ella?

Padre: Yo no trato de ser COmo ella.

M~re: .(Que hacer con 10 de Doris? Porque ella ha dicho 10 mismo. Mrn~hzn: Lo que su hija ha dicho tampoco tiene sentido. Lo que usted

dice es. que l~ ~staria que ~u marido se pareciera mas a ustedl hasta nene mUSICa. Rex Harrison, en «My Fair Lady», dice: "lPQ!< que las muje~es no se parecerian mas a los hombres?». (AI mando) Lo que ella dice es: "c'. Por que Milt no se parecerfa mas a ml?», Eso es, hasta puede ponerle musica, (Cua! es la melodia de «My Fair Lady"?

Padre: No es una cancion muy expresiva. Es mas bien un recitado. Minuchin: Si, es un recitado, Pero (no recuerda la melodia? Padre: La melodfa, no.

Minuchin (a 19 esposa): Recuerde que hay rnuchas personas que no SQIl como usted. Modelos diferentes, estilos diferentes.

Padre: Somos dos extremos. Minuchin. Dlferentes, s610 diferentes.

El terapeuta entr6 en coalicion con el marido contra la esposa. Pre~ t~ aten~i6n al marido, le concedi6 mas espacio y trat6 a la esposa con cierta hgereza y de manera algo despreciaHva. Reencuadro la queja. de la esposa CO~? una cuesti6n. estetica ~ desplazo del. marido a la mujer la responsabthdad del cambro. EI peligro en este tipo de rntervencion ternprana era que el marido pudiera no aceptar la coalicion, y en verdal! su pnmera respuesta al terapeuta suponia insistir en su posicion ail paciente (.Casl toda la gente obra de ese modo»), Pero en su diaIO$! con el terapeuta su rostro se anim6 un poco, su habla mon6tona cobr-6 inflexiones y se hizo claro que, SI bien estaba deprimido, podia alcanzar una gama mas amplia de afectos. El terapeuta opuso a la metafor,a onirica de la madre una levemetaforn de su cosecha: recurri6 para ello a. una frase de una cancion y, en efecto, acomod6 la presentaci6n angustiada de la esposa a la rnusica de «My Fair Lady ». El resultado de esta intervenci6n fue producir un desplazamientr, estructural.

Madre: No. Bueno, me suena como si me dijera usted que hay una solucion muy simple para todo el asunto. Cuanto tengo que hacer es aceptar a mi marido como es, y se resolveran todos los problemas de la familia, Es asi como me suena: 10 que usted me dice me suena asi.

Doris: Yo no creo que el problema sea la insensibilldad, la falta de sentimientos de mi padre. Todos los dfas cuando regreso encuentre a mi herrnano y mi madre discutiendo, y 10 siguen haciendo a la hosa de cenar, y todavia a la noche discuten y discuten por cosas muy pequefias.

DESEQUILIBRAMIENTO

187

Winuchin (al hijo): iSe deben esas discusiones a que tu mama desearia

J que no fueras como eres y te parecieras Mas a ella? .

Dan: Siempre me dice «Eres como tu padre », La mayoria de las discu-

siones no son sobre eso; son sobre otras cosas.

Minuchin (al padre): Bueno, me pregunto si usted tambien 10 ve de esa manera.

Padre: Bueno, el es mas locuaz que yo, En mi relacion con Bea no me gusta discutir y desisto de hacerlo. Hago cualquier cosa para evitar la discusion, Pero Dan discute.

Madre: S1, y yo realmente siento como si me dijeras: «Mira, mujer, el problema es cosa tuya », Es s610 que yo deseo que Milt se parezca a mi, y ese es el problema.

Doris: Eso es algo que todas las personas desean: que los demas sean como elias. Todos creen tener algo bueno y que pueden hacer partlcipes a los dernas. Lo que el dice no es que ese sea tu r6tulo ni que eso sea 10 defectuoso en ti, ni que todo 10 dernas sea malo por causa de ese r6tulo. Sabes, eres una personalidad rica, y 5610 una parte de ti es de esa 'manera.

Madre: Esta bien, muy bien. Es entonces real mente una responsabilidad grande y no me siento con fuerzas para sobrellevarla.

La intervenci6n del terapeuta produjo un cambio en la posicion redproca de los miernbrcs de Ia familia. La madre respondi6 cuestionando primero al terapeuta y despues a su propia posici6n. La hija enfoco la relaci6n madre-hermano como un modo de alejar el problema de los progenitores y situarlo en la segura arena de la diada madr~.hijo: E~ este proceso, mantuvo su posici6n de apoyo a la madre. El paciente individualizado, sintiendo que el apoyo del terapeuta al padre redundaba tambien en su favor, cuestiono a la madre estableciendo alianza con el padre. Entonces la hija adopt6 la posicion de traductora del ataque del terapeuta; intento elirnlnar el aspecto acusador del cuestionamiento de aquel y apoy6 a la madre. E'1 cuanto al terapeuta, aunque estaba de acuerdo con el contenido de la intervencion de la hija, enfocarlo 0 hacer cornentarios sobre el 10 apartarta de la meta del desequilibrarniento. En consecuencia, prosigui6 con su tecnica de desequilibramiento, indicando al padre que debia ayudar a su esposa.

Mirzuchin (al marido): Muy bien; entonces me parece que podemos obtener un auxilio. Me pregunto como usted podrta ayudar a veces a Bea, cuando ella desea que las cosas sean como a juicio de ella deben ser.

Padre: Bueno. en definitiva, las cosas se hacen por 10 cornun como ella quiere que sean. con poca resistencia de mi parte, 0 ninguna. QuizA la ayudara una menor resistencia, 0 mas probablemente mas franqueza de mi parte, en lugar de limitarme a decir que esta bien; 0 que yo expresara con mas veracidad 10 que pienso sobre las cosas, Creo que ella disfruta de la querelJa 0 la discusi6n antes que ...

188

T[C"leAS DE TERAPIA f.~MILlAR

Minuchin: Ouiza 10 mejor seria que usted 10 verificara con ella y averi_ guara su punto de vista.

Madre: No SC, no cornprcndo 10 que sucede Lo que se, 10 que te dIg-o es que una de las razones por la que estamos aqui es que ya no tolero mas vivir en esta situacion, Necesito ayuda porque de lID se trata; porquc soy Ja que necesita ayuda y alguien tendra que decfrrnelo, adondc tengo que recurrir para obtenerla.

C~~ndo el terapeuta rcquirio del marido una posicion de ayuda en relacion con su esposa, de hecho le insinuaba una manera diferente ae conduci.rse en este subsisterna. que incluia la pos ibilidad de que el rnarido asrstiera a la esposa, y esta requiriera y aceptara su apoyo. Es posibi.lidad contrariaba el modo en que el subsist ema venia operandli La prrmera respucsra del marido a la sugercncia del terapeutafue reto, m~r la posicion de paciente, pero despucs se puso a considerar la adopcion de conductas difercntes y asumi6 la posicion del que presta asistencia. A este carnbio, sorprenden ternente. la esposa respondio pidiende a:istencia a su marido. Mientras todo esto sucedfa, la hija acerc6 ~u silla a la de la madre y le tome una mana en actitud protectora. HI terapeuta cucstiono la alianza de la hija sin atacarla personalmente.

Minuchin: Doris, esa no es tu funci6n. No es tu funci6n asistrr a ttl

madre porque de ese modo le transmites el rnensaje de que no puede superar las cosas por sf sola, 10 que no es cierto.

Madre: No se que hacer. No se que hacer. Una de las razones ... Minuchin: Si lomas la mana de tu madre, Doris, dejas vacio ese lugat entre IUS padres porque tu madre toma tu mana en lugar de tomae Ja mana de tu padre. Podria hacerIo si quisiera porque las manps de tu padre cstan disponibles.

Madre: Pero ella me la alcanzo ...

Minuchin: Desde el comienzo te pusiste cerca de tu madre obstaculizando la capacidad de tu padre para acercarse a ella, y la de tu madre para aproximarse a tu padre. Hay una s illa vacia entre ellos. No te sientes en ella.

Doris: Bueno, yo me acercaba, y a rnenudo mi madre decia: «Muy bien, se suponc que tu padre debia hacerlo». Pero yo me imagine que h;ilY una neccsidad, rni madre Ia tienc y yo debo obrar, y esa es UTIi'! de las razones por las que cret que debia volver a casa, para ver pa.Jl mt misma como estaban las cosas.

Padre: Y eso cs 10 que sucedc a menudo. Me doy cuenta de que permanezco inrnovil cuando ella necesita ayuda.

Minuchin (al marido): (Puede usted scntarse en esa silIa ahora?

Padre: Si nadie me 10 decia, no 10 habria hecho. (Se sienta en la sma [unt o a su esposa.) Lo que no se es si servire como muleta 0 ella se~ capaz de superarlo sola.

EI cambia ell la posicion de 105 conyugcs produjo una respuesta habi-

DESEQUIUSRAMIENTO

189

tua!. Doris en esc rnornento obr6 de manera de reorganizar el programa previo de alianza con la madre contra el rnarido distante, irnpasible y disfuncional. EI terapeuta cuestion6 la alianza de la hija, y reforz6 las fronteras en torno de los conyuges Pidi6 entonces al marido, a quien consideraban irnpasible, dar el primer paso en apoyo de su esposa. La respuesta del marido fue dubitativa, volviendo el a su anterior posicion de paciente (e Permanezco inm6vil cuando ella necesita ayuda»), El terapeuta ayudo al padre a poner en escena la posicion de apoyo sugiriendole que se sen tara en la silla contigua a Ia de su mujer. Asi 10 hizo el, pero sigui6 verbalizando su vacilaci6n en dar un saito tan grande hacia la transfo_rmaci6n del sistema. No era sorprendente esa vacilacion, puesto que el terapeuta 10 instaba a experimentar en un terreno desusado,

Mmuchin (a la esposa, quien permanece sentada can los brazos cruzados,

las manos can los punos cerrados, mientras su marido le ha acercado su bmw poniendo una mano, con la palma hacia arriba, sobre el braz.o de La silla de ella): Mire de que manera tiene usted las manos. Y mire las manos de el, Le alarga una a usted.

Madre: Tengo un miedo terrible. No se c6mo reaccionar.

Minuchin (se pone de pie, lorna el puna de ella y se 10 abre): (Que tal si abre este pufio y toma su mano?

Madre: Es ext rafio.

Minuchin: Usted decla que el debia carnbiar, y 10 ha heche, Ahora es el turno de us ted.

Madre: Si, pero es tanto y esta tan claro que ..

Minuchin: Milt vino a esta silla, se sent6 en esta siIla, aIarg6 su mano y, (que hizo usted? Levant6 una pared aqul, No diga entonces que iii no se mueve. Usted permanece inm6vil. El abrio su mano. Haga algo en respuesta. Ella mir6. Usted no 10 ha mirado.

Madre: No 10 puedo soportar.

Minuchin: Dh, no diga entonces que el no cambia. Considere 10 que ust ed no hace.

La esposa respondio a1 cuestionamiento del ter apeuta manifestando angustia. El terapeuta 10 experiment6 como un intento de regresar a la pauta preexistente de la organizacion familiar. En este momento se encontr6 en una encrucijada terapeutica, Debfa seguir presionando sobre el sistema para producir una transformacion, pero tarnbicn tenia que tomar nota de Ia realimentacion que le indicara si los miembros de la familia podian seguirlo en el ensayo de altemativas nuevas en sus interacciones. La transforrnacion del sistema y la exploraci6n de nuevas form as de relacion reciproca pOI' parte de los miembros de la familia s610 se pueden producir en un clima de confianza en el terapeuta, Si los miembros de Ia familia no tienen esa confianza, pueden cerrar filas en Contra del terapeuta 0 negarse a proseguir el tratamiento. En este caso, el terapeuta puso a los miembros de la familia frente a una reforrnulacion de la inrnovilidad del rnari do como aspecto de la interaccion entre los c6nyuges (<<No diga entonces que el no se rnueve. Usted permanece in-

190

TECNICAS DE TERAPJA FAMILIAR

rnovil»), AS! la inmovilidad de los dos se presentaba como la de uno ~lo, porque el terapeuta eliminaba las acetones del otro, Su estrategia ~ como consecuencia aumentar la angustia y la confusion de la esposa ..

Madre: !engo miedo. No se. que hacer con esto. Es como.,. es COlllD Ii

estuviera sentada en el .cmemat6grafo y un extraiio pusiera el ~~ sobre el respaldo d~ rm butaca, usted sabe, uno de esos indivi41JQ8 repugnanres. Ellos vienen y la tocan a una, y una no sabe si levan§ y llamar al acomodador 0 quedarse sentada, y si dejara entonees a. hacerlo 0 que. Es como si no 10 conociera. ~

Minuchin: . Usted dijo 'q~7 deseaba mas interaccion, que deseaba mas.dti su mando y de su hi]o, y es comico el sen timiento que usted tiq

cuando Milt se mueve hacia usted. .

Madre: En los pasados cinco afios me he dicho que el unico modo de no sentirme lastimada es tratar de parecerme mas a el, y asf 10 hi~ I~tente ser de ese modo. Trate de decir: «No me importa. No'n~ sito de nadie a, i Pero yo no quiero ser mas asf Realmente deseo set' como solta, y entonces me encuentro con que no puedo con que .. verdad he cambiado. Es duro cuando alguien se Ie acerca a una. IO normal serta responder. Me encuentro con que de ningun modo s~ capaz de hacerlo. Me ocurrfa antes: el me tocaba y yo no sabia,qiDl

hacer. '

Minuchin: Eso equivale a decir que usted prefiere regodearse en su pmpio desper dicio.

. La presion del terapeuta produjo en la esposa una respuesta sUSl:lep. tible de estorbar el proceso de carnbio: ella ernpezo a asumir la posici~ del pacrente. Aceptar este carnbio podia Iiberar a Ia esposa de la necesidad d~ explorar modo~ diferente.s de responder a su marido. La pint~ que hizo de su angusna y su miedo seria un cebo para cualquier teJ;:aO peuta. Presentaba riqueza de cornponentes afectivos y sugerta la po sib): lidad de bucear en 10 profundo. Pero si la meta del terapeuta es produeir una transfcrmacion en el subsistema marido-esposa, su unidad de Ph" servacion y de tntervencion tiene que ser por 10 rnenos la dfada: d senue.lo de la. madre, ~n nuestro caso, era una demanda de restringi.r la ,umdad de mtervenc.16n de manera de excluir al rnarido, 10 que tendna, e?mo consecuencia mantener la distancia entre marido y mujer. La ultima frase del terapeuta (<< Eso equivals a decir que usted prefiel:e regodearse en su propio desperdicio») no era un cuestionamiento de 13 dinami~a de la esposa, sir:'? que reiteraba la demanda de que se d~bfi producir una transforrnacion en el subsistema de los conyuges, .

Madre: Pero despues el me clavara un pufial en la espalda, (Al marido.~

Si yo ?ajo mis defensas cuando ~u tienes esos sen timientos , desp~6s te retiraras y empezaras a arrojarma pequenas agujas, y yo no sd cuando ernpezara a suceder eso.

Minuchin: Milt, ella arroja sabre usted una cantidad de disparates. LO

DESEOUILIBRAMJENTO

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que dice es «Amame, pero no 10 hagas porque te dare una patada en los testiculos». Ella Ie dice a usted «Tomarne», y le da un ernpujon. No le haga caso,

Madre: t Eso es verdad? t Es 10 que he estado haciendo todos estos

anos?

Padre: Bueno, creo que antes 10 haclas. Madre: i Por que no me 10 dijiste?

Padre: No soy muy hablador, pero tu te apartabas. Se que en el pasado me pareci6 que preferias ser desdichada,

Madre: No se que decir, Ahora no se que hacer. No deseo sentlrrne ast de desdichada.

Padre: Bueno, en el pasado el problema, el porque no te dije las cosas, era que te enojabas cuando te criticaban, Cualquier critica sobre tu modo de ser 0 sobre 10 que haces produce en ti una fuerte reaccion.

La insistencla del terapeuta en presionar sobre el sistema en el sentido de carnbiar la perspectiva con que los miembros de la familia se contemplaban unos a otros produjo una transforrnacion en el subs istema de los conyuges. La esposa adopto la posici6n de paciente, no como una tecnica para aislarse, sino como un pedido de ayuda. Este cambro de ella se complernentaba can la respuesta del marido,

Mientras los padres hablaban, los hijos cuchichearon entre ellos y despues se Ievantaron y abandonaron la sala, con 10 que indicaban que era una situacion en que no tenian razon para participar. Este movimiento se hizo en silencio y con un carnbio de miradas entre los hijos y el terapeuta, quien acept6 esta salida que importaba trazar fronteras. La sesion culmin6 con un cambio en la definicion de sf de los conyuges. La transforrnacion del subsisterna conyugal promovio la utllizacion de parte del repertorio de cada uno de ellos, a que no recurrtan en sus anteriores interacciones,

En este episodic, sin duda el terapeuta fue injusto con la esposa. Pero una vez que tome la decision de apoyar al marido, se puso anteojeras para no ver los «tftulos de justicia» de la postcion de la esposa en la familia. La trat6 como si fuera la causa, v el marido, el efecto, 10 que a todas luces era una concepcion incorrecta del hol6n conyugal, -Si hubiera decidido crear una crisis en el holon conyugal apoyando el pun to de vista de Ia esposa ace rca de la inmovilidad del rnarido, de igual modo habria debido mostrarse obcecadamente injusto con este. La meta de la tecnica no es ser justo, sino rnodificar la relacion jerarquica entre los miembros del holon.

Cuando el terapeuta se coaliga con un miembro de la familia a fin de desequilibrar un sistema, el puesto que ocupa dentro de la coalicion Qrganizara su conducta y es posible entonces que pierda perspectiva tl;'rapeutica: El unico escudo capaz de proteger al terapeuta es una epistemologia sistemica. Debe trabajar con la idea teorica y experimental de que 'la familia es un organismo unico, cornpuesto por una multipliCidad de individuos.

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13. COMPLEMENTARIEDAD

La familia Kellerman funciono durante rnuchos afios con un ordeIUl' miento que en el sentir de sus miernbros era el cuadro de Ja famiija EI padre tcndia a mantenerse aislado y la madre era un poco hipers~"u, slblc, pero habian elaborado un estilo viable de vida cornpart ida. Te~ terrenos de inte res cornpartido: se interesaban por asuntos politicogustaban de la rnusica y disfrutaban unos de otros cuando visitaban.iI los amigos. La hija, Doris. se habia convertido en una persona respoll7 sable; fue siernpre buena alumna. era muy sensible a los estados af~vos de los dernas y muy apegada a la madre. a quien hacia confidencias, recibiendolas de ella a su vez cuando el padre se absorbia dernaslado en sus negocios. Madre e hija encontraban apoyo y disfrutaban en ~u reciproca comparua, pero Ia hija era sensible adernas a los estados ac~~ tivos de su padre; rccordaba paseos con el cuando era mas pequ,eM! que fueron para ella algo par ticularmente placentero. EI hijo, Dan, q~ tropezo con los laws demasiado impenctrablcs de esc ordenamiento .~ tres, se interes6 par los dcportes y tenia un rnundo extrafamiliar de am~ gos con quienes cornpartta estos territories «no Kellerman».

Todo march6 sin tropiezos hasta que la hija terrnino Sus estudijJIs universitarios y. en procura de un mundo propio no Kellerman. se fu'e un afio a Israel para vivir en un kibbutz. EI organismo familiar, procedi6 segun sus reglas prcexistentes: recluto a Dan a fin de rnantenet La distancia adecuada entre marido y mujer. El muchacho se resisti6 a tf9;: car su mundo extrafamiliar por una concentracion mas grande dcntn;! del universe de la familia. En ese memento, cuando el organisrno familiar de tres personas dernandaba una transforrnacion, puesto que ha~· perdido su anterior tarnafio de cuatro personas, los restantes m1emb~ de la familia persistieron en 10 antiguo. La consecuencia fue que l~ diada madre-hijo gcnero conflictos, cl hijo «acepto» el rotulo de paci~n .. tc. el padre sc aisl6 mas y aument6 su sentimiento de culpa. y la lli~~ reareso al hogar para verificar el sistema y res taurar lo. Despues reeu~ rrieron a un tcrapeuta de familia para salir del enrcdo.

En cste cucnto, cada miembro de la familia tenia una perspectiva 1J1lila ter al del rodo. Declaraban: "Soy el centro de mi universe». EI pad~

COM PlEM ENT il.RIEDil.D

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la' «Probablernente yo sea el problema, porque no dernuestro rnis

dec . 'b 1

afeetos", La madre afirmaba: «Soy muy sensi I~ a os aspectos neg~-

'vos del matrimonio y soy la que tiene la reaccion mas fuerte», Dons ~~flexionaba: «Mi madre tiene una necesidad que yo debe llenar,. y esa una de las razones por las cuales regrese a casa». Dan explicaba: ~Mi madre siernpre me dice: "Eres igual a tu padre"». L~s cuatro

iembros se veian como causa 0 como efecto: «Yo soy 1a entidad: soy ~ todo. Me contengo a mf misrno, la circunstancia presente me envuelve e influye sobre mf, Responde a este contexte 0 10 manipulo porque yo soy el centro». Ahora bien, baste una sOI.a. sesion para poner de rnanifiesto que los cuatro miembros en su condicion de partes eran, necesar!os para mantener la distancia adecu~da que aseguraba ~ estllo, de Vida que la familia consideraba armomos?: Las acclOnes. e mte~acclOnes. de cada uno de los miembros de la familia no eran entidades independientes, sino partes de un movimiento necesario dentro de. la .coreografi~ de un ballet. EI movirniento del to do requerfa cuatro bailarines sometidos a constrefiirniento.

«Usted tiene que ser delincuente », dice el juez a la prostituta en la obra de Jean Genet. E1 hakon. «Si usted no es delincuente, yo no p:-,edo ser iuez .» Este mismo discernimiento de la importancia de la recrprocidad y comunidad de relaciones se expresa en el I Ching: «Cuando el padre es padre y el hijo es hijo, cuando el hermano mayor desempefia su papel de hermano mayor, y el n:enor su papel de hennano .menor.: cuando el marido es realmente marido y la esposa es esposa, Imp era el orden».' Sin embargo, como sefiala Lewis Thomas: «!oda la querida ~dea del propio yo, ese viejo y mar~vi!los~ yo, el ~o ~el Iibre ,albedr~o, la libre empresa, aut6nomo, independiente. Isla solitaria: esa Idea. digo, no es mas que un mito. Pero no poseemos una ciencia con fuerza bastante para desalojar el rnito».' A todas luces, la idea .de que I~s seres human~s son unidades entra en conflicto con la concepcion de la interdependencta de todas las cos as.

No obstante en este conflicto entre el concepto del yo como unldad y el yo como ~arte de un todo, hay con:;plementariedad de o~uestos, Como sefiala Fritjof Capra, los mlsticos onentales han eomprendld~ que «Ia relatividad y la relacion polar de todos los opuestos no designan mas que dos lados de la misma realidad: puesto que todos los opuestos son interdependientes, su conflicto nunca puede traer por result~do la victoria total de uno de los poles, sino que siempre sera la manitestaci6n de la accion reciproca entre los dos». EI conflicto entre la idea del individuo como sf-rnismo y del individuo como parte del todo es fruto de una divisi6n inneeesaria. Niels Bohr se aferr6 a una dicotomla imposible cuando Introdujo la idea de complementariedad en la ffsica: «En el nivel atornico, la materia se presenta con un aspecto dual: de par-

. 1. The 1 ~hing Or Book of Changes, Princeton. Nueva Jersey, Princeton UniverSity Press. 1967. pag, 570.

2. Lewis Thomas: The Lives of a Cell: NOles of a Biology Watcher, Nueva York, Bantam Books. 19i4, pag. 167.

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TECNICAS DE TERAPIA FAMlLIAR

tfculas y de ondas, Depende de la situacion que aspecto presente. ~ ciertas situaciones el aspecto parricula es dominant e, y en otras- lti. particulas se comportan mas como ondas», Pero la part icula y la ond8i son • dos descripciones cornplernentarias de 1a misma realidad: ca((qj, una de ellas es correcta solo en parte y tiene un campo limitado de aplicacion. Ambas imageries se necesitan para proporcionar una des-;· cripcion completa de la realidad atornica.r y las dos se tienen que aplicu dentro de las limitaciones irnpuestas por el pr incipio de incertidlllIibr'eIi<.I.

Si aplicamos esta analogia a la terapia de familia, el si-rnismo Se c0l¥' siderara COmo un todo y al mismo tiempo COmO parte de un lodp: «como particula y tambien como onda», «Depende de la situacion 4~ aspecto presente.» En la exper iencia individual. el individuo se enfoea. como un todo. Pero cuando los aspectos complementarios del sf-misrtlo se convierten en partes de un todo, la conducta y la experiencia de es'tas,,' junto con las dernas partes, que tambien son entidades discretas, se iIJfl~ yen reciprocamente. Mas alia de las partes surge una nueva entidatl:un organismo, multicelular e intencional, cuyas partes son reguladas PW' las reglas del todo. Es posible que el individuo no tenga la vivenota de este organismo multicelular, justamente porque forma parte de I~, Sin·· embargo, si conternplamos la multitud reunida para asistir a Wl partido de futbol, nos viene a la memoria la observacion de Lewis ThO-· mas: «Las hormigas presentan una embarazosa semejanza con los S~I humanos».'

Una de las metas en terapia de familia es ayudar a los rniernbrese de est a a que vivencien su pertcncncia a una entidad que rebasa el ,~, mismo individual. Esta operacion, 10 mismo que la tecnica de desequilibramiento, apunta a modificar la relacion jerarquica entre los miemb~ de la familia, con la diferencia de que esta vel; se cues tiona la idea iIi~' gra de jerarqufa. Si los miernbros de la familia son capaces de encuadrar su experiencia de manera que abarque laps os mayores, percibir:tin la realidad de un modo nuevo. Cobra ran relieve entonces las pautas .. del organismo total y se advertira que la libertad de las partes es interdependiente,

Esta concepcion es ajena a la experiencia comun, Por 10 general, 1114 personas se vivencian como sujetos de acciones y reacciones. Dicen: "Mi: esposo me critica continuamente»: .Mi mujer es demasiado dependiente» 0 .Mi hijo es desobediente», Desde la torre del si-misrno individual ~ creen asediados y les parece que responden a ese asedio. En una sesion con la familia Kingman, compuesta por el marido. la esposa y una hija joven. psicotica, casi muda. el terapeuta pregunt6 a esta cuanto tiernpu habia permanecido hospitalizada, y ambos padres respondieron a la vez, Pregunto entonces a los padres por que respondian ellos si el se ha$j:a dirigido a su hija, La madre declar6 que la hija la hacia hablar. El padre explico que la nina siernpre callaba, y por eso hablaban por ella. "EllQ!> me hacen silenciosa», apunt6 la niii.a con una vaga sonrisa.

3. Fr itjof Capra: The Tao of Physics, Boulder, Shambhala, 1975, pags. 151-160.

4. Lewis Thomas: Live of a Cell. op. cit.

COMPLEMENTARIEDAD

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Cada una de estas personas tiene una version unilateral de la rnisma realidad. Tienen raz6n en 10 que se refiere a su vivencia, y la realidad que defienden es la verdad. No obstante, en la unidad mas arnplia existell muchas posibilidades adernas de esas,

Todos los miembros de la cultura occidental estan constrefiidos por identica gramatica secuencial. Tenderan a considerar que el silencio de la nina rnovia a los padres a responder, 0 que la prontitud de los padres silenciaba a aquella, En cierto nivel, todas las personas saben que se trata de los dos lades de la misma moneda. Pero no conocen el modo de ve r la moneda entera, y no solo la cara 0 solo la cruz. No saben como .dar la vuelta en circulo en tomo del objeto y obtener una sobreimposicion de multiples impresiones singulares» cuando forman parte del objeto mismo que deberian rodear." Esto exige un modo diferente de conocer.

Para prornover este modo diferente de conocimiento, el terapeuta tiene que cuestionar 1a epistemologia habitual de los miembros de la familia en tres aspectos. En primer lugar, cuestionara el problema: la certidumbre de la familia de que existe un paciente individualizado. En segundo lugar, cuestionara la idea lineal de que un miembro de la familia controla al sistema, cuando en verdad cada uno de los miernbros sirve de contexte a los dernas. En tercer lugar, cuestionara el modo en que la familia recorta los sucesos; para ello introducira un marco temporal mas amplio que enseii.e a los miembros de la familia a considerar su conducta como parte de un todo mas vasto.

Cuestionamiento del problema

El primer cuestionamiento del terapeuta a la certidumbre de que existiria un paciente individualizado, con independencia del contexte, puede ser simple y directo. Un paciente agitado y deprimido, el senor Smith, abri6 la primera sesion de familia con Minuchin diciendo: "Yo soy el problema» .• No este tan seguro .. , fue la respuesta. EI resto de la familia coincidia con la formulacion del paciente: «Yo soy el mundo y soy el problerna-.s En efecto, de hecho decian: «Tu estes deprirnido y te sientes mal. Tu solo necesitas asistencia», EI terapeuta de familia observaba los mismos datos, pero los consideraba por referenda al modo en que las personas actuan y son activadas dentro de un sistema.

De manera semejante, cuando Gregory Abbott inicio una sesi6n de terapia de familia con su mujer diciendo «Estey deprimido», la primera pregunta del terapeuta no fue una admision ({(~Esta usted deprimido?»), sino un cuestionamiento (" c: Pat 10 deprime a usted?»}, Preguntas simples de este tipo cuestionan el modo en que las personas experimentan Ia realidad. Intr oducen incertidumbre.

5. Lama Angarika Govinda: «Logic and Symbol in [he Multi-Dimensional Conc.ention of [he Universe» en Main Currents, vol. XXV, pflg. 60.

6. ~;~Iv~dor' Minllchin: Families and Family Therapy, Cambridge, Harvard University Press. f974, pag. 159.

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rECNICAS DE rfRAPIA FAMILIAR

La terapia parte del consenso, com partido por los miembros de lA familia y eJ terapeuta, de que algo and a mal. La familia esta en tera~1I: porque su modo de ser ha resultado insuficiente y sus miernbros d,ese:ah buscar alternativas. Pero, adheridos como estan a sus verdades habitua. les, ofreceran resistencia a las alternatives aun en el mismo momenta en que las buscan. EI terapeuta, que ocupa la posici6n jerarquica del perito, puede, con una simple declaracion (por ejemplo: «Veo en ltI familia factores que contradicen su opinion de que el enfermo se'Hii: usted»), arrojar una luz diferente sobre la experiencia compartid'a'rM que un individuo es el problema. La respuesta de la familia y del pro!\O paciente individualizado puede consistir en reafirmar la realidad qj:!e sustentan: «EI es el paciente».

En ciertas familias es evidente que una persona es la porta dora de lq-s sintomas. Por ejemplo, en las familias psicosornaticas 0 en las que tUi; nen un miembro psic6tico. En estos casos, el terapeuta puede utilimr la autoridad de su pericia y declarar que Ia experiencia que el tiene con familias de este tipo le ha ensefiado que siempre particlpan en OJ mantenimiento del problema y a menudo 10 hicieron en su origen. Agr& gara: «Se que ustedes todavia no pueden verlo asi, perc acepten P9l' un tiempo 10 que les digo, aunque s610 sea como un acto de fe •. , a indicara: «Conversen entre ustedes sobre el modo en que la fa.J:rimi sustenta 0 promueve el problema de Janie, porque saben mas que ~ ace rca de ustedes mismos», a abordara la situacion como una novetiii policial: "U stedes tienen la clave. Los escuchare mientras la busean ...

En ocasiones el terapeuta cuestionara extendiendo el problema a mas de una persona: «Ustedes tienen un problema en la manera de relacionarse», Un progenitor que acudi6 con su hijo ingobemable setll. enfrentado con este reencuadramiento: «Usted y su hijo estan enV1leJ.; tos en una lucha por el control», Un paciente individualizado sera: qefl~ nido, en algunos cas os, como el que asiste a la familia, puesto que. ~ atenci6n que esta Ie presta resguarda a los hermanos: 0 bien como a que distrae un problema existente entre otros miernbros de la famlliiLl EI terapeuta puede trabajar con paradojas: introducira confusion en lli reaIidad de la familia proponiendo que el sintoma se mantenga, puesto

que contrfbuye a la salud de la familia como un todo. .

Todas las presentaciones mencionadas impiden la respuesta de rutin .. al paciente individualizado como si el fuera un todo, una entidad autt noma. EI terapeuta cuestiona la definicion que la familia ofrece del paciente como una persona posefda, Ahora bien, la familia ha solicit~do terapia, justamentc, porque Iracasaron sus intentos de haberselas cQll: el paciente; entonces el terapeuta no hace mas que declarar 10 que 10l miembros de la familia ya saben.

Cuestionamiento del control lineal

El terapeuta cues tiona la idea de que un solo miembro puede CO"" rrolar el sistema familiar. Mfls bien cada persona es el contexte de la'!!

COMPLEMENTARIEDAD

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demaS. En el caso del senor Smith, el paciente agitado y deprimido, Minuchin agreg6, despues de decirle «No este tan seguro»: «Si la causa de sus problemas fuera otra persona, alguien de la familia, ,quien cree usted que 10 haria sentir tan deprimido?», Tampoco aqui introduda el terapeuta datos nuevos. Introducia, en carnbio, un modo diferente de recortar la realidad.

La respuesta a la pregunta ",Quien esta envuelto con usted en una relaci6n reciproca que alimenta sus sintomas?», suele ser alguna variaci6n sobre el tema «Mi enfermedad es mia». Es posible que una persona haga a su familia mil y un cargos, pero no Ie cedera el control de su smtoma. «Mi depresion es mla» es, en esencia, una afirmacion de la integridad del yo. Ademas, s610 el individuo puede informar sobre 10 que el vive, Aceptar que una depresi6n pertenece a una comunidad apareceria como una renuncia a Ia integridad del yo. En consecuencia, el terapeuta tratara de instilar el reconocimiento de una comunidad de contexte, mas que de propiedad.

En la familia Ibsen, que se componta del padre, Ia madre y un hijo de 26 afios, aquejado por una sintomatologia obsesiva grave, este pasaba dos 0 tres horas por dia en actos rituales antes de poder cortar una rebanada de pan. Por eso todas las noches su madre Ie cortaba el pan para el dia siguiente. El terapeuta pregunto a la familia qui en componia la musica que todos ellos danzaban, Tras alguna vacilacion, el joven dijo: «Creo que yo». EI terapeuta le indic6 que debia cambiar de Iugar: no permanecer sentado entre sus padres, sino frente a ellos, porque de ese modo podia ver como ellos danzaban con su musica, Despues le pregunt6 si habia advertido que su madre tenia la obsesi6n de cortar el pan para el todas las neches. Ouiza, le dijo, era el, el hijo, quien danzaba con la rnusica de ella. Este ataque a dos puntas, en secuencia, dirigido contra la concepcion de un yo separado y discrete, desconcerto a la familia en su bien formulada idea sobre la posesion individual del problema. En un cas a como este, admitido por los padres que danzan con la rnusica del hijo, y por el hijo que 10 hace Con la de su madre, puede ocurrir que el terapeuta desee confundirlos mas sefialando como la danza de la madre y el hijo protege al padre de tener que participar.

Existe una tecnica generica para apuntalar el concepto de reciprocidad: el terapeuta expone la conducta de un rniembro de la familia y atribuye a otro la responsabilidad de esa conducta, Puede decir a un adolescente: «Actuas como un nino de cuatro afios» y volverse despues a los padres para preguntarles: "c:Como se arreglan para mantenerio tan pequeiiito?. a en otro caso: «Su esposa parece controlar todas las decisiones en esta familia ,C6mo consiguio echar sobre sus hombros todo ese trabajo?. En esta tecnica, el terapeuta se alia de hecho con la perSOna a quien parece atacar. El miembro de la familia cuya conducta Se ex pone como disfuncional no hace resistencia a esa exposicion por el hecho de que la responsabilidad se atribuye a otro.

Esta misma tecnica se puede utilizar para sefialar una mejoria. «Ahara estas actuando como corresponde a tu edad», puede decir el terapeuta

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TECNICAS DE TERAPIA HMILIAR

al nino y despues est rechar la mano de los padres, sefialando: "ns evidente que ustedes han hecho algo que perrnitio a John crecer, cPiie. den explicar lo? ,Tienen conciencia del modo en que 10 lograron?». p'Qr esta via, empujando a la familia a aduefiarse del cambio de uno de·sui miernbros, el terapeuta insta al sistema como un todo a aceptar la idq de la reciprocidad de cada una de sus partes.

EI terapeuta individual dice al paciente: «Cambie usted, Trabaje con usted mismo para crecer. Mire hacia adentro y cambie 10 que ahf emcuentre». EI terapeuta de familia hace una demanda en apariencia p~ dojica: «Ayude al otro a cambiar ». Pero como el cambio de una persolUl modifies par fuerza su contexte. el mensaje real es este: «Ayude al otrQ a cambiar modificando el modo en que se relaciona con el». El conceptI) de causalidad pier-de su aspereza, no se interpreta como acusacion, abOr.~ daje que supone la indivisibilidad de contexto y conducta. Tanto la asig< nacion de responsabilidad como la consiguiente irnputacion de la culpa pasan a un segundo plano dentro de una imagen mas compleja,

Cuestionamiento del modo de recortar los sucesos

El terapeuta cuestiona la epistemologia de la familia introducieridn el concepto de un tiempa ampliado y encuadrando la conducta individual como parte de un todo mas vasto. Aunque rara vez esta intervenci6n alcanza su meta, que es modificar la epistemolcgia de la familia, por este camino sus miernbros pueden vislumbrar el heche de que cada uno es una parte funcional y mas 0 menos dife renciada de un todo,

En las farnilias. un individuo puede modificar su conducta por un tiempo sin afectar el organisrno como un todo. Par ejernplo, en una sesion en que el terapeuta almuerza con la familia de un anorexico, es posible que los padres oscilen, uno y otro, entre una posicion exigente y una protectora. Pero el result ado sera de completo equilibrio. que mantendra al niii.o triangulado y sin comer,

En la familia Kellerman, al comienzo de la sesion el marido aparecia distante, impasible e inmovil, mientras que la esposa reclamaba intl'midad, Cuando el terapeuta movi6 al marido a brindar intirnidad, la esposa respondio con la fobia de ser tocada, manteniendo as! la distancla anterior, La conducta individual se modifica de momento en memento, per a el sistema perrnanece identico,

EI psicoanalisls tradicional, que cues tiona la idea del caracter voluntario de la conducta, prornueve la ilusion de un contexte interiorizado. La escuela interpersonal, la teo ria del campo, de la Gestalt, y la teoria relacional, mantienen el contexte afuera. como algo que limitarfa la libertad del individuo sin cuestionar la individualidad misma. La terapia de familia, que introduce al sf-rnismo como un subsisterna, abre la perspee:: tiva para ver al individuo como parte de un organismo mayor.

Las tecnicas que consisten en introducir un esquema mas ampliO' son en general de indole cognitiva. El terapeuta puede indicar a 10$

COM PLEMENTARIEDAD

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micmbros de la familia que sus interacciones estan gobernadas por reglas, de este modo: «Usted lIeva diez afios en esta misrna danza disfunciona!. La ayudare a conternplar las cosas bajo una luz dife rente. Es

posible que de.scubramos juntos o.tros mo?os de d~n~ar". , .

Seiialar el isomorfismo de las mteracciones es util para indicar que la conducta de la familia obedece a reglas que estan mas alla del miernbro individual. Par ejemplo, en una familia fusionada el hijo menor estornuda; la madre aIcanza al padre un pafiuelo destinado a 61; la hermana busca un pafiuelo en su cartera, El terapeuta dice: «Caramba, miren c6mo un estornudo activa a todo el mundo. Es una familia que hact servicial a la genre».

En otro caso, el padre descalifica a una hija pocos minutos despues que todos los hermanos la atacaron. «He aqul una familia que f'abrica un chivo ernisario», dice el terapeuta.

El seiior y la senora Abbott ten ian algo mas de treinta afios. El matrimonio habia permanecido separado durante un mes: el marido habia dejado a su esposa y ados hijos muy pequcfios, mudandose a un departamento con el proposito de «encontrarse a SI mismo», Pasados tres minutos de sesion. respondla a una declaracion protectora del terapeuta.

Gregory: Parece usted muy cornpasivo. Siento su calidez y eso me hace senrir mas c6modo. Lo que me ocurre en este memento en mi relaci6n con Pat es que me siento men os deprimido despues que me fu i. estoy menos deprirnido fuera de la casa.

Esta declaraci6n sc hacia desde la perspective de «Siento su calidez y cso me hace sentir mas comedo. Me siento rnenos deprirnido». El marido se situaba en el centro de su realidad y conternplaba un universo que s610 existla porque 10 observaba y reaccionaba frente a el,

Minuchin: "Ouierc decir que Pat 10 deprime a usted?

EI terapeuta respondi6 con un enunciado acerca de relaciones. Entre estc, y el enunciado del paciente, habia un abismo episternologico. En el universo de Gregory existia una frontera nitida entre el y el mundo circundante: si un arbol cata en el bosque y el no estaba presente, el arbot no habia caido. La realidad de Gregory era el mapa registrado por sus sentidos y que el reconceptualizaba, La pregunta del terapeuta, ',Pat 10 deprime a usted 7», cuesrionaba la epistemologia de Gregory, puesto que venia a significar: <c Usted no es un todo; cs una parte de su contexte», El enunciado del terapeuta, formulado forzosamente en un leriguaje secuencial, no se referia aun a un hol6n, pero amp1iaba el universe de Gregory para que incluvera un contexte de interacci6n: Pat

El resto de'la sesion tuvo como eje el intento del terapeuta de erosionar la certidumbre con que la pareja concebia la realidad de su relacion individual; con ese prop6sito introdujo la idea de las interacciones complementarias entre partes de un hol6n.

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