P. 1
Historia Economica Politica y Social de La Argentina - Parte1

Historia Economica Politica y Social de La Argentina - Parte1

|Views: 1,114|Likes:
Published by Emiliano Reinoso

More info:

Published by: Emiliano Reinoso on Sep 29, 2010
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

05/12/2013

pdf

text

original

, I

f, ';-' _,

"

\

,I"

. ~~ ; .~ ~.

r.

,',

._\ "i~1t::,:~;\: '

j: '::;;i~~~~;~~:~~,' ,

, I .,~_

........ _.--..:;, :.~:~~.-. -,

t-

... -,

.-' ..... '

'.i:\~,;::~,,;: } [ ~,;

: ;-::' ,'.. " "I:,', '

:i. _

"

"

, '1."

, I:

i. t > " t

":'; :, 'r!,

I!i

~ '.

!', .

; I

. ;·i :.'

"

'"

"

'.'

\ ..

I

i

\

I \

,

MARIO RAPOPORT -

COlABORADORES

EDUARDO MADRID - ANDRES MUSACCHIO - RICARDO VICENTE

HISTORIA ECONOMICA, POLITICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA (1880 - 2000)

:'_Prirnera reirnpresion corregida-

m ECIClonES mRCCHI

BUENOS AIRES - BOGOTA - CARACAS - MEXICO, OF

l.S.B.N.: 950-537-529-8 Todos los dercchos reservados Heche el dep6sito que marca la ley 11.723 MACCHI GRUPO EDITOR S.A. 2000 © by EDICIONES MACCHI Cordoba 2015 - (II 20) Tel. y Fax (54-11) 4961-8355 Alsina 1535137 - (l088) TeL (54-11) 4375-1195 (lfneas rotativas) Fax (54-11) 4375-1870 Buenos Aires - Argentina http://www.macchi.com E-Mail:info@macchLcom

I:

AGRADECIMIENTOS

Debemos agradecer especialmente el valioso aporte, en la elaboracion de algunos ternas que forman parte de los caps. 1, 4, 6 Y 8, de los profesores E~lILCr:; TIIIJU:, JORGE LUIS 0550NA, MATIAS KULFA5 Y ROBERTO FULD.

Tambien debemos destacar la asistencia tecnica de los estudiantes SArmAGO ACOSTA ORMAECHEA, FLORENCIA DEVOTO, JUAN JOSE OCHOA Y CAROLINA SZPAr;, en una primera etapa del traba]o, ~.Ia de VERA (tHODI y FABIAN Storunczvx, en una segunda etapa. asi como la cotaboracion de ANDRES RAroPORT y de los licenciados SANTIAGO CHElIILA, JULIAN RAPOPORT Y VALERIA WAINER.

Finalmente, agradecemos a los profesores ALOO FERRER, IGNACIO KLICH, LIDIA KNECNER, CLAUDIO SI'IGUEL Y HECTOR W. VALLE, por sus consejos y comentarios.

Parte de este libro se realize en el marco de investigaciones desarrolladas en un Proyecto Trianual Ubacyt de la UBA yen un Proyecto Plurianual del Conicet.

El derecho de propiedad de esta obra comprende para su autor la facultad exclusiva de disponer de ella, publicarla, traducirla, adaptarla 0 autorizar su traduccion y rcproducirla en cualquier forma, total 0 parcial, por medios electronicos 0 mecanicos, incluyendo foiocopia, copia xerografica, grabaci6n m::,,:.cwf6nica y cualquier sistema de almacenamiento de .infonnaci6n. Per consiguiente ninguna persona flsica 0 juridica csta facultada para ejercitar los derechos precitados sin permiso escrito del autor y del editor. Los infractores seran reprlrnldos con las penas de los arts. 172 y concordantes del Codigo Penal (arts. r,9°, 10,71,72 de la ley ll.723).

} J'

EMPRESA ADHERIDA A LA CAMARA ARGENTINA DEL LIBRO

INDICE

lntroduccion xv

Cxpirulo 1

El ModElo AGROEXPORTAdoR (1 880.- 1 914)

I, I. La economia rnundial y el rot de Gran Bretalia ...... ,....................................... 2

1.2. EI marco ideol6gico intemo :..................................................................... 10

1,3. La evotucion politica 14

1.4. Las relaciones internaclonales 21

-1.5. La conquista del "desierto" y la distrlbuclon de la tierra 24

'1,6. La inversion extranjera 28

1,7. Poblacion e inmigraci6n 39

1.8. La sltuacion social ,............... 45

1.8, I. Las condiciones de vida 45

1.8,2. EI Eslado, el movimiento obrero y las corrlentes ideolbgicas............. 51

-1,9. EI sector agropecuario. 58

1.9.1. La agricultura 58

1.9.2. La ganaderia 64

·1,10. EI sector industrial 67

.1, I I. EI comercio exterior 73

1,12. EI Sistema llnanciero y bancario 80

1.12.1. EI sistema monetarlo y la crisis de 1885 80

1.12.2. La creaclon de un sistema bancario 82

. I, 12,3. La crisis de 1890 y la balanza de pagos 84

.1.12.4. EI endeudarniento externo, los ciclos y las crisis:

un anallsis historiografico............................................................ 89

1.12.5. La Caja de Conversion y la crisis de 1913.................................... 96

1,13. EI crecirniento economico y la estructura del producto brute Interne 100

CApiTulq 2

ECONOM.iA y SOCiEdAd EN los ANOS '20 (1914 ... 19 ~O)

2, I. EI contexte internacional....... 108

2,2. La sltuacion politica y la Ley Saenz Fena I 15

2.2, I. La Ley Saenz Pena I 15

2,2,2. Las elecclones y el triunfo del radicalismo 1 17

2.3. Las presidencias radlcales: evolucion polilica y relaclones lnternaclonates 120

2,3, I'. La prlrnera presidencia de YP!<:.OytN 120

2.3,2. AL\'UR Y el antlpersonalismo 123

2.3,3. EI retorno de YKI<:.OYtN ,........................................... 128

2,4. soctecac. poblaclon e lnrniqraclon 131

VIII

HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

Los conflictos soclales .

~'ovimiento obrero e ideologias politicas .

Las politicas economicas de los gobiernos radicales , , .

2.7. I. EI crecimiento econornlco en el periodo .

2.7.2. Umites de las politlcas economicas .

2 7 3 La politica petrolera .. , .

2: 7 :4: La cuestion del gast~ publiC'o : .

2.7.5. EI retorno al patron oro: la Caja de Convcrsion

y la evoluclon de la balanza de pagos .

2.8. Comercio e Inverslones extranjeras: .

el triangulo anglo.argentino.norteamericano .

2.9. Las ideas economlcas y el debate historiogrMico .

2.9.1. Un economista de la epoca. ALt:'J"NDRO Bl'NGt .

2.9.2. LLa ·gran dernora"? .

2.5. 2.6. 2.7.

2. I O. EI sector agropecuario .

2. 10, I. tvotuclon de ta agricuttura y polilica agraria .

2.10.2. La industria de las carries .

- 2.1 1. EI desarrollo industrial.. ······· .. ···· .. ····· .. ···· .. ····· .

2.1 1.1. Los efectos de la guerra .

2. I 1.2. Proteccionismo y librecambio .

2.11.3. La politica industrial .

2.1 I A. Las invcrsiones extranjeras en el sector industrial .

'2 12. Comercio y capitales externos en ia Argentina y Canada:

un analisis comparado .

Cxpirolo }

LA CRisis MUNdiAl, fA iNdusmiAliZAcioN y fA iNTERVENcioN del ESTAdo ( 1 9 ~ 0 ... 1 945)

'- 3.1. De la crisis mundial a la Segunda Guerra: la coyuntura internacional ...........•

.3.2. EI golpe de Estado de 1930 y los gobiernos de URIBURU y JUSTO .

3.2.1. EI gobierno de JOSt f. URI8URU ..

3.2.2. EI gobierno de AGUSTIN P. JUSTO .

3.2.3. Los naclonalistas .

3.2A. La corrupcion : .

3.3. La politica internacional en los alios '.30 ..

3.4. Los efectos de la crlsis en la Argentina .

3A.I. Los psoblernas del sector externo ..

3.4.2. EI Pacto Roca·Runciman y el problema de las carnes .

.3.4.3. Las relaciones comerciales y otros tratados

internacionales de la epoca ..

.3.5. EI intervencionismo de Estado .

3.5.1. Crisis e intervencionismo ..

3.5.2. EI mercado cambiario .

3.5.3. Regulaciones en los mercados de bienes .

INDICE

IX

134 137 140

140 143 146 149

249 253'· 255

.3.5.4. La politica monetaria y la creaclon del Banco Central.. .

.3.5.5. La politica fiscal .

3.5.6. La evotucion de la coyuntura _ ~ .

.3.5.7. La influencia del grupo Plnedo-Prebisch

y el Plan de Reactivaclon Econ6mica de 1940 .

3.5,8. La politica economlca y la competencia anglo-norteamerlcana .

3.5. Poblaclon y migraciones internas .

.3,7. La situaci6n social. el rnovimiento obrero

y los partidos politicos (1930·1943) ..

255 261

270

151

273

155 154

164 166

172 172 175

183 183 186 187 190

. .3.7.1. La situaclon social y el movimiento obrero 27.3

3.7.2. Los partidos politicos 278

3.8. La agonia del regimen conservador,

el golpe de Estado de 1943 y el gobierno rnllltar 280

'-. 3,9. La politica lnternaclonal y la Segunda Guerra Mundial 289

3.10. Los cam bios en Ia sociedad argentina 299

3.1 0.1. ~Iovimiento obrero y peronismo 299

.3.10.2. Los partidos politicos y el ascenso de PERON .303

3, I 0,3. Las organizaciones empresariales .307

.3.1 I. Las dificultades del agro en los anos '.30 314

, 3,12. EI proceso de lndustrtallzaclon 319

3.12, I. Los estimulos: polilica y rnercados 319

3,12.2. EI crecimiento industrial.................................................................... 320

3.12 . .3. La evoluclon de la inversion industrial .322

3,12.4. La industria y los problemas regionales 325

3.12.5. Los limites de la industriallzaclon 327

., .3.13. La Segunda Guerra Nundial y sus repercusiones econ6micas 333

\. 3, 1.3.1. Los problemas del comercio exterior y el sector agropecuario 3.33

. 3,13.2. Los efcctos de Ia guerra sobre el sector industrial ......... ,.............. 338

.3.I-l. EI Consejo Nacional de Posguerra y los debates sobre la Industrtalizacton 341

196

206
21.3
2.J.5
216 '4.1.
219
223 4,2.
4.3.
225
2.30
2.30 4.4.
232
239
245 4,5.
245
245
248 ,4.6. Capitulo 4

Los GobiERNOS pERoNisTAS (1 946 ... 1 955)

EI contexte internacional de la segunda po:guerra .348

La evotuclon politica: el primer gobierno (1946-1952) :.. 356

EI movimiento obrero y los partidos politicos 362

4.3, I. EI movimiento obrero 362

4.3.2. Los partidos politicos .365

Las organizaciones empresariales. el Estado y la sociedad civil 367

4,4.1. Las organizaciones empresariales .367

4.4,2. EI Estado y ta sociedad Civil .369

Poblaclon, politica social y condiciones de vida 37 I

4.5.1. Poblacion y migraciones 371

4,5.2. Politica social y condiciones' de vida 37.3

La politica economlca peronista 377

1,

..

. \1

x

HISTORIA ECONOMICA. POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

4,6, I, Los debates historiogrilficos : ,... 377

• 6 2 La evolution macroeconornlca 380

., • . ~3

4.6.3. EI Primer Plan Quinquenal de ooblerno (1947·1951) :............. 386

4.6.4. La expansion del Estado como proveedor de scrvlclos pubncos ........ 4,6.5. EI problema de las libras bloqueadas

y la nacionalizacion de los ferrocarriles , , .. ,........... 388

4.6,6. Otros procesos de naclonalizacion e tntervencion del Estado " ........ " 393

4.6,7, EI gasto publico y la politica fiscal :.: "' .. :............... ;~;

4.6,8. La naclonatlzaclon del Banco Central y 13 pol!tlca monetana .

4,6.9. La politica de ingresos 403

4.7. La evoluci6n del agro y la creaci6n del IAPI.. · .. · .. · 409

4.7.1. La evotucton del agro !~~

4.7.2. La polilica agraria y la creacion deIIAPI · · .. · .. · .. ·· .. · ..

415

EI sector externo. del auge a la crisis .

4.8.1. Los prirneros anos. la evoiucion de las balanzas comercial y de pagos

4.8.2. La crisis economica y el sector cxterno .

'.4.9. La politica industrial y et proceso de industrializacion : .

4.9.1. La polilica industrial ..

4.9,2. EI Banco de Credito Industrial - .. , .

4.9,3. La evotuclon del sector industrial .. -- - .

4.10. La evolution politica: el segundO gobierno (1952·1955) ..

4. I I. Movimiento obrero. organizaciones empresariales

y partidos politicos en el segundo gobiemo peronista .

4.11.1. EI rnovlmlento obrero ........ ' .. , · .. - · .. · · .. · .. · .. · · · ..

4.1 1,2. Las organlzacloncs empresariales - ..

4.11,3. La oposici6n politica " - , - ..

4,12. La Tercera Posicion y ra politlca internacional del peronismo - ..

4.12.1, tlacia una politica exterior autonorna ..

4.12.2. Las relaciones con Europa Occidental y la apertura hacia el Este .

4.12,3. Las rclacloncs con America Latina ..

4.12.4. Las relaciones con los Eslados Unidos ..

4,8,

4,13. EI cambio de rumbo en la politica econornica _ ..

4.13.1. Los limites del proyecto economico peronista y su reformulacion ..

4,13.2, Los camblos en la polilica agraria .

4.13.3, EI Plan de Estabilizaci6n de 1952 · · ..

4.13.4. EI Segundo Plan Qulnquenal - .. - ..

4.13.5. La Ley de lnversiones ExtrarTjeras ..

4.13.6. EI Congreso de la Productivldad .

4.13,7. Los conlratos petroleros - .. · · · .. · .. · .. · .. · · ..

4.14. 1955: la caida de P~RON - .

'I

Csphulo 5

UNA dEcAdA dr iNESTAbilidAd (1955 .. t/966)

5.1. EI contexte internacional · · .. · · ·· .. · .. ·........ 489

5.2. La evoluci6n politica 499

INDICE

XI

415 422

426 426 429 433

438

5.2.1. La "Revolucion Llbertadora" ,............................................................. 499

5.2.2, EI gobierno de ARTURO FRONDIZI 502

5.2.3. 'EI gobierno de .Josz MARIA GUIDO 505

5.2.4. EI gobierno de ARTURO IWA ~ ::............................ 507

5,3. Organlzaciones slndtcales y movimiento obrero 510

5,4. Los partldos politicos y las organizaciones empresariales 516

5,5, Las relaciones exteriores 522

5.5.1. La politica internacional, las retaciones con los EE.UU.

y la Guerra Fria............................................................................. 522

5,5.2. Las relaciones con America Latina: el Brasil y la cuestlon cubana 529

5.5.3. Las relaciones con Gran Bretana y ta cuestion de las Islas Malvinas.. 533

5.6. ldeologlas y polltlcas economicas en la prtrnera decada posperonista 534

5.6 .. 1. Las corrienles economlcas 534

5.6,2. La politica econ6mica de ta Revolucion Llbertadora _................. 539

5.6.3. EI desarrollisrno _........................................ 546

5,6.4. EI retorno a la ortodoxia.................................................................... 564

5,6.5. La economia radical _ _ _ , 566

5.7. Poblacion y condiciones de vida _ 574

5,7, I. Poblacion y movimientos migralorios 574

5,7.2. Condlclones de vida 577

5.8. Los problemas del sector industrial 582

5.9. Los ciclos economicos: las polilicas de ajuste,

el problema agrario y el sector externo 593

5,9.1. Una explicaclon de los ciclos eccnornicos

durante el proccso de industrializacion 593

5.9,2. Politicas de ajuste y procesos inflaclonarios 596

5,9.3. EI problema agrario y d sector externo 598

5. I O. 1966: el fin del gObierno radical _ , 603

441 441

, ... 3 445 446 446 448 453 456

465 465 469 473 475 476 479 483

485

Cxpnulo 6

DEl "TiEMpo ECONOMico" A LA CRisis polhicx (1966 .. 1976)

EI contexte internacional .: , ..

Los rnllltares y la "Revolucion Argentina', tlNGANIA, L~YINGSTON, LAllusst , ..

Movimiento obrero, partldos politicos y

organizaciones ernpresarlales en 1<1 "Revolucion Argentina" .

6.3.1. EI movimiento obrero ..

6.3.2. Los partidos politicos _ _ .

6-.3.3. Las organizaciones ernpresariales " " .. "

6.1. 6.2. 6.3.

605 616

623 623 626 629

6,4, Las relaciones exterlores " 631

6.4.1. La Doctrina de ta Seguridad Nacional

y las relaciones con los Estados Unidos y Europa 631

6.4.2, ' Las relaciones con el Brasil y otros parses latlnoamericanos .,........... 633

6.4.3. Las cuestiones del Canal de Beagle y de las Malvinas _ 635

6.4-4, Las relaciones con la Union sovieuca y los paises del Este europeo; 638

6.5. La politica economlca de la "Revoluci6n Argentina" 639

:11

HISTOR1A ECONOMICA, POUTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

lN01CE

XIII

6,5, I. Del golpe de Estado a KRIEGER VAS~N.\ 639

. 6,5,2. EI plan economlco de KRieGER V /\Sr.. .... A •••••••••••••••••••••••••••••••••••..••.•••••••••• 641

6,5.3. La aplicacion del plan y sus resultados 645

6.5.4. La dlstribuclon del ingreso y la dlnamlca del confllcto social 655

6.5.5. EI giro naclonalista y la caida de Ia Revolucion Argentina 660

i,6. La vuelta del peronismo: CAMPOIV., PERON, Is.'~(L P~RO~ 664

~,7. La lnfluencla del rnovlmlento obrero 671

),8. Partidos politicos y organizaciones crnpresarlales ·· ·· 675

i,9. Las relaciones exteriores 683

6,9; I. Las relaciones con los Estados Unidos y Europa 683

6,9.2. Las relaciones con el Brasil y otros palses taunoamericanos 687

6,9.3. Las negociaciones sobre las Malvinas 688

6.9.4. Las relaclones con la Union Sovletlca y los paises del Este europeo.. 689

'5, I O. Las politicas econornlcas durante el goblemo peronista (1973·1976)............ 690 6, 10.1. La politica economlca de JOSE BtR GUMRD •....•..•.••.•••••••.••••..........•....• 692

6, 10,2. La rnarcha del plan 693

6.10,3. EI Rodrigazo ,.................................................. 700

6, I I. Poblacion, migraciones y condiciones de vida (1966-1976)........................... 702 6,12. La evolucion de los sectores economicos

a 10 largo de la decada (1966·1976) 706

6,12, I. EI sector industrial 706

6.12,2. EI sector agropecuario 715

6.13. Los ultirnos mementos del gobierno peronista 723

7,5,4. EI endeudamiento extemo 810

7.5.5. La cuesti6n fiscal .........................................................................•.... 814

7,5,6. Puja distributiva y concentraclon del capital ;............... 821

7.5,7. Hacla una crisis incontenible 823

7.5.8. Los sucesores de ~1"'RTIriU ce-ttoz: ta agudizaclon de la crisis 827

7.6. Poblacion y condiciones de vida 832

7,7. EI sector industrial y el proceso de deslnoustrlallzaclon 838

7.8. EI sector agropecuario : : : .. : .. :........... 851

CAPITUlo 8

RETORNO A lA dEMOCRACiA Y NEOlibERAlisMO (1 9 8 ~ .. 1 999)

8, I. La posguerra fria y la globalizacion 858

8,2. La evotuclon politica: el gobierno de RA.Ul ALfo~sIN 876

8,3. EI movimiento obrero 884

8.4. Los partidos politicos y las organizaciones empresariales .............................• 886

8.5. Las retaciones exteriores durante el gobierno de ALroNslrI 894

8.5, I. Las relaciones con los Estados Unidos y Europa 894

8,5,2. Las relaciones con America Latina 898

8,5,3. Las relaciones con la Union Sovletica y los paises del Este europeo. 900

8,5,4. EI no alinearnlento 904

8,6. La politlca econornlca del gobierno radical.................................................... 905

8,6, I. La critica sltuaclon inicial ~................................................... 905

8,6.2. La primera etapade la politica econorntca. la gestion de GRI1"I5PUN 906

8,6',3. EI ajuste "heterodoxo": la gestion de SOURRO~lllt y el Plan Austral 910

8,6,4. EI deterioro del Plan Austral y los primeros reajustes 915

8,6.5. La ultima tentativa de control de ta economia: el Plan Primavera....... 922 8,6,6. La hlperinflaclon: la especutaclon financiera, la crisis social y el

golpe de mercado :.:................... 924

8.6.7. Los sectores productivos ,........................ 926

Cxphulo 7

LA dicTAduRA MiliTAR Y lA CRisis ECON6~licA (1976" 198 n

7.1. EI contexto internacional............................................................................... 727

7,2. La dlctadura militar 738

7,2. I. . EI gobierno de VIOELA 738

7.2.2. VIOLA. GAlTltRI. BIGnONE 748

7,3. EI movimiento obrero. los partldos pollticos y las organizaciones

empresariales ,......................................................................................... 755

7.3, I. EI movlmiento obrero 755

7.3,2. Los partidos pouticos 759

7.3.3. Las organizaciones empresariales 763

7,4. Las relaciones internaclonales 769

7.4.1. Las relaclones con los Estad6s Unidos y Europa Occidental 769

7.4,2. Las relaciJnes con otros patses tatlnoarnertcanos. Brasil y Bolivia 776

7.4.3. EI connicto por el Beagle · 778

704.4. Las relactones con la Union Sovietica y los paises del Este europeo.. 780

7.4,5. La Guerra de Malvinas 783

7,5. La politica economlca de la dicladura militar. / ···· .. ········· 788

7,5, I. Razones internas y externas de los cambios economtcos ...........•..•... 788

7.5.2. EI plan de MART\~U oe HOl 789

7,5,3. La evoluclon del plan 800

8,7. La evotuclon politica: los gobiernos de CARLOS MEI"IEM .

8.8. EI movimiento obrero .

8,9. Los partidos politicos y las organlzaciones empresarlales .

8,10. Las relaciones exteriores durante el gobierno de CARLOS MENEM .

8, I 0.1. Los rundamentos teortcos de la politica exterior .

8, I 0,2. Las relaciones coil los Estados Unldos .

8.10.3. Las relaciones con Europa .

8, I 004. Las relaciones COn America Latina .

8.10,5. Ei conflicto de Malvinas .

8.l I. La politica economlca de los gobiernos menemistas .

8.11.1. Los primeros planes econornlcos .

8,11.2. Los principlos teoricos y antecedentes del Plan de Convertibllldad .

8,11.3. La convertibllidad y las flnanzas publlcas .

8.11.4. La reJorma del Estado y las privatlzaciones .

8,11.5. La reforrna de la seguridad social y de la adrnlnistracion publica .

8,11.6. Desregulaclon. apertura externa y liberallzaclcn economlca Interna ..

8.1 1,7. El sector extemo '" .

8, I 1.8. La politica taborat.. .

932 940 946 950

950 953 958 960 964

968 969 974 977 987 994 995 999

1010

XIV

HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

8.12. Foblaclon y condiciones de vida 1013

8.12.1. La poblacion 1013

8.12,2. Condiciones de vida y crisis social : 1016

8,13. Los sect ores producttvos 1024

8,13.1. La actividad agropecuaria 1029

8,13,2. El impacto regional 1035

Anexo. ~Iinistros de Jiacienda y Economia de la Republica Argentina (1876·1999). 1041

Capitulo 9

LA ARGENTiNA, BRASil Y lA iNTEGRAcioN REGioNAl

9, I. El proceso de tnteqracion en e1 cono Sur: antecedentes e ldeologias 104'5

9.2. Argentina-Brasil: la insercion internacional 1050

9.3. Argentina-Brasil: evolucion com parada 106 1

9A. Argcntma-Brastl. las rclaciones rnutuas 1069

9.5. Los intentos de integraclon latinoarnericana 1079

9.6. La creacion del Me:rcosur. · · ·· · .. · 1082

9,7. EI ~lercosur)" la Union Europea 1086

9.8. La evotucion del Mercosur: comercio e inversiones externas 1089

9,9 .. Los problemas de la lntcgraclon regional: econornia. politica y socicdad 1093

I NTROduccioN.

Nadie puede tener [a esperanza de entender los [enomenos economicos de ninguna epoca -tampoco de la presente-, si no domina adecuadamente los hechos hist6ricos.

Bibliografia I 107

JOSEPH A. ScHUMPETER

Es necesario tier grande. Si no. (pora que sirve la historio?

FERNAND BMuDa

La historla argentina conternporanea enfrenta a los historladores a un sinnumero de dilernas. y no par casualidad la palabra 'enigma', mas propia de las novetas pollclales. esta presente en los titulos de algunos Ii bros significativos 0 en

los interrogantes de diversos autores (!). •

Sin duda. nuestro pasado no constituye un paisaje despejado, tan amplio Y extenso como el de gran parte de la geografia que le sirve de sustento, Por el contrarlo, explorar 10 que sucedloy las razones que 10 explican es comoadentrarse en un laberinto lIeno de recovecos y poco dispuesto a librar sus secretes.

(1) Uno de etlos. escrito en los anos '40. se llama directamente. Argentine Riddle (fl. enigma argentino). Fue escrito par FElIX WtIL, Y es uno de los mas penelrantes ensayos sobre la socledad argentina de la epoca,

XVI

HISTORIA ECONOMICA. POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

INTRODUCCION

XVII

Puede ser que tenga que ver con ello una serie de mitos que se han instalado en la sociedad y que perturban la vision de ese pasado. Cuanto mas grandes Fueron enalgun momento las expectativasy los suenos de lagente. tuviesen 0 no una base real, mas se tiende a mitificar 10 que ocurri6 ya mirar con un lente deFonnante la realidad que nos circunda. Aunque el conocimiento de la historia no tlene la alquimia que nos permita descubrir et oro de la verdad. si sus bases se corresponden con percepciones erroneas. es mayor el riesgo que corremos' de equlvocamos en ta apreclaclon de nuestro presente. 0 de. que nos induzcan a apreciarlo equivocadarnente, sl esos rnitos son utilizados. como succde con frecuencia, para justificar politicas en curso.

Esto, en verdad, no constituye un defecto propio de los argentinos. Hace pocos anos, en un Iibro sugestivo, un economista e historiador belga, PAUL BAIROCH, puso en cuesti6n una quincena de mites que pueblan la hlstoria economica mundial. y que son comunrnente aceptados no s610 por la opini6n publica en general, sino tam bien por muchos estudiosos. demostrando la Falsedad 0 poca solidez empirica de todos enos (2). BAIROCH dernuestra en ese libro. entre otras cosas. y a traves de un amplio manejo de hecnos y estadisticas, que et siglo XIX no constituy6 el relnado dellibrecambio absolute. sustentado en las lecturas de ADMI S~IITH Y DAVID RICARDO, como los especialistas suelen afirmar. Esa Fue apenas una realidad que existi6 a partir de rnediados del siglo y para la parte del mundo dorninada econornicamente por ta presencia industrial y financiera del Imperio Britimico. De habcr sido tal como la imagen mitica nos 10 presenta, los Estados Unidos y Alemania serian hoy, quiza. paises del Tercer I'lundo, productores de rnaterias primas y productos semletaborados y compradores de bienes de capital y manufacluras. Fero los hechos no sucedieron asi, Esas naciones se transformaron en potencies industriales practicando un cerrado protecclonismo. basado en las ideas de HAMILTON y ·lI:;T. un norteamericano y un aleman, y no en las de los econornlstas clasicos britanlcos, que slrvieron. en camblo. para la expansion y consolidacion de su propio pais como potencia hegernonlca de la epoca.

(2) Ellibro de P~UL BAIROCII se titula en Ingles, Economics and World History- Mythes and Paradoxes y fue publicado lam bien en frances, cuya edlclon ulilizamos en nueslra blbllografia. score 13 figura y obrn ce BAIROCH, Iallecldo reclenternente. cr. BROD~R, A~BERT, "Paul Bairoch '1930-1999)" en Ciclos en la blstorie, la economia y la sociedad. N" 18, segundo sernestre de 1999. La palabra "mlto" apllcada a los fen6menos economtcos, pero que tamblen puede extenderse a los politicos y sociales, tal como la define B~IROCH y que nosotros aceptamos. consutuye "la Ialsa percepci6n de un fen6meno de la historia econ6mica compartida por muchos economlstas y especlallstas en cienclas sociales asi como por la opinion publica en genera)". Su origen viene del griego mythos, y significa Iabula 0 leyenda. aunque los dicclonarlos reconocen que los mitos slmbollzan deterrnlnados aspectos profundos de la vida humana y representan una forma prlmarta de encarar ta experiencia.

En un libro tarnblen reciente, Atno FERRER senala como se ha creado otro mito acerca del proceso de globalizaci6n, que representarta un punto de inflexlon en la his.toria de la hurnanldad y caracterlzartaa la sociedad de nuestra epoca. Aunque la idea de un mundo globalizado, en el que todos 105 habitantes d~1 planeta sienten el impacto de hechos que suceden a gran distancia de sus propios hogares y en forma casl slmultanea. tlene que ver con 105 inmensos cambios tecnologlcos actuates. responde, en realidad, a un proceso que posee una antiguedad de cinco siglos. cuando se verifican "slmultaneamente dos condiciones: el aumento de la productividad de trabajo y un orden econornico mundial. En ausencia de una 0 arnbas de estas condiciones -afirma FERRER- no se plantea el dilerna del desarrollo en un rnundo global" y este dilema comienza en el siglo XV (').

Del igual modo, los mitos que predominan en la historia argentina son tam bien numerosos. Como, por ejernplo. la idea de que el pais estuvo alguna vez, had a las prirneras decadas del siglo XX, entre los mas avanzados del mundo por el nivel de vida de sus habitantes (0 tam bien que fue el "granero del mundo"). 0 el que sostiene que la decadencia argentina comenzo en los anos '40 con el proceso de lndustrlallzaclon y las politicas economicas lntervencionistas. ° los que surgen de creer que las alternatlvas economicas se reducen a tomar declsiones sobre un punado de antinornias que no pueden evltarse, 0, si nos referirnos al ambito politico, aquel que senala que en 105 anos '30 se interrumpi6 un proceso de cincuenta alios de gobiemos constitucionales, danando seriamente las instituciones dernocraticas y comenzando un cicio de inestabilidad e lncertidumbre que se mantuvo hasta el fin de la ultima dictadura milltar, en la decada de 1980. 0, para finalizar con los ejernplos. el que afirmaque un error fundamental de 105 gobiernos argentinos estuvo en la creciente tendencia a la autonomizacion del pais con respecto al munda y, sobre todo, en sus niveles de confronlaci6n can las gran des potencias hegem6nicas.

No es casual que la gente se pregunte par que el pais al que muchos intelectuales y estadistas prestigiososle predijeron un porvenir sernejante al de los Estados Unidos. y at que vinieron esperanzados millones de inmigrantes, padece desde haec decadas crisis interminables y no puede despegar del segundo pelot6n de naciones en desarrollo; pero sl resulta extrano que se despierten nostalgias de un modele agroexportador. exitoso en ciertos aspectos pero limitado e lrrepetl ble, que la Argentina no supo superar para equlpararse a las sociedades industrializadas modern as.

Tarnpoco parece razonable que se asocien muchos de los fracasos de los

ultimos sesenta anos a un proceso de tndustriatlzacton y de participaci6n del

(3) FeRRtR, Awo, Historia de la globalizaci6n. Origenes del orden econorn/co mundial, Buenos Aires, 1996, pag. 12. Cf. tarnbien B"R5tRO, M ... RI" I.; BtlltMBLUM, R1I5U1 L.; GAIICI'" Mou~, FtF\1I~NDO R. Y S ... 50RIDO, JCRG[ R. E., Historia economics y social general. Buenos Aires, 1998; RArorollT, MAIIIO, "La globaJizacion econornica: ldeotoglas. realldad. historia", en Cicios' en la historis, /a economia y la sociedad. N° 12, primer semestre de J 997.

Cspirulo 1

El ModElo AGROEXPOfHAdoR (1880,1914)

Cuando se analiza el crecimiento del poderio comercia(ingles, se suscita una mezc1a de curiosidad y preocupcclon patriotica; parece daro que ya hemos alcanzado el maximo, en terminos relcnros, y que segun todos los precedentes hlstortcos chore debemos descender, [Extraido del diario personal de un Profesor de la Universidad de Cambridge.)

HENRY SIGDWlCK, 1885

No ha~' ni puede haber buenos finanzas donde no hay buena politico. Buena politico quiere dectr. respeto a los derechos; buena politica qulere declr. cpllccclon recta y correcta de las renlas pubirccs, buena politica quiere decir; proteccton a las industrias utiles y no especuicclon coenturero para que ga nen los pordsitos del poder; buena politica quiere decir; exclusion de fawritos y de emisiones clandestinas. Peso para hacer buena polftica se necestton grandes mourles f. .. J en una palo· bra, pctrtotismo I· .. J pero con patriotismo se puede salir con 10 [rente altiva, con 10 esrimccfon de los conciudadanos, con 10 conciencia pure, limpia y tranquila, pero tambien con los bolsillos livianos.

WNDRO N. AlEM, 1890

Mfenlras los extranjeros dejen pesar sobre el pais gobiernos como el actual, no deb~r6 extranar que se Ie impongan emprestitos forzosos en 10 forma de emisiones de papel depreciado, 0 se les someta a cualquierotra expoliocionI ... J. La conversion mas urgenteparo nosotrosnoes la de oro par popel ni 10 de popel por oro, sino 10 de los habitantes de este pafs, nacidos en Europa, en hombres proulstos de todos los dere· chos inherentes· a los miembros de una sociedad cillilizClda, la coneerston de los subdues extronjeros en ciudadonos.

JUAN B. JUSTO, 1899

I

I,

,

XVIII

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

XIX

INTRODUCCION

Estado en la economia que fue. sin embargo. la base del despegue economlco en otros paises. En este caso. la respuesta deberia estar. como veremos a 10 largo del tibro. no tanto en el exito 0 el lracaso del proceso en sl. sino en la combinacion de circunstanclas politicas y economicas que desembocaron en el caos y desintegraclon de los alios '70.

En la cornprenslon de las politicas economlcas los mltos toman tambien la forma de opciones aparentemente inevitables: endeudamiento externo \'5. ahorro interno: hiperinllacion V5. convertibilidad y dcsocupacion: estalizaci6n V5. libertad absoluta de los mereados; poJitieas de bienestar V5. f1exibilidad y competitivldad. En los ultimos tlernpos. una nueva antinomia. globalizaci6n VS. politicas naclonales. hace asumir a muchos la existencia de un proceso econornico irreversible. que no reconoce fronteras ni alternativas y cuya aceptacion constituye una decision obligada.

Otra cuesti6n crucial que atraviesa la historia argentina es la interrupcion de los procesos democraticos a traves de las intervenciones militares. Sin embargo. los golpes de Estado. en los que tambien participaron civiles. no Iueron, como sucre pensarse. los unicos que atacaron los fundamentos del sistema dernocratico. sino tambien tuvteron que ver la existencia de gobiernos fraudulentos. las proscripciones de distinto tipo. la utilizacion del aparato de Estado, aun en gobiern05 constitueionales. para mantener 0 afinnar el poder a costa de los adversaries y. sobre todo. las violentas rivalidades politicas que rccorren todo nuestro pasado,

Respecto de la vinculacion con el mundo. la historia parece tarnblen no ser bien leida por algunos sectores. Desde fines del siglo XIX. Ia Argentina estuvo por rnuchos alios mas cerca de Europa que de Latinoarnerica. los capitales. la mano de obra. las costumbres. las modas. venian todos del Viejo I'lundo. Fue con el respaloo de sus vinculos europeos que el pais (al rnenosen el pensarnicnto de ciertos circulos dirigente:s) pudo arnenazar erigirse en un rival potencial de los Estados Unidos en et continente. Las corrientes nacionalistas que surgieron en los <1I'Ios '.30 y se prolongaron con el primer peronismo continuaron. aunque con un signo distinto. la tradlclon de disputas con el pais del Norte. Sin embargo. 10 que a fines de la decada de 1990 se anunci6 como una novedad. el acoplamiento a la politica norteamericana en et mundo. es declr, a la potencia hegernonlca del memento, resuuo mas bien una vuelta al pasado, cuando algunos pensaban que el pais era una 'colonia informal" del Imperio Britanico. 10 que en ese entonces se daba a conocer eufernlstlcamente como "relaciones privllegladas".

Este libro pretende ayudar a resolver estas y otras cuestiones. Para ello. se atreve a romper los muros muchas veces existentes entre los Ienornenos economicos. politicos ~sociales. Cada uno Ilene su espacio y se halla, a su vez. articulado con los otros. Como verernos. las crisis econornicas y sociales y las crisis polltlcas no se correlacionan siempre. aunque es dificil explicar la evolucion econornlca y social sin examinar los cambios politicos 0 vlceversa,

Cad a capitulo se abre. por otra parte, con un anausts economlco ypolitico de la coyuntura internacional. Nuestra propia historia esta lnsertada en la del mundo yes imposible comprender, por ejernplo, procesos economlcos 0 politicos como

el de la intervenci6n del Estado en los alios '30. el de los golpes militares en los anos '60 y '70. 0 e(de las prlvatizaclones en los anos '90, sin comprender 10 que ocurrio en el contexte mundial en esas epocas (crisis econornlca, predominio de las doctrinas de la ·se:guridad nacional". derrumbe del comunismo y llberaltzaclon de las econornias. respectivamente).

Hemos tratado tam bien de compatibilizar, en la medida de 10 poslble. los tiempos hist6ricos. Elegimos asi una periodizacion de los capitulos en funcion de los procesos 0 acontecimientos. politicos 0 econ6micos. que. a nuestro juicio. mejor los encuadraban, Por eso. algunos de ellos coinciden con la gesti6n de determlnaoos gobiernos y otros con periodos historicos mas extensos, En la lectura de cada 'uno se encontrara la justlflcacion de la elecclon realizada. Freferirnos. por ejernplo. analizar los origenes del peronismo en el cap . .3 y la gestion de los gobiemos de este signo politico en el cap. 4. Fue una decision diHcil. porque la lIegada del peronlsrno cerraba una epoca. aunque abria. aslmlsrno, una nueva. Los lectores dlran si esa elecclon result6 0 no acertada, pero comprobaran que no se plerde continuidad entre uno y otro capitulo.

Otro desafio rue separar, en tanto fuera lactible. las polfticas econ6micas de la evoluci6n de los seetores econornlcos. Esto nos crea un problema adicional de periodizacion. pero creernos que no dificulta ni la faciJidad de la lectura ni su cornprension. En cualquier caso se examinan. por un lado, el impacto de las politicas econornicas sobre las distintas variables que marc an al evoluci6n de la econornia y. por otro, los procesos estructurales que se desarrollan mas al la de los efectos de esas politicas y vienen del pasado.

Estudiamos tarnbien en forma separada los acontecimientos politicos de los que corresponden a la historia de los movirnientos sociales y de las organizaciones socloeconomicas. dando un espacio especifico a los problemas de poblaclcn y condiciones de vida. Dedicamos. adernas. un apartado especial a la ubicacion del pais en el mundo y a su politica exterior. vinculandolas estrecharnente con la politica interna y la evoiucton de la coyuntura internacional. Esto nos brinda una visi6n integral de los procesos historicos.

Finalmente. consagrarnos el ultimo capitulo a un analisis de los eaminos que lIevaron al actual proceso de integraci6n regional a partir. sobre todo. del seguimien· to de las relaciones entre la Argentina y Brasil. asl como de un estudio hlstorico comparado de los principales indicadores ecosomlcos y politicos de ambos paises. Fodemos determiner. de esc modo, 105 impulsos y obstaculos que rnarcaron la construcci6n del Mercosur, evaluando 105 grados de convergencia actuates y sus perspectivas futuras.

Ellibr~ abarca un vasto periodo, desde la consolidacion de la unidad nacional en. 18~0. hasta el ultimo gobierno de MENEM, finalizando el siglo que se fue. En este sentido. no nos inquieta acercarnos a la actualidad aunque podamos pe rder algo de perspectiva 0 de rigor hlstorico. Lo fascinante de la historia es que constttuye un camino de doble via. Nos remite al pasado para entender las senales del presente. pero nos da tambien los instrumentos para encontrar en el presente las hueJlas indelebles del pasado.

2

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)

3

1.1. LA ECONOMIA MU:NDIAL Y EL ROL DE GRAN BRETANA

La lIamada "Segunda Bevoluclon Industrial" fue. en gran medida, una respuesta a la crisis: las innovaciones tecnologicas tuvieron como proposito elevar las tasas de rentabilidad, que habian caido. mejorando la productividad del traba]o. En las ultirnas decadas del siglo XIX y las primeras del XX se produjeron cambios tecnologicos significativos; la electricidad, la utllizaclon del petroleo y de los rnotores a combustion ligados a el, la aparlclon de nuevos productos quimtcos y rnaterlas primas industriales, la revolucion en los transportes (autom6viL avlon), yen las comunicaciones (telegrafo. telefono). la maqulna de escriblr, el frlgorifico. etc. Esto se complementa con cam bios en las formas de organlzacion del trabajo (el taylorisrno). que contribuyeron tam bien a aurnentar la productividad.

Estos cam bios se concretaron en el marco de diversas perturbaciones soclales como consecuencia del descenso en los salarios reales y del aumento de la desocupacicn en las ramas de la producci6n mas afectadas por la crisis. EI desarrollo de los sindicatos y de las reivindicaciones obreras. bajo et influjo de nuevas ideologias (socialismo. anarquismo. corrientes sindicalistas propiamente dichas). se vio acornpanado de conflictos y huelgas, EI movimiento sindical comenzo a irnponer su presencia en los paises mas industrlalizados y se produjeron carnbios en las legislaciones laborales. Sin embargo, el avance de las reivindicaciones obreras no afect6 par igual a todos los paises, Gran Bretaria, por ejernplo. habia ingresado a la crisis con una econornia proxima al pleno ernpleo. 10 cual le daba a las organizaciones de trabajadores un mayor poder de riegociacion. Mientras tanto. otros palses. como los Estados Unldos. tenian una fuerza de trabajo en crecimiento por la inrnlgraclon. Por eso. la capacidad de presion de los trabajadores era sustancialmente mencr. 10 cual permitia imponer transf'ormaclones mas radicales y reforzar la intensidad del trabajo. De al1i que en las ullimas oecadas del siglo XIX la productivldad creciera mucho mas en los EE.UU. que en Gran tsretana.

Al mlsmo tlernpo, la depresion. al disminuir los margenes de rentabitidad en las actlvldades productivas de las naclones lideres llevo a volcar grandes masas de capital en la especulacion financiera y en las regiones perilericas y cotonlaies. Pero. junto a la inversion de portafolio 0 purarnente especulativa. se expandio tam bien la inversion directa, que, adernas de responder ala aparlcion de grandes empresas que irnplantaban filiales en todo et rnundo. garantizaban los movimientos corner-

ciales (3). •

Como consecuencia de estas circunstancias (yen el caso de los Estados Unidos tam bien de la flnallzacion. en 1865, de la guerra civil), una constelaclonde polencias menores=-Alernanla. EE.UU., Francia-comenz6 a practicar una politica abiertamente proteccionisla (abandonando los principios del llbrecarnblo). a desarrollar sus lndustrias. adonde Ilegaba tardiamente la revoluci6n iniciada en las Islas britanicas. y a incrementar su participaci6n en et comercio mundial, arnenazan do la por entonces indiscutida supremacia brttanlca. Como senala PAUL BAIROCH,

Cuando ia Argentina se incorporo definitivamente al rnercado mundial. hacia 1880. et esquema de divisi6n internacional del trabajo vigente, basado en los principles dellibrecambio, estaba sufriendo transformaclones de cicrta lmportancia. Con uno de sus pol os en Gran Bretaria -Ia gran usina industrial del mundo. principal exportadora de manufacturas y centro financiero y de intercambio de las corrientes de comercio mundiales- y el otro polo en ta inmensa mayoria de los paises perifericos -que tertian por funcion proveer materlas primas y alimentos-, la economia internacional del fin del siglo XIX se basaba en un funcionamiento aparentemente sencillo: facilitaba ta transferencia de recursos economlcos par sobre las fronteras nacionales en una escala sin prccedentes. a traves de movimlentos de capital y de trabajo y del intercambio comercia1. EI 40 % de las manufacturas y bienes de capital iba hacia Asia, Sudamerica, Africa y Oceania, mlentras que Gran Bretaiia, Alernania y Francia constituian el 45 % del mercado de materlas prlrnas y alimentos. Por otra parte, entre 1815 y 1920 el continente americano absorbi6 el 97 % de la inrnigraclon intercontinental ('l.

EI reinado del Iibrecam bio. cuyajuslificaci6n teorica fue proporcionada por los economistas clasicos l5~1ITt1, RICARDO, STUART I'IILLL alcanzo un pie no desarrollo en el periodo comprendldo entre la abolicion de las leyes inglesas de granos, que climlnaron el proteccionismo britanlco. en 18-46. y la' gran crisis que sacudi6 la economia europea hacia 1873. Esta crisis constituy6 el inicio de la llamada "Gran Depr '~:"n", la prirnera crisis general del capitallsmo, y se extendera de 1873 a 1896, coincidiendo con una de las llamadas "fase B" de los ciclos econ6micos largos, tal como fueron definidos por el economista ruso NlKOLAI KONDRATIEFF (2). EI principal rasgo de la "Gran Depresion" fue la caida de los precios en los princtpales mercados mundiales, con una mayor incidencia en los productos primarios y, par tanto, en sus terrnlnos del intercambio (retacion entre los precios de los bienes primaries y los industriales). Ese proceso era un resultado de los incrementos rnasivos en la producci6n y en la exportacion de dichos productos. junto con la disminuci6n de 105 costos en el tr ansporte nacional e intemacional. A partir de 189610s prcclos de esos blcncs cornenzaron a recuperarse. 10 que explica et boom cconornlco de muchos paises agroexportadores hasta la Prlrnera Guerra I'lundiai.

'1

'I

(I J OYSTER, BARRlty M[Hf.DITtI, DAVID. Australia in the International Economy in the Twentieth Century, Cambridge, 1990, pag. 4.

(2) Cf. SCANUW,\, LUIGI, Le ftondratie{r. Essai de tneorie des cycles longs ecotiomiques et politiques, Paris, I !)'J8. KONI)K.\TltFr senalaba que en ta historia del capitalisrno exlstlan cictos ccon6mlcos largos de alrededor de 50 anos can tases ascendentes (A), de alzas de preclos y de ta actlvldad cconomtca. y descendentes (5). de bajas de preclos y de la actividad econorruca. vinculados a los grandes eambios tecnotogicos y productlvos. Ver lam bien. RAPOPORT, MARIO. "La globalizaci6n economlca. ideologias, rcalidad. hlstorla". en Cielos en le nistorle, /a economiayla socieded. N° 12, primer sernestre de 1997, pags. 8·12; TAYLOR, PtTtR, Geografia politice, Marlrid, 1994. pags. 12·14; AVI'v\MOV, RUUM[N, "Los clcios Kondratieff; el contexte hist6rico y los desafios metodoloqicos", en Cictos en la historia. la economia y Ja socieosa. N° 10, primer serncstrc de 1996.

(3) Cr. ARRlotU, GlOVANNI, The Long Twentielh Century, Londres, 1994.

4

HISTORIA ECONOMICA, POL/riCA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

et librecambio comenzaba a ser la "excepcion", y el proteccionlsmo. la "regia", pues, como ocurrio en distintas etapas de la historia del capitalismo. las politicas liberates no constituyeron una causa, sino mas bien la consecuencta del alto nivel de desarrollo economlco previa (y protegido) de los paises que las practicaban y que les daban condiciones supertores de competitividad ('). De todas formas, Irente a ese desallo. el Reino Unido procure dar una respuesta expandiendo sus exportaciones de capital y dirigiendo su comercio hacia los mercados protegidos de su imperio y hacia los del rnundo periferico,

Se abrlo asl una nueva etapa en la economia internaclonal. caracterizada por la diversiflcaci6n del poder econornico mundial, una estructura comercial con rnayores restricciones y un nuevo y creclente ro1 de los movimientos de capital.

La cornparaclon entre las tasas de creclrnlento a largo ptazo de los principales paises industrializados en el periodo 1870/71·1913 muestra la lentitud del desarrollo de la economia britanica en esa epoca y la mayor cornpetltividad de sus rivales.

5,0 r-------------------------------------------------,

4.5 +-----~- ~

4.0 +----- __ ~ _

3.5 +-----------

3.0 t----------- 2.5 t----------- 2.0 1,5 1.0 0.5

o

GRAN BRETANA EE.UU. ALEMANIA

• Produccion induslrial 0 Productividad industrial D Exportaciones (1880-1913)

Fuente: AlDCROFT. DEREK H. (cornp). The Development of British Industry and Foreign Competition 1875-1914. Londres. 1968.

Grlifico t,1. Tasas de creclmlento a largo plazo {porcenteje anual t870nt - 1913) de Gran Bretana, Estsdos Unidos y Alemania.

(4) BAlROCIl. PAL'!.. nytnes et paradoxes de l'nlstoire economique. Paris. 1995. pags, 31- 47. EI principal teorlco del proteccionismo rue el economista aleman FRltoRlCtI LIST. en su libro The National System of Political economy. editado por primera vez en 1841.

CAP. l-EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)

5

;\<

~ La desaceleracion del ritmo de crecirniento de la economia insular se advlerte si comparamos los cincuenta alios que van de 1820 a IS70, que registran tasas de crecimiento del 3 al 3.5 % anual, con el periodo posterior ~ hasta la Prtmera Guerra Mundial, cuando esas tasas varia ron entre un 1.5 y un 2,S % anuaI. [.ste proceso de declinaci6n se observa claramente en los sectores basicos de la industria. donde Gran Bretaria se via desplazada del primer lugar. hacia fines de .siglo. por otras naclones. -Eii' i890, los Estados Unidos_ya iasuperaban .en ta _ produccion de hlerroy acero: y en 1914. fue aventajada por Alernanla. Aun en la iiidliStrlacarbonifera.uno de los pHares del desarrollo economicobritiiriiCCi:"sc'-

prOdujo' una pronuneiada-decIYna-ci6nde la productividad per capita. que descen~fQ de 403 toneladas en 18S'1 a 309 toneladas en 191C'i' aUr1i:lue-acomienzos de la Primera Guerra 1"Iundiai la produccion y las exportaclones de carbon provenientes de las islas siguieron aumentando. desde 1900, los Estados Unidos se encontraron tarnbien a la vanguardia en la producclon de ese mineral. que en aquella epoca era el principal producto energetico (5).

Las razones que se han dado para explicar esta situacion son de diversa indole:' ,

economlcas, polltlcas, y aun sociolcgicas. Pero no cabe duda de que el principal 1;-'...motivo debe buscarse en la usura que signlfico para el Reino Unido ser el prlmer ">" poder industrial del mundo y mantenerse durante largo tiempo en posiciones de I' ) liderazgo. Ello le dificult6 modernizar su estruetura productiva a fin de ponerla a .I, .. : la altura de la de sus jovenes rivales, que se inlciaron con tecnologias mucno mas [11" 'j avanzadas yen rubros hasta entonces no desarrollados por la industria britanica.

'como materiales electricos. productos quimicos y nuevos tipos de maquinarias.

En verdad. las acumulaciones pasadas de riqueza, la expansion colonial. la existencia de mercados "cautlvos" y el poder finaneiero de la "City" (que permltio expandir las lnversiones externas y regular los movimientos internaeionales de capital) privaron a la economia inglesa de incentives para la renovaclon tecnologica 0 el cambio de sus estructuras.

EI comercio exterior. elemento vital para et crecimiento de esa economta, se via tambien afectado. En 1870. la partlclpaclon britanica en et cornercio murrdial lIegaba casi al 20 % Y en el orden interne representaba para eada habitante la sum_~ de 17.7 libras esterlinas. mientras que en el caso de Francia su comercio exterior per capita era de 6,5 libras; en el de Alemanla. de 5,6 libras, yen el de los Estados Unidos, de 4,9 libras. A partir de la decada tde 1880. sin embargo. dicha partlcipacion cornenzo a declinar: ya era del 18.~ % er:' ~l Pt':.rio~~ §_~_ ~~5 Y del 14.5 % en 1911-1913. Esa evolucion adversa ira acompanada po!, c:a_mbis>s_ Slgnificatlvos -en 1.1 Cilreccion-del intercambio yenla composicion de l~b.?lanza de

pagos:-- --_- --- _.

(5) BAGWtll. P. 5. Y MlNGAY. G. E .• Britain and American. A Study of Economic Change. 1850-1939, Londres. 1970. pags. 154 y sigtes.; FRlWLAt~O~R. H. E .• Y 05~R, J .• Historia economics de la europa moaeme, Mexico. 1957. pag. 263.

·,

l!

6

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

t ,

Entre 1870 Y 1913, el comerclo de exportacion e importacion britimico experimento importantes modificaciones. En ese periodo disminuyeron las exportaciones a Europa y a los Estados Unidos en mas de un 8 010, micntras que se incremento ell igual proporci6n la partlcipacion de los paises perilcricos. Asimismo. tas importaciones de rnaterias primas y alimentos desde los Estados Unidos y los paises e'uropcos fueron reemplazadas paulatinamente por las de las areas de nuevo poblamiento. colonias y palses atrasados.

Tuvo particular importancia la reduccion de algunas exportaciones nortearne!:icar~de productosprfmarios. cuarioo el pais' del Norte se oriente dccididamente -Iuego- de la guerra civii- a profundizar su proceso de industrializacion y su rnercado interno cornenzo a absorber parte de los saldosexportables agrarios. Gran Bretana, cuyo propio desarrollo industrial dependia de esos productos. logro sustltulr a su antigua colonia acelerando la incorporacion al rnercado mundial de nuevos paises proveedores. entre ellos. la Argentina.

En cuanto a la balanza de pages. en la dccada de 1870 los ingleses ya financiaban una parte de sus importaciones con los lIamados "ingresos invislbles". Desde rncdiados de siglo. el Reino Unido se estaba transformando en un gran exportador de capltales, especiahnente a traves de ernpresas ferroviarias y prestamos gubernamentales y, en menor medida. de industrias extractivas 0 de transforrnaclon de productos prlrnarios. plantaclones. companies de tierras. bancos y empresas de servicios pubticos, EI retorno de esas lnversiones. altamente rentables, junto con los ingresos provenienles de fletes. seguros y otros servicios financieros compensaron ampliamente los repctidos deficit en la balanza cornercial. Entre 1870 y 191310scapitales colocados en el exterior se incrementaron casi cuatro vcces. mientras que el nujo de ingresos invisibles pcg6 un salta aun mayor: aumcnto mas de seis veces entre mediadosy fines del siglo. En la decada 1664· 1673 solo el 12 % de las importaciones se pagaba con esos ingresos en tanto que' para 1894·1903 esa proporcion se habia duplicado y lIegaba al 2.3.9 %. En forma paralela. tarnbien se modificaron las areas de inversion. Hacia 1850, Europa y los Estados Unidos habian recibido el 50 % del total de las inversiones externas. pero en 1890 entre los pafses del Imperio, y en especial los dorninios "blancos' -Canadfl, Australia. Nueva Zelanda y Africa del Sur y los paises tatlnoamertcanos, yen este caso sobrc todo la Argentina donde se radico el grueso de las inversiones reatlzadas en el subcontinente- poseian el 67 % de esos capitales (6). EI cuadro I, I refleja estas alternativas.

El sistema se completaba can la existencia del Hamada 'patron oro". Gran Bretana habia establecido una equivalencia entre el metal y ta libra esterlina en 1816. Otros paises, siguiendo estrictamente un patron oro 0 un patron blrnetallco (oro y plata), lo"instauraron entre 1870 y 1890. EI patron oro permltia establecer-un mecanisme de cam bios fijos entre las distintas divisas con base en su corresponoencia cornun con et metal.

(6) A5t1WORTH. WILI.IAM. An Economic History of fngland: 1870·' 949. Londres. 1960, pags. 147. 158 Y sigtes.; tIO~SMWM. E~lc J., Industry and Empire, tonores. 1968. pay. 148.

CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880·1914)

7

r--: En este siste~a los paises rnantenian fijoel valor d~_s.mon~~~5.?..!!~lyalor . del ()_~Q_,_~Le.star dispuestos acornpraro vender este meta.I_~_p'!:_ecios determinados

.. 0 constantes, teniendo la circulaci6n monetarla interna una_reiaci6n'tambl~n-fijii' con las res~rv~ d.e9~0._!:!.. mecanisme de ajuste era el siguiente: un deficit comercial traia como consecu·c·ncia exportaciones de oro a corto ptazo. reduclen-

do la cantidad de dinero existente en el pais y provocando una caida de los precios. tsto producia. con el tlernpo, un aumento de las exportaclones. pues los extranjeros compraban en este rnercado a precios mas bajos que en cl suyo. Asimismo, disminuian las importaclones. ya que los consumidores nacionales se abstenian de comprar los articulos extranjeros, ahora mas cares. EI proceso inverso tarnbien se verificaba. De esc modo el rnovirniento de oro, amonedado 0

en Iingotes, daba como resultado el ajuste en la posicion internacional de un pais

y del mercado de divisas respecto de las otras naciones que riabian adoptado el misrno sistema. Las politlcas monetarias implementadas por estas aseguraban la ,. •

,.~

libre convertibilidad de sus monedas con el oro y la exportaclon 0 lmportaclon del metal sin ningun tipo de lmpedimentos.

-. j ,/i

.
Balanza de pagos 1870 1900 1913
Exportaciones 244.10 354.40 63~,80
Importaciones 303.30 523,10 768,70
Balanza comercial ·59.20 ·168,70 '133,90
lngresos invisib1es retos 112.10 212,70 3<ii,80
Excedente en eta, cte. (excluyendo mov. de oro y csp.) ·52.90 44.00 233,90
Distribuci JC los ingresos invisibles (%) (')
NavegaciOn 39.80 31,10 31,30
Cap~al invertido en el erterior 31.70 50.20 50,40
Otros 2B.50 18,70 18,30
Irwersiones en el extenor (U) 785,00 1.300,00 3_763,00
Distribucion geografica (%)
ImperiO Brilanico 34,40 51.90 47,30
Estados Unidos 25.50 23.10 2O,Hl
America Latina 10,80 11,50 20.20
Europa y Cercano Orente 29,30 13.50 12.40
(.) La distribuciOn de los ingresos invisibles corresponde a los perlooos: 1865·1874, 1895·1904 Y 1900·1908.
(H) Las inversiones en el exterior corresponden a los aiios 187(1, 1895 Y 1913.
ElaboraciOn propia.
Fuente: BAGW£Ll, P. Y MII~Y, G .• Brffain and American. A Study of Economic Clrange. 1850·1930, Londres, 1970;
Naciones Unidas, EI financiamienlo extemo de America latina, Nueva York, 1964. Cuadro 1,1. Balanza de pa90s brilanica. inversiones e in9resos lnvlsibles (1870-1913) (en mil/ones de libras eslerllnas).

EI Rcino Unido se habia transformado en mucho mas que en un banquero __ mundial: su deficit comerciat. compensado por los inqresos i_nvj~iJ>I~_~_provenien·. tes de sus inversiones y servicios en el exterior (dividendos, intereses, fl etes, etc.). proveia al resto del globo de una divlsa, ta libra esterlina, que financiabci'ei" incremento del comercio y los movimientos de capital. Olros dos aspectos

8

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)

9

dominaban la economia internacional del fin del siglo: la expansion colonial y la Iorrnacion de grandes ernpresas. que fueron transformando el capitalismo de fibre competencla en un capitalismo ollgopolico 0 monop6lico.

Si para algunos paises. como Gran Bretai'la. la nueva conquista de territorios constituyo una prolongacion del Imperio. cuya "joya principal" a rnediados del siglo XIX era la India. para otros. como Francia y Alemania (e incluso paises mas pequenos. como rtolanda y Belgica) la ultima mltad del siglo resulto el escenario de una considerable expansion colonial. sobre todo en Asia y Africa. Adernas de los objetivos geoestrategicos y politicos. que desembocarian en conflictos coloniales y en la Primera Guerra Mundial. las posesiones coloniales significaban una .salida segura para los productos de la rnetropoli. una Fuente excluslva de . aprovlsionamiento y un mercado cautivo para la colocacion de capitales, La libertad de comercio y la movilidad de factores a un nivel muridial tenian como base de sustentaci6n los mercados coloniales relativamente protegidos f).

Tanto accptando la tesis de NOBSBAWM. para quien el leissez-Ieite nunca se aplico en la India. gobernada por una burocracia metropolitana de "ptanificadores" (de la que partlcipo en un momenta de su vida JOI1:'\ 1'1AYNARD KEYNES). como la de PAUL BAIROCH. que afirrna que el libre comercio arruino las industrias hlndues y aseguro un mercado formidable para los productos ingleses. no cabe duda de que el Imperio "formal" desernpeno un papel relevante en el funcionamiento del sistema cconornico internacional de la epoca, En todo caso. cornenzo a utilizarse a partir de alii un nuevo termino acunando por el lngles HOBSON: "el imperialisrno" (8).

Por otro lado. se conformaba el lIamado "capital flnanciero". segun la terminologia de NILfERDING. que senalaba que la actividad de diferentes empresas y la acumulacion de capitales pasaba a estar cada vez mas sujeta al dominio de los grandes bancos: crecia y se fusionaba el capital industrial estableciendo unidades de mayor tarnano (trusts y monopolios nacionales e internacionates. como la United States Steel Corporation. la Standard Oil 0 la General Electric en los Estados Unidos; Krupp. AEG 0 Siemens en Alemania). y se realizaban Inversiones directas a traves de la instalaclon de filiales de esas grandes ernpresas en todo et mundo o la Iorrnacion de otras nuevas dedicadas a la explotaclon de clertos negocios. co-mo en - el caso de los Ierrocarriles.

Estas rezones. sintetizadas en la creciente lndependencia tecnol6gica y financiera de los paises europeos y de los Estados Unldos, la crisis de ta agricultura brltanlcay la puesta en explotaci6n de nuevas tierras en las areas de "poblamiento". la gran disponibilidad de capitales y la busqueda de mayores rendimientos. y. finalmente. la necesidad de ganar nuevos mercados para las exportaciones. explican. juntos 0 separadamente. el interes de los inversores y cornpanias brltanicos y de otros paises centrales hacia las naciones de la periferia en las ultimas decades del siglo XIX.

( . En realidad. aunque Gran Bretana parecla en la cuspide de su poder economl\ co y financiero (10 que era cierto, sobre todo para la ·City" londinense que conservaba su predominio en las finanzas internacionales), existia ya una pluralidad de centros econ6micos de nlvel similar que se disputaban los mercados mundiales. EI comercio intemacional estaba abandonando las formas tipicas del librecambio para depender cada vez mas de los movlrnlentos de capital. de la creciente concentracion del poder econ6mico en pocas empresas y de la expansion colonial; centrada esta ultima no solamente en la conquista de nuevos mercados y Fuentes de abastecimiento. sino tam bien en la necesidad de contener la presencia de las otras potencias y extender las areas de influencia.

lnglaterra. en particular. compens6 la perdida de rnercados intensificando sus' relaciones con los paises del Imperio y con eJ mundo subdesarrollado; pero, como dice NOBSBAWM. la economia britanlca vivia ya dertos restos de su rnonopolio. del mundo subdesarrotlado. de las acumulaciones pasadas de rlqueza y del auge de sus rivales: era. en realldad. una economia parasitaria" (9).

Es preciso destacar este hecho. porque. como vimos, el comienzo del fin de la importancia del Reino Unido en la econornla mundial puede situarse ya a principios dt:;_sig10. cuando aparecen algunos signos inquietantes de decllnacion

_.:-en,Su·poder industrial. Para poner una techa. la Primera Guerra Mundial es la que decide ta suerte de lnglaterra. ya que cae en forma abrupta su parttclpaclon en ~I comercio mundial y crece la de otros paises del mundo occidental. fundamentalmente la de los Estados Unidos.

De todos modos. hacia fines del siglo XIX y principios del XX. los factores de la producClori-eI capiiat y la mane de obra se movilizaban -hacia ·Ios paises periferlcos. en especial los "espaclos ablertos" de ~sc.asa pobJa:~i§!!y -gran{jes recurSos-naturales. mientras se reclblan en retorno dividendos e lntereses, 10 que aCfecentaba la acumulacion de capltates y materlas prirnas y allrnentos. estlmulando la exportaclon de manufacturas, En el caso deli nianodeobra. se allviaban . tamblen las consecuencias delaCrisis econornlca europea de fines de siS!~ _ql:le afecto sobre to do a las zonas mas atrasadas delcontinente. re-':o- et Ilbre intercambio de productos estaba condiclonado poresos movimlentos sie capital y por la competencia de los paises centrales.

I Para muchas naclones, como la Argentina, la inserci6n en los merC;GI_d.Q?_" " rnundlales lba a asumir las caracteristicas de una n~lacion cada vez mas aslmetrica. '

y el sistema multilateral de comercio y pagos reforzaba este fen6menoen~ve:z(je-" -~ limitarlo. Los clclos economlcos de las economias perifericas estaban S1l5C,.rcfina--r~-~ dos a los de los paises industrializados. impidiendo un manejo propio de los i instrumentos econ6micos y financieros. 10 que se ponia en evidencia en ocaslon \

de las profundas crisis de balanza de pagos. La Hamada "coyuntura inversa-._e_s _

decir. la relacion "inversa" entre las fases coyunturales de Inglaterra y la de las naclones perlfericas vlnculadas a ella. poslbllitaba que en las fases ascende ntes

(7) cr. H05~8AWM. ERIC J .. La era del Imperio. 1875-1914. Buenos Aires. 1998. (8) BAIROCH. P. (1995). pags. 62·65.

(9) tloD5MwM. E. J. (1968). pag. 192.

10

HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

( de acumulaclon en el Reino Unido (fuerte imp?rtacion de materia~ primas. ~_f~!t i corriefctau se crearan condiciones de prosperidad en sus peneneites basa~_as ~n

f la-importacion de capitales provenientes de la rnetropoll. Por el contrario. c~~l1_~~_ enlngtaterra comenzaba ta etapa depreslva. los capitales. atraidos por las mayores tasas de interes ofrecidas pOT las instituciones flnancieras brltanlcas. retornaban a su pais de origen descargando las consecuencias de la crisis en los pais~~d,e_!!3 peri feria. Gran Bretaila pudo asi controlar los dclos econornicos en su prop_I_<:J, beneficio dada su posicion hegernonica en et comercio y las rinanzas intemacio~ nates (10).

- Para algunos paises latinoamericanos la sltuacion fue mas dificil porq.ue los productos que exportaban encontraban sustitutos en los mercados mundlales 0 coristituian recursos rapidamente aqotables, como el caucho. la plata 0 el guano. Las estructuras internas (economicas. politicas. institucionales) neredadas de la epoca colonial y afectadas por las guerras de la independencia y las guerras civiles tam bien obstaculizaron las posibllidades de un desarrollo economico sostenido.

En un mundo mas competitivo y con rnayores restricciones. las naciones latinoamerlcanas. que se especializaban en la proouccion de bienes primaries. carecleron en esa epoca de la oportunidad que tuvieron otros paises anos antes, como fue el caso de los Eslados Unidos. para industrializar sus economies. o. al menos. no tuvieron entre sus objelivos principales una politica explicita. como ocurri6 con Canada, que las condujeran en esa dlreccion.

La lncorporacion de nuevos paises al mercado mundial hacia fines del siglo XIX se realizaba. entonces, . el marco de un sistema en expansion. pero que, por las caracteristicas mencionadas. limitaba fuertemente sus posibilidades futuras.

,-f _1 •

.....

1.2',~L MARCO IDEOLOGICO INTERN~,',.

EI periodo anterior at que se analiza. de 1852 a 1880:"desde Caseros a ROCA, en el cual se establecen las bases pol itlco-Instltucionales y econornicas del proceso que se inicia en la decada de 1880. suele denominarse "p~qq de transiclon". Desde la san cion de la Constitucion Nacional. en 1853. y de los codlgos Civil y Comercial hasta la capitallzaclon de Buenos Aires, en 1880, el pais ernpezo a darse (a pesar de crisis politicas y militares, como los enfrentamientos entre Buenos Aires y el Gobierno Nacional, confllctos internacionales -guerra con el Faraguay-ey expedlclones contra los indios) ~1 marco institucional y ta estructura politica propia de un Estado nad.onal. proceso que se completaria luego bajo el gobierno de ROCA.

(10) Cr. PI\W~. RAUL, Obras. 1919-1949, lomo IV, Buenos Aires. 1991-1993.

\

CAP. 1 - EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)

11

Enesa ep9ca~s.e elabora el cuerpo doctrinario de ideas que dara forma a 10 que algunos autores denornlnaron :proyecto dt;L.:§.9J. Que constituy6 mas bien una a~ociacion si~nifi~ativa entre un conjunto de.ideas y de neches. ~~st.~~_~_ en las decadas previas e impulsada por pensadores 'j estadlstas que. como ALBERDI. MITRE. SARMIENTO. AVELlANEDA, VELEZ SA~FI[Lriy otros. cornpatleron 'a'RosAS. yluego de su caida pugnaron 1?2: reorganizar et pais con criCerios:moct'ernos yoptlCasde'signo I~beral que correspondiari a intereses y grupos de poder cuyo dificil procesode h6inogencizacion se lograria a traves del accionar politico de Roa. alios mas tarde.

ALBERDI. el principal mentor ideologlco del liberalismo argentino, senate la supeiloridad del ernpresario privado sobre el tstado en tanto agente promotor del progreso economlco. Siguiendo a ADAM Snrm, sostuvo que " ... las socledad es que esperan su felicidad de la mano de sus gobiernos. esperan una cosa que es contraria a la naturaleza I. .. J; no hay medio mas poderoso y eficaz de hacer la grandeza del cuerpo social. que dejar a cada uno de sus miernbros individuales el

cuidado y poder pie no de labrar su personal engrandeclmiento" ('1)_ -,

y-it~t:,~ba. ademas. explicitamente. 1,05 sistemas economicos en los cuales se b~~~b.an los dos modelos mas importantes de democracia politica que e.xistlan e~tonces: el frances y el norteamericano. Respecto del ~!_i,r:nero. decia que habia desconocido y perseguido la libertad de comercio haciendo de las aduanas un arma de guerra. En cuanto al segundo, tam poco era un ejernplo ni en materia ecoriornlca nlenpotltlca exterior; pues protegia su industria y su marina contra la competencia externa, mientras que en la Argentina no habia "fabricas ni marinas" (").

Pero el espectroideologico nose agotaba alii. pues tambien surgieron. aunque mas---cOnTUSamenle,-modelos-'i:liternativos. "como el de MARIANO F.6A,GUEIRO, en. el gobierno de la Confederacion, que tenia acentos nacionalistas y socializantes. ,0 el de aquellos que en el tarnoso debate sobre la Ley de Aduanas, entre 1873 Y 1876, en plena crisis economtca. planteaban un camino tam bien dlf'erente; basado en el protecclontsmo y la industrf;ilizaci6n,.como VICENTE FIDEL loPEZ. CARLOS

PELLEGRINI 0 [,hautL tA~E. - , •. , '

Esta ultima confrontacion resulta particularmente interesante, por cuanto la m,?xori~ de los proteccioni~t~s que cuestionaban la politica del gobierno proyerra~,-de las elites tradiclonales Y·formarian parte, alios despues, del grupoque consolid6' el mod_el~ agro,e)(po!Jador, de caracter eminenternente li6rec.amblsta: Es que los debates poniandemarir(je~to el agotarnlento tle un cicio econornico (el de la la~ria) y politico (caracterizado aun per el conflicto entre Buenos Aires y el interior) y la apertura de un breve pero intense lapso de niscuslon sobre la dlrecclori de las transformaciones por venlr, La conftuencia de experimentos exitosos en materia

(II) BOTA~A. NATALIO. "lHabilantes 0 cludadanos? La Argentina del '80 y et problema de Ja idenlidad potlttca", en WAWMAJ'!N, P[TtK Y GAIIZO' VALDEZ, ERN[5TO (cornps.). EI poder militar en laArgenlilla (/976-1981). Buenos Aires. 1983, pitg. 10.

(12) Al8ERDI, JUA~ B"'UTI5~"', Bases y puntos de partida para la organizacion politica de la Republica Argentina, Buenos Aires, 1954, pags. 13 y 14,

-~-_:_.-,-

12

HISTORIA ECONOMICA. POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

I

. , . I de nuevas perspectivas de

?~. ~~~a.!li~ac!on d~ la produCClon en r:~i~~ct~~ ~u~a ~uevo orden polllico, '(P~ fa insercion internactonal _y de la Sonc , d I interior via derrota del sector

r d s d'rigentes de Buenos Aires y e I ....

a ianza ~ grupo _ I "rreductible luego dellevantarniento de CAIILOS Tf;J.E.2~~

autonomista porteno mas I r " t 'e denomino CI "proyecto del

. r ( batanza hacia 10 que postenorrnen e se ue . .' ---.-

m~ I_narOn a .-;'" --, nalternativas diferentes terminaron aceptando

'SO", I'luchos de qUlenes expOOla " ,-'

la'nuevadireccioneiricorporan-dOSecOmo actives partlclpantes- ,

, r 0, mas Que deun rnodelo economico, pre.f_l_er~n

Algunos autores. Sill emba g vv -, ·"'Ci I '8'0'" de un "repentisrno sOCIaL de hablar -cuando se refieren a los hombres e -:- ... ", '; , ~s" "Iiberalen 10 acentuada audacia economica y de ~.arcados perfll::s anta~~n~cultu~al'" El'grupo

cconomlco. reacclonario e~ IQ p.ol~!CO "!- r-rot~:~!~~~';~SiliVls;no' ~as sentido generacional del '80 se habna forma 0 aSI a ttl ~J , "1~ ese modo, que estudiado, 'cuyo ideal tenia ~na meta defin~da: la nqueza (O\I~~stadistas y el "rnodelo del '80' queda reducido al pragmatlsmo de un grup d ' . evitable

. , d I ' en esa epoca con ucia In I -

politicos que, dadas las condlclones e pais '

mente at esquema agroe.'(portador.

Lo que se olvida. sin embargo, es qu~ I~~. ideas de ALll~IIDI' e~~~Ed~;II~~;:~~ otros realmente existieron, que las ~a.ses filer?n ,el fun am r ales este se constitucional argentino y de los, principles econ~mlcos Is~~~~I~~~I~ctual de los

asienta y que si ROCA y sus contlnuadores no tuvieron e .

, 'r a su modo como monsIeur

hombres de ta organizacion nacional. prac icaron. '.. d otras

JOURDA:"I la <prosa economlca liberal". Puede discutirse 13 eXlstenCia e I o ciO~~S Y su grado de viabilidad. pero 10 que resulla irnpos_ib~e de n.egar es e marco ideologico que sustento las politicas practicadas en las ultmlas decadas del siglo XIX y que confonnaron claramenle un modelo de desarrollo,

" d I h bres que impulsaron ese

Lo esenciat de las ideas economlCas e os om ,

Nmodelo' puede resumirse en tres puntos fundam~ntales: . ' '

,/ _ Ia constataclon de que et desarrollo economico mgentll10 .so_l,~. podia basarse en la lnsercion del pais en el mercado mundial cspcclahZ~nd?Se en el tipo de actividades en ta que se tenlan 'ventajas comparat~vas, ~y estas eran las que permitian utlllzar el unlco recurso del que se d_lsponta

en abundancia y calldad. la tierra); ,

dl ha ri pudiera aprovecharse era

la certidumbre de que para que ic a nqueza, . I I "-.

menester suplir las dos carencias baslcas que se terua. la del capita y a

de la mana de obra.

. a [mperioso expandir la

la idea de que para hacer posible ambas cosas er I ,

d I ,,' dl o" y uJ1lficar el fronlera agropecuaria, resolviendo el problema e m I ,

mercado inlqno ..

. ' . t'" n Todo es Historia, N" 173,

(13) SA,,-rO"'.~L'RO. HtCTOR N .. "Los poSJtJvJstas argen mos. e

octubre de 1981. pags. lOy I I,

t .•

, ,

CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)

13

/ ~ti$.r'?_I1_. no ?bsl~n!_e: ci.;!!~s d~fe!E:!1ci<!.s5~t'3-~q~el.IOs.que dieron un marco

, [deOIO~~c~ y doctrlnario ~!_ esq~cm~ .?gr~e.xp._<2i139~r. Y~l?Lqu~_nnalm~rit~ 10 '1 i)-(l~e!n~.~arOll' ~ cuestion de Ii colonlzaclon y reparto de las tierras publicas UU\'O', por ejcmplo, enfcques dlferentes. si no respecto de sus objelivos, par Io :.' mel~os en c.uanlo a su lnstrumentaclon. .H~~ta I, 8~.9,_pr~d0'ril1.2..!?_ c9!9n.~z-,:~_iQn

oflClal tendiente a asentar en el campo cotonos qu~ ~yudai:1os~ el gobrcrno p1ia1Crii'1fr~gar 'a ser propielarios independie_nles.y~a~ejar 'sus tierra.s_<;glnQ_

~( \efd'aderos'empresarios,l'lb~tardc, comenzo a prevalecer la colonizaclon privada,

. . ,---- ~.'..,.. ......... ~ .. -~ ----, . ...,- __ - .-' .- - --- _.~,', .. '- ,.'- --.----,------ .. _-

en especial para explotar tierras marginales, pero ni una ni otra recibteron el

impulso necesarlo y fueron paulatinarnente abandonadas. Sucedi6q'ue-Iui;g__ci'g~-:

Iii Conquistadel Desierto las rnejores tierras estaban ya repartidasy el de'Sarrollo ' agriC~ra tonlaria u-ri- ca;l1i~~ diferente' ~I' d~ los Estaoos UniCios, basandose en'

<. -, _........._ ........ ,.

~sistemas de tcnencla precaria de la tierra que marcaron, en sus caracteristicas y

\ -._~ '\, ••• _ ._ ~"." .'.1'-'" .-''\..._-''\,.-'. ' __ "

desarrollo, eJ proccso lnrnigratorio y la evolucion del sector agropecuario.

7' ,_" . - ~ -.

D..':.~ge ~I punto de vista politico, hubo tamblen desvlos significativosce.tp:~J~s intcnclones iniciales de aquellos que elaboraron la Constitucion Nacional y los rll~iille;'c?s cuerpos legales, y la realidad posterior. Como 10 ha deflnido un autor.ja Ar~Sl~n,! s~ caracterizo a partir de 1880 por la coexistencia en su sene de dos Kcptiblicas. una Republica "abierta". como 10 prornetia el Preambulo de la Constitucion,'quc proctamaoa el imperio irrestricto de las Iibertades civiles y la apertura mas amplia liacia "todos los hombres del mundo que quieran habitar en cl suelo argentino". y una Republica"reslrictiva", en la cuallas liberlades politicas estaban condicionadas por la estruclur~ del poder: sera la conocida P.f.~c~ica de los "gobiernos electorcs". que sobre la base del [raude electoral sistematico tendian a asequrar la continuidad del regimen 't"), ,,' ,

~, -.. "._' .. ~ .' ... _ ... -. -, / ~

SAK.'IIt::'70 coincidia can ALllERDI en la necesidad de un fuerte incremento poblacional provenicnte de la inrnigraclon. Pero su Republica r~que'r'ia'tarnbl~n-ia'-"~p-resencia ciudadana de los inmigrantes a traves de ta educacion. que aseguraba

la practica plena del cjcrclcio electoral y, de csta rnancra. el exito de una demo.:- .... _. cracia politica y social.

L~evolucL6n del moderno. Estado que surgi6 a pa~t!r ge) ~80_estaria g51 l11.uy Ii(pda a"GI\Tgencia del modele economlco que Ie sirvlo de sustento, ce@9'i?_3C .. arnplio Ja basesocial yese modelo cornenzo a dar senates de agotam.i~l)to.},<,l. c'orltinuaci6n de las vlejas practicas politi.cas.s~ hila lmposlble. La Ley Saenz Peila

.:y el triunfo del radicalismo Iueron unaexpresion de las tensiones econornlcas, i/polilicas y socialcsque aquet habia generado y que la crisis de 1930 pondria i ple!l~11enle en descubierto.

i 14) BOlA1 .•• NAIAUO. -EI proceso politico: la era conscrvadora. J 880·1916", en Cursa inte1ral de histaria argentina, Buenos Aires. 1979. pag, 17,

14

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

1 ,3. _~ EVOLUCION POLITICA - ~'F(

II EI 12 de octubre de '1880, el Oral. JULIO A. ROCA asurnio la Prirnera Ma~ist~~~~!_:_ f de la Naci6n,-concentrando todos los atributos del poder, Para elto. prev~amente. fue necesarlo que el ejercito nacional. inlegrado por conlil:gentes provementes de las provincias del interior. d~rr?t~r~ ~ las rnllicias portenas enc~beladas por el gobernaoor de Buenos Aires. CARLOS TUEDOR. Con el apoyo ~e la .LTga de Gober~adores. integrada por los gobernadores ma~ inOuyentes. del lntenor. y del porte~o Partido Autonomista Nacional. ROCA habia logr3do lT11pOnerse en el Col~_gIO Electoral. TUEDOR no acept61a decisi6n y. tras sangrientos. con~bates. ren~nclo al gobierno de BuenoS Aires. Tropas del ejercito nacional. dlsotvreron la leglslatura provincial y una nueva legislatura sanciono: en novlel11~re ?e 1880 ', I~ ley provincial que cedia las tierras de ta futura Capital F~deral. tnez dias despues. una ley nacional disponia ta capitalizaci6n de BuenoS Aires.

Con la asuncion de RocA. comenz6 a consolidarse el proceso de formacton del Estado nacional. iniciado en 1862 con la unificaci6n del territorio n~.cional, h~sta entonces escindido entre el Estado de Buenos Aires y la ConFederaClon.Argentma~_ -Quedaban atrasvetnte alios caracterizados par recurrentes il1surrec~iones pr~~~: gonizadas por caudillos del interior. de base rural. reprimidas por la mtervencion ..

del gobierno nacional.

La cstructuraci6n del Estado nacional asumio varlas instancias decisivas. Ell primer lugar. la formaci6n de un aparato de segurida? ,otorg~ a.1 po~er centr~1 ~I u.onopolio legitimo de la vlolencia frente a toda disldencia interior 0 pehgro exterior que arncnazara la soberania territorial.

Para tormalizar cste objelivo y ante la pretension del gobierno chile no . de someter a arbitraje la totalidad de los limites de la p~~agOl~i? elgobie~n~ ar~e:n~!n_o .. ' acordo en 1881 con su similar trasandino el tratado deflnlflvo de los limites en esa.z regi6n que reconoce ese territorio para la Argentina (aunque quedaron numerosas cuestiones de limites pendientes). 19ualmente. entre 1884 Y 1885, se sentaron las bases para un acuerdo con el Brasil acerca de los territorios situ ados al. oe~te de los rios San Antonio y Pepiri Guazu y las campanas militares contra los Indlgenas perrniticron la ocupacion definitiva del sur argentino. mientras q~e nuevas expediciones incorporaron los territorios de Chaco y Formosa, sometiendo a los indigenas de la region. A su vez. la derrota de las fuerzas provinci?leS bon~erenses consagr6 at ejcrcito nacional como la unica fuerza mili~~r del pais. El gO~I.erno de ROCA pr ohibio a las autoridades provinciales la for~aclon ~e.cue~~os mlll,tares~, durante su segunda presidencia. en 190 I. instauro el servrcio mll~tar ?bllgatono y la definitiva profesionalizaci6n del cuerpo de oflciales. ~ organ~za~lon de una policia con jurisdicci6n nacional y la creacion de las pollcias provinciales aseguraron. por su~parte. el control del orden para el conjunto del territorio y en cada

uno de los respectivos distritos.

Otro aspecto clave Iue la tormacion de un aparalo administrativo que lmplico la expansion de la burocracia central. OSlLAK senala la prugresi~n del persona.1 de Ia ad~llinistracion publica nacional entre 1876 y 1890: en 15 anos se observe un

CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880·1914)

15

,/ aumento del 160 % ("), Tarnbien se conforrno un sistema de obtencton y . djstribucion de los recursos tlscales de ra Nadon y el gobierno paso a controlar la s_aluq publica, Agentes sociales tradicionales. como la Iglesia. debieron resignar funciones en favor del Estado. La administraci6n de cementerios en J 881. la creacton del Registro Civil en 1884 y. durante el gobierno de JUART:7. Cf.LMAN. la Ley de Matrimonio Civil (1888) fueron los hitos del proceso por el cual diversos cspacios de la sociedad civil fueron secularizados y apropiados por e l ambito estatal. Fleza fundamental en este desarrollo fue la ley 1.420 que, en 1884. estableci6 la educacion gratuita. lalca y obligatoria. L:a educacion. en manos del [stado central. paso a constituirs.e en una importante Fuente de podery leglt irnacion.

Finahnente. la constltuclon de una burocracia gubernamental recorto de hecho las autonorriTas provinciales pese a la proclarnacion de la formula federal." . a 10 que se sumo una estructurajudicial federal que contribuyo aun mas a limitar las autonomias provlnciales, El,Poder Ejecutivo Nacional fue reforzado. mientras que los poderes provinciales y municipales quedaban debilitados.

Para reducir las tensiones generadas entre et poder gubernamental nacional y los poderes locales,se recurrio a la pnktica frecuente de nornbrar y/o sustituir gobernadores desde el poder ejecutivo central. De esta manera. se trataba de garantizar el apoyo provincial a la gestion del gobierno nacional 0 se procuraba asegurar que. de acuerdo con eJ sistema indirecto de eleccion. se conf'ormaran !istas adictas de electores para presidente y vicepresidente. A juicio de BOTANA. la intervencion federal "seguira los dictados de gobiernos que buscaban controlar las oposiciones emergentes dentro y flWid del regimen institucional. Por un lado. la lucha para fundar una unidad politica; por et otro, la tarea mas rutinaria para. conservar un regimen- ("J.

Bajo el Ierna "Paz y adminislracion". ROCA puso fin a las turbulencias politicas precedentes.ten un periodo caracterizado por la paulalina desaparicio n de los conflictos inter e intrarregionaJes.

La sucesi6n presldencial. en 1886. que llevo al poder a JUAREZ CELMAI'i, culiado de ROCA. revelo el montaje de un sistema politico orientado al control de dlcha suceslon. BOTA:'A 10 definlo como "un sistema de transferencla de poder mediante el cual un reducido nurnero de participantes logr6 establecer dos procesos baslcos. excluir ala oposici6n considerada ~eligrosa para el mantenimiento del regimen y -cooptar .. por et acuerdo a la oposlclon moderada, con la que se podia transar sobre cargos y candidaluras". En csta Republica restrictive. "los un icos que podian participar en el gobierno eran aquellos habilitados por la riq ueza. la educaci6n y el prestigio". 5e trataba de unaoligarquia entendida como un "sistema

(15) O,ZLA", OSCAR, U3 Iormscion del Estssto argentino, Buenos Aires, 1997. pag. 264. (16) BoTA:OA. N~TAL10, [I omen conserveoor, Buenos Aires, 1985. pag. 127,

16

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

de hegemonia gubernamental" desplegado "tanto sobre la gran mayoria de la poblacion. pasiva y no interviniente, como sobre los l11iembros perteneCientes al estrato superior que emprenden una actividad opositora" (:').

I La construccion del Estado nacional lmpllco la integr.acion soci~1. p~li~ica y l econcmicacet paisenul1_orden coherente con las l1ec:e!>l(jad~s del CreClrll~e~1~~ economico; Para este objetivo, las autoridades nacionales contnbuyeron dec~slvamente a la conOguraci6n de una clase dirigente nacional resu1tado de una a~lanza entre Buenos Aires y el interior, con hegemonia de los sectores lerratel1lentes pampeanas, "cuya forma organizativa sera la Liga de los Gobernadores Y sobre lodo el Partido Autonomista Nacional" (PAN) ('B).

De esta manera. emergi6 un Estado estrechamente ligado a detenninad~s sectOres-economlcosy sociales. La alta burocracia gubernamental_que condujo este proceso se integraba con hombres provenientes de la Universidad de Buenos Aires -'1 en menor grado de la Universidad de Cordoba-, sobre todo de _las facultades de Derecho Y Ciencias Sociales. Par ejemplo, DAlMACIO VnEZ SARSnEW, poderoso terrateniente bonaerense. fue un abogado prestigioso. y, c.on.l~ autor de los codigos de Comercio y Civil, contribuyo a delimitar el contenido JundlCo de las principales instituciones de caracter privado. "Era Lipka que los hijos de las CI<IS~~ altas completasen su educaclon Iorniaf con un diploma de abogado, porqu~ .Ia carrera politica era tamblen vocaclon comun entre sus Illiembros Y ta preparacion - para este rol era el estudio del Derecho- (19).

LOS. PQlitic2~p.rofesionales que opera ban en cl ~rde~ n~cional -ademas de pertenccer a familias en las que la e,ducacion umversltana era u~1a norn~~poseian origenes sociales simllares y forrnaban un circulo muy cerrado: farnllias tradicionales. estal1cieros, mlembros de clubes selectos. C0010 el Club de Armas, . la Socicdad Rural y el Club del Progreso. En consecuencle. para posicionarse ~ .dentro de la elite estatal. era mas [mportante la pertenencia a estos grupos que la ;

.' afitiaclon a los partidos politicos: las dos terceras partes de I~S mielllbros del Congreso pcrtcnccian. por sus origenes ocupacionales y educaCionales, a In clase alta. Los vinculos familiares y de amistad constituian un solido reaseguro frente a , las vicisitudes de los cam bios politicos. Era una oiigarquia que se enriquecia y disponia del poder politico, alliempo que, como senala FEKNS, Henviaba a SUS hijos a las escuelas privadas inglesas y hacia construir palaCios en la avcnlda Kleber, mlentras que dejaba que en Sll pais se acurnulara. aillegar 1914, el mayor voiumcn per capita de intereses extranjeros de cualquier pais del mundo" eo).

(17) Bm.\M N. (lil8S), pag. 75.

(18) A,S,'U)I, wxu.o. -50;1ar can Rousseau y dcspcrtar con Hobbes. una introduccibn al estudio de la tormacion del Estado naclonar'. en AN,AUlI. WALIXl Y Ml1HE~O. Jo~[ LUI' (comps.). Es/ado y socicdad en et pClIsamiclllo necionet, Buenos Aires, 1989, pag. 84.

(I 9) Au.~~. Lf.OPOWO. -[slado y soclcdad civil: patron de emergencia y desarrollo del [stado <)rgenlino (1810·1930)-, en A~SALTli. W. Y I'loKI,"o, J. L. (comps.l. (1989), pag. 128.

(20) FIJ'~" II. 5" Gran l3rela/iay Argenlillil en e/sigloXIX, Buenos Aires, 1974. pags. 153 y 154.

CAP. 1- H MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)

17

._~_os f~..:t9(eS Jacilitaron a Ia elite dirigente su permanencla y su capacidad de 1:1anlobra. Por ~n lado. la fuerte expansion econornica que, sostenlda durante largg_

.>. ~lernp.:Q r , .supero las expectativas personales de la poblacion. -'I, por otro. el hecho de qu: el 60 0 e~ 70 % de la poblaci6n masculina fuera extranJeray,por'esa- razon,

_ estuviera excluida de la vida politica. AI respecto. la ·legisJacion nabla creado E~_n.diciones favorables para la inmediata lncorporacionde [osinmlgrantes a la esl~~ctura economica. pero "no ofrecia ningun estimulo especial para su incorpo- .. r~Clo_n_al~ e_~E.us!.~ra. ~()ritl:a. ~Lrnigrante no se sentia empujado aa~qufrTr la cluda~!1~~7-p~oc~~!mlento Judicial lento y algo costoso. en un ambiente politico de caractenstrcas nada alent~<:!g~~,~' _('1). I;:n consecuencia, la participacion politica

formal de los extranjeros fue generalmente baj31' . _ ..

~n._este sistema, la representativldad paso a ser una cuestion secundaria. Las el~cciones eran manipuladas, 10 que daba lugar a cueslionamientos provenicntcs de los sectores desplazados de la oligarquia. La falta de rotaclon pacifica entre las

facciones de la erase dirigente originaba tensiones. .

Este estado de cosas experlmento una ruptura en 1890, durante el rnandato de J.UAR[Z C[l~lA:,\ .. La profunda crisis economlca iniciada el ano anterior. que analizaremos mas adelante, los antagonismos latentes desde 1880 y los desmernbramientos sufridos por el oficialista PAN desembocaron enla con tormacion de una coalicion opositora. En ella participaron diversas personalidades y tuerzas politicas que, con el apoyo de sectores juveniles, se aglutinaron en una nueva agrupacion ciudadana: la Union Civica.

. EI programa de la Union Civica hacia responsable de la crisis al "unlcato" juarlsfa. atacando a ra corrupcicn. a los desfalcos y a las concesiones desrne sura-

.. das at capital extranjero. Tarnbicn criticaban al regimen par el fraude y ~1_S:Q.!l!rol del voto par parte de las auloridades. reclamando la libertad de sufragio y el fin de, .. , .. los "gobiernos electores" que autoelegian a sus sucesores, EI ala mas radicalizada del rnovimlento. encabezada par AW'L sostenia la necesidad de establecer el voto universal y el control de las Iinanzas. ala vez que cuestionaba el aumento de los precios y de los alquileres. Gran parte de los terratenlentes. facciones de la burguesia comercial y Iinanclera. y scctores medics y populates urbanos se movillzaron tras este programa. EI movimiento estaba integrado por militantes ,~eles a la tradiclon populisla del autonomismo bonaerense, _en·lre- q~ienes sobresalian LEAi'i!)RO N, ALE;-J (cuyo padre habia· sldo rosista) e HIPOLITO YRIGOYEN (sobrino de AlE~I), y otros autonomistas marginados en las elecciones de 1886;r!l'

Ii beralisrno mitrista (desplazado luego de la revolucion de 1874): y personalldades provenientes del catolicismo. como JOSE MA:'L:f.l ESTRADA. que no se hallaban c~~fonnes con las tendenclas laicistas predornlnantes en los gobiernos del

regimen ("). . , . ..

. (21) BAGU ': 5~R(JIO. Evofuci6n hlstorice de fa estretiticscion social en la Argentina. Buenos

Aires, 1961. pag. 7 L .

(22) Son-n, L~15. La revolucion del '90, Buenos Aires, 1972. paqs. 139-160.

18

HfSTORfA ECONOMfCA. POLlTlCA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

,

EI movimlento opositor derive en una revolucion, et 26 de julio de.1890. La cctosion. de caracter civico-mililar, se produjo en los. c~J1tones .~el par~ue ~e Ai-i3i1ena,' fue condudda por ei Gral. CA~lPOS, Y quedo ctrcunscrtpta al ~mblto

.' .... d I sectores populares. El intento

porteno y con reducida partlclpaClon e os. .

revolucionario inicialmente triunfante. derlvo en una retirada general que .dlO lugar a un acu~rdo entre mitristas y roquistas. De est a manera. sectores mmgl~ados de la hegemonia oligarquica (105 mitrlstas, entre otros) y aquellos .q~e. ~egUialn a los relegados pero poderosos, ROCA Y PEL1.E.GRI1''.1. lograron una redefinicion ~e a

, .' . . d t uerdo fue la relllltlCla de

alianza gobernante mas incluslva. Expre_slon e es e ac .

*JL:AREZ CELMA:'l Y su reemplazo porel hasta entonces dcepresldenle, CARLOS PE.LLf.GKINI. rls~ lagro recuperar la estabilidad politlca y se sentaron las bases ~,e un plan V econornico que permitio ta continuidad del modele agroexportador ( ).

Las palabras de CARLOS PELLEGR::-;I, al aceptar el cargo de rrcstdcnte. en agostode

. .. .' ., .' la Argentina' "La ConstltuCion r-

1890 ponen de manifiesto la honda cnsis que VI\ ta . . .. .. -"'-;'.'.-'

, . enaza al pais me prohibina

acaba de hacerme Presidellte, perc la ruma que am c • . I'~"

a a. lt I 0 caso el patriottsrno me

aceptar el puesto. 51 no (uera capaz de eVI ar a, en Cll_Y ., ""I

aconsejaria dejar lugar a otros que pudietan salvar la sltua~:ol:':":' (-.-

El nuevo bloque de podcr. ~legemo~izado por el roqUiSI;l.O, ex~luy.O. a ~: tendencia liberal-popu!ista de ALU1. No obstante. en el '90 emergio un pnnctpio .

. id I .. n oligarqllico Las retacto-

legitirnidad pseudodernocratica sosteru a por e regime . . .

nes de porter economico y social del orden conservador apa.reclan c~b~ertas. desde el punto de vista tnstltucionat. por el "control de la succsion a pr~pos~to d~1 poder presidencial; (el) control del senado por los gobcrnadores que se lnsertaba 1 en el ambito de las decisiones nacionales; (el) control del pcder central ~obre las

. .'. . . . d B os Aires en el

provincias mediante la tntervencion federal y el predonllnlo e uen .

gabinete de ministros: (ell control electoraL par fin, sobre el ~iudadano a trav:s ~;I [r aud e 13 manipulacion del sufragio y ta escala de los goblernos elcctores ( ).

, , " 'r 0 ecto

Desde esos anos. el poder hegernonico de la ohgarqura, al no legr imar su pr y

de soclcdad mediante el consenso y la apertura politica, estuvo acompanado de

un ingredienle de debilidad.

-: La crisis economico-politica rnovllizo a sectores medics el1l~rgentes de la ( expansion del modelo agroexportador. Estos sectores comenzaron 3 expresarse i politicamenle. La presencia, entre 105 revolucionarios del Pa~qu~, de HIf'OLlT~ f.{ YRIGOYEN, JL:A.~ B. JL:5TO Y USANOKO m: LA TORKE. promotores de las pnllclpal~s tuerza

. i poJiLicas de la Argentina moderna. constituyo un simbolo de las lineas que

contribuirian a acelerar ta del11ocratizacion de la sociedad.

(23) SOM:11. L. (1972). paqs. 218,278.

;24) r.naoo en B,\LE5TR.\, Ju,,~, n no.v~nla .. Una ~voJuci6n polilica.argcnlina, Bu~nos ~;~~', 1934. Ver tarnbien RArlll'oRT. ~IA"lo. Crisis y liberal/smo en te ArgenlJlJ<I. Buenos AIres,

pa~l 13.

,25:, BIHA~', N. (19851. pag, 217.

CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)

19

En 1891, la Union Civica se escindio en dos lineas opuestas: 13 Un ion Civica Nacj~]lal. respaldando el acucrdo de MITRE can el roqulsrno -can el que se Ea-ncelaba la posibllidad de lucha electoral- y la Union Civlca Radical, orientada hacia la intranslgencla. bajo el liderazgo de ALEH. Tras el suicidio de este. la conduccion del radicalismo quedo en manes de HIPOLITO YR/GOYEN. A partir de entonces. se acentuo la actltud de intransigencia frente a_I C!Fisia_li~mo. Confrontando con las autoridades partidarias nacionales respecto de la estrategia a seguir (rente a la nueva candidatura de ROCA. YRIGOYEN decldio emprender el camino

r revolucionario como media para acceder a la libertad de sufragio. que derivo en '. .dos nuevas sublevaciones en J 893 Y J 905, las cuales fueron abortadas.

En 1894. por iniciativa de Jusr: B. JUSTO. naclo el Partido Socialista, que sostenia 'un prograrna de reivtndicaciones sociales para los trabajadores y de re form a' dernocratica del Estado. Su desarrollo fue dificultado porque esos trabajadores, en cuya particlpaclon politica los socialistas basaban su esperanza de cam bio. eran. en su mayoria. extranjeros sin derechos politicos.

/' Tarnbien. en 1908, bajo ta insplracion de LISA:'1DRO DE LA TORRF., se fundo en

Rosario la Liga del Sur. Representando a la "burguesia progreslsta. campesinos ricos yalta ctase media de la ciudad. para sostener los reclamos de 105 productares del Litoral que tertian sus contradicciones con la oligarquia de Buenos Ai res". rue. en su origen. una agrupaclon politlca local (2G). Planteo la descentrallz aclon del poder provincial, un regimen autonornico cornunal. la reprcsentacio.n de las rninorias y el otorgamiento del sufragio a los extranjeros en condiciones [imitadas. En 191.4. la Liga se integro al Partido Democrat" Froqresista. creado por DE LA TORRI': para participar de las primeras elecciones presidenciales bajo la vigencia de la Ley Saenz Pena,

A juicio de GALI.O, fa oposicion. con pocas excepclones. "no propuso programas muy distintos a 105 del oFicialismo. Pocas fueron las diferencias en materia economico-social, En rigor. y con la excepclon de 105 socialistas en materia laboral. las refarmas propuestas durante el periodo provinieron de las filas oficialistas. En ciertas areas (politicas arancelaria y carnblarla). tarnblen rue el.oficialisrno el que adelanto las propuestas mas heterodoxas. La oposiclon procure siempr e colocar el centro del debateen la esfera politico-constitucional, y se desintereso de alguna manera par cualquier otra ternatica" ~), •

Tempranamente. en las zonas urbanas y en las areas rurales mas avanzadas. surgieron asociaciones orientadas ala defensa de Intereses sectoriales. En 1866. ba]o los efectos de la crisis lanera. un grupo de estancleros Iunda 13 Socle dad Rural Argentina, "donde tuvo comienzo el irnpulso hacia el proteccionismo que cri~t<lli!~_

/26) MOl'N.'~. RICARDO Y BARBER'S, S.<"TIAGO, El Partido Democrete Proqresiste, Buenos Aires. 1983. paq. 17.

'27) GALLO. EnQL;/EI.. "Politlca y sociedad en Argentina, 1870-1916", en Bntw.l. LE~lIE tedit. t , Hisloria de America Latina. lama 10, Barcelona. 1992, pag. 62.

20

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR(1880-1914j

21

en la decada siguiente" (28).' En 1875, un gruRO_con~ormadO P9r ,~rtesanl~ """,_--,--, d' trl I d ierta illlportancla IllUC lOS pequenos patronos y algun ernpre sana In US na e oe:-:----I-

, d tri IE" 'an la proteccton de os

de'ellosinmigranteseuropeos,creoeIClubln usna. ~lglc. ' . E::

intereses del pais y criticaban la politica liberal de los goblernOs argentlllos"---1 n

• - -.-.-." • 01 C- t tndustrial que representaba a os

i887, esta eritidad se fuslono con e en ro, '.. UC.

propietarios agroindustriales: duenos de in~em.os azuca~cros: ~\l~a~~~~~ ~~~~~rial ros 0 estancieros que tenian sal ad eros 0 fngonficos. ASI surqio ; .-' -d '"

f pados por mtcmoros CI

Argentina (UIAJ, cuyos cargos relevantes ueron ocu c • I

Centro que. en ciertos cases. tarnbien oeupaban .p~lesto~ prOlllln:ntcs e1110:

Sociedad Rural. LoS agroindustriales sostuvierol1 POSICIOl1e.s Il1ternlCdlaS entre Iibrecambistas y lOS proteccionistas industriales. Lf.II'15 opma .que en la Bo,lsa d~ Comercio (creada en 1883). en ta Sociedad Rural 0 en la Camara ArgentIna de

. 'I Y a mcnudo era en esas

Comercio Use concertaban los acuerdos corncrcia es.

C R d donde SC l0J113ban las

oflcinas. mas que en el Congreso 0 la asa osa a.

dccisiones realmente importantes para cl pais" eo)·

" ' d fellsa de sus intcrcses, [I

Los arrendatarios tarnbien se orgamzaron en e, .,

. di t por los tcrratclllentes.

aumento del prccio de los arrendamlentos, ispues 0

agud'lzo' el malestar de los agricullores del sur de Santa Fe y noroeste de Bu.enos , 't' I Icamlcnto

Aires En 1912 una huelga iniciada en Alcorta (Santa Fe) prcctpi 0 c nuc . "', d

.' ..' A ti tras el objctivo e

de los arrendatarios en la Fcdcracicn Agrana rgen Ina, c

contribulr al mcjoramlento material y moral de los agricultores,

. sldcraba las il1versiones

[I sistema impuesto por el roqUlslllO, que con I

extranjeras y Ia lnmiqracion como los elementos fundamenlales del p.rogreso e.ra. COIllO dijlmos. excluyente desde et punto de vista politico. Ptll.l:GK1NI, aliado y amigo

. if . pecto de una propucStil

de Roc A rom pia con este en 190 I. por sus dl erencias res ,

, , d ban cos extranJcros para

de nipotecar las rentas aduaneras a un consorclo e c , " c una

consolldar la deuda publica, e inmediatamente se transformo en partldano ~

. "oobl "I .... ctores .. (el presidentc

reforma electoral, a fin de termmar con los go iernos '- '-

.' ' . ci d;'ldana Fue

saliente elegia su succsor) y pcrmitlr una mayor partlclpaclon IU, C ",':

, "d d I lit la 'Idea de realizar cambios

creclendocntre los miernbros mas luci os e a e Ie·

" . I a que reprcscntaban los

institucionalcs a nlvel POlItICO, frente a a amenaz .

, ,.. ... t f erzas oposltoras fuera de

levantamientos radicales y la apancion oe 0 ras u. .

control. Surgi6 asi en el marco de esa oligarquia un sector reformlsta. encabezado

. t . I s bases para esa reforrna

por Jose FIGut:KQA AI.CORTA Y ROQI.)~ SM:i'll PCI'!A, que sen aria a

electoral.

En definitiva. ninquna de las manifestaciones violentas contra el orden conservador. como las ge'lleradas poria crisis de 1890, las revoluclones radicales de 1893 y 1905. las huelgas obreras de la primera decada del siglo XX, 0 los movimientos agrarios. plantearon un cuestlonarnlento profundo de las politicas economicas liberales. Pero provocaron tensiones que precipitaron la division de las elites dominantes y la sancion, en 1912. de la ley electoral estableclendo el voto universal. obligatorio y secrete. Con' esta norma. el regimen oliqarquico se abrio a la participacion de la oposicion en el ejercicio del poder politico.

1,4. LAS RELACIONES INTERNACIONALES_/, P -

'- -_ ..... ~.-. ~

Los sectores dirigentes que condujcron a la Argentina desde Pavon hasta la Primera Guerra 1'1undial colncidian. en general. respecto del rumba economico del pais, pero dlscrcpaban. en muchos cases. en el ambito de la politica exterior. Las dilercncias se articularon en torno ala opcion americanlsmo-europeisrno. es decir, una mayor convergencia con los interescs continentales 0 lin reforzarnlento de 105 vinculos can Europ<1, por un lado. ya la resolucion de los conflictos fronterizos con los paises vecinos. por otro.

En 1856, al inaugurar ,un nuevo periodo lcgislativo. el prcsidente URQCI7.." nabla manllcstaco. rcfiriendose a Europa: "Alii csUII1 en gran parte los rnanantiales de nuestro cornercio y nuestra poblacion", De esta forma enunciaba la prioridad de los vinculos cxternos de un pais que buscaba modernizarse. Despucs de su mandate. sus succsores ratificarian una rclacion que sc iria consolidando en la medida en que fueron fortaleciendose los rlujos comcrclales. financleros y hurnanos con el mundo transatlantlco (-,0).

I'lientras los mercedes rnarcaban los perfiles de una rctaclon privileg.iada y cada vcz mas excluyente con Europa, la agenda diplomatlca de la eaneilleria argentina sostuvo como prioridad 13 def'ensa del espaclo territorial del Estado teniendo en cuenta una scrle -de litigios limitrofes con tadas las naciones fronterizas. t:stas controversias pe rslstieron durante anos yen mas de una ocasion se acercaron al borde de la guerra 0 alentaron carreras armamentistas que interfirieron en la evolucion econornlca de los parses del Cono Sur. La mayoria de estas cuestiones. que se prolongaban desde Ia lpoca de 13 incependencla. fueron aqudizandose en la segunda rnitad del siglo XIX, reflejando un Ienomeno asociado al proceso de consolidacion de los Estados nacionales en el contexte de un si stema economlcoque tendia a valorizar los recursos naturales de cad a pais y, consecuentcmente. los respectivos territorios.

. . 1866 1 t 'onismo argentino en la decada

(28) CIII~RA>I(l"lt JIl~r. C .. "La cnsrs de ye pro ecci .

• 0 L' t del poder Buenos Aires,

del '70". en DI Tt.u.x. T<1!<CUATtl Y tf,\I.PI:11IN DO,'c"III. Tvuo, os ,ragmen os •

1969, pag 210. '.

(29) Lt:\\"I~, PALl. La crisis del capilalismo argentino, Buenos Aires. 1903. pag. 37.

(30) cr. PAft~j)ISO. J05[. Debetes y treyectoria de la polilica exterior argentina, Buenos Aires. 1993.

22

HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

\

AI concluir la guerra de ta Triple Aiianza. la Argentina mantuvo una dura disputa con Ias autoridades paraguayas en torno a 1<1 region chaquena ubicada entre cl rio Paraguay y el Pil,comayo. Esta cuestlon quedo saldada en 1878 mediante el arbitraje del presidente estadounidense R. B. HAVES, quien Iallo a favor de los reclamos del Paraguay. C9.!!10 el Brasil habia respaldado las pretensiones de Asuncion, la relacton entre BuenosAires y Rio de Janeiro se fue deteriorando. hast a t~!I punto que rue Ilevando a ambos parses a una sltuacion cercana a la ruptura y casl a la guerra. tstos recelos aumentaron par la controversia que las dos nacloncs sostenian sobre la antigua region de las mislonesjesuiticas y los nos circundantes.

, EI caso se resolvio en 1895. cuando el arbitraje de otro presidente nortcamcricano.

GROVER CLEVELAND. fallo a favor de las pretensiones del Brasil.

La cancilleria argentina tuvo tambien una controvertida disputa con el Uruguay por la cuestion limilrofe en el Rio de la Plata. y con Bolivia. referida a territories chaquerios. la Puna de Atacama y 13 provincia de Tarija. Pero la mas grave,d,etodas las controversias fronterizasy la que mas cerca estuvo de Ilegar a un enfrentarniento militar fue la que se sostuvo COil Chile y se prolongo. combinando cielos de hostilidad con otros de relativa distension, a 10 largo de tres decadas.

Ante sucesivas reivindicaciones del espacio patag6nico por parte de las autoridades chilcnas. la Argentina logr6 concluir en 1881 un tratado de limltes con el pais vecino. Pero surgieron nuevas desavenencias entre las dos naciones dada, la diferente interpretacion de dicho acuerdo. 10 que gener6 una carrera annarnentlsta per parte de arnbas Fuerzas Armadas. alcanzando gran tension hasta mayo de 1902 en que suscribleron los Itan.ados ·Pactos de t-tayo" que pusieron fin £II conniclo.

Estas querellas repercutian de modo desfavorable sobre la rnarcha de la economia. Durante los anos '90, 1£1 dinamlca del conflicto con Chile se lrnponia por

1£1 gravitaclon dehechos que parccian irremediablemente destinados a desernbocar en una guerra. Como es natural. el clima de intranquilidad que genera ban estos • acontccimlentos no era el mas adccuado para alcntar a los inversorcs. a la vez que las presiones presupucstarias derivadas del equipamiento militar producian fuertes desequilibrios en las cuentas publlcas.

En torno a estas cuestiones los debates en el seno de la dirigencia argentina enfrentaron a idealistas contra reallstas. a pacifistas contra belicistas. a quienes defendian la priori dad del comercio contra los partidarios de 1£1 politica de poder e influencla. Terrninaron imponiencose los lntereses Iigados ... apr!:,ile~~r. el crecimiento econornico que propiciaban la solucion negociadade los diferen~!?_ y 1£1 moderacion en los gastos militates. Segun la consigna roquista. eraii'e'cesario preserver el clima de paz y orden para que el pais pudiera dedicar su estuerzo en dinamizar losjilctores de la producci6n. La proyecclon de est as tendencias tuvo su expresion mas visible en 1£1 adhesion de 1£1 diplomacia argentina a los proeedimientos arbitrales. Sin embargo, las diferencias de criterio sobre la politica exterior que separaban a los integrantes de la oligarquia provocaron una verdadera fractura en su interior en ocasi6n de la firma de los Factos de Mayo. Y. en ese contexte. los conceptos dc CARLOS P~LLEGRINI reflejaban con precision el pragrnatisrno de los sectores realistas en refercncia a posiciones mas americanistas del grupo de los ideatistas: .... no es posible crear vinculos artificiales entre pueblos que no

CAP. 1 - EL MODELO AGROEXPORTADOR (/880-1914)

tienen intercambio comerclal- tenemos que V'IV' t

'. ' ir en nues raepoca y hoy eSE

~ntcrca~blO y los intereses que de el nacen es 10 que informs la politie<_ IIlternaclonal de todas las naciones· el),

• Las :ont:oversi~~ i~t,er~as de la dirigencia argentina entre "amer icanlstas"

europetstas parecio dirimirse a favor de estos ultlmos en ocasio n d I . )

Conferericla It' . e a pnrnerz

- .. ', n eramencana celebrada en 1889 en WaShington Este Can f

eonvocado POl' el se tart ,greso UE

. ere ana norteamericano JAMES BLAINE bajo el in flujo de 1-

Doctnna I'IOnr~e en un marco mundial de repartos imperialistas, motivo or el cuae los Estados Unidos COt~lenzaron a insinuar su interes por el mercado la~noall1eri' cano. D~ral1te las reuruones, Ia delegacion argentina plante6 fuertes r esistenclas at proye~to norteamericano de conformar una union aduanera e2l. AI respecto la~ decl~r~erones de I?~ representantes argentinos Iueron elocuentes: .... .es abs~rd; la Illaxr~na de ~n~erlCa para los amerieanos cuando en la Republica Argentina el (OmerCIO, el creotto. los capitales, la inrnigracion vienen de Europa y esos son los

factores reales del prodigioso Pd' .. .

. rogreso el pals ("'). Culmlllando su actuacion en

la Cot1f~rel1cJa. ROQUf, SAf.NZ P~NA hizo famosa una frase que segun HAROl P , resonana d t d' d .. D ETERSON,

I h . uran e eca as en los pasillos panamericanos: "iSea 1£1 Anlerica para a umanidad!" e').

. La economia gravito en forma excluyellte en los desa(uerdos con los Estados lInldo:, y en este aspecto, ta elite argentina mostro menos fisuras dado que la rnayona de sus integrantes opto por proleger el vinculo privilegiado Con Europa en general y con Gran Bretana en particular. AI respecto. las expresiones de CARLOS PELL~GRINI con res~~eto a las inversiones britimicas en 1£1 Argentina r"":ron elocuentes. ... n.o hay na~rol1 en el mundo donde el capital extranjero haya acuc ido en tales proporciones. 501.0 los ~ue quieren ignorar est os hechos y la influencia deterrnlnanle en las relaciones Internacionales de estes poderosos vinculos e conomlcos puede~ hablarnos de doctrinas Illonroistas y creer que semejanzas de institucione~ ~ I~ualdad~s de longitudes pueden sobreponerse en la orientaci6n de la politlca mternaclonat a los grandes intereses economtcos- e~).

(31) L""o~o, Vlel,," M .. /vnerics y ts pO/iticaargentina. Buenos Aires, 1938. pags. 175.178.

(32) Cf. ~lcGANN TIIOMA~ F A~gen/ina E I d U· . .

1914 B " .. , s a os mdosyeisistemamteramericano 1880-

, uenos Aires, 1960, •

19JO(33B) SA-I. l~15 5., "La historia diplomati<;a·. en tiistoris argentina contemporenes 1862.

, uenos AIres, 1964. pag. 68. '

_(34~ PE][R50N. HAROLD F .. La Argentina y los t-steoos Unidos, I, 1810·1914, Buenos Aires i ~:~: pagc~32; BULCOUR_', C~RL05. 'Voces de alerta contra la Conferencia Pana mericana d~

. en taos en la hls!orla. la economia y la socleaea N° 17 .

pag. 168. ' • pnmer semestre de 1999,

(35) BAG';, SEKGIO. Argentina en et mundo, Nexico. 1961

. pag. 71.

24

HISTORIA ECONOMICA. POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

Esta alianza taclta. sustentada en geRerosos Ilujos econol1licos no imp~icaba una subordinacion autornatica a los dictados de Londres. ni im~cdta actltu~es como la asumida por la cancilleria argentina cuando Gran Bretan~. Alemama e ltalia. con el asentimiento expreso de los Estados Unidos. empren~.leron en 1902 una acclon militar contra Venezuela. en represalia por la suspension del pago de su deuda publica. En esa ocasion. et ministro LUIs !'lARIA DRAGO sostuvo ante washington la i1egitimidad del ernpleo de 'la' fuerza para et cobro d.e las de~das. imponiendo en el derecho internacional ta doctrina que oespues ttcvana su

. .. resa la

nornbre Como senala FERRARI, "el Departamento de Estado recibro con sorp

nota de ~RAGO, dado que et gobierno nortemnericano percibi6 esta iniciativa. como un peligro de multllateralizar la doctrina Monroe, ~.ue hasta entonces Wasl~lllgton habia adrninistrado dtscreclonalmente" (~C;). Tarnbien en este caso. los cam III os de la Argentina y los Estados Unidos parecian cruzarse.

Las diferencias con el Brasil fueron otras de las cuestiones mas controvertidas en la politica exterior argentina de principios de siglo. Aunque con los antecedentes favorables de I'IITRL y su aJianza para la guerra contra el parag~.ay. Y de la segunda presidencia de ROCA, que impulse una politica de colab~raclo,: Y cooperacion con el pais vecino, la presencia como cancilleres del baron de RI~ B~anco en el Brasil y de E5TANISiAO ZEBALLOS en la Argentina gener6 una :t~pa d~.fncClones entre ambos paises. Esto se deblo. sobre todo. a factores estrategico-nlliitares. que se tradujeron en una carrera arrnamentista que duro varios anos. Entr~ 1904 Y 1908, se hablo incluso de una "paz annada" entre los vecinos. EI accrcallllento del Brasil a los Estados Unidos y a Chile chocaba con la vocacion europeista de los gobiernos argentinos que, para contrarrestar los proposltos brasilenos. proc~raron .aproxlmarse mas a Boli\ Ia y Peru. en 10 que se llarno ta ·politica de las all~nzas cruzadas", La renuncia de ZEMLL05, prlrncro. y la asuncion de ROQUE SAE:'IZ Pr.NA ala Presidcncia. mas tarde, distcndieron las relaciones con Rio de Janeiro. Como muestra de este cambio. el nuevo mandata rio argentino pronunci6 en esa ciudad. en ocasion de un viaje al Brasil, en J 910. una frase f<;1mosa; "todo nos une. nada

nos separa" (").

1,5. LA CONQUISTA DEL "DESIERTO" . Y LA DISTRIBUCION DE LA TIERRA

Los patrones de crecimiento de la produccion argentina se b_3S?ron desde sus inici05, en eJ periodo colonial, e.n~una utlllzacion extcnslva de. [a tierra, tom3~dQ a esta C0l110 et factor productivo principal. Un aspecto esencial fue et paulatino reparto de las tierras disponibl.es desoe la epoca colonial, que tuvo dlstintos hitos,

~ .

(36) fERIW'.I, GU5T/IVO. Esquema de Japolilica exterior argentina, Buenos Aires, 1981, pag. 63. (37) ErCHtPAREBORDA, R08ERTO, flisioria de las relaciones intemacionales argentinas.

Buenos Aires. 1978. pags. 38-41.

CAP. 1.- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)

~o__d,= ~os cual~s Iue ~a _Ley de Enfiteusis, en la epoca de ~IVADAVIA,_ en 1826. un sistema de arrendamlentos que permiti6 las apropiacion de grandes exterisiones de tterras por parte ~ pocos enflteutas, que con el tlernpo.se convirtieron en

. t . ("'}~:"-YrJ< .-

propleanos' . ~- .. _ ;..."".1. ,:::,"";'--'I<""i-:-~ -:'/ j</ ,o .. ..x.

Pero el creclmiento de la produccion agropecuarla. la base princlpal .. 9.~.!2 [iq_ueza,de[ pais. d~pendia de la incorporacion de nuevas tierras, 10 que !1~_V(i!:>?~ __ una permanente disputa por el espacio con el "indio" en procura de ampliar el area de prOducclon. l!n inrnenso territorio, hacia el sur y el oeste gel pais. que comprendiatQda.I,~ region patagonlca e incluso parte de la provincia de BuenoS

" v.Alres. y otras zonas def interior. estaban bajo el dominio del "indio" (indfgenas que

i-r v , i 'reconocian como propios territorios que ocupaban antes de la lIegada de los

\ ' , espanoles) y que Ianzaban Invasiones. Hamadas "malones" s , contra estaf]c!a?.i poblados. especialrnente para el robo de ganado y la torna de cautivos. .

/' . Con posterioridad a la declaracion de la indepen~~~~ia se habian Ilevado a cabb

yos campanas de conquista. bajo las administraciones de RIVAlJAVIA y ROSAS., que

permitieron desplazar paulatinamente la frontera, Sin embargo, en la decada del'70 -

~espacio comenzaba a ser nuevamente insuflciente. Se paso, entonces. de una _.,"~ 1'. concepcion defensiva del territorio. como la encarnada eri la ·zanja de Aisina~;'>

of ens iva, bajoe!~!!9.Q. d~_q_r_'!Jc~!I[.lQ_A~oCA, que pronto perrniti6 disponer de todo

---e1 eSpaGaecon6micamente utilizable. EI exito de la nueva estrategia se via Iacilltado por nuevos desarrollos tecnologlcos. quedesrlivei"ar'on aIavor del ejerclto la lucha contra el indigena. EI teleqrafo hacia posible la comunicaci6n entre los distintos fortine~oncentrandQ rapldarnente el grueso de las tropas en los trentes de batalla.

. 10 que permitia una superioridad numerica. Los fusiles remington, por su parte, permitlan abatir al enemigo antes de que este pudlese Ilegar a un cornoate cuerpo a cuerpo para utilizar sus lanzas y boleadoras. Por ultimo, la debilidad de los indios' (rente a enfermedades 'como la viruela contribuyo a debilitar la capacidad de resistencia de la poblaclon indigena. que al memento del inicio de la campana se encontraba en condiciones sanitarias muy delicadas.

.-:- ~.esa forma, se logro la apropiaclon cornpleta de la region pampeana. en una ,_ operaclon denomlnada "Conquista del Desierto". En realidad, ese rotulo es un

. cruel eufemlsmo. destinado a justificar la apropiacion de un terrltorlo 'supuest"ii:-'mente vacio y desvlar la atencion sobre la necesldad de aniquilar 0 desptazar a sus ocupantes. Sin embargo, las estirnaclones admiten para 1879 la exlstencla en ese "desierto" de una poblaciOnTni:lfgena de unos 20.000 habitantes. ELbalance __ trazado por ROCA ante el Parlarnento daba cuenta de 10 ocurrido por dich~ poblaclon: 1.3 J 3 indios muertos, 2.320 guerreros y 10.5.39 mujeres y runos prisloneros y4BO cautivos liberados. A estes debia anadirseles tos que habian sido

(38) Cf. a este respecto los trabajos de BURGIN, MIRON, Aspectos econ6micos del tederstismo argentino, Buenos Aires, 1975, y ODOON~, J~CINTO, La burguesia terrstertiente argentina. Buenos Aires. 1975.

25

,I ;j

!

26

HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1 - EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)

27

[deSPlazados a la Patagonia y que serian diezmados en sucesivas lncursioncs posteriores \.'0). Como senatan BRA1LOVSKY Y FOGUElM.~N. el discurso oficial trataba de etudlrla contradicclon de los terminos: 'e:~ nccesarto conqulstarlo. precisa.I!~

l_£Orque no era un desierto" (40). I~,

~as tierras conquistadas ~e encontraban_ en gran parte distribuidas antes de la J~'

carnpana de RocA. La conqUista demandaba un gran esfuerzo de recursos. qu~ fueron obtenidos par medio de la ley 947 del 5 de octubre de 1878. enla que se; autorizaba a ernitir un emprestito lntcmacional para tal fill. garanlizado por las

-tierrasa co_r1g11j~ar. EI emprestito se configuro con iasiiscripcion de 4.000 obligaciones de 400 pesos. Cada una daba derecno a una legua cu~9r_;:<!_a_l~.50~ has). pero no se-po'dia hacer'nlnguna aojudtcacion inferior a 4 obligaciones. de manera que los. suscriptores se aseguraban un minimo de- I b.bOO'I1a:s:-cs<? implicaba que antes del inicio. 10.000.000 de has ya tenian dueno. De todo~._ mooos. el nuevo territorio era todavia mas vasto. de manera qll~ __ ~1~82 se sanciono una nueva legislClciot1 para realizar un rernate en las embajadas argentinas en Paris y Londres que limitaba la extension de las parcelas. impolliendo un tope de 40.000 has par comprador. y destinaba lotes con un tClIll",n.o <;Ie.E;;I)tre~~.

y 400 has a ta agricultura. aunque iasdfsposiciones limitanles fueron eludidas con

la utiiizaCion de testalerros.

/ For ultimo. en 1885 se sanciono una ley de premios para los militates

participantes de la campana. que. de acucrdo con su rango. rcr.ibirian entre 8.00Q .. has para los jcfcs de frontera. y 100 has para los soldados. Pero como 10SI1IilitCl~J;? .. _ de todasras graduaciones no habian cobrado sus salaries entre 1878 Y 1885. la rnayoria debio vender de manera tnmediata sus tierras a companias lnmobiliarias para poder hacer frente a las deudas que-habia aculllulado. Con esta ley tam bien se autorizo at gobierno a pagar con tierras las deudas con los provccdores del ejercito. en especial a los constructores de las tineas telegraficas (").

Con la normativa sancionada entre 1878 y 1885. el proceso de apropiacion de la tierra rue casi tan vcloz C0l110 la mlsma conquista. Scnala GAI(}~~Afii)(iue "la 'totalidad de las tierras pampeanas ya tenia dueno en 1_884 ", Desde esc ano "el pais , no tiene mas tierra agricola que ofrecer a los inmigrantes europeos que comlenzan a lIegar en etas cada vez mas poderosas. atraidos par Ia perspectiva de hacerse de g., una propiedad en las ticrras virgenes que la Argentina acababa de incorporar al espacio nacional" (01).

La distrlbuclon de las nuevas tierras reforzo et caracter [atifundista de la propiedad rural que habia caracterizado a la Argentina en el pasado. como se observa en el siguiente cuadro .

Tipos de propiedad Numero de propietarios % Superficie total ~. Superficle media
- de cada pro piedad
100.000 t mas 19 5,5 3.065.000 28,4 162.368
70.000 a 100.000 18 5.2 1.410.000 3.0 78.333
45.000 a 62.500 30 8,7 1.567.000 14,4 52.25D
40.000 19 5.5 760.000 7.0 40.000
30.000 a 37.500 26 7.6 815.000 7.5 31.346
20.000 a 27.500 74 21.5 1.527.000 14.0 20.635
10000a 17.500 138 46.0 1.705.000 15,7 10.791
Tolal 3H 100 10.869.000 100 31.596
Fuente: GAIGNARO. ROMAIN, La pampa argentina. Buenos Aires. 1989. Cuadro 1,2. La eptopiecion del suelo despues de fa Conquista del Desierto.

p origen de .105 nuevos propietarlos era un tanto heterogene o. ya que cornprendia a viejos terratenientes y comerciantes aut6ctonos. inversores extranjeres. especial mente de nacionalidad lnglcsa. y especuladores de todo tipo. En el marco de una valorizacion subita de la tierra. en ta decada siquiente s e asistlo a una especulacion desenfrenada. que solo encontro limites con el estallido de la crisis del '90. cuando se produjo un derrumbe en los movlrnientos especulatlvos y la rentabilidad paso a girar mas en torno a la puesta en produccion de las tierras que en operaciones Inmoblliarias y bursatiles. Por cierto. la especul.acion con tierras no constituia un Ienomeno novedoso. En un estudio sobre la evolucion monetarta de la Argentina que se iniciaba en cl periodo colonial. PREBISCI1 senalaba que en los periodos de ingreso de capitales extranjeros (tal el caso del momento qu~ estamos analizando). se producia un aumento del circulante y del credlto que estimulaban el surgimiento de una fuerte especulacion con valores inmobiliarios. fcnorneno que habia ocurrido. por ejernplo. en los anos '20 y en los '50 ('3). Aun asi. muchos de los que adquirieron tlerras en aquel memento (en especial los terratenientes mas grandes) rnantuvieron sus propiedades y participa'ioll solg n:?derad~mente en la especulacion. Como afirrnan algunos.atl!~x~.s~~I~~ri~c;ipacion en elmgreso por parte de los sectores propletarios de la tierra habia alcanzado niveles tan altos. unlda al prestigio social d~ su tenencia. que la constltu ian en uno de los elementos baslcos de la dlstrlbuclon del poder en la Argentina- (H).

..

(39) GA;(>'AlIll. RlmAI~. La pampa argentina. Buenos Aires, 1989. pags, 217 Y 218.

(40) B>_~li.O-'~K\·. A'TlI~IO y FOOUL'L". DANIEL. Memoria verde: ntstorls ecoi6gica de te Argentina. Buenos Aires. 1991. pag. 168.

(41) GAI('~.\I{{J, R. (1989), pags. 244 y 245. 142) G.\I,,' .• KD. R. (1989). pags. 253.

(43) Cf. PKmISCH. RAUL. "Historia rnonetaria argentina: anotaciones sobre nuestro medio clrculante. \ 776-1885". en RApOPORT. M. (1988).

(44) CO"MellT. OSCAR. GALLO. EZEQUIF,L. Y O·CONNELL. ARTURO. "La generacion del '80 y su proyecto: antecentes y consecuenclas", en DITELlA, TOKCUATO; GERMANI. GINO Y GRAClAR~:v.. JO~G~. Argentina: sociedad de masas. Buenos Aires, 1965. pag. 19.

28

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1 - EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)

29

Nombre Superficie Nombre Superficie Nombre Superficie
(en has) (en has) (en has)
M",RTINEZ 325.0c{) MORE 00 75000 RJFitlO 50.000
DRYSDALE 320.000 GUERRERO 70.000 LEV.LLE 50.000
UN2VE 27Q.G~O Pssso 70.000 BE~EE"G 50.000
SouthAmerican
Land Co. 240C{;Q R,cK,ns 70.000 M~RTIN Y O"'R 50.000
SANCh"EZ Y RocA 220.CcO Se"w roroo MOLIN.< 50.000
CASTEX 17G.CeO SEL'USTEGUI ;v.OOO PEREe. SO.OOO
D~GG'N 140.C~O MEZQU;TA :-0.000 CHAS 50.000
LElOiR 140.000 GO"EZ . ;G.OOO LAsoULAGE 50.000
LullO 140.COO FERNANDEZ 70.000 GARCIA 47.S00
PENse 130.C~O N",,,,AA 62.500 CHAVES 45.000
DEL CM,"'L 130.C00 BouRDE EO.OOO ARGERICH 45.000
PovlfiA 120.C00 MmALDI 60000 VJt:JC51..·E~ 45.000
CA";o~C.E;;t.~ Il.....;._~·l' C.~~.;.; 6;).000 B,,",o":'O J0000
DE ALVEAR 105C,~O LA'iAROUE &:1000 CASS'S 40.000
POURTALE 105.C00 Muoc 5,),000 DAAOblE 40000
FONTAN lG2.5JO Arg. Pastoral Ass. oJ.OOO DEVOTO 40.000
SEAAr~1c5 i02.~JO SliSTA'JANTE 57.S00 Ge'}EZ DEL CAS' ,;,~ 40.000
QUINTAN.< 102500 PAA!S 57500 V,LlAFANE 40.000
P,ilEIAO 102500 ES:ALANTE 55000 HEROERA Y BAlCAR~E 40.000
BHO,.'.N 95CiJO AR_"~ENGAUO 52.500 COSIA ARG.eEL 40000
AIJCHORENA 92 C<)O CL"'lADAS 50000 CC50 40000
LaPEl 9D.CGO PAt:ERA 50.000 HUTCHI.NSON 40.000
BARES 90C% D""'OSON 50.000 MILLER 40.000
TORNOUlST 9') [CO BI..:.. ..... CHI 50.000 YOUNG 40000
ALsrON 8~:00 S·JlER 50.000 HA'.~ 40.000
UGARTE 80GJO CO.oEIT 50.COO GODOY 40000
SAENZ VAUE,TE 8C'_C'{)O D, LA PIJlZA 50.000 MUNIZ 40.000
l-iuM?R~t3 75'XO CQl..B~~T . 50000 OU\ .. von~ 40.000
Fuente: GAle. lARD. Rc~'<;'. La .;ampa argefllina. Buencs Aires. 1 "~i aun n)i\!).9~IQ_gue expon.elllas estc.d,is_tica~. Es!o .0curre,PQ~glJe._i!.partir de 1885 el valor de las exportaciones se encuentra sobrestimado. La causa es que en' esc ano se suspendio Ia convertibilidad del peso sin que ello alcanzara a reflejarse en las cifras del comerclo exterior donde figuraba como unidad de valor el peso oro, que equivaJia en teoria at peso papel, pero representaba en realidad una moneda interna devaluada,

EI boom de las exportaciones agropecuarias cornenzaria reclen ·despu~s de la crisis de 1890. Lo que se advierte en la decada del '80 fue un gran incremento de las importaciones. que aumentaron de 45 millones de pesos oro en_ .188Q pJ42 milloJles_gn_18~_b~.kpesar dee rapldo crecimiento de la poblacion gracias 31 movimienlo inmigratorio, las importaciones per capita en esc periodo se dupllcan, 11(gaD.993 unplco m_<i~!!1Q9~jg.~:u;.ri 1889, cifra que solo va a ser super!!d_a en 1910.

El cuadro siguiente muestra las distintas alternativas del comercio externo entre 1880y 1914.

1.6. LA INVERSION EXTRANJERA

Ano Poblacion tmportacion Exportacion Saldo bza. comercial Por habitante
(hab.) ($ oro) (S oro) Mas (+) a favor Impo. Expo.
Menos (.) en contra (S oro) (5 oro)
1880 2.492.865 45.535.680 58.3aG.W 12.844.907 18.2 23.4
1881 2.565040 55.705.927 57.3:3.272 2232.345 21.7 22,6
1882 2.639.573 61.246.045 60363939 ·857.105 23.2 22.8
1883 2.716.836 80.435.828 60.207.976 ·20.227.852 29.5 22.1
1884 2.797.042 94_0S6.1~4 68C29836 -26.026308 33.5 24,3
1885 2.880.111 92.221.969 83879.100 -8.:.\42869 32.0 29.1
1886 2.966260 95408.745 6983~ 841 ·25.573.904 32,1 23,5
1887 3.056.835 117.352.125 84.421.320 ·32.930305 38.4 27,5
1888 3.158.914 128.412110 100.111 903 ·28300.207 40.6 31.7
1889 3265.577 164569.884 90145355 ·74.424.529 50.4 27.6
1890 3.377.780 142.240.812 100812993 .11.421.819 42.1 29,8
189t 3.490.417 57.207.780 103.213000 36.011.220 8.0 30,4
1892 3.607.103 91.481.163 113370337 21.889.174 25,3 31.4
1893 3.729.105 96.223.628 94.000159 ·2.133.463 25.8 25.2
1894 3.856.728 92.788.525 101.687790 8.889.361 24,0 26.4
1895 3.956.060 95.096.438 120.067790 t 24.971.352 23.S 30,1
1896 4.07t .438 112.163.591 116.802.016 4638.425 27.5 28.7
1897 4233907 98.288948 101169.299 2.880.351 23.2 23.9
1898 4357.803 107428900 1336<9.458 26.400.558 24.6 30,7
1899 4.477.897 1 \6.850.674 184.917.531 68066.860 26.1 41.2
1900 4.607.341 1 \3485069 154.6,00412 41.115.343 24.6 33.6
1901 4740758 113959.749 167486727 53.756353 24.0 35.4
1902 4.871.792 103.039.256 17948U27 75.447.471 21.2 36.B
1903 4.976.137 131.205.600 220.984.524 89.777.924 26.3 44.4
1904 5.103.602 187305.969 264157525 76.851.556 26.7 51.7
1905 5.289.948 205.154.420 322.8~3841 117.580.421 38.S 61,0
1906 5.5249; 7 269.970.521 292.253.829 22283308 48.8 52,9
1907 5821846 285.860.683 296.204369 10.343.686 49.1 50,9
1908 6.046500 272.972.736 366.005.341 93032.605 45.1 60,5 Cuadro 1,3. Principales beneficiarios de las donaciones de tierrss efectuadas por la Caja del Credito Publico de 1881 a 1884 en Buenos Aires, La Pampa y Cordoba.

La incorporaclon de tierras presagiaba. de todos modos, una expansion productive importante. Sill embargo, para' que eso pudiese ocurrir. se necesltaba {, concctar el nuevo terri torlo. con la expansion de la lnfraestructura de transportes."1 Para clio, el aporte del capital cxtranjero cobra ria un papel fundamental.

En sus prirneros anos. los de la expansion iniciaL el modele agroexportador no luvo como factor dinamlco a las exporlaciones agropccuarias. Er)lre-t"SI{T y 1890 el balance comercial fue permanentemente deflcltario. y con seguridad 10 rue

f f

30

HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

1909· 6.331.417 302.756.095 397,350,528 94.594.433 47,8 62.7
1910 6.586.022 351.770.656 372.626.055 20.855.399 53.4 :<3.6
1911 6913.340 366.Bl0.686 324.697.538 ·42.113,148 53,0 !7,Q
1912 7,147.361 384,853.409 480.391,256 95.537.787 53,S 67.2
1913 7482.334 421.352.542 483.504,547 62.152.005 56,3 64,6
1914 7,784.644 271,817.900 349,254.141 77.435,241 34,9 Jt8
Fuente Tercer censo nacional, 1914, tomo VIII. Cuadro 1,4. Comercio exterior, poblscion y comercio per capita (1880-1914).

.1

Se produ]o. adernas. un cambio en ia composici6n de las ill1portacioll~~.q_!1_~

pone de maniflesto su importancia en el desarrollo econ6mico del pais-;illientra~ __

los articulos de consume descendieron de alrededor de un 90 ~'o del total de productos irnportados en la decada de 1870 a cerca de la mitad en la siguiente, --_ .. aunque aurncntaran en voluinen como consecuencia de la inmigraclon y losgastos suntuarios. la participacion de los bienes de capital y las materias primas cr<:_cio en proporcion inversa -. En 1880. las importaciones de bienes de capital represcntaban e13.2 % y las de materias primas el 12.9,0:0 del total de importacioncs. 10 anos despues, en 1889. la partlcipacion de ambos rubros era del 25.8 ~b Y del 28.6 %, respectivarnente. EI pica maximo para los primeros se alcanzara en 1890 y 18§l1, _

_ cuando Ilegaron a' representar por si solos el 36.7 % Y el 33.0 % del total. si bien

en este ultimo aria can una gran caida en valores absolutes dcbldo al brusco

descenso del flujo de imporlaciones a causa de la crisis ("). _-- -

Esos bienes de capital y matcrias primas que entraron a la Argentina cstaban Iigados eslrechamente a la inversion extranjera rcalizada en aquellos anos y sehallaban deslinados en 10 esencial a desarrollar la infracstructura que el pais requeria para poder incorporarse at rnercado mundial como proouctor y exportador de allmcntos y otros bienes de origcn agropecuario. Consislian principalmente en material ferroviario y para la construccion de obras publlcas portuarias. sanitarias, construcci6n de viviendas, desarrollo urbane. etc.: y tam bien en tnsumos.hterro. acero. combustible. etc., que tenian identlca finalidad: la forrnacion ,d<:T capltal, social baslco de la economia agroexporladora. EI uso del credito externo y la inversion extranjera directa es 10 que posibilit6 la expansion de las lrnportaciones y permitio absorber. hasta ta crisis de J 890, los deficit comerciales.

(45) Cf. VAZQUtZ,PRI:5EDO. VICENtE. t:stadisticas hist6ricas argentinas. 1875-1914, Buenos Aires. \97 J.

CAP. 1 - EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)

31

"

La primera corriente importante de inversiones extranieras =Que se produjo a partir de'"faasUncion deBARTOLO-;:IE I'IITRE a la Presidencia. en 1862, y duro hasta la crisis de 1873-1875- contaba con capitales casi exctnslvarnente brttanlcos. EI Estado juga en este proceso un pap€TreIevante ya que Ia mayor parte ci"e'eso-S_capilai~~,~~~.:;§~~~/;;-en- f8Z5_:es't~b~-:-d~s-t)_~_a(fo,a el11p~estit9~_g_t.i_~~r1<,!!!'.~n~alcs. responsabllizandoseel goblemo argentino por el capital y los intereses de los _prestamos tornados. . - - ... ---

EI destine de los em presti lOS fue muy variaoo y en un principio tuvieron por. objeto sub!ir_la~ .. ~e..~sj~i!dt;;? presupuestarias. en especial los gastos mllltares producidos por 1':l~u~.:r~<:<2n_ el Parc:rguay. aunque luego comenzaron G\ ClR.ljf~.r?e tam bien a obras de infraestructuray ala construcclcn de vias Ierreas, Ad~m~~ de I estos emprestitos. y aunque en una proporclon sustancialrnenteme nor. bubo. i a':t_e_~_<!~ __ !§l3o:_~rJ_.<!~scret~flujo de ~\;'~r-?iones directas a cargo de c.ompanias: (lri,:~~~~._ sobre todo e!, ferrocarriles. ell1presasdeservfcfo-s-p(ibi~os~ban5cis-i ernpresas Industriales. -?F,"..'';': 7'".,J /,":

A diferencia de los que o~urrira mas tarde. estas primeras inversiones no tertian par objelo obtener grandes beneficios. opor 10 rnenos beneFicios mas elevados que en la metropoli. sino expandir las exportaciones orltanlcas y vender servicios. Los grandes lnversores en esa epoca fueron cornerclantes y contratistas Ierroviarios puesto que. en un mundo en don de lrnperaba el librccambio. las exportaclones de capital estaban ligadas -estrechamente a la expansion del comercio (40),

{_ Con todo. las Inversiones extranjerasjugaban todavia un papel retativamente. " insignificanle en relaclon con el que desemperiarian unos anos mas tarde .. En :-i 87 4. el total de--inverslones britanlcas era apenas de 23 mltlones - de--libras esierllrias. pero para 1885 estacifra -ya se habia duplic;:ido:yen-T 890 se procii.icia

+rrn satto espectacular. cerca de 175 mil)ones de libras esterlinas (47). En poco Illis- 9C _quince anos el capital extranjero. en especial el britanico, paso a oC:uj)?!~ lugar destacado en Ia economia argentina. transformando su estructura producliva y determinando por muchos arios su evolucion Iutura. 10 que se refleja en el flujo de capitales extranjcros 'entre 1881 y 1891. calculado por prirnera vez por el economista norteamericano JOHN WILLIAMS. como se rnuestra en el cuadro 1.5:-

(46) FeR'S. H. S, (1974), paqs . .'538 y sigtes.

(47) F~RN5. tl 5. (1974). pag, 397: DORfMA,~. AOOLfO, ffistoria de fa industria argentina, Buenos Aires. 1970. paq. 198.

32

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCI~L DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)

33

Ario Emprestitos publlcos Total inversiones Inversiones en Inversiones en cedulas
privadas ferrocarriles hlpotecarlas
1881·1885 105.046 44.313 31.313 sid
1886 41.597 25.993 15.993 sid
1887 46.548 106.950 37.892 54.138
1868 91.760 156.040 89.419 .46.62.1 •
1889 30.833 122.805 51.897 55.885
1890 11,420 33.975 20.000 13975
1891 2.506 5.736 5.736 -
Fuente: WllUA",S, JOHN H., Argentina Intemational Trade under Inconvertiblt; Paper Money. 1880·1900, Harvard. 1920
- Cuadro 1,5. Corrientes de inversiones externas en la Argentina (1881-1891) (en miles de pesos oro).

Lar(jz_on ~e inducia a eSJlerar una alta tasa de retorno del capital era la

p'~~_iJ)!.li_~.?cj.c:I_e.p~n_e!_~n_p_r:~(j_!J_c<:i~li-los.e~norniesreCursospotericialesdelaf~!r1pa ..

_l1ur:!l~9a. Como senala Fr"'~5. comentando la opinion de un dirigente brltanico. en 1885 se consideraba que 'un millen de libras esterlinas colocadas en Argentina contribuiria a producir mas articulos de venta que un millen de li bras invertidas en cualquier otra parte del rnundo". Sin embargo. el hecho de que el arribo de esas inversiones "precedlera -como agrega FERN5- el incremento productlvo y fisico en un considerable espaclo de tiempo. ayuda a explicar en parte la sublta detenci6n de la afluencia de capitales que preciplto la crisis Baring en 1890". Otro autor ha analizado el deslase existente entre la construcci6n de vias ferreas y la

. producclon y exportaci6n de granos (>8).::y ,'0-,'"<:"

La cnsis ~ars:6 un punto de inflexion en la inversion extranjera. que se redujo conslderablemente hasta fines de siglo. Esto. surnado a la fuerte carga de la deuda externa. Otigtnourl saldo negativo de magnitud en la balanza de capitales. Pero en esc momento comenz6 a producirse el boom de las exportaclones agropecuarias, 10 que permitio equilibrar la balanza de pagos.

Recien en los primeros anos del nuevo siglo el capital extranjero volvlo a entrar

aI pais ~y ahora con un origen rnucho mas diversificado: aleman. frances y nortearnericano. adernas del brltanico-> pero la situacion habia cambiado--en -~~~<:~lon..~O~.1.88Q. Desdeentorices et movimiento comerciat y el de capitates tendrian una mayor vinculacion debido a las trausformaciones que'se· hablan producido en la decada anterior en la estructura productiva

Como puede observarse en el cuadro 1,6, las inversiones extranjeras se canallzaron en actividades de muy diverse orden. con un neto predominio de los rerro~arriles y los ernprestltos publicos.

La ausencia de un sistema de rios y canales similar al norteamerlcano. exigia. aun m~s' qu-e'enelpais del Norte. la construcclon de una amplia red ferroviarla que sirviera de base al desarrollo de la produccion agropecuaria a costos coirrpetitiY9S~'_ a nivel internacional.

P.<:Jra fomentar la inversion extranjera en ferrocarriles. el Estado cornenzo garantizando a las ernpresas beneficios minlmos que lIegaban hasta el ? %del_ capital invertido. aunque muchas de elias prefirieron 110 acogerse a esa garantiac pues sus ganancias superaban los topes estab~ecidos y uP. perdianasi ta libertad de fijar las tarifas,_Las conceslones de tierras adyacentes a las vias, la introducci6n de materiales Iibres de derechos y. final mente. la Ley Mitre de 1907. que eximia a las empresas del pago de todo tipo de inrpueslos nacionales. municipales 0 provinciales a cambio de una obligacion unica del 3 % sobre las utilldades netas. 'constftuyeron un poderoso estimulo para la inversion ferroviaria.

Se ha afirmado que ct pais disponia de los suficientes recursos para iniciar su "despegue economico" sin recurriral capital extranjeroo recurriendoa elen rnenor medida. EI caso del Ferrocarril Oeste 0 el de los prlmeros frigorificos hall sido esgrimidos COil razon en defense de esa tests. Pero si es cvidente que los reClITSOS nacionales jugaron un rol significativo en la prirnitiva etapa de formaclon de capital. no puede ncgarse Ia importancia de Ia inversion externa. en especial enla creacfon de la infracstructuray la red de transportes. I"las criticable resulta la forma en que esos capitales fueron captados 0 sc radicaron en el pais. sin un control adecuado de su insercion en la econornia nacional y del resultado de sus actividadcs, y permiticndo. como en el caso dc Ics ferrocarrilcs 0 el' de los

_ emprestitos gubernamentales en la decada de 1880: cl desenfreno especutativo gue conduciria a la crisis o. como en et de los frigorificos luego. la introducci6n de practices oligopollcas que perjudicarian seriamente a los productores nacionalcs.

En la nueva etapa que se inaugura en 1880. la inversion externa. en especial la brltanlca, presenta caracteristicas diferentes de la del periodo anterior. EI flujo de capitales no dependi6 del desarrollo del comercio aunque lnfluyo .. sobreet a 'rnediano plazo, Lo quedeterrnino Ia conducta de los lnverslonlstasextranjeros fue la alta rasa de rentabilidad de sus lnverslones. que alcanzo picos del 10 all;;.!o de dividendos anuales en algunos anos. que no se obtenian Iacllmente en otras partes del mundo. . ._.... -

Por otra parte. cl mercado ingles de capitales disponia de una amplia masa de •. I recursos financieros y estaba buscando la aperture de nuevas areas. no sujetas a la severa competencia a la que los productores y capitalcs del Reino Unido estaban

'. sicndo sometldos en Europa y otros pajses. .-- .-. ----,.--

( La conjuncion de ambos Ienomenos explica el hecho de que la Argentina

:: I recibiera en 1889 entre el 40 y el 50 % de todas las lnversiones brltanlcas fuera de Gran Bretana. Nuestro pais va a desemperiar asi un papel de primer orden en el mantenimiento de la actividad industrial y financiera inglesa.

(48) Fr.RN~. tl. S. (1974). pags. 407 y 409; FORO. ALEC G., "La Argentina y la crisis de Baring de 1890', en GIMENU ZArlou.. MARCO~. netertetes para e/ estudio de /a o/igarquia argentina. Buenos Aires, 1977. pags, 128 y slgtes,

HrSTORrA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)

35

,/ EI ferrocarril permiti6 la puesta en producci6n de extensas reglones. especi<!!.:__.

/ l!'enteei{"iat'an)j5in1ullredayasegur6 un transporte rapido y ~~~.~~.~e _Io.s._ productos agropecuaribs exportables hacla los grandes pucrtos, Por olro lado. facilito la introduccloride 'tas manufacturas importadas en el i nteri or' del pais, completandoasl la ill1cgraci6n en el esquema de division internacional~~_t.r:.al:lajo.:_ Perosi bien incorporo algurias econornias regionales, como Tucuman y Cuyo, ala estrirctura prcductlva nacionaL sus beneficios rccayeron sobre tQc!.o~~nla}ona der-' Litoral. incluyendo a regiones hasta entonces desaprovechadas COI1.1.9._cJ sULQe

Cordoba. Tambien consolido la sltuacton de Buenos Aires C0l110 principal centro econol11ico del pais, centralizando las termlnales del sistema en esa ciudad y conformando el llarnado "pais abanico', tal corno 10 senalaba ALEJANDRO BUNGE .. _

.... ..._,,-.

~, las_PJ:ir:Jcip._ales_.c:{)m·panias britanicas. los Ierrocarriles Sud y Oeste y el Ceiilral Argentino, representabantzz.a millones de libras esterlil1as'deTilver.}@_n.J'..·.!.4.2b6~0f!1~!!.~~_~~ia:> ferreas; m-ientrasque el Ge,ierai de' Buenos Aires'y el ~9sario a PuertoBelgrano.xje capitaiesIranceses. con~t_i~_uiail un capitaTde-

15,6 millones de libras «9). -- --.-.------ --.

1910 1917
Dlstrtbuclon por actividad econ6mica USS % USS %
Ernpresutos y titulos externos I 66~.; 30.5 631.0 20.4
Ferrocarriles 772.2 35.5 1.1~O.1 - 36.9
Bancos 36.:1 1.7 49.8 1.6
Puertos 2:'2 1.0 21.3 0.7
Tranvias 67J 4.0 105,1 3,4
I Frigorificos 81 0.4 39.3 1,3
Gas. electricidacl. aguas corrientes, salubriclad <- , 2.6 75.2 2.4
-,~.I
CIa. de tierras e hipotecas I:;': ... 7,1 76,5 2,5
Hipotecas y propiedades 14~J 6,6 480.0 15.5
Cias. diversas 4JA 1.8 23.1 O.S
Comercio y crecnos 192.0 8.8 4~5.6 14.5
Total 21755 100.00 3.088.0 100.00
Distribucion por pais
Gran Bretana 1.42l.0 65.4 1.882.0 58.2
Francia 39;;.0 18.2 ~48.0 13.9
Alernania 193.0 8.9 265,0 8.2
Estados Uniclos 19.0 0.9 82,0 2.5
Otros parses 144.0 6.6 556.0 17.2
Tolal 2.176.0 100.0 3233.0 100,00
Para la dislribuc .. : -r actividades econcmlcas se han coovernoc 83 cilras en pesos 010 a d61ares de acuerdo con
las siguientr:' ' I~ cambro: 1 peso oro = 2.27 pesos ;;apel, 1 dc'ar" 2,36 pesos papel, cotizaciones \tigentes en
esos anos. T Jm~ "J, se ha corregido la distribuci6n par a:1rlidades ~on6micas para 1917 siguiendo indicaciooes de
ALEJANORO BUIIGE. Los valores de la pnmera columna en Ia distribu~·:n por paises corresponden a 1901. Los totales
por actividad economica y por parses no coinciden por ~rovenir d? ~Istinlas fuenles.
Elaboraclon propa.
Fuentes: MtRHII,Z, ALBERTO B. Y LEWANDOWSKI, MAURIC'O, L Argentme. _ XX' Siecle. Paris. 1912; BUNGE. AlEJANDRO. -Los
capeales extranjeros en la Republica Argentina', en Rei'sta de ECifcmia Argentina. Buenos Aires, 1928; FIEL. Las
inversiones exlranjeras en la Argenlina, Buenos Aires. I ~73; CEPA!. EI desar,ol/oeconomico argentino. Santiago de
Chile. 1958. En cuanto a los resultados de la explotaclon de los ferrocarriles en los anos de ~u e)(pal~sIo·n, las' estadisticas oficiaies no reflejaban los reaies beneficios'de ias -. c~p_rs:sas debido a que no existia un suflciente control satire' sus activldade-s y a gue el negocioferroviario incluia ventajas adicionales que no figuran en es as cifras. Como se dcsprende de sus propios balances los dividendos que pagaron las principales cornpanias Ierroviarlas britanicas como el rerrocamt Sud, el Central ~_rgi~t'no 0 ~I Oeste, no bajaron en aquellos .11105 del 6 0 7 % anual (50) •.

Promedio longitud Capilales Pasajeros Cargas Entradas Gastos Enlradas Intereses
de los de vias invertidos miles miles de miles de miles de liquidas (% sobre
quinque- por krn miles de loneladas mSn mSn miles de capitales
nics mSn mSn i nvertidos]
1857-1859 17 995 174 7 109 105 4 1,18
1860·1864 56 2.605 466 38 395 332 63 1.87
1865·1869 503 2.282 1.432 128 3.191 22.104 1.177 3.87
1870-1879 990 60214 2407 370 7.791 U70 3.421 5.80
1875·1879 2.136 61.359 2.474 732 11.898 6909 4.989 4.13
18BO·1884 2.891 166.982 3.723 1.475 21.280 11.073 10207 6,01
1885-1889 6.551 408.627 6.291 4.179 41.811 24.943 16.868 4.31
1890·1894 12.694 953.€98 11.890 6.278 50.584 31.600 18.984 2,02
1895·1899 15.039 1.153.927 16.545 10.159 72948 40.009 32939 2.85
1900·1904 17.736 1.267.943 20.428 15565 111.214 59.918 51.296 4.02
1905-1909 22.200 1.733973 40.155 28.071 203.339 121.084 82255 4,76
1910·1914 31.104 2.706.809 71.711 3€.790 279.548 175.393 104.155 3.88
Fuente: Ccrnite Nacional de Geografia, Anuario Geogr;ifico Argentino, Buenos Aires, \942. Cuadro 1,7. Resultados de expiotecion de los ferrocarrl/es argentinos (1857-1859 - 1910-1914).

Cuadro 1,6. Inversion externs por actividad econ6mica y par paises de oriqen (1910 y 1917) (en mil/ones de doteres].

(49) REGI\LSIIY, A"DRf.~, Las inversiones extrnnjcres en la ilrgentina (1860-1914). Buenos Aires, 1986, paqs, 30 y 31. Cf. tamblen, SCAlA5~INl ORTIZ. RAUL, tttstori» de /05 tenocerrites argentinas. Buenos Aires. 1940 y Rl':C.AI.51\Y, ANDRf.5, "Foreign Capital, local Int erests and Railway Development in Argentina: French Investments in Railways, 1900·1914", en Journal of Latin American Stuales. vol. 21, W 3. Cambridge, 1989.

(50) VAlQUU-PRE5[()O, VICtr1T~, t:I caso argentino, /875-/914, Buenos Aires, 1971, pags. 56 y 57.

36

HISTORIA ECONOMICA POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880·1914)

37

.I Erl este periodo. los ernprestitos publicos. nacionales. municipalesy pr?vin. 'ciales. reaiizados mediante la colocaci6n de tilulos en los mercados fl!lanCleros .Internaclonales. Iueron numerosos y bien vendidos y cotlzados. aunque erl .. I()~ __ . momentos de crisis, como en la breve recesion de 18850 en la n1_a.~ profunda d.~ TS90, la confianza de los invcrsorcs parccio disiparse r11uyrapidanleJl~e~ .~~_v:lando

.lafragilida-dcon que et Estado cOIltrol'o el proceso de endeudamiento extreme, __

Junto a estes emprestltos el gobierno tarnbien emitio cedutas hipo~ec_i.I:~c\_s, con una tasa de interes razonable. y doble garantia: las tierras hipotecada_!i~_ r~spaldo del gobierno sobre obligaciones de distintos bancos de origen e~t.at~1. Gran parte de estas cedulas sc colocaron en el exterior, pero tucron tarnblen el t.~_i:J:enoprereridO de los inversionistas locales y uno de 105 instrul11:ntos d':_. especulaclon mas importantes antes de la crisis del 1890. A _diferellc1a de los "emprestitos, cuyo intcres cstaba fijado en pesos oro, el de las ce.dul~s_~e llal~b_a_. determinado en pesos papel. por 10 que cualquicr devaluacion afecta.~a a sus_ tenedores. Las cedulas que eran. en sintcsis. bonos al portador garantizados por~. el Estado naclonal. se cotizaban. por un lado. en la plaza londinense -d~llde se ... conseguian los [ondos que demandaban estes prcstamos=-. y par otro, eran __ vendibles en Ia Balsa de Valores local. Las grandes especulaciones monetarias -_9~ntro y Iuera del pais- motivadas por cstos lnstrurncntos de credito hieier.on que por ley nacional2.287 del 27 dcjulio de 1888 se Fijaran iutercscs en oro C')·

Si la mayoria de los emprcstitos e inversiones cxtemas contribuy6, con las llmitaclones expuesias que condlclonaron cl desarrollo posterior. al despcquc econornlco del pais. los scrviclos de la deuda cxterua se transforrnaron en una pesada carga que s610 pudo scr compensada temporalmente cuando la balanza comcrclat comcnzo a tcncr fucrtcs supcravit a partir de 1891. Aun asi. esos servicios reprcscntaron en cl periodo 1880·1914, scgun cstinlil~ignc.s deWI.I"I'\'I~ . (ver cuadro 1.8), entre el 30 y cI 40 % del valor de las exportacloucs y dcspues de la Prirnera Guerra ~Iulldial, una vcz interrumpida la corricnle de cap.i.till~s pel Reirlo.. Unido. pcnniticron flnanctar una parte sustancial de la compra britanica de . productos ~rgCI~!nos.

Algunos autorcs. como !{orll:HTo CORTl:S CO~tJL criUcan las cifras de WiLl 1.'1'15, clcbido a que contcndrian crrorcs e inllarian el monlo de la deuda cxterna. Sin embargo. Coxn:s CO,~Dt reconoce que el cndeudamiento se incremento notablemente en las decades del '80 y el '90. Asi. la deuda cxtcrna total alcanzaba cn 1880 los 33 milloncs de pesos oro. micntrasquc a fines del dccenlo lIegaba~ .3_O.Q .!1li11ones, es decir, habia aumcntado casi diez veces ('").

I/~ Olros r~_bros. de inversion del capital extranjero. adernas de los emprcstl tos y los Ierrocarriles. fueron los bancos y las companias de seguros, empresas de servlclos publicos. obras portuarlas, ernpresas industriales casi todas de trarrsfor-

~(,<'" maclon de productos primarios y de las cuales los frigoriflcos constltuyeron. por ~." 19 magnitud de sus capitales y su importancia econornlca. las mas relevantes. y companias de tierras y explotaclones agropecuarias.

'<,

Las_!.llstituciones financierasy de seguros se contaron entre las mas lucratlvas del_copj_l:!'.:;I2.ge'la inversion externa y sus dividendos atcanzaronenladecacla de 191 0 nivelescercanos al20 % anual. 5u participacion rue creciendo dentrodcl sistenla fill.anciero argentino y entre {gOO y 1914 el dinero depo~i!~~o en '.ellas' !epre:?~!Jtoen promediou'n35 Ofode 16s depositos de 'iodas las insUtuciones pa.!.1sariasy.~.!l_c?rtera.de prestamos el 33 % del total de prestarnos del sistcl!1a._

Servicio de la
Nuevos Servicios de Saldo de deuda como
Periodos emprestitos la balanza Exportaciones porcentaje
e inversiones la deuda comercial de las
exportaciones
1881·1883 67 47 ·19 179 26.2
1884·1B85 ~ .:6 77 ·50 222 34,7
1887·1e89 5:,5 ~47 ·136 275 53.5
1890·1892 5'! 92 17 317 29.0
1893·1895 Ii 38 32 315 12.0
1895·1898 122 134 34 352 38,1
1899·1901 1i3 178 163 507 35,1
1902·1904 360 237 243 665 35,6
1905·1907 360 300 150 911 32.9
1908·1910 ~90 371 209 1.136 32.7
1911·1913 750 419 116 1.289 32.5
En 1891 se suspencc e: pago~" 'a ceuda extema que se reanud6 en 18S~. A partir de 1900 no existen estirnaclores
disporubles de los pres.ames ex':2njeros, para el calculo se tuvieron en cverra las ssimaciones globales del total de
prestamcs efecluadcs per 8, :i:;·~GI AlLEliCE.
Elaboracicin propia.
Fuentes. WfLUAo,oS, .k:-" H .. Ar;~nllna International Trade under Inconverf,bie Paper Money, 1880·1900. Harvard.
1920; Tercer censo raCI(J{lal. 1914, tomo V:II: BE '.'ERftGGI ALLENOt, Vi'l.ER. EI service del cap'tal extranjero y ef ccom»
de camblos, Mexico. 1954 Cuadra 1,8. Emprestitos e inversion extranjera, servicio de la deuda externa y sa/do de la balanza comercial (1881-1914) (en mil/ones de pesos oro) .

{51) QU"'-'fRO R'~()~. A,""u.. Tests rtoctoret. Nueva York. 1950. paq. 105.

\52) C""l:~ C(1':.r .. RUf\r.Rro, La cconomie srqentins ell ellargo ptezo, Buenos Aires, 1997. pag. 159. Para un anal isis de' 105 distintos entoques teoricos en la interpretacion del modele aqrocxportacor ver T,"'"" KI. M IK1A. "lntcrprctaclones econornicas y problemas hlstorlcos: la hlstorioqrafia m~~ntr~a y la etapa aqroexportadora". en Cie/os en la histone; fa ecol1omia y la socieasc. ,. 13, ,':1undo scrncstre de' 1997.

La tcmprana aparicion de 105 frigorificos en la Argentina ell relaclon con otras

partesdel mundo -el pais del Plata fue el pionero en la exportacion a_Europa d_c _

carnes refriqeradas yconqetadas por medio de maquinas frigorificas- e stuvo vinculada al peso deterrnlnante que el sector ganadcro tuvo desde la epoca vlrrelnal. y con las necesidades de transformacion de una industria basad a hasta

esc entonces en la producclon y exportacion de lanas. cueros y carnes saladas que cstaba en condiciones de competir tam bien en los mercados mundiale s COil

.'

;j

\!

, I ,I :~ i~ , I

q

HISTORIA ECONOM/CA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA \

CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)

39

productos de superior calidad, Ya en 1876 se dcspachabadesde FranciaYI_,_ cargamento de carne a la Argentina"el) un buquedcnorninado Le "'''igqrifiqy~~~ ]]ego en buenas conCiICiones a Buenos Aires: (~)}.

/' ~I capital britanico primero, y un poco mas tarde elnortcarnericano. tuvieron ..

IJ.1l papcl decislvo en este proceso, En la etapa inicial de lnstalaclon de los frigorificos~ 'entre 18'82 y 1906, los capitales invertidos eran nacionales 0 del Reino Unido. Reclen en 1907, cuando Ia Swift adquirio un frigorifico de origen ingles,~ .. f'lata Cold Storage, comenzo la radicacion de cmpresas estadounideuses dgL llamaqo ':trustd.?C!J!cago" -Swift, Armour, Morris y Sulzberger=- estimul<!das P_s>.!:_. 1.1 mayor baratura y calidad de 1.1 materia prima y los menores cO~!.C1~.~e 1l1§l11 .. ~de, obra, y ell yo exclusivo proposlto era abastecer el mercado britanlco. , ,-

Observando las estadisticas sobre el oriqen. capital comprometido y partlclpacion ell el mercado de exportaclon de todos los frigorincos instal ados en 1912, se advierte ya el predominio del capital norteamericano, que controlaba el 58 % de las exportaciones de chiJ/ed(carnes_e!'fri~.d<l~) y cuyo peso se acentuaria en los anosslguientes en el desarrollo de este tipo de exportaciones.

.[1 capital extranjero tenia, pues, una fuerte incidencia en 1.1 vida economica

"del pars· y -contribllia 'a-diseriarsu-pertilagn:Je·x·p<)rtador. Es'taba intimamenle' reladonado con el comercto exterior, su financiarniento, la elaboracion de prodliclos primaries. el transporte lnterno. las obras de infraesttuCturci" los ' serv,Eicis'P:~~icos _ _Y..~L~r~lJ1SpO~~~ . c:!e ultram~r: .E_~cll!.ye!.l_d~ _1~~!?rod'u<i=i6n 'agropecuaria, donde jug6 un rol secundario. todas las eta pas del proceso

product!~Q._lo_t:t:J~ieEon en esos anos como protagonista," . .. ..

1,7. POBLACIgN-E Th-MIGR..ACIQN

~ _,-~:-:" .- <_...., '- '

En un pais cuya poblaci6n en elmomento del primer cerise nacional.,.en_i 869,. lIegaba apenas a 1.737.026 habitantes, con una densidad de 0,62 habitantes par kill' pero con una enorme potencialidad econornica. la maxima afberifiana "gobernar es poblar" era 1.1 manlfestaclon de una necesidad impostergable:YaTaPrimera Junta de Gobierno l1abL:l expresado en 1810 que los extranjeros "queno estell en guerra con nosotros pod ran trasladarse a este pais francamente. gozaran de todos los derechos de ciudadanos y scrim protegidos per el gobierno los que se dediquen a las artes y a la cultura de los campos" (5').

Esta voluntad fue reafirrnada en anos posteriores a travcs de clversos intentos parciales. la mayoria con escasa fortuna, para atraer inmigrantes del exterior, entre los que rncrecen destacarse los de I Oobien:c de la Confederacion que, a partir de 1852, efectuo los primeros ensayos de colonizacionen Santa Fe: Entre Rios y otras provincias .. Recien en 1876 se 'cictalalcy 8 r 7, conoclda como "Ley Avellaneda".' que procure. con rnuchisirno menos exito que la'Homestead Act" norte americana. de la que pretendia tornar ejcrnplo. vincular en forma organica la lnrnlqracion a la colonizaci6n de extensos territorios basta entonces inexplorados. Por ella se creaba un Departamento de lnrnigracion dependlente del Ministerio de Agricultura, se reglamentaba fa lntroducclon de los inmigrantes y se estableci6 una serle de mcdidas para estimular su radicacion en el pais,

t.rnpero. fueron otras circunstancias de origen interne y externo las que poslbililaron el gran llujo inmigratorio de las ultirnas decadas del siglo XIX: y' principios del XX. La elirninacion del denominado "problema delIndlo ". con la ultima Campana del Desierto del Gral. R~c,\. el fln de las guerras civiles y Iii consolldacion del gobierno nacional contribuyeron a acelcrar las corrientes imnigratorias al establlizar la vida politica y economics del pais. En el orden internacionalla causa principal puede ubicarse en 1.1 depresion econornica que en los anos '80 y '90 afecto a los paises europeos. en especial a los del sudeste del conlinente. En el caso de ltalia. por su tardia -incorporacion .11 proceso de lndustriallzaclcn. que la marginaba del rapldo desarrollo experimentad 0 por sus vecinos del Norte, y poria fuerte competencia que debieron soportar sus productos

Mercado de erportacion de carnes
Nombresde Origen Ca pltal social Frigolificos Porcentaje sobre el total de vacunos.
sociedades del capital (en pesos) explotados Ovinos
ChjJJed Congelados congelados
The River Plate
Fresh Meat Co. Britanico 2.250.000 Campana 10.5 20,0 B,6
Cia. Sansisena Argentino 4.500.000 La Negra 7. ~ 16.8 23,6
Las Palmas Bntanico 2.400.000 Las Palr.13S 110 17.5 10.0
NaIi::mJ Pad<ilg Co Nor.eamericano 1.500.000 LaBlarca 19.3 5,1 12,3
La Plata Cold
Storage No~eamericano 5.000.000 La Plata 367 18.0 35,7
The Smithfield
& Arg. Meat Co. Britaruco 1.250.000 Zarate 7.: II,S 1,6
The New
Patagonian
Meat PreselVing &
Cold Storage N0~eamericano 2.608.607 Rio Gall~os, - _ 2.9
San Julian
SA Frigorifico
Arger.tina Arg~ntino 2000.000 Argentino 6.~ 11.1 5.3
Totales 21.60B.607 100.0 100,0 100,0
~ ElaboraclOn propia.
t Fuentes: BERGES. PEeM. "La industria de carnes de Irigorilico en la Republica Argenl:na', en A"ales de la SociedacJ
t Rural Argenrrnif.IUiio·agosto de 1913. fstadisticas del Msnisterio de Agricultura y Ganaderia ae la Necon. Cuadro 1,9. Origen y capital de los frigorificos y su participacion en el mere ado de exportecion de carnes.

(53) !1AN~~. 5"'ll~ G., Argentine Meal and the Blitish I'larke/' Stanford, 1938, pags, 18-47.

15!') Comite Nacional de Gcografia 119421, pag, 183.

40

HISTORIA ECONOMICA, POLITICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)

41

agricolas en los mercados mundlales como consecuencla 9_c l<1.~~.t~<lcla..l)!asi·i~:t9'!:_ la produccion norteamertcana. En el de Esparia, por la definitiv_aAecad~nci?.(je un imperio colonial cuyos ultimos vestigios como 'Cuba 0 Filipinas estab.~n_~e!~]~

dose. dejando al descubierto la precariedad de su ba~~rro~':!_c_~va .. ._

. La conjuncion de am bos factores, internos y externos. sumados a la estructu!~_ latifundista de propiedad de la tierra (qrandes extensiones de tierraen pocas manes) y ai predominio de la region dellitoral y de sus ciudades portuarias. hac(!l_l _ posiblc cornprender el memento. la magnitud y las modalidades del procesodc inrnigracion y de sus efectos sabre el desarrollo cconomlco nacioual. ..

Por su parte, la inrnigraclon que lIega al pais, como muestra el cuadro 1,10, presents ciertas caracteristicas qlde no eran aquellas que pretendian nuestros ·,gobernantes. No procedia de los paises anglosajones 0 nordicos com()'e~~raban,

y muchos tampoco tertian habitos 0 experiencia aglicola: Sin embargo, no es cier~~ que la tnrnensa mayoria pcrtenecia a las zonas mas pobres del sur de Europa. S! tornarnos el ejemplo de ltalia, hasta fines del siglo XIX predominc Ia lnrnlgraclon " de las regiones del norte de la peninsula, donde existia una agricultura relatlvamen- - te adelantada, mientras que. por la misrna epoca. la inmigracion italiana en los Estados Unidos provenia sobre todo del mas atrasado Mezzogiorno (;;3).

Aiios ltalianos Espaiioles Franceses Alemanes Polacos Rusos Varios Tolal
1857·1860 12.355 3.370 1.105 240 - ;20 2.810 20.000
1861·1870 113.551 22.627 8.371 1.298 - ~19 13.301 159.570
1871-1880 152061 44.526 32.717 3.819 - ~12 7.350 260.885
1881·1890 493.885 158.764 93.843 14.184 - 4.155 76.291 841.122
1891·1900 425.693 131.714 25.600 8.693 - 17A66 39160 648.326
1901·1910 796.190 652.658 34.180 19.304 - 8':":S3 177.278 1.764.103
1911·1920 347.388 589.093 25258 22.158 635 56;97 163.540 1.204.919
1921·1925 318.460 213.395 7.161 35.936 33.151 6.525 92.689 707.717
1925·1930 216.334 186.078 5.867 24.194 95201 4.£72 157.252 689.698
1931-1935 64.193 63963 5.210 13.650 18.724 2.:32 162.503 331.075
1936 6.426 9.453 447 2.981 1631 172 8.448. 35.560
1937 10.926 5.150 569 2.857 13628 122 8.017 41.469
1938 10.984 3.301 556 3.409 11.538 14\ 7.833 37.762
1939 5522 1.727 387 1.846 1.239 58 3.727 14.506
Totales 2.973.971 2.085.819 241.271 154.569 182.097 178.i86 940.199 6.756.712
Fuente: Direccion de Inmigraci6n. Puede constatarse ta importancia de Ja lnrnlgracion en el aumento de la poblacion a partir- de los [lujos y saldos migratorios, a,sl c..Qiriq::~ia(izarse el CQI'TlPCiI1ar:nJ.e:!JtQ de la tasa.sie.crectrntento a'n~'ai'cie 'Ia' poblacion mediante Ja combinaci6n de. e50S flujos con el incremento meramente vegetative, .J;:!1 terminos g~!1.~~<!I~~'.S:t:g~n el Departamento de lnmlgraclon. entre 1857 y 1930-in£lres<lron en et pais 6.296.340 ·inniig..al1tes y satieron 2.898.689, por 10 que 3.397.651 ~~0IW.~_':lte~ ?ecidieron-~pem)a;;ecer en iaArgentina.

Analizando con mayor detalle, en tres quinquenios. J885-1890, 1905-1910 Y 1910-1915. la tasa de lnmlgracion neta supero a la de crecimiento vegetatlvo. y en el prirnero de ellos fue mas del doble: mientras que aquella alcanzo el38 %, ta segunda fue solo del 16,1 %. Entre 1885 y 1889 la inrnigraclon represento en promedio el 76 % deJ creclmlento anual de la poblacion yentre 1904 y 1910 el 58 % (50).

Los saldos migratorios hasta 1880 no habian excedido los 10.000 lnmigrantes anuales. pew en el decenio 1880-1890 lIegaron a un prornedio de 64.000. EI maximo anual rue alcanzado en la primera decada del siglo XX (I J 2.000 de promedlo) y, en particular, en los anos inmediatamente anteriores a la_ Primera Guerra Mundial.

Segun BOURllE, "la coyuntura economica argentina impone el ritmo del rnovimiento" a ta corrtente inrnigratoria transoceanica. "Las fases de expansion __ de 1860a 1873,de 1880a 1889,de 1903a 19J3ydc 1919a 1929-coincidencon los period os de afluencla masi'va deinmigrantes. tnversamente. las crisis clcllcas de 1873, 1880. 1890, 1896,1901. 1913, las protongadas recesionesde-1890 a '1902, de'i'9i9 a 1939 y las dos guerras mundiales interrumpen 0 reducen la corriente -. La oferta de ernpleos en el pais receptor determina directamente el flujo de inmigrantes" ("j.

Cuadro 1,10. NacionaJidad de los inmigrantes de segunda y tercera clase de ultra mar lIegados en el periodo 1857-1939.

Tasa Tasa
Aiio Pobtac. de cree. Inmig. Emig. Saldo Ano Poblac. de crec. Inmig. Emig, Saldo
anual anual
1880 2.492 - 41,60 20.31: 21.30 1898 4.357 2,93 95.10 53.SO 41.60
1881 2.565 2,93 47,40 22.30 25.10 1899 4.477 2.75 11,00 62,20 -51.20
1882 2.639 2.88 51,50 8.70 42,80 1900 4.607 2.90 105.90 55,40 SO.50
1883 2.716 2.92 63,20 9,50 53.70 1901 4.740 2,89 125.90 80,20 45,70
1884 2.797 2,93 77,BO 14.40 63.40 1902 4.871 2,76 95,00 79,40 16,60
1885 2.880 2,97 108.10 14,50 94,20 1903 ·4.976 2,16 112.60 74,70 37,90
1886 2.966 2.99 93,10 13,90 79.20 1904 5.103 2.55 161,00 66,SO 94,SO
1887 3.056 3.03 120,80 13.60 107,20 1905 5.289 3.64 221,60 82.70 138.90
1888 3.158 3.34 155.60 16.80 138.80 1906 5.524 4,49 302.20 103.80 198.40
1889 3.265 3,39 260.90 40,60 220.30 1907 5.821 5.38 257.90 138.00 119.90
1890 3.377 3,43 110,50 80.20 30.30 1908 6.046 4,71 303.10 127.00 176.10 (55) VALQ[;[z,PI{I:'Ul", V. (197 I ~. pags. 98 y I QQ, Y S\.llel[, JAm.', Bevotucion en las pampas, 1860·1910, Buenos Aires. 19G8, pag. 74.

(56) V,\ZQL·r.Z,PRF.SW.), V. {I 971 J. pag. 92: VH.I.,'HHIjIL • .Io'f. eLSAR, -Rasgos de la politlca econ6mica argentina, 1870·1914-, ell FEPA, Docutuento de Trebajo Nt' j, Buenos Aires, 1978. pag. 40.

(57) BOURr)(, GL'Y, Buenos Aires: urbanizacion e inmigraciol1, Buenos Aires, 1977, pag. 130.

42

HISTORIA ECONOMICA, POUT/CA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

1891 3AOO 3,35 52.00 81,90 ·29.BO 1909 6.331 4.03 278.10 137.50 140.60
1692 3.E07 3.35 73.20 43,80 23.40 1910 6.586 4.17 345.20 135.40 208,80
1693 3.729 3.35 aHO 48,70 35.70 1911 6.913 3,38 281.60 172.00 109,60
1694 3.856 3,41 80,60 41,30 39,30 1912 7.147 4.69 379,10 172,90 206.20
1895 39;0 2,5.\ 80,90 36.80 44.10 1913 7.482 5.39 364.20 191,60 172.60
15% 4071 2.91 135.20 45.90 69.30 1914 7.885 5.00 182.60 221,00 ·38.40
E'aboraci6n pc~ia.
Fuente: V':Cli:!,PRESEc(), VICHITf. Estadisticas historicas argentinas, 1875·191~, Buenos Alles. 1971. Cuedro 1,11, Poblacion y movimientos migratorios 1880·1914 (en miles de habitantes).

EI movirniento rnigratorio de regreso a Europa, en el carlo plaza, era una.. rnanlfestaclon de las crisis econ6micas y las guerras. Pero fuera de estas situaciones excepclonales. "el moviiniento de la r:~igraci6n refleja sobre todo la capacidad de la Argentina de integrar la Iucrza de trabajo extranjcra" (;tl). Dc 1860 a i 889,. periodo en el que los inmiqrantes tienen algun acceso a la tierra, el numero de regrescs a ~uropa es bajo. En cambio. entre 1890 y 1930, la creciente dernanda Gel sector urbane. especiatmente en Buenos Aires y otras ciudades. .C~:)11lO_. consecucncia del desarrollo de la infraestructura y de las actividades terciarias, fue

el polo de atraccion de los imnlgrantes. aunque el numero de lnmigrantes que_ rcgrcso durante cstc ultimo pcricdo a Europa rue mayor. C9_I}tribuyo <!_~I.lq eL fcncmeno de Ia inrnigraclon golondrina. q'ueaT fj'ncii'izar sus trabajos rctornaban a

'0(1 pais de origcn y que sc exteudlo hasta pasada la Primera Guerra Mundial: los cbreros agricolas del i'lelzogiorno 0 de Andalucia. desocupados durante el invierno de! hcrnisferio norte, se dcsplazaban para trabajar en las coscchas de~. verano del hernisferio sur. De alguna rnanera podian pagar et viaje y obtcncr un pequeno oeneficio aun cuando los salarios no Iueran altos y las condiciones de trabajo resultaran bastante duras. Las dificultades matertalcs exlstentcs para una radicaclon definitiva eran tam bien causalcs del rcgrcso de los inmlgrantes.

La inmigraclon golondrina. como tarnbien aquella que termino quedandose en cl pais, puede explicarse por factores de expulsion operantes en sus lugares de origen. que padecian una scvcra crisis econornlca. y ell menor rnedida par problemas de persecuclon politlca 0 racial. dcpendiendo de las distinlas regiones y de las Iluctuaciones de la cconornia mundial. La presion demoqraflca sobre rccursos naturales cscasos. la baja productividad agricola y la lentitud_ d.el ritmo de crectmiento industrial. que impidio la absorclon de la mano de obra desocupada , en el campo. fueron elementos que impulsaron en los paises meridionales de Europa la emigracion hacia el Plata.

15811$(11;><,,[, G. {l9(7). paq. 131.

CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880·1914)

43

Con respecto a las opiniones que sostienen que la inmlgracion golondrina era atraida por los altosjornales abonados en las actividades agricolas del pais, se ha estirnado que la ganancia obtenida por los trabajadores inmigrantes durante una estadia de seis meses era equivalente a los jornales europeos de hasta un maximo de 100 dias de labor. 5i esos inmigrantes emprendian un viaje azaroso hacia la Argentina para recibirlos mismosjornales que podia obtener en Europa en la rnitad del tlernpo. clio se explica por la gravedad de las condiciones existentes en las tierras de dondc provenian (50).

En termlnos generales, puede observarse que }o~ movirnientos migratorios resuHa[On muy fluctuantes y dependieronde dlstlntasvarlablcs. Las crisis economicas, en especial ta de 1890. tarnblen tuvieron su innuencia al producir un descenso pronunciado en el nurnero de inmigrantes. Pero, adernas de los valvenes de la coyunlura y de las dificultades materiales. la politica del gobierno. carente de toda intencR;;' dee'ncuadramiento 0 planjflcaclon. sobre todo a partir de los anos . "80. y'poco favorable a la incorporaci6n plena al pais de los inmigrantes, oompartio ta responsabilidad de esas fluctuaciones porque expuso a los recien venldos a riesgos y trabas de diverse tipo que irnpidieron su mejor asentamiento y distribucion de acuerdo con las necesidades productivas del pais.

Un buen indicador de las condiciones de la lnmigracion de la Argentina es su importancia comparativa como receptor de extranjeros. 5i bien nuestro pais se convirtio en un lmportante lugar de destino para los inrnigrantes. el prlnc lpat flujo no se dirigi6 hacia aqui. sino hacia los Esl3J;:l0s Unidos. que acogieron a mas del 60 % de la inmigracion hacia los mavores receptores. y, en menor pro porcion. hacia Canada. Par mementos. lncl..so. ta Argentina lIeg6 a ser superacia por el Brasil.

Pais 1851-1920 1861·1870 1871·1880 1881-1890 1891'1900 1901,1910 1911·1920
Total 4;.525 3.051 3.709 7.655 5.998 13.702 11.410
EE.UU 23 "53 2.315 2.812 5.247 3.688 8.795 5.736
Canada 5.138 283 220 886 321 1.453 1.975
Argent'na ~.379 150 261 B41 648 1.764 1.205
Brasil 3.~1 98 219 531 1.144 691 798
Austral~ 1323 SID SID SID SID 652 1.171
N. Zelanda U94 195 197 .'50 197 347 308
Sudafrca 217 SID SID SID SID SID 217
Fuente: ASHWo~T". WILLIAM, Bleve historia de la economia internacional desde 1850, Mexico, 1978. Cuadro t,12, Inmigracion brute en los principa/cs paises receptores (en miles de personas).

(59) Rn B~l..·V,CWA. RAUL, Acerca de la migrecion golondrina en la Republica ArgenlirJ.l.

Buenos Aires, J 98S, paqs. 538 y 539.

44

HISTORIA ECONOMICA. POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)

45

Diversos autores han tratado de explicar las dlfcrcncias cuant!tativas de los llujos de inrnigraclon 11ac1a los_ d_e§t!nos pq?lple.s_.j::n general. exlste cier!<!.~.~:lerdo _en.que. como senala ASt1WORTH. Ios trabajadores se trasladabar~ a lu~are~d?ndC estaban a su dlsposlcion muchos mas recursos de los que habia en su p~~~,:__AI menos cuatro variables parecen haber sido deLerminantcs para esas dlfer~nCL.as:

l~._(jisp'onibilida.c1_<l~. tigrras; . . . - .

1£1 disponibilidad de capital;

las diferencias salariales:

cl volurnen de la demanda de traba]o.

En todos los casos. tanto los EE.UU. como Canada ofreclan mejores condiciones que la Argentina. Ambos tcn{arlun cspaclo virgen a conquistar, ll1iel~~ras que_

' •. Ias ticrras argentinas ya h;iblall sido apropiadas. aun antes de 1£1 exp~nsloll de 1£1

'.- frontera. Tanto en las actividades agricolas como en la industria (nacia la que Sec orlcntaba una proporcion mayoritaria de los inmigrantcs) los paises del Nor_le rcgistraban una mayor orerta de capital per capita. Esto, sumado a. l~ mayor dlnarnlca del crccimicnto, generaba un mayor VOIUI11Cll de cmplco. Por U.ltIl1l0. I<.:?_ condiciones de trabajo, de vid'a y de exito en la Argentina cran conlparatLva~llellte inferiores a las ofrccidas por los [E.UU .. Canada e incluso por el sur de BrasLI y ~or Chile. En especial. 1<1 difcrencia salarial con los Eslados Unidos parece haber Sld_Q,_ manlflesta lC,O).

Hacia 1880. cuando comenzo la lruniqracion masiva. la politica de colonlzacion oficial dcla- Argentina nabla sido abandonada y 1£1 colonizilCi?n priva,~~ languidecia 0 estaba ell manes de cspeculadores. El acccso a la propiedad de J~ tierra se habia vuclto extrcmad.uncntc dificil porque las prtnclpalcs ticrras ~ cstaban distribuidas yla valoriz.icion de su precio. originada en prlncipio por s2l pucsta en explotaclon; pero tambien poria especulaciou. imposibililaban .su adquisicion. Por el contrario. la crccientc dcmanda del sector urbane. espec1<:!l:. mente en Buenos Aires y alms cludades. como consecuencia del desarrollo de la lnfracstructura y de las' actlvldaocs lerciarias y de la paulatina alllpliac~on. ~el mercado interne. fue un polo de atracclon para cl inmigrantc aunque no coincidiera con los objetivos lnlclatcs de la politica Inmigratoria. r.sto contribuyo. entre otras razones. a que la poblacion urbana creciera a un ritrno mas soslenido que 13 rural y. hacia 1914, lIegara a superarta con cierta arnplitud.

Los censos nacionatcs de 1869, 1895 Y 1914 permit en apreciar los carnbios producidos en la estructura de la poblaclon argentina COIllO resullado del proceso inmigratorio y del desarrollo economlco en esos anos.

Censo Argentinos % Extranjeros % Pob. rural % Pob. urbana % Total
1869 1.526.734 87,9 210.292 12.1 1.164.026 67,0 573~OOO 33,0 1.737.026
1895 2.950.384 74,6 1.004.527 25,4 2.294.000 58,0 1.661.000 42.0 3.954.911
1914 5.527.285 70,2 2.357.952 29,8 3.312.000 42,0 4.573.000 58,0 7.885.237
Elaboraci6n propia.
Fuente: Cornne Nacional de Geografia (1942). Cuadra 1,13. Estructure de Ja poblecion.

En primer lugar. se observa un crecimiento notable de la poblacion. que se mulliplic':l.p<?! mas <!e_~.~ t:~.35 anos, La propor~ion de extranjeros tamblen se eleva. hasta aproximarse a la tercera parte de la poblad6il totai, 'Por ultimo. sielldo" la Argentina un pais agropecuario, desde principios desiglosu poblacion era.ya

. emlnenternente urbana"he~ho que_. reflejaba el crecirniento de las actividades se'c-undarias_y te!c~~i{i~corriplementarias al modelo agroexportado_r, 'per9 tambien et caracter ·tierra-intensivo· de la produccion agricolay su <:lebil contribuci6n en

.Ia generacion de erripl~~- -,

l~~:..LA SITUACION SOCIAL

1.8.1. Las condiciones de vida

..

La evoluclon de las condiciones de vida en et periodo del "moclelo agroexportador" reconoclo matices extraordinariamente disimites. Es cierto que su anallsis resulta dificultoso desde et punta de vista cuantitativo. pues, a pesar de los profundos cam bios ocurridos en los 25 anos que precedieron a la Primera Guerra l"lundial. como senate ALEJANDRO BUNGE. "la informacion ha sido pobre. y muy escaso el interes en poseerla y en fundar en ena la acclon dirigente" (61). De alii que los escasos datos no permitan una reconstrucclon precisa de aspectos tales como la distrlbuclon funcional del ingreso y alimenten controversias sobre la evoJuci6n de algunas de las principales variables. como el "oder de cornpra de los salarios. Sin embargo, es posible delinear algunos rasgos esenciales por medio de lndicadores indirectos 0 de elementos dejuicio cualitativos. La ausencia de datos fidedignos sobre la distribucion del ingreso puede ser reemplazada parcialmente. por ejemplo. tomando en consideraclon las diferencias en los tipos de viviendas de los diversos estratos de 1£1 poblacion .

1601 /\,II\I<lIIlIl, W:lLW1, ilrcvc nistotiu de 1.1 cconomia intemeciount desde 1 850, ~Ie'\ico, 1978, pilgs. 2.33 y 234; G.""','KIJ, It. (1989), piJg. 305, Y GUIER, Lroo. "EI crccimienlo industrial argentino nasta t914 y la teoria del bien primario C)lportilble-. en G"'L~LL ZV10LA, M,'R(.''', EI regimen oligarqllico. Buellos Aires. 1975. paq, 195.

(61) Bu!'ic,[, ALEJANDRO, Una nueva Argentina. Buenos Aires, 1984, pag. 17. La edici6n original es de J 940.

46

HISTORIA ECONOMICA, POUTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)

47

I'

Esos indlcadores indirectos sugieren la exlstencla de una rnarcada polarlzaclon en la apropiaclon de la riqueza creada anualmcnte. Los propietarios terratenientes y quienes controlaban el comercio exterior lograron incrementar de manera notable su riqucza,hecho que se puso de rnaniflesto en el proceso de concentracion de la tierra en rnuy pocas manes. en la construccion de ampllos palacetes 0 en las excentricidades a 1£1 nora del turismo. Como narra FEKN5, "en los centres de placer europeos 1£1 palabra argentino se convirti6 en sin6nimo de rlqueza y lujo:

Los grandes palacios de Ia arlstocracla en torno a la Plaza San (,lartin. en Buenos Aires y los petits hotels del Barrio Norte rlvatizaban con las residencias urbanas de 1£1 aristocracia inglesa. Los magnates alquilaban para su uso particular: vagones de ferrocanil y hasta trenes enteros para transportar a sus familias y servidumbres de Sus mansiones urbanas a Sus residencias de veranco. Un estanciero se llevo consiqo vacas lecheras a Europa para asegurarse de que sus hijos tuvieran buena leche para beber durante el viaje" (61).

Como senata un aut or, miernbro de una familia aristocratica de la epOO'I y conoccdor de ese rnundo: "el fomento y d desarrollo desenfrenado de los negocios. de los capitales. de las obras pubticas. de las concesiones, de los valorcs reales a ficticios y de la especulacion engendraron una irresistible ola de agio en todos los terrenos, de tal suerte que convirti6 al pais en una inmensa casa dejuego. Ella trajo como consecuencia la corrupcion. el despilfarro, el afan del oro, la riqueza facil y ellujo irnprovisado que dio lugar £11 tipo denorninado restecuero, en su acepci6n de rico que deslumbraba en Europa con sus dilapidaciones y la exhibicion de su fortuna tan rapldamente adquirlda comogastada. Esa embriaguez corruptora se extendla a todos los terrenos. publicos y privados. administrativos, comerciales y particulates. Los excesos suntuarios llegaban a su extension maxima en joyas. en coches tirados por los Iamosos caballos ruses. en mueblcs. en palacetcs. en objetos de arte de dudoso gusto que convertian las nuevas moradas en bazares heterogeneos" (G').

Si existen pocas discrepancias sobre las condiciones de vida de los estratos mas altos, las de los sectores populares resultan mas controvertldas. Sobre este punto. FEKN5 sosticne que una parte de 1£1 riqueza se filtraba hacia las capas inferiores de los principales centros urbanos como Buenos Aires y Rosario, don de leis sectores populates habrian estado bien alirnentados, decentemente vestidos y educados hasta cierto grado (64). EI autor no aborda 10 que ocurria en el interior, pero al tomar a dichas ciudades como casos especificos deja entrever profundos desequilibrios regionales en la calidad de vida. Sin embargo, otros autores. como

P.~"EnltRI, sostienen que el vertiginoso aumento de las poblaciones y el desarrollo urbane irnpulsados por la inmigraci6n produjeron en las prtnclpates ciudades un considerable aurnenlo de 1;1 mano de obra disponible. 10 que origino una paga baja y condiciones de trabajo precarlas y extenuantes (65).

LCl::, alternativas d:1 cicio economlco condicionaron el nivel de los trabajadores urbanos de Buenos Aires. PANETTIERr sostiene que "a partir de mediados de los anos '80 comienza un largo periodo de deterioro del salario real, como consecuencia de la inflacion crccicnte y los electos de lacrisis de 1890, situacion que se prolonga hasta promediar la ultima decada del siglo", Entre 1885 y 1891, "el salario real del obrero experim:nto una reducci6n del 54 %". Desde 189{), superados los ultimos efectos de la crisis de 1890, los salarios parecen haber repuntado hasta 1899. Entre este arlo y 1903, 1£1 carestia volvlo a deteriorar el nivel de vida de los trabajadores. Un importante incremento de 1£1 demanda de mana de obra r avorecio un aurnento general de salaries entre 1904 y 1906}Pero en los anos siguientes, y hast a 1914, se produjo una constante y considerable aceleraci6n en los precios y alquileres que anulo Ias rnejoras logradas en los anos anteriores". frente a esras circunstanclas. las farnilias trabajadoras, segun senalaban estudios del Departam~nto Na.cional d~l :~abajo en 1908, recurrian at trabajo de mujeres y ninos y a la 1I~~ustna a dornicilio como recursos para suplementar Sus magros ingresos y equilibrar sus presupuestos ('"). Para el periodo que transcurre entre 1886 Y 1896, t':ll11bien JL'A:'I AlVARt:z advierte un noteirio descenso de los salaries reales. atribuido fundamental mente a 1£1 depreciacion de la moneda. Sostiene que los precios se ajustaban a una velocidad mayor que los salarlos a 1£1 desvalorizaci6n del peso frente at oro, lendencia reforzada por 13 especulacion de los comerclarrtes. Asi, aunque el salario nominal subi6 de $ 2,80 a $ 4,35 entre 1886 y 1896, et salario real descendi6 en dicho periodo de $ 2 a $ L 47, encontrando su punto mas bajo en $ 1,13 para 1894. Dado que para el primer ana la depreclaclon ya habia cornenzado, ALVAREZ supone que 1£1 disminucion del salario habria sido aun mas pronunciada (67).

Los analisis de CORTES CONDE sobre 1£1 evolucion de los salarios arribaron a otras conclusiones. Durante el periodo 1883-191 I se produjo-segun el- un incremento de los salarios reale~ .del I A % anual que beneflcio tanto a los trabajadores urbanos no calificados como a los rurales. Con el fin de ponderar los efectos de la inconvertibilidad monetaria sobre los ~alarios, el autor dividi6 et perlodo estudiado en dos subperiodos. Entre 1883 y 1899, los salarios reales de ambas categorias de trabajadores se incrementaron a una tasa anual del 2,6 .OJo. En camblo, entre 1901 Y 1912, los salarios lniclaron una declinaclon que se prolongo

(62) F[RrlS, H. 5., La Argentina, Buenos Aires, 1983, pag. ISS.

(63) IB.'KGt;P.t.,. CAKLOS,.La historie que he vivkio, Buenos Aires, 1999, pag. 85. (64) Ff.R~.s, t1. S. (I 983). pags. ISS Y 156.

(65) PA-~nl[~I, JoS[, Las primeras Ieyes obreras, Buenos Aires, 1984, pag. 7.

(66) PA~[TII[RI, JOSE. Argentina: tiistorie de un pais periterico, , 860- J 9'4, Buenos Aires, 1986, pags, 187·191.

(67) ALVAKU, J~A~, Lasguerras Civiles argentinas. Buenos Aires, 1984, paqs, I 13-116. La ediclon original es de 1910.

48

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-/914)

49

hasta 1909 para recuperarse entre 1910 Y 1912. No obstante, en cste sub~eriodo los salarios reales por hora crederon a una tasa anual del 0,9 %. Para explicar las mejoras producldas en el primer subperiodo. el autor sosticne qu.e. pes~ a la dcpreclacion de la moneda y la fuerte ernlsion monetaria. "los precios subieron menos que en el otro (subperiodo) en el que existlo estabilid3? monetaria". ~os precios de los articulos de consume, principalmente Los ahUlento?. no_ ~<?I_<? de pendlan de las oscilaclones de la tasa de cambio. sino que tambi~n estaban influidos por los precios internacionales. Asimlsmo. el autor l11e~C1ona. otros factores de no menor importanda para et comportamiento de los sal an os. I'hentras que en el primer subperiodo. a partir de 1890. se produjo una caida del nujo anual de lnrnigrantes que redujo su incidencia sobre la oferta de trabajo. en el segundo. el nurnero de inmigrantes creclo sustancialmente. Adernas. la rapida ~xpansi6n d:l area cultivada entre 1880 y 1900 permltio la absorci6n de gran cantldad de rnano de obra. rnlentras que a partir de 1900 la expansion de cultivos se mantuvo. pero a un ritmo decreciente. Finalmente, tarnbien los alquileres tuvieron sujl1s:ld~ncia sobre los salarios: descendieron en los alios '90 y experil11entaron una fuerte alza

a partir de 1907 (6Bj.

Los alquileres constituyeron un rubro de incidencia considerable en el presupueslo obrero. EI crecirniento poblacional y el masivo asentamiento de los inmigrantes en la ciudad de Buenos Aires provocaron un desequilibrio entre la oferla y la demanda de viviendas populates. Eslo oetermlno que propietarios e intermediarios impulsaran el aumento de los alquileres. destacandose la duplicaci6n de los alquileres. producida entre 1904 y 1912 Y senalada por el Anuario del Departamento de Trabajo. Esta circunstancia motive. en 1907. una insolita huelga de inquilinos que inlclada en la Capital Federal se extendi6 al interior del pais, en rcclamo de una rebaja sustancial de los alquileres y de la mejora de las condiciones higlenicas de los inmuebles.

EI problema habitacional tuvo otro aspecto que impact6 negativamente sobre las condiciones de vida de los sectores populares urbanos. Las casas de inquilinato o conventillos pasaron a ser las viviendas de muchos inmlgrantes extranjeros. de migrantes naclonales. artesanos. pcquenos comerciantes y vendedores ambulantes. Tarnblen de personas dedicadas a actividades economicas. mas 0 rnenos marginates. y de un alto porcenlaje de asalariados manuales. Alojados en aquellos viejos lnrnuebles. estos habitantes. segun una descripci6n del ministro EDUARDO WILDE. sobrevivian hacinados en cuartos que. adernas de dormitorio para las familias, eran "cornedor. cocina y despensa. patio para que jueguen los ninos y sitio donde se depositan excrernentos. a 10 rnenos tel1lporalmente. deposito de basura. alrnacen de ropa sucia y limpia, si 10 hay; rnorada de] perro y del gato. deposito de agua. alrnacen de combustibles; sitio donde arde de noche un candil.

una vela 0 una lam para; en fin, cada cuarto de estes es un pandemonium donde respi.ran. contra todas las prescripciones higlenlcas. contra las reyes del sentldo comun y del buen gusto y hasta contra las exigencias del organlsmo misrno. cuatro, cinco 0 mas personas" (59).

Mo Cantidad de Ha bhantes de la Residentes en Porcentaje
conventillos Cap~al Federal conventillos s/poblac. urba na
1880 1.770 256700 51.915 18.1
1883 1.868 3--16.500 64.1S6 18.5
1887 2.835 437.875 116.160 26,S
1904 2.462 950.891 138.188 14.5
Fuente: cuadro elat.::rado por SER[,2 BAGU. a partr de censos municipales. de estadfsticas municipales y del texto
de NICOlJlS BE~O ~lc"ENO, Buenos Ares, puerto del Rio de la Plata, capital de Ja Argentina, Buenos Aires, 1939. Cuadro 1,14. Poblaci6n de la Capital Federal residente en conventlllos.

En la zona rural pampeana. el efecto del sistema de arrendamiento condi clone las posibilidades de ascenso social de los inmigrantes. TAYLOR senalo que en los primeros tiempos -el nuevo inrnigrante no podia pasar a ser propletario inmediatamente. a no ser que hublera traido consigo un capital considerable. Fueron rnuy pocos los casos en que pudo pasar del status de peon al de propletarlo, si bien clerto numero de inmigrantes Ie declararon a este autor que esa era su lnte nclon cuando recien lIegaron al pais". Esa obturaclon del camino hacia la propledad se tradujo en el aspecto donde rue notoria la mayor carencla en la vida rural argentina: la vivienda. Ello se debia. en las zonas agricolas. "a la corta duraci6n de los contratos de arrendamiento ... Al arrendatario se.le exige que construya su propia casa y. como no se Ie asegura mas de cinco anos de ocupaci6n. no construye una buena vivienda. aunque su situaci6n flnanciera se 10 perm ita. AI final de su periodo de arrendamiento. tiene tan s610 tres opclones: venderle la casa al arrendatario que 10 sucede. trasladarla 0 abandonarla. Por 10 tanto, la construye de adobe con techo de pajao zinc- ('OJ. ScOBIE cornplementa esta descripci6n indicando que: -EI interior del hogar del agricullor era un refle]o mas amplio aun de su vida lnestable ... Unas pocas slllas 0 bancos hechos a rna no servian d~ asientos y por 10 general la casa podiajactarse de tener una mesa. Los lechos estaban compuestos de un man ticulo

(68) CORTE~ Conoe. ROCr.RTO. [f proqresoerqentino. 1880-' 914, Buenos Aires, 1979. pags. 237·240.

(69) PANETII(R1. J. (1986). pag. 183.

(70) TAYLO~. CARL. "Propiedad y distribuci6n de la tierra". en fV,roroRT, MARIO (comp.).

Economls e Historia. Contribuclones a la his/oria economics argentina, Buenos Aires, 1988. pilgs.241·244.

50

HISTORIA ECONOMICA. POLlTICA Y SOCIAL Of LA ARGENTINA

CAP, 1-EL MOOELOAGROEXPORTAOOR (1880-1914)

51

de cueros ce ovejas y poncho apilados en un rincon. y a veces. como articulo de lu]o, una cama para el chacarero y su esposa. A pesa~ ~el frio y .Ia h~me~.ad del lnvlerno. se desconoda la chlrnenea 0 la calefaccion .. , La llu':1111<lCl0n era igualmente rara ... Las instalaciones sanitarias eran desconocidas' (' I).

EI precio de los arrendamientos constituy6 otro problema paTa I?S a@r~c~lto· res. Se agudiz6 cuandola modalidad deagricultura extensiva alcanzo ~u? I}.~ites en las proximidades de la Primera Guerra f'lundial y no fl~e posible mco~porar nuevas tlerras para explotar. Entonces, para proteger su nivel de be.neficI~s, el terrateniente, enlugar de Intensiflcar la explotaci6n mediante mayores mversiones prefiri6 resarcirse "reallzandc sucesivos aumentos en los precios de los arre~da. mientos". La reacci6n de los arrendatarios se manifesto. en 1912, en el conflicto agrario denominado "el Grito de Alcorta". Los agricultores pidieron la unificaci6n del precio de los arrendamientos y se negaron a roturar los campos en un movimiento que se extendi6 desde el sur de Santa Fe hasta elnorte y el oe~le de Buenos Aires. A 10 largo del conflicto, las demandas de los arrendalanos, se amp1iaron, poniendo en evidencia las caracteristicas del sistema de arren.damlen. to: reclarnaron ta prolongaci6n de la duraci6nde los contratos Y la rebaja de ,lOS arrendamientos en dinero y de los porcentajes abonados por los aparceros. reivindiearon el derecho para criar animates dornesticos Y dedicar una parte del predio al pastoreo. ta Iibertad para contratar seguros Y maquinarias con q~ien se ereyera conveniente y la posibilidad de transfcrir el contralo de arrenctanllcnto a

quien se qulsiera (2),

E, . .mto a los salarlos de los peones rurales, BIAI.ET MASSE doeumcnt6 su caida hacia 1904. En su infonne al ministro del Interior JOAQlJlN V. GONI..~LI:1. scnalo: "Los jornalcs locos que antes se pagaban en las cosechas al peon, hasta 6, 7 Y 8 pes6s-diaries. se han reducido a 3.50 y la com ida, y no hay duda alguna de que antes de dos anos 'se reduclran a 2.500 3. Y como esos trabajos no duran mas de cuatro rncses. el golondrina no vendra al interior. donde no podra eeonomizar 10 suficicnte para su viaje de ida y vuelta: y adernas el cllma 10 Imposibilita para ir a Santa Fe y Cordoba, San Luis y f'lendoza. al Nortc" (;~).

Las condiciones laborales de los trabajadores, especialrnenle en ciertas zonas del inlerior del pais. eran. en verdad. muy precarias. Un estudio realizado per el Departamcnto Nacional del Trabajo en 1913 revelaba las caracteristicas casi Ieudales deltrabajo en los ingenios azucarcros. EI reclutamiento de mana de obra indigena se hacia a traves de contratos leoninos que los indios. carentes de inslrucci6n, firrnaban conforme a previos entendimientos verbales con los que los

rectutaban -. Los salarlos. inferiores a los de un trabajador urbane, se abonaban con vales que debian cambiarsepor productos que vendian en el almacen de la propia el11presa. BIALt:T I"IAssE, en el infonne arriba mencionado. describio sit uaciones simltares en los obrajes del nordeste del pais. en las fabricas de tanino y en los yerbat?les del Paran~, y concluia senalando que "desde Santa Fe a Jujuy. el alt11~Cen 0 proveed.~na y el credlto al obrero sobre su salario. son las annas que esgnme la explotaclon para estrujarle, sin reparar en fomenlar vieios ... m anteniendolo en un estado de embrutecimiento y de degeneraci6n fisica y moral que constltuye un peligro publico" (74).

.EsIO no implica que con el tiempo, especialmentc para los inmigrantes que vernan de Europa, las condiciones de vida y de trabajo mejoraran y se produjeran fen6menos de movilidad social ascendente, como en otras naciones en desarrollo en con~iciones similares a la Argentina de la epoca. Pero, al misrno tiempo,.2_e .man~.U_~_L_~~~n_'p<:)rml!.c~()s anoscondiciones de desigualdad y pobreza en gran

cantidad de regiones del pais. que tenian que ver con factores institucionales y sociales dificiles de carnblar.

,

1,8.2 .... ~E.!._I;:st~~~. el mo~imiento obrero y las corrientes ideo16gicas

Las organizaciones que antecedieron al rnovimiento obrero arqe ntlno se conformaron con artesanos y trabajadores de origen inmigratorio. Local izadas en las ciudades del Literal. particularmente er: :: .icnos Aires. se constituyeron sobre la base de los prineipales oficios artesanales y con proposltos mutualistas. Entre los obstaculos que el movimiento obrero debi6 superar para lograr su conformaci6n se destacaron las diferencias etnlco-culturales entre los trabajadores. la falta de compromiso de los trabajadores extranjeros con la realidad argentina y las expectativas de ascenso individual que frustraban las posibilidades de formas de

organizaci6n solldarias. '

, Por otra parte. el caracter fundamental de las actividades agropecuarias. con su fuerte dernarida de mana de obra estacional, afectaba a todos los sectores de la econornia. provocando fluctuaclones en el mercado laboral. Muchos t rabajadores de la ciudad, no solamente 105 no calific;ados, se dcsplazaron hacia et campo durante las cosec has. Esto provoco la movilidad ocupacional y geogrMica de 105 trabajadores y la escasa calificaci6n de la mana de obra.

Hacia fines del siglo XIX se distinguian, de una manera general, dos categorias de trabajadores. Por un lado, se encontraban los asalariados oeupados en las pequenas Iabricas y talleres. en el transporte. en las ernpresas de construcci6n. y en el comercio rnediano y grande. Sus condiciones de trabajo y remuneraciones

(71) ScOBIE, J"IE5. nevotucion en las pampas, J 860· J 91 O. Buenos Aires. 1968. pag. 86. (72) Cf. KU5NIR D~ W'NKLEK, LllI"NA, "Los forjadores del cereal". en Historia integral argentina, CEAL, Buenos Aires, 1980, pags. 152·155,

(73) BIAlf.r ~IA~s[, JUMI, Informe sabre et estado de las cteses obreres argentinas a comienzos del 5;gI0, torno I, Buenos Aires, 1985,

(74) BIAlf.T MASSE (1985).

.i

52

HISTORIA ECONOMICA, POL/T/CA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELQ A GROEXPORTADOR (1880-1914)

53

tend ian a fijarse confonne a la oferta y la demanda del mercado laboral y a los nivetes de productividad. Dados el retraso y la debilidad del desarrollo de la industria moderna. Ie correspondi6 a los trabajadores de los servicios -particularmente del transporte- un papel relevante en la estructuracion del movimiento obrero,

Por otro lado. aunque con caracteristicas muy distintas entre eltos. h_abia tam bien trabajadores aut6nomos. empleados del servicio dornestico y cstatales. que estaban sujetos a condiciones de contratacion y remuner~cionc:,que respondian a una dinamlca dtterente de la del otro sector de asalarlados (,.)_

Durante la decada de 18BO, aparecleron las primeras agrupaciones 0 socledades que ref1ejaban la reslstencla de los trabajadores al sistema. ~I tiernpo ~ue lentamente se multiplicaban los connictos. A partir de 1887 se Incremento el numero de huelgas. teniendo las primeras como objetivo principal el aU~T~ento_ d~ salarlos. pero luego los reclaruos se orientaron at lagro de la reduccion de la jornada laboral, No obstante. muchas medidas de fuerza desarroll~r~n ambos reclamos y. adernas de la huelga. los trabajadores comenzaron a peticionar a los poderes publicos,

I:;n junio de 1890. el Comite fnternacional obrero elevo __ 11!~ _ _soIi~i~~ld ~l Cong~es6 Nacional: Pedia la Iimitaci6n de la jornada laboral a un maximo d~ ocho horas para los adultos; la prohibici6n del trabajo de los rncnores de 14 anos; la abolici6n del trabajo nocturno, especialmente para mujeres y _ menores. la prohiblcion de ciertas industrias y sistemas de fabricaci6n perj~diciales par~ .Ia salud de los trabajadores: la prohibici6n del trabajo a destajo; la lmplementacion del seguro obligatorio para los accidentes laborales: la creaci6n de tribun~les especiales para arbltrar en los diferendos entre patrones y obreros. y otras medidas similares. No obstante, la crisis de 1 B90. al provocar desocupaci6n. ernigracion de trabajadores extranleros. una aguda degradaci6n de los salarios reales y el deterioro en las condiciones de vida de los trabajadores. produjo una disminuci6n mornentanea de la protesta obrera.

La evolucion organizativa de los asalariados estuvo acornpanada por la actividad de las corrientes politicas e ideol6gicas. Fueron grupos socialistas los prirneros en lntentar fa federation de varias socledades de oficlos en una central obrera. La Federaci6n de Trabajadores de la Republica Argentina. gestada en enero de 1891. no pudo resistir la oposici6n de los anarquistas y la inmovilidad que sucedio a la crisis del '90. por 10 que se disolvi6 pocos anos despues.

La Federaci6n publico EI Obrero, periodico desde donde se intent6 el primer anatlsls soctatlsta de la realidad argentina. En mayo de 1894. comenzo a publicarse La vanguardia,,,sumiendo la defensa de fa clase trabajadora. pasando a constltulrse. al ana siguiente, en 6rgano central del Partido Socialista.

Reproduciendo la pugna ideol6gica que. desde hacia anos. se desarroltaba en Europa. los al_larqllistas enfrentaron a los soclalistas por la direcci6n del movimiento obrero. Su predlca no pudo ser contrarrestada por los socialistas determ inando la prevatencla anarquista en las prlmeras luchas soclales de la Argentina.

Algunas condiciones particulares de nuestro pais favorecieron la notable

difuslon del anarquismo. 1'1ATsusHITA destaco las siguientes:

EI hecho de que los componentes mas nurnerosos de los sectores trabajadores eran inmigranles provenientes de Italia y Espana. donde ya habian recibido la ir:nuencia anarquista.

La situaci6n en que se encontraban los obreros inmigrantes no era tan promisoria como [0 prometian las companlas de inrnigracion. En especial despues de la crisis de 1890 y el cicio econ6mico recesivo, la condici6n de los inmigrantes sufri6 un gran deterioro.

Los inrnigrantes estaban marginados de la politlca ya que. si no se nacionalizaban, no tenian derecho a votar. En eonsecuencia. el unico recurso al que podian recurrir era la accion directa propugnada por los anarquistas. Fuede suponerse que. dado que esta marginalidad yla miseria eran cornunes a muchos trabajadores natives, tam bien estes fueron atraidos por et anarquismo.

EI desarrollo precario de la industria nacional, caracterizada por la preemineneia del sector artesanal. favoreci61a extension del anarquismo. En general. la predica anarquista atrala mas a los trabajadores artesanales que a los industriales (,G).

En contrasle COn los socialistas que propugnaban la acci6n politica por la via electoral y parlamentaria.losanarquistas. atendiendo a las condiciones descrlptas. se orientaron hacia enfrentamientos sociales de envergadura y de suma violencia. Su preferencia por la acci6n directa ponia enfasis en la huelga general como mctodo de lueha de los sindicatos.

EI periodo que seextendlo entre 1900 y 1910 se caracterizo por una fuerte conflictividad. La sindicaHzaci6n se expandi6 acompanada por connictos y h uelgas generales. Sobre la base de la mana de obra concentrada en talleres medianos y pequenos. con un porcentaje considerable de,pbreros con cierta califlcacion y, fundamentalmente, de los trabajadores del sector del transporte, surgi6 un movimiento obrero activo y dlnarnico, que se proyecto a nivel nacional. Con esta caracteristica surgieron dos centrales obreras: la anarquista Federaci6n Obrera Argentina -FOA- (creada en 190 I. Y denominada FORA en 1904) y la socialista Union General de Trabajadores (UGT) en 1902. La FO~_se transform6 en la central mas dinarnlca y activa del periodo. A su predlca antiestatista y apoliticista anadlo el impulso a las practicas de acci6n directa que caracterizaron al movlrniento obrero durante buena parte de su historia.

(75) cr. Blt5KY. EOOARDO. La fORAy el movlmiento obrero, 1900·1910. Buenos Aires. 1985.

(76) Cr. MATSUSJIITA, HIR05C111. rtovlmiento obrero argentino. J 9:50-1945, Buenos Aires. 1983.

'1

54

HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)

55

Entre i 902 Y 1910 'se produjeron side' huelgas generales e importantes manlfestaciones callejeras. EI.paro de mayor duracion tuvo lugar en mayo de 190~ . Y su detonante fue el ataque sorpreslvo de la policia a una columna obr~q_g_l.~~ conmernoraba el I Q' de mayo. O<:ho obreros Iattecleron y cuarenta_ resultaron heridos. La respuesta de am bas centrales obr.:ras Iuc un llamado a la huelga general quese prolong6 durante una semana (").

~leses despues. unjoven obrero anarquista asesi~16 al Jere d.e policia, RA:,?:, _ L. FALCON. Como en otras oportunidades durante el penodo, el goblerno dec~eto/el_ estado de sitio. Durante dos meses se deluvieron y deport~r?n nUl11.e~~sos dirigentes obreros. se clausuraron locales grell1iales y se lmpidio la edicion y circulaci6n de la prensa obrera.

En enero de 1910, se reanudo la agitaci6n sindical. EI creciente nurnero = nuelqas amenaz6 paralizar las obras de prepar~d6n de I~S festejos ~el Cent:n~no de la Revoluc16n de I'layo. EI rnovlmiento social alcanzo en esos dias el maximo nivel de agitaci6n de toda la decada. Antes de la declaraci6n de otra huctga g~l~eraL el gobierno estableci6 el estado de sitio. For su parte, grupos p~rap.ollc~ales, compuestos por miembros de las clases altas y medias, asallaron las IIlstltuclone~ obreras. La represi6n se prolong6 durante varlos meses. descabez~n.do al 1110VImicuto. A partir de cntonces. el anarquismo perdi6 s~ ~~pcll1egel11onlco sobre et rnovimiento obrcro y la organizaci6n sindical se debilito.

[I socialisrno fue la otra vertiente ideol6gica que influyo en el n.l?villli€nto obrero. 1'1 as moderado que el anarquismo, desde sus comienzos repudio ta h~elga general como estrategia sistematica del anarquisll1o: de~.uncialldo Sl~ ave.~1turenSIl10 rcvoluciouarlo. Propuso C0l110 atternativa la constitucion de orqamzaciones obrcras fuertes. estables. con un funcionarniento organico. rncjor ~~utado y me,nos laxo que et tipico de los sindicatos 3narquistas: EI~ .10 polittco. fO~lento 13 participaci6n electoral de los argentinos y 13 naturahza~lon .~e los extranJer?s COil et III is 1110 objetivo. En 10 cconomico. propuso 13 orqaruzacron de cooperativas. Y en 10 social, desarrollo et rnutuansmo y la cducacion del adulto ~ ~el menor:. transmitiendo su fe en la ciencla y la moral. A traves de la UGT, eI soclalisrno logro su heqernonia sobrc una fracci6n importanle del. n~ovilllie~1to obrcro. cOIll~u.esta per una ri1ayoria de trabajadores insertos en actlvldades hgadas a los serVICIOS.

Un exito politico provoc6 un debate en el interior del socialismo '. Con motive de ser elegido ALt'RWO L. PAlACIOS -en 1904- diputado por la Capital Federal, varlos militantes y un sector de la direcci6n partidaria subrayaron el val?r. del sindicato como embri6n de la sodedad futura y postularon que la actlvld~d revolucionaria debia desplegarse dentro del misrno. cuestionando la estrateqia partamentarista del ala liderada por JUAN B. JUSTO. Los entices fl!e~o? expulsados en 1906, fd'rmando una nueva corriente ideo16gica dentro del mO~.lmle.nto obrei 0: el sindicalismo revolucionario. Adhirieron a los metodos de accion dlrecta y a la

huelga general como metodo de lucha gremia!. A fines de 1906. desplazaron a los socialistas de la direcd6n de la UGT, adoptando una actitud neutral frente a los partidos politicos y aproximandose. en un principle. a la posicion anarquista. Hada fines de la decaca, esta corriente adquiri6gran ascendiente entre los trabajadores. Cre6 una nueva central obrera ell 1909, la Confederaci6n Obrera Regional Argentina. dentro de la cual se disolvi6 la UGT_ Aun afectada por los sucesos del

- <::enlenflrio, a diferencia de la FORA esta central obrera pudo conservar una estructura organizada.

Frente a la connictividad social del periodo 1900·1910, la politica del Estado fue oscilante. Por un lado, limit6 Sus intervenciones a un control del movlmiento social y a la represi6n de sus manlfestaciones mas extremes. por otro. reviendo su postura abstencionista, intervino en los conflictos laborales. reglamentando la vida de los sindicatos, sus derechos y obligaciones.

_ La aclividad nuelqulsticatambien fue combatida por el gobierno mediante la reprcslOnTegaCLashuelgas en 1902 (estibadores en Rosario, ferroviarios en Bahia Blanca, tranviarios y portuarios en Buenos Aires y peonesdell'lercado Central de frutos de Avellaneda) culminaron con una declaraci6n de huelga general que cstuvo a punLo de paralizar el comercio de exportaci6n. EI gobicrno logr6, precipitadamente. que el Senado aprobara fa Ley de Residencia el 22 de noviernore de cse ano. sobre la base de un proyecto del senador I'IIGlJl'l CANE de 1899. La Icy autorizaba al Poder Ejecutivo a expulsar a todo extranjero cuya conducta fuera considcrada peligrosa para la seguridad nacional 0 el orden publico.' Dos dias dcspucs. el gobicrno decret6 el estado de sitio. La policia expuls6 de inmediato .' once italianos y dicz espanoles. quienes fueron ernbarcados hacia Genova y !)ilrcelona. respectivarnente. Sin embargo, la ley no logro solucionar la conflictividad social y dcbio recurrirse, a rnenudo. a la declaraci6n del estado de sitio cuando se cnlrcntaron trabajadores y la polic!a. ya sea durante las huelgas 0 con motive de la celebraci6n del I Q de mayo.

.Lagrave tension social del ano del Centenario culrnino. el 26 dejunio de 1910, con el estallido de una bomba durante una funci6n de opera en el Te atro Colon. Al dia siguiente, laCamara de Diputados debati6 y aprob61a Ley de Defcnsa Social, sancionada por el Senado el 28 de junio. La ley prohibia el ingreso al pafs de aquellos extranjeros que hubieran cumplido condenas por delitos comunes, de los anarquistas y de quienes preconizaran el ~taque por medios violento s contra los funcionarios publicos. los gobiernos en general 0 las instituciones de 103 sociedad. Adernas prohibia la existencia de toda asociaci6n que tuviera como objeto la propagaci6n de las doctrinas anarquistas y regulaba el cerecno de reunion. finaitnente, penaba la apologia del delito y el uso de explosivos. con penas que iban desde los seis alios de prisi6n hasta la pena de rnuerte. Ajuicio de ZIMMERMNN, la ley result6 ser un instrumento erective para la represi6n del anarquismo C'").

178) Cf. ZjM~r.~N,\N~, E{)L!.~KDO A .. Los liberales retonnistes. La cuestion social en I;; Argentina, 1890·19/6, Buenos Aires. 1995.

177) Cf. UOtJiO. JUliO. EI movimiento obrero argentino (/870-/91 OJ, Buenos Aires, 1987.

56

HISTORIA ECONOMICA, POLfTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP.1-ELMODELOAGROEXPORTADOR(1880-1914j

57

J~nto a esta politica de represlon del anarquismo y,en menor medida, del soclallsmo. sectores del gobierno impulsaron la creaci6n de una legislaci6n acorde con las nuevas relaciories entre empresarios y asalarlados. EI 6 de mayo de 1904, JOAQUIN V. GbNZALEZ, rninistro del Interior en las postrlmerlas del segundo mandate de ROCA, presento al Congreso un proyecto de C6digo Nacional del Trabajo. En la fundamentaci6n del mlsmo. GONZALEZ sostenla que eI objetivo del proyecto e.ra "ellmlnar. en 10 posible. las causas de las agitaciones que se notan cada dia mas crecientes en el sene de aquellos gremios, cuyo aumento yorganizaci6n, paralelos con el desarrollo de nuestras lndustrias. del trafico comercial interior e internacional y de los grandes centres urbanos. donde se acumulan las fuerzas fabriles y se producen los fenomenos de la vida colectiva. nacen cada vez mas necesario que ellegislador Ies preste una atenclon mas profunda y busque soluciones deflnitivas a las cuestioncs de Estado que con ella se vinculan" ('~).

EI proyecto contemplaba algunas de las principales demandas del sector laboral. Instituia el contrato de trabajo, sus formalidades. el salario y las condiciones de pago. las responsabilidades de las partes, su duraci6n y extension. Establecia la obtigacion empresaria de indemnizar los accidentes de trabajo. Implantaba la jornada Iaboral de 8 horas (semana laboral de 48 lioras para los adultos y de 44 horas para los rnenores de entre 16 y 18 anos), fijaba cl descanso dominical; regulaba las condiciones taborales de mujeres y menorcs. y de seguridad e higiene en los lugares de trabajo. Disponia la creacion de la Junta Nacional del Trabajo. dependiente del Ministerio dellnlerior y conjurisdicci6n en la Capital federal, para asesorar al gobierno en materia laboral. recopilar estaofsticas y estudios y con poderes para inspeccionar a los establecimientos sometidos a su jurisdicci6n. Tamblen se creaban los Trlbunales de Concillacion y Arbitraje para dirimir controverslas dcrivadas del contrato de trabajo, inspirados en instituciones similares eslablecidas en Australia y los Estados Unidos.

Pero las disposiciones referidas a las asociaciones profesionales fueron rechazadas por lasorganizaciones obreras. EI proyecto cstablccia que la personeria

. juridica se otorgaria 5610 a aquellas sociedades que no tuvleran fines contraries a las leyes 0 la Constituci6n y que no negaran a los trabajadores Ia libertad de contratar y de trabajar. EI titulo respective del proyecto facultaba at Podcr Ejecutivo a disolver toda asociacion que incurriera en el de lito de rebellon. alzamiento contra las leyes. alteracion de la paz y el orden publico. Tanto la fORA como la UGT repudiaron el proyecto. Y. en deflnltiva. el primer intento serlo de legisJaci6n laboral no fue aprobado en el Congreso.

lgualmente. los empresarios industriales objetaron el proyecto. t:n un memorandum. dirigido a la Camara de Diputados en 1905, la Union Industrial Argentina proponia como alternativa ta formaci6n de una comisi6n de industriales y obreros para estudiar la 'sanci6n de proyectos sobre accidentes de traba]o. sobre la ocupaci6n de mujeres y nlnos. seguridad e higiene y regiamentacion de las

socledades obreras. La UI!, argumentaba que la industria local no podia afrontar los costos adicionales que irnponia la legislacion propuesta y que su sanclon colocaria a dichas Industrias en inferioridad de condiciones frente a la producclon extranjera.

EI fracaso del Intento de codificar las relaciones laborales en el pais dio paso al desarrollo, rnenos arnbicioso. de nueva legislaci6n social. En 1905, in:!P_lll$ad.a por una propuesta del diputado ALFREDO PALACIOS, se lagr6 la sanclon de-'a ley de descanso dominlcal. aunque el beneficio quedaba lirnitado al ambito capitaJino. Una vez mas, la UIA. si bien no se oponia al descanso hebdomadario, cuestion6 Ia obligaci6n de pagar los jornales el dia de descanso.

En junio de 1906, PALACIOS presento un proyecto de regulaci6n del traba]o de mujeres y nlnos, pero reclen a mediados de 1907 se inici6 su tratamiento en la Camara de Diputados. La ley final mente sancionada. procurando la proteccion de Ia salud. la sequridad. la instrucci6n y la rnoralidad de los rnenores yde las mujeres, establecia, entre otras disposlclones. que los menores de 16 alios no trabajarian mas de 8 horas por dia. ni mas de 48 horas semanales: prohibia el trabajo de estes en horarios nocturnos y determinaba que las obreras podrian dejar de concurrir a sus lugares de trabajo hasta los treinta dias despues del alumbramiento. debiendo. entretanto. conservarsele el puesto.

Cabe senalar que el curnplimiento de esta ley. como el de otras normas laborales. dej6 mucho que desear. Los proplos organismos oflciales denunciaron en repetidas oportunidadessu incumplimiento como. asimisrno. la lnacclon de los organismos de lnspeccion encargados de veri fica rio.

La conflictividad social de la primera decada qued6 clausurada hacia 1912. AI agotarse la coyuntura econ6mica favorable. se genero un excedente de mano de obra que preslono sabre el movimiento obrero y sus posibilldades reivindicativas. La crisis econ6mica, lniclada en 1913, como consecuencia de la dectinacion de las exportaciones y la caida de la construccion provocada por el cese de los pres tames y las lnversiones extranjeras, se tradujo en un abrupto crecimiento de la desocupaclon. EI estallido de la Primera Guerra Mundial acentu6 los efectos de la crisis. 10 que llevo al gobierno a publicar dos informes sobre la evoluci6n del desempleo en ta Argentina.

Elaborados por AU:.JANORO BUNGE, director tie Estadisticas de Ja Direccion Nacional de Trabajo. los informes senataban el impacto negativo sobre la ocupaci6n. EI principal fue atrlbuldo, fundamentalrnente, al descenso de la actividad en la industria de la construcci6n. Por otra parte, BUNGE puntuallzo la deficicnte estructura de distribuci6n de la mano de obra. caracterlstlca del modelo agroexportador. Existia una oferta exceslva de mano de obra por 10 que aconsejaba la creaclon de mecanlsrnos estataies que regularan la distribucion de la misma. Adernas recornendaba una selecci6n restrictive de la inmigrad6n ('1<').

(79) CHadQ en PA'[TIl[RI. J05[, Los trabajadores. Buenos Aires, 1982. paqs. 161 Y 162.

180) cr. BU~G[, A. (1984).

58

HISTORIA ECONOMICA. POLIT/CA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880·1914)

59

Ail 0 Ocupados Oesocupados Porcentaje de desocupados
s.~otal de obreros
1912 2123166 115.000 5.1
1913 2.152.184 156.304 6.7
1914 2.009.671 321.090 13,7
19.15 1983.271 3.38.580 14.5 ,
Fuente: Revista de Economfa Argentina. N' 7. enero de 1919. l 1 ,9. ~~~ECTOR AGROPECUARlO - - /L-

EI sector gan_agerQ. por su pi!rt~,Jyvotambien_. aunque de manera mas lenta. transfon~~,:!~~~~s!~n!r~~tivas_ En realload. los cambios en la agricultura estuvier?.'1 mu~_~~~c:iol1ad_o.scO_~1_1a evolucton de la~gariade:ria; ambos se condicionaron mutuamenteatraves c1e_1Ci Interaccion cfe"los cultivos de aifalfa y la siembra de

cereales. .

Enlo$anos previos a 1880 la procuccion agricola era rnuy escasa y el mercado interno se abastecia importando trigo y otros cereales, Las colonias agricolas fundadas despues de la caida de ROSAS. espccialmente en la zona central de Santa reo tuvieron un pequeno boomhacia fines de la decada de 1860. gracias a laguerra con el Paraguay. que creo. por las necesidades de abastccimiento del ejercito aliado. un mercado muy cercano a elias; pero luego comenzaron a languidecer. La falta de medios de transporte y su alto costo obligaba a los colonos y agricultores a rnantenerse muy cerca del rio Parana; la existencia de zonas dominadas por los indigenas impedia expandir la fronteraagricola-ganaderaycreaba una pe rrnanente inestabilidad en las areas de producci6n; y ia mana de obra y el capital eran insuficientes. E,I. insuficiente tarnano de las concesiones agricoias en las colcnias y la mata'Iocatlzaclon geogrilfica de algunas de elias eran otros inconvenlentes. Como scnala SCO~I!':. las colonias agricolas de Santa Fe desempenaron. un papel importante para lograr el autoabastecimiento de trigo (todavia hacia rne diados de la decada del '70 se importaban cereales y harlnas). pero fueron otras c ircunstanclas las que pcrmltleron la expansion de la agricultura (A~).

La introduccion del ferrocarril. la derrota total del "indio" y la lJegada rnasiva de inrnigrantes resuelven en parte esos r.roblcrnas y hacia 1890 el sector agricola comenzo a creccr aceleradamente. Peru . aun cuando las colonias santafesinas siguieron creciendo en la dccada de 1880. fueron las necesidadcs de la actividad ganadera. sobre todo en la provincia de Buenos Aires. las que posibilitaro.n el boom cerealero.

La expansion de la frontera no solo solucion6 el problema de la escasez de tierra. sino que permitio tam bien ampliar el tamano de las parcelas naclendotas mas rentables. au_nque como consecuencia de la interrupci6n del proceso de colontzacion. del aumento del precio de Ja tierra -q ue entre 1888 y 191 I se incremento un 130 % en la provincia de Buenos Aires y casi un 340 % en la de Santa Fe- y de la introduccion de la agricultura en la zona ganadera -sustentada en la gran propiedad terrateniente-Ia exptotaclbn agricola Lipica tendra como base el arrendamlento.

EI lcrrocarril disminuyo considerablemcnte el costo de los netcs. facilit6 la rnovilizacion de la mario de obra y difundi6 a 10 largo de las vias el cultivo de ccrcales. en especial del trigo. A su vera Iueron apareclendo pueblos y ciudades y obras de infraestruclura que facilitaron la comerclatizacion de los granos. EI mapa

Cuadro 1,15_ Desocupecion obrere en fa Argentina.

EI gobierno. con criterio asistencialista, trato de atender las necesidades de los desocupados. ~ediante dos decretos de agosto de 1914. Ionno una cornision de socorros que coordinaba la acclon de las instltucloncs de caridad y qucseria dirigida por la presidenta de la Socieoad Nacional de Beneficencia. Asimismo, se ordeno ala Direcci6n de lnrnigraclon que proveyc ra transltorlamentc de alojarnlento y manutenclon a los desempleados sin medics de subsistcncia. certificados por la comisi6n de socorros. Por su parte. la I'lunicipalidad de Buenos Aires cstablccio "cocinas populates". donde se servian 8.500 cornidas diarias, con la contri buci6n de particulares y gremios. No obstante estes cam bios de actitud del Lstado bacia los lrabajadores. perceptlbles desde principios de siglo. la mayoria de las organizaciones obreras no variaron su posicion frente al podcr publico. [I al" "illcismo y el antlcstatlsmo conservaron su vlgencla, caracterizando cl asccndcnte discurso del sindicalismo rcvolucionario. dcspues del Ccntenario.

1,9, L La agrlcultura

Ell los cuarenta anos que transcurren entre mediados de la decaoa de 1870 y la Frimera Guerra Mundial el campo argentino experime_n_!c, grallde~ cam bios.

La expansion de la agricultura fue notable, De un pais importador de granos y con s610 580_000 nectareas sembradas en 1872 paso a dccupticar esa cantidad en 1900. superando los 6.000.000 de nectarcas. y a aumentarla casi cuatro veces mas en 1914. con 22.000_000 (HI).

(81) Cornlte Nacional de Gco~rafia (19,,2). pag. 203.

:82) Scow, J. (1968), pag. 209.

,j

HISTORIA ECONOMICA. POLlTlCA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)

61

agricola-ganadero experirnento grandes carnbios al incorporarse a la agricultlJ;ra zonas hasta entonces marginales 0 dedicadas exctusivamente a.I<!.9(1_n.<idena. como el oeste y el sur de Buenos Aires. el sur de Cordoba y parte.cleL.a P~mJl.<t_~_

Un factor decisive en este sentido fue la modlflcacion del p~rfil <!~_l~~~ti_vidad ganadera debldo a la accion del frigorifico yafiricreillento de la exportaclon de

... -carnes de buena calidad, 10 que oblige a mejorar el plantel gt,lnadero y a reernplazar -los'paslos""d'uros por blandos. Se introdujo asi el cultlvo de la alfalfa y las tierras comenzaron a dlvidirse en lotes y a arrendarse para dedicar los campos a la siernbra del trigo y del maiz dejandolos luego con alfalfa para el engorde del ganado vacuno,

L; estructura de tenencia de la tierra en 1914. de acuerdo con los datos , arrojados por et tercer censo nacional, muestra la importancia del arrendamlento ,: en el desarrollo agricola y su escasa significacion en el ganadero. y el peso de los extranjeros en el total de arrendatarios._

EJ incremento de la produc<_:i6n.l de las exportaclones de trigo y maiz, los dos cereales mas impgrtante~, testimonia la magnitud de la expa_!?~i.<?n ~gri5=olaen esos anos.

Agricultores Ganaderia Total
Produclores .. miles %
Miles % miles ..
Propietarios 72.4 4-1 66,6 59 139,0 50
Argentinos 43,0 26 51.1 45 94,1 34
Exlranjeros 29,4 18 15.5 H 44.9 16
Arrendatarios 75.5 46 30.4 27 105.9 38
Argenlinos 20.9 13 20.1 18 ·',1.0 15
Exlranjeros 54.6 33 10.3 9 o·i,9 23
TotJles (') 163.1 100 1/2.3 1 ell 275,5 tOO
Argentinos 70.5 43 83,3 7~ 153.7 56
Extranieros 92.6 57 29.1 26 121,7 44
(') Incluye una categoria que el censo dencmina 'empleados·.
Fuente: Tercer censo nacional. 1914. I Trigo Maiz
Area Reodimien- Area Reodimlen·
Alios
Sembrada Produccion los kg Exportacion Sembrada Prcducclon los kg Exportacion
(hectareas] (tcneladas] por has (toneladas) (hectareas] (Ioneladas) por has (toneladas)
sernbradas sembradas
1899-1900 3.250.000 2.766.589 851 2.002.823 1.009.000 1.426.000 1.400 713.248
1900·1901 3.379.749 2.034.438 602 1.006.777 1.255_346 2510.692 2.000 1.112.290
1901·1902 3.296066 1.534.405 465 . 700.679 1.405.796 2.134.165 1.518 1.192.829
1902·1903 3.695.343 2.823.853 764 1.784.155 1,801.644 3783.452 2.100 02.104.384
1903·1904 4.320.021 3.529.100 834 2.458.007 2.100.000 4.460.000 2.119 2.469.548
1904-1905 4.903.124 4.102.600 837 3.075.081 2.787_040 3.5i4.153 1.563 2.222.289
1905-1906 5675.293 3672.231 647 2.432.271 2.787.300 4.951.000 1.822 2.693.739
1906·1907 5692.268 4.245.434 746 2.862.943 2.851.300 1.823.000 639 1.276.732
1907-1908 5.759.987 5.238.705 909 3.798.437 2.719260 3.456000 1.271 1.711.804
1908-1909 6.063.100 4.250086 701 2.680.540 2.973.900 4.500.000 1.513 2.273.412
1909·1910 5.836.550 3.565.556 611 2.048.461 3.005.000 4.450.000 1.481 2.621.294
1910·1911 6253.180 3.974.520 636 2.455.215 3.215250 703.000 219 135.659
1911-1912 6.897.000 ~.523.oo0 656 2.817.028 3.422.000 7.515.000 2.196 5.480.817
1912-1913 6.918.450 5100.000 737 2.990.217 3.830.000 4.995.000 1.304 4.508.595
1913·1914 6573.540 2.850.123 434 1.076.694 4.152.000 6.684.000 1.610 3.856.713
1914·1915 6261·000 4604.000 735 2.677.299 4.203.000 8.260.000 1.965 4.018.581
Fuente: Ccrnite Nacional de Geografia (1942) Cuadro 1,17. Area sembrada, produccion, rendimientos y 'exportaciones de trigo y maiz (1899-1915).

Cuadro 1,16. Estructura de tenencie de la tierra en 1914 (segtin nacionalidad y sctlvkied}.

Tambien es necesario destacar el proceso de mecanizaclon del agro. que, aunque lento en un principio. contribuyo a suplantar la falta de brazos y a aumentar el tamano de las chacras. Las irnportaciones de maquinaria agricola cubrieron esta necesldad ante la carencla de una producci6n na'bonal. De 1891 a 19 I e)"entraron· al pais cerca de ~OO.OOO cosechadoras y m-as-de 11.000 trilladoras.

Hasta 1890 el aumento de la producci6n agricola 5610 sirvi6 casi exclusivamente para cubrir la demanda interna, pero luego dio luqara la generacion de un exccdente. y en_ poco tlempo la Argentina se transforrno en una gran exportadora de cereales. Esto no se debio. en 10 fundamental. a un incremento de la demanda mundlal de alimentos. Incluso, en esa epoca -mediados de la decada del '90- los preclos internacfonales de los productos agropecuarios estaban en baj<L (sublrian hacia Tines de siglo) como consecueucia. entre otros factores. de la lncorporacion al mercado mundial de nuevas paises agricola·ganaderos. Los bajQ.s_ costas de producci6n. logrados par la disminuci6n de los gastos de transporte. I~_ arnplia disponibilidad de tierras y las formas predominantes de explotaclon. basadas en el arrendamiento. hicieron posibles las exportaciones argentinas y las votvlcron cornpetitivas. La crisis agricola europea y la desvalorizacion del papel rnoneda juga ron tam bien un papel significativo.

. .

i I I

.

i

l

62

HISTORIA ECONO~'JCA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTiNA

CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880·1914)

63

TOTALES ~~-,1_.!.1.:::.5~23~ --'------"]J 199.447

~ 5.887

del siglo XX era posible discriminar dieciseis niveles tecnol6gicos en furicion de la coiiiblriacion de equlpos utilizados (80). En tercer lugar. tarnblen se apreciaban diferencias tanto en la cantidad como en la modernidad de las maquinarias entre las dlstlntas areas geograficas. GAIGNARD senala quercuando aparecealgun material .rnoderno .. , s~ 12 !:l£l!!,!.~~I~ut:tente.. ~!1.~uenos f\ires,.~ v_~~es.~~l C6rd~.b('lY !..a,~2.I:ne.!~~e en Santa Fe" (8"). EI! ese marco, dicho autor evalua que, tal como se 10 encuentra en 1914: cfequipo agricola pampeano era, en su conjunto. obsoleto.

Un aspecto interesante es el de las condiciones de acceso del sector agricola a los bienes de capital en comparaclon con otras regiones de caracterlstlcas aparenternente similares, como Canada. En el caso canadiense, esas condiciones eran rnucho mas favorables, por diversas razones. La primera de ellas.s~ relacionaba con un sistema de creditos de largo plazoen condiciones ·mas ventajosas que las otorgadas en et sistema crediticio informal que predominaba en la Argentina. Entre otras casas, jugaba alii un rol significativo la propiedad de la tierra. EI mayor acceso a la tierra de los productores canadicnses. asi como una distribuci6n mas hornogenea (contrastante con la polarizaci6n en lalifundias y minifundios de la Argentina), facililaba la garantia de los creditos. dlsrninuyendo su riesgo y, por 10 tanto. su costo. La segunda se debia a que la agliculhira canadiense ocupaba unlugar central en la estrategia de producci6n rurai. mlentras cn ta Argenlina se encontraba subordinada a la ganaderia. que generaba un marco poco propicio para incorporar rnasivamente bienes de capital. Por _ ult!1110, la distribuci6n de costas entre terratenientes (queabsorbian los costas fijos) y los arrcndatarlos (que se hacfan cargo de los variables) en la Argentina dlfe ria de la de los termers canadlenses. que se veian alectados strnuttaneamente por ambos tipos de cosros. 10 que generaba un contexte y una concepcion mas favorable a lit incorporaci6n de capital fijo (''').

Otra diferencia notable con la experiencia canacJiense estuvo coustltuida POl' el desarrollo slrnultaneo de la producci6n agricola y de la industria productora de bicnes de capital destinada adicha actlvidad en Canada, frente a ta dependencia casi total de las lmportaciones en la Argentina. Una exprlcaclon de:'esta dlvergencia esta dada por el peso diferente de los terratenientes y de los industriales en arnbas soclcdadcs. Mienlras los agricultores canadienses carecian de poder y s610 tuvicron el derecho de negociar desde posiciones debiles frente a los grupos industriales, en la Argentina el poder de los terratenientes era suficienle como para bloquear la producci6n interna de bienes d~ capital que habria elevado los costos ell relaci6n con el valor de los mismos bienes provenientes del exterior (R~l.

1906-1910 L __ · . ---'

I 2.529 1 91 0.1905 .L"=:'='---_-,

89.030

56.174

1516__ 1896-1800 c=.J 28.063

. • 2.58.1

1891-1895 c=:J 26.680

Gl Cosechadori.is II Trilladores

Fuente: SCOBIE. JAMES, Revalue/on en las pampas, 1860·1910. Buenos Aires. 1968. Greiico 1,2. Importaciones de maquinarias agricolas (1891-189511906.1910).

A pesarde que el sector agropecuario incorpor6 dcctivaillente una importante dotacion de maquinarias. su importancia en los procesos productivos resulta controverlida en la literature. Para algunos autores. la mecanizaci6n fue insuficicntc. y la lecnologia utilizada. obsorcraPara otros. en cambia, rcspondia en forma aoccuada a las necesidades de ta producci6n del pais, Un analisis mas delallado permlte aflrmar que el marco tecuoiogico no rue hornogeneo.

En primer lugar.Ja tecnologia apuntaba a reemplazar mana de obra. considerada cara y escasa (u·').Por 10 tanto. desde esepunto de vista, existi6 una ditercncia en el grado de mecanizacion entre las actividades que, sin maqulnarlas. habri~~~ dcmanoado una inlensidad de mana de obra mucho mayor y aquellas otras poco intensivas en mana de obra. De alii que los avances enlos equipos de roluraci~n

y. rastrillaje 0 la tecnincac.i6n·.de_l~ producclon pecuaria. por ejel1~pl.o, eran ll1as.~ lentos que los destlnados a la cosecha (~4). En segundo lugar. exist Ian notables

. dif'ercnclas en la incorporaci6n de tecuologia entre los distintos tipos de explota-

ciones. Las explotaciones famillares. por ejernplo. dlsponian de una dotaci6n de rnaquinarias notoriamente interior a la de los medianos y grandes propietarios 0 a la de los arrendalarios de tipo capitalista, Por consiguiente, en los prlrncros anos

IB5) VII.LAr.~~Jt:L, J,l,r" 'Las ventajas compelitivas de Ia pampa" en (ielos en la his/aria. la ,'(Onomia Y '.1 socieoeti. W 3. Buenos Aires. 1992, pags. 40 y 4 I .

l851 GAIG'''.I.\, R. (19891, pag. 345.

(87) Cf. Anr.!.'1.". J;:Kt:MY, "f'inanclamiento y expansion agricola en la Argentina y el Canada, 1890·1914" en Cicto« en /.1 ~istoria, /a economis y Ja socleded. N' 3, Buenos Aires, 1992.

(88) F[!<-" II :: .. (1983), pags. 103 Y 164.

(83) BilAILms~v, A. y FOGlJt:l""~' D. (1991/, pag. 182. (84) G,\IC""", 1\. (1989), pag. 340 y 34 I.

64

HISTORIA ECONOMIGA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880,1914)

65

1.9.2. La ganaderia

La evoluci6n de la ganaderia en este periodo reconoce tres rnomentos funda~entale~n:}iie, aunque se diferencian por sus modalidadcs Y tiempo de aparlclon, coexisten por un largo lapsorla llarnada ·dcsmeri~1!zaci611" del gan~~o lanar. el comienzo del refinarniento del vacuno y 1£1 exportaCion de ganado e~ pIe y. finalmente. la axportaclon de carnes vacunas congeladas y enfrladas; ~a aparici6n del frigorifico rue la causa principal de estes cam bios ..

. t1acia 1850 la Argentina inicio el Ilamado "ciclo de 1£1 lana" basado ~~Ic. paulatlno reemplazo de la estancia vacuna tradicional, pr?~uctora de cuer?.t tasajo para la exportacion. por la estancia lanar y el predorntnto de 1£1 produc<::~I1_ y exportaci6n de Ian as. La .. industrlalizaclon deln~latcrra. Frallci~, Belgica '! ?l~os_ palses del contlriente incremento 1£1 demanda europea de ~anas Impul.sando. en la 8rgentina el desarrollo del ovino. EI ganado lanar desplazo de las mejores tierras iii vacuno quese trasfado a su vez hacia las regiones de frontera. actuando de.Pil~o como refinador del duro pasto pampeano y fa\'oreciendo de esc modo la cna del ovino que exigia pastes mas blandos. La ernpresa lanar producira modificaclones en la estructura de la producclon ganadera al dlsmlnuir la extensi6n de los predios. introducir el alambrado y aumentar la variedad de las tareas rurales (39).

Las lanas se convirtieron en el principal producto de cxportacion. y de 7.6~1_toneladas vendidas al exterior en 1850 se lIeg6a 103.900 toneladas en 1881. ano

_~n que 1£1 exportaclon de lasajo solo rue de 22.400 t01H~I~.d~. --.

EI exito que a fines de los anos '70 tuvieron los prlmeros intentos p_ara conserver las carnes en camaras frigorificas y la creacion, desde 188.3. de establecimientos destinados a la preparacion de carnes congeladas produjo electos casi inmediatos sobre la produccion ovina. iniciando el llamado pr~~eso de "desmerillizaciOn". Este conslstio en el mestizaje dell'lerino COil anirnales de rnejor rendnnlento cameo. 0 en su reemplazo por otras razas con esa cualidad.

C;_O!!!q_~<!.._Lincoln:._

Ell esta etapa. el frigorifico prefiere la carne ovina. mas pequena y reflnada. a la vacuna. Las existencias de ganado lanar aumcntaron en forma continua hasta lIegar--a-un maximo hacia fines de siqlo. cuando superaron los 74 millone~ de

'cabezas.

1888

1895

1908

1914

o Vacunos • Ovinos .)

Fuente: Comito Nacional de Geografia (1942).

Greiico 1,3. Existencia de vacunos y ovinos segun los censos (en mil/ones).

,

:.: ~c. CI-,_"~ !{._~_; ...... -,~'" -..J'~.~-',;.:" ~~¥: ' [

Entretanto. el_ganado vacuno encontro una salida gracias at desarrollo de la exportaclon de ganado en pie a Europa, para 10 cual tenia ventaj<l_s sobree_1 ovino al ser de traslado mas facil y .d~_ rnejor rendimiento. La dismlnucion de los costas de transporte. terrestre y maritimo, hizo factible 'esa exporlaci6n a pesar de la competencia de otros paises que. como los Estados Unidos. se nalfaban mas cerca de los mercados del viejo contlnente, .pero esto obedecio tam bien al mejor~rnI~.l}to del plantel ganadero. con la lntroducclon del Shorthorn y otros animates de calidad que contribuyeron a adapter la carne vacuna al gusto europeo (90).

Los vacunos criollos. que en 1888 representaban el 80 % de las exlstencias. ~isminuyer?r1 <II.?.? % en 1895 y en la provincia de Buenos Aires la proporclon en ese ano fue rnenor, ya que solo Jlegaban £II 50 % del total de las existencias provinciales: proceso que coincide con el aumento de los aJfalfares y del cultivo de trigo. linoy rnaiz. EI principal comprador de ganado en pie fue Gran Bretalia por Ia necesidad de incrementar su abastecimiento de carnes en momenta en que se

desarrollaba 1.1 guerra de los Boers en Sudafrlca, --

Pero el progreso de Ia industria frigorifica, el mayor refinamiento del ga~ado y la prohlblcion de la importacion de ganado en pie estableclda por el Reino Unido en 1900 can el argumento que el animal argentino estaba afectado por Ja aftosa =-meclda que beneficiaba a los intereses frigorificos brttanlcos=- inauguraron una nueva etapa. en la que predomina la elaboraclon y exporlaci6n de carnes vacuna

congeladas y enfriadas. .

(89) Cf. SABATO. HILD~, Cepiteiismo yganaderia en Buenos Aires. La fiebre del/anar. 1850· 1890. Buenos Aires. 1989.

(90) cr. GI~[XTT. HORACIa C. Historia economics de la ganaderia argentina. Buenos Aires. 1961.

'I

, :

66

HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

67

CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTAOOR (1880-1914)

Promedio de Yacuna Vacuna Ovina enfriada Carne Otros Tatales
quinquenias enfriada congelada y congelada Tasajo conservada
1870-1874 - - - 33.m - - 33,776
1875-1879 - - - 33.693 - - 33.693
1880·1884 - - - 23.184 - 102 23.286
1885-1889 - 155 11.406 32.309 284 571 44.725
1890·1894 - 8'13 '36.131 42.361 2789 1.582 83676
1895·1899 - 4.754 50.868 35.728 1.511 2059 94.920
1900-1904 - 64.555 73.253 17.553 2.642 2.888 160,891
1905-1909 1.495 165.777 72.173 11.774 3.423 11.849 266491
1910-1914 24.727 304.191 67.162 7,336 aS18 18.565 436.799
Elaboracion propla.
Fuente: Cornne Naconal de Geoqratra (1942). Tamafio en hectarsas Explotaciones Extension en hectareas
Total Republica -
Menos de 625 72.5 8.8
626 a 2.500 18.5 22.2
2.501 a 5.0r0 4,0 14.4
5.0010 mas 5.0 55,0
Buenos Aires
Menos de 625 71.5 16.5
626 a 2.5C0 20.8 27.5
2.501 a 5.0r0 4.7 17,0
5.0010 mas 3.0 39.0
Santa Fe
Menos de 625 82.8 15.3
626 a 2.5GC 10.6 16.0
2.501 a 50(·, .3.3 13.4
5.0010 ma; 3.3 53.3
Elaboraci6n prop'a
Fuente: Censo r02,;":cflal de 19~~. Cuadro 1,18. Exporteciones de carne (1870-/8741/910-1914) (en toneladas).

Una de las caracteristicas de la evotucton ganadera en la Pampa Hil!lleda_(!~1 esosanos es cl gran tamano medio de las explotaciones y I~ c~ncentraci6n d: ~a_ - propiedad territorial. EI censo de 1908 revela que en la provmcia de Buenos Aires los predios de me.nosde 300 nectareas. que represcntaban el 76,5 % dc~otal de explotacioncs. tenian solo cl 12 % del total de cabezas de ganado bovll1~_!el J J % de las del ovino, mientras que. en el otro extreme. los de 5.00 I hectareas Ol11itS de superficie -el 15 % del total de explotaciones+- disponian del 38,5 % ,de cabezas bovinas y el 34 % de las ovlnas (Ii).

EI ccnso de 1914 mostraba. a su vez. una corretacion inver-sa entre cl tarnano y la distribucion de las explotaciones. que va a ser una de las caracteristicas mas' rernarcablcs de Ia evolucion del agro argentino originando intensos debates sob~~_ la necesidad de diversos tiposde rclorrnas agrarias 0 impositivas. La extrema

1/ concentraci6n de la propicdad de la tierra y el predomil~ante sistema de arrcnda/:, rniento. imposibiJitarian la existencia de una clase media rural que. COn1~ en !?S J 11 Est~~os Unidos 0 en Cana~~, habia si~o "el acl~r .:~~~tral de la democratizacron 'i) politica Y de la transforrnacion productiva del pais (- ).

Cuadro 1,19. Concentrecion de la propiedad territorial en 1914 (%).

EI desarroliode la producci6n agropecuaria en estc periodo se caracteriz6 asi por la fuerte concentraci6n de la propiedad de la tierra y la explotaci6n cxtenslva. Ia mejora de los predios gracias at cuttivo de granos y alfalfa. el refinamicntodel ganado vacuno y el surgirnlento y expansion de la moderna industria frigorifica.

1.10. EL SECTOR INDUSTRIAL

:___},.,.,

/'

Antes de 1880. la industria argentina. en el sentldo moderno de la palabra. era rnuy rudirnenlaria. Los establecimientos r!lbriles proplarnente dichos casi no cxlstlan.Aqueltas industrlas ligadas ala cxplolaci6n pecuarlajradlclonal. como los saladeros 0 las graserias. se hallaban en una etapa de decli-na-ci6r;--q~e'se acentuaria con la aparicion del frigoririco y la finallzaclon del "clclo de la fana<Algunas artesanias del interior, como las textiles, todavia subsistian. segun puede apreciarse en ·105 datos del censo de 1869. pero eran de caracterdomestlco y el dcspegue econ6mico de la decada de 1880 las haria desaparecer rapldamentc.

A pesar de estas falencias. una naciente conciencia industrial com enzaba a rcvelarse. La crisis mundial de 1873. que rcpercuti6 enseguida en la Argentina, puso de ma'nifiesto la fragilidad del proceso de apertura externa Impulsado por el gobierno de MITRIC y basado en el ingreso, modesto todavia, de capitales extranjeros. y en el incremento de las exportaciones laneras, La discusi6n de la Ley de

(91) 5egull datos del Censo agropecuario nncione! de 1908.

11)21 CAY"''', LcClO. "Auqe y caida de un proyeeto de Naci6n. La politica exterior argentina, 1860- J 930". en Ge/05 en /£1 his/aria, 1<1 ecollo}l1ia y la socteoeo. N' J 7, prnucr sernestre de 1999. pilg. 194.

68

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA ~ SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1 - EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)

69

-.

'; Aduanas. en 1875 Y, 1876, dio lugar a que se plantee un agitado debate . parlamentario en el cual: revlvlendola vieja polemica proteccionismo-librecam-bio, se pUSO en- discusi6ii-'e1 modele de pais que se queria: una mayor integrad~~ a los rnercados mundiales sobre la base del desarrollo exclusive de la economia agroexportadora 0 una estructura productiva mas equilibrada donde. junto al sector agropecuario. pudiera existlr una industria nacional que hiciera poslble la aceleraci6n del crecimiento economlco y mlnlrnizara la vulnerabilidad externa,

VICENTE FIDEL LOPEZ, CML05 PELLEGRINI, DARDO R0CHA Y MIGUEL CANE defendieron est a segunda tesis. tmplicitarnente expuesta en el debate. Lop_t:z senalaba. por ejernplo. que la opci6n libreeambio-proteccionislriodependi'a del tipo de palses que ponian en practic'a una u otra poiftica. La primera de elias correspondia a aquellos que ya tenian una industria consolidada y no ternian ta eornpetencfa de otras naciones. mientras que el proteccionismo, ajustado a terrnlnos razonables. deberia ser la politica de quienes provcian materias primas a los paises industrializados. Agregaba. adernas. que no era suficlente que un pais tenga grandes riquezas naturales, sino que tam bien se neccsitaba estlrnular el trabajo productive (itl(:I!!.~_:__ trial y rnanufacturero). unico forrnador de rlqueza, ya que el valor agregado p0_t: esc traba]» a la materia prima resultaba mucno mayor que el inicial, Pl'l.n:GKI"I. por su parte, alertaba sobre las consecuencias negativas de transformer el pais en-una rnera "grarlja de las grandes naciones rnanufactureras" (''').

La sancion de la Ley de Aduanas de 1877 reflejo en parte. ya que sus

principales objetivos eran flscalcs. las proposiciones de aquellos sectores. En ella sc establccen derechos aduanerosqe .. ! lIQ 0,0 para di,:,~rsos artieulos de consume, como calzado. ropa y confecciones, y del 235 %_Qara muchos productos alimcnlicios, mcdidas que cstimularon, aunque no fueron acompanadas por ()t~s

de fomento industrial, la creaci6n 0 el desarrollo de algunos importantcs estabtecimientos fabrilesen'las decadas de 1880)' 1890.

La Icy presentaba. de todos modes. muchas incongrucncias. como en el caso de los motores diesel. que se fabricaban en el pais en pcquena escala y pagaban un arancel veinte veces menor que el de los rnotores de combustion interna que se importaban en su tota1idad. 0 como en el de la hojalata. bronce. zinc y a~_er~ •. que abonaban et -25 %. mlentras que muchos artefactos fabricados con esos rnetales no pagaban derechos e').

Estos y otros ejernplos han sido invoeados, junto con el alto porcentaje de imporiadoiie~jib_r_es.de derechos (cerea de un 30 % entre 1905 y 1919), como ':0.. testimonio del denomlnado "proteccionlsmo al reves+que habria regido la poliLica .iduanenU':dg$_<!\.i!nt~doel desarrCl,l1oindustriill_: ESta afirmaci6n ha sido discutida por algunos autores que procuraron dernostrar que la tarifa argentina no rue tan baja como se ha creido. tcniendo en cuenta su estructura. los precios internacionates y otras variables. Pero 10 cierto es que el sistema arancelario no JUvo demasiados efectos sObreelsector industrial. en espec(al_s()t;;,e-iasii~<.'I~_~_a.§ dinamicas de 1~.~p-'~c~:_Segun el censo de 1914. la importaci6n de productos textiles, por ejernplo.irepresentaba ese ano et 77 % del consume interne. y la de productos rnetalurglcos, et 67 % (95).

De alii que las discusiones sobre la cuesti6n arancelaria reaparecieran

. esporadlca pero insistentemente en el futuro. como cuando RAfAEL HERNANDEZ (hermano del autor de nertin Fierro) publica en 1885 un folleto titulado En berro ingles diez mil/ones. en el que eriticaba en forma acida la importaci6n de canes de barro cocido y. planteaba cuanto mejoraria el estado de la poblaci6n si se transformaran mas slsternatlcamente las materias primas locales y se incrementara. por ende. el ernpleo de los jornaleros del pais (96). [I planteo de HERNANDEZ diferia en esc ultimo aspecto de las posiciones defendidas por los lideres del principal partido representante de los trabajadores. el sociallsmo. que eran fervicntes 1ibrecambistas. Estos argumentaban que la protecci6n arancelaria encarecia los articulos de primera neceskiad y perjudicaba a los consurnidores. pero no tomaban en cuenta los posibles efectos sobre el volurnen de empleo 0 el nivel de los salaries ..

Un problema adicional que contribuy6 a agravar la dcsproteccci6n fue el que se gener6 con la Ley Arancelaria de 1906. que modifico a [a de 1877. La nueva norma fijaba un valor de aforo para cada producto que s610 podia ser modificado por otra ley -y hasta la decada de 1930 se produjeron nada mas qu e dos modificaclones, en 1920 y 1923-,10 que provoc6, en Ja medida en que los precios internacionales cornenzaron a distanciarse de los valores de a foro, una seria reduccion, en termlnos reales. de las tarifas. En 1910. est as representaban en promedio el 92.7 % de su valor arancelario. pero en 1916 habian descendido £II 59,4 %, yen 1918, al 33, I %.

(93) Camara de Diputados de la rtaclon. Protecci6n a la Industria Nacional. Debate de 1876, en Hevisla Estralegia. Serle Documentos N' 2. pags. 124 y sigtes .. y 195.

(94) DO"t,.",~. A. (1970). pag. 167.

(95) DIAl. ALWA~DRO, CARLOS, Enseyos sabre fa nistorie economice argentina, BuenosAires.

1975.pag.209. '

(96) Cilada por FRtGERIO. ROGwa. Sintesis de Ja historie critica de Ja economia argentina. !Buenos Aires. 1983, pag. 70.

70

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)

71

Razon entre el valor
Porcenlaje del lola I de Porcenlaje del total de . arancelario de las
derechos de lmportacicn con importaciones y su valor
Aftos derechos de importacion can real en porcenlaje 0 nivel de
respeclo al valor real de las respecto al valor arancelario
importaclones de mercaderias disminuci6n de la
proteccion (')
1903 sid 19.8 -
1907 sid 19.8 -
1908 sid 22.0 -
1909 sid 21.7 -
1910 20,1 21,6 92,7
1911 19,2 21,2 90,6
1912 18,5 21,5 80,1
1913 17.7 '20,8 84,9
1914 16,2 19,2 84,3
1915 137 18,4 74,3
1916 12,6 21,2 - 59,4
1917 11,2 23,1 48,5
1918 7,8 23.5 33,1
1919 7,5 21,3 35.0
1920 7,5 21,6 34,9
1921 9.4 21,0 45,0
rl La columna 3 es presentada en forma diferente del cuadro original.
Fuente: O.Jol ALEJANDRO, CARlOS, EnsilYOS sabre ia h,stona ecaomcs argentina, Buenos Aires, 1975, Cuadro 1.20. Derechos de impottecion y nivel de disminuc;i6n de la protecci6n (1906-1921),

En el interior exlstian en forma incipiente industrias alirnentarlas basadas en productos locales, como el azucar, de cierta envergadura. la harina y diversos tlcores. Por otra parte, en esos alios se creaban los primeros frigorificos.

EI censo de 1895 arroja resultados un poco mejores. En Buenos Aires, por ejemplo, donde pueden hacerse comparaciones respecto de jS87, el numero de empresas se duplica y los capitales aumentan en valores constantes casi cuatro veces. La situaci6n general. sin embargo, distaba de ser brillante. como puede deducirse del analisis de las cifras censales.

. EI censo de 1914, que refleja el estado de la industria en 1913. muestra ya algunos progresos significativos en clertas rarnas. EI cuadro 1,21 brinda una comparaci6n de los resultados de ambos censos. Las industrias alirnentarlas. que ya predorninaban en 1895, experimentaron un crecimiento significativo entre las des mediciones, en especial en el nurnero de establecimientos (284,3 %), la fuerza rnotriz (355.9 %) Y el personal ernpleado (177, I %). El desarrollo de esta rama se debi6 ala consolidaci6n de la industria frigorifica y ala aparici6n de establ ecimientos dedicados a la fabricaci6n de lacteos. galletitas, bebidas. etc.. que satisfacian las necesidades del creclcnte mercado Interne. En 1913, esas industrias representaban cerca del 40 % del total de establecimientos, la mitad del capital existente, el 50 % de la fuerza motrlz y mas de la mitad del valor de la producci6n.

En las dernas ramas. la cvoluci6n fue mucho mas lenta y la estructura del sector no presentaba grandes cam bios. Las industrias rnecanicas progresaron por el desarrollo de los talleres ferroviarios, que ocupaban numcroso personal y se distribuian en buena parte del territorio nacional. E.I avance de la edificaci6n. vias de comunicaci6n y otras obras de mejoramiento e infraestructura explica los cam bios en el sector de la construcci6n.

t:n la industria rnetalurgica seguian predominando los pcquenos establecimicntos y su grado de mecanizaci6n era rnuy ba]o. aunque en 1913 podia notarse un aumento respecto de las cifras insignificantes de 1895. L~dndustria tcxtil tenia muy escasa envergadura. alpunto de abastecer 5610 el 23 % del consumo interne a diferencia de la rama alimenticia que atendia ya el 91 % de la demanda local. EI rctraso textil se debia, mas que a problemas tecnicos 0 econornlcos. a la fuerte cornpetencta de los textiles importados y a la acclon de los intereses ligados a esa

lrnportaclon (97). •

EI segundo y el tercer censo nacional (l895 y 1914,_respectivam,:nte) . perrniten evaluar la evoluci6n de la industria manufacturera en el periodo~~d-:- 1914. De la epoca anterior a 1895 s610 existen informaciones fragmeillari~s. prlncipalmente un censo reallzado porIa Union Industrial Argentina. en t1)87 , sobre estabicclmientos situados en Buenos Aires, La mayoria de tas tndustrlas existcntes entonces no eran verdaderas fabrlcas. sino talleres basados en ~! trabajo manual. con escasa 0 nula mecanizaci6n. La fabrlca de carnisas mas irnportante. por cjemplo, empleaba 5610 un motor de I HP. yen toda la ciudad de Buenos Aires los cuatrocientos establecimientos industriales mas lmportantes rcunian en eonjunto, en tuerza rnotriz. 1.500 HP. La mayoria de ellos se dedicaba

- ala translormaclcn de materias primas producidas en el pais y predominaban en especial las lndustrlas del cuero yde la madera. La industria textil era muy precaria. y la meta\Vrgica, aunque numerosa. estaba basada en talleres rnecanlcos. herrerias y hojalaterias.

I II

(97) DORfMAN, A. (1970), paqs, 209 y slgtes.

CAP. ',- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)

73

72

HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

Estableeimientos lncrem, Capital lnerem.
1895 1913 1895 1913
Rllbro relat. relal.
N° % N- % % Miles % Miles 6' %
..
mSn mSn
Alimentaci6n 4.935 21,3 18.983 38.9 284,9 226.496 47,4 763.773 42.7 237.2
Veslido y tocador 5713 24,7 7.081 14,5 23,9 45.087 9,4 100.178 5,6 122.2
Construccioi 3.995 17,3 8.582 17,6 114.8 46.532 9,7 216.182 12,0 364,6
Muebles y rodados 2.259 9,8 4.441 9,1 97,1 23.010 4,8 62.639 3.5 172.2
Misli;;o y de orneio 949 4,1 996 2,0 0,5 8.569 1,8 14546 0,8 69,8
Metales y anexos 3.163 13,7 3.275 6,7 0,3 26.479 5.6 107.620 6.0 306,4
Prod. quimicos 317 1,4 667 1,2 110,4 12.902 2,7 38.013 2.1 194,6
Mes griificas 427 1,8 1.439 3,0 137,0 9.010 1,9 32,982 1,9 266,1
Fibras hiladas
ylejidas - - 2458 6,0 - - - 34.423 1.9 -
Varios 1.367 5,9 957 2.0 ·30,0 79.727 16.7 417.306 23,4 423,4
Totales 23.126 100.0 48.779 100,0, 110,9 477.812 100,0 1.787.662 100,0 274,1
Fuerza Motrlz Inerem. Personal lncrem,
Rubro 1895 1913 relat. 1895 1913 relat.
HP % HP 00 % N' % N' ~~ %
'0
Allffientacion 35.373 59,S 164.600 24,3 365.9 48.656 29,1 134.832 32.9 177,1
Veslido y tocador 1.686 2.8 5784 0,9 243,1 32.559 19.5 57.764 U,I 77.4
Consnuccion 10.486 17.6 44.570 6.6 325.0 30.159 1'l.3 87.317 21,3 186,1
Muebles y rodados 696 1.1 9.026 1,3 1.196,8 12.721 7,6 29.007 7,1 128,0
Artistico y de ornalo 25 - 442 - 1.668,0 2.560 1.S 4.294 1,0 67.9
Metales y anexos 2.122 3.6 17.935 2,6 745,2 14.631 8.8 29.327 7.2 100,4
Prod. quimicos 1.850 3,1 4.915 0,7 165,7 4.712 2,8 9,986 2.4 111.9
Mes graficas 459 1,0 3.058 O,S 556,2 5.080 3,0 13.286 '3.2 151.S
Fibras hiladas
ylejidas - - 10.203 1,S - - - 15.560 3.8 -
Varios 6.730 11.3 418.036 61,6 6.111,6 15.757 9,4 28.815 7.0 82,9
Totales 59.427 100,0 578.757 100.0 1.042,2 167.195 ieco 410.201 100.0 145.9
Elaboracioo propia. En 1895 el sector Fibras. hilados y lejidos se incluye en Induslrias varas, Denlro del sector
Alimentacioo se han incorporado en 1895 induslrias que figuraban por separado: Frigorificos y saladeros: Molinos
harineros; lngenios azucareros: Vin~, cerveza y destilerias de alcohol. Para 1895 no se tienen datos sobre el Valor
de la Produccion.
Fuentes: Segundo censo nacional. 1895, y Ierce ceosanscooet, 1914. 15 % del P.e,1fi:11. I~P,xs~lo un, acontecimiento externo corno Ia Primera Guerra ~Iundial. at cerrar los-mercados europeos. pe~:mitjii3ii1idar un'inten-so, 'a un q'ue breve, proceso de sustituci6n de importaciones que carnblaria en parte Ci perm indust(iaJ.J~).

,,

I,ll. EL COMERCIO EXTERIOR

EI comercio exterior es el exponente mas representative de la evoluci6n del modele agroexportador implementado en la decade de 1880.·La Argentina se transform6 en pocos anos en una importante proveedora de alimentos en los mercados mundiales y sus necesidades internas fueron cubiertas en 10 ese nclal mediante la importaci6n de biene_~ y servicio~ de otros paises del mundo.

Pero esta incorporaci6n a la divisi6n internacional del trabajo vigente en la epoca no se realize en forma indis~!j.'!1inada: desde entonces Gran Bretafla ilia anudando estrechos lazes econ6micos y comerciales con el pais del Plata, prolongaci6n de sus inversiones de capital ysus prestarnos financieros, aunque los vinculos con otros paises europe os, primero. y con los Estados Unidos, mas tarde, fueron tarnbien importantes.

Si se analiza el valor del total de exportaciones e importaciones y el saldo de

la balanza comercial, puede observarse. como se ve en el cuadro 1,22, que entre, 1888 y 1914, hubo dos quinquenios, 1880-1884 y 1885-J899, que en realidad __ fueron 9. anos consecutivos, de 1882 a J 890, con saldos nega~iv.~s!,_'~ll~ pronunciados en el segundo de ellos. mientras que los quinquenios postertores lienen un superavif cornerclat que alcanza su maximo valor en el periodol 905-::" 1909. En los primeros anos de implementaci6n del modelo agroexportador existio

un neto predominio de las irnportaciones como consecuencia del gran Ilujo de bienes lnterrnedlos y de capital que acompail6 la corriente de inversiones. y del incremento de los bienes de consumo importados resultante de la inmigraci6n y

la mayor disponibilidad de ingresos.

La puesta en producci6n de la potencial riqueza agropecua~~a. req,':Ii,ri~ la rnaduraclon de aquetlas inversiones (extension de las vias ferreas, construcci6n de las obras de infraestructura. etc.) y la balanza comercial comenz6 a arrojar saldos posltlvos a principios de la decada de 1890, respondiendo al incremento de la producclon y de las exportaclones. Reclen en J 891, debido ala fuerte dismin uci6n de las importaciones, producto deIa crisis econ6mica que se desat6 el ano anterior. aparece un superavit en la balanza comerclal, Esta_situacion se consolldo a principles del siglo XX cuando las importaciones retomaron su nivel previa a la crisis y 10 superaron rapidamente. pero sin que las exportaclones cedieran en su

Cuadro 1,21. La industria argentina segun los censos de 1895 y 1914.

Hacia 19131a industriajugaba un papel secundario en el desarr()l~o economico del pais y su crecimiento era menor que el de las importaciones. Si bien entre 1895 y 1913 se advlerte un cierto avarice en el personal ernpleado y la fuerza motriz utilizada,esto ultimo teniendo en cuenta el grado casi nulo de mecanizaci6n de fines de siglo, ese progreso se realize en beneficio de las industrias Ii gad as a la exportaci6n (como los frigorificos), al transporte y a la construcci6n, y al consumo local de alimentos. EI sector manufacturero representaba un escaso

(98) cr. CEPAL (1958).

74

HISTORIA ECONOMICA. POUTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELOAGF?OEXPORTADOR (1880-1914)

75

Promedio Inlercambio tmportecion Said a del mSn por ha~i!3nte
de los comercial Exportacicn intercarabie
quinqcenios (mill ones mSn) (millor.es mSn) (mi11ones mSn) (miliones mSn) Erportacion lmpcrtacicn
1865·1869 154 68 86 ·18 39 51
1870·1874 220 ss 131 ·42 45 65
1875·1879 207 105 102 3 45 45
1880·1884 291 139 152 ·13 52 58
1835·1889 465 195 270 ·75 63 88
1&90·1894 457 234 223 II 65 62
1895·1899 .539 298 2-11 57 70 57
1900·1904 743 448 295 153 92 60
1905·1909 1.368 761 607 154 131 104
1910·1914 1.912 980 932 48 136 130
Fuente: Cornse Nacional de Geogralia (1942). Prod. Prod. OIros
Promedio de ganaderos .% 3gricolas " productos Tolal
los periodos •• 0 %
(millones de mSn) (millones de mSn) (millones de mSn) (millones de mSn)
1871·1874 92 94,S ~ 0.3 3 5,2 95
1875·1879 101 93,0 3 2.3 2 4,7 106
1880·1884 124 89,1 9 6,7 6 4.2 139
1885·1889 168 80,7 35 16.£ 6 2.7 209
189Q·189~ 155 66,4 67 28,8 11 4.8 233
1895·1899 192 64,2 93 31.1 14 4.7 299
'1900· 1904 219 48.7 209 46,6 21 4,7 4~9
1905-1909 298 39,2 438 57,S 25 3,3 761
1910·1914 442 45,1 497 50,8 41 4,1 960
Fuente: Ccrnite Nacional de Geografia (1942). marcha ascendente: el ritmo de crcclmicnto del valor de est as ultimas sera mayor que el de las primeras. ayudado por una mejora siqniflcatlva en los terrllin~:od intercambio que entre i 903 Y 1909 suben sostcnidamente, de 109,6 a lSI, 7 (~).

Cuadro 1,23, vetor de las exportaciones por grupos de productos (1871-187411910-1914) (en mil/ones de pesos moneda naciona/).

Cuadro 1,22. EI comercio exterior argentino por quinquenios (1865-186911910-1914) (va/ores rea/es en pesos moneda naciona/).

En el caso de las exportaciones ganaderas predominan netamente las lanarcs hasta fines de siglo. pero a partir del quinquenio 1905-1909 las carnes, con un 38,2 % del totat.se convirtieron en el principal producto ganadero de exportaci6n. En 10 que respecta a los productos agricolas, los cereales representaron -desde que se inicia el boom agrario- entre el 90 y el 95 % del total de productos exportados derivados de la - aqrlcultiira." tf t"rigo y ·el'nlaiz. alternandos e en la primacia segu.n .Io~ a_r~_<?s; 'com'partieron por mitades el grucso del rnercado de cxportacion. ,con c~rcad€:40 millones de toneladas para cad a uno de etlos en el"

conjunto del periodoI8_80:19 \~~ -----

EI crecimiento de las exportaclones argentinas de granos en los m ercados mundiales produjo un cambio en la ubicaci6n relativa del pais dentro de las principa1es naciones exportadoras. como 10 ejemplifica el graflco slguierite.

Asi, en los tres ultlmos quinqucnios del periodo la balanza comercia1 sera fuertemente posiliva. La composici6n de las exportaciones porgrupo de prod'i:lctostestimonia el espcctacular incremento de las exportaciones agricolas qu~. de

. rep_r~s~!.!@_r_un '6, 7 % del total ~'!.l. 880.:.1884 elevaron su particlpacion basta cerca de un 60 % .en 1905-1909. desplazando de su tradicional prirnacia a los productos ganaderos. j'llentras que la exportaci6n de estos ultirnos creci6 a un ritrno regular desde principles de la decada de 1890, las ventas al exterior de productos agrico1as aurncntaron siete veces y media en el misrno periodo. teniendo en cuenta-'os valores medics anuales.

(99) DI Tw.'. G",,>o y ZYMfI.'IA". ~IA~lJ'L Las euioes del desarrollo economico argentino, BUf!nos Aires. J 967. pags. 268 y 269.

1888

t

6) ARGENTINA IB 300.000

5) CANADA iii 500.000

4) AUSTRALIA m 600.000

3) RUMANIA EiES. 1.700.000

2) 'EE.UU. ffiQSk\ii::RftSffif--m 3.900.000

76

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP, 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)

77

1907

Dentro de! S9-'liu!1to de los bienes de consumo. los textiles tuvieron desde 1884 una participaci6n dominante en todo el perlodo: cerca de la mitad del total de aqueilos, L~ blenes de capital dependieron en gran medida del comportamiento de las importaciones de material ferroviario que se desarrollaron en cuatrograndes oleadas siguiendo el proceso de inverslones: 1882-1885. 1888-1892. 1905-1 910 yJ ~11 I9..!_~·po~ I~ que' el\'-alorprOrllediclde-!Os quinquenios comprendldos entr~ - 1885 Y 1894 no se corresponde plenarnente con la realidad, En el caso de las materias-primas etaumento constante de 5U particjpacion se deb_i_<L<i1 }u.ertc crecimiento de los materiales para la construcci6n (obras de infraestructura y urbanizaci6n) y de los combustibles, sobre todo carbon para los Ierrocarnles.

La importancia de los bienes comprados al exterior en el funcionamiento de o la economia de la epoca esta deterrninada por el hecho de que representaron ef r ,\'Y/, todo el periodo casi la cuarta parte del valor del producto bruto interno (100). :h t~~".\

- EI ultimo aspecto de la estructura del comercio exterior que es necesario ~~

analizar es el de la importacion y exportaci6n de bienes por paises de origen y . destino. Los mercados compradores y proveedores relativarnente diversificados de los anos lnlclales del periodo se concentraron hacia el fin del mismo en Gran Bretaiia. que se convirti6 en un socio comercial privileglado completando L __ reforzando las corrientes de capitales y servicios que venian de ese pais. EI siguiente cuadro brinda una informacion detallada de la estructura de las exportaclones e importaciones para las princlpales naclonesque come_rci"'!"1a.n_cgn_)_a Argentina entre 1881 y 1912.

6) AUSTRALIA DB! 900.000

5) CANADA '*"&i"ia 1'.460.000

4) RUMANIA t.1'Mtr~"f¢$t*~ 3.200000

Fuente: V AZQUEZ,PAESEOO. V~CENTE. EI caso argentino, 1875·1914, Buenos Aires, 1971.

Grafico 1,4. Principales exportadores de granos 1888-1907 (en toneladas).

EI comercio de irnpor~a_(:i6~n rnueslra otro aspecto relevantede la eSl[¥-~~ra agraexportadora. La composici6n por grupo de productos. por ejernplo. rnd~ca -que. salvo en el quinquenio 1910·1914, donde es superada par las ~s primas. In importaci6n de bienes de consume fue proporclonatmente ja ~~~ importante en los 35 ar10S del periodo estudiado. aunq~e decaiga dcsde .p~I.~~rp.l? de siglo. en tanto que la importaci6n de bienes de capital tuvo u~a p~rlrcr~~Clon . irregular: superando en algunos anos a las materias prima~. pero ~111 sallr del t~r lugar. si se tiene en cuenta el promedio de todos los qumqueruos.

Promedio Bienes de con sumo Bienes de capital Materias prim as Total
de los % mill.$oro % (mill, Soro)
perfodos mill, S oro % mill. S oro
1880~18S4 45.6 68.0 10,7 16,0 10,7 16,0 67,0
1885·1889 59,9 49,9 26,9 22,4 33.3 27,7 120.1
1890·1894 51,0 52,1 21.2 21,7 25.7 26,2 97,9
1895·1899 53.4 59,9 9,4 8,9 33,0 31,2 105,8
1900-1904 68,9 53.4 15,2 11.B 44,8 34.B 128,9
1905·1909 108,8 40,7 58.8 22,0 99,5 37,3 267,1
1910·1914 ISI,B 36,0 57.9 13,7 212,2 50.3 421.9
Eiabor3cion p~opia .' .. . '
Fuentes: Anuarios de comercio exterior argentina. VAlO\JEZ·PRESEOO. V~CENTE. Estadlstlcas hlstoflcas argentinas.
1875·1914. Buenos Aires. 1971. Gran Brelana Francia Alemanla EE.UU. Belgica ltalia Espana Otros paises EXp.
per
Ano aIde-
Exp. Imp. Exp. Imp. Exp. Imp. Exp. Imp. Exp. Imp. Exp. Imp. Exp. Imp. Exp, Imp. n~s
1881 6.9 28.0 27.6 18.0 6,9 6,3 6,9 72 22.4 5.4 4.3 4.5 1.7 5.4 23.3 25,2 -
1882 10,0 37.9 35,0 19,3 8,8 8,7 5.8 6,2 20.0 3.7 2.5 4.3 2,5 4.3 15,9 15,6 -
1883 10.0 31.9 35.0 19,3 8,8 8,7 5.8 6,2 20.0 3.7 2,5 4.3 2,5 4,3 15,9 15,6 -
1884 10.3 32,4 32.4 17,6 102 9,0 5.S 8,0 21,3 7.4 2.9 4.3 2,2 4,8 14.7 16,5 -
1885 13,1 38,0 28,6 152 10,1 7,6 6,5 7,6 17.9 7.6 3.0 4,4 2.4 3,3 18.4 16,3 -
1886 14.3 35,1 31,4 17,8 10,0 8,4 5,0 7,9 15,0 8,4 3,6 4.7 1,4 3.7 19.3 14,1 -
1887 20,1 28.9 28.4 19,1 11,8 10,2 7,1 8,9 14.2 9.4 3.6 6.0 1,8 4,3 13.0 132 -
181'8 17,5 34,2 2a.o 11,5 13.0 10,1 6.5 7.8 16.5 8,6 2,5 5,8 3,5 3,1 12,5 12,9 -
1889 12,2 34,3 30,9 182 13,8 9,1 6,1 7,0 13.4 8,~, 3,8 6.1 2,8 2.7 17.5 14,1 -
1890 18.8 40,1 26,3 13,7 11,4 8,5 5,9 6,7 11.9 7,7 3,0 6.0 2,0 2.8 20,7 16,5 -
1891 16,0 41.8 23,3 11,9 11,2 9,0 3,9 4.4 17.5 9.0 3,4 6.0 0,9 2,2 23,8 15,7 -
1892 17,6 33.3 24.7 11.5 14,5 10,9 7,4 7,7 12,9 7.1 3,2 8.7 2,2 22 19.1 18,6 -
1893 19,7 33.3 19.1 12,5 10,6 11,5 3.7 9,9 11.2 9.9 3.7 9.9 2,1 3.1 29,3 9,9 -
1894 19.7 35,4 18.2 10,8 11,3 10,8 4,9 10,8 12,3 9.7 3,0 9.7 2,6 1.6 28.1 21,1 -
1895 12,5 41.1 16,7 9,5 10,8 11,6 7.5 6,3 12,9 7.9 2,9 10.5 1,3 2.6 20,4 10.5 15,0
1896 12.4 39,7 19,7 10,7 11.1 12,1 5,5 9,8 10.2 7.6 3,0 10.3 0,9 2.7 21,4 7,1 15.8
1897 12.9 36,6 21,8 11,2 13,9 11,2 8,4 10,1 8.9 8,1 3,9 10,7 1,5 3,0 21,8 9,1 6.9
189B 14.2 36,3 22.4 9.3 14,9 10.7 4,5 10,2 10.1 B,B 4,1 12.6 0,7 2.3 16,4 9,8 12,7
lB99 11.6 37,2 22,2 9.0 15,7 10,7 4,0 12,B 13.0 7.1 2,7 11.5 0,8 2.6 14,6 8,1 15.4 Cuadro 1,24. Composici6n de las importaciones por grupos de productos (1880-1914) (en mil/ones de pesos oro).

1100) DtAl. Alr.JANDRO, C. (1975). pag. 28.

78

HISTORIA ECONOMICA. POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

1900 15.5 29.6 12.6 '9,3 12,9 14,2 4,5 11,5 8.1 7.5 2.9 12.8 1.3 3.1 2il.l 12.4 22.2
1901 17.9 31.6 17.0 8.8 12.5 14,0 5.4 13.1 7,8 5.3 2.1 12.7 1.2 3.5 17.3 8.8 11,6
1902 19.8 35.9 16,1 8.7 12.8 12,6 5,6 i2.6 7,5 4.2 2.2 11.7 1.1 2.9 ,0.1 10,3 14.8
1903 16.3 34,0 1M 9.1 12,0 13.0 3.6 12.2 9,0 4.4 2.0 11,1 i.o 2.7 IS.7 13.7 22.0
1904 13.8 34,4 11,6 9,1 11.0 13,6 3.8 12.8 6.4 4.8 . 1,7 10.1 0.7 2.4 us 12.8 36.4
1905 13.8 33.2 11.5 10,2 11.5 14.1 4.8 13.7 6.3 4,4 2.0 9,8 O.S 3.4 15.6 11.2 33.7
1906 14.7 35,0 12,1 9.6 15.3 14,3 4.6 l' 4 8,7 4.4 2.4 8.8 0.9 2.8 10.3 10.7 33.0
1907 18,1 34.1 12.5 8.9 12.3 15,3 3.7 13.3 10.0 4.0 1,7 8.4 0.7 2.5 i.6 12.9 31,4
1908 21.3 34.0 7.6 10.3 9.4 13.9 3.6 i3.0 9.7 4.6 2.2 9.0 0.7 3.1 8.5 12.1 37.0
1909 20.3 32.7 9.8 12,1 10,3 14.5 6.5 14.2 10.3 4.5 3.1 8.7 0.6 3.\ 92 12.4 29.7
1910 21.6 31.0 9.9 13.3 12.1 17.3 6.8 13.6 8.2 5.5 2.7 8.9 0.3 3.0 11.2 11.3 26.7
1911 28.2 29.4 12.0 10.3 1.3.3 17.8 7.6 14.2 10.9 5.3 4.2 7.9 cs 3.~ 12.6 12.1 '06
1912 25.7 30.8 7,5 9,7 11.1 16.5 6,8 15.3 7,7 5,3 0.7 8.3 3.3 3.0 13.2 11.1 22.9
Elaboraci6n propia.
Fuente: Arluarios de comercio exteriOf argenMO; V AZQIJEZ-PAESWO, V,CENTE, ESfadislic<lS his/on'cas l'geminas, 1875·
191{ Buenos Aires, 1971. CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)

79

. La trascendencia del comerclo anglo-argentino (cerca del "'0 01 d I '

. - I ' .» ,0 e comercio

exterior naciona en esa epoca) obliga a observar rna' 5 detail d t .

_ a amen e su conteni-

do, EI cuadro 1,26 ilustra sobre et tipo de bienes que c - ti

- - onsrs ran ese oornerclo y

sobre su evoluclon entre 1900 y 1914_

Cuadro 1.25. Comercio exterior argentino por destino y origen (1881-1912) [composicion porcentusl].

Exportaciones al Reino Unido
Articulos Millones de pesos oro Porcentaje del R.U. sobre el total
1900 1~14 1900 1914
Trigo 5.8 7,3 12.0 19,6
Cameros congela:!os 4,5 4.1 100,0 89.3
Carne bovina ccr.~elada y envas 2.5 30.8 100,0 83,5
Maiz
1.9 8,1 15.6 10,4
Animales bovinos
1,4 - 37,0 -
Lino
1.3 5.6 12.6 13.1
Azucar
1.2 4.5 99,6 87.2
Cueros anares 1,1 - 15.2
Sebo y grasa 1.1 -
lana sucia 2.4 40,3 31,2
0.7 10.5 2.6 22,4
Importaciones del Reina Unido
Articulos Millones de pesos oro Porcenlaje del A.U, sobre el lotal
1900 1914 1900 1914
Telas de algod6n 9,2 6,4 64,0 50,9
Carbon
4,6 22,7 99,6 94,7
Telas de lana
3,0 4.3 55,2 62,0
Hierro galvanizaec 1.5 2.1 77,7 42,2
Maler. para ferrocarriles 1,2 3,2 73,2 78,6
locomoloras
0,3 2,9 84,0 72.2
Vagones para fefTccamles - 1.8 60,7
Hierro Irabajado -
0,5 4,7 28,6 79,6
Elaboraci6n propia
Fuente: BUNGE, A..EJANOAO. La economia argenlina, Buenos Aires, 1930 5e destaca. ante todo. la importancia de Francia y Bclgica como mercados de exportaclon hasta fines del siglo XIX_ orandes cornpradorcs de lana para la fabricaci6n de productos textiles y alfornbras. su participaci6n decayo rapidatiien, te cuando el rciclo de la lana" fue reemplazado por el rclclo de las carnes" mientras creci6 la de Gran Bretaiia.

A.partir de 1895, sin embargo, las cifras de exportaciones se vieron sensiblemente aueraoas porque la estadistlca oflclal registra un nuevo rubro: el de las exportaciones "por ordenes". es declr. productos que se embarcaban a deterrnlnados puertos europeos. por 10 general britanlcos. pero sin que se tuviera conocimiento de su verdadero destlno final. Tornando las cifras de importacion de productos argentinos de las estadisticas de los ocho principalcs paises que comerciaban con el nuestro, y adaptando su estructura porcentual a las medici ones argentinas, puede "deduclrse que del 20 al 30 % de esas exportaciones "por ordenes" tenia corif6

destine final el Reino Unido y el res to se repartia equltatlvarnente -con l6gicas variaciones anuales- entre los dernas paises. Este calculo coincide con la citra del 25 % que las autoridades oficlales de la epoca atribuian a Gran Brelalia_ La participaci6n britanica se etevarla. entonces. conslderablernente ('O').

En cuanto a las importactones. desde la decada del'80 el predominio brltanico fue muymarcado ysu partlclpaclon representaba en promedio. entre 1880y 19 14, mas de lin tercio del total de los bicnes importados.

Cuadro 1.26. Prineipales erticutos exportados e importados hac/a y desde ei Reino Unido en 1900 y 1914 (en mil/ones de pesos oro).

. La ecuaci6n cornercial con Gran Bretaiia se basaba, pues en el Intercambro

:e carne~ v. en rnenor m~dida, de otros productos agropeCua~ios, contra tejidos

. e algodon y lana, carbon de piedra, material ferroviario y hierro. Este era el ,_fund~menlo de la larga relaci6n comercial con aquel pais, que por su importanci;-re~all~a en Iii' estructura del comercio exterior imprimi6 a este algunas d'e sus

pnnClpales caracteristicas_ - . -

(10 I) BU.~G~. ALEJAN!JRo, La economie argentina, Buenos Aires, 1930, pag. 161, Y VAZQL'ElPK[SEl>O. V, t:stadisticas historicas ... , (1971), paqs. 67 y 68_

80

HISTOAIA ECONOMICA, POLITICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

La balanza comercial entre ambas naciones fue dcflcitaria para la A.rgentl~a31 10 largo del siglo XIX, para equilibrarse tuego. si se incluyen = e.xpo~aclones por ordenes", al comenzar el siglo XX, y empezo a arrojar un superavit casi permanen:e a partir de 1914,10 que perrnitio financi~r una p~r~e .de la deuda ~xternalY del flujo de intereses y dividendos de las inverslones britantcas en el pais.

,

\,

1,12. EL SISTEMA FINANCIERO Y BANCARIO

1,12,1. El sistema monetario y la crisis de 1885

( .- Antes de 1880, el sistema monetario argentino -si asl podia.lI~marsele- se

caracterizaba por su anarquia. Las provincias usabanmonedas dISllll~?S de .or? y plata que tomaban valores diferentes en ~ada una. ~e elias. Tamblen cx~stlan monedas de papel. convertibles 0 inconvertlbles, etllltidas por el Banco NaClon~L los bancos provinciates 0 los bancos prlvados. y solian usarse mon.ed~s extranjeras, segun ta importancia de tas relaciones economicas de cad a provmcia con otros

paises 0 su valor intrinseco.

En 1867. se estableci6 en Buenos Aires una Oflcina de Cambios anex~ al Banco de la Provincia, cuya fun cion era dar papel por oro Y o~o. por papel al tipo de 25 por 1. EI regimen de conversion tuvo exito hasta la cn~I~. d~ 1873·1875. Recibi6 en esos anos cerca de 17 mitlones de pesos oro y emilio btuetes por 20 millones de pesos papel como contrapartida de esos depositos .. Fero ello fc .m resultado de los ernprestitos obtenidos en Inglaterra para finanCiar la gue~?con el Paraguay y de OlTOS financiamientos extern os destinados a ~a :onstrucclon ?~ ferrocarriles y obras de infraestructura. La corrie~te de em~restltos del exterior supero. hasta la mencionada crisis, los comprornrsos del pais con el mu~do y Ta oterta de cambios fue mayor que la delllanda, producicndo una considerable lmportaclon de oro y valorizando el papclmoneda. Esto expllca I.a re\ativa fo~una de la Oficina de Cambios. hasta que la detendon del flujo de capitales extranjeros origlno un movimiento inverso y rcdu]o las resen.:as en f0n:"? .tan abrupla que el gobierno se vio obligado. en 1876, a decretar la 1I1convertlblltdad.

En 1875. a pesarde la crisis, y para terminarcon el pr~blema de la f~lta de una moneda uniforrne. el presidente AVELLANWA creo una unldad moneta.na de ~ro. lIamada "peso ruerte". Pero la falta de metallco impidi6 que esta rnedida pudl~ra concretarse y menos de un ana mas tarde se declaraban de curso legal vanas

monedas extranjeras.

Los it\tentos por establecer un sistema monetario nadonal continuaron, aunque recien en 1881. una vez consoli dado el pais politicamente bajo el gobierno de ROCA, se dict61a ley 1.130 que fijo un patron bimetalico: el peso oro de 24,89 gram os con un fino de 9/10 Y el peso plata de 385,8 gramos con un fino de 9/1 0; es decir. con una relaci6n entre ambos de 1.5,5.

, La intenci6n de esta ley era proporcionar una moneda nadonal que drc~lara . por todo eI pais, y con tal objeto se prohibia la circulaci6ri de monedas extranjeras

y se deterrninaban los alcances de la emisi6n de monedas de oro y plata. Fero, a

CAP. 1- EL MODELO AGAOEXPORTADOR (1880-1914)

81

\

\

fines de 1883, se estableci6 deflnitlvamente el patron oro (abandonandose \a plata)), seaseguroel reernplazo de los billetes papel en circulaci6n por los nuevos billetes a la par con el oro. Sin embargo, el sistema no tenia rnuchas posibilidades de exito. su base no eran aulenlicos "ahorros acumulados", sino el oro que entraba at pais, o se pensaba que iba a entrar. par los ernprestltos extranjeros (102).

EI rnantenirniento de la convertibilidad dependia de diversos Iactores que estuvieron lejos de concretarse, Un pais cuya economia estaba tan estrechamente ligada al desarrollo del comerdo exterior y que no era productor de oro solo podia tener .una rnoneda convertible con una balanza de pagos permanentemente favorable, 10 que no lba a ser el caso. Por otra parte. Ja ausencia de un marco institucional solido en el terrene financiero y bancario. y la existencia de intereses poderoscis. como los productores agropecuarios y los exportadores que no veian . con agrado la e~tabilidad de la tasa de cambio y preferian un papel moneda devaluado. contnbuia a impedir el extto de una po1itica monetaria basad a en la plena vigencia del patron oro y la Iibre convertibilidad ('0').

La emisi6n monetaria y la inftacion interna desencadenada como resultado de ella favorecian a esos grupos porque los preclos de los productos que vendian al mundo aumentaban con la devaluaci6n de la moneda, mientras los salarios y otros costos pagados con moneda nacional crecian en menor proporcion (04).

. EJ_a_scendente deficit del comerdo exterior a partir de 1881 fue compensado, nasta 1884, por la amplia corriente de inversiones extranjeras. Pero a fines de ese ano el sector externo entre en crisis y dicha corriente se detuvo debido a la perdida de confianza que se produjo en el exterior como consecuencia del mayor signo negativo de la balanza cornerclal y del sensible aumento de los pages de intereses y beneficios por los anteriores prestamos, cuyo cumplimiento ernpezaba a ponerse en duda.

Algunos autores sostienen que una causa de la crisis fue et aumento excesivo del emisionismo por la expansion del credlto. perc. como afinna OLJI~RJ\JIMENEZ, "no cabe duda de que ello vino a sumarse a los efectos de las transacciones con el exterior" (IO~).

No obstante, el gobierno argentino lIego a un acuerdo con los banqueros extranjeros y la confianza se restableclo. pero la conversion se suspendi6 ante la carenciade rnetalico. el 13de octubre de 1885, r no vclveria a reanudarse por mas

de una decada, .

.~,.

(102) Cf. PRW5C.t1, RAUl. 'Anotaciones sobre nuestro media circulante", en Reviste de Ciencies Economices, Buenos Aires, enero de J 922.

(J 03) FORD, ALtc G .• f:1 patron oro: 1880·1914, lnglaterra y Argentina, Buenos Aires, 1966, pags. 158 y 159. Y 164 .

( 104) FtRR~R. Aioo, La economia argentina. Buenos Aires, pag. 75.

( 105) OLARM JIM~NU. RArAtL. tvotucton monetaria argentina, Buenos Aires, 1968, pag. 44.

82

HISTORIA ECONOMICA. POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1 - EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)

83

/ .

1,12.2. La creaci6n de un sistema bancano

EI sistema bancario en ra Argentina tuvo su origen en el Banco de Buen~s.Aires (0 Banco dc Destuentos) fundado en 1822. Esta instiluci6n, tras una cnsis. se translormo en el Banco Nacional que, a su vez. dlo lugar. en .18.36, a la casa de Moneda. En 1854, se creo. finalmente, sobre la base de esta ultima, el Bancod~e la Provincia de Buenos Aires (denorninado hasta 1863, Banco y Casa de Mone . l. t:I caracter efimero de los primeros bancos s~ debi6 a las vici~i~~des de la vl~a politica y financiera de la regi6n y, en particular. a un emlsl,on de mone .a desenfrenada, sin capitales rcales que la sustentaran, Y que servia pa!~ expandlr el gasto publico y para consolidar intereses econ6micos que se oenetlclaban con

el proceso innacionario. .

Desde 1854 el nuevo banco provincial-que, a diferencia de sus ant:cesores, instit uciones mixtas (privadas y estatales). era un establecil11ie.n.t~ exelus .. v~me~.te estatal- despleg6 una politica crediticia heterodoxa qu~ permltio I" multlphcaCion de los prestamos. Con la difusi6n de su accionar a traves de sucursales en todo el

,interior de ta p.rQ~inci.a, desernpenaba. hacia 1880, un papel central en la financiaei6n de las actividades cornerciales y agropecuarias, pero la aparici6n de otros bancos rue restandole la excluslvldad que habla tcnido hasta entonces en materia de depositos y creditos (106).

. Los baneos privados cornenzaron a crea~se desde la decada de 1860, y en especial en ra de 1870, cuando se fueron lnstalando numerosas entidades de capitales extranjeros, Entre elias se destacaban el Banco de Londres y Rio de la Plata, fundado en )864 por comerciantes y banqueros ingleses, cuyos credltos se dirigieron especlalmente al cornerclo exterior, manteniendo altos nlveles de encaje. y el Belncode It<;jliayelRio de Ia Plata, que estaria vinculado a la colectividad

italiana. . .-

Numerosas casas mercantlles y de comisi6n de caracter privado, que luego se fueron transformando en bancos, asumieron tambien desde un principio la financiaci6n del sector comercial como el Banco Carabassa, el mas importante de todos, que Iunciono hasta la crisis de 1890 ('09).

Durante la presidencia de SAKMIENTO, en 1872, fue creado el Banco Nacional, a partir de una asodad6n.de capitales del Estado naclonal conotros de origen privado. Abri6 sucursales en todas las provincias. actu6 como agente financiero del gobierno nacional y contribuy6 a la unificacion del sistema baneario y rnonetario. pero caera tam bien con la crisis financiera del '90.

Otra institucion que se fund6 en 1872, con caracteristicas mas especiflcas. fue et Banco Hipotecario de la Provlncia de Buenos Aires. Como la etapa anterior habia sido de relativa iliquidez -se habian expandido la economia y los negocios practicarnente sin emisi6n descle principios de la decada de 1860- un banco de cstas caracteristicas resulto bienvenido por todos aquellos que tenlan accesoal-credito hipotecario con la tierra porgarantia, lncluyendo a muchos especuladores. Can identicos propositos que en et orden provincial, en septiernbre de 1885 se creo el B(lnco Hipotecario Nacional.

Estas nuevas enti(jades crediticias, la mayor parte de enas de cscasa solider; cconomica. originaron una expansion del credito mayor que la de la clrculaclon I rnonetaria 10 que junto al endeudamiento externo, en crecirniento desde 1867,! condujeron -segun PREBISCH- al estallido ~e la crisis financiera de 187,3, en eJ \ marco de la crisis mundial que detuvo. al mismo tiempo, eJ Ilujo de capitales > curopeos ('10). La inconvertibilidad de 1885,Ia creaclon del sistema de los bancos garantidos, hacia 'fines de los alios '80, y la crisis de 1890 pondran nuevamente en cuesti6n el sistema bancario.

. Las moncdas de oro Y plata comenzaron a exp01tar~e ? runoirse. en t~l~to se autorizaba al Banco NacionaL Y luego al Banco de la provlllcia y a bancos pll\.~doS,

. rti I A rtir de 188;:, van

a emnir billetes de curso legal sin obligation de conve If os. pa I . ._

'J a existir en la Argentina dos sistemas monetarios: el papel. moneda nacional q~e $~.-. I usaba internamente, Y el oro 0 libra esterlina, que se aphcaba a las tr~n~~CC_l~~e: 'I internacionales. Se iniciaba un periodo caracterizado por la all1ph~CIOn ,d~o),a. !. . 188- 18QO creclo a una tasaanual del 30%( l·

II clrculaclon monetana que, entre o Y -,

. Una de las razones del aurncnto de la elllisi6n rnonetaria rue ~I elevad~

incremento de! gasto publico, que sostuvo. en buena parte, .Ia expansIOn economica del periodo. a pesar del slgno liberal de los distinto~ goblernos. Como apul~a R en 1884 los gastos superaban en lin 56 % a los mqresos. 10 que genera a un enorrne deficit fiscal. La expansi6n del gasto publico no era ·s~l.al~lel~te un resultadode una optimista apreciaci6n del crecimicnto de larecauda_C1on .smo de las posibilidades que ofrecia el endeudamiento externo (,07).

(I O~) Aunquc el ascenso de la masa monelaria no rue seguido. segu~ ~e;,ala CORTES Co~DE, "por uno similar de los preclos", (:ont.radiciend? en este pu~to eJ a~a1151S de WILLlA:I~, CORTE!; CONDE. RO~[RTO. Dinero, aeuae y CriSIS, evoluCl6n moneterie y fiSCal de fa Argentma (1880.1890), Buenos Aires, 1989, pag. 210.

(] 07) R(GAl5~Y, A~o"!:.5. "Endeudamiento. Ilnanzas publicas y balallza ~e pagos e~ I.a Argentina (1880.1914)". en BOVYKINE, S. V., BRODER, A .. Y ~AIlANtI"O, R., PubliC D~bl, Pu IIC finance, rtoney' and Balance of Payments in DeblorCOllntnes, 1890·19.J2/.JJ, Scvllla. 1998,

pag, 167.

(108) Sobre la hlstoria del Ballco de la Provincia de Buenos Aires. DE PAUI.A. AL~[RTO Y GII\;,.\L·BLACIIA, NorMI (comps.), ttisioria del Banco de te Provincia de Buenos Aires, 1822· 1997, tornos I y If, Buenos Aires. 1998.

.. (I 09) .REGA~KY, ANDRn, "Banca y capitallsmo en la Argentina, 1850·' 930. Un ensayo cnnco '. en Ciclos en fa nistoris, la economiey la socieasd, N' J 8. segundo sernestre de 1999.

( I I 0) PKEBI~nl, RA.UL, "Historia monetaria argentina ... ", en RArof'OltT. M. (1988), pags. 140·142.

~~--- ~---~---- ..

84

HISTORIA ECONOMICA. POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

1,12,3. La crisis de 1890 Y la balanza de pagos

Dijimos que a partir de 1885 volvlo a incrementa~se la clrculaclon m~netaria, pero una mayor expansion del circulante se produ]o desde 188? debldo~_la sancion, por el gobierno de JUAREZ CEl.MAN, de la Ley de Ba~cos Gar~nlidos. AI n~le~<?_ preslderite. que sucedio al general ROCA, Ie interesab~ ~as lacon~m.~lpad Y ~I ~XI.tO del programa de inversiones extranjeras que la establlidad monetana 0 camblaria.

La nueva ley establecia que cualquier banco, al estilo de sistema d: ~~ tree banking norteamericana. estaba autorizado a emitir billetes con la con~I~I?Qde reallzar un deposito en oro en las areas del Tesoro Nacional por el cua.1 ~~Clbm~ una cantidad de bonos publicos que constituirian el respaldo de su emlSlon. De esta forma se procuraba tener la suficiente cantidad de oro para hacer .fre~te a los p~gos de Ja creciente deuda externa. Practicamente todas las provmclas argentmas tuvieron bancos adheridos al sistema, que eran de capital privado y publico, Y los billetes que ernitian tenian [mpreso el nombre de cada uno de ell os. 10_q_1I~

contribuia al desorden financiero.

Pero la medida se revelo. sobre todo, peligrosa y dio lugar a una gran fiebre especulativa porque muchos bancos. que no disponian de or~ '. comenz~ron a vender bonos propios en el exterior para obtenerlo Y poder cmltlr. Es decir que mienlras el gobierno recibia oro del sistema bancario para pagar la deuda e.xterna. los ban cos se cndeudaban en el exterior provocando un aumento de aquella. los prestarnos se pagaban con nuevos prestarnos.

Por esa razon, entre 1886 Y 1890. la Argentina tome prestado casi 700 rnillones de pesos oro; el total. d(! s_~ pasivo. incluyendo las inversiones de ernpresas privadas, alcanzaba en 1892 ~~s de 900 mill?~es de pesos oro:.. E~ desquicio financiero y monetario reinante hizo que "Ia poslbilidad de u~ cOla~so -como seilala WILLIAMS-- fuera ya evidente en 1889. Esto se dcducla de .I_~~ numerososy vanos esquemas del gobierno para mantencr cl premio del oro, 105 __ proyectospara u_nareforma del sistema de cam~.ios y los intcnlo_~ para negoci.ar

nuevos presta rnos" (II'-}:~-- - - .

. EI-~en-t~; -~~-~; actividad especulativa era la Balsa de Comercio. que fUe.!:!l •. _

descripta en unanovela famosa, por JULIAn MARTf.I.. Las maniobras fin~nc~'2:~ se hicieron tentadoras. La etica comerclal se diluia, y se aceptaba todo gener9 de operaciQ-nes como respetables. ~egun Luoo VlcENnJ,Qf.EZ• ni~tQ~~1 autor del hl~

'~erlla' casade 1~ Bolsa todo es permitido, como en laguerra" ("1). ~--

"

(I I I) WILLIAMS. JOtll1 H .. Argentina International Trade under Inconvertible Paper Money. 1880-1900. ttarvard, 1920. pag. I 14.

(I 12) Citado en BRJlILOVSI\Y. ANTONIO E. 1880·1982. ffistoria de las crisis argentinas. Un sacrificio inutil. Buenos Aires, 1982. pag. 46. La novela de JULIAN MARTEL se llama

signiricativamente La Balsa.

CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)

85

Por otra parte. el credlto bancario se incremento espectacularm.ente, se multiplico dg<:_eveces entr~J881 y 1 ~!39, siendo el que mas se expandlo el B;:in~ NadO_l)al, d~el>lc;l_o a_J<;l_cantidad de emislones que te fueron autorlzadas. tar:.nbh~n se arnpliaron las actf~i9g<t~~creditkias de los otrosb~~~o~ provi~ciales~-d~-ia; instituciones privadas y. especialrnenteve] credito.·hJpotecario despues de la cr~_<lc_i6n del Banco Hipotecario Nacional (m).-·- .. - --

Con ello aumentaba tambien el consumo. como senalaba .Jose A. TERRY que .llcgo a ser rninistro de Hacienda entre 1893 y 1894. "en proporclon al derroche banc~rio. EI lujo y los gastosimproductivos se habian multiplicado. Todavia se descontaba el porvenir por millones de millones. Se habra perdido la noci6n del valor del dinero ... • ('14). EI emisionismo exceslvo y ta especulacl6n de todo tipo se asociaban a un consumo suntuario que agravaba las cosas,

Ciertos autoressostienen, sin embargo, que los bancos garantidos tuvieron un decto estimulante. al rnenos en un primer tiempo. sabre las econornias provinciates, y _g.u_e fr~ill~_a. u_n presidente oriundo del interior del pais. como el corrfobes JL.~~f.Z __ CW1AtI, 10!i. intereses portenos incidieron para desestabiiizar-su ~bierno. lncluso ante los presta_l!li!';t~s_~tr_aflje'ros -(I j~i: Pero-pue-deargumentarse: por otro lado. qu~ el presldente dispuso la privatizacion de activos estatales. co'mc;ios ferrocarriles Andino y Central Norte.para·- obtener recursos propios. a fin de

mantener el elevado gasto publico ("6). . - .""_--

En todo caso, ~!.._cEecif!1iento de la deuda publica externa entre 1885 y 1889 rue not.able ("'). En ese periodo, la deuda contraida por las provincias supe ro los 100 rnillones de pesos oro y la de los rnunlciplos los 20 millones de la misrna moneda. WIlliAMS es el prime~o en hacer not.a.r que !!2_e~~eri i~istros respe<:to de la deuda de las ernpresas pnvadas -cuestron de la que directa 0 indirectarnente se bacia cargo el Estada-; sin embargo. un data que parece-CoiTo'borarse- a tra\':es de otros comentarios de conternporaneos a los hechos. es el que trae QUINTERO R.~:'105. Segun este autor, "una fuente acreditada [se trataria de JOSE MARIA ROSA. ministro de Hacienda) calculo que la deuda privada con el exterior era, en ) 890, de 400 millones de pesos oro y los servicios anuales de la misma dernandaban 24 millones de pesos oro" ("8).

(I J3 ) cr. Rt:GALSKY. A. (1999).

(114) Citado en BIlAILOVSKY, A. E. (1982). pag. 47.

(I 15) Cf. M'RT1, GtRIIRDO. "EI sistema bancario en visperas de Ia crisis de 1890. Una re.vision crltlca de su incidencia en la politica econ6mica de Juarez Celman. 1887·1889". en Cklos en la hislo,ria. la economis y la socieaea, N° 17, primer semestre de 1999.

(I 16) RlGIlLSKY. A. (1998), pag. 167.

. . (I 17~ TORNQUIST. ERN·t5TO. [I desarrollo economico de la Republica Argentina en 105 uitimos cincuentes enos. Buenos Aires. 1920, pag. 134.

(I 18) QUI!'fTtRO RAnos. A. {l9501. paqs, 73 y 74.

-.

86

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1 - EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880,1914)

87

La causa determinante del descontrol monetario y financiero se origi.!la.!>~~i en el endeudamiento con el exterior, La deuda cxterna argen.tina~ hacia 18~ L estaba constituia por la deuda del Estado nacional(205 . .!!l!!IQI1_t::~_g.£Res~~ C!r~~;.la. de las provincias( 153 rnillones depe~~?ro), ~pe I?S munic~pi?~Q_6_ ~~l~loncs de pesos_()~6),di';ersas obliqaciones estatales y garantl3s ferrovlanas (95 mlllones

.. de pesos oro), Y la deuda privada (400 mlllones de pes?s oro); 10 qu~ da~a u~a deuda exteTlla total de 879 mi1lones de pesos oro ("9). Slle calculamos .. ~ll~nter~.~._. anual razonable "de un6 %, su monto se elevaria a cerca de 53 millones de.~s ·oro. 5i agregamos eli % de amortizaci6n (habitual en este tlpo de compromises).

la sa~'da de capital por ese concepto lIevaria la cantidad de dlvlsas a exportar a_una cifra aproximada a Ios 60 millones de pesos oro.

. De ac~erdo con los datos que aporta RlPrY, la inversi6n de capital privado britanlco alcanzaba en 1890 unos 85 mltlones de libras esterlina~, que convertidas en pesos oro (uli1izandci'e_'I'tipo'(fe cambio que estableci61a Ley de Conversion de 1899) se acercaban a un monto de 429 millones (,20). Es difkil en este caso nacer un calculo aproximado de cuanto significaron las utilidades que eS3S cmpresas, y las de otro origen. remltieron a sus casas matrices, pero debieron haber .s~~() cuantlosas.A e~iohay que surnar el 7 % de garantia sobre el capital invertid~ ,en ferrocarriles. que el gobierno se habia comprometido a pagar alas compan"!'<;Is Icrroviariasy que, aunque con algunos atrasos. terminaba haciendo.

/ Otros item, que no eran registrados y significaban una importante salida de

divisas, estaban constituidos por las rernesas de inmigranles y las divisas gastadas en el exterior por turistas argentinos que -segun el calculo aproximado hecho por PCLLtGKINI para 1890- se hallarian en tome a 105 10 millones de pesos oro.

, Finalmente, hay que tener en cuenta el signo negativo del comercio e"l:~ior.

! En 1 89(}, el intercarnbio total fue de 242 millones de pesos oro, y el saldo dejo un C ,.1 deficit de 4'1 millones de pesos oro, el noveno desfavorable en forma consecutiva '.' del balance comercial.

Estas circunstancias hicieron que en abril de 1890 el premio del oro lIegara al 209 %, mlentras que, a pesar-del incremento del circulante,existia, segun WILLlA~IS'J una gran i1iquidez. Las exportaciones no lograron expandir~~ en I~ rnedida:.~, suficiente para hacer frente a los servicios de ta deuda. y la ~nsls debl? estallar ':\ inevitablemente en cuanto el llujo de prestamos.~e1 exten~r se interrumprera .. Esto Ii ocurri6 cuando la desconfianza sabre la sltuacion argentma ernpezo a cundir en

el exterior y la casa Baring Brothers, agente del gobierno argentino, no pud? s~guir vendiendo en Londres los titulos argentinas, sino a costa de grandes perdldas. Recordernos que al rnismo liempo que se desarrollaba la crisis se produjo una revolucion politica. acompanada por enfrentamientos mllltares. que contribuyeron a teusar la situaci6n econ6mica.

Debido a ella, luego de intimar al gobierno a: que hlciera frente .. a sus vencill1ientos-para~e\'it~irqu-e· entrara 'en 1iq·u!d<!ci~!1.!.I~_ casa Baring(:tel)i_qcerrar provisoriamente sus puertas y fue salvada. in extremis, por el gobierno britanico, Enla,'\rgentina, algunos de los principales bancosse declararon en ba;~carr~ta'y~' una vez fracasados los intentos para ayudarlos, entraron en liquidaci6n. Finalmentc. se otorg6 una moratoria general mientras que el premio del oro llegabaa un pico Illax.imo del364 % y la cotizaci6n de los titulos y acciones de los bancos y ernpresas mas importantes declinaban en forma espectacular: las del Banco Nacional cayeron mas de un 90 % entre 3g0StO de 1889 y junio de 189 L las del Banco Constructor lIegaron practlcamente a carecer de valor y los bonos gubernarnentaIcs. asi como las acetones de las principales cornpanlas ferroviarias. tuvieron un descenso mas rnoderado pero igualmenle importante, con caidas que lIegaron, en

aigull caso. al 80 0,0 (' ~ I). .'

En su primer discurso presidencial. en agosto de 1890, CARLOS PELLEGRINI, que rccmplazo en el cargo al renunciante i'liGUELJl'AHF.Z CEL1·I.~N, daba un panorama negro de la situacion: "Necesitamos -decia- de ocho a diez rnillones de pesos para panar ell Londres ei IS-aefC-oiTientenles, esdeclr. deaqui a nueve dfa:s:'eTSc-mciO 'de fa deuda externa y la garantia-cfe-1Os'(erroCarrrles: en el Banco Nacional no t~~CIl10S naaa;-sll1o~p~gall1~s: s_<:re~n()s Inscnplos en el i1brOl1egroae las naciones' ins?l~e!l.t~s.i!,ecla~lO de ustedes esa 3)uda eii iiombrederapatiTaJ":-Elhc)Jlor de la patria estaba ligado ahora al de Ull irrcsponsable endeu'damiento-'externo (=).

-- ~--- .. _- .----.--~- .. - .. -~- ~ ..... -

P~ro el compromise fue asumido y el gobierno argentino lnlcio tratativas que 10 Hcvarian a uri acuerdo con sus acreedores extranjeros. firmado en enero de 1891, Y negociado con un cornite que los repi esentaba. que habia sido nombrado por cI Banco de Inglaterra y encabezaba el baron ROTHSCHILD. Por este trato. la Argcntina quedaba dispensada de la necesidad de remitir fondos a Europa por tres <1 11 os y se Ie conccdia una ernprestlto de consotidacion garantizado por sus rentas aduancras. Adcmas. por igual cantidad de anos. las autoridades locales no podian solicitar nuevos prestarnos en £:1 exterior, Posteriorrnente. este actrerdo fue abandonado y sustituido por eillamado "Arreglo Romero" por et cual se alargaban los plazas para cl pago de la deuda. cuyos servicios completos volvieron a abonarse normal mente a partir de 1897.

Sin embargo, desde 1891 la balanza comercial comenz6 a hacerse positiva. en parte debido a la fuerte disminuci6n de liJs importaciones. pero tambi en gracias al aumento de las exportaciones. Las inversiones de 105 anos anteriores estaban

(I 19) \\"LLlm~, J. H. (1920), segun un informe del ministro de Hacknda, E~'ILI" tl.~~~r.N, pag. 100.

(120) CL Rim, FpwJ., BriliS/l/m't!slmenl in isun smencsn: 1822·1949, ~Iinndlpolis, 1959.

\ I 211 WILI.L·\M5, Jllll~ H .. "La crisis y eJ Banco Baring, 1890·189 I", en Revista de Ciencies t.conomlces. noviembre de 1921, pag. 122.

1122) C.Hado en [3'L[5Tft', J. (19341. QUf: pensaria de ese honor de la patri" .losr; D[ 5A~ M\HII', cuando, sin los barcos necesarlos para emprcnder su expcdlcion libertad ora al Peru, ctccia: "EI que no tlene mas con su madre se acuesta", yagregaba: "Yo marchare aunque me neve p.1 diablo", citado en PASQ~ALl, PATRICIA, San nertin. La tuerze de la mision y la soledad de [a gloria, Buenos Aires, 1999, pag. 260.

\

1.1

88

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR(1880-1914)

89

,

Aando ya sus frutos. produciendo una rapida expansion de la ~roduccion ( agropecuaria. Tamblen se creo el Banco de la Na~ion Ar~entina, organlzad~ ~obre '~) la base delliquidado Banco Nacional. que, a partir de em. aunque e~ condiciones ·A . mas rigurosas, jugaria un rol cent_ral en el financiamiento del goblerno y de las

actividades economicas y comerciales.

~ Cuando en 1895 se reanud6 la corriente de preStalllOS, 1~,~~31_~e .Ia

balanza depagos dlferia radicalmente de ia del periodo 1881·1890. ~~o~a, segun WILLlN1S, el balance de prestamos, debido a la Iuerte carga de I~ deu~a exte.rna, resultaba negativo, mlentras que el sal do de la balanza comer~aal t:nla u.n,.§~gno crecientemente positive y compensaba por dernas el desl1lvel flll.an~l:ro, EI resultado de ello Iue que, salvo en 1897, en los demas alios, ha~ta. pnncipros del siglo XX, la balanza de pagos experiment6 una notable meJorla. Aunque la ausencia de algunos registros estadisticos pueden alterar estos resultados en un

sentido rnenos favorable (123).

Cabe notar que el i)1_cr~lTlen_to de las exportaciones no se debi6 al aumen~o de sus preclos que se encontraban en baja. sino al del volumen exportado debldo. a ia mayor d~m(}nda internacional. De todos modes. el mejora~iento del co~erclo exterior provoco, desde 1895, una declinaci6n del pren~l~ ~.el ~ro Sill que disminuyera la cantidad de papel moneda en circulacion. Se II1ICIO a~l. un proceso de apreciaci6n del peso que solo seria frenado por la Ley de Conversion de 1899.

. En el cuadro siguiente puede apreciarse la evolu~i6~ de ta balanza. de pa~<?s entre 1881 y 1900, Y sus relaciones con los movlmlentos de la clrculacion

monetaria y del premio del oro.

1894 '_ 20,1 ·30,6 101,7 92,8 8,9 21,7 299 357
1895 17.2 30,6 -21.0 120.1 95.1 25.0 4,0 295 344
1896 - 37,1 38.2 -2,7 116,8 112.2 4,6 t,9 295 296
lS97 38.3 44,0 -5,7 101,2 98,3 2,9 ·2,8 293 291
1898 46.0 SO,5 -4,5 133,8 107,4 26,4 21,9 292 258
1899 25,0 54,7 -29,7 184,9 116.9 68.0 38,3 291 225
1900 27,5 58,5 -31,0 154,6 113,5 41,1 9,0 295 231
Elaboraci6n propa.
Nota: La columna de batanza de pagos incluye, en el cakulo de WIlliAMS, creditos mas deMos. Los cr€<fitos signiflCan
prest amos mas exportaciones; los deMos, pagos por los servicios de la deuda mas importaciones. La balanza de
pagos, en terminos contables no debe dar saldos n€jJativos ni pos~ivos, pew en el calculo de WILLIAMS no incluye otros
item, como las remesas de los inmigrantes, los gastos de turis1as y otros, por no disponer de datos suficientes.
Fuente: Wll1.IAMS, Joffi H., Argentina Intemational under Inconvertible Paper Money, 1880-1900, Harvard, 1920. Cuadro 1,27. Balanza de pagos, circuteclon monetaria y prima del oro 1881-1900 (en mil/ones de pesos).

Presta- Servo de Bee. de Batanza Batanza de Circul. Prima del
Ano la deuda capit, Exp. Imp. eomerc. pagos monel. oro 1884
mos 3 4 Saldo (mill. mSn) par
1 2 1-2 3-4
1881 f4.1 12,0 2,1 57,9 55,7 2.0 4,3 sid _
1882 25.3 15,7 9,6 60,4 61,2 -0.8 8,7 sid _
1883 47,4 19,5 27,9 60,2 BOA -20,2 7,B sid _
1884 39,7 27,6 12,1 68,2 94,0 -26,0 -13,9 62 100
1885 38,7 22,6 15,5 83,9 92.2 -8,3 6,1 75 137
1886 67,6 26,8 40,8 69,8 95,4 ·25,6 15.2 89 139
1887 153,4 37,3 116,1 84,4 117.3 ·32,9 83.2 94 135
1888 240.8 49.5 198,3 100,1 128.4 ·28,3 170.0 130 148
1889 153.6 59.8 93.8 90,1 164,6 -74,4 19,4 164 191
1890 45,3 60,2 -14,9 100,8 142,2 -41,4 ·56,3 245 251
1891 8.2 32,5 -23,3 103,2 67,2 36,0 12,7 261 387
1892 15,9 -15,9 113,4 91,5 21,9 6,0 282 332
_
1893 20,1 -20,1 94,1 96,2 ·2,1 22.2 307 324
- La apreciaci6n del peso papel originaba una transferencia de ingresos a favor de los que recibian ingresos rajas en papel moneda y en contra de los productores y comerciantes ligados ala exportaclon. que tertian sus cost os en papel y vendian sus productos en oro. qulenes. por esa razon. comenzaron a desarrollar una campana para detener la valorizaclon del peso, hacienda valer su considerable influencia politica y economlca. aseguranco asi su convertibilidad respecto del oro. Atendiendo a esos reclamos. en agosto de 1899 el Poder Ejecutivo errvlo al Congreso un proyecto de conversion de la rnoneda. que se transforrno en ley luego de agitados debates parlarnentarios (m). Por esta ley se creaba la Caja de Conversion. que tenia por funci6n convertir el papel rnoneda en oro al carnbio de 2,2727 pesos moneda nacional por peso oro, 0 sea 0.44 de oro sellado por peso paper, Para servir de garantla a la conversion del papel moneda se forma ria una reserva rnetatlca l1amada "Iondo de conversion", integrada par recursos pubticos de diferente origen.

1,12,4_ E! endeudamiento externo, los cictos y las crisis: un anAlisis historiogrMlco

La escasez de estadisticas del sector externo argentino hasta la Primera Guerra Mundial. la dificultad de construir series confiables que permitan ver su evol ucion y la ausencia total de balances de pagos en la Argentina anterior a la epoca del

(123) Wlnl"~ls, J, H. (1921 L pags. 152 y 153.

(124-) PANtTiitRI, JOS[, "La Ley de Conversion Monetana de 1899 en el marco de la formaclon de la Argentina rnoderna", en Desarrollo Economico, N" 82, jutlo-setlern bre de 1981, pags. 238 y sigtes.

90

HISTORIA ECONOMICA. POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880·1914)

91

connicto belico no deben oscurecer un factor, ct endcudal1li~n~o externo. ~~c ha de ser clave para expliear'la"evolucl6n de la eeonomia argentina en las ultm~as decades del siglo XIX y comienzos del siglo XX ('2~).

A 10 largo de la historiograria argentina, el tell~a de. ~as. condic~,(mes y caracteristicas de la economia agroexportildora y de su IIlSer.clon lO.ternaClona.ll1~ concitado la atenci6n de numerosos especialistas. Las c?rnentes JTl~e!pretatlvas sobre los desequilibrios del sector externo y los mecanismos de ajuste se yen plasmadas en los trabajos de algunos autores que, como es el ~aso de W'LlIA~I.5, PRE!\'SCH Y fOR!), visualizan la problematica oesdc distintas perspectivas b~sados. Sill embargo, en una vision comun que se ha defini~o como "estruC:tura~ls~a 0 de la balanza de pages" (no). ROBERTO CORTES CONDE ticne un enfoque dlstinto. que

poclemos denominar <monetarlsta". ,

JOHN H. WH,UA'IS, en la publicacion de su tcsis doctoral soste~.ida en la Universidad de Harvard, centro toea su atcnci6n en 10 q~e te pa~ec\O e~ factor fundamental para cxplicar los desequilibrios de la eCOIlOI11Ja a~~elltma ~l?Cla Iines 'del siglo XIX: el cstado del balance de pagos. La corroboranonempmca de su

teoria rue realizada a partir de la reconstruccion. con los escasos.dato~,;on los que contaba, de la situaci6n de las cuentas exlernas en aqucllos anos ( - ).

WII.LlA~IS observa que si los deficit comerciales cran dcrnasiado aruplios. ~omo ocurrlo en los anos '80, y no Ilegaban flujos de Capital extcrno. la cue~ta corricntc del balance de pagos tenia saldos fucrlemente. ncqanvos. Eslo su~edla cua~do l~ deseonfiallza externa 0 alguna crisis mundial IIlterrurnp,a ese flujo .de caplt?l:~. cntonces los servicios de la deuda sumados al drenaje de oro que tral~n I~s deficit COl11erciales. producian alteraciones advcrsas originalld~ .Ia deprectacion de la moneda y las recurrcntes crisis externas. Afirl11~, tambl~n que el exceso d,e emlsiones constituia una respuesta a ta oeprcciacton previa de la 1l1011~da a raiz del aurncnto de las obligaciones externas fijadas en oro, de~c~rtando aSI un papel dctenninante del factor monetario como causal de esas cnsis.

I\.~UL PKW5CtI ("U), por su parte, estudio las vincul~c~onc~ entre los flujos de capital extcrno y el nivcl de las exportaciones conla a~~lvldad I,n.ter~a y cl volu~ncn del medio circulante, desarrol1ando una "concepcion analitica de los ciclos econ6micos (,e',).

(125) Cf. T'RRJ:. EHILCL, I.a insercion illtemacionaf de /a Argentina: ~es~quiliorios cn .. el sector externo. comercio exterior c intcgracioJl regional, cesae fa orqenuncton de fa ttncion /lasta /,1 5egunda Guerra Mundia/, tests de M;)cslria. 1999.

(12:1 TI."J:\\",r~I, M. (1997). pag, 50, La autora senala. sin cm~~r~o. qUE;: W'LI,~~"~, corresponderia mas bien a una concepcion neoclaslca (basada en el anallsis de los preclos) y FORI> a una keynesiana·esLrucLuralisLa. Cf. lamb, en. TII<RL, E. (1999).

(127) Cf. WILl .r, \'1~, J. (1920).

(128) Cf. PIIWSU1, R., Obras .... torno I (1991).

( I 29) F[K~ANol:l Lopr.z. MANlU, "EI cicio economico argen.tino: estudios de Raul Pre~isch·, en Cicios en ta nistotie. /a economie y /a socieoea. N' 10, primer semestre de 1996, pag. 21.

A traves de su critica al trabajo de NORBERTO PINERO, La moneda, ef creaito y los bancos en fa Argentina, desarrollada en varios articulos publicados por la Re~'jsta de Ciencias Economicas a comienzos de los anos '20,--y haciendo usa de las estadisticas de WILU~:1S que constitufan. por entonces. los primeros intentos empiricos para abordar el terna. PRE51SCH senala la existencia de factores ciclicos originados en el sector externo y analiza sus repercuslones sobre la economia argentina. . . .

Desde 1824 (especialmente desde el primer ernprestito Baring tom ado ese a;10) se venian produciendo en el pais sucesivas crisis, lacllmente verificables, de cuyos estallidos se tenian relerenclas en los documentos del periodo. fero, la peculiaridad del analisis de PREBISCtl radica en et enfasis que pone en el estudio de los facto res de gestacion de las crisis en los momentos de expansion, y en su distinci6n de los ciclos economlcos argentinos con respecto a los mundiales. Los periodos previos a la crisis --dice PREBISCH- se caracterizan por una excesiva confianza y prosperidad: por una gran expansion del credito. del consumo. de las rransacciones y de la especulaci6n inrnobiliaria y financiera, relacionadas con la !!egada de las corrientes de capital externo.

_ Se agregaba a ello la torna de considerables ernprestltos por parte del Estado nacicnal. 10 cual derivaba en la liberalidad con que los bancos oflciales recurrian al descuento y redescuento y producian una euforia economica: que PRWISCtl considera ficticia porque no se hallaba en relaclon con la econornia real.

Ademas. observando la evoluclon de las Iluctuaciones de estos capitales.

PRt:BlS(tl constata que el memento en que se retiraban bruscamente de la plaza argentina coincidia con un alza de la tasa de interes en el Banco de lngtaterra. originada por los cam bios ciclicos en el centro negernonlco de la economia mundial 0 en los mercados internacionales. heche que preclpltaba a la Argentina en 1<1 lase mas profunda de sus crisis ('30).

5egun PRE5ISCH. el cicio cumplia. a grandes rasgos, la siguiente secuencia: la gran afluencia de capital externo. en calidad de ernprestltos public os y de colocaciones prlvadas. acrecentaba las reservas bancarlas. el clima de bonanza favorecia et endeudarniento privado y la renovaclon de los plazos de las cotocacloI1CS Iinancleras. incrernentandose. a su vez. el volumen de las lrnportaclones gracias al mayor consume incentivado PDf la llberalldad del credlto. Pero la prosperidad tenia un limite y este estaba rnarcado poria arnpliacion de los deficit comerciales argentinos y por la elevacion de las tasas de interes en las plazas europeas.

Todas estas perturbaclones (ocualquiera de elias) interrumpian la afluencia de capitales. mientras se irnponia la necesidad de pagar en oro el aurnento de las lmportaclones y los servicios flnancleros. que habian crecido durante el perfodo

1130) PkW5C'" R .. Obras .... torno J (1991). pie de paglna N" 65 en pag. 126.

92

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. l-EL MODELOAGROEXPORTADOR(1880-1914)

93

I !

J 0/; j .

; J

de prosperidad previa. Ante la inevitable cxportaci6n de oro descendian las reservas bancarias y sobrevenia. entonces, e1 colapso, como resultado de una expansion no necesariamente vinculada al crecirniento real de la econornia.

Las perturbaciones eran, en definitiva, de origen cxterno y se re~~ja.J:gln en~J balance de pagos que experimentaba continuos desequlllbrlos, tn el proceso intervenian, por unlado, factores objetivos como los movimientos lntemacionales de capital y, por otro, factores subjetivos, COIllO la confianza 0 la desconfianza sobre ta evoluci6n de las variables econ6micas y mcnetarias.

Anos despues. PREBISCH desarrollo una distinci6n entre equllibrio interno y externo. y entendi6 que habia una diferencia radical entre los ciclos que produdan las crisis en Europa y los que determinaban las crisis argentinas. De alguna manera. estaba anticipando la distinci6n centro-periferia, que desarrollaria en la (EPAL.

FORD, por su parte, analiza el comportamiento del patr6n oro y su capacidad para' rnantener la convertibilidad monetarla tanto en el caso ingles. como pais hegem6nico del periodo, como en el argentino, en su caracter de importante economia perlferlca, entre los anos 1880 y 1914 ("3"}. Trabaja sobre la hipotesis de que el patron oro no tenia la capacidad de mantener la convertibilidad de la moneda si se producian desequilibrios en las transacciones externas en un marco de.rnodlflcacion de la estructura de precios. Tanto en Gran Bretaria como en la Argentina, tornados C0ll10 rnodelos. la convertibilidad dependia de las condiciones

politicas, ccon6rnicas y sociales. .

Como los autores anteriorcs. FORD piensa que los desequilibrios del sector extcrno argentino del periodo se debleron. fundarnentalmente, a factores externos. Y no a causas monetarias. y centra su atencion en el hecho de que el tipo de carnblo resultaba determinado por el estado del balance de pages. aunque no descarta la incidencia de las politicas macroecon6micas, y en especial. la relaci6n entre circulaci6n monctaria y tipo de cambio.

En su analisis. los desequilibrios del balance de pagos hacian fracasar ta convertibilidad, porque £11 crecimiento de prestamos extcrnos Ie sucedia cl aumcnto de las lmportaciones y la deprcciaclon de la rnoneda. mientras que, cuando en la fase siguiente se restringian los movirnientos de capital externo. los servicios de la deuda debian pagarse en oro.

Lo mas importante para FOKD, sin embargo, es que 1£1 interrupci6n en los prestarnos externos se producia en momentos en que todavia no se habian recogido los frutos de las inversiones productivas y el valor de las exportaclones no habia crecido 10 suficienle como para compensar las lmportaciones y los, servicios de la deuda. Esc nivel de endeudamiento atemorizaba a los acrcedores

externos y frenaba las corrlentes decapital. La, imprudente polilica macroecon6mica de los anos '80 facilit6 una, expan·sion desmedida del credlto antes de que maduraran las inversiones en el sector agroexportador, q-ue no fue suficiente para cubrir los necesarios pagos externos, Los terminos del intercambio. por la caida de 10$ preclos lnternaclonales de las materias primas agricolas, se sumaron para nacer inevitable la crisis.

La originalidad del enfoque de FORD estriba en que consideraba a las exportaciones como una variable exogena. en tuncion de la demanda externa, concenlradas en pocos productos primarios y en mercados con precios internacionales unlcos. Las importaciones, por su parte, dependian de un aumento de los ingresos y estos del de las exportaciones, que eran "funci6n directa del nlvel de actividad curopea". Por clio, los mecanismos del patron oro "a traves de los precios" Iallaban

en la Argentina (132). '

La convertibilidad se pudo mantener a .. partir del momento en que las exp6T~~~~~~ejaronun e)(cedente.tal~,"que permitiera cubrir las trnportaclones y los serviclos de la deuda. A su v~z =-sosflene FORD-, e_n el periodo de mayor crecimiento de las exportaclOnes, las presiones de los exportadores y de los terratenientes influyeron sobre la autorldadeconomlca para mantencr oabandonar la convertibilidad y evltar. de esta manera, una valorizaci6n de la moneda que perjudicara sus intereses.

Aun cuando en ciertos aspectos no se aleja tanto de 10 que plantean WILLL'~15 y PRtlSISCH, FORD concluye, mas enfatlcamente, que la crisis de 1890 fue--esencial- . mente una "crisis de desarrollo', No advierte, sin embargo, que las crisis del sector externo en la Argentina son seculares y continuaron desde entonees aFectando la econornia del pais, aunque de su analisls puede lnferlrse que no todas las crisis responden, desde un punto de vista productivo, a las mismas causas ni tienen las mismas consccuencias.

En un trabajo mas reciente, ROBERTO CORTES CONDE sostiene una tesis distinta de la de los otros Ires autores. al senalar que las recurrentes crisis del periodo agrocxportador fueron originadas pOT problemas monetarios, y no como resultado de los desequilibrios del balance de pagos ("33}.

COR!~S_CO.N~E aplica ala epoca el modele de "expectatlvas raclonales", segun ct cual. por el aumento del credito y la oferta monetaria, el publico compra ba oro ante las expectativas de devaluaci6n de la rnoneda. producto de la mayor oferta monetaria. 10 eual conducia at agotamiento de las reservas y a la depreciad6n del peso (1)4).

(131) FOell, 1\. (1966); FORD, 1\. (1977) Y FOR(J, AI.EC, "Cornercio exterior e inversiones extranjeras, 1880-1914', en F[~M~I, GU~TAVO Y G.".lO, EztQUlfL (cornp.). La Argentina del 80 al Centennrio. Buenos Alres, 1985, pags. 497·512.

(132) TE~[WICKI, M. (1997), paqs. 55-57. ( I 33) Cf. CORTtS CONDe, R .. ( 1989).

(134) CORTf.S Cor-ee. R. (1989), pag. 217.

94

HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)

95

Ii

Esto es 10 que provoc6 el fracaso del patrcn oro para mantenerla cq~.~~I!Lbilidad en 1876, en 1885yen 1890;aunquedesde 1885el regimen fue de flotacion sucia. Es decir que, con el exceso de emlsion monetaria que caracterizo la segunda mitad de esa decada del '80 se perdleron. por. un lado, reservas como en el sistema de tipo de cambio fijo y, por otro, se produjo una dcpreciacion de la moneda, como co el sistema de cambio flexible.

EI problema se presentaba en esos anos porque la of erta rnonetaria crecio n..!.<1s que el producto, E;_~!ta.ndo el deterioro de sus ingresos el gobierno intervenia vendiendo oro en el mercado de cambios para que no se depreciara la moneda.'. Esto, en vez de fortalecer el peso, impuls6 al publico a cornprar activos externos mediante la utilizacion del credito bancario. Los servicios de la deuda no habrian afectado mayormente el balance depagos, sino que la verdadera causa de los profundos desequilibrios que se produjeron fue esa fuga de depositos, al agotar las reservas y depreciar la moneda (IJ').

Cierto es. de todos modos. que el Estado jug6 un rol activo en esta etapa del n1ode'~agroexportador. A pesar de 10 que sei1alaba Roc A en 1880 en el sentido de que "el comcrcio sabe mejor que el gobierno 10 que a el le conviene; la verdadera politica conslste. pues. en dejarle la mas amplia llbertad", 0 de las palabras de Jt:AKr.Z CEl~IAN, en su discurso inaugural al aorir las seslones del Congreso. en mayo de 1887. en el que decia que el Estado debra jugar un rol subsidiario en la "construccion y exptotacion de las obras publlcas". porque era "el peor de los adminlstradores". el desempelio argentino en esos 3110S "es explicable tarnbien -segun LAscANO- en virtud de los gigantescos deficit ordenados a ensanchar ta inversion", 10 que favoreci6 el crecimiento economico. La deuda publica total paso de 94,57 millones de pesos en 1882 a 544,72 milloncs en 1913 y, entre 1884 y 1913, el deficit fiscal alcanzo picosdel 12,6 % del PBl en 1889. el 15,2 ~o en 1891. cl 9,5 % en 1896, el 13.8 % en 1898, el 8, I % en 1905, el 6,6 % en 1908 y et 8.9 % en 1914 ("G). Salvo en 1908. desde 1900 a 1914 hubo en todos los anos un deficit fiscal de magnitud variable, con cifrassignificativas en 1905. 1910, 191 I .y 1914.

Aiios Rentas nacionales Gasto total Superavit 0 deficit· Deficit!g8sto
1900 150,4 159,5 ·9,L 5,69 .
1901 151,1 162,6 -11,5 7,60
1902 155.3 203,2 ·47,8 23.54
1903 171.4 182.9 ·11.5 6,26
1904 188.7 195.0 ·62 3.19
1905 205.4 322.1 ·116.7 36.22
1906 228,9 270,3 ·41.4 15.31
1907 243.3 253.2 ·9A 3,70
1908 254.2 252,4 ~1.8 -
1909 275.2 392.3 ·117;1 29.85
1910 302,5 411,2 ·108.8 26.44
1911 310.5 416,6 -106,1 25.46
1912 336.4 404.2 ·67.8 16,77
1913 3~9.3 403.4 ·54.1 13.41
1914 250.1 419,6 ·169.6 40.40
Fuente: Con'acuria General de la Nacico. "

'.

Cuadra 1,28. Presupuestos federales de fa Republica Argentina, 1900·1914 (en millones de pesos moneda nacionaf).

( .{_

I at .

Por olro lado. los recursos flscales proven ian en su mayor parte de los derechos aduaneros sobre las importaclones, y estas dependian, a su ve z, de las cxportacioncs y del endeudamiento externo. Ese crecimiento estaba sustentado. cntonces, en diversas formas de endeudamient~-sobre·t6cfo- externo. - .-- .. -.

Los mecanlsmos del proceso que describimos, analizados muy sintetioamente. venlan funcionando desde los anos '20 (recordemos el famoso ernpresti to Baring de 1824. primer modele en este sentido), pero alcanzaron otra magnitud apartir de decada de 1870, cuando las corrientes de capital externo comenzaron a afluir en cantldades importantes y el sistema bancario y tlnanclero adquiri6 mayor cnvergadura (1''').

En sintesis, la Argentina que caracterizaba al modelo agroexportador era una economia abierta hacia el exterior, en donde el Estado tenia un papel im portante, pero basada en mecanismos de endeudamlento externo que estimulaban proce- 50S de expansion y tralan graves consecuencias en los periodos depresivos: clclos que se hallaban condicionados. adernas. por el cornportamiento de los centres de

'I

~ I

"

Ji

(135) Cr. C"IIT{;~ CO~D[. R. (19891.

(136) Cr. Cor<NI1UT, 0.; GAI.LO, E. Y O'CON:<ELL. A. (19651; RApOfORT. M. (19'98); BAC (1982); LA~CANO. ~lARctLO fV.:10N. Crisis de la politica economics argentina. Buenos Aires. 1973. pag. 79: R[GAL~"Y, A. (1998), pag, 173; Vr.<';ANZON[S, M"'HIE·ANG~ Y WI~OGflAD. CARLOS. Argentina en et siglo XX: Cronies de un crecimiento anunciado, Pans, 1997. pag. 222.

( 137) Sobre el cmprestito Baring de 1824 vease f[KN~, H. (1974); 5CAI.ABKI~1 OHm. RAUL. routice britflnicil en el Rio de te rtot« Buenos Aires. 1957, EI ernprestito Baring rue citado por varies autores como uno de 105 primeros hcchos de corrupclon en la Argenlin a, a 10 que se agregaba que sus fondos no se dcstlnaron a los fines para los cuales habian sido so'icllados (en lugar de inverslones de Intraestructura. se utilizaron para financiar la guerra con el Brasill.

II JI

96

HISTORIA ECONOMIC A, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1 - EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880·1914)

97

poder econ6micos rnundiates, Nientras tanto, se consolldaban y se dcnibaban fortunas y se iba conformando un sector econ6mico y OnancierQ_dQrnfrJailfe vinculado al capital extranjero, a la producci6n agropecuaria y al._c_9.!!I_erciode exportaclon e Importacion. con rakes en procesos anteriores ai, mismo modelo.

La escasez de datos, los errores en los reglstros y sobre todo los prtmltlvos metodos de calculo hacen pensar que nunca se podra saber cual fue la magnltud real del endeudamiento externo argentino y la cantidad de divlsas que el pais debia exportar cada ario. Pero, de 10 que no cabe duda -aun cuando no se pueda medir

t la profundidad real del signo-ne~iaiivo-en los balances de pagos- es de que las

,,/' cuentas de capital dependieron de la continuidad de las corrlentesde capltal externo y de que la moneda. cuyo respaldo crecia con la entrada de oro y se dlluia t con la fuga de et. sufria en esas continuas fluctuaclones. que poco tenian que ver j con el crecimiento 0 no de la economia. sentando las bases de una inestabilidad

econ6mica y llnanciera que se hizo cr6nica.

1,12,5. ~ Caja de C~nveJ'si6n y la crisis de 1913

Importa- Exporta' 1m porta· Existencias Emisionde Emislon Emision
ciones de clones de cion de en la Cafa Garantia billeles polencial real
Alia oro oro oro neta de respecto
Conversion legal('l'o) deemis16n
Millones de pesos oro al to de die. Millones de pesos pape! potencial
1900 10.2 3,5 6,7 - - 295 310 95
1901 2,4 2,3 0,1 - - 295 310 95
1902 8.9 3,1 5,B - - 295 317 93
1903 25.7 1,2 24,5 38,2 23,5 380 379 100
1904 24,9 1,6 23,3 50,3 28,1 408 423 96
1905 32,5 0,8 31,7 90,1 41,1 498 480 104
1906 18'.2 1,6 16,6 102,7 44,3 527 506 104
1907 23,6 3,1 20,4 105,1 44,9 532 545 98
1908 28.7 0,1 28,6 126,7 49,5 581 598 97
1909 66.9 1,2 65,7 172,5 37,2 685 740 92
1910 37.0 1,7 35,3 186,0 68,6 716 817 88
1911 12.8 3,0 9,8 189,0 68,9 723 838 87
1912 36,1 0,1 36,0 222,9 71,9 800 920 87
1913 47,9 44,4 3,6 233,2 72,7 823 938 88
1914 18,0 31,3 -13,3 224,4 63.3 803 966 83
Elaboraceo prc~ia,
Fuentes: FORO, hEC G" fl patron oro: 1880·1914, Inglaterra y Argentina, Buenos Aires, 1966, Com~e Geogralico
Argentino (1942)_ Los primeros anos del nuevo siglo se vieron marcados por una fuerte recesi6n economlca. y esto influyo sobre la Caja de Conversion que no tuvo saldo alquno en sus areas. Recien a partir de 190.3, cuando se produjo la combinaci6n de grandes cosechas y precios internacionales Iavorables y se reanud61a corriente de prestarnos. el balance de pagos cornenzo a arrojar fuertes superavit. EI oro an-, --. ala Caja at tipo fijado par la ley y el sistema empez6 a funcionar de acuerdo co.: el prop6sito de sus inspiradores. Las importaciones netas de oro, resultado de los balances de pagos superavltarios, determinaron una expansion monetaria que acompaii6 el crecimiento de la economia (DB). Como la emision Iue. enlre 1900 y 1914. inferior a las posibilidades que brindaba el ingreso neto de oro, el erica]e metallco aument6 en esos anos en forma constante.

Las estadisticas siguientes nos muestran la relaclon entre lasimportaciones y exportaciones de oro, las existencias en la Caja de Conversi6n y [a emisi6n de billetes entre 1900 y 1914.

Cuadra 1.29. Jmportaciones y exportaciones de oro, exlstencles en Ja Caja de Conversion y emislon de billetes (190(J.7914) (en mil/ones de pesos oro).

Debe notarse que en la Caja de Conversion no hubo reservas practicamel}k desde su apertura hasta 1903~ pues se habian interrumpido los flujos de capital exlranjero mienlrasque 10 que entraba por los superavit comerciales no alcarizaba" para pagar los servicios de la deuda externa. por 10 cual el gobiemo IUVQ que recurrir a las pocas existenclas de oro que-qlJ~i:fi:P_a!.!.:- ,---

Las razones por las que no Ilegaba capital externo fueron variadas. la guerra de los b6ers en Sudilfrica y ta'rebellon de los boxer en China. dos acontecimie!:)!9~. lejanos influian 'haciendo que las tasas de lnteres subieran en Europa, Tambien tuvo<:jUe ver la inminencia de la guerra con Chile y cierta especulaci6n con oro que los brasilenos realizaron en la plaza londinense.

Segun VIRGIL SALEM, para 1903 las circunstancias externas. sin embargo, cambiaron y eJ oro comenz6de nuevo a entrar ra torrentes al pais". como parecen confirman los datos estadisticos del cuadro 1.29 (1~9). Esto no impidi6 que, pese al nuevo cicIo ascendente. se produjeran diflcultades en algunos sectores econo-

(138) OLARM JI"~N~Z, R. (1968), paq, 62.

1139) CL 5AL~M. VIRGIL, Exchange Control and the Argentine Market. Nueva York, 1940.

98

HtSTORIA ECONOMICA. POUTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

,

micos que provocaron qulebras y connictos sociales. Algunos. C0l110 elbanquero EK;'1~sTO TOR~Qt:IST. senalan que el oro recicn II ego 3 los bancos urios ariosillirstarde.

situando el nuevo cicio de auge hacia 1907 (140). . -

En todo case. a partir de 190!f/5 se verifica lin aumento continuo del medic circulante. La entrada de oro par superavit comerciales y par las corrientes de ;capital externo condujo a una emisi6n mayor. contribuyendo ala expansion de los . negocios. pero tarnbien aJ incremento de las actividadcs especulativas.

EI nuevo periodo de prosperidad cconomlca. el mas prolongado del modelo agroexportador. toco a su fin. no obstante. hacia 1913, En mayo de dicho ano comenz6 a dejarse sentir un proceso recesivo. que fue adquirlendo mayo res proporciones segun transcurrian los rneses. Durante 1913. los actlvos de entidades en quiebra se elevaron a una cifra igual al doble de 1<1 correspondiente a 1912 y eJ triple de la que tuvo en 1911 ('4').

Ocurri6 que. desde 1910. el aumento del oro fue producto en 10 fundal1l~l,t~1 de las corrlentes de capital externo. perc no del manto de los excedentes del comerclo. pucs adernas de verificarse malas cosecnas. que redujeron la producci6n de cereales. descendieron tarnbien los precios intcrnacionales. Lsto produjo. incluso. en t 9 I I, un deficit siqniflcativo en la balanza comercial (1)2). Forotra parte. la gran especulaci6n en bienes raices que s~ habia iulclado varios anos arras y se habia acentuado con motfvodel crecimicnto de los centros urbanos. encontr6 su techo. Algunos terrenos habian alcanzado ya precios irreales y comenzarlan a bajar abruptamente. Aun antes del cornienzo de la Primera Guerra Mundial. los indicadores de ta actividad econ6mica venian cayendo.

Considcrando el periodo 191 1·1912 se veri fica un pcqueno superavit en el cornercto. que rcsultaba insuficicnte frente a los pages cxlqidos por Iii deuda -dice Ql:lC.TJ:fIO RMI0S-Y fuc cl capital externo cl que permiti6controlar la situaclon dan do un signa positivo a las cuentas de la balanza de pagos. Sin embargo, las cntradas de capital se redujeron radicalmentc hacia 1913. rnlcntras subian las exigencias por los servicios de la deuda, Asi, las e xportacioncs. sumadas a.la entrada de capltales. rcsultaron insuficicntes frente a las importaciones y los renglones invisibles. invirtiendo cl signa dcl sector externo (14l), •

EI cuadro 1 . .30, que rnuestra la balanza de pagos en esos alios. fue elaborado por Rt\L!l PKfm$Ct1. y pcrrnite apreclar con mas detalle la situaci6n descripta. Tanto PRF.!lISCH como QL'INn;RO R,,'~IO$ coinciden en que si no comenzo la recesion en et verano de 1912. fue porque el capital externo sigui6 afluyendo al pais, pero ya a

"

( 140) cr. TORNQUI,T, E. (1920).

( 1 4 I) QIY'll ERO RA -ios. A. (I 9 50!. pag. 134,

(142) Nemoria Anual de la Balsa de Cometcio de Buenos Aires, 1914. correspondiente al ejercicio del ana 1913; Anuario de la Sociedad Rural ArgcnUna. 1914.

(143) Q\:INTClm RA!'lO~. A. (1950)' paqs. 191 y 192.

CAP. 1- EL MODELO AGROEXPORTADOR (188Q.1914)

99

fines de esc ano. cuando los flujos de capital se cortaron. y los que habian Ilegado por el corte plazo abandonaron la plaza, la crisis estall6 produciendo quie bras en cadena y. en 1914. el gobierno decidi6 suspender 13. convertibilidad. aunque todavia las reservas no se habian agotado.

Existe una tendencia en la historiografia a atribuir las causas de la crisis al comienzo de la guerra y. en cambia. to .ql!e ~e. observa es que existleron distintas tnstancias: una por la caida del sector rural. que ya no se recupero basta 1917, Y otra por el despilfarro. la especulacion y el gasto desmedido, tipicos de la fase expansiva del cicio.

• Aiios fiscales 1911·1912 1913·1914
Creditos
Exportaciones 448,1 404.3
Emprestitos gubernamentales 48,5 46,2
Emprestitos privaoos - 34,3
Cedulas de oro vendidas en el exterior 36.2 23,5
Inversiones directas 186,9 10.0
Miceianeas - 18,5
Total de creditos -- 536.8
719,7
Debitos
Importaciones 4'289 392.1
Remesas de inmigrantes Y 9astos de tur.s:as en el Exterior 87.0 -
i ; POf ccoceptos de deudas 167.6 177,~
Total de debitos 683.5 569,4
Balance: sado activo en oro ~36.2 ·32,6
Fuente PBEBISCH, RAUL. "AAtltaciones sot re nuestro media crculante", en Revisla de Cienc;as Economicas, junio de
1021, pag. 297 Cuadro 1,30. La balanza de pagos y la crisis de 1913 (en mil/ones de pesos oro).

La Primera Guerra i'lundial acelero. sin duda. los' tiempos al provocar en un prlnclplo la huida rapida del capital. pero la crisls estaba ya instalada y no dependi6 exclusivamente del estallido del conflicto, Por otro lado, los cam bios poslt.lvos en cl comercio internacional que se operaron durante la guerra -especialmente por la subita ampliaci6n de las relaciones financieras y comerciales con los Estados Unidos (que perrnitieron repatriar parte de la deuda external y por el creclrnlento de la industria para sustituir importaciones- trajeron un efecto de bonanza que hizo olvldar la crisis y relacionarla solamente con los comienzos del conflicto belico.

En sintesls, el sistema monetario y flnanclero presento. en la mayor parte del periodo 1880·1914. como senala FORD. la "Ialta de un orden deliberado y de un control central". y el exito circunstancial de rnedidas que procuraron regular la emisi6n rnonetaria y et tipo de cambio.a traves de sistemas de convertibilidad de la moneda en oro. se debieron mas que nada a la sucesi6n de saldos favorables

100

HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

en el comercio exterior y a la entrada de capitales (14~). Cuando el sector externo ingres6 en una etapa de diflcultades, el oro salio de la Caja de ConverSi6rnoOe las areas del Tesoro) y se decret61a inconvertibilidad, comoocurri6 en 1876, 1885 Y 1914. E_ra, como muestrasuagitada hlstoria. unamedida que dependia del~ fa-?e expansiva de los ciclos econ6micos y tlnancleros. y del resuttado positivode la1 cuentas externas.

1,13. EL CRECIMIENTO ECONOMICO Y LA ESTRUCTURA

- DEL PRODUCTO BRUTO INTERNO

No existen estadisticas oficiales sobre et crecimiento y la estructura de la economia argentina antes de 1900, aunque algunos autores. como LEWIS, senatan que "pocos paises pueden igualar la experiencia argentina desde 1870 hasla las visperas de la Primera Guerra Mundial en cuanto a las altas tasas de crecimiento sostenidas durante un periodo relativamente largo ("5). Duz Ai.WANDRO Y CORTES CO'DE han realizado calculos at respecto, Utilizando diversos indicadores econ6micos, el primero de ellos estima que el PBI creci6 a una tasa anual media de por to menos el 5 % en los 50 anos anteriores a la Prirnera Guerra I'lundial. mientras que

la poblaci6n aumcnto a una tasa anual del .3,4 % (146). •

Promedios anuales Tasas de crecimiento anual
Indicadores (porcentajes) entre
lS65·1S69 1910·1914 ambos periodos
longltud de las vias hlrreas (kin) 503 31,10~ 15.4
Poblaci6n (miles de hab~anles) 1,709 7.271 3,3
E';xJrtaciones (millones de $ oro) 29.6 431.1 6,1
Importaciones (millones de $ oro), 38.0 410.0 5,4
S~~"rflCie sernbrada
Imilkines de bectareas) 0.58 20,62 8,3
Fuente: DiAl At'.I"NORO, CAIltOS, Ensayos sobre la historia economica argentina. Buenos Aires, 1975, Cuadra 1,31. Indica dares del crecimiento economlco de la Argentina (1865-186911910-1914).

(144) Fow. A. G. (1966). pag. 169.

(145) Cf. L~WIS, Coun M., "Del creclmlento al retraso economko: una revision delos recientes debates sobre la historia econornica y social argentina". en Cictos en /a lnstoria, /a economia y Ja socieaea, N" 18, segundo semestre de 1999.

(146) D'AZ At.rJAMDHO, C. (1975), pags, 18 y 19_

CAP. 1- EL MODELOAGROEXPORTADOR (1880-1914)

101

I I

CORTES CONDE calcula, a su vet, la tasa de crecimiento del PBI per capita entre 1875 y 1912 en 3.9 % anual, mlentras que MADDISON estima que el PBI per capita en d61ares creci6 entre 1870 y 1913, de 1..311 a .3.797 (147). -

Pero est as estlmaciones deben ser completadas por otras para reflejar exactamente 10 ocurrido, porque la decada del '80 signific6 un punto de inflexion, y eI crecimiento -se acelero en esos anos en comparaci6n con los veinte anos anteriores. Podemos ver asi que las tasas de incremento del PBI, comparadas con las de otros paises de caracteristicas similares. mostraron una dlferencia a favor de la Argentina en el inicio del auge, las dos ultlmas decadas del siglo XIX, entre 1880 y 1900- En ese, periodo la tasa de crecimiento del producto disponible para losargentinos duplic61as de Australia y Brasil, y super6 en mas de un 50 % la de los EstaGos Unidos y en un 16 % la de Canada. Estas ventajas irian disminuyendo hasta ecllpsarse en anos posteriores [I"").

Los indicadores mas desagregados utilizados por DIAl ALEJANDRO (cuadro 1 • .31) tarn poco crccen en forma pareja. La expansion de las vias ferreas se realiza fundamentalmente en dos periodos. 1882·1892 y 1905·1914. Las importaciones, a su vez. pegan un satto a partir de 1880, en tanto que las exportaciones se desarrollan al comenzar la decada siguiente. EI incremento de la poblacion. en especial de la poblacion activa que dependia mas que nada de la inmigraci6n, tarnpoco se produjo en forma homogenea. sino al vaiven de las oleadas migratonas, que tuvieron dos picos en 1885· J 890 Y 1905·191.3. EI area sembrada aurnento. porsu parte. tresvecesentre 1870y 1890, se duplic6en los cinco anos posteriores y luego crecio a un ritmo sosteriido para lIegar a ser tres veces y rr.edla mayor en 1914 en relaci6n con 1895.

FORD ha explicado el decalage existente entre la entrada de capital extranjero. la construcci6n de vias ferreas y el aumento en la producci6n y exportaci6n de cereales. y ha atribuido a este hecho parte de la responsabilidad de la crisis de 1890 ("9).

A partir de 1880 et crecirniento ha sido, pues,intenso, pero tarnblen discontinuo. Esta discontinuidad estuvo basad a en la forma de lnserclon de la Argentina en la econornia mundial. EI capital basico y la poblaci6n provinieron sobre todo del exterior. y la evoluclon de la producci6n agropecuaria y de las exporlaciones dependi6 tam bien del cornportamsento de los mercados externos .

(147) COP.T~~ GONDr. Ro6ERTO. (1994), pag. 19; MAODI~()N, ANGUS, L'economie mondiele, IB20-J992. Analyse el stetisuques. Paris. 1995, pag, 21.

(148) VITtLlI, GUILUR.'1O. Los dos s;g105 de la Argentina. Historia economics comparada, Buenos Aires. 1999. pag. 121.

( 149) Fow, A_ G., (1977), paq. 130_

102

HiSTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 1 - EL MODELO A GROEXPORTADOR (1880·1914)

103

Esto ex plica el caracter dclic6 del crecimiento. como 10 ha serialado BERTOIA.

La tasa de creclrniento es muy alta en los inicios. periodo 1877-1888. con 4.8 %. luego desciende al 4.4 % en 1888·1896 y al 2,7 % en 1896·1905. para ascender levemente en el periodo 1905·1912 al 3.5 % (150).

Inversion brula Inversion brula Tasa de crecim. PBI a precios de Tasa de crecim.
Alios anual de la i.1V.
fija fija 'Yo del PBI bruta fija mercado PSI
1900 zsss 25 - 9.425 -
1901 2_~9i 25 3,9 10.222 8.5
1902 2.~ro 24 -1.3 10.016 -2.1
1903 2.[;$5 23 9.6 11.449 14,3
1904 3.S~ 31 44,7 12.670 8,8
1905 6.029 42 15.5 14.352 13,3
1906 7.7::$ 49 19.6 15.074 5.0
1907 8.e02 58 23,5 15,392 2.1
1908 75...03 44 -17,2 16900 9,8
1909 8.557 48 12,6 17.734 4,9
1910 10220 53 19.6 19.024 7,3
1911 10.(175 S2 -1.5 19.336 1,8
1912 8.2,5 39 -22.7 20.948 8.2
1913 8301 39 1.4 21.166 1.0
1914 5:N 27 -61,4. 18.974 -11.6
Elaboraci6n proca.
Fuente: CEPAL. EI ceMrrolfo econ6mico argentino. Anexo estac!istico. S!go. de Chile. 1958. La crisis de 1890. que fue denominada por algunos autores "crisis de I creclmlento", y la expansion qp~ se produjo desde principios de este siglo hasta ./ los anos previos a la guerra revelaron los lirnltes del modele agroexportador_ Ese I crecimiento tenia par base et endeudarniento externo y un continuo balance ~'}' . .' . favorable del comercio exterior: cualquier alteracion en el sectorexterno 0 en la estructura productiva que constituia su fundamento podia producir nipid~me~te una interrupcion del proceso_ .' . ---.

Como senala CARLOS MARICNAL en su anallsls de la historia de la deuda externa latinoamericana. "los ernprestitos inyectaban capital en America Latina, pero. al mismo tiempo, propiciaban un flujo inverso de fondos en la forma de pagos de intereses y de amortizacion .. _ a largo plazo todos los paises deudores se veian obligados a devolver una suma mucho mayor que la que habian recibido" (151).

La cuesli6n estaba en las posibilidades que tenia el pais de ma_llte._ner su J' c~ecir~iento en forma ininterrumpida sobre la base de ese endeudamient(?-Y.d~1 ,I) dinarnismo de las exportaciones agropecuarias. En realldad. sequn apunto en la J, cpoca ALfJA:1DRO BUNGE. "despues de 1908 la Argentina ..... era-. .. un pais estatico i I desde el punto de vista de su organizacion econornlca". La zona parnpeana habia J {Ilegado a un limite en cuanto a sus posibi1idades de expandir la produccion i. incrcmcntando et area bajo explotacion s ,jran Bretaria entraba en un cono de

! sombras COIllO proveedora de los capitales y las rnanufacluras que nuestra ~.":(I: economia requeria. La Primera Guerra "Iundial siqnifico un primer toque de alerta

en cuanto a las perspectivas de continuidad delmodelo y la crisis de ] 930 marco su oeaso definitive" ("2). Ciertos autorcs, como DI TElL~y ZYNEL~I.\N, sltuan el retraso hacia 1913, pero casi todos concuerdan en que el cornienzo del fin del allge del periodo agroexportador se situa hacla la primera decada del siglo XX. -.

Porotra parte, los datos de la evoluci6n de la inversion bruta flja ydel producto bruto interno publicados por la CEPAL rnueslran mas claramente el ritmo irregular, con tasas muy altas en algunosailos y muy bajas en otros. del crecimiento operado entre 1900 y 1914.

Cuadra 1,32. Crecimienla de la inversion bruta y del PBI (1900-1914).

Como resulta 16gico. las variaclones de la inversion bruta fija son mucho mas bruscas que las del produclo bruto interno. aunque am bas- se hallaban, con el previsible desfase. estrechamente relacionadas, Las tasas anuales de crecimiento del producto bruto interno, por su lado. lIegaron a ser muy alias en algunos anos, pero presentan gran des altibajos.

Un indicador mas heterodoxo de las caracteristlcas del desarrollo en los arios delmplementacion y expansion del modele. que trata de vincularlo a los cambios politicos ocurridos en ese lapse, consiste en medir el progreso economlco del pais par la suma de su comercio exterior para los distintos periodos presidenciales

entre 1862 y 1916. •

No es. par supuesto. un exponente de la bondad de las respectivas adrninistraciones, sino que sirve para ratificar la ya mencionada evoluclon a saltos que surge de los cuadros anterlores. pero en un periodo mucho mas extenso.

( 150) Br.KTOL,o,. LUIS, -fases. tendenclas y ciclos en las econornlas de Argentina, Brasil y

l!ruguay·. en Clctos en Ja historie, Ja economia y Ja sociedea, N° 10. primer sernestre 1996, Buenos Aires, 1996.

(J 51 ) MMICIIAL. CARLOS. Historia de la deuda externa de America Letln», Mexico. J 988. pag. IJ.

(J 52) Vcr la discusi6n sabre las ideas de BIJNGE al respecto en LLACtf. JUAN Josr .. La Argentina que no rue, Buenos Aires, J 985. pags. 29 y 30.

104

HISTORIA ECONOMICA, POUTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTiNA

Intercamblo Diferencla con el periodo anterior
Administraciones comerclal (5 oro) Absoluta Relativa ('Yo)
MimE (1862·1868) 359.132.272 - -
SAAMIENTO (1868-1874) 557.672.715 198.54().442 55.0
AveLLANEDA (1874·1880) 559.928.4 t 2 2.255.697 0,4
ROCA (1880·1886) 879.653.622 319.725.210 57,0'
JUAREZ CELMAN' PFcllGRI~ (1836·1892) 1.303.351.282 423.697.660 48,0
L. SAENZ PENA. U"J!I~!I\) (1892,1898) 1.269.636.838 ·33.714.444 ·27,0
ROCI (1698·1904) 1.937.710.135 668.073.297 34,0
QuiNTAN>' FIGUEFC~ AlCOATA{1904·1910) 3.735.769.074 1.798.058.939 93,0
R. SAENZ PellA· IF. ~ PwA (1910·1916) 3.867.855.455 132.086.381 3,0
Total 14.470.709.805 - -
Fuente: Tercercensonacior.al, 1914, tomoVIII. Cuadro 1,33. EI crecimlento del comercio exterior y los periodos prestdenclstes (1862-1916).

EI anallsis de la composlclon de lasexistencias de capital pennite pre cisar. por su parte, aquenos sectores que con su dinamismo sustentaron el desarrollo econ6mico en el periodo agroexportador.

No sorprende encontrar que. ademas del sector agropecuario. los pilares basicos fueron la industria de la conslrucci6n y los ferrocarriles. En 1900. la distribuci6n de las existencias de capital era la siguiente: Agricultura, ganaderia y pcsca. 28.3 %; Industria, 8.4 %; Electricidad. comunicaciones y otros servlcios publlcos. 0.9 %; Ferrocarriles, 17.5 %; Vivienda, 33.5%; Otros medics de transporte, 0.3 %; y Servicios del gobierno y otros servicios. I I, I %.

Pero es ta estructura del producto brute interno laq'=!.~~:iuda a visualizar mejor los elementos constituyentes del modele y su aporte at !IQa_r:ato_pr~dLictfvo:

Sectores 1900·1904 1910-1914 Sectores 1900·1904 1904·1914
Agricullura 19,6 18,8 ComerciO 13,9 16,4
Ganaderia lB,4 13,6 Transporte 4,0 6,2
Pesca 0,1 0,1 Comunicaciones 0,4 0,6
Otros servo publicos 0,4 0,8
Subtotal del sector rural 38,1 32,5 Vivienda 13,1 11,2
Finanzas 1.4 1,6
Serv. person. 9,0 7,5
Mineria 0,3 0,4 Servo del gobiemo 6,7 6,6
Ind. manulacturera 9,9 11,5
Construcci6n 2,7 4,6 Subtotal del sector services 49,0 51,0
Subtotal del sector mustria 12,9 16,5 Totales 100.0 100,0
Fuente: DiAl A!.fJ.1lIOAO, CARl:>5. Ensayos sobre fa historia economica argentina, Buenos Aires, 1975. Cuadro 1,34. Estructura del producto bruto interno en la Argentina (1900-1904 y 1910-1914) (porcentaje del tolaf a preclos de 1937).

CAP. 1 - EL MODELO AGROEXPORTADOR (1880-1914)

105

\

Pued~.£..~g_bJrse el predominio del sectorrural. la debil participaci6n de la \

industJja.l11anufaclurera y laya notoria hipertrofia del sector terciarlo. La Argentina \ eia~ hacia 1914. un pais que miraba bacia afuera: basado en eT desarrollo de sus supuestamente lnagotables riquezas naturales y en la continuidad del endeudamiento externo, Que aprovechaba econ6micamente 5U rnejor recurso, la fertil tierra de la Pampa rtumeda. pero que estaba Iimitado socialmente por la estructura de propiedad de ese mismo recurso. Que captaba todo aquello que el exterior podia darle (capltales. mano de obra y hasta ideologias), pero que no poseia un modele politlco que asimilara adecuadamente las posibilidades de la Inmigracion externa, Que se habia transformado en un importante proveedor de

alimentos en los mercados mundiales. pero que necesitaba comprar, al mismo .16

tiempo. los bienes manufacturados que el aparato productivo exlstente no proveia

y el consume de sus habitantes requeria, En otros terrninos. un pais dependiente

de las grandes potencias industrializadas. sobre todo las europeas, ycon una base productiva unilateral y precaria. Como senala VITElli, "a pesar del exlto inicial del

model ON, la Argentina tenia ya, despues de 1900. una dificultad para brindar a su creciente poblacion "un bienestar similar al que comenzaban a lograr los habitan-

tes de Australia, Canada. Estados Unidos y de los paises del norte de Europa" (15J).

SUS .perspectivas de desarrollo estaban asociadas, por otra parte, a un mund~ que se hallaba en visperas de cambios profundos. La declinaci6n del viejo I esquema de division internacional del trabajo y de la constelacion de fuerzas L ( econ6micas que 10 sostenian contribuy6 a reconocer muy pronto los limites de una ,/ . experiencia que, por las caracteristicas descriptas, no permiti6 aflanzar luego un ( proceso de desarrollo econ6mico verdaderamente sostenido. como en otros palses que cornenzaron su proceso de inserci6n en la econornla rnundial por la

mlsrna epoca, I

..> <c_

-7,\!~c'"~

/~f'

_\

(153) VIT~LLi. G. (1999). pag. 152.

CApiTulo 2

ECONOMIA Y soclrdsd EN los, ~N95 '20 (1914 .. 19}O)

Habiendose congregado ese mouimienlo rei radicalismol para /inesgeneralesycomunes. y siendocada lteZ masde/initiooensus objetiuos. no s6/0 son compatibles en su seno todas las creencias en que se dioersiiicar. y sintetizan las actividades sociales, sino qi1e Ie dan y le imprimen su verdodera signiJicacion.

HIPOLITO YRIGOYEN

La que haee Jalta es empaear mueha moncda. vender el alma, rijar el corczon, tirar 10 poco decencia que Ie queda.,. Plata, plata, plata ... plata otra lJez...

Asi es posible que morJes todas los dias. tengas amigos, coso, nombre ... y 10 que quieras uos.

Et cerdodero amor se ahogo en 10 sapo: 10 panza es reina, y el dinero. Dios.

E:"RIQIJE S!\]',TOS DISCEPOLO. 1926

En los anos de intensa perturboci6n posteriores a 10 guerro. [lorecieron abundantemente los pro/etas econ6micos. Con mano Jatidica nos senalaban 10 decadencia de la Gran Bretano ... Esa projecia ha t~nidoel mismo destino que lasotras. Los hechos nos estan demostrondo como 10 industria britanica tiene un caudal insospechadode vitalidad yempuje. puesto de relieve en la expansion de sus actiuidades producliuas despues del desastroso episodic de su huelga minera. Seguimos estos hechos, los agrarios argentin~s, con identico interes 01 de' vosotros mismos, pues sabemos que 10 actiua recuperacion de la economia europea, y especialmente 10 de Gran Bretana se re/lejara necesariamente en 10 demanda mds intensa de nuesrros productos. (Fragmento del discurso pronunciado por el Presidente de !a Sociedad Rural Argentina ante la Camara de Comercio Arqentino-Britanlca.l

LUIS DUHAu. 1927

108

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP, 2- ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOSANOS '20(1914-1930)

109

2,1. EL CONTEXTO INTERNACIONAL

diferente del capitalismo. _~Eart!.cip~~i?n del Estado en la vida economica, a tr~~e_~ .de la propied~d e~~atal. de los me~i?sde producdony de distir1ios rnecamsmos de planlflcaclorr., se transformo en el eje central del desarrollo' ~c~n6mico y soc.ial .del pais ~~I ~t~_ La_~lec~v~aci~n forzada y la progresiva caida en el autontansmo stalinlstarnarcarian el curso de la economfci -;ovietica,

. cuyos dirigentes procuraron poner como un eJemplo alternativo para el resto delmundo y, especialmente. para las naciones perifericas.h,a Union Sovietica:bajoi,,-" ferrea conducci6n de STALIN, prirnero. y luego de sus sucesores, se transforrnaria ~on el c~rrer ~~ los an~~ de ,foco revolucionario en una superpotencia mundial e~

el orden politico y militar, aunque sus bases de sustentaclon economica--se revelarian Iragiles, ..

La guerra de 1914-1_~ 18 ~ambien modlflco sustancialmente et panorama del' resto ?e Europa. c()!!}~ vl~t?n~ de 9ran Br,etana y Sus aliados. !-a .irn2_o;;J<::~.Q!l_d{! cuanttosas sanciones economlCasaJos_ [l~lses vencidos. sobre todo a Alemania

a traves del Tratado de VersaiIJe:>'_<l~ '1918, afect6 severame-nt-ea-(iivcrsa~ economi~s e.uropeas, dan,do,lugar a graves hiperintladones~agrandes fluctuaclones, econormcas y al ~~~glmlento de condicio!1es criticas en el plano social, que' den,varon en 13 apancion de movimientos autoritartos, como el fascis'mo' y el naZlsm~ (~). A este p~noram~ ~ontribuyo tam bien, des9e_' un- puritode vista politico

y estrategico. la desintegraclon del Imperio Austrohimgaro.

En la ~osguerra, despues de una breve a_unquej!!!~_!}sa crisis entre 1 Q~, y 1921, motivada por ta reconversion de laseconomias orientadas hasta entonces ha:ia la. ~uerra, ~l sistema capltalista ~ntro en una fase d~~~~p.ilj1sf6rf'que se evtdencto especl~!mente e~ Nortea~erica. Alii, las indus~~~' de la Scgunda Revolucion Industnal expenmentaron un gran auge; sabre todo en los sc:lores de la q~~!mica, el petroleo. la electricidad, losautomotoresyja met<ilurgfa:'~ aSI com? tam bien e~ la construcclon, Al mismo tiempo, las nuevas tecnlcas y estr~teglas empre~anales (concentraciones, holdings) yde producclon (taylorlsmo," -ford!smo) Iavoreclan este. proceso de expansion. La sociedad estadouniderise~~ paso a ser un modelo de modernidad y prosperldad. basada en los autom6vi1es'y'

el co~:umo de nuevos productos. principalmente electn)d()'!1~~.~i_c£S; el!_g_ine_rai' adqulridos p.or los consurnldores mediante generosos creditos. Y, al tlernpo que.

las export~clones aumentaban, la renta naclonat crecia. facilitando tamblen la ~emand~ mtem_!-l. A'!E:a:n~s,.los Estados Unidosl'?sei_ij'n,-_~. 'p~~ci~os-(ie los ~I!_q_~

20, la milad de las reservas mundiales de Oro.

r. (La Primera Guerr~ I'lundial, que enfrento. sobre todo, a lnqlaterra, Francia, Rusia y EE.UU contra Alernania y et Imperio Austrohungaro. no solojprodujo la destruccion de una considerable parte del aparato productivo y de los transportes europeosl junto a una perdida de vidas humanas sin precedentes, sino que, adernas. dio un nuevo impulso al proceso de acumulacion a escala mundiaLiAI mismo tiempo. genero un enonne drenaje de recursos. y comenzo a desplazar el poder econ6mico a favor de los paises que tenian una industrializaclon relatlvamente nueva, al abrigo de las operaciones de guerra y con mayor capacldad de produccion agricola y de materias primas,'

Hasta 1914, el Reino Unido se habia mantenido COI1\O el centro heqernonico financiero mundla]. secundado por otras potencias europeas. Gran-nreIaiIa compensaba una balanza comercial fuertemente deficitaria mediante ta repaiiiaCf6n de los lntereses y de otras partidas intangibles. como el pago de los fletes maritimes y las primas de seguros. Pero hacia varios anos que nabla perdidosu posicion de primer pais industrial del mundo, Antes de la guerra, los Estados Unidos se habian convertldo en el principal productor mundlal gracias asifs inmensas riquezas naturales, a la amplltud de su territorio agricola v a ~Ia disponibilidad de mana de obra, De esta manera. la Primera Guerra Muni:lra1 potenclo 13 participaci6n nortearnerlcana en el comercio mundial al tiernpo que declinaba la inglesa. Este fenorneno tenia una explicacion. Gran Bretalla-e-x-portaba principalmente textiles, carbon, hierro y acero, productos afectados por -la utilizaci6n de bienes sustitutivos, 0 por el clerre de algunos de los mercaa-os tradicionales.Los Estados Unldos, por el contrarlo. exportaban maqiiinarlas 0 blenes manufacturados de alta tecnologia, cuya dernanda estaba en procesoaeexpansion. En 1918, la participaci6n norteamericana en las exportaclones l11uii~ diales era del 15,8 %. en tanto que la del Reino Unido se elevaba s610 al 10,8 %. Este desnivcl se apreciaba aun mas en et ritrno de crecimiento industrial. Entre 1913 y 1925, el producto industrial rnundial aurnento en un 20 % Y el de los Estados Unidos en un 40 %, mlentras que el de Gran Brctana, en camblo. sufri6 una disminuci6n del 14 %.

!, Pero tal vez 10 mas importante sea senalar que los Estados Unidos. al finalizar la Prirnera Guerra-t·1t.iildial. transfonnaron su condlclon de pals deudor __ e_~£~s __ acreedon aumentando sus inversiones en el exterior de 3,500 millones de dol ares en 1914 a 10.720 millones en 1940. Aunque Londres pudo rnantener dUra'nte

I algun tiempo mas su lugar preponderarite en las flnanzas lnternacionales.ipronto fue reernplazada par Nueva York (').

. ~a seosecuencia fundamental de la guerra Iue. sin duda, el estallido de...!.!:!_ .Revolucion Rusa:Cril917, bajo la direccr6ri--ael partido bolchevique conducido ~ Con el ensayo de edificaci6n de una sociedad socialista~n la nueva Union Sovietica. se inici6 un experimento econ6mico que intent6 seguir un camino

-. ~ -. -

~ ~ivel internacional, sin embargo, el sistema monetarioy flnanclero era fragil" .--j-:r y ex_'stlan problemas en nurnerosos mercados. EI mecanismo lnternaclonal que '" ..,' habla prevalecldo antes de J 914 era el patron oro, que conectabaa las diferentes ./ rnonedas por medio de una relaci6n fUa con ei valor de dicho metal. Las monedas I' er~n, e.ntonces, convertibles en oro. Pero,(durantiTa Primera'-Guerra Mundial.los . parses mvotucrados en el connicto habian gastado gran parte de las reservas de oro

~ creado papellT!oneda en exceso para financiar las compras de material be Iico~

Esle abandono forzado del patron oro genero un fuerte proceso innacionario.

(1) Cf. League of Nations, The Network of World Trade, Ginebra. 1942; rAULKNtR, II, V., An American Economic History, Nueva York, 1960.

(2) Cr. KtYNf'.S, Jo~~ M"YI'VoR[), Las consecuencias economicas de la paz. Barcelona, 1987.

110

HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP, 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914-1930)

111

Por esa razon. despues de la guerra, ila conrerencla tnternaclonal de Ginebra, realizada en 1922; consaqro un sistema diferente, el Gold Exchange Standard/que se habia comenzado a utllizar a partir de 1"918. De esta- manera.Ia nloiieda de cad a pais ya no estaba vinculada dtrectamente al 'oro, sino a una m()ne<:fa--central. definlda y convertible en dicho metal. A partir de_~ntonces, hubo _do,~n:onedas convertibles en oro.Ja libra esterlina y el dolar. que fueron las que.poslbilitaron y airipliaron la base de los iritercamblos lntemaciona'es. EI mismo oro deja .~~ circular entre el publico, pasando ajugar un papel de reserva nacional at i9__uaIQlle las divisas e).

.' La vulnerabi1idad de este sistema rnonetario bipolar co nsagraba el debilila-

mlenfo 'briianlco a nivel mundial y el ascenso de los Estados Unidos. La·regulac!6n internacional dependia del control y la coordinaci6n de los dos grande;;ceiitros 'capitalistas y de la confianza que les concedieran los de mas paises. A el}o hai_que sumarle la debitidad de las naclones deudoras sometidas a las disponibilidades del sistema 'bancario norteamericano. dado que no existia un organismo fina-ncJ_ero lnternacional.it.a situaci6n de los grandes mercados internacionales dematerlas . primasy de produclos agricolas e industriales era lam bien precaria en los alios '20.

1i La posguerra se caracteriz6 por las reorientaciones comerciales y el reforzarnlento g del proleccionismo. Este',y la falla de 1iquidez ocasionada por el restablecimiento de Lin tipo de patron oro a traves del Gold Exchange Standard, <;;ondujeio~~rias .<lificultades ~~J.9_s..nle.r.cados.

'Sin embargo,_~.n los Estados Unidos proseguia la euforia. EI sistemabancario norteamerica no experiment6 un notable crecimlento. a excepci6n de los ambitos rurales. que se vieron afectados por la gran superproducci6n impulsada por la extension de las tlerras de cultivo y la rnecanizacion. 10 que gener6 una baJaen los precios agricolas:' Con una mayoria de pequenos bancos independient~sJ_un reducTdo nurnero de instituciones que concentraban la mayor parte~~~os depositos interriacionales, tanto los empresarios como los pequenos inversores cornenzaron a invertir en los circuitos de credlto y en la espcculaci6n bursatil. Sc fue creando asi un ambiente especulatlvo y la posibilidad de acceder a grandes fortunas en poco tiempo. Los estadounidenses se lanzaron a la compra de

;'·acciones, favorecidos por el crecimiento de las sociedades por acetones y el pago ~ a plazos de las mismas sobre la base de los creditos de corto plaza (').

(Durante los "fellces" anos '20.) en los que' aparenternente se vivia una. expansi6n-ec-on6mlca generallzada. iSe mantuvieron. sin embargo, una serie.~ problemas/que evidenciaban la fragilidad del sistema. \Entre estas dificultades se destacaron las tendencias proteccionistas establecidas al finalizar la guerra:que obstaculizaron los intercambios internacionales: las deudas y reparaclones de gu-errtP que afectaron a Alernania. la gran vencida en el connicto bellco. y los bajos preclos de los produclos agricolas que generaron una profunda crisis agraria a nivel

mundial. Pero el daJo mas re!e;VA.UlepA@ comm:~n,derla inestabilidad del mundo capjtansta de aquellos anos rue tal vez la debilidad de lasdistlnlas monedas. Esto fivoreci6 13- existencia de una masa de capi'fales errantes'que seilivertlan a corto plazo en los mercadosqueen ~I] l11omeiito~deiermin.ado seconslderaban mas rentatiies, perturJ:la_~o_I~~~t_a!Jilidad de los sistemas de cam bios y-Ias balanzas de pagos. En medio de la ~ra!1 expansion .s';lr~ia.lt;ntamente la amel1<1,za d~la crisis .. sobreun sistema econ6mico acostumbrado a los beneficios lnrnedlatos. sabre t()dO en los Estados unidosj Por otra parte, se establecio i.iri-acontradicci6n entre._ ·producci6n y consume. dado que este no se cimentaba en los ingresos de los sectores asalariados, sino en la multiplicaci6n del consumo financiado atraves -deleredilO. Adernas. la gran desigualdad en la distribuci6n del ingreso no pe-rmiti;i' absorber el conjun~~~_I~ producci6n, y esto se notaba especial mente en los·

sectores rurales. ----

! La especulaci6n bursatil. estirnulada P?r la abundancia de capitales en busca" de beneficios rapidos, se disparo sobre todo a partir de 1927/EI valor de las acetones se dupllco entre 1927 y 1929 sin que se correspondiera .t?! __ <;Q!llaS expectativas empresariales de beneficios ni con el dinamismo de la producci6n. Esta sltuar ion. alimentada por los circuitos financieros. hacia que la actividadbursatilactuara en forma independientedelzlacllvidii<i'eco-ii6inka gem! iii ytras ella arrastraba banqueros. empresarios y tarnbien pequelios inversores. tr presldente de los Estados Unidos, CALVIN COOLIDGE, en su ultimo mensaje at Congreso de la Unlon. en diciembre de 1928, senalaba con orgullo: ·Ninguno de los Congresos de los EE.UU. hasta ahora reunidos tuvo ante si una perspectiva mas favorable como las que se nos ofrece en los actuates momentos. Por 10 que respecta a los asuntos internos hay tranquilidad y satlsfacclon. .. y el mas largo periodo de prosperidad". COOLIDGE no se caracterizaba por su clarividencia, aunque en clerto . scntido tenia motivos que alimentaban ese pensamiento: como la depresi6n' posterior, el auge econ6mico de Io:!, alios '20 fue de una extension y magnitud poco cornunes. por 10 que hizo creer no solo a presidentes, sino a algunos de los economistas y ernpresarios mas destacados de la .cpoca, en la soli ada era del

"progreso continuo" (S). . , _ .. _,_~_c

Razones no faltaban. Durante toda la decada la produclividad (favorecida por los cambios en los sistemas de prodt.ica6n~ef tayloiismo;··clfordismo) habia aumentado mas rapidamenie en los Estado~Unidos que en los paises deudores, acentuando tarnblen la ventaja competitiva de las actividades comerciales no~ americanas y las dificultades de los paises deudores para saldarsus deudas.Y. en la medida en que se ampli6 la dependencia del sistema mundial de pag;;; enrelaci6n con el dolar norteamericano, los Estados Unidos fueron adquirlendo activos en moneda extranjera con una rapidez tal, que no luvo paralelos con ninguna otra experiencia similar hasta la aclualidad.

(.3) fOR~MAM-P[CK, JAH~, Historia econ6mica mundial. Relaciones econ6micas intcmacioneles dcsde 1850, Madrid, 1995.

(4) Cr. GALIlRAlTIt, JoHN K .. The Oreat Crash, tondres. 1955.

(5) R,lYOfORT, MANO, Crisisy liberalismo en laArgentina, Buenos Aires. 1998, pags. 16 y 17.

112

HISTORIA ECONOMICA. POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914·1930)

113

Hacia fines de la decada de 1920, los emprestitos e inversiones dir_e5.t~s de_los Estados -Unid6sen ei exterior habian acumulado actives li9~idO~~~ c~tas partlculares per un valor aproximado a 101; 8.0.000 m~lIone~ d~lar~:~!o, los crecientes desequillbrios estructuralesdel sistema fmanCler? mte_r_~~I()~aT_lendian a impedir la continuidad de esc proceso. sobre todo telllendO~l1 __ ~~~a_l~s tentativas de los gobiemos para restablecer el patr6n()ro de s~s_m()~~aJo dlversos criterios cle convertibllidad.

Par otra parte, ilas inversiones de capitales que atravesaban las tronteras estatales asumiero_n_~ii_c~!a_~~t!!<:a_cla vezmas especulatlvo fde-corttJplazo;-i\T nuwftizarse entre las plazas flnancleras' del mundo en 'busca de una mayor rentabilidad, los mo-vim-fe-rifos'de capltales e-speculatfvos'ejerdeion-iinapcligrosa p~~si6n sobre las rese~~s~'~ _~ro'y-de-'divisas: de leis -diferentes -pafse-s:Y-- .--

Exportaciones per capita Convertibilidad
Pais
Aiio 1929 Iniclo (aiio) Fin (aiio)
India 3,39 1925 1931
Corea 7,88 1930 1931
Tailandia 7,80 1928 1932
Argentina 78,33 1927 1929
Brasil 14,05 1926 1930
Chile 65,72 1925 1932
Colombia \5,85 1923 1933
Mexico 16,89 \91B \932
Peru 20,98 \926·1928 \932
Francia 47,66 1928 1936
Alemania 49,61 1924 1933
Jap6n 15,32 1930 1931
Gran Bretafla 77,73 1925 1931
Estados Unidos 42,35 1919 1933
Elaboracion propia. " •
Fuente: M,'OC'SON, AGNus, L'eeonomie mondiale au 20' Steele, Pans. 1989, Principales paises acreedores y deudores (en millones de delares)
Arios Paises acreedores Paises deudores
Francia Suiza Gran EE.UU. Alemania India Australia Argentina
Bretaiia .
1927 ·504 ·92 ·385 -829 +1.037 +120 +207 +61
1928 -236 ·94 ·569 ·1250 +967 +67 +349 +131
1929 +20 -86 -574 -628 +482 +37 +183 ·10
1930 +257 ·36 ·112 ·380 +129 +92 +194 +287
Elaboraci6n propia.
Fuente: ALDCROFT. DEREK H., From Versailles 10 Wall Street, 1919·1929, Los Angeles. 1977. Cuadro 2,2. Flujo de capitales netos (1927·1930).

Cuadro 2,1. Exportaciones por habitante y sistemas de convertibilidad (en do/ares corrientes).

Ante este contexte. cualquier Iluctuacion brusca y repentina que afectara a los mercados estadounidenses generaria una suspension de los ernprestltos extemos-'y el desmoronamiento de toda la compleja estructura en que s-e-basaba el restablecimiento del comercio mundlal. Tamblenjugo un papel prepo-riderante-en--'

las transformaciones econ6micas de la epoca la sistematica eleva:Clon- de IOs- -arancetes estadounidenses que, combinados con la creciente disociaci6n entre las exportaciones de capital respecto de las exportaclonesde mercanclas, crearon lin - ---

verdadero cuello de boteJta dificil de_SUpE!rar,-' .~ ~ . --'

Es que (en los ari?s '20 los _capitales Iluyeron hacia otras areas industriales, como Alemania, y hacia los paises perltericos, pero para financiar la producci6n de bienes de escasa importancia en cuanto a la capacidad de exporter del pais receptor. Es decir que, a diferencia de las inversiones brltanicas. que tendian -a Incrernentar la producci6n de los paises exportadores de rnaterias prirnas. las' inversiones estadounidenses en otras naciones no incrementaban las exportaclones. se destinaban mas bien a salisfacer la dentanda de sus mercados lnternos. \

F..ste fen6meno fue criticado por economistas de la epoca: "Las naciones mercantiles -se de cia- han empleado siempre cuantiosos fondos en el comeroCide ultrarnar, pero la practica de la inversi6n extranjera. tal como se conoce hoy en dia. es una idea muy moderna, muy inestable y sor-d-adaptaaa~<!: ~jrcu.rI~taru:.ias particulates. Si los bonos europeos se en.!itel] en A~l1eric~. P'qL~I'!~!Qgia a los cmitidos en America por Europa en el siglo XI'S, la analogia e~lal1?a; tornado en su conjunlo, no hay incremento naturaL a traves del cual puedan serre~tit.!:!LdosW_e}.

EI sistema internacional de pagos. Jigado nuevamente al oro co~old Exchange standard Y estructuradopara regular los cambios entre ccono.mla~ con tasas de desarrollo mas 0 menos nomogeneas Y balanzas de paqos relatl~l.ente integradas, termin6, en carnblo. por registrar y mulliplicar !as des.compen~,:~<?nes debidas a las rnedidas defensivas de las distintas econorruas nacionales que y,:_!::_o eran simetncas y homogeneas. ~:Jibfa ester1ina se mantuvo ~onstante~~~tJ sobrevaluada. y el franco subvaluado. los EstadosU_nidos Y rrancia. con sU.I~eravlt eil la balanzacomercial y una situaci6n favorable en la balanza de ~~_?s, ~~r~ieron ~n. verdadero acaparamlento de oro sustrayen~o~o a lo.s pa!ses"~as de biles. F~gas de capitales y prestamos a corto pl~ZO con movirnlentos mc~ntrol~~?S de un pais a otro. capaces de hacer caer la parldad de I~.moneda y el~lvel d: las reservas en oro, fueron la respuesta a la misma lnestabllldad monetarla Y pohtlca que estaban a1imentando (G),

(6) CL Bn, MAURIn y D~TANrtt D[. Bt~NIS, GEM~D, Relations economiques inlemalionales, Paris, 1987.

(7) The Royal Institute of International Affairs, The problem of IntemaUonallnvestment, l.ondres. 1937, paqs. 12y 13.

114

HISTORIA ECONOMICA, POL/rICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

::Es cierto que la industria alemana, por ejemplo, incremento notableJ!len_t~~

/productividad como consecuencla de los prestamos norteamericanos de posgue'; ITa, pero el problema principal 10 constituia la devoluclon de esos fon_dE.~y_e§a ~ cuestion reflejaba los cam bios que se estaban produciendo en!~ __ d!yi~Um : internacional del trabajo, En el siglo XIX el Reino Unido era un mercado ~on

ilimltadas posibilidades para adqulrirJos productos de los paises _~_J~s que

• financlaba. pero este no era et caso de los Estados Unidos, pues pari.l_,p_<:_gar_:~s deudas con este pais, Alernania debia vender sus productos en el_-E!~~~o

· mundial, muy restringido, a fln de obtener las divisas necesarias: diflcilrnente 10 , podia hacer en el mercado estadounidense por la politica proteccionista~.9.£pt~da

por las autoridades de Washinglon~ Por otro lado, para que los Estad.9~_~~os .{; pudieran hacer efectivos sus credltos. debian incrementar sus imp0rtaci~ 0 r~~ucir sus exportaclones. Esta situacion dernuestra que: la exportacion de

. capitales se convirtlo en un verdadero burneran al transformarse en uno de los principalesdesencadenantes de la crisis de 1929~ EI sistema intemaci~!:,al de pagos de posguerra fue crean do una serie de descompensaciones. sobre todo

· porque los Estados Unidos se habian transformado al mismo tiempo en el principal 'exportador de mercancias y de capitates. mientras que poderosos inte_reses sectorlales nortearnericanos no pennitian una apertura del mercado a la importadon de productos europeos 0 de olros paises,

Todos estos hechos Fueron llevando a la crisis desencadenada el24 de octubre de 1929 con la estrepitosa caida de los valores de la Bolsa neoyorquina"La especulaclon, basada en una increible prosperidad que parecia no tener fin, habia llevado el valor de los titulos negociados en Wall Street a casi el equivalente del ingreso nacional norteamericano. Cuando se produjo el panlco • .38 mlllones de titulos se ofrecieron a la venta en s610 tres dias, Sin embargo. el auge que precedlo a la crisis no fue puramente especulatlvo y superficial. Coincidi6 con cam bios tecnologicos de significaci6n, como la aparici6n de nuevas industrias, fa rnecanlzacion acclerada. la racionallzacion del trabajo, la estandarizaci6n de la .procluccion y un fuerte proceso de concentracion industrial. Quiza por eso la crisis-ode 1929 ha sido calificada por algunos economistas. para dlferenciarla de las otras. de crisis de estructura.il.o cierto es que, contrariamente a 10 que habia ocurrido en el pasado. las fuerzas economicas del mcrcado por si solas no pudleron remontar la situaci6n. 5610 la intervencion de los distintosgobiernos, pri"ine-ro~ y el estaltido de la Segunda Guerra Mundial. despues, posibilitaron el nuevo

despegue.] -------

I Mienlras duro la exportaci6n de capltales a Europa, esta sirvio de contra peso

.? la carencia de capitales y a la exigua salida de las exportaciones europeas:e hizo posib,e la rapida reconstrucclon del viejo continente. Apenas estos capltalesse retiraron. Europa. sobre todo Alernanla. sufri6 una generalizada deflaclon. q-ue se agrav6 posteriorrnente con la agudizaci6n de las barreras protecclonlstas. De ~~t_e modo, los movimientos de Ja economia norteamericana y del resto del mundo, en lugar de compensarse, se deprimieron reciprocamente. -_---

.AI estallar la crisi~J la confianza en que eI funcionamiento de los mecanismos de mcrcado permitiria lograr un pronto retorno al equilibrio inhibio por cierto tiempo la implementaci6n de poHticas publicas anticfclicas. Sin embargo, dado

· CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914,1930)

115

que. en gran medlda. la crisis se relacionaba con las t f . . - . ._,

d t· ----- - .--.- '- - - rans ormaclones de los,

procesos pro lK IVOS en eJ marco de normas de consu - d d" ,- - '.; .' .. -. I · . -. mo y e IStribuCion dell ingreso mas acordes a la capaCidad productiva del pasad ,.. bo un l _ ..

" -. M • O,'I,U 0 un incremento :

de stocks no planeados de productos \ es decir d bi - . - l

- La - - • -- ~I ,e lenes que no podian \

venderse.j respuesta de los empresanos ante este pi-obi " , ,

-. d "-'d'- 'd'---d------·· emaconslstJaenreduclr

su pro uccion. espi len 0 una parte de SU ptantei db' - ._, --- . , '--- ----- '---., eo reros y reduClendo los, salarlos para ajustar el costo de producci6n a los pre' d' 1-'. . __ .. ., !

~- - - - - -'. - - , .. _ CIOS ec mantes por causa de

la sobreoferta.x Este comportamlento, raclonat d d - '-,"

. ',- - .. -_~ _. _ . es e un punto de vista:

mlCroeconomlCO. no 10 era desde la pers-pediva rila-c-ro--e --. " .-- .. -------_ .... __ _.

~.-- I d •. - -. ,- . . conoffilca.l.adesocupa_;

cion yare u<:clon de salanos contral3n aun mas I d <1---.----...-

problema que se pretendia cornbatlr, - . a eman __ ~, __ agravando el

La espiral deflacionaria era impulsada adem as por I did "

1· d .' .-' , ,as me I as defensivas \

ap rca as por la mayona de los palses ya sea mediante ta if teccl ,

d f d d I . " '. ' n as pro eCClOlllstas (para

e en erse e a caida mternaclonal de los precios) 0 t . 'd- d--' - - -

- ", - ----------- .. .' a raves e eval uaclonas

y eontroles de carnblos (para contrarrestadas fugas d lt -I' -.----- - .. '.

. _ e capi a es y los retlros de

prestarnos de corto plazo). Los efectos durisill)os par I .. .

no fueron s610 consecuencia de las politic as restrictivasada 01 cudP.act!otn y el I~greso,

b d - e os IS in os goblemos

asa os C:1 conceptos de la ortodoxla financiera . - -, ;. -.'

· id; t . . , . ' smo que se multlphcaron rap: amen e en~n sistema economtco mternacional desprovisto deorganlsinos _

capaces de medlar entre las distlntas politicas naclonattstas .La cr-I's'ls--n' --_ _ ,

. I' b " i nancrera

provoco e que ranto de muchas empresas industrlales . --- -r " --- --- _

r id ,. Y comerClales y la '

I~UI acton de buena pa~e de.1 sistema bancario, se contrajo el comercio -infe-rna~ .'

chlob~al, la demanda disminuyo }' -cio en forma acelerada la desocup~cl6n -Se:_j-

a ta Ilegado ala depreslon mundtat.' ~ , - - _ _: __ ~ l"

i

Con pa.tr6_n cambio oro, estabilidad monetaria, politicas econ6micas asivas y .una ampha libertad en el mercado financiero, los movimientos de capital en la decada de 1920, e~ lugar dejugar un papel de equilibrio entre los parses deudores y acree~ores, contnbuyeron, convergiendo con otros factores -como la calda en !os preCl~~ de los pr~ductos primarios y la fuerte declinaci6n en la ca acidad de

Ilmp~~ac~on de los parses deudores-. a desestabilizar la situaci6n y de!ncadenar a CflSIS ( ),

2.2. LA SITUA:_CION POLITICA Y LA LEY SAENZ PENA 0; 2,2,1. La Ley Saenz Pefta

t

I . ~os gObier:no~ oli~arquicos, si bien afirrnaron el poderdel Estado, no Jograron c~g~II~~: sus mstltuclones: ,A medlda que la sociedad crecia en tamano y en I ~ ,eJldad. el orden pohtlco perrnanecia. para los que no intervenian en la e e:clon de los gobernantes, Como un sistema extratio a ellos y poco flexible,

_~ 7ntre IdS facto~es que precipitaron la apertura del sistema politico deben sena arse los connJCtos intraoligarquicos, las revoluciones impulsadas por el

(8) cr. ALoc~orr, Dm:" H .• From Versailles to Wall Street, 1919-1929, Los Angeles. 1977. _

116

HISTORIA ECONOMICA. POL/TICA Y SOCIAL qE LA ARGENTINA

·'i,

radicalismo y el movimiento obrero. que a [raves de las organizaciones si.nd.k,ares y las sociedades de resistencia desencadeno un penodo de fuerte confilctlvldad

social:

"" La ruptura de 1£1 a1ianza entre los des notables del regi,men. JULIO A. ROCA Y CAR~OS PELi.f.GRlfli. 'uevo a este hacia el campo de la oposici6n; A ~a;tir de, 190,1. la resistencia interna se orlentara al desmanlclamiento de las paslClones roquistas y abrira el espacio para ta emergencia de una corrien~e que queria r~ro~ar el sistema politico. Por su parte, aun derrotados en su mtento r::voluClon~no. de 1905, los radicales no decrecleron en sus ini~iativas. SU estra.l~gl3 abstenc~on~sta combinaba la reivindicaci6n del sufragio libre con la acttvlcad consplrallva, 'Finalm~nte la inedita sucesion de huelgas Y nechos de violencia de la prirnera "decada del'siglO XX contribuy6 a que la elite dominante se planteara la necesidad

de ampliar ta base social de sustentad6n del Estado.'

'Con la elecci6n de ROQUE SAEI'IZ PtfIA como presidente. en 1910, se abrio el cauce para las expectativas reforrnistas. Pellegrinista Y oposit<;>r interne al hegemonismo de la fracci6n oligaTquica dominada por ROCA, el.presl~en~e.::lecto. dias antes de asumir el mando. se entrevist6 con YRIGOYtN, quien cotncldto en la necesidad impostergable de la reforrna electoral anunciada por.S~ENz PEN,A durante la campana electoral. Ajuicio de BoTANA. los refonnadores ·qUlza,defl~leron ~::a meta: 1£1 conservacion del poder y de su posicion social. ambas cosas reconcilladas. esta vez. con una practica institucional menos imperfecta 0 mas cohcrente con los principios proclamados· (9).

La reforma electoral promovida por SAE/"IZ rENA planteaba la etaboraclcn del padron electoral sobre la base del Registro de Enrolamiento. En consecuenqa. el Ministerio de Guerra pasaba a empadronar e imprirnlr la lista de vo.tantes: e~ co~trol se externatlzaba. quedando Iuera de las innuencias de los grupes mtr?ohgarq~lCos sobre ta maquinaria electoral. Asimismo, ia nueva reforrne es.ta~leCla la obhg~toriedad y el secrete del voto, e implementaba et pr<;>~edlmlento de. la lista incompleta. como medio para garantizar la representaClon parla~entana~e las minorias en la Camara de Diputados. entre los electores de presidente Y Vice, y

entre los electores de senadores por la Capital Federal. .

I La ley de reforma electoral fue sancionada en 1912, Pero el instaurado voto secrete y obligatorio conservaba la exclusividad del surra~io par? los v~ro~es nativos y naturallzados mayores de I Banos. por 10 que la umversahdad atrtbulda al ejercicio del voto quedaba limitada por la exclusion de la ,:"ujer y ~or la gran cantidad de extranjeros no nacionalizadoS.'1 En consecuenCla, los Cludadanos habilitados para volar representaban un bajo porcentaje sobre la poblaci6n total

del pais .•

Tanto el oflcialismo como la oposlcion estaban convencidos de que, con el sistema de lista incompleta. la mayoria corresponderia a las fuerzas conservadoras y la minoria al radicalismo. Existia la certidumbre generalizada de que la relaci6n

(9) Bor ... N .... N. (1985). pilg. 243.

CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914-1930)

117

de fuerzas favorable a los grupos gobemantes no seria modiflcada. De todos modos, los reformadores trataron de asegurar un resguardo lnstituclonal ya que el Senado nacional quedaba at margen de la reforma y. salvo en la Capital Federal. las nuevas oposiciones no podrian -hasta '1916- hacer valer su peso electoral y desplazar el control tradicional ejercido por los gobiemos oligarquicos de las provinclas.

JI 2.2.2, ~s elecciones y el triunfo del radicalismo

~LaS primeras elecciones legislativas, reguladas por la nueva ley, se realizaron en abril de 1912; en elias partlciparon, ademas de los partidos tradicionales. tres nuevos partidos: la UCR. el Partido Socialista Y la Liga. del Sur. EI nivel de participacion electoral fue menor al previsto, Los resultados no fueron amenazantes para los parti~os tradicionales. ya que la oposlcion s610 triunf6 en la Capital Federal yen Santa Fe. Sin embargo. el exlto radical en estos distrltos clave evidenciaba que algo habia cambiado. La cornpra de sufragios habia perdido su razon de ser y el voto secrete significaba un resguardo para la autonomia electoral del ciudadano.

EI triunfo de los socialistas en las elecciones para legisladores que tuvleron lugar en ta Capital Federal, en 1913, acentu6 las preocupaciones de los conservadores, En su ultimo mensaje al Congreso. el presidente SAf;/"IZ PENA pareci6 no compartir las inquietudes por los triunfos electorates de los que denomin6 'partidos extremes". pero insisti6 en una recomendaclon que venia efectuando desde antes de acceder a la presidencia: las fuerzas tradicionales deblan forrnar un partido organico. impersonal y disciplinado.

Estas circunstanclas. mas la enfermedad de SAf;NZ PENA, en 191.3, que detenni· naron 1£1 asunci6ncomo titular del Poder Ejecutivo del vicepresidente VICTORINO DE 1.'1 PLAZA, generaron un cambio de enfoque en las mas oficialistas. A medlda que se acortaban los plazos para la elecci6n presidenclal los conservadores se plan tearon la necesidad de adecuarse al nuevo cuadro electoral. por 10 que inte ntaron constituir un partido organlco capaz de enfrentar al desafio de los radicales.

" .

Es por eso que. haclafines de 1914, se fundo el Partido Dem6crata Progresista. tnt~~rado por DC.hO partldos provinciales conservadores, estaba liderado por el politico santafesino LlSANDRO oe lA TORR!.. Sin. embargo. Ja falta de definicion del fuerte conservadorismo bonaerense frente a la convocatoria del nuevo partido, que tenia para algunos un perfil reformlsta demasiado evidente, 10 llevo al fracaso. Esa indefinici6n expresaba desacuerdos en materia programatlca, en aspectos organizativos y en el reconocimiento del liderazgo de DE lA TORRe. ('O}.

, Mientras el oficialismo marchaba dividido hacia las elecciones presidenciales de 1916. la Uni6n Civica Radical. proyectada nacionalmente. provocaba la fragmentaci6n de las agrupaciones provinciales. Algunos de los caudillos de estos grupos. presln

(10) IMRGURtlI. C. (1999). pags. 320 y 321.

118

HISTORIA ECONOMICA, POL/rICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 2- ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOSANOS '20 (1914-1930)

119

tiendo la derrota, se incorporaban a la UC~ ("). Por otra parte, tras el tracaso insurreccional de 1905, e\ radicalismo nabla comenzado a enS<lnc)_~~_~l!_Q~e._de poder con la incorporacion de nurnerosos proselitos pertenecientes a las_sl~~~ medias urbanas y rurales. Los hijos de la inmigradon encontraron .en esa fuerza politlca la posibilidad de proyectarse en el quehacer politico naclonal, Elrl!.~!cali~~o reclblo aportes de. todas las clases sodales:· peones Y estancieros, obreros y comerciantes, modestos ernpleados y profesionales. La heterogeneid_<i_cl_.de las fuerzas que 10 acompafJaban determine la falta de claras definiciones sabre-los lnterroqantes del momento hlstorico y social, con 10 cual rsus posturas revelaban un penetrante sentido politico, al tratar de evitar los motivos de discusi6n entre sus partidarios en \a gran lucha por la -reparacicn- nacional". En_ este ~p~cto, el radicalismo era mas un movimiento que un partido politico ell.

'A_ inlciatlva de HIPOLITO YRIOOY!:N, la UCR habia protagonizado la principal oposicion a\ "regimen" conservador. Durante casi cuatro lustros de abstencion activa. que incluyeron el acdonar semiclandestino, YRIOOYEN mantuvo a sus partidarios en una actltud intransigente Irente a las componendas entre las facciones politicas del orden oligarquico. EI objetivo declarado de restaurar la vida moral y politica de la Nacion solo se alcanzaria mediante el vote libre y garantido y el ejercicio de la democracia representativa. Para ello era men ester abatir los feudos provinciales en rnanos de los conservadores. destruir la inmoralidad politica y administrativa y satisfacer las aspiraciones de mejoramiento social mediante un moderado paternalismo. En definitiva.j el radicalismo se lncorporo a la lucha electoral proponiendo un programa que expresaba la necesidad de una renovacion instilucional basad a en el cumplimienlo de la constttucton Nacional (").',

Reden en marzo de 1916 la Convendon Nadonal Radical deflnlo los terminos de su formula presidendal.(A pesar de la Inftuencla preponderante de YRIGOY1:N, dentro del radicalismo exislian disidencias lnternas. las cuales se presentaron cuando. luego de ser consagrado el caudillo como candidato a la Primeia Magistratura, hubo de elegirse a su compailero de formula: EI sector denorninado "azul". bautizado los "gaJeritas' en alusion a sus tendencias aristocratizanles, representante de una tendencia mas [ndependiente de la conducci6n 'lei caudillo, postulaba la aprobacion de un programa definido y sostenia la candidatura de Vlcum; C GALLO. No obstante la Convendon termino e1igiendo por mayoria al representante riojano PELAGIO B_ LUNA, imponiendo el criterio de consagrar una "Iorrnula solidaria" el! la que sus miembros tuviesen un pensamiento y una Irayectoria similares.Los desencuentros politlcos intern os no cicatrizarian y provocarian en el futuro serios inconvenientes ala conducci6n de YRIGOYEN (14).

EI ciclo electoral iniciado en 1912 desemboco en las elecciones presidenclates del2 de abril de 1916. Solo la UCRylos dospartidos oJicialistas (el Dernocrata

, Progresista, cuyo candidate era DE.LA TORR!:, yel Conservador -adicto a MARCELINO U(jARTE Y sus aliados del interior- que no present6 candidato a la Presidencia) demoslraron poseer apoyos en todos los distritos del pais. Los radicales triunfaron en las regiones mas prosperas: capital federal, Sa[)ta Fe, Corqoba yEntre Rios. Aqui los votos radicales se concentraron en la~ ciudades y el"!li>.s distritos rurates dedicados predominantemente al cultivo cerealero. En las ZOnas ganaderas, si bien no obtuvieron la mayoria, lograron un significativo aporte de sufragios. En las ciudades. sus votes provinieron de los barrios de clase media, aunque tam bien captaronyotantes en los distritos obreros yen las zonas resldenclales, t:_n el interior' del pais, 105 radlcales se hllpus.ieron en las dos provincias mas desarrolladas (l'IendozayTucuman), yfueron derrotados. a excepclon de Santiago del Estero, en . aquellas regiones de menor crecimiento. En consecuenclaz'el electorado radical se localizaba entre los sectores intermedios (urbanos y ruralesjde las zonas mas avanzadas del pais' pero con significativos apoyos en todas las regiones y entre. todoslos sectores ~ociales ('5). Las debilidades politicas de los conservadores se hicieron mas evldentes en aquellas zonas mas beneficiadas por el desarrollo econornico iniciado hacia los anos 'SO.

Los partidos oficialistas recogieron los mayores apoyos electorates en las provindas del interior yen las zonas ganaderas dellitoral parnpeano, En esta ultima region, solo en la provincia de Buenos Aires la vieja estructura electoral conservadora compltio exltosarnente con los radicales.

Entre el oficialismo y los radicales se concentro el85 % de los votos. En tercer lugar, figuraron los sociallstas. reducidos practicamente al ambito de la ciudad de Buenos Aires, donde sus votos se concentraron en los barriosobreros, en tenaz competencia con los radicales, y en distritos de clase media. En el resto del pals, el PS cosecho algunos votes en cludades donde existian importantes centros Ierrovlarios. En las zonas rurales no obtuvieron votos.

\Dado que el candidato. radical no logr6 los electores necesarios para su consagraclon, la definicion quedo reservada a negociaciones en el Colegio Electoral. EI apoyo de los radicales santafesinos, dlsidentes de Ja oonduccion nadonal del partido y la division de las f~erzas oflclallstas, que no pudieron consensuar su apoyo at candidato demoprogreslsta. facilitaron la obtencion del elector que necesitaba YRIOOY1:N para ser elegido presldente (16). '

La clase dirigente tradicional afronto, entonces. una derrota electoral inesperada., Los desacuerdos entre las fuerzas que enfrentaban al radicalismo y los cambios socioeconornlcos ocurridos en el pais abortaron la posibilidad de una perpetuaci6n del conservadorismo oligarqulco en el poder,

(1 I) BoTANA. N. (1985), pag_ 326.

( 12) SABSAY, FtRNANOO L. Y ETCHtfARtIlOROA, ROBtRTO, EI est ado Jjberal aemocretico, Buenos ·Aires. 1987, pag_ 49_

(13) ETCtl~PARtBORDA, RO~tRTO, Yrigoyen/ I, Buenos Aires. 1983. pags. 9-12.

( 14) SAB5AY, F. Y ETCHtfAKt80RDA, R. (1987). pag_ 51; Dn, MillO, GA6RltL. Las presidcncias reoicetes. La primera presidencia de Yrigoyen, Buenos Aires, 1983. pags. 27 y 28.

(15) Cf. GALLO, E. (1992),

(16) Cf. ETClltl.<P.tWRDA, ROBERTO, Yrigoyen/2, Buenos Aires, 1983.

120

HISTORIA ECONOMICA POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914-1930)

2,3. LAS PRESIDENCIAS RADICALES: EVOLUCION POLITICA Y RELACIONES INTERNACIONALES

panamericanista auspiciada por el mandatario estadounidense Wlt.SONt tendiente a establecer normas de arbitraje para los conflictos en el interior del continen te eO).,

Los signatarios, la Argentina, et Brasil y Chile, se comprometian -con forme a 10 propiciado por los EE.UU.- a solucionar pacificamente los diferendos que pudieran suscitarse entre los paises del hemisferio. Una de las primeras medidas del ministro de Relaciones Exteriores del nuevo gobiemo rue instruir al embajador en los EE.UU. a desligarse de la Union Panamericana en el entendimiento de que dicha organlzacion estaba dominada por el pais del Norte. Por su parte, YRIOOYEN evilo la ratiflcacion legislativa del tratado, que ya contaba con la aprobaci6n del senado. Consideraba que el acuerdo exclula a otras naclones. colocaba a los tres paises en un plano de superioridad con respecto a otros Estados americanos y expresaba =-segun comento al embajador chileno- las intenciones "de alguien que nos quiere dividir", en evidente alusion a los EE.UU.

Una vez terminada la Frimera Guerra I'lundial, la Argentina-en su caracter de Estado neutral- rue invitada a una reunion privada de consulta, a efectos de examinar los terrninos constitutivos de la Liga de las Naciones, proyectada por WILSON. EI 13 de marzo de 1919, el gobierno acepto "en principio" la formaclon de la Uga. senalando "que no correspondla en un organismo destinado a guardar la paz futura, el distingo de beligerantes y neutrales", Se pretendia que la con formacion de la Uga no quedara supeditada a las conferencias de paz entre los tieligerantes. En consecuencta. la Argentina adhiri6 al pacto de la Uga cuatro meses despues. sin asumlr los derechos y obligaciones que el mlsmo comportaba.

La prlrnera sesi6n de la Liga se celebr6 en Ginebra. en noviembre de 1920. La delegaci6n argentina, presidida por HO~ORIO PUEYRRfDON -ministro de ReJaciones Exteriores-, propuso, como cuesti6n previa, que la asamblea se pronunciara en favor de la universalidad de la Liga y de la igualdad absoluta de las naclones integrantes. EI planteo argentino suponla enmiendas a las pautas de la Liga, por 10 que las grandes potencias decldieron el aplazarniento de su consideraci6n. En consecuencia. la delegaci6n argentina se retire de la asamblea, Nasta despues del derrocamiento del segundo gobierno de YRIGOYEN, en 19.30, la Argentina no estuvo representada en Ia Liga el).

: En cuanto a la politica intema. el ajustado triunfo del radlcallsmo dej6 en manos de sus adversarios muchos de los antiguos resortes de pod cr. La oligarquia tradicional sigui6 controlando gran parte del poder economlco y social. EI radicalismo accedi6 a 121 Presidencla, perc qued6 como minoria en el Senado, en varias provincias y en muchos niveles gubernamentales inferiores. Por 10 tanto, la nueva administraci6n debi6 iniciar su gestion a partir de una precaria situaci6n politica.)

2,3,1. La prlmera presldencia de YRlGOYEN

AI principio parecia exlstlr una clerta continuidad entre la nueva adrnlnistracion radical y el gobierno conservador que la precedlo. Su gabinete ministerial estaba integrado en buena parte por miembros de la elite tradicional. la mayoria aflliados a la Sociedad Rural Argentina y vinculados a la actividad ganadera.

fEn materia d~ politlca exterior, la continuidad se expreso en la reafirmaci6n de I\a neutralidad que, con motivo del estallido de la Primera Guerra Mundial, nabla declarado el presidente DE !A PLAZA., Aunque. segun DEL MAW, la decision alemana de emprender una guerra submarina en gran escala coloc6 al gobierno argentino ante una situacion dificil. La medida gerrnana atectaba 211 comercio exterior argentino y a los estrechos vinculos con Gran Bretaila.Yor su parte, el gobierno ~adounidense rompi6 relaclones c.,on Alernania e invito a la Argentina a acomparri~r su decision. A diferencia de Gran Bretaria y sus a1iados europeos' -que necesitados del abastecimiento de los productos argentinos no ejercieron prestones signiricativas sobre eJ pais-"Washington buscaba que la Argentina iniciara ta

hostilidades con Alemania ('7).' .

'_YRIOOY[."! reconoci6 el valor moral de la intenci6n del presidente norteamericano WILSON. pero no adhiri6 a su propuesta rupturista. Inclusive, en una actitud mas autonomista, intent6 organlzar. sin mucho exlto, un par de conFerencias de paises americanos neutrales. excluyendo a los EE.UU. Como compartia la arraigada desconfianza de los miembros de la oligarquia hacia las lniciatlvas panamericanistas de los EE.UU., el mandatario argentino reaflrrno ]0 que algunos caracterlzaron como "neulralidad benevola" en favor de los atlados (,8). Ni siquiera el hundimienlo de barcos argentinos por parte de los alemanes 0 el episodio de los telegramas del ernbajador teut6n. el conde LUXIIURG, lnterceptados por 121 inteligencia norteamcricana y que contenian referencias agraviantes sobre la politlca del gobiernolocal, modificaron la postura neutral isla de YRIGOYtN, que obtuvo las reparaciones y disculpas correspondientes por parte de las autoridades germanas (19).

• Por el contrario. eJ nuevo gobiemo .no ratificD el tratado del ABC firrnado en 1915 por Dr; LA Pl.oI.lAl con eJ fin de medlar en el confllcto entre Mexico y los Estados Unidos. EI tratado, segun algunos autores. estaba en linea con 121 politica

(I 7) cr. VAil or;R KMR, J"'N~, La Primera Guerra Mundial y la politica econ6mica argentina, Buenos Aires, 1974.

(18) Cr. PtTtR~~, HAROLD F., Argentina y los fslados Unlaos, 11. 19J4·1960, Buenos Aires, 1985.

(19) LJ.,<IRO, MAPJA M. Y SI[Pt, RAIMUNDO, La democracia radical. Yrigoyen y la neutralidad: 1916·J918, Buenos Aires, 1997, pags. 22·27.

(20) cr. SotV~RA Dr BAU, B~TRIZ R., -f) ABC como entldad politica: un jntento de aproxlmaclon entre la Argentina, Brasil y Chile a principios de slqlo", en Ciclos en fa nistorie. fa economia y fa socieaea, N" 2, primer semestre de 1992.

(2 i) Cf. LI.AIRO. MARI.\ M. Y 51[1'1:, RAIMUNDO, Argentina en Europe. Yrigoyen y la Sociedad de las Naciones (/918·J920), Buenos Aires, 1997.

121

: I

122

HISTORIA ECONOMICA. POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 2-ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOSANOS '20 (1914-1930)

123

: EI gobierno radical decidi6 consoli dar su posicion modificando las situaciones provlnciales.' en manos de los partidos ttadicionales.] a fin de asegurar Ja libre eleccion de sus autoridades. 'Para ello. YRIGOYfN apelo a la intervencion federal de las provinclas gobernadas por los conservadores, 10 que dio origen a severos cuestionamientos por parte de la oposici61l~EI gobierno recurri6 a veinte intervenciones Iederales, quince de elias por decreto. sin partlclpacion I~g~slativa. Una de las primeras -abril de 1917-, fue la efectuada a la provincia de Buenos Aires, cuyo peso electoral era decisivo en los procesos politicos del pais. Pero la mayoria .de las intervenciones se efectivizaron despues de 1918, cuando el enirentamiento entre radicales y conservadores se hlzo mas agudo (21).

'Las intervenciones federales produjeron una sensible mejora de Ja situacion radical en el Congreso. Diez de elias afectaron a poderes de origen conservador y condujeron a reorganizaciones institucionales que lIevaron al triunfo de gobiernos radicales en ocho provincias. En consecuencia. hacla 1918. el oficlalismo logr61a mayo ria en ta Camara de Diputados. No obstante, el Senado sigui6 bajo el control de la oposici6n.

La relaci6n connictiva entre el Poder Ejecutivo y el Legislative dio lugar, a partir de las modificaciones del regimen electoral. a una disociaci6n entre la administraci6n econornlca y el poder politico.[La mayoria de los integrantes de la vleja clase dirigente qued6 marginada de las posiclones centrales del Poder Ejecutivo; aunque en el primer gabinete de YRIGOYEN nabla varios rniernbros de la Sociedad Rural Argentina.'Sin embargo. los partidos conscrvadores mantuvieron su influencia en la Legislatura -en especial. en el Senado- y en el Feder Judicial. EI resultado tue que nurnerosos proyectos del presidente YRiGOYEN no tuvieron sanci6n por parte del Congreso NacionaL

Los eplsodios de agitaci6n obrera pusieron de rnaniflesto la fragilidad de la autoridad del presidente. Pero desde mediados de 1919, intentando recuperar el apoyo popular. YRIGOYEN apelo a una politica de incremento del gasto publico. Como senala Roc"" "repartiendo puestos burocraticosentre sus seguidores y recornpensando a los que tenia en las provincias. YRIGOYEN" recupero rapldarnente su popularidad personal" (23), Tarnblen la reforma universitaria de 1918, a la que

luego nos referlrernos. benefici6 politicamente al radicalismo. .

La concesi6n y dlsposlcion de fondos publicos rue una de las causas principales del enfrentarnlento entre el gobierno y los conservadores. Como durante varios anos el Congreso no aprob6 el presupuesto gubernamental. YRIGOYEN dispuso el usa de esos Iondos mediante simples decretos del Poder Ejecutivo. '

2.3.2. ALVEAR Y eI antipersonalismo

I

,Hacia 1922, an? de renovactonprestdenctai, el radicalismo parecia solido y la amenaza electoral de '16s conservadores nabla dlsrnlnuldo. En consecuencla, \'01vi6 ~. ~m~onerse en los comicios presidenciales., triunfando en dace distritos sobre quince, mientras que en 1916 5610 10 habiahecho en selsvLa formula presldenclal. c6modamente elegida •. es!~_b.Clintegrada por MARCEl.O T. ~'E AL~EAR - y ELPJ[)iO GONZALEZ.) ALVEAf\, miernbro de la elite terratenlente y descendiente del Gral. C~RLOS M. DE ALVEAR, apoyo. sin embargo: la revoluci6n del '90 y milit6 luego activamente en el radicalismo aunque, como senala I~ARGUREJ'\, Hera un aristocrata perfecto y reflnado por su temperamento, SU Familia, su tradlclon y sus s entimlentos" (24) .. YR1GOYEN 10 habia elegido su sucesor mas por calculo politico que por aflnidad,' ya que, a pesar de no ser un lider destacado. tenia buenos vinculos sociales y en et exterior. En el momento de su elecci6n era ernbajador en Paris y habia vivido en Europa muchos alios.

No obstante, una serie de gestos simbolicos y de actos concretos.marcaron distintos elementos de discontinuidad de la gesti6n de ALVEAR con respoclo a la del popular caudillo que 10 nabla precedido en el cargo. A diferencla de YRIGOYEN el nuevo presidente inaugur61as sesiones del Congreso, s~s ministros respandie;on a las lnterpelaciones de los parlarnentarios, se acudi6 ala Legislatura para disponer la primera intervenclon federal y se atendio a las demandas de los militares (25).

En orros aspectos, ALVEM se desvi6 del camino trazado por Yf\IGOYEN. La conton •. ~~i6n desu gabinete provoco rnalestar en la UCR: s610 el ministro de Obras Pllblicas. EUfRASlo LOZA, era un incondicional del lider partidario. En cuanto a su vicepresldente. tambien vinculado a YRIGOYEN, el nuevo mandalario no di sirnulo su recelo, y se nego a delegar el mando en ocasion de sus viajes. En materia educacional, el PE saboteo la reforma universitaria, disponiendo intervenciones antlrreformlstas a las universidades de La Plata y el Literal. y sancionando estatutos que la ret~ceaban en la de Buenos Aires -, 'Algunas obras publicas quedaron parallzadascorno el ferrocarril a rluaytiqulnata via Ierrea de Patagones a Nahuel Huapi. las de Puerto Madryn a Esquel e Ing. Jacobacci. 'Tam poco lnslstlo en la restituci6n al Estado de las tierras Ilscates ocupadas por intrusos ('6):

A diferencia de su antecesor en la presldencla, ALVEAR trato de evitar el recurso de la intervenci6n a las provlnclas .. Para alcanzar el viejo objetivo radical de g~rantizar los comicios en el interior y democratizar el Sen ado, present6 a Ia Camara Alta, en 1923, un proyecto de reforma constitucional, por el que s e reducia

(22) ETClltrARtBORDfI, ROB~RTO, • Aspectos politicos de la crisis de 19:30'. en La crisis de 19:50, I. E:l1sayos, Buenos Aires, 1987, pag. 29.

(2:3) ROCK. DAVIi). "Argentina; de la Primera Guerra Mundial ala revoluci6n de 19.30', en BtTlIELL, Lesue (edit.). !fisloria de America Latina, torno 10. Barcelona, 1992. pag.1 04.

(24) IMRGliRU'!, C. U 999). pag. :370.

(25) CANTON, DMIO; MOReNO, JOSt Luis Y C1RIA, AL~tRTO. La democracia constitucionet y su crisis, BUenos Aires. 1980, pags. 101 Y 102.

(26) luNA. Feux, Alvear, Buenos Aires. 1986, pags. 68.70.

t

I

.1

124

HISTORtA ECONOMICA. POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914-1930)

125

el mandato de los diputados a tres anos, se disponian la renovaclon to~2_ de la camara y la elecclon directa de los sen adores. Con esta ultima propuesta se trataba de evitar la presencia en el Senado de hombres design ados por las legislaturas provinclales. elegidas en comicios dudosos. Pero. el proyecto no f~-:..tratado en Ia

comisi6n correspondlente. _--

En 1924. el gobierno impuls6 un proyectopara implantarun sistemajubilatorio.

EI misrno alcanzaba a los trabajadores industriales. ernpleados dccornercto. bancarios y otros gremios. Tanto las agrupaciones sindicales como las organiza<:_!ones patronales 10 recnazaron. las prirneras organizaron una huelga general ese mlsmo ano y los patrones coincidieron con la postura de los huelguistas. En consecuencta. elgoblerno decidio abandoner el proyecto,

En cambio. otras normas laborales si pudieron sanclonarse.: En 1923, se aprob6 la ley que instituy6 el pago de salaries en moneda nacional para'reprimir la practica de las ernpresas de yerbatales y obrajes del norte argentino de pagar en vales a cambiarse en almacenes 0 economatos de las rnlsrnas ernpresas. En 1925, se regtamento la ley de trabajo de mujeres y menores en la Capital federal yen los terrltorios nacionales y. un ano despues, la ley de descanso dominical para la Capital Federal. For otra parte. la intervenci6n presidencial en un conflicto entre los caneros tucumanos y los ingenios azucareros permiti6 el estableclmiento de un, precio promedio de venta de la cana al ingenio e lnstltuyo un orqanlsmo provincial para la resoluci6n de futuros conflictos:'Ellaudo presidencial conto con et bene placito de los caneros.

'las diferencias entre ambos jlderes radlcales no respond ian s610 a una cuestlon de estilo. sino que evidenclaban creclentes dlscrepanclas denlro del partido) Anles y durante el primer gobiemo de YR1GOYEN se perfilaba ya en el radicalismo un sector, que provenia de las elites tradicionales y tenia. en 10 econornico. tendencias liberates. Compartian las ideas dernocratlzantes caracteristicas del caudillo. pero no apoyaban et rumbo impreso por YRIGO'W1 en materia social y economlca. y planteaban el retorno a politicas slmitares a las de princlplos de siglo (17),

AsL ternpranamente. se perfilo en el seno deta fuerza mayorltarla una profunda division. Alentados por la pasividad de ALVEAR, los radlcales se dividieron entre los "personatlstas", partidarios de la conduccion de YRIGOYEN. y los "antipersonallstas" que. detras de su oposici6n al caudillo. expresaban la reacci6n de las tradicionales clases dirigentes a su politica nacional y popular. EI proceso que llevo a la division atraveso tres etapas.

La prlmera se desarrollo desde la asuncion de ALVEAR hasta fines de 1923. Los enfrentamientos entre ambos sectores tuvieron como escenarlo al Senado, cuya presldencla= era ocupada por EmDlo GONZALEZ. vicepresidente de la Nacion' y estrechamente vinculado a YRIGOYEN. Un grupo considerable de leglsladorcs radicales empez6 a enfrenlar a GONZAU::Z en 10 que constituia un tiro por elevaclon

al caudillo. Por otra parte, con el respaldo de los radicales antlyrlgoyenlstas. desde .(':1 gobierno se protegian situaciones provinciates que recreaban las condiciones

propias del "regimen" impugnado por YRIGOYt:N. . -

LEI presldente debio afrontar las complicaciones que la division de la UCR creaba en el Congreso. La presencia mayoritaria de diputados personalistas obstaculizaba las inciativas del Poder Ejecutivo, irnpuqnandolas 0 ausentandose del recinto.jALvE:AR solia recriminar en sus mensajes la inactividad de las Carnaras que, a su julcio, trababa la gestion gubernamental. P~ocurando conservar la iniciativa, el presidente decret6 la clausura de las sesiones extraordinarias en 1925. 1926 Y 1927. dado que la falta de. actividad era absoluta (,5).

Con et nombramiento de V1Ct:NTE C. GALLO en el Ministerio del Interior comenz6 una nuevaetapa de la division partidaria. Figura conspicua del grupO "azul". su gestion en apoyo de los antlpersonallstas acelero la escisi6n lnterna. Por otra parte. este sector recibi6 el apoyo de los restantes grupos opositores al radlcalismo: socialistas, dem6cratas progresistas y conservadores. EI. proplo ALVEAR. con su carnpana contra la corrupcion adrnlnlstratlva y los despidos de funcionarios nornbrados por el anterior presidente, se malquist6 con los yrigoyenistas y se aline6 con los antipersonalistas.

(A medlados de 1924, la division de los radicales se formaliz6. Los antipersonallstas se separaron de la UCR. designando sus propias autoridades y organizando sus estructuras en todo el pais. En tanto que los diputados yrigoyenistas, con mayoria en el Congreso, torpedearon el programa legislativo del gobierno. los antipersonalistas. a traves del ministro del Interior presionaron a ALVEAR para que interviniera la provincia de Buenos Aires, baluarte yrigoyenista y clave de la futura elecci6n nacional, Sin embargo. el presidente resisti6 y dilate esta decision provocando. en junio de 1925, la renuncia de GALLO.

Con la salida del ministro se abri6 la tercera etapa del proceso, JOSE TAMWRINI se hlzo cargo de la cartera del Interior y trat6 de atenuar et enfrentamiento. Por su parte, ALVEAR brind6 un apoyo mas cauto a los antipersonalistas y dejo de lado los prop6sitos intervencionistas al distrito bonaerense.

En este marco.uos anlipersonalistas se pr~pararon para concurrir por separado a las etecclones presidencialesde 1928. Proclamaron su formula, encabezada por LEOPOLDO MELD Y VICE/ITE GALLO. contando con ~I respaldo de los conservadores y de la mayoria de los gobernadores prcvinciales.A pesar de que los transfugas parecian tener el triunfo asegurado. la derrota electoral los pondria en disponibilid ad hasta que el golpe de Estado de 1930 les abrlo nuevas perspectivas politicas (29),

,EI soclallsmo tarnbien debio afrontar una division partldarla. La lorna de poslciones frente al yrigoyenismo gener6 con nietos internos' y en el propio bloque parlamentario. Las rencillas derivaron en la expulsion de un grupo de

(27) ALf_" !ASCArID, Lors C .. Yrigoyenismo y antipersonalismo, Buenos Aires, 1986. pags, 23 y 24.; cf. tamblen. ROCII. DAVID. t:1 radicalismoargenlino (l890· I 9JO), Buenos Aires. 1977.

(28) CATARUZZA, ALr_M~[)RO, Marcelo T. de Alvear. 1:1 compromiso y /a distancia. Buenos Aires. 1997. pags. 42 y 43,

(29) LuI'!A. F, (1986) pags, 74·76.

126

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP- 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914-1930)

127

afiliados -entre elias FWE-IIICO PINEDO Y ANTONIO DE Tm1ASD- que formaron el Partido Socialisla Independiente. En las elecciones de 1928, esta nueva Iuerzapotttlca"

acornpano a la f6rmula antipersonaiista;-----_·- -- --------

No obstante, pese a las adhesiones que recibi6 dlcha formula. a~~_<:Iid~'!..e se acercabanlas elecclones, el retorno de YIIIGOYEN a la presidencia pareda seguro. Sus seguidores lograron reconstrulr rapidamente el partido tras el alejamie-ilfode los antlpersonallstas.Varios comicios provinciales prevlos con firma ban el creclente apoyo popular al viejo caudillo. mientras el radicalismo basaba su campana en las expectativas de arnpliar a todos los sectores de ta poblaci6n los logros del

primer gobierno radical. -

-" EI previsible regreso del caudillo incentive la animosidad de sus opositores, que cornenzaron a perder toda confianza en -la Ley Saenz Pena. Los-grupos conservadores opinaban que los seguidores de YRIGOYEN cran corruptos, En vanas provincias, las oligarquias que controlaban el poder no olvidaban las numerosas intervenciones efectuadas durante la anterior administraci6n de YRIGOYEN. A su vez. los gobiernos populistas de Mendoza y San Juan expresaban. desde otra perspectiva. su oposici6n al caudillo. En el ejercito. el descontento se manifeslaba a traves de crecientes rurnores de golpe militar,

lEI recelo de los rnllltares hacia YRIGOYEN naclo en las postrimerias de su primer mandate. Elnombramiento de civiles al frente dell'linisterio de Guerra, rompiendo con la anterior tradlcion de reservar el cargo a militares. fue sentido par et ejercito como una falta de conslderacion. De igual manera fue eslimado el deslnteres por promover el ascenso de varios oficiales superiores. _ •• lta de atenclon a sus exigencias de mayor presupuesto para armamento y construcciones y, final mente. la intenci6n del presidente de reintegrar y restituir sus derechos a una pension a los oficiales que acompaiiaron los intentos revoluclonarlos radicales en 1890. 1893 Y 1905. La oposici6n militar a YRIGOYEN comenz6 a organizarse en logias cuyos objetivos indica ban el endurecimiento de los oficiales de grado intermedio. Si bien senalaban su disconformidad con aspectos profesionales, las sociedades secretas estaban rnotlvadas par causas politicas. coincidentes con -los planteos de la oposici6n conservadora eO).

(

EI gobierno de ALVJ:AII. por el contrario. habla recornpuesto las relaciones con las Fuerzas Armadas: EI nombramiento del Cnel. AGUSTIN P. JUSTO alfrenteoel Ministerio de Guerra marc6 el comlenzo de una poIitica de acercamiento hacia los militares. La satisfacci6n de sus demandas profesionales y presupuestarias aument6 el peso especifico del Ejercito dentro del Estado. De esta manera, se con,tribuy6 al desarrollo del poder militar.

En tanto. algunos conservadores abogaban claramente por una dictadura militar. '<DUS modelos politicos e ideol6gicos eran las dictaduras de BENITO MussOLINI en Italia y de MIGUEL PRIMO DE RIVERA en Espana_ Pero dada la acrecentada popularidad de YRIGOYEN. si promovfan un golpe militar para impedir su-i~greso

al gobiemo, corrian el riesgo de afrontar una guerra civil cuyo re:sultado favorable no tenian garantizado (JI).

La compulsa electoral era insoslayable. .EI triunfo del radicalismo yrigoyenista, ante una oposici6n desorganizada. fue aplastante; Se impuso en todos los distritos donde se presento, recogiendo alrededor del 60 % de los votos. Con respecto a las elecciones presidenciales de 1916, el caudillo habia incrementado sus votes en casi un 150 %-

1 En relaci6n can la politica exterior ~lel gobiemo de ALVJ:AR compartia los ideales de 'su predecesor acerca de la necesidad de dernocratlzar la Liga de las Naciones:

Para ella solicito en reiteradas oportunidades al Congreso, aunque sin exito, la ratificacion del Pacto. En cambio. logr6 pagar las cuotas correspondientes como miembro integrante de la Liga y. por iniciativa presidenclal, se designaron representantes argentinos en las oficinas de Ginebra.

PeT(~..'as cuestiones mas importante~ ~e politica ~xteriorise manifes~?ron en la esfera continental en la VI Conferencla Panamencana qbe se reunro en La Habana en 19281 Ellose deblo a lapolitica proteccionista que venianimplementando los Estados Unidos y que afectaba a las exportaciones argentinas y de otros paises del hernisferio. y al malestar . creciente que existia en toda la region por et intervencionismo de Washington)!n America Central y. en particular. en Nicaragua. i.E1 representante .argentlno. HONORIO PUEYRREDON~ se opuso abiertamente: a e~?s

practicas politicas yecon6micas. Mientras que. por un lado. planteaba la reduccion de las barreras arancelarlas. por otro. aflrmaba que "la soberania de los Estados consiste en el derecho absoluto a la entera autonomla interior y a la completa independencia externa. Ese derecho esta garantizado-sostenia- en las naciones fuertes por su fuerza. en las debiles por el respeto de las fuertes. Si ese derecho no se consagra y nose practica en forma absoluta. la armonlajuridica internacional no exlste. La intervenci6n diplornatica 0 armada permanente 0 temporaria atenta contra la independencia de los Estados" ell,

EI representante estadounidense, CHARLES NUGHES, rechaz6 toda declaraci6n conjunta que proscriblera el derecho de intervenci6n de su pais y se opuso a mencionar el tema arancelario, desarrollando una polemica con PUEYRREOON. que tuvo repercusiones en el tontinente e hlzo recorder las discusiones entre los dos paises en la Conferencia de Washington ode 1889. AI fustigar las actitudes intervencionistas y proteccionistas del pais del Norte, PUEYRREDON (seguia las instrucciones de su gobierno, entonces presidido por ALVEAR. Pero el tono de su intransigente cuestionamiento a la poIitica norteamericana no estaba contemplado en tales instrucciones.ll,a solicitud del canciller argentino para que PUEYRREDON moderara su posicion y no colocara a la Argentina en una actitud de aislamiento dentro del hemisferio no fue aceptada por este. que entonces opt6 por renunclar. La actitud de este diplomatico. allegado a YflIGOYEN. ya insinuaba los nuevos desencuentros con la gran potencla,

(30) POTA~II. Roeear, t:l ejercito y la polilica en la Argentina, 1928-1945_ De Yrigoyen a Peron. Buenos Aires. 1981. pags_ 5~66_

(31) cr. Roc". D. (1992).

(32) PmIlSON. H. f. (1985), tomo II, pag. 96.

128

HISTORIA ECONOMICA. POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

129

CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914-1930)

2,3,3. EI retorno de YRlGOYEN

1926. ,En consecuencia. la visita del presidente electo norteamerica no. HERBERT HooVER. a fines de 1928. con el proposlto de fomentar el comercia de su pais con Latinaamerica. se encontro con una recepcion no total mente favorable en distintos sectores dirigentes. oficialistas y oposltores. que recordaban tambien las divergencias de la Conferencia de La ttabana, EI mismo YRIGOYEN planteo: - ... Ia preoeupacion del gobierno argentino y de todos los gobiernos de America del Sur . por el deseonoeimiento de la soberania de aquellos paises en los que los lntereses de los ciudadanos de la Union no fuesen. ajuicio de los interesados. suflcientemente prategidos por leyes y autoridades locales' e~).

Distinta fue la acogida a La mision comerclal brltanica. durante el aile siguiente.

EI jefe de la mlsion. lord D·ABERNON. obtuvo de YRIGOYEN el compromiso de atorgar eoncesiones a ernpresas y mercancias britanicas en el mercada argentino. EI acuerdo que sello esta visita solo logro la ratlficacion de la Camara de Diputados y se haJlaba a la consideraclon del Senado en momento de producirse el golpe militar de setiembre de 1930 e6}.

IDurante su segunda presidencia. YRIGOYEN estaba fisicamente disminuida y segula con su estllo de decidir personal mente todos los asuntos de gobierno. Los dirigentes que 10 seeundaban earecian de la capacidad para afrontar la crisis economica que ya se avecinaba y los efectos politicos y militates que la acornpanarlan] La inefieiencia adminlstratlva. el ensoberbecimiento de los Iideres radlcales triunfantes y la inacci6n parlamentaria comenzaron a ser capitallzados por la oposiclon hasta entonces desarmada por la derrota electoral. Como s enala ETCHEPAREOORDA. "el distanciamiento entre la rnasa y los dirigentes no solo arnenazaba los futuros resultados electorates. sino que quebraba la confianza en la condueci6n partldarla'Lsdemas. varios episodios polfticos y de violeneia y la crisis econ6mica precipitaron el deterioro del gobierno: Las intervenciones a las provincias de I'lendoza y San Juan, la intervenclon a los poderes Legislativo y Judicial de Santa Fe, el aseslnato, en novlernbre, del caudillo mendocino CARLOS WASHINGTON LENCINAS, Y un atentado Iallido contra YRJGOYf,N cerraron el ano 1929 con una ereciente tension politica e7). Porotra parte. las consecuencias de la depreslon que sigui6 a la crisis de Wall Street alcanzaron a la Argentina. contribuyendo al enrarecimiento de la situaci6n econ6mica.

(Un nuevo factor se iba a agregar a este panorama: la presencia cada vez mas inquietante de las Fuerzas Armadas, Desde 190d. bajo Ia dlreccion del Oral. PABLO RICCHERI, se produjo un proceso de modernizacion y profeslonalizacion en el seno de aquellas can la creacion del Servicio Militar Obligatorio. la obligatoriedad de ser graduado del Colegio MiJitar para poder perteneeer at euerpo de oficiales. la ereaci6n de la Escuela Superior de Guerra y. mas tarde. de la Escuela de 5uboficiales:-Dos caracteristicas van a tener esas nuevas Fuerzas Armadas: la

Luego de doce anos de su primera elecci6n{ HIPOLITO YRIGOYEN lIeg6 nuevamente a la 'pfesidencia de la Nacl6n) Sin embargo. este heche no significaba una eontinuidad politica. No s610 habian eambiado las circunstancias. sino que el partido radical no era el mismo que en 1916. El_ radicalismo se habia decantado de las Fuerzas que entonees 10 integraban y ahora se sustentaba en los sectores populares. disponlendose a estructurar "una demoeracia social de caracter nacionalista" e~). Esta definicion se habia aeelerado a partir de la escision de los antipersonallstas en 1924 y cornenzaba a manifestarse en el objetivo de la nacionallzacicn del petroleo.

( El yrit::loyenismo se habia· comprometido a mantener las reserves p!':J[Qlife~a;> y la explotacion de las misrnas bajo control del Estado. C~!I.sideraba' que los ingresos derivados de esa actividad perrnitirian la cancelaci6n de la deuda externa y el incremento de los ingresos publicos, colocandoen manes del gobierno nacional un recurso que. en poder de las provinclas, servia para apuntalar a las oposiciones de eonservadores y antipersona1istas. YRIOOYu'J. parallevar .adetante estos objetlvos, se encontro con el mismo problema con que tropezo en su prlmera presidencia. 5i bien eontaba con un fuerte respaldo en la Camara de Diputados. el Senado seguia dominado par los representantes de las provinclas] encabezados. en esta circunstancia. por Salta. La vinculaci6n de ta oligarquia saltena con la em presa norteamericana Standard Oil era blanco de las criticas de los yrigoyenistas.

:para lograr que ta Camara Alta aprobara las leyes de naclonalizacion del petroleo. se necesitaba controlar las legislaturas provinciales y. a traves de estas. elegir los senadores suficientes para obtener la mayoria requerida par el gobierno naclonal,'

En consecuencia. las elecciones pendientes de senadores por MendOla y San Jua~ pasaron a eonstituirse en objetivos del Poder Ejecutivo Nacional. 'Am bas provlncias. junto a Salta. eran centros de vlrulenta oposicion al gobierno. "La irnpugnacion de Lf'.NCINAS. CANTONI Y PORTO. senadores electos por aquellos distritos. donde se habian ereado desde la primera presidencia de YRIGOYEN fuerzas pollticas mayoritarias de origen radical, pero ahora profundamente antlyrigoyenlstas, puso a los partidarios del presidente al borde de la obtenclon de una mayoria en el Senado (:>4): ~in embargo. estas medidas resultaban impopulares y aumentaban los problemas del gobierno en el interior del pais; En San Juan. por ejemplo. se habia establecido en 1927 una nueva constltucion. de signo progresista. que. entre otras eosas.implantaba el voto femenino y eliminaba contenidos religiosos en las escuelas estatales,

, Por otra parte. los problemas con los Estados Unidos no se limltaban exelusivamente al tema del petroleo, sino que se relacionaban tarnblen con los intereses ga·naderos debido a la prohlblcion de compras de carnes argentinas por parte del gobierno de Washington, debido a un embargo sanitario estabJecido en

(35) ErCtltPAR;WROA, R. (1983). pag. 247.

(36) cr. CLtM~:fTI. H[e~. [;f redicelismo. Nud05 gordian 05 de 5U economia, Buenos Aires. 1·982,

(37) Cr. RODRIG\i[l. c. (1979); ErCHEPAllt80RDA. R. (1983). pags. 231. 250 Y 251.

(33) cr. SA85AY. f. Y ErCtitPARt80RDA. R, (1987).

(34) cr. RoDRIGl!U. C~L50. Lencina5 y Cenioni: et poputismo cuyano en tiempos de Yrigoyen. Buenos Aires. 1979.

130

HISTORIA ECONOMICA, POLITICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

influencia prusiana. en la forma de ascsores, periodos de entrenamiento 'en ultramar y equipamiento de armas en Alemania; Y', como ya senalamos, la existencia de logias militares. que comcnzaron a desarrollarse en la decadade i 920. como la Logia Gral. Sail Martin. que tuvo considerable influencla en la epoca. Ambos hechos favorecieron la carrera de dos oficiales del ejercito que luego tendrian participaci6n destacada en el golpe de Estado de IlJ30 y fueron presidentes del pais; JOSE F. URIBURU Y AGUSTIN P. JUSTO. EI primero de ell os. que llego al cargo de Inspector General del Ejercito, tenia gran admiraci6n por et ejercito aleman y tuvo como asesor par varios anos, entre 1921 y 1926. al general germanico WILHELM FAUPEL. JUSTO. par su parte, fue nombrado como ministro de Guerra de ALvf:,\R debido a la presion de la Logia San Martin, can 10 cual no solo consolido su carrera militar, sino que tam bien comenzo su carrera politica. vinculada al alvearismo primero y al conservadorismo liberal luego (~). Las orlentaciones politico-militares de ambos se rnanifestarian pleriamente ell sus respectivos gobiemos, como veremos en el proximo capitulo.

(Sin embargo. ni el accionar rnilitar. ni la ineficacia gubernamentaL ni la mehguada capacidad del presidente,ni las consecuencias de la crisis rnundial. fueron las unicas determinantes del derrocamiento de YRIGOl'E.'1. Un condimento principal radic6 en la poderosa coalici6n de intereses politicos y economicos que, desde la asuncion de su primer mandate' y. ell especial, desde 1928. volcaron sus esfuerzos en desestabilizar al gobierno y crear un clima que Facilitara su derrocamiento. Los radlcales antlpersonalistas. los conservadores (dispersos en diversos partidos provtnctates) y los sociallstas independientes, eillamado 'contubernio', .apoyados par medics de difusion de gran Influencia, como el diario Critics, 'desarroltarlan en el ultimo periodo de YRIGOYEN una campana politlca de desprestigio de la adminlstraclon radical, que culminaria en setiembre de 1930.

Como serialaba un infonne de la diplomacla britanica haciendo un balance de 10 acontecido en esos anos. "la experiencia de los gobiernos radicales de la epoca habra convencido a las -clases privilegiadas- de unirse a fin de evitar el peligro comunlsta que esos gobiernos habian dejado desarrollar. Union que pudo concrelarse en et golpe militar de 19.30' (39). Sin duda los ingleses se referian mas, concretamente a los gobiernos yrigoyenistas, pero, en todo caso. que dicha amenaza existiese 0 no, poco importaba; el desafio que significaba para las elites tradicionales la popularidad del caudillo, el descontrol potitico y administrativo, la profunda antipatla que enalgunas provincias habia creado la politica intervencionista de YRIGOYrN y la preocupaci6n par inlclativas que afectaban lntereses extranjeros -como la propuesta de ley de nacionalizaci6n del petroleo-> fueron los factores que contribuyeron a decidir la accion de los golpistas.

En un mltin reallzado por los partidos de la oposici6n el 2 de setiembre de 1930, 'pocos dias antes del golpe de Estado, estos reconocian abiertamente su actividad par et derrocamiento de YRIGOYEN. segun palabras de FEDERICO PINEDO. "s610

(J8) POTA511. R. (1981). cap. I.

(.391 Foreign Office. A3230/ 173/2, 30/3/1942.

CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914-1930)

131

los muertos" podian dejar de oir la campaii.a que venian haciendo los representantes de esos partidos contra el gobiemo mas "inepto" yrnas "i!lmoral· que habia regido en el pais. mientras que MANUEL FRE5CO sostenla que el remedio de todos los males estaria en la renuncia del presidente de la Republica. Uno de los periodicos de mayor innuencia seilalaba en su editorial: "Los diarios mas autorizados comentan con sorpresa el momento dramatlco en que ha caido la Naci6n por el desgobiemo ... La opini6n no puede presenciar esa disoluci6n del ascendente pais, sin sentirse culpable de complicidad si no contribuye con su presi6n al cambia radical de las cosas. Y la opinion reclama de modo categorico esc cambio' (40).

Hacia 1914, como resultado de las transformaciones econ6micas producidas durante el periodo precedente, se perfil6 una nueva estructura social, claramente diferente de la existente con anterioridad ala vigencia del modelo agroexportador. De la estructura tradicional, polarizada en dos capas. en la que los sectores populates tenian una proporclon muy alta, se paso a otra en la que los sectores medias adquirieron gran signiflcaclon.

Ala vet: dentro de est as capas medias se produ]o una diferenciaci6n interna: surgieron estratos de asalariados urbanos dependientes y creci61a importancia de sectores ligados al comercio y a la industria. AI mismo tiempo. el grupo de tos obreros urbanos aurnento numerlcarnente a expensas de los trabajadorees rurales, de los artesanos y de los trabajadores sin ocupaclon definida.

Estratos socioocupacionales 1869 1895 1914
Prcpetarios y patrones 6 18 17
Empleados, funcionarios, profesionales 5 8 15
Artesanos y otros trabajadores cuentapropistas 15 24 18
Obreros orbanos. peones rurales y servicio domestcc 74 50 50
Fuente: GERMANi, GINO, La esitnllecion de los inmigrantes en la Argentina y et tenomeno del
reqreso en /a inmigraci6n recieme, Buenos Aires, 1964. •

Cuadro 2,3, Poblacl6n activa 0 con recursos propios clasificada en grandes estratos

socioocupacionales (1869-1914, en %).

Para GERMANI,:el periodo que se extiende d~sge,l880 hasta 1925 fue de una intensa movilidad social. Entre los miembros de la clase media autonorna. el tipo humano mas frecuente 10 constituia el inmigrante 0 hijo de inmigranle que, individualmente, a traves de la industria 0 el comercio, transitaba hacia un nivel social mas alto. Mienlras que en la clase media dependiente, la figura tiplca

(40) La Nacion, l' y 3 de setlernbre de 19.30.

132

HISTORfA ECONOMICA, POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

CAP. 2 - ECONOMfA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914-1930)

133

resultaba el "diplomado", nacido en el pais, cuyos estudios eran <:ost~~on esfuerzo por la familia. ella misma de origen obrero, y probablementl!E_:xt~n~~.

, I

De uno u otro rnodo.Ila presencia de los inmigrantes en los anos '20 era predorninante en esa c1ase media en expansion y en el nuevo sector obrero urbano lndustrialal» TELl--' afirma "que los inmigrantes europeos en la Argentina ocupaban una posic'i6n relativamente alta en la pirarnide social. a pesar de sus modestos origenes y aunque muchos provinieran de zonas bastante atrasadas del sur de Europa, traian un caudal de cultura carnpeslna 0 artesanal. que les facilitaba saJtar por encima de las clases populates nativas. y aun de los estratos medios del interior" (41). Esta situaci6n contrastaba con la de los inrnigrantes en los Estados Unidos, donde quienes provenian del sur 0 el este europeos, 0 de lrlanda. ten ian que aceptar una situaci6n de clara-rnarglnaclon e inferioridad respecto de los pobladores originarios. En consecuencia, en la Argentina, la burguesia ernpresarial urbana, pequenos y medlanos comerciantes, sectores medios rurales y la clase obrera mas calificada, estaba integrada por inmigrantes 0 hijos de inmigrantes. Los argentinos de origen criollo se concentraban en sectores pudientes (estancleros. militares, funclonarios pubtlcos). clases medias tradlclonales. sobre todo del

interior, y sectores bajos de las clases trabajadoras, urbanas y rurales. '

En su conocido estudio sobre la estructura social de la Argentina, GERMANI da cifras sobre la evoluclon de las clases sociales en la Capital Federal. entre 1895 y 1947, a efectos de destacar el crecimiento de las clases medias entre esos anos. teniendo en cuenta solamente la poblaci6n actlva,

Cuadra 2.4. Clases socletes en la Capital Federal (1895-1947) (en %).

En el cuadro anterior se advierte que la partidpaci6n de esas crases medias pasa del 35'% en i895 al46 % en 1936 y al48 % en 194i'.mientr,~ qUE; lasS!ases populare~_ redujeron corr~l~tivamen~e su presencia del. 65 %~ en el primer a~?_ menClonado al52 % en el ultimo. SeguIJ el.cuadro, ,e!?lilS_dJferenClas se,cI~~eTl,_~~I!~~_ todo,a~ incre,me_~t'~eii'la p-ariicip~si6n ~e_~.~p._I_,:~_<?~ y_p~fE:Sio~ales._~~_ ~irras reflejarian una considerable movilidad social ascen_<:!e~t~.pe_~o _ _!_~~~!1':.!l_Islones deben matiza'rse debldo a que no se distinguen en las clasesmedlas las disparidades de ingresos. es dec:rr',la incidencia de las clases altas incluidas en elias (42). RICARDO ORTIZ da una aproximaci6n en su analisls del ccnso de 1914. cuando afirma queel.__ peso de las cl~~_~I!~ __ (!~!1:.at~ni~J1t_e_s,banqu~ros, grandes industri<!I~)_ para todo el pais. representab", un 3_, ! % del total de la poblaci6n activa (.~). Tambien debemos , tener en cuenta la crisis' de los ar'!9.~, '-?9, que puede haber puesto un techo ala existencia de esa movilidad social an_t~_ c1~~c:_enso d_,:_1 ~~?

Otros indices caracteristicos del crecimiento de la clase media, como los de la escolaridad en la ensenanza secundaria y universitaria. conflrman, sin embargo. esta hip6tesis. En 1895, et in dice de escolaridad de los estudiantes secundarios era de 1,6 cada mil habitantes, cifra que se incrementa en 1910 a 2,86 %0, ':;,7 %0, en 1914; 5,':; %0, en 1925. y7,90f0o, en 1936. Asu vez.laescolaridad universitaria crecio de 0,8 %0. en 1907 all, 1 %0, en 1917 y al 3,4 %0, en 1944 (44).

I En 10 referente al ritmo de aumento de la poblaclon. el censo nacional de 1914

, . d

mostro un punto de inflexion. Dela notable tasa de crecimiento anua1 regis Ira a

en el periodo intercensal precedente (36.8 %o) se paso, en el periodo inlercensal que se extendi6 hasta 1947, a una tasa del 21.5 %0. A este descenso contribuyo la Ilnalizaclon en 1930 del periodo de inmigraci6n creclente. .

Asfrnlsmo. se inici6 la reduccion de la proporci6n de' extranjeros en Ia poblaclon total del pais, En 1914, de acuerdo con los datos del censo menclonado. esa proporci6n alcanz6 al 29,9 % de los habitantes. Estimaciones posteriores cfectuadas para 1920 y 1930 arrojarori el 24 % Y el 23,5 %, respectlvamente. De a poco. la inmigraci6n cornenzaba a disminuir su contribuci6n al crecimienlo demografico del pais ('3).

~ La primera interrupci6n de la corriente inmigratoria de ultramarse produjo con la Primera Guerra Mundial.Los saldos inmigratorios maximos habian sldo atcanzados en el perlodo 1900-19 J O:'sobre to do en tosenos inrnediatamente anteriores a la guerra, con un total de 1.120.000 personas provenientes de ultramar. En 19..1 4. el numero de inmigrantes experlmento un abrupto descenso. Iniciimdose un periodo con saldos inrnigratorios negatlvos: entre 1914 y 1919 el saldo negativo alcanz6 a 214.175 personas emigradas. Fi_nalizada la guerra. el flujo inmigratorio

Clases soclales 1895 1914 1936 1947
Clasemedia 35 38 45 48
Palronos Y cUEfl(apropistas de Ia industria, ccmercio y servclos 17 14 16 14
Rentistas 3 2 3 2
Protesonales aut6nomos y dependienles 5 6 9
Empleados y similares 10 16 18 32
Clases populares 65 62 54 52
Tctales 100 100 100 100
Los datos de 1895, 1914 Y 1947 corresponden a censos nacionales de poblaci6n, mientras que
los de 1936 corresponden al censo general de la ciudad de Buenos Aires.
Fuente: GERMANI, 'GINO, Estructurs social de la Argentina, Buenos Aires, 1987, (4 2) G[I\,'1A~I, GJ~o, Estrudura sociel de la Argentina, Buenos Aires, 1987, pags_ 219 Y 220_ (43) ORTIZ, RICARDO M., Hisloria economics de laA'gentina, 1850-19';0, Buenos Aires, 2 tornos, 1964, pags. 191 y 192.

(44) P;"nrrTltKI, J. (1982), pag. 208_ (45) Cr. G~RMAMI, G, (1987)_

(41) DI Ttu ..... TORCUATO. 'EI impacto inmigratorio sobre el sistema politico argentino', en JORflAT, J. R. Y S"vru. RuTH (cornps.). Despues de Gennani. Exploraciones sobre la estructurs social de la Argentina, Buenos Aires, 1992, pags, 87 y 88.

134

HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

recibi6 un nuevo impulso. Entre 192 I Y 1930. el saldo inmigratorio de ultramar alcanzo un total de 878.000.10 que dio un promedio anual de 87.800 personas lnqresadas. resultado inferior al de la primera decada del siglo.

~'A 10 largo del periodo de inmigraci6n masiva, casl la rnltad de tos lnrnigrantes de ultramar eran italianos.j'Como excepcion. entre 191 11-1920. la inmlgracion

.... , 'espanolai constituy6 el 68 % del saldo inmigratorio. superariao a'ia de origen

'italiano. purante la decada siguiente, volvieron a predominar los inmigrantes ltallanos. y se comenzo a registrar la presencia de inmigrantes de origen polaco, De esta rnanera. se insinuaba 10 que seria un Ienorneno propio de la decada del '30 don de, dentro de los magros saldos migratorios. predominarian los polacos.

r:1aporte inmigratoriosigui6 siendo importante para el crecimiento urbane. r Tanto la aglomeraci6n de Buenos Aires como la de las grandes ciudades del pais se debieron a dicho aporte. Aunque fue durante el anterior perlodo intercensal cuando se produjo el mayorincremento relativo de la poblacion urbana.la partir " de 1914 comienza la fase de la Iormaclon de las grandes cludades? Ya en ese ario se contaban =adernas del Gran Buenos Aires- dos ciudades de mas de 100.000 habitantes. Cordoba y Rosario.

Segun los datos censales. el pais habia adquirido un definido perfil urbano.

Poco menos de una tercera parte de los habitantes vivia en ciudades medias 0 grandes de 50.000 personas 0 mas, mientras quela poblacion urbana superaba, par primera vez. ala ruralJDe esos contingentes urbanos, e125.4 % de la poblaci6n (algo mas de 2.000.000 de personas) estaba radicado dentro del area actualmente conoclda como el Gran Buenos Aires.

.1 •

.51 bien la presencia de los inmigrantes extranjeros era decisiva en el proceso

de urbanizaclon. sobre todo en Buenos Aires y en el Literal. las migraciones internas comcnzaban a adquirir progresiva importancia en el area metropolitana de Buenos Aires\ EI censo de 1869 habia registrado, para dicha area, 3 % de mlgrantes internos; pero en 1895, esa proporci6n se habia elevado al 8 %; y en 1914, alcanzaba ya al II % del total de la poblaclon respectiva.

2,5. WS CONFLICTOS SOCIALES

:Los cambios politicos resultantes de la vigencia de la ley electoral de 1912 permitieron la integraci6n de una importante masa de poblaclon hasta entonces cxcluida de toda participaci6n politlcarEsta incorporaci6n al sistema politico fue acompanada de una integraci6n mas profunda en el campo social. Factores ~structu:ales como el asentamiento progresivo de las anleriores inmigraciones, el lmpacto de decisiones politicas de fines del siglo XIX -como la escuela obligatoria-. la posterior instauraci6n del servicio militar y los efectos de la predica nacionalista contribuyeron a la definitiva integraci6n social de los sectores populares.

CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914-1930)

135

.. La gestion del presidente YRIGOYEN intent6 transfonnar el Estado "gendarme"

del periodo ollgarquico en un agente activo de dernocratlzacion. Para ello impuls6 medidas tendientes a una mayor participaci6n de los sectores discriminados por el "regimen" en la actividad politi ca. Ademas, las nuevas politicas publicas amp1iaron el abanlco de oportunidades y favorecieron los procesos de movilidad ocupacional y de ascenso social. A fin de afinnarse en et poder, et radicalismo debi6 asegurarse el voto de los sectores medics. conslituidos en nuevos protagonistas sociales. Para ello facilito su acceso a los cargos publicos y creo un complejo sistema cliente1istico destinado a manejar la distribuci6n de Iavores.?

iUn tenomeno que acentu6 la partlcipacion de las capas medias fue el movimlento por la refonna unlversltarla que, iniciada en Cordoba en 19 i 8. contribuy6 a, eliminar IQ~criterio~ .elitistas y anacronlcos que imperaban en los c1austros universitarios. La reforma instaur6 el gobierno democratico en estas casas de estudlos. can la participaci6n activa de los estudiantes y estableclo principios aun vigentes en la universidad publica, como la designaci6n de prolesores por concurso. fs_t':l:> ~-:.<;!i~_~ Iacilltaron el acceso a la ensenanza. tanto de estudiantes como de profesores provenientes de nuevos sectores soclales.' rnuchos de ellos aflnes at radicalismo. Como senate el primer presidente de la Federacion Universitaria Argentina, OSVALDO Lororr en el Primer Congreso Nacional de Estudiantes, en 1918: "no es de este siglo la universidad cerrada, burocratlca, Inrnovil, Es de este siglo la universidad ablerta llbre. clentiflca, hurnana". La universidad no puede tlrnitarse tampoco "a su -Iuncicn profeslonal-. es declr. a capacltar los individuos para el de-.ernpeno de las diversas profesiones lib erales ... ella debe tener una -Iuncion cienlifica .. , esto es. preparar hombres de ciencia, fonnar la generaci6n de espiritus desinteresados que han de ser los g.enuinos representantes de ta futura ciencia argentina" ("J. E!. gobierno radical mani Iesto su apoyo a los estudiantes de Cordoba e impulse cambios refonnistas en la Universidad de Buenos Aires. Tamblen cre6 las universidades de Santa Fe y

rucuman (47). .

En el terreno laboral, debi6 atrontar, a su vez. tres brotes de malestar obrero •

. can reacciones distintas. Ocurri6 que la Iase ascendente del cicio econ6mico. entre 1917 y 1921. fue acompanada por un atza de los precios que provoco una rnarcada redlstrlbuclon de la renta contra las crases medias y especialmente las bajas. AI mismo liempo se expand ian las ide~logfas contestatarias 0 revoluclonarias al lnflujo de la Revoluci6n Rusa. Como consecuenda de ello, las huelgas crecieron en numero e intensidad.

(46) CIRIA. ALB~1!TO Y SANOUINr:rTI, HOIlACIO, La reiorms unlversitetis/L, Buenos Aires. J 983. pags, 56 y 57.

(47) Rocl\. D. (1988). paq. 260.

136

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

. Huelgas

Jornadas perdidas Salarios perdidos

Huelguistas

01917 t.J 1918 .,9,9 [] 1920 I

Fuente: ORTIZ, RICARDO M., "EI aspecto econ6mico-social de la crisis de 1930·, en La crisis de 1930. t. Ensayos, Buenos Aires. 1987.

Grafico2,1. Las hue/gas y sus resultados (1917-1920).

(

. A finales de 1916 se declar6 un paro de los trabajadores del puerto de Buenos

Aires. EI mismo rue organizado por la Federaci6n Obrera Maritima. que era conducida por dirigentes de la corrlente sindicalista. Pese a su ret6rica revoluclonarla, los sindicalistas impulsaban relvindicaciones salariales concretes. ~n este caso, el gobicrno no recurrio a la tradiclonat represlon policial. Por el contrario, arbitr6 cl connicto satisfaciendo la mayoria de las demandas de los huelguistas. Nuevas mediaciones estatales can motive de las huelgas terrovlarias en 1917 y 1918 culrnlnaron can concesiones que aumenlaron el estandar de vida y mejoraron las condiciones de trabajo de los ferroviarios.

\ La agitaci6n obrera volvi6 a despertar, can mayor vlrulencla. a principi()~<~ enero de 1919. EI eplsodio. conocido posteriormente como la Semana Tragica. se 'desencaoeno a partir de una huelga de los trabajadores rnetalurgicos de los TalJeres vasena. que reclamaban mejoras salariales y reducclon de las horas de traba]o. La ernpresa rechaz6 esa petici6n y consider6 en rebeli6n a sus o6reros,· quienes declararon una huelga el 2 de diciembre de 1918. Como elparo _se prolongaba, el 7 de enero de 1919. se pidlo la intervenci6n policlal, que termin6 en un enfrentarnlento con los huelguistas, el cual arroj6 un satdo de cinco muertos. La masiva concurrencia de trabajadores que acornpanaba a las victimas para su inhumaci6n conrnovio a la ciudad de Buenos Aires con nuevos disturbios y la rnuerte de Liha veintena de obreros. victimas de la represicn policial. La situaci6n

CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914-1930)

137

deriv6 en una huelga generalj que tanto conservadores como sectores del radicalismo <;onsideraron el preludio de una revoluci6n bolchevlque, dirigida desde Rusia. bos elementos eontribuyeron para poner fin al connicto: por un lado. la intervenci6n del Ejercito y la Af!11ada cumpli6 un rol disuasivo. por otro. la ll1ediaci6~n gubemameiihii permltlo el reconocimiento de las reivindicaciones de.· los trabajadores metalurglcos. que consiguieron en parte sus _objetivos (~8).i

. .,

Uno de los eorolarios de la crisis de enero de 1919 fue la aparicion de grupos pararnilitares (Liga Patri6tica Argentina) que propiciaron sentimientos xenofobos. antiobreros. anticomunistas y. especialrnente, antijudios. pues se confundia a los judios. muchos de ellos de origen ruso, con gente de ideologia revoludonaria. Por eso. aunque los TalJeres Vasena se encontraban en el barrio de Nueva Pompeya. hubo actos de agresi6n a la comunidad ruso-judla resldente en el barrio de Villa Crespo.

(La tercera ala deagitaci6n obrera emergi6 en la Patagonia. en 1921, impulsada por una sociedad obrera anarqulsta fundada en Rio Gallegos. Los reclamos de mcjorassalariares. ocho horas de trabajo ycondiciones hlglenicas se difundieron hasta las grandes estancias dedicadas a la crla de ovejas:'\Estos establecirnlentos eran propiedad de tres grandes firm as. Braun-Henendez Behety, Jose Montes y Cia .• y Bridges y Reynolds, que sometian a lo~ trabajadores a condiciones laborales parlicularmente duras y mal remuneradas',Se declare. entonces. una huelga que origin6 escararnuzas armadas entre los huelguistas y las fuerzas al serviclo de los cstancieros. quienes solicitaron ayuda al gobierno nacional. YRlCiOYEN eedi6 a estas demandas y se envlaron tropas militares.)comandadas por el TIe. Cne!. HECTOR B. VARf.LA. [-n enero de 1922 se lIeg6 a un principio de acuerdo entre las partes) que parecio terminar el conflicto. .pero al no ser respetado el acuerdo por los estancieros la huelga se reinici6. Enlonces, los militares retornaron con el objetivo de reprimir la huelga y se impuso la ley marcia). EI numero de obreros muertos' como resultado de la represion. incluyendo el fusilamiento de rnuchos de enos.' rue cuantiosoxestimado en mas de mil). mientras que las tropas s610 expcrimentaron dos bajas.:Este episodio se conoci6 con el nornbre de la "Patagonia tragiea"W9).

2,6. MOVIMIENTO OBRERO E IDEQl.,OGIAS POLITICAS

-----.~,- -"-."

La agitacl6n obrera. como vimos arriba. se reavivo a partir de 1917. Fue la aperture de unaetapa que se prolong6 hasta 1921. cuando la lenta recuperacion de la crisis eeon6mica y el ascenso del yrigoyenismo promovieron el aumento del numero de huelgas y otros movimientos reivindicativos. Esta ola nuetgulstica Iermino consagrando la hegemonia del slndicallsrno revoluclonarlo en el movimiento obrero.

(48) Cf. BILSI\Y. EOOARDO J.; Esbozo del movimiento obrero argentino: desde sus origenes nest» et advenimiento del peronlsmo, Buenos Aires, 1987; ISCARO, RUHrns, Historia del movimlento sindicel, II. Buenos Aires. 1973, pags. 179-189.

(49) cr. BAY~R. OSVAWO, La Patagonia rebekte, Buenos Aires. 1980.

138

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

La Revoluci6n Rusa de octubre de 1917. dirigida por LENIN con el objetivo de lnstaurar la dictadura del proletariado en Rusla, tuvo ell esa epoca una influencia indudable. particularmente entre los obreros de origen extranjero. En el X Congreso de la FORA, en diclernbre de 1918. por ejemplo, se declare la solldaridad con ·105 trabajadores de Rusia y Alemania. por los heroicos esfuerzos que reallzan para dar cirna a los anhelos del proletariado universal: libertar el trabajoy suprimirla explotaci6n del hombre por el hombre, condid6n primordial para Ja instauraci6n del regimen de productores libres e lguales" (50).

En general. este periodo fue testigo asi de una profunda transformaci6n del movimiento obrero. Se inici6 con un nivel de agitaci6n que parecia revitalizar las practlcas revolucionarias y de acci6n directa caracteristicas de la primera decada det sigto y culmin6 con un movimiento obrero que asistio lmpaslbternente al golpe de Estado de 1930 (51).

Los camblos'politicos e institucionales favorecieron dichas transformaciones.

La vigencia de la Ley Saenz Fena permiti6 que las crases medias y los sectores populares pudieran expresar su adhesion politica a ta UCR y al soclalismo. facilitando la integraci6n de una considerable masa de poblacion basta entonces excluida de toda participaci6n politica. Porotra parte, los esfuerzos de los aparatos culturales para integrar a los sectores populares lograron que los trabajadores abandonaran la sltuacion de "extranjeria" en la que fueran encasillados por las vlejas elites dirigentes.

En el terrene ideol6gico tam bien se produjeron cambios. Sobre todo en la decada del '20, el "slndlcalismo" registr6 una notable expansion. A medida que fue abandonando sus posturas revolucionarias, el avance que veniasostenlendo en la decada anterior se consolid6 a expensas del anarqulsmo. A pesar de que et anarquismo permaneclo en algunas comunidades de trabajadores, su influencia se fue desvaneciendo en el ambito sindical. En 10 referente al socialisrno. su presencia se manifesto en sectores laborales con mayor califlcacion. entre los cmpleados publlcos y municipales de la Capital Federal. Estos cam bios contribuyeron a que en reemplazo del sindicalismo de acci6n aparcciera el sindicalismo de presion. Esta nueva forma, gradualmente. paso a hegemonizar £II gremialismo y a racilitar la adopci6n de instancias pacificas de negociaci6n/EI movimiento obrero -en especial en Buenos Aires- abandon6 las calles y circunscribi6 sus luchas al lugar de trabajo.

los gobiernos radicales ernergentes desarrollaronuna eslrategia serpenteante tendiente a disminuir el to no contestatario de la protesta obrera y a arbitrar los connictos sin desdenar la apelaci6n a los recursos represivos (~2). La politica

(50) MAROTTA. S[BA5TIAN, EI movimienlo sindical argentino. su origen y su aeserrotto, Buenos Aires. 1960, pags, 242 y 243.

(51) BII.5I\Y, EDGAROOJ. (1987). pag. 29.

(52) BARRANCOS, DORA, -Resistencia y negociaci6n: el rnovimlento obrero argentino desde sus origenes hasta 1930·, en MOR[NO. OMAR (comp.). Desafios para et sindicalismo en fa Argentilla. Buenos Aires. 1993. pag. 38.

CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914-1930)

139

. iaborat de YRIGOYI:N propici6 la expansion de la corriente "sindicatista" del movimiento obrero. En la medida en que favoreclo la negodaci6n entre los obreros y el gobierno, encontr6 en eJ "sindicallsmo" un interlocutor mas dlspuesto a aceptar ese camino para acceder a sus reivindicaciones. En tal senti do. el "slndfcallsmo" pas6 a constituirse en una alternativa mas atrayente para los trabajadores que el anarquismo en permanente .confrontaci6n con el Estado. Por otra parte. eJ gobierno radical promovi6 eJ dialogo con los "sindicalistas" para restarle fuerza al Partido Socialisla dentro del movimienlo obrero (5j).

. Por un lado, procur6 aislar y ettmlnar la acci6n de los sectores anarquistas y desptazar a los socialistas de su ascendiente sobre los sectores obreros de la Capital Federal. Este ultimo objetivo era un aspecto de la rivalldad que radicales y socialistas mantenian por obtener la mayoria popular en ese distrito. Por otro lado. de manera Inedita, lei gobierno dio curso favorable a las demand as de las organizaciones representativas de clertos sectores de la clase obrera. Finalmente. en determinadas circunstancias, bajo la preston conservadora, apelo a la utilizaci6n del aparato represlvo para termlnar con la protesta de los trabajadores.)

Otros cam bios en el movimiento obrero tuvieron que ver con las transf'orrnaclones en la estructura de la clase trabajadora. Durante la decada del '20, se hizo evidente ia creciente estratificaci6n de los sectores obreros. En el estrato superior. se localizaban los trabajadores de los principales servicios publlcos-c-ferroviarios y mcnlcipales. mas tarde tranviarios y telefonlcos->, que por sus lazos privilegiados con el Estado y con las empresas monop61icas proveedoras de dichos servicios. lograron convenios colectivos. escalafonamiento. leyes sociales. como la jubilacion, sistemas de cobertura mutual obrera y patronal, etc. Asimismo, el acceso al credito. a la casa propia y al consumismo operaron como mecanismos econ6micos de integraci6n social. Por debajo de este sector se ubi caban tos obreros calificados de la mayoria de las rarnas industriales, en un mercado de traba]o que seguia caracterlzado por la ineslabilidad y las fuertes variaclones estacionales. Sin embargo, sus condiciones de trabajo habian experimentado ciertas mejoras. como la reduccion de la jornada.laboral y el incremento de los salarios, Estas transformadones tam bien favorecier:on la expansion de la corriente "slndlcalista". En contraste con los anarquistas, que luchaban por la solidaridad con todos los obreros sin distinguir el nivel tecnlco de los rnismos, los "sindicalistas" bregaban par objetivos econ6micos que reconocleran 'os distintos niveles de calificaci6n y que respondieran a las expectatlvas de reformas sociales de los trabajadores.

Par otra parte, los "sindicalistas" impulsaron la modernizaci6n organica de los sindicatos. 10 que slgnlflcola transformaci6n de la cultura institucional de los mismos: las organ izacion es fueron ocupadas, paulatinamente, por representantes gremiales rentados, cuyo numero fue creciendo de rnanera significativa. Se rue desarrollando cierta rnaquina burocratica donde la rolaci6n de los dirigentes se lentlflco y se prolong6 su permanencia al frente de los sindicatos, Por otra parte.

I i

f I I

I

(53) M ... TSUSIIIT .... HIROSHI. novlmtento obrero argentino 19.30·1945. Buenos Aires. 1986, pag.34.

140

HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

la vida interna de estes organismos se paciflco, desapareciendo las luchas de fracciones, y se desterraron las viejas practicas de democracia directa. Con este escenario se estaba anticipando un fen61llcno que adqulriria relevancia en

~~~~~~~. .

Las criticas mas acerbas al sindicalismo provinieron del Partido Comunista.

Escindido del Partido Socialista, en 1918. con el nombre inicial de Partido Socialista Internacional. esta agrupaci6n polilica afront6 severas crisis durante su primera decada de vida. no pudiendo capitalizar la radicalizaci6n obrera que se prolong6 hasta 1921 y padeciendo. por el contrario. el posterior reflu]o de la aeci6n de los trabajadores. Los comunistas criticaban el apolitlcismo y el neutralismo de los sindicalistas, pero, como senala COR!lII':RI':. en esos prirneros anos "la relaci6n de clases. proletariado contra burguesia. se transfomlo en una formula esquernatlca para comprencer la realidad naclonal", 10 que los llevo a eonfundir el yrigoyenismo con el "naclcnal-fascismo" (~'J.

Los planteos del comunismo y de otros sectores en torno a los problemas de las crases trabajadoras y el prop6sito de adjudicarle al movimiento obrero objetivos que iban mas alla de los merarnenle reivlndicativos provocaron enfrentamientos entre tendencias idcol6gicas en el seno del sindicalisrno. De este modo, la division del movimiento obrero se profundiz6. Como consecuencia. hacla 1929 coexislian cuatro centrales obreras: la fORA (anarquista), la COA (sociallsta). la USA (sindicalista) y el CUSC (cornunistaJ,

/,;

2.7:'LAS POLITICAS ECONOMICAS DE LOS GOBIERNOS RADICALES

____ .. . ,.~ .• _ .. _. _ ... - .L-.

2,7,1. El crecimiento econ6mico en el periodo

" Los avatares del crecimiento econ6mico durante los gobiernos ra<;lic.a_l_(!.5 reflejaron la estrecha vinculacion de la econornia argentina con la coyuntura lnternaclonal. pues. a pesar del cambio politico que esos gobiern,Q.s representa-

fban. las Hneas esenciales del modelo agroexportador no se alterarorj (apertura de -aecono~lia; c~deudarniento externo. comercio exterior basado en el i~~ercarnbi,.o de rnatertas pnrnas y alimentos por productos manufaclurados; establlidad de la _) moneda e. incluso, retorno al patron oro}. La crisis mundlal, que comenz6a fines : de 1929, coincidi6 practlcarnente con el fin de los gobien_1os radicales. queno

tuvier~n oportunidad~e~o<:!ucir cam bios drastlcos en las politic.C1~_~,c~n9_m~~.

En esta perspectiva es posible analizar la evoluci6n del producto interne y c!~ los dclos econornlcos en aquellos anos, Asi ~e puede observar que durante la Primera GLl'crra Mundial. entre 1914 y 1917. se produjo una brusca caida del PBI.

(54) CORl!ltR!. EMILIO J .. Origenes del comunismo argentina, Buenos Aires. 1984, pags. 54 y 55, Cf. tamblen, RATZ[R. JOS[, £1 movlmiento sociellste en Argentina. Buenos Alres, 198 I.

CAP. 2 - ECONOMJA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914-1930)

141

EI cQmercio exterior ) comoocurrlra luego en la sigui~nl~Llerra. result6superavitario. p~roeiio'fue consecuencla de un descenso de las importacion~(~r la falta d~ bodegas, el aumento de los Iletes y la carencia de productos e~itables,como Iii que padecian nl.lestros pii_ndpaies-prOVe·edores~ 10sp·aTse.se~ro<peoS~·debido al conOicto belico}[YJlo de un incremento sustanCial de Tas exportadones, aunque ~1.l)iv.ei .c:i~ estas se mantuvo gracias ala apertura del mercado norteamertcano. Dicha circunstancia favoreci6 un_incipie'!t~p_ro~~o de sustituci6n de importacioncs en el sector rnanufacturero, pero la disminuci6n de"importaciones esenclales ,

" .. .. -----_." - .,., - - , ' ~

-bienes manufacturados y de capital- repercutlo de manera negativa sobre, ell.

produdo irlfern~ La~~'!J)~~n_?e la c?:r~~.n~~~e _capit~le~'_I:>r~ducto de la cr~si~ dE;! 913·1914 Y (uego de la propra guerra, obro en el rmsmo senUcro:--'- - \

t. A partir de 1918. la normallzacjon de la economia intemacional permiti6 que se incrementaran de rnanera considerable las exportaciones agricolas ~a at>i:lstecer a los exhaustos paises europeos. en tanto se mantenia un 'amplio volumen de exportaciones a los EE.UU .. [o que Iavorecio un repunte del crecimien-to ecoIl6mi~Cl) Inclus~ la Argentina pr~sto a los aliados 250 millones de ,!61ar~s. tsto se realize a traves de un converno firmado con Inglaterra, ltalia y franCia, segun el cual el goblerno Iinanclaba la compra de 2 rnlllones y medio de tonetadas

de cereales (55). . '

tSin embargo. la crisis agricola-ganadera, que se inici6 hacia fines de 1920,

como eonsecuencia de la caida de los precios intemacionales de los productos ', .. i agrarios. y en particular de las carries. debido a la recuperaci6n del sector r./' agropecuario en los paises europeos. produjo una nueva disminuci6n de la tasa de. ; crecimienlo del PBI. Pero_~~le volvio a sublr'en 1922. alcanzando un pico maximo) I

del I I 0,0 en 1923 respecto del ano anterior. Nuevamente. las circunstancias I extemas ayudarorugracias al aumento. aunque breve, de los precios agropecuarios ,./ intcrnacio~ales y. sobre todo. al ingreso de capitales extranjeros.jtuvo lugar un ' nuevo penodo de bonanza hasta 1928. Tras una declinaci6n rnomentanea de la I' actividad econ6miea en 1925 (las exportaciones de algunos productos, como el ! trigo. cayeron en la cosecha 1925·1926 con respecto a la anterior en casi un mill6nJ

de toneladas. al .tie~po que ca!an t~lllbien sus preclos. asi com~ ~os de otrosll cereales). et creclmlento retorno el ntrno ascendente que caractenzo a la mayorj parte de la decada de I 920."\DeQLdQ a I<u.';!ltra~~masiva de capltales y al aume ntO"J

del volumen de los bienes exportados. que cornpenso otra caida de los predos intcmaci.onales. se fort.~leci6 el,pes.?, 10._~~ p~lTI_itio algobierno volver a! sfs"ie~a

de la Caja de Conversion. en 1927 \(~6). La subida de las tasas de lnteres en los Estados Unidos a partir de 1928 y. luego;'Ja crisis de 1929 revirtieron de nuevo la' lcndencia y causaron serias diflcultades en la balanza de pagos~J~l_gJadrQ siguie n_t,e~

nos ilustra acerca del comportamiento global de la economia en este periodo. que comprende los gObrenlosradicales'~~X~lo~~~~':Y_~l~~~:' . -----., .

(55) cr. PmIl5ON. H. F. (i 985) t, II.

(56) Comlte Naclonal de Geografia' (1942). pags. 207·210; PHW·S. VtR.~ON L .. The tntemetlonat Economic Position of Argentina, Pensilvania. 1938, pag. 48.

142

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

A[1o Tasa de crecimlento del PBI Exportaclones Importaclones Saldo
- a precios de mercado
1914 -10,4 916 733 183
1915 0,5 1.323 694 629
1916 -2,9 1.302 832 470
1917 -8,1 1.250 864 386
1918 • 18,3' 1.822 1.138 684
1919 3,7 2.343 1.490 853
192() 7,3 2.373 2.125 248
1921 2,6 1.525 1.703 -178
1922 8,0 1.536 1.567 -31
1923 11,0 1.753 1,974 ·221
1924 7,8 2.299 1.883 415
1925 -{),4 1.973 1.993 -20
1926 4,8 1.800 1.869 -69
1927 7,1 2.294 1.947 347
19~ 6,2 2.397 1.902 495
1929 4,6 2.168 1.959 209
1930 ·4,1 1.396 1.680 -284
Fuentes: CEPAL (1959). Cormte Nacional de Geografia (1942), Cuedro 2.5, Evolucion del producto bruto Interno y del comercio exterior (en mil/ones de mSn).

, .Aunque la Argentina experimento un crecirniento lndudable. pued~_(_?I?~ervar-

e queIue muy vulnerable a las fluctuaciones de la economla rnundial. D~pe_ndla, or un lado, de nuevas entradas de capitales todos los arias para evltar series roblemas en la balanza de pagos y. par otro, de conserver los rnercados P?ra ~1:l~ xportaciones. Le resultaba. par el contrario, muy dificil reducir sus importas_i_one~ y la carga del servicio de la deuda externa. otros elementos mas de vulnerabilidad en los arias '20 fucron la triangulacion comercial y financiera que se desarrollo <;o.I).~ los Estados Unidos y Gran Bretana, y el problema causado por el retorno a ta

convertibilidad. en 1927, que exarnlnarernos.Iuego. . ~

.-' ~ol~\ica economlca. adherida como estaba a los principios liberales del ! modelo agroexportador. contaba entonces. como senala O'CoNNELL, con "una muy , I) limitada autonomia para atacar el cicio econornico" y una alta de dependencla de ,:~, las clrcunstancias externas (~7).

(57) O'COMMELL, ARTURO, "La Argentina en Ja Depresi6n: los problemas de una economia ablerta", en Desarrollo t:conomicQ, N" 92, enero-marzo de t 984. pags. 484·486.

CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914-1930)

143

2.7.2. Limites de las politic as econ6micas

'; EI radicalismo tuvo, sin embargo, algunas lnlclatlvas parciales de politica (. eco~6mica para hacer frente a coyunturas adversas de la economia rnuncllal. por ','l, ia necesidad de reforzar actividades del Estado a para proteger clertos intereses ;;. sectoriales/ Pero esas medidas no alteraron significativamente la composlclon del producto brute interne. que s610 muestra Iigeros cam bios relatlvos de los ·distintos seclores de producclon entre 1919 y I 929.taunque se advierte una leve caida de la agricultura y la ganaderia y un incremento, poco significativo, del comercio y del sector manuracturero·.') Todavia en el periodo 1925·) 929 la participaci6n del sector agropecuario era de cerca del 25 %. un 5 % menos que en 1919. mientras que la industria no alcanzaba el 18 %. 10 que represerita un incremento menor que el 2 % con respecto a 1919.: EI rub,!> que mas se ( in_crem. ~.n~~. ~_~_!_odo el_period~~~. _t:!. de la construcci6~. Los Iineamientos del I model_o_.agr:.~C!po..!!~~or _con!irJ~_a.~'!_n aim vigentes.)

1919 1920-1924 1925·1929
Seclor Participation
Var, porcent. Participacioo Var. percent, ParticipaclOn Var. porcent
AgricuHura 17,3 3,5 15,5 4,7 14,9 3,6
Ganaderfa 13,5 ·5,4 12,6 5,1 10,6 -1,1
Pesca 0,2 2,5 0,2 1,9 0,2 4,B
Mineria 0,2 ·5,8 0,3 14,6 0,4 10,5
Ind. manufacturera 16,0 4,1 16,4 8,4 17,7 5,8
Otros serv, publicos 0,7 6,1 0,7 5,5 0,7 4,9
CnnslrucciOn 1,9 B,6 5,3 36,8 6,5 8,8
Comercio 19,6 10,9 20,5 8,3 21,3 5,3
Transporte 6,1 0,2 6,3 9,3 7,2 7,2
Comunicaci6n 0,5 10,3 0,6 12,1 0,7 8,7
Finanzas 2,1 24,5 2,1 7,1 2,0 3,7
Vlvienda 6,2 0,7 5,3 2,1 4,8 3,1
Services del gobiemo 6,5 3,0 5,9 3,9 5,5 3,6
Services personales 9,2 3,6 8,3 3,9 7,5 3,0
Tolal PBI 100,0 3,7 100,0 7,3 100,0 4,4
Fuente: CEPAL (1959). •

Cuadro 2,6. composlcton del PBI (1919-1929),

'es cierto que la situaci6n fue diferenle en los dlstintos gobiernos. YRIGOYUI propuso. durante su prlrnera presidencia, diversas medidas economlcasque implicaban una intervenci6n mas acentuada del Estado en distintos secroresi 0 procuraban realizar moderadas reformas en los sistemas produc!ivos vigentes. Entre otras. se destacaban el estimulo a la colonizaci6n agricola, el establecimien· to de bancos oficiales, la creaci6n de la marina mercante. Ia apertura de nuevas line as ferrovlarias estatales en zonas atrasadas y la intensificad6n de la e xplotacion de los recursos petroliferos flscales.' Aq_ema~, se intent6 recurrir ala expansion del credito bancario. aunque manteniendo una rigjda fiscalizaclcn por parte del :-esoro nadona!. "'Perola mayor parte de las 'iniciativas economlco-flnartcleras

144

HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

_/

"j elaboradas por elprimer presidente radical no pudieron concretarse ~orque ., fueron rechazadas en el Congreso.

~ , ..

-' EI partido gobemante estuvo todo el tiempo en minoria en la Camara de Senadores y debio soportar et bloqueo de muchas de sus propuestas por 'pJ!._rte de la oposlclon. entre otras. por su lrnportancla, elint~nt~ de ,~reiic1Oilde un Banco de la Republica, cuya mision habria sido la de regul~':..,I~~ ~mlslones

. mcnetarias. el credito y las tasas de lnteres. flscallzar los cam bios int,ernacion~les

[' y asegurar ~I clearing bancario. E[ sistema de la Caja de Conversion s~ con~ide-

" I raba insuficiente ya que la circu[aci6n dependia de las eXistencia~.~,~_~~.J::. ~stas ! de los saldos internacionales y, en deflnitlva, de las .. cosechas, rtabia que asegurar \: Ia estabilidad y regularidad de [a circulaci6n monetaria: "Iodas las-_na_~~~ Ii adelantadas -afirmaba DOMINGO SAl.A8ERRY, rnlnlstro de·Hacienda- cuentan con

" ~--- .. -

/ I una legislaci6n bancaria que les permite mantener una correlaci6n e~t~~ la

Ii circulaci6n y [as necesidades reales del mercado' (58),

1._- , Tarnbien se procure implementar una serie de medidas a fin de aternperar las

fluctuaclones de la coyuntura y las desigualdades entre distintos sectores economicos. Ante las dificuJtades de los agricultores. debido a [as sequias de anos anteriores. el gobierno envio al Congreso -en diciembre de 1916- un proyecto de ley que estableda un gravamen provisional del 5 % a las exportaciones. Los rondos recaudados se asignarian a financiar la compra de sernillas y utiles de labranza. Debido at rechazo del proyecto y a la virtual paralizaci6n de la slernbra, YRIGOYEN decidi6, en acuerdo de ministros. la adquisici6n por parte del Estado de la sernilla necesaria. Otro proyecto similar destinado a ta construcci6n yarreglo de

i -eaminos, puentes y vias de comunicad6n naufraqo en el Senado. Sine,I!I.~~rgo, a ": partir de 1918 el impuesto a las exportacloncs comenzo a aplicarse y paso a ser - ~ un componente importante del sistema fiscal.

~-- I Por otra parte, la esca. sez de im.portaciones durante el conflicto belico di.O ~uga~ ;(: un intenso aunque breve proceso de industrializaci6n. 5i bien el gOtJ!~_rno C sostenia que en la actlvldad fabril se encontraba "Ia independencia economlca" que el pais anhelaba conqulstar. no se tornaron medidas concretas en defensa de 'I,iindustria y el fin de la guerra produjo la desaparici6n de diversos sectores industriales )ahogados por el restablecimiento de la lmportacion de productos

- manufacturados, EI criterio Iibrecambista predominante en el Congreso impidi61a

-,-if r protecclon de la actividad fabrll y resultaron vanes los tibios esfuerzos tanto deT'

,:-{i Ejecutivo como de sectores representativos de la industria para revertir esa . ./ I sltuacion.

, 'f...~1

I ~ I La gesti6n de MARCEl.O T. DE ALVEAR se caracteriz6 por otro tipo de preocupaciones y diferericlas en et enfoque economlco. Una de las principales fue la cuestlon monetarla, especial mente los problemas vinculados a la escasez del circulante y a las variackmes en la cotizaci6n de la moneda naclonal. En lugar de insistir con

(58) LoRr.NZllTTl, JORO[' A .. Dinero. potitice y ban cos. Historia del Banco Central de la Republica IIrgentina, Buenos Aires, 1996, pag. 36.

CAP. 2~'ECONOMIA Y SOCIEDADENLOS ANOS '20(/914-1930)

145

la cread6n de un Banco de la Republica, en 1924 el gobierno envi6 al Congreso un proyecto de modlficaclon del sistema monetarlo, sobre la base de la reapertura . de ia Caja de Conversion y, aunque el proyecto rue rechazado, la reapertura se

". decidi6, por decreto. en 1927. '.

(Otro motivo de alarma fue la disminuci6n de la recaudaclon fiscal en el sector extemo, 10 que llevo. en 192.3, a una lmportante modificaci6n de los aforos aduaneros (precios estlmados de los productos lmportados sobre los que se bplicaban los aranceles). que estaban desactuatlzados, La medida, si bien tuvo principalmente el prop6sito de aumentar las recaudaciones tributarias, beneflclo por un tiempo al sector industrial y rue impulsada por et ministro de Hacit~l1(jal1ERREM VEGAS. que contabacon el asesorarni~~t?.,~.~_,I\LEJANDRO BL'NGE. Pero luego el mjnist~~' . renuncio y rue reernplazado por VICTOR M. MOLINA, de ideologia liberal. que aOiTnaba ' en un ,cJ<!batc en ei Congreso, 'ennovierTiDre, ~~-1923, que "el proteccK)rtismo transformado en abolicionista es 10 que condena el gobierno del Dr. ALVEAR" (59).

s

. En el Orden aqropecuario se produjo un Impulse hacla la tecni'ficacl6n del '" campo, 10 que se tradujo en un incremento. de las areas sernbradas. Mientras, en el sector ganadero, se sancion6 una serie de leyes para controlar las transacciones

> ,\ comerciales y establecer preclos rnaxlmos y mfnnnos.vrambten se debati6 extensarnente, sin adoptarse medidas concretes. en torrio a la posibilidad de intervenci6n del Estado en la cuesli6n del llamado pool de los frigoriflcos, heche que se anallzara mas adelante.

J:n cuanto a los transportes. se sigui6 extendiendo la red Ierrovlarlalunos 2.500 kilometros. lIegando a alcanzar al terrnlno del mandato de ALVEAR un lotal de 36.585 km.lTa"mbien se dio un irnpulso a las obras de construcctcnde puertos y camlnosr esto ultimo vlnculado a la dlfuslon del automotor. 5e establecieron. aslmismo, las primeras lineas aereas. el servicio postal y un sistema organlco de

transmlsiones radioelectrlcas. .

'Con la vueJta de YRIGOYEi'j al POdE:l' .r _,el g~bierl'!orelJni6 a los principales 1 representantes. de los rri~?rificos y de los expo~t~d?!~!i ~e cereales para anunciarles una nueva lntervencion del Estado en el control de fos-preCi'os y caJiCJa(f'ael i comercio exterior de carnes y granos. S~ ,destinaron, por otra parte, fondos para /: el desarr?"o ~el sector agroJ;>ecu. ario. me.diant~c~.n c~!ones. d ~ ·cr~dLt.os a,Q£!ia. s {:.J tasas de mteres y con garantlas de las cosechas-y se llevo adelante una sene: de :

convenios con las ernpresas Ierrovlarlas para"'ermejorami.ento de losservtcios a : fin de Iacilltar el transporte de cereales y ganado. r:

!

Una cuesti6n que tuvo repercusi6n en esos alios rue la relativa al desarrollo . d,: la jn~ustria del petroleo. pues en 1927,'por una iniciativa de leglsladores yngoyemstas se discuti6 en la Camara de Diputados un proyecto de ley sobre la nacionalizaci6n de todas las explotaciones petroleras, tema en el cual tarnblen se manifestaron contrastes entre YRIGOYEN y ALVEAR.

(59) Cronice hist6rica argentina, Buenos Aires, 1968.

146

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

2,7,3. La_p~litica petrol era

~ \La creciente importancia del petroteo motivada por la expansion cle,I£~~ autornotor y su utillzaclon como com~us~i~le para el sector !ndus~riallo convi~io e'ri una ruente de debates sobre los pnnctptos de la soberarua nacional. a me<;h_da ) que se descubrian nuevos yacimientos en el pais y se intensif1caba;;u exlracci~nl'

,'I EI progreso de la industria petrolera rue lento. En 1907, se descubrio petr_ol~9_en , ! Comodoro Rivadavia, por 10 que se creo la Direccion General de Explotacioru!~l Petr6leo, y el 17 de febrero de 1916, con la prirnera perforacion en Plaza Huincul. oornenzo la [ntervencion del Estado enla cxplotacion y el deScubriJl1ient9,:<Ieeste

recurso (60).

EI 3 de julio de11922, durante el gobierno de YRIGOYEN: se creo por medio de un decreto la ernpresa estatal Yacimientos Petroliferos Fiscales (YPF), cuya direcci6n seria ejercida durante muchos anos gar el coronel ENRIQUE l'IOSCONI:! designado bajo el gobierno de ALVEAR. l'lo~ONI, que habia sldo directq[.Qd_5ervicio Aeronautico'del Ejercito. comentaba que~a idea del control de la explg~~c1Qrl del petroleo por el Estado Ie surgi6 cuando un oscuro gerente de la TEXACO. a quien se Ie compraba gasolina. se nego a proveerla pretextando que el organisrno esta'tal que dirigia se nabla excedido de los Iimites del credlto otorgado. La posibiljdad de que las Fuerzas Armadas pudieran paralizar su actividad por esta circunstancia 10 puso en alerta y Ie dio la idea de que, sierido la provislon de combustibles vit~!Y3!ra el pais desde un punto de vista estrategico. dcbia crearse una ernpresa estatal que la manejase) MosCONI diferenciaba tam bien las politicas petroleras de I~~empresas britanicas y norteamericanas por una cuesti6n de rnetodos: las T' .:5 empleaoan cuerdas dlstlntas. una mas suave y otra mas fuerte, pero ambas teffiiinaban ahogando al pais. Sus ideas tendran una gran innuencia en la torrnacicn 'de un nacionalismo economlco entre los militates (61).

Bajo el impulso de MOSCONI se ernprendio una serie de lnlciativas que colocaron ala empresa en un nivel competitive. desarrotlanoo. en especial. una extensa red de distribuci6n por todo el pais. Pero. hasta 1925. cuando(se lnauguro la gran destiteria de La Plata,cla produccion del petr6le"Oriacional. era todavia precaria. EI proyecto de la destilerla era el de mayor envergadura dcntro del plan trazado poi MOsCONI para la expansion de YPF.\Pebido ala oposlclon del Congreso para aprobar su flnanclaclon. el presidente ALVEAR autorlzo con ese fin la utllizacion de creditos y de tetras de tesoreria. I mientras se firmaba un contrato con la cornpanla nortearnerlcana Bethlehe~ Steel Corporation para su construccion~ Alinaugurarse, la destileria se encontraba entre las diez mas grandes del mundo en termri,os de

capacidad (61). , .. '

(fiO) Cf. fAVARO, ORI~" Y MORINrUl, MAI<T", Petroleo. Estado y neclon. Buenos Aires. 1991. (61) Cf. M05CONI. ENRIQlJr;, EI petroteo argentino (1922,19.30). Buenos Aires, 1983.

(62) SOlBtRG, CARL, Petroleo y nacionalismo C1J la Argentina, Buenos Aires, 1982, pags. 141·143.

I

I f

I

!

i

\ t

l-

CAP: 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914·1930)

147

Mientras l'IOSCONI estuvo al mando de YPF. la produccion nacional crecro c_onsiderablemente yal mismo tiernpo se lagro la regulacion de los precios en el mercado tocal.: En los anos '20 la industria petrolifera nacional aumento su produccion entre el 20 y el 30 % anual. j>ero la importation de hidrocarburos

I extranjeros continuo siendo el componente de mayor peso de la oferta cornprobandose que Ia demanda del pais crecia mas.aceleradamente que la producI cion de combustibles.i 10 que originaba una lmportante dependencia de las

/; importaciones.

Ano Procucelen Importacion
Consumo
Tolal Fiscal Concesiones . (en"')
1916 138 130 8 503 72,6
1917 192 182 10 547 64,9
1918 214 198 18 400 46,3
1919 211 188 23 751 71,9
1920 262 227 35 1.057 75,2
1921 326 279 47 1.297 74,8
1922 455 349 106 1.495 69,S
1923 530 407 123 1.720 69,2
1924 740 554 186 2,031 63,S
1925 952 624 328 1.802 47,2
1926 1.248 744 504 2,348 46,8
1927 1.372 822 550 2.772 50,5
1928 1.442 861 581 3.142 54,1
1929 1,493 872 621 3,393 56,0
1930 1.431 828 603 3.431 58,3
Fuente: EI~boraci6n propia sobre la base de datos de SABATO, ARlURO, Petroleo: /iberaciOn 0
dependen.cla, Buenos Aires, 1974, Y SOlBERG, CARl, Petr61eo y naciona/ismo en la Argentina
Buenos Aires, 1982, ' Cuedro 2,7, Producci6n de petr6/eo (en miles de m'),

,Ca,be acotar que. mientras se arnpllaba la capacidad de refinamiento de las

\ rennen~s de 'i'PF y se_~,~~.n~i~_~~_y~oduccion, el gobierno otorgo diversas~' . ~onceston,es ? e.mpres~s _pnvadas de ongen.extranjero. }as que mantuvieron un ntmo de cre~lmlento Similar al de la petroleraestatar:Duriiiite'la'adiriinislraCi6n d: ~LVEAR. Sill embargo. se reservaron considerables extenslones de tlerras p~b,hcas para,el ~uturo uso d~,YPF, Como las companias petroleras trabajaban en dIStlll~~S provlll~las. esta polltlca originaba disputas que se ocultaba a veces en la cuesuon centrallsm<:federaHsmo, como se veria en el caso de Salta (63). Con todo. los resultados tlnancleros de YPF eran muy positives. 10 que alentaba su desarrollo.

(63) SOI.eERG, C. (1982). pags, 152,158,

148

HISTORfA ECONOMICA, POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

Ventas Gastos Gananclas "lode
Ai\o 1 2 3 3/1
1923 16.663 9,663 7.000 42,0
1924 18.279 10.779 7.500 41,0
1925 22.477 12.477 10.000 44,5
1926 32.048 23.048 9.000 28,1
1927 50.142 32.142 18.000 35,9
1928 56.687 ~1.687 15.000 26,5
1929 58.523 ~S.523 10.000 17,1
1930 65.872 55.872 10.000 15,2
Fuente: SOLBERG, CARL, Petroleo y nacionalismo en fa Argentina, Buenos
Aires, 1982. . Cuadro 2,8. Resu/tados financieros de YPF (1923-1930) (en miles de pesos pape/).

\ A pesar de su convicci6n nacionalista y de sus enfrentamientos con I~s companias extranjeras. MOSCONI era remiso a ac~~tar la idea de. ~n mo.nopoho petrolero estatal., preferia mas bien la Iormacton de com~an~a~ rmxtas o. eventual mente. de un monopolio mixto (6'). De todas formas. colncidia con ~LVEAR en Ia necesidad de imponer una legislaci6n que atribuyera al Estado la pr~pledad de los recursos petroliferos que se descubrieran. postura que naufrago por la oposicion parlamentaria.

lEn su regreso al gobierno en 1928, YRIGm'E:1 intento avanzar ma~ profunda~ente que ALVr-'lR sobre este aspecto. tratando de nacionalizar la. iI~~ustTla d~1 pet:oleo y colocarla bajo el monopolio de YPF.)Esta iniciativa se convtrtlo en el Ieitmotiv ae la segunda presidencia del caudillo radical y ocasiono durosdcbatcs. Inclu~o M?SCONI. que admitia la necesidad de avanzar hacia un monopolio fis~~L dl~entIa por cuestiones economicas en la propuesta de exproplar a las comparuas privadas que se encontraban en actividad. '10 que se conternplo en la ley. pues, en lugar de ello. se proponia que las companies pagasen una regalia del 10 %.~Per?, a ~esa.r. de la lnslstencia de YRIGOy[N y de sus partidarios. el proyecto de ley de naclonaltzacion del

petroleo no pudo concretarse.) .

(Procurando que YPF incrementara su partlclpacion e~ el merca?o petrolero argentino, MOSCONI, que continuaba aJ frente de YPF •. redujo, ~orpresl~am:nt.e, el precio de los combustibles ob1igando a las distribuidoras extranJC~ a dlsmmUJ~ los suyos. Fero. para anticiparse a la posible reducci6n de 1~.i~portaClones de pet~oleo por parte de dichas empresas, como represalia a la de~I~lon de. ~?SCONI, el ~oblerno argentino negoci6 un acuerdo cornercial con Ja UOIon Sovletlca. para Im~ortar combustible a traves de la empresa de ese origen)uyamtorg, que venia expandl~ndo sus activida~es en el pais desde 1926. Aunque las ernpresas pe~oleras e~tr.anJCras denunciaron como dumping las importaciones de combustJb~e sovietlco. no tuvieron otra alternativa que pJegarse a la reducci6n de precios dispuesta por YPF o perder el mercado argentino (65).

(64) Cf. MAYO, CARl05; ANDINO. 05VAlOO Y G,~RCIA MOLIN .... ftRNANDO, La otptomacie del petroleo.

Buenos Aires. 1983; fROI'1D1ll. AKTl.1'o, retroteo y politica, Buenos Aires. 1954.

(65) SolanG. C. (1986), pags. 203-206.

CAP. 2- ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOSANOS '20 (1914-1930)

149

EI conflicto con la Standard Oil en la provincia de Salta. que se habia iriiciado bajo"la presidencia de ALVEAR. rue la gota que rebaso el vaso./Tanto AtVEAR como Y,UGOYCN se enfrentaron en dlversas ocaslones a administracio~s provinciales que favorecian el desarrollo de las ernpresas petroleras extranjeras en su propio beneficio; pero el caso mas duro fue el de Salta, donde aquella companla tenia

-importantes concesiones en Ja .rE:gibn de Oran. que vela amenazadas por las politicas del gobierno nacional. De ahi que lleg6 a afirmarse que en los origenes I; del golpe de Estado de setiembre de 19.30 hubo "olor a petr6IeoH.)Dicho de otra man era. que se movie ron Intereses vinculados a ernpresas petroleras multinacionates. i:Jisgustados con ta poutlca del gobierno radical. Puede aflrmarse, sin embargo. sobre la base de la documentaci6n existente.·que aunque existieron presiones e influencias en este sentido, el golpe de Estado ;10 puede expJicarse solo por ellas. pues obedeclo, como virnos. a causas mucho mas complejas (66).

2,7,4. La cuesti6n del gasto publico

Se ha observado que existe una correspondencia entre el sustrato social del partido radical y uno de los rasgos caracteristicos del proceso politico que se inicia con el radicalismo en 1916. Este conslstio en la extension del sistema de patronazgo como mecanismo para consolidar Ia clientela politica partldarla a traves de la distribuci6n de empleos en la burocracia estatat, 10 que benefici6. sobre todo. a los sectores rr-edlos,

,EJ analisls de los recursos y gastos del gobierno nacional.: nos pennite afirrnar que las respuestas elaboradas en este sentido por las administraciones radicales. ',!_eron basicarnente tres:

a) un incremento relative del gasto publico;

b) la redistribuclon interna del gasto fiscal a favor de rubros tales como salaries. penslones y administraci6n.:

,../j; c) la reorientaci6n de la politica irnpositlva bacia aquellos sravamenes que, en forma directa 0 indirecta, afectaban las rentas de los grupos propleta-

rios y de sectores econ6micamente dornipantes. '. .

~En esta epoca. se puso en evidencia la precariedad del sistema rentistico nacional cuando a consecuencia de la guerra mundial se produjo. entre 19 14 Y 1919, un drastico descenso de las importaciones. y con ello una brusca caida de las recaudaciones aduaneras, que eran la principal Fuente de recursos del flsco,' Las medidas tomadas por las administraciones radlcales, entre 1916 y 19.30, perslguieron como objetivo compensar la disminuci6n de los recursos tradicionales mediante la creadon de nuevos gravamenes 0 a traves del aumento de las tasas de los ya existentes (ello en un marco en el que antes que reducir el gasto publico se

{66' r:;~RCIA MOUNA. f~RNANoO Y M ... Yo, CARLOS A., EI general Uriburu y et petroteo, Buenos

Aires. I '. pags. 36 y 37.

150

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

\

tendi6 a expandirlo}. Tambien se procur6 encarar el ~re.~iente deficit fiscal a traves \ del incremento de la deuda publica, aunque la flnanclaclon de los ga~tos de.1 Estado \ pormedio de endeudamlento ya venia ensayandose desde muchos anos atras: entre \

1908 Y 1916, por ejemplo, la deuda publica se habia incrementado un 94 %. \ •.

\' 'i

Recursos nacionales Gpst.os !la~lo!1ales Deuda publica
Aiio Indice Pesos Indice Pesos Indice
Pesos
1900 64,9 100 68,6 100 447,2 100
1902 65,5 101 85,3 125 435,7 98
1908 115,8 177 111,0 162 398,9 89
19U 124,2 191 184,6 . 269 657,8 147
1916 112,2 173 164,8 241 773,6 173
1918 145,2 224 185,2 270 891,2 199
1922 203,8 314 270,7 395 952,5 215
1924 250,4 385 295,7 431 999,0 224
1926 281,7 434 328,6 478 1.100,6 246
1928 319,3 492 388.8 567 1.251.3 280
1930 324.2 499 481,0 702 1.517,7 340
Fuente: PETERS, HAROLD E., The Foreign Debt of the Argentine Republic, Baltimore, 1934. Cuadra 2,9. Orectmiento de los gastos, recursos y deuda publica del gobJerno neclonet (1900-1930) (en mil/ones de pesos oro).

.' En agosto de 19 J 8. se elev6 al Congreso Nacional un proyecto d_e _ley de

!Iimpuesto a los re~ con 10 que se perseguia no 5610 au~entar en ~or~a JJ lnmcdiata los recursos ordinarios del Estado. sino operar tambl~n una aute.nllca reforma imposniva' EI proyecto se fundamentaba en la necesldad de pahar el I descquilibrio cr6nico de las cuentas flscales y en los principios de equidad que r aconsejaban solucionar el problema mediante la imposici6n directa antes que la indirecta. Por otra parte. se subrayaban las crecientes funciones del Est~do. que ; . no pcrmitian la rcducci6n del gasto publico, y las tendencies c~ntern~oraneas en

los paises dernocratlcos donde se manifestaba una ~refe.rencla cr~c~cnte por la1 .

t impo, slclon directa. Como esta inici~t!\'a ~el Poder EJ~cutlvo resultOJn~cePtab!e.1 ;

I para la oposici6n. el gobierno debio onentar su busqueda por carmnos mas \ I, tradicionales (67).. \ .

- I~se implement6 final mente. cornoseiJalamo:. un impuesto a la~ exp?!!aci,Qnes /Iagropecuarias, rubro que por otra parte no se vela afectad~ por la sltuaCl~)I1 creada

t/~or la guerra. En carnblo. disminuyeron en forma proporClo~allos grav~menes al consumo interno. Esto indica las intenciones de los goblemos radicales. en especial los de YRIGOYEN, en el sentido de disminuir las cargas !mpositiva:; sob:e los sectores medios, tratandoue aurnentar los impuestos dlrectos. -a la tierra, patentes. herencia y otros- y los destinados al comcrcio exterior.

(67) MONleQUIN, ADRIANA. "Sector publico y sistema lributario argentino. 1914·1932'. en Cictos en fa historie. fa economia y Ja sociedsa. N° 9. primer sernestre de 1995.

r

I

l I f

CAP. 2- ECONOMIA YSOCIEDAD EN LOSAf~OS '20 (1914.1930)

151

.' .. ,.(

~(, Asimismo, estos cam bios impositivos procuraban cubrir los mayores gastos del'erario publico, que desde 1914 sobrepasaron permanentemente a los recursos publicos. La soluci6n momentanea a ~ste problema vino, sin embargo. por un fuerte incremento de la deuda publica" que en 1908 era .3,5 veces mayor que el nivel de esos recursos. yen 19.30 lJegaba ya a 4.6 veces, En el cuadro 2,9 puede observarse la proporci6n entre los recursos y los gastos nacionales y el crecimiento de la deuda publica en el periodo 1900-1930. A partir de 1914 los gastos comenzaron a superar a los recursos. compensandose esa diferencia por el aumento del endeudamiento publico, que se duplic6 entre los dos anos e xtrernos d~l periodo. Este crecimiento contribuy6 at financiamiento de los gastos adrnlnlstratlvos ordinaries, ya que los gastos en obras publlcas habian disminuido. Hacia 1922. lop servicios de esa deuda absorblan ya cerca del 40 % de las rentas publicas, pero es durante et gobierno de ALVtAl\Y el segundo de Yl\lGOYfJt, entre 1926 y 1930, cuando la deuda creci6 mas aceleradamente. Como senala PETERS. "la decada de 1920-19.30 no fue feliz en la historia financiera Argentina. EI presupuesto nacional no estuvo balanceado en ningun ano, en dos ocasiones el deficit excedi6 los 150 millones de pesos oro, aproximadamente un tercio de los gastos nacionales". duplicandosc casi la deuda interna (68).

.', Especialmente durante el corto segundo gobierno de YRIGOYEN, se observe un

~'importante incremento del gasto publico, que no fue acompafJado por una

)' recaudaci6n suficiente como para financiarlo. EI creciente deficit fiscal que se generaba ocasion6 fuertes criticas por parte de la oposlclon )ya que la teoria econ6mica de la epoca sugeria la necesidad de un ferreo equilibrio de las cuentas publlcas. como punto de apoyo para el equilibrio econ6micogeneral.'Sin embargo, el deficit coincidia con el comienzo de una fuga de capitales que preanunciaba la crisis en ciernes y deprimia el ingreso naciona!. En ese contexte. como 10 mostraria posteriormente el keynesianismo, el deficit fiscal contribuia a contrapesar la caida del ingreso y, en cierta medida, a estabilizarlo. Por eso. se ha serialado que esta polilica ofreclo un ejemplo de una politica fiscal compensatoria que anticipaba las recomendaciones que posteriormente formularia KEYNES en su Teoris general (59}.

i

t

I I

r I

2,7,5, El retorno al patr6n oro: la Caja de.Conversi6n y la evoluci6n de la ba1anza de pagos

Un eplsodlo Irnportante en la politica econ6mica argentina del periodo fue eJ retorno a la conversion del peso, es decir. al sistema de la Caja de Conversion. Para cxplicar este hecho es necesarlo tener en cuenta la evoluclon de Ja balanza de pagos -que refJeja la posici6n econ6mica intemacional del pais- y las variacioncs de las reservas de oro y divlsas -que sirven de base para garantizar su solidez monetaria en un sistema de patron oro-. Los principales argumentos por los

(68) PEUII5. HAROU> E .• The roreign Debt of the Algenline Republic. Baltimore, 1934, pag. 104. (69) B~vtIlAQGI ALLt1'lDt. WALTtR. E! servlcio del capital extranjero y el control de cambios.

Mexico. 1954. pag. 164.

152

HISTORIA ECONOMICA. POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

"

\.

~uales se consideraba necesario vO.lver a I~ Caja de conversio~, y por c~msiguiente , ala utlllzacion del patron oro, 0 mas propiamcnte de un patron carnbio oro, ~_fl resguardar la econornia interna de las f1uctuaciones y contingencias exteriores. ,~. que en distintas circunstancias la habian aFectado en ,~I pasado, y ase~urar la I~l\ estabilidad monetaria. manteniendo por ley una relacion entre la cantidad de circulante y el metalico qu~ s_e ,encontraba en el pals. COIllO se habia hecho entre

1899 y 19 I 4- (70).

, (EI superavit cie la balanza comercial 0 la entrada d.e nuevas inve.rs!on~

e.r.?d~u~i.~n un incremento de ~os rnedlcs de P..1.~O que reper~utla lueg~sob~~_E:! ~onto .de las irnportac.iones,~ EI sistema monetario Y bancano .argentl~2.. __ ~~.E:_!l~a extraordinaria rigidez y muy sensible a las alteradones de labalanza_?e pa!!~ saldo positivo se podia traj'isforrnar en un aumento e'nli! capacidad de s..o_l11pra, pero_

"'Uno negative no irnplicaba la retlrada de capitales adquiridos en la cuantla a51ecuad~.

. pu~_I<'1inexis~~n~ia'de un Banco Central Pen!1i~!a_ al~s instltuclones banc~rlas _ continuar la expansion de los creditosh.asta situ?Clon~_s tntoterables. La cap~~~~ de cOTllpra argentina se transferia casi integramente a los me~(;~'!?~e)(.~~I~~ \ Nuestro pais presentaba una gran propension a importar y reajustaba su balanza di:_

'I'l.pagos aumentando 0 reduciendo las importaciones, con e,l problema. que estas uttlmas no disminuian en forma suficiente en ta fase depresiva de los clclos.

1 T 'tNo obstante, debido a ra entrada de capitales y al crecimiento de.la ~conom~a~. £1 peso se revalorlzaba. como ocurrio entre 1925 Y 1927,10 que perjudicaba a los J lexportadorcs y a los productores agropecuarios que depe~dian de las ventas.en.

" Jel exterior y se veian afeclados por ta caida de los precios de sus productos valorados en pesos, aunque bcneficiaba a los importadores.)

: .' EI servicio de la deuda exterior crecia tarnbien. 10 que preocupaba al gobicrno, mlentras se acentuaba et conflicto permanenle entre los intereses de los

exportadores y los de los importadores. aunque los primeros. partldarlos de un ) retorno a la convertibilidad. tenian un mayor peso politico y presionaban en ese sentido como ya habia ocurrido en 1899.

~Un elemento decisivo fue que, en caso de reabrirse la Caja de Conversion. se beneflciarla. sobre todo, a aquellos que necesilaban pagar con oro sus deudas a los Estados Unidos, pais con el cual se mantenla un balance cronlcarnente negative. La reserva de oro bajaria asi en forma considerable, iniciando una nueva baja del peso, que favoreceria. a su vez. a los exportadores. productores agropccuarios e incluso a sectores industriales, beneficiados estos ultirnos por el encarecirniento de los productos importados con quienes competiarr,

I Durante 1927 las existencias de oro experimentaron un incremento !=Ie mas de ~5-nliTlones de pesos oro, 10 que permltio emitir 58 mlllones de pesos rnorieda nacional, precipltando la decision del gobiemo de volver a la conversion, Esto se hlzo' el 25 de agosto de aquel arlo. a una tasa de 2,2727 pesos moneda nacional por peso oro, [vlnculando nuevamente la emisi6n monelaria a las reservas de oro y divisas en et marco de un aumento de las exportaciones y de entrada de capltales

(70) Cr. OLARM JfM~NU, R. (1968),

r

l !

i

,

f L

CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914-1930)

153

. extranjeros) EI pais se sumaba a un escenario internacional donde la vue Ita al ', paTron" oro pasaba a ser el denominador cornun entre I!!S economlas mas ,~desClfrolladas, Sin embargo, economistas como PREIIISCH senataban en Ia epoca ; \ (1932) que despues de 14 anos de inconvertibilidad et pais pudo retornar al patron

oro, pero que 10 habia hecho "a ia deriva, arrastrado por las circunstancias favorables que, en este como en otros casos de su historia financiera, solucionaron espontimeamente sus problemas, sin hacerle soportar de inmediato el costo de sus errores y su lmprevislon", Por eso, la crisis internacional sorprendi6 luego ala Argentina "con una organlzaclon monetaria en extreme inadecuada" (").

Caja de Billeles en 1m portaeio- Exporta- Tipo de carnblo ,
Ario Conversion circulacion nes de oro ciones
MiII.Soro MlII.mSn Mill. $ oro MiII.$oro mSnflibra m$rV100 U$S
1914 224,40 803,30 18.00 31,30 11.51 236,32
1915 305,60 987,60 4.20 0,00 11,37 239,14
1916 316,80 1.013,10 ,25,90 0.30 11,23 235,57
1917 316,90 1.013,10 26,80 0,50 10,84 227,82
1918 379,00 1.154,50 17,90 0,10 10.66 224.00
1919 389,00 1.177 20 32,40 0,10 10,18 230,05
1920 470,60 1.362,60 14,00 0,00 9,25 254,11
1921 470,60 1.362,60 0.10 0.00 12,04 314,30
1922 470,60 1362.60 0,00 0,00 12,29 277,45
1923 470,60 1.362,60 0,00 5,60 13,23 290,45
1924 451.80 1.319.80 0,00 22,90 12,85 292,23
1925 451,80 1319,80 8,40 0.00 11,96 248,66
1926 451,80 1.319,80 2,00 0,00 11,99 246,82
1927 477.60 1.378,40 86,60 0,00 11,48 236,18
1928 489,70 1.405,90 99,40 12,30 11,48 235.89
1929 419,60 1.246,70 0,00 174,40 11,61 239.12
1930 425,80 1.260,70 0.00 25.20 13,31 273,84
1931 260,90 1245.10 0,20 171,70 15,49 345.54
1932 236,90 1.338,80 0,10 5,00 13,71 388,64
1933 246,80 1213,90 0,10 10.10 13,37 323,34
Nota: desde el26 de noviembre de 1931 hasla elS de rnarzo de 1933 rigio la tasa de 171 pesos
oro por 100 d61ares, fiiada por la Comisi6n del Conlrol de Cambios. Las cofizacicnes de las
dernas monedas oscilaban sequn sus respectivas relaeiones can el .d6lar en el mercado
internacionaL
Fuentes: Cornite Nacional de Geogralia, Anuario geografico argentino, 1942. Anuarios del
Comercio Exterior de la Republica Argenlina. En ellolal de oro visible en el pars se incluye la
exislencia de oro en las legaciones del exterior. Cuadro 2, 10, Exlstencias de oro y billetes en clrculaclon (1914-1933).

La convertibilidad fue de todos modes apoyada mientras las cuentas externas siguieron evoluci,onando en forma favorable y et superavit lIeg6 a igualar las

(71) PKWSClf, K, Obres .. " tome II, pag. 42.

154

HISTORIA ECONOMICA, POLlTlCA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

obJigaciones netas de la cuenta corrlente con cl exterior. con 10 cual se crey6 alcanzado el ansiado equilibrio. Pero esta situaclon carnbio rapldarnente en 19~9.

4.- '\ En realidad, el regimen de conversi6n s610 funcionaba en. period.os_ de bonanza: al entrar el metallco pennitia el aumento del circulante a traves de la emision monetaria y la extension del credito: pcro cuando el oro volvia a salir, provocaba alarrnas y criticas por la disminuci6n del numerario, 10 que obligaba a suspenderla conversion. como paso en 1914 (para la primcra experiencia) y como sucederia en 1929 (para la segundaj.,

l Durante los ultlrnos meses de 19281a situaci6n habia comenzado a alterarse.

Los precios de los productos exportables ernpezaron a descender can velocidad. mientras que los de importados no variaron en la misma medida~La consecuencia fue que los terrnlnos del intercambio (relaci6n entre los precjos de exportaci6n e importacion) se hicieron muy desfavorablcs para el pais. (Por otra parte. los capitales externos. en especial los de corto plazo, comenzaron a emigrar rapldamente por et alza de las tasas de interes en los Estados Unidos} 10 que iba a constituir un proleg6meno de la crisis que se avecinaba ('1).

~ A rnedlda que transcurria ~ la balanza de pagos iba reflejando el deterioro de la situacion econ6mica.'j.a Caja de Conversi6n no pudo frenar el drenaje de

/divisas provocado por la huida de capitales. accntuada por el desencadenamiento ;de la crisis mundial de octubre de ese ano. 10 que lIev6 a la suspension de la /conversi6n) el 16 de diciembre. "Considerando -decia el decreto del Poder Ejecutivo- que el estado de inseguridad en la regularidad y estabilidad de la rnoneda porque atraviesan los principales centres financieros del rnundo influye adversarncnte en el nuestro. motivando la salida de metatlco sin causas verdaderamente justiflcadas" (").

~ La exceslva rigidez del patron oro exponla at mecanisrno a una facil rotura de sus engranajes. EI sistema eslaba basado en un nexo demasiado autornatlco entre ", a entrada 0 la salida del oro. por una parte. y la circulaci6n monetaria por la otra.

~ asi que los movimientos en la balanza de pagos ortglnaban un proceso ciclico.

I. . . La fase ascendente se caracterizaba por el incremento de las exportaciones y 'Ia entrada de capitales extranjeros. Aurnentaban las tenendas de oro, creclanjos. e!~clivo~ de los bancos y se acrecentaba elpoder de compra de la poblacion. Est~ Ienomeno 'estiinulaba correlatlvarnenfe iil- demands. tanto de artlculos y servlcjos nacionales como de irnportados. Por el con Ira rio. la fase descendente se iniciaba cuando se agotaba el impulse ascendente porque disminuia la demanda mundial o se debilitaba la corriente de inversiones 0 ambas cosas simultanearnente.

reflejando las dificultades economicas de las grandes potenclas. Se red ucla. entonces. el poder de compra de la poblaci6n y [a demanda de articulos y servicios naciorfales e irnportados.En este caso. las actividades internas se contraian mas

(72) cr. O'CONN~LL, A. (1984).

(73) P"N~TII~RI, J05~. Devaluaciones de la moneda (} 822· I 9J5), Buenos Aires. 1983. pag. 104.

·1

. I

• I

CAP. 2- ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914·1930)

155

: que !o qUl~ ~ismi~uia el poder de ~ompra. 10 mlsmo que antes se nabla amplilicado su dJlataclon. Caian las unportaciones y. mientras se Jlegaba a un nuevo punto de equilibrio en el balance de pagos. seguian saliendo el oro y las dlvisas de las reservas monetarias.

,- rn este proceso. los parses del centro y de Ia peri feria no sufrian -en opinion

de RAUL PREBJ~CH- las rrusrnas consecuencias. Pues el Banco de Inglaterra.vpor. ejernplo. pOd.la. eleva~do 0 dismtnuyendo las tasas de interes, manejar los ciclos a su favor. ASl cuando Inglaterra elevaba la tasa de descuento detcnia la salida de capitales y red ucla el ritmo de incremento de las importaciones provenie ntes de los paises ?e la per~feria', 10 que perjudicaba a estos. -Y como las importaciones de esos parses contrnuaban altas. se producia un desequilibrio en sus balances de pagos y devolvian. asi. parte 0 todo el oro entrado en la fase ascendente" ('~). rtacla 1929, "los efectos de la etevacion de la tasa de interes en los Estados Unidos sobre la Re_publica Argentina ... • eran, para PREBlSCH, "Ia repetici6n de un viejo fenomeno... que caractenzaba el desarrollo del sistema en su conjunto (75). Pero la crisis 1 mundial implicaria la ruptura del patr6n oro y del viejo sistema internacional de ! comercio y pagos. produciendo. esta vez. severas consecuencias en los mismos

paises centrales, ' •

2,8. COMERCIO E INVERSIONES EXTRANJERAS: EL TRIANGULO ANGLO-ARGENTINO-NORTEAMERICANO

Para ~.n~en~~~ m~EE!al!.!>icac!6_'2.d_eJa Arg~I.ltj_l'!a C;I) ct <;QQtexto internacional. cuando aun su relaci6n mas importante seguia siendo con el R_einQ_,Unido. es necesario conocer el rol particular que este ultimo jugaba en los mecanismos del comer.cio de la epoca./~l ~xceso de_i.Tl1_p()~_~aciones (0 deficit del comercio) que padec~a l~ balanza cornerclal britan_ica f_ue casiiniiariabl~e.ritre- 1913Y-1929. pero ese deficit era co~pensado, totalmente l1as_~a 1922 y luego-'eri- parte. - porIos excedentes de los rntereses y dividendl)~rovenlei1tes-(fe las inverslones brifarn. cas en .el e~tr~!:lj~r_o: Sin embar9~ e~ta compe'ris~ici6n no provfriodeicomercio de' sus parses deudpres en propord6n al volumendelasremesas que-esrosen~iaban

a Gran B:eta~a. Las principales areas J1eudor~s del imperiO:y- sudamerica-salvola Argentrna. que es un caso aparte-. que eran paises de produccion predornlnantemente agricola. rnantuvlcron durante esos anos un arnpllo excedente de exportaciones (0 superavlt en su balanza comercial), pero no con el Reino Unido sino con las naciones industriales de Europa continental y con los Estados Unidos. Los excedentes d: importaciones britanlcas. en cam blo. provenian, prlncipalmenteo de su comercio con esos paises industriales y no del que efectuaba con sus deudores! En verdad. tales parses. como India, Australia. China. B_r<;lsi.l.y Jap6n.

(74) PREn1501. R .. Obras , torno IV. pag. 57.

(75) PRtHI:;(tl. R .. Obres tomo II, pag. 554.

156

HISTORIA ECONOMICA, POL/riCA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

tenian a menudo un deficit en su balanza comerclal con .Gran Bretaria, asi que, no 5610 una parte, sino el conjunto de los conslderables servicios financieros que remitian a la metr6poli debian compensarlos mediante sus excedentes de exportaclon con otros paises. [En termlnos de bienes, entonces. el lnteres y los beneficlos de las inversiones b'ritanicas de ultramar eran pagados con productos enviados por las naciones deudoras agricolas a la Europa continental y a los Estados Unidos y pasaban de estes ultlmos. mediante la forma de exportaclones de blenes manufacturados. al Reino Unido. Se daba, pues, una sltuaclon de comercio triangularjo hasta. incluso, tctralateral, donde los paises agricolas deudores exportabah hacia los Estados Unidos y Europa continental y estos. a su vez. 10 hadan hacia el Reino Unido ('6). Como veremos. la Argentina tenia una posicion diferente y se hallaba, paradojicamente, mas ligada que algunos paises del Imperio al mercado brttanlco,

400~---------------------------------------------.

300

200

100

o

1913

1933

1935

1922

1923

1927

1929

1924

• Excedente de importaciones

o Ingreso neto de inversiones de ullramar

('

Fuente: The Royal Institute of Intemational Affairs. The Problem of Inlernationallnvestment.

Londres. 1937

Grafico 2,2. Reino Unido: excedente de importaciones e Ingreso nelo de las Inversiones en ultramar 1913 y 1922-1935 (en mil/ones de libras esterlinas).

(76) Cf. The Royal Institute of International Affairs (19.37).

. I

CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914-1930)

157

EI esquema de comercio triangular, al que hacernos referencla, y que predomin6 durante toda la decada de 1920 en los mercados mundlales, fue. tam bien declsivoen la vinculacion de la Argentina con el mundo, aunque en este caso presento caracteristicas pecuJiares.(EI analisls del -caso argentino es. por

.r. tanto, de partlcutar retevanciapara explicarla insertion international del pais entre i la Prirnera Guerra !'"lUndial y Ii crisis de 105 anos '30 y el patron de conducta de sus

~.clases dirigentes en este periodo. . . . . .

_ (Tambien existia aqui una rclacion triangular, en la que participaban como parten_aires principales el Reino Unido y los Estados Unidos. pero esa relaci6n ".:" posela caracteristicas diferentes de las de otros parses. La. A~gentina tenia un ~ excedente de exportaciones con Gran" Bretaria y uno de lrnportaciones con su

C."vecino del Norte. creando asi una sltuaclon unlca, muy distlnta de la que enfrentaban otras naciones sudarnericanasio incluso del mismo Imperio britanico. Esta circunstaneia originaba, paralelamenfe, la existeneia de un triangulo navlero y de un triangulo en los movimientos de capital ('7).

EI naviero se produeia porque, como el grueso de las exportaciones argentinas (carries y cereales) se dirigia a Gran Bretana y Europa. Ios exportadores britanlcos disponian de una amplia capacidad de bodegas de retorno para coiocar productos votumlnosos. como el carbon. En carnbio, dado el poco monto de las.exportaclonesargentinas a los Estados Unidos. los productos norteamericanos no disponian de la misma capatidad de ernbarque de retorno y debian pagar fletes mas altos, o aprovechar el mayor intercambio comereial con et Brasil para prolongar los viajes hacia Buenos Aires. Esto faclllto. durante mucho tlernpo, la dependencia de ta Argentina del rnercado brltanlco.

EI triangulo de los movimientos de capital tuvo tam bien una importancia decisiva. Por un lado, el Reino Unido cubria, con los ingresos provenientes de la Argentina por inversiones y prestaclon de servieios financieros y comereiales, la mayor parte de su balance cornercial desfavorable. Pero, por otro, una corriente neta de capitales norteamericanos financiaba las lmportaciones arge!!t!_nas con prestarnos 0 inversiones directas. compensando en todo 0 en parte lo~ deficit de nuestro pais en su cornerclo con los vecinos det Norte. 0 sea que ~I sistema funeionaba porque en la Argentina existian entradas de capital provenientes de 105 Estados Unidos. y. a veces un superavlt comercial con Gran Bretaria que superaba las remesas de intereses y dividendos a esc-pats. lIegando a equilibrarse el desajuste que podia producirse en el comercio trilateral. Tambien se verificaban corrientes de comercio y capitales compensatorias entre Gran Bretaria y los Estados Unidos. De este modo se mantenian vigentes. aunque de una rnanera precaria, como veremos. los principios del sistema multilateral de comercio y pagos.

(77) PllW'5, V. L. (19.38); FODOR. JORG~ Y O'CONN~LL, ARTIJRO. "La Argentina y la ecoriomia atlantlca en la primera rnitad del siglo XX. en Desarrollo Economlco, N° 49, abrll-ju nlo de 1973 .

158

HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

EI siguiente cuadro muestra las camcteristicas del comerclo triangular en 10 que refiere a la participaci6n de Gran Bretaiia y los EE.UU. en el intercambio cornercial de la Argentina.

Gran Bretaiia Estados Unidos
Aiio
Exportaciones Importaciones Exportaciones Importaciones •
1914 29,3 34,1 12,2 13,5
1915 29,6 29,8 16,1 24,8
1916 29,4 28,3 20.9 29,2
1917 29,4 21,9 29.4 36,3
1918 38,1 24,9 20.6 33,8
1919 28.7 23,6 'S.4 35,5
1920 26,8 23,4 14,7 33,2
1921 30,6 23,3 8,9 26,9
1922 22,2 23,5 11.8 22,1
1923 24.5 23,7 11,6 20.9
1924 23.1 23,4 7,1 22,0
1925 23,9 21,8 8,3 23,5
1926 25,1 19,3 9.1 24.8
1927 28,2 19,4 8,3 25,4
1928 28.6 19,6 8,3 23,2
1929 32.2 17,6 9,8 26.3
1930 36,5 19,8 9,7 22.1
1931 38,8 21,0 6,0 15.8
1932 36.0 21,6 3,4 13.5
1933 36,6 23,4 7.8 It.9
1934 38,6 26,3 5,5 13.2
1935 34,4 24,5 12,0 13.6
1936 35.0 23,6 12,2 t4,4
1937 29,0 20,7 12,8 16.0
1938 32,8 20,1 8,5 17,4
1939 35,9 22,2 12,0 t6.4
Fuente: Anuarios de comercio exterior de ta Republica Argentina, Cuadro 2,11. EI comercio argentino con Gran Bretana y los Estados Unidos (1914-1939)(en %).

<;:0f!10 podemos ver, el.Reino Unido se mantuvo como el principal cliente del pais, en porcentajes que van de un mlnimo del 22.2 % en 1922 a un maximo de' 38.8 % en 1931. Por el contrario, la participaci6n norteamericana en las ex portaclones s610 crece durante la guerra hasta un 29,7%, en 1927. para mantenerse luego en un nivel cercano al 9 %. En cuanto a las importaciones. la situaci6n es dlferentz. Entre 1915 Y 1930. sobre un total de dlecisels anos. los Estados Unidos fueron el principal proveedor de la Argentina en doce de ellos. aunque luego est a situaci6n se vlera afectada por la crisis del '3~ y el bilateralismo practicado posteriormente.

En el cuadro siguiente puede observarse. en camblo. la diferente situaci6n de las balanzas de pagos con los dos paises.

I ,

f

I

!

I

t

I

I

i

,

CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS AfJos '20 (1914,1930)

159

1914·1920 1921·1930 1931-1934
Rubros Estados Gran Estados Gran- Estados Gran
Unidos Bretaiia Unidos Bretaiia Unldos Bretaiia
Exportaciones 933 1.733 769 3.009 131 1.161
lmportaciones 1.077 8S5 1.826 1.618 246 409
SaJdo ·144 +848 ·1.057 + 1.391 ·115 +752
Turismo 20 50 20
In!ereses y dividendos 35 560 221 1.021 160 400
Saldo de servicios ·35 ·560 ·221 -1.071 ·160 -420
Saldo euenta cements ·179 +268 ·1.278 +520 ·275 +332
Fuente: PHELPS. VERNON L.. The Intemational Economic Position of Argentina, Pensilvania, 1938 Cuadro 2, 12. Balance de pagos con Gran Bretana y

los Estados Unidos (1914-1934) (en mil/ones de pesos oro).

Entre 1914 Y 1934, el saldo comercial negativo con los Estados Unidos fue de 1.316 millones de pesos oro. mientras que el saldo positive con Gran Bretafta atcanzo los 2.991 millones de pesos oro, rnostrando las caracteristlcas del comercio triangular. Pero cabria aclarar que en el period 0 de la guerra, entre 1914 y 1917, los saldos con los EE.UU. fueron positivos. Si tomamos period os dlstintos. como, por ejemplo, entre '1921 y 1930. cuando los saldos con el pais del Norte resultaron todos negativos, los superavit y los deficit comerciales con Inglaterra y los Estados Unidos tend ian a igualarse.

- Empero.leste triangulo cornerclal anglo-argentino-norteamericano no puede

I'ser bien comprei1d1do si se loconsliierasolamente-corrioici si~-pTe"f'Qmp~n_~i3g6n { de Jog-aenelt del mtercambio comercTaTcon los'EStadosUnidos con los Sl!p~r:.""-yit L:resulta~tesdel ~~f!~erCiOCbI1_Gran_~r~.~a~~) ---.---- .. --.-' .-- ...... ----

En primer IUBar, porque. como observamos en el mismo cuadro, el sal do de serviclos con Gran- Bretana resulto fuertemente negativo, como (;onse~Lie ncia de

la remesa de utilidades e intereses de las empresas brltanlcas en el pais.' compensando en parte el superavlt comercial de la Argentina. En segundo terrnlno, i porque elcomerclo triangular si.g.n.ificaba para la Argentina supeditar su est. ru. ctura productiva y en particular su estructura industrial a las manufacturas y bienes de capital norteamericanos. Las importaciones tie rnaquinarias norteamerlcanas en este perlodo. por ejemplo,posft)'illtaron. de una manera mas significativa que 10 ~ que general mente se cree.ja industrializaci6n de los alios '30. En tercer termino, II LPorque esc comercio aceleraba el nujo de capitales estadounidenses en ra econornla argentina mediante la colocaci6n de titulos publicos en el area del d61ar ode inversiones directas de empresas nortearnericanas. permitiendo financiar el comercio de importaci6n y desplazando de este modo la influencla econ6mica inglesa. EI comercio triangular estaba senalando. en rcalidad. un cambio derb

esferas de innuencia}78l. . J~

. ,

--------

(78) RApOPORT, MARIO, "EI trlanguto argentino. Las relaclones econ6micas con Estados Unidos y Gran Bretana. 1914·194Y. en RAPOPORT. M"RIO (comp.). Economie e historia. Contribuciones a la bistorle economics argentina. Buenos Aires. 1988. pags. 254·260.

160

HISTORJA ECONOMICA, POLfTlCA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

,

(" Peroveamos mas.en concre.t9_cual era la relacion especial que existia con (,;_i ~nglaterra y el tipo de vinculacion que comlenza a dcsa_rrQ!!~r~~~on los Estados . ~'i Unidos . .._ .

En realidad. desde el punta de vista cornerclal. la relaclon economlca entre la Argeritina e lnglaterra no era tan unilateral COIllO se piensa.Escierl6 que existia unaruertedep~lltlen<:i<fGermercao6blitanico para el sector exportador argentino; asC-poi- ejemplo. ent 929. se-exporta6<i"ii-'Gran Bretaila el 99 % (lela carne enfriada, el 54 % de la congelada, el 76 % de todas las exportaciones de carne, el 34 % de las de trigo y el 10 % de las de maiz. pero al mismo tiernpo. para Gran Bretana esas exportaciones representaban el 40 % del consumo ingtes de carne. el 8:5% del de tlno, el 24 % del de trlgo y el 75 % del de maiz (,9).

- "Por otro lado, adernas de la relacion comercial que existia entre las dos naclones nabla tarnblen un vinculo que tenia igual a mayor importancia y que se __ originaba en las cuantiosas inversiones de capital britanlco que lIegaron a la Argentina desde fines del siglo pasado. Esas inversiones. que poseian una alta tasa de rentabilidad y al mismo tiempo complementaban y estimulaban eJ comercio entre ambos paises, se radicaron. fundarnentalrnente. en el transporte. Ierrocarri-

i IC5, ernprestitos al gobierno. frigorificos, servicios publicos y el sistema bancario y financiero. De esta forma, los ingleses particlpaban en la produccion de bienes exportables y podian controlar el comercio exterior.

,.'j

,

Gran Bretafla Gran 8retafla EE.UU. Alemania Europa continental
Ano Ferro- Inversiones Inversiones Inversiones Inversiones Tolal
carriles % va lias % varias % varlas % varias (.) %
1913 ' 1.037 33,07 823 25.2~ 39 1,24 241 7,58 996 31,77 3.135
1917 1.620 32,85 820 25.36 B2 2,58 255 8,20 1.004 31,06 3.233
1923 1.134 36,72 772 25.00 193 6,25 275 8,91 714 23,12 3.088
1927 1.187 34,18 815 23,47 487 14,02 275 7,92 709 20,41 3.473
1931 1.312 35,B4 714 18,50 654 17,57 267 7,29 7i4 19,50 3.661
1934 1.108 31,79 705 20,23 743 21,32 sid - 929 24,66 3.485
1940 1.055 33,34 624 19.72 629 19.88 sid - 856 27,06 3.164
n Hasta 1931 excluida Alemania.
Elaboracion propia.
Fuenles: CEPAl, E1 desarrollo econ6mico argentino, 1959. FIEL, Las inversiones exrranjer8s
en 1a Argentina, 1973. Cuadro 2,13. Or/gen de los capita/es extranjeros en /a Argentina entre 1913 y 1940 (en mil/ones de do/ares).

(79) Cr. DiAl ALEJANDRO, C. (J 975).

CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914-1930)

161

.' .Los ferrocarriles eran el punto clave de todo este sistema. puesto que por su : intermedio se lIevaban a 105 puertos los blenes exportables y se introducian las manufacturas brttanicas en el territorio nacional, constituyendo. adernas, una , demanda para los productos del Reino Unido. Asi, por ejernplo. el carbon y los materiales ferroviarios lIegaron a representar la cuarta parte de las importaciones provenientes de Gran Bretaria entre 1920 y 1930.

De este modo, de 20 millones de libras invertidas porcapitales britanlcos hacia 1880. se lIego a 357.7 millones en 1914, alcanzando un pica de 453 millones en 1934. Un indice de la importancia Que estas inversiones tenian para el Reino Unido nos 10 brinda el hecho de que en 1930 la Argentina ocupaba el cuarto lugar dentro de la distribuci6n geogratica de las lnversiones inglesas en elmundo y solo era superada por la India. Australia y Canada. sobrepasando a Europa continental. sudafrtca Y los Estados Unidos.

Esta relaci6n privilegiada entre la Argentina y Gran Bretana ha sido muchas

Iveces' mal in_te;:p_;-etada •. )'~_'l~isu '~~;ie-lacQ~st_i~!:!icJ ~Qp!~_t.odq_ la:~iR~6(ier'lciade

'los grandes ganaderos argentinas del mercado britanico de carnes; aunj:Jue en la : decadade 1920la exportaci6n de carnesrepresento solo entreunl2 y un 15 %

/ ide las export~ciones totales. EVidenter-nente.los 'hacendados e~aneigruPb social -t) y-politico-mas importante de la Argentllla, y su IIllluenCia sobre la pouuca

: etOrlOrnlca del_QaIs les per.!fliti6 defender est as retaciones. que para elias eran vitiiles:-Para algunos autores ·constituye un tfibuto del formidable poder politico rreTa'claseterrateniente que la dependencia de estos del mercado de carnes b~~!(;9Jue,se~i~I~~~tada:-::-i:o~? la ~.ep:_n_dencia de laN~.~ntina de la

suerte econormca de Gran Bretana"Fl. -- _______________

-__,_------

AI mismo tiempo que las relaciones con Gran Bretana adqulrian estas caracteristlcas. se iba vislumbrando una particlpacion creciente de los Estados Unidos en la economia argentina. Antes de la Primera Guerra 1'1undiaL la presencia del pais del Norte en Ja economia argentina era bastante modesta. aunque ya capitales norteamerica nos se habian implantado, como vimos. en un punto clave de la estructura productiva.Ja industria frigorfflca.

, . ~"'-""""'-'v\-o-v-v' .• ,\_.~

Pero la verdadera irrupcion de los capitales norteamericanos se Drodujo (!':,:;e:,es de la Primera Guerra Mundial. y particularn:!ente en la~ mitad de la decada de 1920. Como analizaremos en detalle mas adelante. se trataba de establecimientos de<ITGidos, en su mayoria. a articulos industriales, maquinaTias, vehlcif0:>~ .~~ef'!Q~s etectricos. textiles. refinaci6n del petr6leo, alimentos y beEiidas y pro.d~~los Iarrnaceutlcos. Tambieri en esos atlOS se radicaron compamas de seguros. b?!,!cOS y 'numerosas firmas importadoras y comercializadoras, muchas de lascualeS'come'rizaron luego a realizar tareas de armado y manufactura.(Adema~, capitales norteamericanos com ramn firmas a eXlstentes de ?_ngen , europeo;" como a nternational Telephone and Telegraph Corporation. Que se transform aria en la Union Telef6nica. \A.simismo, invirtieron en otras empresas de S~~~cios pufin~f-~_mo compaflias ~e electn~ (~

l80) FODOR, J. Y O'CON,.,nL, A. (973). pag. 13.

(81) RAt'OPORT, 1'1., 'EI triangulo argentino ... • (1988), pag. 258.

162

HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

(por otra parte., los Estados llnidas..desp.ue!Lde.l<LID!erra se convirtieron en un importante mercado de capitales y. particularmente entre 1914 y 1929. la'Argentfria- recibl6 ni.iili"erosos- prE'tarnos -a-corto yJargOplazo. que Ie ayudaron.2.fillanciar-suslmportadories. mernaiile la colocaclon de tltulos publicos ~

~~~~a:r~~~~~~~C;;}~:~~\~~~~:~~~:~t:e~~~~ftae~!;1~~i~~I~~~er:p~;

tando uri I 7;i:Pi/;-del totilrde lasiriverSionesextraii]eras'enel pais. como se observa eneCcuadro --2.13. A rrianerii'de-' ejerrlpfo- sODre-eT"aItOrendirniento de esos caplEaJes. podem'osinencioriar'que ei1T979 el promedio del rendimiento de los Cstaolecill1ientos'TrlctuSlriales-de"clrlgeri'llortean;lericail6'flie'der-I 5 %. mlentras qt:iepara lamisma-epocalarei1fal5ilJdad de las empresas ferrovTaria:s inglesas no

e_~~~.t3.. del 5_C?_.? 'Q~~ (B2)~-· - . __ . ---- - ---_ .. '-

"

{La diferencia que habia entre el nuevo tipo de inversiones de los Estados Unidos y las britanlcas en su memento de apogeo respondi<i a T6s'ciiril6TosqUe se . B[aban produciendo en la economla iriternacional:jGranBretaiia. iillportaeJorade' -nlaterias primas y alimentos y exportadora de manufacturas. nabla lmpliestOUna determlnada division internaclonal del trabajo dentro de la cualla ArgentinadebTa dedicarse. esendalmente.a produciralirnentos para la"llctropoll e Criwortar de esta productos industriales. excluyendo toda industriallzaci6n propia 'salVOaqueJla ligada a la transformaci6n de materias primas destinadas a la expcrtacion. Por su parte. (Ia economia de los Estados Unidos se autoabastecia de nurnerosos productos prfnfanos-;- partTcuTarmenle de aquellos en los que se especiallzaba el pars oeTPlafa eJemenloesfecWe va a expl1car1uego erdeTerlOrol:le las relaClones argentino-riorteameriCiinas~ y-tonUiba coi'funaTecnologla mas avanzada queTa mglcsa, a-pTirito-fari:'j"ue eslo'h~ 'cla -iii posibii1dild'cle--exjlortar productos manufac· turados y bienes de .ca~~ta~!_~.:_!l1atec~.Olo_g!~r-'· --. . ..,' ~

I~o que explica el cambio producido en es6s~10s enla divisi.~n intern_~al del lra6ajoes la formation -Cle'-grandes fimlas en los Estados Unidos, cuya expansi6-.i-las·oI:Higa a proyec:tarsehaCla el extenor, respondlendo a la atraccTon que ejercian sobreellas to'men6j'escos[os de proCluccion y 1<15 materias prirnas mas baratasjt.sto'se concrete. especlarmente, mediiriteinve'Tsioi'RS'"Cfltectas. que 5610 se real}_~".~<l~-~~_~UL~:~s~~.di~~-ail!.e~dela-Pr~~era Guerra Mundial.

l Paralelamente a la expansion j_~~.tas !l1y_~r~~one.~,las.export.~~iones de los

. Estados Unldos hacia la Argentinil experimentaron un auge considerable:ihierro. 'acero:3utom-otores, maqurii~irias-yotrOs productos-de-ese-origen desplalarOn a las'

!!.~~-~tadoii~~.~brifumcas;~aanaOIU9ar a~e ~om_~~r~:~rri~ngUliii'-ar~ue noS ,,-e~os referido. La nvalidadang o-n6iteamerfcana en el mercaoo argentino no era una competencia llrnltadaal mismo tlpo de productos, sinot~mbien a bieriesarreren-

(82) CL Puw-s. DUDLty. Migrations of industry to South America. Nueva York. 1936.

[ I

I

1

CAP. 2 ~ ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914-1930)

163

tes 0 de tecnolffi~as distlntas] Por ejernplo, los ingleses siguieron mantenie:ndo en ia dkada de 1920 su predo'rrllriio en el area de los textiles. que constitulan , segun los anuarios de comercio exterior argentino. en 191.3. el 49,6 % de todas las importaciones argentinas de esos productos y en 1927 todavia representaban el 43.7 % de esas irnportaciones. En cambio, los norteamericanos participaban respectivamente con el 1.1 y el 8.9 % de los textiles para los mismos ail0s.~ roo en otros productos. como en mat~rias 2Ei!n.3l_~.y_mii!"!~faS~lJras de hierro. se daba un Proc~s.9.Qi[~re.!!~e_:_@_pjrtic'ipaci6n brltanica caia de un 35.9 % en 19 !_3al 20. t" % en 1927.!njentras qu~.las importaciones de los EE.UU. crecian del 17.5 al 35:4% (83). Sobre la base de'estadisticasestadounidensesse' ha-cakuladoeJ increnientoc!~-laQa_r1:1(;iPjld6i1-cfe losELuu. en Ille_!_al_e~'yliia~quiriarias indusfriaJes e-nTii-1913 y 1929 del 17 al 52.7 % Y en Pro2!.lctos 9uimico~den~~al 28.4. %. £In 929;'er64 Ole. -dc"iaS-lmpOltaciones' de manufacturas del pais del Norte se

-dYrrespondiim a productosen loscuaIes susve-nt3jastecnol<Sglcaseranlnduda· bles frenlea ios-europeos-mientras que'Gr~!1_ ~ieta-6is_gfl~I<l-:-expoitarido 'textiles, material ferroviaiiQ"Y prodlictos-(jecon?umo diverso...(S4j.

- _- ._.--_._--

Por otra parte, como ya se dijo, los saldos del comercio con los Estados U!li<:!gs-=,\ era7raesfavorables paraeiP3lsdeTPIata:alcontrario de iOq~e oC-LiiT"farespccto ae I lnglaterra. La razon por la cuaJ-labalanza comercTaiconTos [srados Umdos fuera l tan desfavorablese-debia. evldenternente. a que ambas economias no eran I complementarias-. -sino competjtivas~tiniercaao'r1ortearrleriCanOSeCerrQ.por ). complete. en 1926. ala irnportaci6n decarnes"argentinas. pero ya rnucho antes'

el altf) nivel de protccd6ii fm'pediilTacolocad6ri denuest"ros··proai.icto~Te.sle pro[;it:lna iba aser una de-las preocup-aCibnes-printiparesaelossec[ores-airfgentesargentinos e.'!.to_<!~el.£e_r:iodo q.u~ estamo~_anali.z_ando.

- 'Como resultado de estes procesos] tal como 10 observamos en siguiente cuadro.[hacia 1930 la Argentina era el cuarto pais en importancia dentro del total de inversiones externas britanlcasjen el mundo despues de colonias 0 dominios como In.5!!a-Ceil~lD. Canada y Australia. 10 que revela la vig~nEi?_(jue aun tenia en esa epoca-jiantigua relaci6n anglo-argentina. {pero ocupaba tam bien el cuarto 1iJg3r-dentrc:i-del totafclelas-jnv-ersiones de los Estados Unidos en el exterior,) ·despues de Canada. Alell1ania y Cuba y antes que Mexico. Cl)ile. Inglaterra y Brasil, -dandOlainbien un lndicio de la consideracion que gozaba I~ economia argentina

-paiiiefpais deINorteenlad~c'a(iaaeTg2{);-Aun temenao en cuen[a solo las

InversT6rlcsdlrectas-=Jju-eseiaato antei:lOi1ncluye las inversiones de portafolio- . la Ngentinaeslaba-ubica<1ilenersexto'IUgar, 16que-;Jj6ftieif6;no'1ferratll'iNr

despr()~@i ~esi9:~X~cacRin.-'-·~ ---'-~-' ----

(83) RAroroRT. M. "EI triangulo argentino._.· (1988). pags, 268 y 269.

(84) CAPVTO D[ A~T[LARM. SAM. "La Argentina y la rivaJidad comercial entre los Estados Unidos e Inglaterra (1899·1929)". en Desarrollo Economico, W 92, enero-marzo de 1984, paqs. 599·603_

164

HISTORIA ECONOMICA, POL/rICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

Gran Bretaiia
Pais Millones de %
libras esterlinas
1. India-Ceilan 540 14.5
2. Canada 525 14.1
3. Australia 494 13.3
4. Argentina 450 12.1
5. Europa 295 7.9
6. Africa del Sud 263 7.1
7. EE.UU. 201 5,4
B. Brasil 190 5,1
9. Nueva Zelanda 123 3.3
10. Malasia 108 2,9

Estados Unidos
Pais Millones de dolares %
1. Canada 3.492 2.5.2
2. Alemania 1.421 9,1
3. Cuba 1.067 6,B
4. Argentina 808 5,2
5. Chile 701 4,5
6. Mexico 694 4,4
7. Reino Unido 641 3.9
8. Brasil 557 3,5
9. Francia 472 3,1
10. Jap6n 445 2.8
Fuentes: Elaborado sobre datos proporcionados por The
Royal Institute of International Affairs y el Departamento de
Comercio de los EE.UU. Cuadro 2.14, Distribucion por orden de importancia (cuantia de los capitales) de las inversiones externas de Gran Bretafla y los Estados Unidos.

2,9. LAS IDEAS ECONOMICAS Y EL DEBATE JDSTORlOGRAFICO

2.9,1. Un economista de la epoca: ALEJANDRO BUNGE

Naci6 cuando comenzaba una epoca (1880) Y muri6 en momentos en que se iniciaba otra ( I 94.3) y, quizas. ese fue su drama. Porque si bien tuvo poco que ver con aquellos que pusieron en marcha el modelo econ6mico agroexportador e incorporaron al pais dentro de una cierta divisi6n internacional del lrabajo, se form6 en el espiritu de la epoca y pudo observar enseguida los limites del modclo implantado y la necesidad de un cambio de rumbo antes que eJ mismo agotara sus posibilidades. Pero como todos aquellos que tienen la desgracia de adelantarse a su tlernpo. su voz no fue debidarnente escuchada,

CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS Ali/os '20 (1914-1930)

165

Curso sus estudios superiores en Alernanla, durante los prlmeros anos del siglo XX.' Como alumna del afamado instituto Tecnico de Hainichen (Leipzig) conoci610s establecimientos textiles de esa ciudad y variasIabrlcas radicadas en pueblos vecinos. LO entusiasm6 el dinamismo de las industrias siderurglcas. electricasyquimicasque proyectaba a Alemaniacomo la vanguardiadel desarrollo tecnico europeo Y como la segunda potencia industrial del rnundo y ley6 el Sistema nacionaJ de economia politica de FRIEDRICH LIST, donde el autor refutaba a ADAM SMITH Y sostenia que el exito de las naciones dependia del proteccionismo a la industria. En 1904, al linalizar sus estudios de ingeniero electricista debio hacer un ano de practica antes de recibir el titulo. Para ella triunfo en un concurso que le permiti6 realizar dlcha practlca como jefe en una fabrica de turbinas catalana.

Al regresar al pals, en 1905, se lncorporo al reducidisimo grupo de los estudiosos interesados en los problemas de un modele economico hasta entonces considerado invulnerable. Designado director nacional de Estadistica, BUNGE realize en 1917 la primera medida del ingreso y la riqueza nacional argentina y construy6 un indice de precios minoristas. En 19 J 8, Iundo y dirigi6 la Revista de Economia Argentina, publicaci6n de aparici6n mensual que se edlto hasta 1943. Adernas, form6 y agrup6 a su alrededor a un conjunto de destacados discipulos, algunos de los cuales -como RAUL PREBISCH- tuvieron participaci6n en funciones de gobiernoen la decada de 19.30 y otros -como JOSE FIGUEROL.A,- inspiraron rnuchas de las medidas econ6micas del primer gobierno peronista.

".

EI pensamiento de BUNGE no encontr6 entre sus conternporaneos a muchos

que pudieran a quisieran comprenderlo. En primer lugar, en medio de la euforia que motivaba la expansion de la economia argentina, BUNGE criticaba el modelo I agroexportador y seJialaba que la teorla de las ventajas cornparativas en el I comercio lnternaclonal. que habia lIevado al pals a dedicarse a producir y exportar bienes primarios e importar manufacturas, era sumamente riesgosa. Porque I cuando la capacidad de consumo de Europa, nuestro principal rnercado. se I rcducia 0 se producia un cambio de politica en los paises industrializados,la r Argentina "se vela amenazada can una larga crisis'. De esta rnanera. anticipaba los I J efectos locales de la crisis de 19.30. Por otra parte, BUNGt: reconocia que la Argentina I era "un 'pais de segundo orden, econ6micamente tributario de otras potencias". I

Ante esta sltuacion. BUNGE proponia cam bios en Ja politica economlca.j Debiamos tener una politica contrapuesta a la1 dernas porque, a diferencia de todos los paises mas importantes del rnundo. "nosotros ( ... J seguimos sometidos a 10 que se nos lmpone". Frente a 10 que lnterpretaba como una politica econ6mica de "docll sumisi6n a la de otros paises". BUNGE planteaba una politlca de contenido proteccionista e industrialista aunque no tenia propuestas concretas del tipo de industrializaci6n y limitaba esta a las irnportaclones de los bienes que pudieran producirse en el pais en condiciones econ6micas satisfactorias. Adernas, denunciaba que Ria creencia de que el librecarnbio abarata la vida", en realidad, encubria "la politica de aquellos paises que pueden tener un interes particular en que sus productos mamJfacturados se introduzcan con facilidad en el exterior".

Su nacionalismo no Ie irnpldio plantear la necesidad de atraer capitales externos. Preferla los capitales norteamericanos porque. a diferencia de los britimicos, se orientaban hacla el sector manufacturero. Sin embargo, no ignoraba

,

t

I i I

• U

166

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

('.

que los Estados Unidos no podian convcrtirse en mercado para los productos argentinos. 10 que ocaslonaba serios desequllibrios en la balanza de pagos entre arnbas naciones. slernpre desfavorable para la Argentina.

Su espiritu reformista tarnblen incursion6 en cl terrene social. Asi propici6 diversas medidas que tendian a beneflciar a las farnillas mas hurnildes, como las dirigidas a soluclonar el problema de la vivienda modesta -para el. "una calamidad nacional"-. a impternentar un sistema de asignaclones Iarnlliares 0 a eliminar el analfabetismo mediante una distribuci6n mas racional de los gastos destinados a la educacion. Tenia. sin embargo. en cuanto a los temas vinculados a la poblaci6n. concepciones algo racistas (un capitulo de su principal Iibro se titulaba "Esplendor y decadencia de la raza blanca"), queprovenian sin duda de su formaci6n elitista. Ademas. en cuantc at terna dernoqraflco. subestim6 notoriamente. en sus proyecciones. el crecimlento de la poblaci6n argentina.

BUNGE tam bien se interes6 por la situaci6n del agro. A fin de elevar la producci6n, arnpliar el mercado interno y lograr el asentamiento de la pobtacion propuso la lrnplantacion de un irnpuesto al "Iatifundio social" -que. a difercncia del latifundio geografico. tenia en cuenta la cantidad total de tierras en manes de un mismo propietario independienternente de su ubicadon=- mediante el cual. una vcz que resultara antiecon6mico. las tierras pasarian al Estado que. por su parte. las redistribuiria entre los agricultores con 10 que podia "tripllcarse 0 cuadruplicarse el nurnero de las familias agricultoras en propiedad".

Igualmente propulso los estudios regionales. Frente al "pais abanico" donde

la region' prlvitegladacoricentro en BLicnos'Alres-minlba' h'acla ·i.Jltra~~ ;Cncontraba de espaldas al interior. proponia liln~j_~ra'prtJgr~!)i.~(l de I~~ni. caoc1n'es'yClT6nlento-delc'Orilerdo-coiii"os paises vecinos de manera de atenuar

'. edeSeqUTlibr~:c~.~?mr~ (Je~ pal~:!.or o.tra parte,_propici6Ia Uni6n Adu~a d;1 ;;ud. rnlegrada porla i'\rgentll1a. enrlc, BOll via,"Paraguay y Uruguay, a los que podria t_umarse'evenlualmenfeelBrasir.·Eslees·paCIo·ecOriOiliTCOporsu-con"tlnuidad

~eog. r~~ca.y.,~su c. o~lPlem.entarl.cdad cllmatlca y productiva h~ria au~osu~te a

. ~a region' err matena-de-productOS""agropecuarros e msumos mdustnales. De esta

"rnanera. BUNGE anticipaba la netesidaCfaecolmelar orgalllzacrones de comercio

entre los paises latinoamerlCaTic)S:-- -

, -. -- .. -

En definitiva. BUNGE planteo un proyecto de pais distinto. Sus propuestas e'SraoaJrdestitladas,n:onvericel'"cilas ehtes a las cuales el mismo pertenecia. Para ella puso en tela dejuicio el nioaClo-agroexportador en _vig~n~i~,;:;in embargQ~los beneficios rnornentaneos delmo'deI6-no permilieron aprecia~que)l~yaba en si los g(:rmenes de futures ffacaso-s-e1mptdreron que las formulaciones de BUNGE en favor de carnblos de politica econornlca fileran tomadasen cuenta.

.-~.-~-----

2,9,2. loLa "gran demora"?

EI periodo que transcurre entre J 914 Y 1929 ha sldo objeto de una aspera polernica. Segun una lnterpretaclon. las decadas pre vias habian creado las condiciones para un despegue del crecimiento autosostenido de la economia

CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914·1930)

167

r I

!

argentina. No obstante, dicho despegue no se produjo hasta 1933. De ani que esta etapa habria significado una gr~n demora en la evoluclon argentina. Sin embargo. esta nipotesis ha sido seriamente cuestionada. comer veremos, por dlversos

autores.

La idea de la "gran dernora" es tributaria de los trabajos de Al[JANDRO BUNG!'.. quien, en jiumerosos articulos y libros escritos a partir de la segunda decada del siglo. seilalo el estancamiento relative que comenzaban a reflejar los indicadores de la produccion agropecuaria. del comercio exterior. de las inverslones extranjeras. de la extension de las vias ferreas y de la tasa de crecimiento de la poblaci6n. Para evitar el progresivo estrechamiento de la base econ6mica naclorial. BUNGE proponia una decidida intervenci6n del Estado para Iomentar el crecimiento industrial. En el fondo. BUNGE apuntaba a mostrar que el modelo agroexportador se estaba agotando y que era necesario diseiiar alternativas que estim ularan un cambio estructural profundo,

EI terrnino de la "gran dernora" fue acuiiado por DI TW.A Y ZVMEU'1AN (8').

Enrnarcado en la teoria de las etapas del desarrollo economlco formulada por el economista nortearnericano WALT W. ROSTOW. el trabajo se proponia pe riodlzar la evoluci6n econ6mica argentina de acuerdo con la sucesi6n de etapas que. segun ROSTOW. sefialaban el camino al desarrollo. EI planteo teorico indicaba que. luego de la "etapa del preacondlcionarnlento", debia lniclarse la "etapa del despegue". Para cl caso de la Argentina. DI TElIA Y ZVMW1AN indicaban que el preacondicionamiento habia concluido en 1914. cuando se alcanzaron los indices mas elevados de exportaciones per capita y ta mayor parte del area cultivable se encontraba en producci6n. A partir de esc memento. cualquier aumento de la producci6n debia provenir de los cam bios en la relacion capital-tierra en la agricultura 0 de un aumento de la inversi6n industrial. Sin embargo. la baja movilidad de los recursos. las estructuras politico-soclales derivadas de la mala distribuci6n de la tierra y el caracter antiindustrialista de la clase terrateniente obstacutlzaron el paso de una etapa a la siguiente hasta 1933. A ese periodo 10 denominan "la gran dernora". para Ilamar Ja atencion sobre un fen6meno de ajuste sectorial dentro del proceso de crecimiento y sobre ciertos factores no economlcos que pueden obstacullzar 0 acelerar el desarrollo. "[a gran dernora se caracteriza por una contracci6n de la tasa de crecimiento de la inversion. particularmente de ta inversion extranjera, y una detenci6n en la evoluci6n de la posicion relal.jva entre la agricultura y la industria" (66).

Complementando estas hipotesls se enmarco la teo ria del "bien primario exportable". En un pais que transita su etapa inicial de crecimiento basado en la exportacion. como la Argentina del modelo agroexportador. el ritmo de ese crecimiento se encuentra determinado por la tasa de crecimiento de ta producci6n exportable. Los blenes primarios exportables ejercen un efecto sobre el resto de

(85) DI TtLLA. GUIDO Y ZYMtLMArI. MANUtL. Las etspss del desarrollo economlco argentino.

Buenos Aires. 1967.

(86) DI TW.A, G. Y ZVMW1M. M. (1967). pags, 26 y 27.

168

HISTORIA ECONOMICA, POLlTICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

la economia por medio de la demanda de insumos. de tecnologia y de factores productivos y de la oferta de productos que puedcn ser transfonnados por otros sectores. Por 10 tanto. la producclon de los bienes prirnarlos exportables deterrnlnan el ritmo de crecirnlento del sector industrial. Para el caso de la Argentina. el bajo grado de diversificaci6n de sus exportaciones y la intcnsidad en el uso de la tierra como factor productive fundamental (10 que conducia a una baja demanda de bienes de capital y de mana de obra) condicion6 y limit61a expansion industrial. . hecho que se puso de manifiesto en el momenta cn que cl sector exportador perdi6 dinamismo ("7).

Sin embargo. otros autores sostienen que el basamento empirico no sustenta la idea de una demora. Si bien durante Ia guerra el creclmiento de la producci6n y de la tasa de inversi6n se desacelera por factores coyunturales. durante la decada del '20 se retoma el sendero de crecimiento. las exportaclones no exhiben tendencia al estancamiento y las inversiones rnuestran un gran dinamismo (S8). Por otra parte. el crecimiento industrial fue tam bien lntcnso. superando incluso las tasas de expansion registradas con posterioridad a 1933, cuando se habria producido, finalrnente, el despegue (89). Por 10 tanto, durante la Hamada "gran dernora" no exlstiria un estancamiento de la producci6n en general. ni del sector industrial en particular.

Esto podria coincidir con la tesis de JORGE FEDERICO SAIJATO en el sentido de que la conducta de los grandes terratenientes de la regi6nparnpeana tuvo un comportamiento racional frente a las fluctuaciones de los precios agricolas internacionales, al diversificar sus actividades econ6rnicas a traves del circuito financiero y del cornerclo, Este autor cuestiona aquellas posiciones que sostlenen a la concentraci6n de la tierra como uno de los factores esenciales que obstaculizaron el crecimiento del sector agropecuario. En ese sentido, la btisqueda de rentabilidad habria sustentado las pautas de comportamiento de las "clases dominantes argentinas". y este criterio habria sido independiente del agotamiento de las fronteras agropecuarias. Segtin SABATO, los grandes propietarios pampeanos tertian una clara mentalidad ernpresarial y, preclsamente. su habilidad para enfrentar 'los riesgos de un mercado mundial agropecuario nuctuante y su capacidad de raplda adaptaci6n a los cambios fueron la base de sustentaci6n de su poder econ6mico y politico eO).

(87) Cf. GrLlEK, LUCIO, °E] crecimiento industrial argentino hast a 19 t 4 Y la teoria del bien primario exportable", en G,MWEZ z"P10LA. ~IARCOS, E! regimen oligarquico, Buenos Aires, 1975.

(88) Cf. DiAl AU:.JANDRO, C. (1970). Los inclieadorcs pertinenles pueden eonsultarse en los distintos euadros de este capitulo.

(89) Cf VilLANUEVA, JAVltK, "fl origen de la industrializaci6n argentina", en Desarrollo Economico, N" 47, Buenos Aires. 1972.

(90) Cf. SABATO, JO~GE F., La ctese dominante en la Argentina modema: Iormeclon y cerecteristicss, Buenos Aires, 1986.

CAP, 2- ECONOMIA Y SOC/EDAD EN LOSANOS '20 (1914,1930)

169

Sin embargo, esta tesis ha sido discutida por LARRY SAWERS. que cuestiona el enfasis dado al caracter esencialmente comercial y flnanciero de ese grupo social asi como el analisis de SABATO sobre la inestabilidad del preclo de los bienes exportados y sobre los factores cllmatlcos que alteraban la producci6n. Para SAweRs, la argumentaci6n de SABATO no tiene el adecuado so porte ernpirico y carece de un anallsis comparativo can otros paises. cuyos sectores dirigentes enfrentaron coyunturas similares a las que tuvo la Argentina aunque con un comportamiento rnuy diferente de los de las elites locales. Sostiene, ademas, que la desigual distribuci6n de la propiedad de 1a tierra constituye una parte sustancial de la explicaci6n de la evoluci6n del agro en esos anos (9').

FwxJ. WElL, por su parte, ya habra senalado en la decada de 1940 que los grandes estancieros pampeanos continuaron acentuando el proceso de concentraci6n de la tierra en sus manos despues de la Primera GUerra Mundial. mediante la conformaci6n de sociedades an6nimas y en asociaci6n, a veces. con inversores extranjeros. Para afirmar esto. sostenia que entre 1914 y 1942 los latifundios bonaerenses se incrementaron en un 5 %. Y tan solo .300 personas. en su caracter de individuos 0 sociedades. controlaban la quinta parte de las tlerras de la provincia de Buenos Aires. Y el heche de que en los censos agropecuarios figurara un mayor numero de propietarlos ocultaba. en realidad, las propiedades ge ografleas dispersas de una rnlsma familia 0 socledad. por 10 que el latifundio continuaba siendo el obstaculo que impedia la fonnaci6n de una clase media rural y, a la vez. trababa el proceso de industrializaci6n (9~).

Como apuntan O'CONNELL y LLI>C!I, el hecho de que un lucido anallsta de la realidad del momento como BUNGE seiJalara un conjunto de problemas que denotaban cam bios significativos en las condiciones internacionales y locales sin que hubiera una actitud diferente para enfrentarlas per parte de las clases dirigentes, significaba que "algo ocurrlo" para impedirque la Argentina desarrolJara todas sus potencialidades (93).

Por 10 pronto, si bien las estadisticas agregadas mas generales no reflejan un cstancarnlento. pueden conducir a errores de interpretacion si no se las analiza a la luz de algunos matices. Tal es el planteo de autores que. como HORACIO G IBERTI. descubren algunos cam bios importantes con respecto al pasado inmediato. Dicho

(9 J ) SAW~RS, LARRY. "Agricultura y estancamiento eeon6mico en la Argentina: a prop6sito de las tests de Jorge f. Sabato", en Cictos en la nistorie. te economia y la socieaeo. N2 7, segundo sernestre de 1994, pags. 215·2.'31. Ver la replica de SA~ATO en 5AMTO, J. F .," Sobre la (lase dominante argentina y el estancamiento economico. Replica a Larry Sawers", en Cklos en la nistorie. /a eeonomia y /a sociedea. NQ 8, prirnersemestre de 1995.

(921 Wm, Fwl<. J .. "La tierra del estanclero", en iV.roPoKT. MAIIlO (cornp.), [conomia e tiistorie. Contribuciones a la historia econ6mica argentina, Buenos Aires, 1988, pags. 277 -299.

(9.'3) Cf. O'Cor-neu, ARTURO, "free Trade-in One Primary Producing Country; the Case of Argentina in the 1920·s". Institute Torcuato Di Telle, Buenos Aires. 1994; weN. JUAn J .. La

Argentina que no Iue, tomo I, Buenos Aires, 1985. -

170

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

,

autor. en particular, sltua la ultima etapa de expansion, Iiga~a a la agricultura, y la aparici6n de los prirneros desequilibrio~ graves en el peno~a 1920-19~0 .. Esta etapa es considerada como el ultimo periodode I~rgay parejo d~senvolvn~lJento de una economia esencialmente agropecuana e lmportadora, solo sacudldo en forma temporarla por la crisis iniciada en 1929. Las diflcultades emergentes de la plena ocupacion de la tierra senaladas pOrBUNGEfueron.c~mpensadas, para GItS~Rn, por 1Hl desplazamiento de la produccion desde las actlvidades ganaderas hacia ~a agricultura. que mostraba una mayor productividad mientras avanza~~ hac~a formas menos extensivas, convlrtiendose en la fuente de la expansion. Sin embargo, esto no pudo evitar la aparicion de ciertas tendencias que resultarian detemlinantes en el futuro para una transformaclon profunda. Entre elias, destaca la debilidad del sector agropecuario para absorber mano de obra. de modo que el crecimiento de la poblaclon fue alimentando las actividades urbanas. Ademas. se observaba una llmltaclon de la movilidad social. detenninada por ta tendencia recien menclonada y por el hecho de que et transito hacia la agricultura 10 efectuaban los estancieros sin desprenderse de la tierra, con 10 cualla estructura social se convertia en una de las dimensiones explicativas del agotamiento. En tercer lugar, el autor destaca que la producclon pampeana crecia a un rilmo rnenor que la poblaci6n, reduciendo tendenclalmerite los saldos exportables y la consiguiente capacidad exportadora. base del metoda indirecto sobre el que se habia estructurado el modele (94).

Aunquc GIBERTI situa la eclosion de estos problemas recien en la decada de 1940, enrnarcados en la reducclon de la demanda externa y el deterioro de los precios relativos de los bienes agropecuarios, su analisis revela que su aparlclon puede rastrearse hasta los anos '20. De su analisls se concluye, adernas. que si. en lugar de tomar variables absolutas se analizan los indicadores per capita, el PBI muestra ya signos de eslancamiento.

Por otra parte. aunque [a evotucion promedio de las diversas variables

. macroeconornlcas fue posltiva. no podia ocultar importantes oscllaciones. que indicaban fuertcs turbulencias en el comportamiento de la economia mundial. Si bien era dificiJ predecirJa gran depresion de los anos '30. se advertian importantes carnblos que afectaban a la Argentina, como 10 ponian de rnaniflesto los mismos trabajos de BUNGE. Y. preclsarnente. el impacto de esas fluctuaclones. asi como el de acontecimientos extraordlnarios como la Primera Guerra Mundial descubrian un rasgo central de la econornla argentina, independiente de las tasas de crecimiento: su extrema vulnerabilidad. Aun cuando las fuentes que sustentaban el crecimiento pcrmanecieran intactas, el pais dependia en grado extrerno de la demanda mundial. de la disponibilidad de financiamiento externo y de condiciones climaticas favorables; mas precisarnente, de la conjuncion de tados esos factores.Si lodos ellos se alineaban de manera favorable. la perspectiva coyuntu-

..

(94) Cr. GIBERTI, tloMCIO, EI desarrollo agrario argentino. Buenos Aires, 1964.

CAP. 2- ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20(1914·1930)

171

ral podia ser excelente. Sl, en cambio. uno 0 varios se mostraban adversos, se originaban problemas irnportantes.

, La estabilidad de los sistemas productivos del periodo anterior a la guerra creaba las condiciones para una expansion sostenida de la producclon argentina. EI quiebre de esa estabiJidad en torno a la Primera Guerra Mundial volvi6 mas aleatoriO el marco externo. y la expansion interna cornenzo a transitar por una cornisa muy delgada.

Desde ese punto de vista. tanto las condiciones internas como el marco inlernacional que habian permitido el notable dinarnismo durante el modele agroexportador mostraron a partir de la guerra sintomas inequivocos de agotamiento y transformaclon. descubriendo simultaneamente las Iragiles bases de Ja estructura productiva argentina. En ese sentido, mas que una dernora. los anos '20 denotan el inicio de una crisis del modele de crecimiento vigente desde el ultimo cuarto del siglo XIX. Pero, si bien las crisis expresan la cesestructuracion de un modele de crecimiento y abren paso a Iransformaciones que pueden generar un camino alternativo. nada implica que ese camino se encuentre inmediatamente, y rri siquiera que exista. Por eso. el paso automatlco de una etapa a la siguiente implicito en la perspectiva de la "gran dernora" no parece describir de manera adecuada la evolucion ciclica del capitalismo.

La idea de que el problema de fondo consistia en que las ventajas com paratlvas estaban cambiando y de que [a Argentina no supo adaptarse de forma inmediata es un tanto reduccionista, ya que solo toma en cuenta el fenorne no de los mercados. EI proceso productive es mucho mas abarcativo que un simple juego de fuerzas economicas resultante de la puja de actores individuales. Incluye relaciones rnateriales de produccion. mecanismos de regutacion y relaciones sociales que no se transforman al ritmo de los procesos de mercado. Es. por [0 tanto. todo el sistema el que se ve afectado. y los cambios en el mercado solo renejan transformaciones mas profundas. De alii que la explicaclon de que la gran demora se relaciona con rigideces en las estructuras social y politica (consideradas como factores -extraeconomicos") que impidieron los cam bios economlcos pertinentes se debilita tarnbien at no tamar en cuenta que dlchas estructuras constituian un elemento central del modele agroexportador.

Segun nuestra lnterpretacion, la Argentinil no padeclo 'en los aiios '20 una dernora. sino los prlmeros sintomas de una profunda crisis de la que Ie costa ria mucho tiernpo recuperarse. ya que demandaba transformaciones econornicas, socialesy politicas que no podian concretarsc sin aglutinar un conjunto de sectores sociales capaces de proponer e imponer un nuevo modelo de pais. La Argentina no se dernoro en el paso de una etapa a la siguiente, sino que se via forzada a abandoner una etapa sin que la siguiente pudiera aun perfllarse .

172

HISTORIA ECONOMICA, POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

2,10. EL SECTOR AGROPECUARIO

2,10,1. Evoluci6n de la agrlcultura y. politlca agrarla

1" \

, 'Finalizada la Primera Guerra Nundial. las exportaciones argentinas continua-

\Ii ron. en general. su crecimlento. sustentadas esencialmente en el sector I\agropecuario. Pero los componentes agricolas fueron desp~~zando ~ los ganaderos, dada la sostenida demanda lnternaclonal de la producclon agrana pampeana

\y la crisis mundial de comercializaci6n de carnes que se hizo sentlr a comienzos de la decada de 1920. De este modo. eJ mayor porcentaje de envios al exterior se rue concentrando en el trigo, el maiz y el Iino, e_!l_~e Qr.9~jmportancia. que en conjunto representaron . cas! dos tercios del val~~~.!! exportaciones

argenlJl1as.-nc!'l~a::t_e_~!tl~·rt_e,~e~.te cori·c~nt!~~.Q.(J~ s~ ventas.e-xt~on que la Argentina fuera, en unos pecos artlculos. un pais vendedor con clerto peso

enTOS mercados rnundlales, '.'. . _. ' .. ----.------- .. - ..

-H~~i~--medi-~dOsd~-lad~cada de 1920 las exportacioncs agricolas argcntinas contribuian con el 72 % del comercio mundial de uno. cl 66 % del de rnaiz. el 32 % del de avena. y eJ 20 % del de trigo y harina de trigo. datos que colocaban a la Argentina en el primer lugar de las exportaciones mundiales de malz. lino y ~vena. Si bien cl crecimiento rue importante. su volumen era menor que el de decadas anteriores y estuvo sometido a bruscas nuctuacioncs de la demanda extc~n~ y al aumento de la competencia en cl mercado mundial. Este proceso determmo a 10 larqo del periodo dos rases de dcpresi6n para los productos agncolas -entre 1913 y i 917. Y entre 192 I Y 1924- Y dos rases de recupemci6n y crecimiento -entre 1918 y 192 I. yentre 1925 y 1929-.

. S610 atrcdedor del 25 % de la producci6n agricola era absorbido por el pais y eI porcenta]e restante se destinaba ala exportaci6ri. cuya cOlllercializaci6n estaba concentrada en pocas flrmas rnuttinaclonales: Bunge y Born. Louis Dreyfus. Wei! Hnos.. Huni & Wormser y General Mercantil Co., de capitales principal mente europeos: franceses. alernanes. holandeses y britanicos e5). Estas empresas controlaban mas del 70 % de 105 ernbarques de trigo. el 73 % de los de rnaiz y el 90 % de las exportaciones de lino. mientras que el medlo centenar de ernpresas restantes registradas en forma oflcial se repartia pequenos margenes del comercio exterior de granos. Esto quiere decir que la prosperidad del agro argentino

~\ I dependia esencialment~ de Ia demanda mundial de granos, y de manera mas J especitlca. de cere ales. '

_ ~Sin embargo. la competencia intemacional se hacia cada. vez mas severa d~~o ? / que, a medida que aurnentaba el rendimiento de otras areas ~e produccion I prirnarla. los paises europeos inlensificaron la protecci6n agricola, Por otTa parte,

la tasa de'poblac. i6n europea 5. e incr .. ernento es. casame. nt~. y~~yec~upa. Clorlhizo diriiliiuii" el ci:;ris'umo -de·-lo~'-p!1isesjndus.tda.lizados de Europa.

~ __ •.. _--- - ...

/ .

(95) ORA"IL, ROGER, The Anglo-Argentine Connection, } 900·} 9J9, Boulder, 1985. pag. 114.

! 1

I .,

CAP. 2- ECONOMIA YSOCIEDAD EN LOS A NOS '20 (1914-1930)

173

Trigo lino Maiz
Aiios Exportacion
Produccion Produccion Exportacion Pr~uccion Exportacion
1927 6.261.624 4,255.494 2.052.000 1,894,565 8.150.000 8,343.597
1928 7.683,000 5.295.835 2.100.000 1.944.402 . 7.915,000 6,372.180
1929 9.499.716 6,613.342 1.900.888 1.617.487 6.411.529 5JJ·U.791
1930 4.424.028 2,213,389 1.270.179 1.169,661 7.128,068 4,670.310
1931 6,321.836 3,638.682 1.990.000 1.880.274 10.660,000 9}67200
Fuente: JunIa Nacional de Granos, Bo/sa de Cereales de Buenos Aires, 1936, Cuadra 2,15, Produccion y exportecion argentina de granos (en toneladas).

Una serle de factores fue alterando el sostenido crecimiento del sector agricola e insinuando una sltuaclon mas critica para el sector en ellargo plaza. Entre ellos se destacaron la f1uctuaci6n en los precios de los cereales y su creciente descenso desde 1926; el aumento en los costos de producci6n, especial mente transportes. maquinarias. implementos agricolas y almacenaje; la insuficiencia del credito agricola; el encarecimiento de los arrendamientos; y 105 limites existentes a la expansion territorial extensiva de la agricultura argentina. Pero tarnblen lnfluyeron en los problemas agrarios del pais los rendimientos decrecientcs del sector cerealero. sobre todo entre 1914 y 1929. cuando fueron comparativamente inferiores a los de los Estados Uni dos,

Francia. Canada, Alemania e ltalia para et trigo, y a los de Canada y Australia para '.\.~, ',:

cl maiz. Adernas. los costos de los f1etes Ierroviarlos argentinos tenian marca- .

das diferencias con los del Canada, que Cobraban por quintal YI!QI. u_l)~u1istan_Q<!

de 500 kil6metros, el equivalente a $ 1.04. mientras que los de los Estados Jl.l')i<!~cendian a $ 1.87. y los de la Argentina prolllediaban $ 2.22 por la misma carga y trayecto. En las operaciones portuarias se advertia una situaci6n similar porcuantollna embarEi.id6l1de6'-066tmieJacfas que 'a:t)on-aba $ 1.22

por tonelada en Buenos Aires, $ 1,20 en Bahia Blanca y $ 1,05 en Rosario, en

el puerto de Quebec pagaba s 0,52. en I'lontreal, $ 0,19 yen Halifax $ 0.14.

Transporte lerroviario Maquinaria agricola Arrendamienlos
Trigo 57% Arado 2 rejas 109% Pcia. Bs, As 35%
Lino 74% Sembradora 150 'If Pcla. Santa Fe 116%
Maiz 55% Rodades 81 % Pcia, E, Ries 220%
Fuente: Federaclon AgrariaArgentina, In/anne yde/iberaciones de la subcomisi6n de producci6n.
Rosano. ociubre de 1930. Cuadro 2,16. Aumentos de /05 costos de produccion cerea/eros (1913-1930).

. Un factor que contribuy6 al aumento de la producci6n rue la creciente ~(

~ecanizaci6n de las tareas rurales que mejoro la ~roductividad agricola. aunque )

est a todavia era inferior a la de los paises eu. ropeos, En 1921, se habia establecido I) en el pais la primera Iabrlca de cosechadoras. pero el grueso de 105 equlpos y ~ maquinarias agricolas se origin6 en las lmportaclones provenientes de los Estados .Unidos, como las segadoras triJladoras, cuyo nurnero aument6 de 1.760 en I 914

a 32,830 en 1929. En algunos casos eran accionadas por un motor independiente

r'

174

HISTORIA ECONOMICA. POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

(tractor), aunque otros modelos continuaban siendo de tracclon a sangre, como el resto de la maqulnaria movil. y esto pcrmiti6 que continuara creciendo la cria del ganado caballar.~Como durante aflOs la me,canizaci6n ~gri~ola babia c:"tado limltada a instrumenftrs slmples y a un escaso numero de maqumas complelas..gl

procesotecn0i6gfCOdei05ai'iOs'-20 ltivoun c-onsiderabielmpacto renovador. Pero comenz6 tardiamente como para pOder cOlnp-erisar porcoinpleto elaEraso anterior yefi-ehaso ·p':;'Cde-airibufrse alcoslo de 1a-·iii-aqull1ana agncola. ;EI eJemplo de ello esqiieenl92S-untmclor irilpoitado costaba a~~xima~n!!;:nte 47 toneladas de cere-ales, rrilentras que--en-T93S el valor de fa misma maquina era equivalente a uilas--ro:ztone1adas:De'e-sta ilianera, la consecuericia de la- de-mQr~~~onsistlo en redtidrlas ventajas del-avance-yhacer considerablE:!11_eI)!~_r.!as dificultoso el '--proc-eso·demoderiiizai:i6n-rural. --- .. - .- ---.---

. . Mi~CTit.m.s_tmiQJyera del area cerealera comenzaron a producirse cam bios menos perceptibles. pero no menos importantes, en las actividades agriColas: Ello se debi6 a la crecient€: participaci6n de dertos cu1tivos industriales que se beneficiaron con la arnpliacion del mercado int~rno~.\E.n alguI_19.5_f9;:iOS. como el de la cana de azucar. que desde Tucuman se exfendi6 hil_sta __ S~lt<lJ'.~l!i.!!l:'Jue decisiva iaprotecci6n de la-produccf6nm-edia~tenieCanfsmos arancelarios. Los cu!~ivos de algod6i1 enelthaco sustenfaron~rsu-parte, el crecimiento de la industr~a textll, al tiempo- ~e se -extendieron los cultivos de frutales en el Alto Valle del .. rio Negro yen-el"valle de Uco mendocino, y crecleron !as_ proq_t.!S!=iones!le mani. arroz, y yerE:imat"e en Misiol1es:-estas ·liitinias mediante ince'2!iY-<2~.D.scales~ gobierno ~~I (96):-·---·------· -- _.. ._.-

Ano AIgod6n Cana de azucer Tabaco Verba mate
1915 2.640 2.412.254 4.354 2.169
1917 2.460 1.132.201 6.447 2.47B
1919 10.508 3.m.574 13.725 2.700
1921 19.088 2.857.985 6.839 3.100
1923 19.434 3.756.234 7.120 5.600
1925 51.105 5.573.587 6.744 10.000
1927 43.193 5.405.199 5.751 16.200
1929 92.644 4.225.013 10.777 23.000
1931 107.324 4.147.724 10.814 38.506
Nota: para el tabaco, las cifras correspondenal anoagricola: 1914-1915, 1916-1917, etcetera.
Fuente: Comite Nacional de Geogratia (1942). Cuadra 2,17. Producclon de cutttvos industriales (1915-1931) (en toneladas).

(96) GCRcllunorr, P"~LO y Lv.CH, LUCAS. f:T cicIo de la ilusion y el aesencsnto. Un slglo de politicas economicas argentinas, Buenos Aires, 1998, pags. 89 y 90 .

• 1

CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914-1930)

175

'. \ Este co~plejo p~norama agrario indujo a los sectores involucrados a reclam~ ta mten'!;:I}~!'l.f!sr:",---q __ ent~q~~tado, ~n un marco politico diferente desde 1916

._ por.~1 ascenso al poder del radi~alismo, Sin embargo, los cam bios o~rados a nivel p_9htlco no alleraron sustanClalmente el modelo econ6mico. La produccion ) agrQ~~~~.a!ia d~sJlqada a.la ~~ort~9.£']~~!1tinu6siendoel eje centrai"de-ia politica ~~omlCa r~dlcal, !?I,I~~ se!lun c?ncep~os del propio president~ YRIGOYEN: "Ia nque~a~g~<ma contmuara slendo p6r 'mucho tiempo la base de la estabilidad eco~~icau. La Sociedad Rural Argentina era aun ll1ucho mas enfatica: su lema era_l "cultivar el suelo~EE.s servir a la patria" (97). )

. \a i:~mDleia t@ma de los interese; rurales, ~l,Ig~ntada en el m_edOll1inio de la gral) propiedad y el sistema de arrendamicntos, renejaba el espectro social del aJ'11_~i_to cereal~ro: Entre los grandes productores, que dedicaban parte de su activ~dad .economlc~ ala ganaderia de alta mestizaci6r:r_~E?e destacaban los grandes propletarios a~sentlstas que se dedicaban a una agricultura extensiva. Otros

I eir-arenle rites !elny!_,!:I~~p~lrt~(fe ~~r:__~ta~ en mecamzacion Y meloras tecnicas

y agron6micas, al igual que losarrendatarios de grandes extensiones, generalmen-· Ie raii1D~~. gran~ ~_pro_pie}~rio~J':_,:!£re J~~ se-~!_~r:__es'ruraf es-si:ibalternos Ten ia n u ria considerable. r~presentaci6n I()~.<:_~~<:areros: pequeftoso-medianosPropictarlos qu~_ com~n:ahZ~?_<:'.~_,s_u_~r~_~u,~~!?~~era_ ~~v!__s __ .~~_I~..._S!'~nde~gl~~ exportaa~~<:~ ... ~~e<:_t?r~()clai mas Identlflcaao con la expansion de la agricultura

c:~ealera, I<:~ r-:>~~uen?s °111~~l.~~_~~~~rr§_n~<i~r_l~s~_~s_taba oblfg~!Jo=a~<;lllar t!D. CaJ.10n, g_~_rJe~_I'!I~r:t~ elevado, po!!:abajar la tierra del propietario 0 gran arrendat~n~ dur~_I1_te pen~d~s_breves\_~in. p-O~~bilida.de~~~p~c~!'__,~~~.p_r:r -'. JC9Ql1 Y mucnomenos decldlr su comefclalJzac,on. EXlstian tam bien ocupantes precarios aereducid.as p_arc~~~~_~~'pencl~ntes _~el trabajo domestico y acosados por el ~n<Jeiidamler1~o q_u~_~dla_t~ansformarlos en simples asalariados. Por ultImo, el armacener().~e ra'!lo~JJen~r~~~~_g~n~~~~_del credito agrario informal, operaba ~-cresJabon ~ntr~ ~I agncult~y las _gra~des empresas exportadoras de granos q~~, a su _vez, dISPOI1l_<lI!_ d,= ~U~2!~pio~ representantes y acopiadores zonales (98).

. ~Est~_b.as~s~o<;_iale~_y economicas que impulsaron el crecill1iento de la agricultura, transformaron al regimen de tencncia de la tierra en una cueslron de

"lJr_ilr'!9roTa In eres, no so 0 para os sec ores e poder economico, sino para todo

el ambito polit~c_<!r!J_~_~no, {En ese senbdo, con Ja sanClon de Ja ley de arrendarnlerifos (I 1,170) de 19 1 el obiern(hJacional re en 10 a en er I

~~cI~~o.~e____l_~.'peq_u~i'I<:~ y medianos roductores rurales a remiados en la ( F.ederaclo.f!_~~ran<l_!.!sentIna{Este mecanismo legal estaba diri ido a uien a~r~!_1~ parcelas menor~s a las 300 hectareas ycontemplaba la indemnizaci6n po:r_~~J<?@s .. ~I_arren~~~a~o podia prolongar el alquiler cuando el contrato noJ ~x:_:~~~<:'_!~~~t:~ anos,tem~~~ilidad de negociar la venta de la producci6n f .I:brerne.ntey se Ie gar~ntiza!>~_ una vlvienda confortabfej EI Estado procur6 tam bien I

) I

!

(97) Ana/es de la 50ciedad Ruralllrgcntina, Editorial. I' de enero de 1917.

(?8) Cf. GIRML DE BV\Ctl-", NO~MI, Estssio, checereros y tenetenientes (1916-19.30)_ Politica. iI.'1rana y relsciones de poster, BUenos Aires, J 988.

176

HISTORIA ECONOMICA. POL/TICA Y SOCIAL DE LA ARGENTINA

dar otras respuestas,~nte la~,.~~an~~s_<!_~"l~~ agricul~?r~t;f_como la ley d~ cooperativas agricolas de 192~! ~~e .. ~~o de senti lias en sltuaCiones de e~gen-cia,yiilcomercializacioncie-»olsaS a prccios subsidiados.:_

~in embargo. las medidas gubernamentales fueron insuficientes para superar, la iriestabilidad agricoraysatisfaceTios~dlrerentes intereses sectona!~s en~ego_' los li1tentos en ese sentido se frustraron en medlo de una constelaCion OITCial de mensajeS:--resoluciones~ declaraciones. estudlos y proyectos debatidos en el t.9l1gr~~Q=~:aS~ri_ar.:E,i·qUE!. f':l~a!1nlTnIst~~_i,?.,:~d~~.~~~().~bord.ar de .. ~lanera activa la cuestion de la propiedad de la ti~f!~!,:cra del ambito de las tl~rrgs_f~scal~s, res'olVl6tliil1dae'TmpeTfectamente ' el problema de ,~~arr~d~Qs, y solo implementoalgunas-me<:lidas paraTia_~e(fr~nt~.i la~~n!ingencias C1im~~iCa~~

00 plagasque afe-ctaban los cultivos y la suerte de los chacareros. La gestlon e v : minisii-o de'AgnC'ultura de ALv'EA~R;'ToMAs'lt'BRET{i~~_e aun_menos penneabka las

) 1\ necesicfades delos pequenos y mediarios-agi1ciiitor~s, aungue!~,~ulto cornpara-

7:' . tlv'amente mas organica y coherente. con Sus!~'.!_dativas de colonizaci6n y mayor

'1-1 presupuesto' ope'r~Hv'6 para .su r:parfi~i~n~ ,que, la im?l~rl~entad~ duran,te los I gobiernos yrigoyemstas. En smtesis. tl_acl3 fines d~los anos20,se~JaJlen

\ C1sector agrai-i.?,I?s.-.'~l. ~.c.anis. rnos de fur~ciona.'.llient.o d. el mo~clo agr . .£__. :xpo. rtador aunque se procur6 introducir moolflcaciones a trayes, de medidas qU~~,~aban

responder a las tenslones generadas'porei agoiami~~~~~~_dichO modele.

---- .,----~-- ,,_ .,-- .. ------.~ ,

2.10.2. La industria de las carnes

El analisls de la industria de la carne adquiere particular importancia debido a su peso decisivo en el rumbo econornico del pais. vinculada c()mo estaba a los mercados externos y financiada en gran medil!<! p,s>.r,capltal extr~~o. Aslmlsmo, laprocfucciony-eTconsumo de carnelnvoTu~raban Lo~jD,t!!!~gs de grandes grupos

con iilaaencla pohllcayecOnomka~--- ,

r-" l LO~ ~~Pit~I~~'i~g'i~;~;f~eron"J como vlrnos. Uos primeros en desarrollar la I i[lduslria frigorifica en el pais. acompanacos en menor'medida por ~es \ ,:,~~i?n~erO en la prrrnera decada del siglo X~. se ra~icaron plantas. pertene-

\ clentes a ros principales frigorificos nortearnencanos ldel lIamado Club de I Chicago. (porque provenian de esa ciudadl.f,uya finalidad era abaratar las

)' exportaCiones oesUnadas al merf~ldo-Dntamco de carries. aprovechando la mejor {"/ calidad de nuestra materia prima y los menores costos de producci6n localesx Las

v ' I\~\ condiciones en la Argentina resultaban altarnente favorables. inctuso consideran-

r do urimayor costo de flete, EI primero fue el SwifL ~flJ!?07.E....traves de la compra

_, de un frigorifico exlstente. La Plata Cold 5!9_~ge. destinado, sobre todo. a la

¥ i preparadbn de carne enfrlada. EnI909~·la National Packing Co. (S~ft, Armour y

-Morris) aaquirf6-errrigOriflc6Ta BJailCa, una planta de propiedad argentina que f~nabaeri7\vellaneda;mientras Sulzberger &: Sons negociaba-corH~t-"Frigori· flco Ar:gentmO:-aJ~quefinalrne-nte arrend6'en-19 13. ,- .. , --,", , ..

·1 .,--( ~e est;~do; p;~~~;rted;esos frigorificos,;el volumen de exportaciones de carnesliOrte;:une-ricanas hacia Grail Bf€:lana dlsmlnuyo en la mism~n

queau-merilaroil las exportaciones argenti~~sJ .

.'

,

CAP. 2 - ECONOMIA Y SOCIEDAD EN LOS ANOS '20 (1914,1930)

177

400r---------------------------------------------------,

350

300

250

200

150 ,,-_
, --- .. --- -,,'
"
100 .. ..
.. ..
50 .. _
0 ""'--'---
<D r-, co Ol 0 ;; C\I C'l v LO co r-, <:0 Ol 0 C\I C'l
Ol Ol Ol Ol 0 0 0 0 a a a 0 0 0; 0; 0;
eo co <0 co '" OJ C) '" OJ OJ OJ m Ol OJ Ol
~ --- Argentina - - - - Eslados Uniclos

Fuente: league of Nations, The Network of World Trade. Ginebra, 1942, pag. 86. l

....,/.t~&;'i • Griifico 2,3. Los Estados Unidos y la Argentina: exportaciones de carne conge/ada y ~

enfriada, en miles de tone/adas metrices. )

Pronto, los frigorificos norteamericanos.:..9.11~_!.(!nian una tecnologia superior a) lo~ng~e:>es y argentinos. comenzaron a hacer fUt;_rtes demandas a los ganaderos. c~er p':.~p6~~to de poder embarcar al mercado eur~.E...eo._[lrincipalmente al ingles. carlle_:nfriada (chilled). muy similar a la carne fres:_a&ll.lugar d~ ca.r!!e,<:~l1gel,a~,

Esto va a definir una serle de procesos, tanto econ6micos como politiCOS. que rcpcrcutiran fucrtemente en la sociedad argentina.

. l?.£~~e~~_~u,~sti6n ~s t~~ni~a. ligada a la materia prima q~e neces~os ~n~()n~l,cos para elaborar nuevos productos y se debe a que,la apancion de la 1!::,,~.strJa del enrriado provoco una mOdificaci6n en el tipo de razas ganaderas y una nueva delimitaci6n de la Pampa humeda. eliminando ciertas regiones e incorporanao6tras .. 'la raza predominante rue la Shorthol'h, atinque tambicn se lntrodu· jeron li;I/\J:)erdeen Angus y la Hereford, todas elias razas finas de origen lngles, La ar~r!iaci6n- de ~ pampa humeda implic6 Itlcorporar el sur y el SUd~stelfe-'la pr~vmcladeCor(f6Da. el nordeste de La ~~mpa y ~.I extreme sudeste de San Luis.

'Otra. cuesti6n. vinculada tam bien a este problema de la materia prima. o~~~_~~~echcide que la carne ·enfria~':~(a diferencia de la 'congeladaW, que permanece vanes rneses en los frigoril1cos y pierde ~usto y calidad) nO,p£rmitc una larga conservaclon (se mantiene entre 30 y 40 dias) y para satisfacer una demanda constante era necesarlo con tar con buenos cortes todo el ana. Esto detennin6 la apariCi6ridc"l:iii-nuoo"Hpi)de gan ad ero-:Je I iriverriaaO'tC!ue ffispolllen 0 e

, melo:es pasturas'estabaenC'Oi1aJciOries de asegurar una en rega periodica. 10 que resultaOaesencrarpara la industria del enfriado. En consecuencia.los lnvernadores. q~c poseia_ ... _1_()~_c:~~pos miis cercanos a los frigorificos. tenian un tratamiento

You're Reading a Free Preview

Download
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->