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Epidemias en La Colonia

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III. DOLENCIAS; ENFERMEDADES EXTRANAS.

CRISIS EPIDEMICAS

Las pestes y las llagas, El hambre, - Otras calamidades: descalabraduras, ataques : filibusteros, melancollas, bebidas, mal de minas y mal de alturas.

A Las pestesy las llagas. El hambre

Durante la Colonia ocurrio un fenomeno epidemiologico notable, uncambioextraordinario en la Irecuencia y distribucion de enfermedades que afecto basicamente a los colonizados. Hubo condiciones favorables para la propagacion e incremento de germenes .. Los natives fueron afectados por padecimientos para ellos desconocidos, .en.fermedades traidas-invohmtariamente por hombres de otras tierras. Hube-rnuta, ciones, concatenacion y reacciones en cadena de fuerzas silenciosas. Los indigenas sufrieron fiebres, pestes y plagas, grupos ~nteros.desaparecieron y otros sufrieron Iesiones-llagas, cicatrices y ulceras.4as en fermedades infecto-contagiosas se empezaron a difundir enel Continente Americano alrededor del 1520 y en las Islas Filipinas a partir de 1550.

De acuerdo a M. Martinez Baez, quien fuera distinguido profesor y parasitologo mexicano, el tropico americano era originalmente, al parecer, muy pobre en enfermedades, "Se enriquecio en elIas, si asi. vale decir, cuando hasta el llegaron las. semillasylos sembradores de enfermedades originarias de Africa, de Asia y posiblemente.jambien de la misma Europa. Aqui las condiciones del ambiente fisico y del biologico,y tambien las del humano en forma de elementos sociales, economico y culturales, permitieron la implantacion y la pululacion de esas enfermedades ... ". 1

Hacer diagnosticos retrospectivos noes facil, sin embargo parece que en Ia Colonia se podfan diferenciar, y se presentaron, la viruela, el

1 M -, Martinez Baez, Factores economicos, culturales y sociales en lagenesis de $IlSi llamadas enfermedades tropicales,El,Colegio Nacional,. M~xico, D.F., 1969, pp. 46-47.

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GUILLERMO FJ\.JAADO ORTl.Z:

tifo exantematico, la fiebre amarilla, las bubas, la Iepra, el colera.y elisarampion. Los padecimientos febriles seconfundian. entre sf, al igual que las enfermedades con manifestaciones dermatologicas. En cualquier caso la patografia fue con£usa, ademas a una misma en fermedad se Ie solian dardiversas denominaciones.

~ "... ','. .', .' ._ .. ...,.... _, : .. c_ .. '.. ., ...... : .. _,' •

Al'lado de lospadecimientoscitados, que hicieror; presa £acil de los indigenas, hubo tambien otros padecimientos infecto-contagiosos: infh.te~za~. gripe, .; tuberculosis, neunlOnia,varicela, qifteria,disenteria, ascariasis, ,helmintiasis, paludismo, tetanos r>.enfermedades venereas, Por otra parte los hispanos se vieron afectados au.gque en menor grado por las bub as, la leishmaniasis, la fie1)re amarilla, el paludismo, .la tripanosomiasis y las verrugasperual"la~.Algunas enfertttedadesprovenian de Africa en que existia laftaIllbesia,. las tripanosomiasis. y la fiebreamarilla, las que llegaron a. America -. .Asi')e dio un fenoineno de "internacionalizacion" de la patologia, deampliacion de las enfermedades.

Lamayoriadelas enfermedadesestuvo asociada 'a-la susteptibilidad de losgrupos. etnicos nativos a. gennel"les que desconodan,. al desaseo, desnutricion, viviendas defectuosas, aguas .estancadas, . presencia de insect()s, carestfa y escasez de articulos depriIn~TIl.necesidad,cambios Iaborales 'y modificaciones en lasestructuras farn.iliares. y sociales.l.os padedmientos·sepresentaban de man~l'a espedficaencierta.s personas, dependiendo de laedad.,gradode nutricion, tipode trabajo, Iugar de residencia yactividad ffsica:

-. Aunque hay gran. disparidad y. probablementedfras no reales en ~uanto . a: -nurnero de defunoiones provocadas.por lospadecimientos infectocontagiosos,es .indudable que la poblacion aborigen disminuyo en miUones," provocando adeIIlasenlossobrevivientesfrristraciones psicologicas. Los remedios empleados: vege~ales, oracionesy magia no

tuvieron efecto. .

En. Ia Nueva Esp~fiaelmomeritoepidemio16gico mas grave.' pa.rece situarse al inicio de lasegunda mitad delsiglo xVI,entonces las en ferIlledadespestilencialesatacaron terriblementea' los naturales. En el ~iglo}(VII se atenuan.~ Enla~nultima d~cada de la. centuriaslguie~t~ en el.centro y sur de Nueva Espana sepresent6 una prolongada.y .. permanente en£ermedad. tral"l~IIlisible; simu~~.aneamente~.otro probleIIla se ~grayo, se re<:\u jo I~ prodll~ciol"l. de gr~~lOSjiJoqll~ <iiq 1u~raunapau~ perizacionmasiva de la poblacion,pro1:lab1emel"lte el"leseperio<io murie-

Ton 300 000 personas por la enfermeda.d. y la hambruna, .

UI.DOLENCIAS

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En Peru en la terceradecada del siglo XVI. principiaron .1013 . proble~ mas eJ?idemicos entre losincas. Laprimera enfermedadde ese tipo causCLbadol()rde cabeza y fiebre, losenfermos solo yivian dos-o.tres dfas.2 . A partir de .. entonces,hv.bo epidemias frecnentes:Javiru,ela, el sarampion yel .tifo atacaron a los illdigenas. El hombre blanco fue afectado por laverruga, elnegro enfermo de viruela y.lepra, El.hambre acompaiio aestos problemas.

A Brasil llegaronla filariasis, el tracoma, el "Ulaculo"(lnal~delcculo}, que era una proctitis ulcerosa 3 y .lafiebre. amarilla.

'Los natives de Guatemala enla segunda rnitad del siglo"VI fueron vfctimas de pestes; como no se jcontaba con suficientes.inedicos, se recurrio.alos santos y virgenes solicitando ayuda, .los problemas se repitieron en I631y 1637. En el res~odeCentro America las' calamidades epidemicas fueron frecuentes,viruelasy "ealenturas' seiniciaron hacia 157.3" repitiendo en los tressiglos siguientes.

. En la region caribefia. desde laconquista empezaron a Uianifestarse los padecimientos infectocol)tagiosos, los.qu,e continuaron durantela Colonia, dando lugar a que. la pohlacion indigemi, en particular elgrupo de los tainos, practicamente desapareciera. En Cubay PUerto Rico hubo viruela, fiebre amarilla.isarampiorr, tifo, lepra, sifilis y rabia,

Los padecimientos dominantes en el periodo colonial en las Islas Fili-. pinas fueron las bubas; la viruela, la lepra yeI colera.La viruela tuvo varios brotes epidemicos, los que disminuyeron en 1805 .• aljniciarse la vacrinacion . antivariolica, El colera tambien tuvova,rios repuntes, allado de estos males hubo diarreas y fiebres y estados desnutricionales.

La viday la-salud . de los conquitadores y colonizadores se vieron afectadasporenfermedadesdiversas, yavecespor. el hambre. En Peru en 152610shombres de Diego Almagro (1475-1538) fueron victimas de epidemias, En ocasiones los navegantes en . sus .viajes ·de.· regreso a Europa morfan.

La. viruela -fue la enfermedad ... que causo. 'mas .estragos ,durante toda la etapacolonial. En el hemisferio occidental, aparecioen Santo Domingo en, 1517 Y se extendioal resto de las.Antillas.En lospuertos se exacerbahacon la llegadadeembarcacionesprocedentesde,zonas in£ectadas. En 1520 se manifesto en la Nueva ,Espana, al parecer fue

liP. de Cieza-de Leon, La Cronica del Peru. Lima. Peru. 1924.

~t;ycurgo·. de' C, Santos Filho, Histor~a,general de med}cin(! brasileita, Universidaddle

SioPaulo, Ed. de Humanisma.,$jo Paulo. 1977. .

GUILLEI,tMO FAJAImO Oit'I'lZ

introducida por ungrumete negro,Francisco Eguia, . quei£ormaba parte de Ia expedici6ndePanJilo Narvaez -. En· laNueva..1tspana murieron probablemente-mas de 'un mi1l6nde indio~~nuIl.~azo corto, las defunciones contribuyeron(al de:rrumbamielllodei i~perio azteca, Las diversas regiones de.Centro· America yPanamaac'l}sanm igualmente altas cifras de mortalidad causada por laviruela.El Vi:rreinato de Peru pa.deci61a.viruela durante toda laetapac(}10nia~.11egando hasta Buenos. Aires. En Brasil, en una provincia.llap1adaCltitQ.la entrada de Ia. viruela ocurrio en 1563, causanciomiles. d~Jl1uertes entre los. indios. En las Islas Filipinas se pre.sen.t6:;.lpartir del~segunda mitaddelsiglo XVI haciendo-estragos. Enlos.pritnC::~os.a.~os del siglo xrxse orden6que los negros. provenientes dePan.a.maque arri: baban a Peru fueran .sorrieridos a cuarentena pa:raeYitarla viruela, el sarampion y el tifo.

Otra impo~tant'Cenfermedad . epidemica de .1a . epOCa colonia.ffue el tifo exantematico,que casi extermino a los indigenas. EltifqJue conocido como fiebre l~nticular,. pintas,.tiJ.bardillo, tabardete,fiebre maligna ochavalongo; .en la Nueva· Espana se idelltific6con elll()mbr~ de "matlazahuatl". Al parecer los primeros casosqce.se conocieronde tifo exantematico en laNueva Espana fueronenel afio de 1545,nueve afios despues hizoestragos en Ch.ile. Durante etsiglo XVIII. sep7esent6 en forma terrible en el Virreinato del Peru. En oeasiones laenfermedad se recrude2ia despues de los terremotos,.asl ocuniDen Chile en 1647 y en Peru en 1746. Las otras provincias influyendoel.<i.mbito filipino, tambieri padecieron el tifo. exantematico.

La llegada de hombres negros aj\merica diolugar.a.ltlapa.rici6n de la fiebre amarilla,. calentura putrida 0 vomito negrQ;.~e! e~pres6 basicamente en las zonas. tropicales, .manifestandose en .fonnat~:rrible en las Antillas, Yucatan, Panama, Colombia, Peniy Brasil,presentandoseademasen.la region del Rio deja Plata,laenfermedad afe<.:to mas tl. indigenas •. yeuropeos que a african os. P:r~bablement~ la . fiebre amarilla "viaj6"de las costas de: Africa Occidental a Arnerica, cuando elnlOsquito AedeSi4tegypti encontro um habitatade~ado. En el siglo XVII apareci6-ep.Cuba, .donde en 1649 provoc6l2172 muertos,.4 volvi6 a repetirendicha isla varias Vece~ en elrestodedicho siglo y en 105 siglos XVIII Y XIX, recrudeciendose cuando llegabilJ1a· La Haba-

. 4J .. Martinez FortunFoyo, Epidemiologic; Cuadernos de Historia. SaAit;irja,.Publicaciones del Ministerio de Salubridad y Asistencia Soci:lj..tcI..aHabana, Cuba, 195~, .. p. '29.

III. DOLENClAS

narutVes procedentes de Africa, quizas traian al citado mosquito, La malaria, enfermedad tambien transmitida por mosquitos tuvo un origen semejante. En 1728 la malaria hizo presa de los. hombres de la escuadra del almirante Ingles Edward Vernon impidiendo que. fuera ocupada la region oriental de Cuba.

La lepra 0 Mal de San Lazaro fueunproblerna importante de salud, En Santo Domingo se descubrieron • los . primeros casos al inicio de la Colonia, atribuyendosele un origen hlcirico, se. esparci6. por Cuba, Nueva Espana, Centro America, PanamatNueva Granada, Peru, Brasil, Rio de la Plata y las Filipinas. Gonzalo Jimenez de Quesada, fundador de Santa Fe de Bogota en 1538, padeci6el Mal de San Lazaro. Para evitar la propagacion de la lepra seb1.1scaba apartar a Ioaenfermos, en particular a los de raza negra,se .Ies recluiaenlos lazaretos dondeen ocasiones, para-poder mejorarsus?stenimiento,. se fabri-" caba ropa; laque llego a considerarsefuentedecontagio.En.La Haba~ na en 1615, ante el exceso de enfermos delMal de Lazaro se ordeno que los que tuvieran maaifestaciones aparentesyest1.1vieranlisiados fueran enviados a los lazaretos de Santo : J)omingo y la>Nueva Espana ..

En las Islas.Filipin.as existi6 un foco muy importante de lepra, que indudablelIlente contribuy6 a difundirlaenfenI1.edaden la .Nueva Espana, atraves de los galeonesque iban de Manila a AcapulCo.

En .. cuaato a la sffilis 0 bubas, su propagacion coincidi6 con la llegada a America de los peninsulares,sedifundi6 en Iorma ialarmante, asi en Peru no hubo.medicossllficientes.para tratar a los en fer .. mos. 6 Su foco de origen y S11 diseminacion.es aun causa de discllsi6n~ algunos.historiadores piensanque vino de Europa, otros sostienen que el malse origin6en las poblaciones. indigena~. Ruy Diaz de Isla (1462-1542), en su obra Tratado .tlamadoFrucio detodos los santos, contra elm,al serpentine venido de fa Isla EspanolaJicompuesta en 1509. pero· no «litada hasta 1539, relata que la enfermedad, a la que le da el.nombI7 de mal serpentine, fue. Ilevadade .Haitl a Europapor las naves de Cristobal Col6n, presentandose los primeros casos ell Barcelona en 1493. Tal propuesta es man.ten.id4pocos afios deSpues por el .historiadcr espafiol Ggnzalo Fernapdez de Oviedo y Valdes (1478-1557).6 Independientementedel punto de partida de la sHiHs,

lUi. de Lizlirra8a, "Descripci6n breve de toda la tierra de Peru", Nueva Biblioteca doe. Autores· Espaiioles, xv, Madrid, 1009, p.642.

'ilL S. Granjel, Historia dela medicina espanola, Sayma, Barcelona, 1962; p.60.

GUILLERM:O E;AJARDO ORTIZ

Atn~rig.o Europa, sera. dificilIlegar a.una conclusion tefDi1ill~t~, .1~ evidente es que. el padecimiento se expandi6 por todas .l¥!egigne.s a . partir de la conquista espanola. Es importante sefialar ql].e para. algunosautores e investigadores de historia deIamedicina, entre ellOs el profesor espafiol F. Guerra, 7 indican que 10 que los iberos encontraron en America. fue frambesia, espiroquetosis semejante ala. slfilis, El padecimiento causaba temor por su. sintomatologia . y porque. grim parte de lapoblaci6n estuvo dafiada, en cualquier casosU. caracter endemico refleja que la sexualidadera expresiva, Hay evidencias recientes en cuanto a que la sifilis ya existia en Europa . antes de Iallegada

de Co16n a America. .

La .rabia fue otro padecimiento infectocontagioso importante, .que caus6 problemas en Cuba, Peruy Centro 'America. En Costa Rica, hacia 1720, se emitieron bandos en que se solicitaba semataran.aIos perros, de JI.O hacerse,se i~P9nd:ian multas.a Iosduefiosc.En Guadalajara, Mexico, en J784,surgieron dos curas para la.rabia, una a base del arbolcon<?Cido como. ta margarita 0 la Uecha,y otra recurriendo al ajeftjo .molido y.a rakes de palo blanco, chamuchaoja,liilla. En Nueva Granada en 1795, Francisco Xavier Matiz, que de _famos.o dibujantede vegetales seconvirti6en reconocidoboranico.rreccmendo y utilize con poco exito e1guaco, planta tropical para curar la hidrofobia.

A los males anterioreshubo queafiadir las parasitosis -extemas, se detectaron niguas y "chinehes .con alas". Encuanto a las niguasfueron estudiadas . en Brasil al finalizar. ~l siglo xvrpor dos agudos observadores: G. Soarez de Souza y Gaspar Afonso, loscitados paclsitos 'hicie-' ton 'estragos en los hombres de Costa Rica, Panamav coloillbia,·po'r 10 que en Nueva Granada en 1786 el- arzobispo VirreyetIliti6 un bando, sefialando.como terapeutica:." ... untar en la parte donde residen lasniguas con aceite de olivo, sin calentar.y que muriendoellas se desprenden facilmente las bolsillas que las contienen"." En rela~ ci6Ila las "chinches con .alas", G. F;emandez de Oviedo y Valdes en la se~nda decada delsiglo XVI en laProvincia de Costa Rica,. fue victima de dichos parasites, Dej6 escrito: ".... en los blIlOS . habfa muchas .chinches con alas, .~. no parecen de dia, nih3.biapog.sde

7 F. Guerra. Historia de 1a Medioina,Edkiones Norma; S. A, •• Madrid, l~ •. t, ~ p. 2~ 8J. M. Barrionuevo Montealegre, "Medicina dela Colonia"; fIospitales,deC;!'o#(J.l~kllo,

San Jose. Costa Rica, 1979. nUI!1. 20, p .. ~l, . , ' '.. .... ..

noche..» son mui diligentesepresta e enojasquelos de. Espana;.e'pica mas, e son mayores que aludas grandes .•. ~ " .. 9 Probablemente las. "chinches" eran.triatomas, 10s~~eIltestI'an~misores de laenfermedad de.iGhagas. Otros insectos,lashonnigas/e:n.plagas,. ~vitaron . quese fundara una villa en losprimerosafiosdela Colonia en Puerto Rico.

Quizas la primera filariasis oC1.l1atqltese observe, ocurrio en Santo Domingo en 1770, la paciente £uelamujer,elmedico tratante se apellidaba Mongin.

En Ecuador, Peru, Bolivia y' Chile una dolencia que se llam6. originalm~nte verrugas, post~riormente enfermedad.deCarrion, atac6a los hispanos. El padecimiento .causaba fiebre, perdida del conocimiento ydesgano general. La mas antigua noticia quese tiene del mal data de.1531 cuando apaJ:'eci6 en Coaque, Ecuador.

Los problemas de nutrici6nfueron graves, se desconocfa su causa (1701), en Lima ungrupo deprofesores, protomedicosy. doctores se reunieron y elaborarcnun document() relative a la necesidad de con" sumir carne para evitaralguna.sen£ermeclades, no obstante las limitaciones de la cuaresma,

En 1637elpadreprQvincialDlego de Boroapresent6 la situacion diffcilde los indios de lar~dtl~ci6n de $<tIlta Teresa, a traves de sus palabras se manifesto la relaci6n entre sf de Ia alimentacion, laeconomia, las enfermedades y. la agricultura, escribi6:. " .. . padeda mucha falta de comida y sustento por las. razones .dichas y otras partic~lares que estos afios han tenido y sido causa,de IIlfyor carestfa yn(!cesidad con las pestes y enfermedades que ha habido y secas y falta de agoa con que no pudieron sembrar. a. sus tiemp<>s y 10 que sembraron todo see6 •.. " . 10

B.Otra.s calamidades: descalabradura.s,at.aques filibusteros, melancolia.s, bebidas, mal 4~mina.s ymal de alturas

Alladode los enfermosiiJ.fect6.contagi()sos,.parasitados ydesnutridos hubo envenenados,contusiouados, fracturados, heridos y acu-

9JM:. Barrionuevo Montealegre, "Medicina de .la Colonia", Hospitales de Cost(l Rica,

San Jose. Costa Rica, Iulm.8, p. 18. .. •.

lOA:rchtvo General de la NadOn, Jesuit{/$cteMisi()'nes 1600·1695, yolo .17, t. .IO,p.l, BtteooIi' Aires, Argentina..

GUILLERMO FAJARDO ORTIZ

dtillados. Las defunciones por rinas, asaltos, caida's de caballo y cor-

nadas de toro no fueron raras. 11 ,

Una' preocupaci6n de los' conquistadores al llegar a las costas de ,Peru fueron las muertes que' les o<::asionaban los indigenas, quienes utilizaban armas envenenadas. Los venenos, extremadamente poderoses, procedian de un tipo de peces. Los europeos no encontraron antidoto ntil, en Nueva Granada y Brasil enfrentaron situaciones parecidas.

Las riquezas del Nuevo Continente despertaron la codicia de piratas, quienes atacaban no s610 naves sino tambien puertos. Los ataques de 'corsarios y filibusteros originaban heridos y muertos, destruyendo casas, iglesias y hospitales. Varios puertos de Mexico, Panama, Colombia, Venezuela, Puerto Rico y Cuba fueron presa de Lorencillo (Laurent Jacome Lorenz), Francis Drake, Henry Morgan y otros bucaneros. En el Puerto .de Campeche y en la Peninsula de Yucatan ':el numero de personas que ameritaba cuidados en el hospital par presentar roturas de la piel, carne y huesos, soHa aumentar cuando ocurrian los ataques filibusteros, y asi aconteci6 en losanos de 1577, 1663, 1678 Y 1685".12

Lionel Wafer fue un cirujano ingles queejerci6 la pirateria, fue prisionero de los indios del Da:tien en Panama hacia 17'00, conviviocon ellos, lIeg6 a conocer la utilidad de los proouctos vegetales, escribiendo un libro al respecto, 13 a semejanza de 10 que habian hecho autores

his panos. '. ,

Las locuras tambien formaron parte del cuadro pato16gico del periodo colonial, muchas fueron resultado de desadaptaciones al gran cambio medio ambiental. Se hablaba de manias, melancolias, tristezas, frenesis, males histerieos y pasiones del alma. Los problemas mentales -eran tratados como posesiones del diablo,' recurriendose para su tratamien to a ensalmos, exorcismos y aun a penas corporales, tambien se trataban empleando pcicticas galenicas. Enla Nueva Espana al Hnalizar el siglo XVI el medico sevillano A Farfan relacion6 la melancoHa con el higado y la bilis, pacos atlos despues J. de Barrios, mixtur6 los problemas mentales con estados infecdosos y la astrologia, recomendando como tratamiento purgas, sangrias, jarabes, ungiienios, ademas,

ventosas, sanguijuelas y cauterios. "

11 N. H. Larroca, S. Nahimias y A. Jankilevich, Historia de los establecimientos osisJenciales de la Republica Argentina, FECLIBA, Buenos Aires, Argentina, 1989, p. 103- ,12G. Fajardo Ortiz, "Los Hospitales de Campeche", Bolettn Mexicano de Historia y Fi;lusofla de la Medicina, Mexico, 1985, vol VlU, nnrn. 52, P: 71.

, • D. T. Atkinson, Magic,' mith and medicine, P.teniier Book, New York, U.S.A." 1956,

3-77· '

Ill. DOLENCIAS

37

Las personas.con problemas mentales eranaba~donadas,perseguidas, repudiadass.aisladas 0 intemadas.RnlaNuevaEspana hacia 1570ya habia.servicios de hospitalizaci6ll paraenfermos de la mente .. Com~ problellla.del ent~ndimiento al finalizarelsiglo XVII8e hizo famosa la enfermedadJlalllada lllal histerico, que se solfa achacar en la~ueva Espana al abuso de chocolate ydulpe, al vestido ajustado y a la perversa costumbre de recqgerse a.dormir y levantarse. tarde. Los suicidios fueron •• raros, .J10 constituyeronproblemasmedico-sociales importantes. M. G. Bustamante refkreun case de. suicidio entre los jesuitas, que eran expulsados de la.Nueva Espaiia'i~scribio: "La alteracion de la salud.mental cause 'el g2 .de marzo de 1768, •• un suicidio, el unico re?istrado, en la Fortaleza de RegIa, Habana"," ..•. desde que loapresaton (alJesuita) en. Leon, se puso loco y tembl~pa siempre que ofa las cajas de.guerra .•. ", " .. seecho al cuello unacintura •• de calzones blancos Y'se ah()rco".14

Dentro del marco de problemas. d~sahid mental, el consumo del ~lcohol. estuvo presente. Los.franciscan()s.en .la Nueva Espana recurrierona diversos mecanismos de coerci0llilSara evitar se bebiera alcohol, pidieron se. cerraran las tabernas de la.ciuda.d de Mexico, . y solicitaron que el estado etllico no fuera atenuante .. Fuallgo se cometieran delitos, sino por el. contrario, una agravante. E:p;- .• 16?~s~reglament6 y redujo

el numerode expendios depulque ])ebidapopular de fermentaci6n

del agave-; endicho afio Ia Realy:pontificia Universidad de Mexico elaboro un dictamen.zeorico enre1a.ci6nal pulque, fue un .informe negativo. Hacia .1735 el bachillerFrancyisco Carlos Galvan, medico de las autoridades del virreinato, recurri6alpulque para tratar enfermos dediarrea'1\nos despues, en la ciudaddePuehla, dos figuras destacadas .en el c~mpo medico: CayetanoF'raIlcisco. Maria de Torres y •. Pedro Ruiz de Palma .escrihieronsendosarticulos acerca de las propiedades terapeuticas ... de dicha bebida '. P()l"<?tra parte, •.•• en 1714, .. los .monarcas eSp<iuQles emitieron ulla CedulaRe<ildirigiga a la Nueva Espana y Peru, en la que se prohihia. la .. fahri5a;y venta de aguardiente, indicandoque su abuso causaba pwhlem~scle conducta y de que similares <;lisposiciones se habian emitido antesC;()p.res,ultados poco halagadores. Hubo mujeresadictas al alcohol, hac;ia.1720 la .Audiencia.rle Guate-

14M. E.Bustamante. "Supervivencia y muerte de losjesuitas deja Provineia~eMexico entrel767 y 1820", Boletln 'de laSociedadMexicllnade Historiay Eilosoila de-la Medi-

cina, Mexico, 1963, vol. VI, mim. 45, p. 242. . .

38

mala establecio para ellas lapenadeser expuestas, <J_lavergiienza publica; en Costa Rica, en 1791,el problema seagueliz6, POl' 10 que el gobemador Juan Vazquezy Tellez, en colaboraciorrcerrel Cabildo de Cartage. pretendio crear unacasadereelusicn, de mujeres.

En Paraguay los indtgenas acostumbraban embriagatse con unabebi' da fermentada Ilamada. chicha, (J base dernalz; fruta silvestre: yrakes;· Los.jesuitas se preocuparonpor este problemafavoreciendoel-uso de infusiones de la yerba mate como sustituta, la que tambien.se empleaba como vomitive, sin embargo Hernando A.riasde Saavedra. (1561- 1634), gobernador de Rio de laPlata, se opuspalusodelmate porque favorecia el amor,

En Peru, Bolivia, ColombiayMexico, la rnineria,la primera.acti. vidad . economica colonial,dio ': 1ugar a diversos problemasdeealud: tuberculosis pulmonar, neumoconiosis,. pneumonia, y padecimientos. reumaticos e .intoxicaciones, Las. condiciones .de trabajo .eran 'muy duras, causaban muertes; en la zona andina se sumaron a los inconvenientes .debidos a la altitud .• (mal de altura.o: soroclie), Ios.brusces contrastes de temperatura ylaescasa. alimentacion, En las minas. de Huancavelica, Peru, donde sejobtenla mercuric, a las dificultades citadas seunianIas emanaciorieswenenosas propias .de .este tipode met~l. La enfermedad afectaba .a los indios,causabales tos "y ciertaenfermedad metida en los huesos ... ". l~ •• El historiador de lamedicina perua. na, J. B. Lastres, basandose endecumentosdel granbotanico<Tadeo Haenke, explorador que estuvoen Peru en losultimos. alias del siglo XVIII, hizo una descripci6n de los problemas de salud de los mineros, escribi6:

Los que trabajan en los asientosde minas, por ejemplo, respiran continuamente una atmosfera. cargada de . partfculas metalicas, y. los. vapores que estas despiden en Ia fundicion.rademas de las particulillas de (Jzogue que se les introducenporJa planta de los pies en los ensayos pOl' crudo, causa frecuentes paralisis, .exputos sangulneos •• yc6licos. Tambien. las frias impresiones del ambiente exterior, al. salir. abochornados • con ~I trabajo de las labores subterraneas, producen enel. trabajador frecuentes pasmos, que arrastran a hi ~ep1.l1tura it muchos centenares de opefarios.

. .

15 J.5a1a eatahi, '.iCiencia Y Tecnica de. Ill, metropollzacion de Lima", Q~i~. ~~. 1989, vol. 5, nUm. !I, p.!l9!1.

Ill. OOLENCIAS

Mas adelanteLastres agreg6:·

Es una habil descripci6n de 108 trastornos. nervio cuentan la ,patcU~sis· facial 0 ffigore, los trastornos p bios bruscos de temperatura, 0 por Ia influencia de las.irttoxicaciones por el mercurio 0 plomo y, losc6licos debido mas a la.inffuencia de este ultimo. 16'

16 J. B. Lastres, "Historia de laMedicina Perna.{a", La ffJ~ versidad N.acional Mayor de San Marcos. Publicaciones del PerU, 1951, tomo v"",ol. II, p. 70.

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