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A evolução da historiografia da África - J. D. Fage

A evolução da historiografia da África - J. D. Fage

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1 _

A evolu~io da historiografia

I' _

da Mrica

J, n. F J\lGE

Os prlmeiros trabalhos sobre a histotiu da Abka s[io tiio antigos quanta 0 infcio da hislOr.ia escnta. Os historiadoree do. ve]ho muudo mediterranlee e 00 da ci vi~i:za~ao islamiea medieval tomaram COmo. quadro de 1!efer~nda 0 eonjunto do. mundo conhecido, que ccmpreendia uma consideniY,el PO[~1io da Mti.ca. A Africa ao norte do Saaraera parte iategrante dessas duas civiliza~oes eseu passado constinna um des centres de interesse dos histcriadores, do mesmo modo que o passado da Europa meridional ou 0. do O:rien~e Prdximo, A histeria do. norte da Afric.a ,mn tinuou a ser parte essencial des estudos hjst6I~COS ,He 11 expansao do. ]mpet.io Otomano, ne seculo XVI.

A posa expedi~fio de N <IpoTeiio Bonaparte ao Egho em 1798j 0 none d a Africa tornou-se novamente um.campo de esrudos que O'S historiadcres nao podiam negligenciar. Com a expansao do poder eolomal europeu nessa parte d,aJ Aidca - ap6s a eonqulsta de Arrgel. peles franceses em 183,0 e a ocupa9ao do Eglt:o pelos brJtanicQs em [882 - urn ponto de vista. eu.ror eu co~onialistll passou a dommar os trabalhes sobre a hist6:da da po~~fi.o norte da Afrjca.. No. entantoca partir de [9 j 0, 0. movimento modernizador no Isla, e desenvclvlmeuto da instrucao de esti]o europeu nas oo.Wnias da l~j'rka do NOlte e 0 nascimento dos movlmentos naelonalistas norte-afrleanos cOirnec:uam a eombinar-sc para dar origem a eacolas <Iu16cto.nes de histeria qlJle produziam o bras naiQ apenas em arabe, mas tambem em frances e Ingles, restabelecertdo assim .0 eqnil ibrio nos estudos historio06 dessa regHio do. continente,

Asslm sendo, 0 presen~e capitulo preocepar-se-a wbretuclo com. a historiografia da Africa ocidenrsl, central, oriental e meridional Ainda (Jju.e :Il~~ os historladores classieos nem 05 bis~oriadQles islamicos medievais, tenham considerado <I Afrfcll tropical como. destinnda de interesse, seusl:!!or!zonrues esta vam limitados pela escassez de eontatos que podiam estabeleeer com ela, sejaatraves do Saara em diregao a "Btiepia" ffl,l. 0' Jjiltul~al-Suden, seja .8JO ]o.ngo da costa do mar Vermelho e do. oceano IndIca, .a~e os limites que a nave"El<l!cao de monQoes permitia ating]r.

As ~uform.8!96e:s fornecidas pelos antigos alllto.res no que se refere mais pertlcularmenraaAfrica oeident .. l eram raras e esporadicaa, Herod!oID, Manetaio, Plinio, 0 Velho, &trabiIo e alguns outros descrevem apenas UIUlaS peucas vlagens at raves do Saara, ou breves incursoes ]11.arltimm'<lO longo dol costa AUantic<I. sendo a autenticidade de algUfls desses relates obieto deanimadas di&c~ssoesentre especialistas, As imo[m~6es classicas a rsspeito do IJUl!t Vermelho e do oceano Indieo ti:m urn fundamenro mais OOHdQ, peis C certo

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que os mercadores mediterranieos, ou ao menos 0,'1 alexandrines, comerciavam nessas costas, 0 Nripfo do M or da Edtd:ia (rnals ou meno,s no ana + 1 00) e as 0 bras de CJ audio Ptolomeu (par volta do ana + I 50, embora a veessc que chegou ate nos p"re~ .. referir-se sobretudo ae ano +400, aproximadamente) e de Cosmas ~ rrdicopfeusres (+ M 7) eonstituem ainda as prineipais FO[l tes cia h isot6ri.. antiga da Africa oriental.

Os autotes ,h"abes eram mais bern lnfcnnados, uma vez que em sua epoca a llli~iza<;iio do ,camelo pelos povos do Saara havia tacilitado 0 estebelecimentc de 11m comereio regular com a Africa ocidental e a instalacso de negociantes norte-africanos nas pr-incipais cidades do Sudao ocidental. Por outre lado. o eomercio com a parte ocidental do oce-ano Indico tinha se desenvolvido a tal ponto que LIm numero consideravel de rnercadores da Arabia e do Oriente Proximo se instatara an longo da costa oriental da Africa. Assi.m,as obras de homens como al-Mas'udi {que .mcmeupor volta de +950), al-Bakri (] 029-] 094). al-Idrisi {I] 54}. Yakut (cerca de AZOO), Abu'l-Fida' .(] 273- ~1331.). al'Umari (] 301=1349), rnbn Battuta (1304·1369) e Hassan Ibn Mohammad al-WU123.'n (conhecido na Europa pelo nome de l.e.iio. 0 Africano, 1 494-1552 a proxi madamen te) sao de grande lmpcrtancia para a reeonstrueso da hlsroria da Africa, em particular a do Sudao ocldenral e central, durante o pertode compreendido entre os Sf>CI,110S IX e XV"

No entanso, por mais uteis que sejam essas obras pan os historiadores modernos, pairam duvidas de que possamos incluir algum desses autores ou de seus predecessores classicos entre os principais histeriadores da Africa. o essencial da oontribui.;ao de cada om deles consiste numa descricao das reguoes da A lrica a partir das in tormacoes que pud eram recolher na epoca e m que escreveram, N ao cxis lC n enhum estudo sistematico sobre as mudaneas oco rridas ao longo do tempo e q UlC constituem 0 verdadeiro objetivo do historiador. Alias" tal descricso nem ehega a scr realmente sincronica, poi'S se ·e verdade que lima parte das informaeoes pode ser contempcranea, outras delas, crnbcra pudessem ainda ser consideradas verdadeirasna epOi;<l em que o autor vivia, muitas vezes poderiam ser provenlentes de relates mais antigos. Alern disso, essas obras apresentam ojneonveniente de que, em gem], nao lia nenhurn rneio de avaliar a. auroridade da informa~'iio, de saber, pOI exemplo .. se 00 autor a obteve por sua observacao pessoal ou a partir d a observa9ao direta de um contemporaneo, nu se ele slmplesmente relata rumores correntes na epoca DU a opiniao de autores antlgos, Leao, 0 Africano, constitui urn exernplo interessante desse problema. ASS]ITl como. Ibn Battuta, ele proprio viajou pe 111 Aftica, mas. ao contrari 0 deste, o.flo foe pede afirmar com. certeza que todas as intormacoes que de nos fomece tenham provindo de snas obser'!,I.8J~es pcssoais,

Talvez foss.c util relembrar aqul que 0 termo"hiSl,6ria" nao deixa de ser arnblguo. Atualmcnte, pede .ser definido como "urn relate metodico des acontecimentos de urn determinado periodo", mas pede tambem ter 0 sentido mais antigo de "desericao sistematica. de fenomenos naturals", E essencialmente I'iCSSa acept;:ao que ele c cmpregado rro Titulo em ingles da ohm de Leao, 0 Africano (Leo Africanus A Geogl"apr~-icai History of A/rim; em f ranees, Description. de: i' A jrique}, significado' q Ule 5b permanece hoj e nil. ultrapassad 1) expeessao «hi ~tbr"ia natural" (q lie. alias, em 0 titulo da ebra de Plinio).

A i!~'olu:rao da hislOriograjio. da. A/rica

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Entre os primeiros historiaderas da Africa, porem, encootra-se urn multo importente, um grande histcriador no seatido amplo do termo: reterlme-acs a Ibn Khaldun (l332-1406) que, SeC fosse maisconhecido pelos especialistas ocidentais, poderia legltimamente roubar de Herodoto 0 titulo de "pal. da historia ", Ibn Khaldun era. urn norte-afrieano naseido em Tunis, U rna parte de sua obra e consagrada a Africa] e as suas n~.]aQCll~;s com os outros povos do Mcditerraneo e do Oriente Proximo. Da compl,'cctlsao dessas re1<l~es ele induziu lima concepcao que fJZ cia historia lim fen6meno, ciclicc, no qua] os nomades das estepes e dDS desertos conqnlstam as jerras anlveis dos POYOS sedentarios G ill estabelecem vastos reinos, que, dcpois de cerca de jres gerac;:oes,perdem sua vitalidade e se tornam viti mas de novas invasoes de nomades. Trata-se, sem dlil vid a. de um born modele para grande parte da histdria do. norte da Africa e urn importante histcrlador, Marc Bloch 2, utilizou-o para sua brllhante explicacao da bistoria da Europa no irncio da Made MMia .. On, Ibn Khaldun distinguc-se de sew; contemporsneos nao somente por ter eoncebido urn a fllosofia da histo:rja, mas tambem - e talvez principalmente - POf nfio ter, eomo as. de:rnais, auibufdo 0. mesmo peso e 0 mesmo valor a todo Iragmento de inform.a~ao que pudesse enccntrar sobre 0 passado; acreditava que era precise aproximar-se da verdade p!t.'>so a passo, atf8'1,/b.l da critica e da comparacao.

Ibn Khaldun e, realrnente, urn historiador multo moderno e e a ele que devemos 0. que se pede considerar quase como historia da Afr.i.ca tropical, ern senudo rnodemo. Na qualidadc de norte-africano e tambem pelo Iato de ter trabalhado, a despeitc da novidade de sua filosotle e de 8eU metodo, no. quadro das antigas tradjQOes meditetrllneas e JsHunicBls, de maO deixou de se preocupar com 0 que ocorna no outro lado do Saara. Assim, urn dos capltulos de sua obra ~ e uma historla do Im~rio do Ma.1j, que naepoea em queele VDVe\! atlngla sCU auge. Esse capttulo 6 parcialmente furrdamcnrado not tradicao oral da epoca c. por esta razao, permanece ate, hoje como uma das bases essenciais da histeria desse grande Estado atricano.

N enhum Estado vasto e poderoso como .0 Ma.1 i, nem mesmo OtS Estados de menor ]mportgncia COmo os primelros reinadus haussa all as cidades independentes da costa oriental da Africa, podiam manter sua Ideutldade OU sua Integridade sem urns tradicao reconhecida relative ill Sua tundacao e ao seu desenvclvimento, Quando .0 !M5 atravessou 0. Saara e se expandiu ao longo da costa oriental traeendo eonsigo a escrita ara'ile, os negros africanos passaram a utilizer textos escritns ao Iade dos documentos orais de que ja dispnnham pam conservar sua hisroria

Os m lI~S elaborados dentre esscs primeiros exemples de obras de bist6ria atualrnente conhecidos sao provavelrnente 0 Ta'rikh ai-Sudan e 0 Ta'rikh el-Fauash, ambos escritos em Tombuetu, principalmente no se.culo xvn 4. Nos

'1 As pri ncipais eXlPlica~iks sobre a Aftil:a enconmam-se 11.& mais importante obsa de sse autor, 11 Muqqadima (tradu<;ao fra:nce.~11 de Vincent MONiTE.II,). e no fragmelllO de ,SUI! hi:sWda traduzjdo per DE SUN!! sob 0 cll:ulo Hfsroiu! des Berhires,

2 Vel' sobretudo RLOCll, Marc.., t9J9. p. 9 L

3 Na triUlill~fi(l d,e M, G. Dl1 S'-~NIl, intilUhtda Histoir« des BerMrl!s' 0923-1'956), elite capitulo 'fig\.! ra no volume 2. p. 105 ·16.

40 Tu'rihh at-Sudan fOI l~,hlzido para 0< {I'allce:'! e eomentado pOf O. HOl.lDAS (900); 0 Tt~'rl'kh eJ·PaJla.sI!, pCllr O. HO{JD~ e M, DEUFlO,ssE (191.3),

dais. casos, osautores f.1lz.em um relato des acontecimentos de sua epoca e do, perlodo imediatamente anterior, (.10m muitos detalhes e sem omitir a analise e a ineerpretacao. Mots antecedendo esses relates crfticos M tambem uma evocacao das tradicoes orals relarivas a periodcs mais antlgos, Dessa [Orm11, o resultado llIa() e somente luna. historia do Imperio Songha], de sua conquista e domin<l>;;ao pelos marroquincs, mas tarnbem uma rematlva de determinar 0' que era importante na historia pregressa da regiso, sobretudo nos antlgos imperios de Gana e do Mali. Em func;;ao disso, e impcrtante distingnir os Ta'rikh die Tombuctu de cutras obras historicas escritas em babe pelos afrlcanos, tais COlI10 as conhecidas pelos nomes de Cronico de Kano e Cronica de Kilwa r,,, Estes nltimos rWS oferecem sornente anota~.ijes diretas, por escrito, de rrac i~5e's q lie a t~ en tao. era m, sem du vida algum a, transmltld as oraimente, Embora urna vcrsao da Cronica de Kllwa par~a. ter sido utilizada pelo historiador ponugues de Barros 110 s6culo XVI, nao ha nada que prove que 01 Crd'iiclil de Kana tenhs existide antes do mfcio do seculo XIX.

.£ interessante notar que as cronicas dessa natureza escritas em arabe f1ao se limitam necessariamente as regiocs do. Africa que. foram inteiramente islarnizadas. Assim, 0 centro da atual Gana produziu sua Crlmica .de Gonia ( K ilab at ~Ghuni~) no seculo xvn I ~. as recentes pesquisas de espeeislistas como lvor W~l.ks revelaram centenas de exemplos de manuscritos arabes provenientes dessa regiiio e de regioes vizinhas iI. Por outre lade, cpredso nao esquecer que U111l1 parte cia Africa tropical - a atual Et:i6pia - possula sua propria ltugu a semitica, inicial mente 0 gueze e mais Utirde 0 amarieo, nil qual LIIma tradlcao literaria foi preservada e desenvolvida durante quase 2 mil snos, Sem dlivida nenhuma, essa tradieao produziu cbras histoeicas ja no seculo XIV, dots quais urn exemplo e a Histori« das Guerras, de Amda Sy.an~. As obras lnstericas escritas ern outras llnguas africanas como 0 haussa e 0 sw.flluili. disrintas das escriras em arabe classico impcrtado mas utillzando sua escrita, so a parecerum no seculo XIX.

No seculo XV os europens comecaram a entrar em contsto com as regioes cosrei ras d 11 ,A.'fr·~c.a tropical, f[ltio que desencadeou a producso de o bras literarias que constiruem preciosas Iontes de cstudo para os historiadores modernos, Ouatro regioes da Africa tropical foram objero de particular atencao: H cOSH! da Guine ria Afl·ica ocidental; a regiao do Baixo Z.aire C de Angola; () \I a Ie do Za mbeze e as altas tetras vlzl nhas; e, parr lim, a Eti6pia. N essas li1egi6esj durante os seculos XV[ c XVU, houve nma considcrsvel penetra>;;ao em dlrecso ao interior. Ma~, como no C8JSlO des escritores antlgos, d~ssicos, 011 arabes, 0 resultado n;:io fOD sempre, e em gera) n~o de: fo rma im ediata, a producso de obras de bist6da da Africa.

A costa da Guine. foi a prime-ira regiao da Africa tropical desceberta pelos europeus: cia foi 0 tema de roda uma serie de ohms a partir de 1460,

~ Pode-se encontrar uma tradl!~iioililgle~ da Crihljctl de /((JJIQ! em I~ .. 1l. PALMIER, ]928, \'01. :t p. 9'2·]32, e da CraPlica -de KUWll em G. S. P. FIlEEr.iAN-GRENVILLiE., 1%2. p. 34-49. ~~ Sobre a Cdym'ca de GMit. e ~. c.Ql~iio d~ rnanuscritos arabes na atua] G~:tia, \I',eJ: Nellemin LEVf.ZION, '1968, p. 27-32 sobretudo: lvor WU.)(s. 1963., p. 409-17; e TIiJOni~s. HcmmuN, I 966, p. 442 ·60.

~ iE:>:i:;lem vari as trad IlI\iOCS uess!~ obra, sobretudo uma (em f ran.c& 1 de .I. P P..RRllCHOI'f 110 l()r~i'I1('j1 Asialfqu~. I !l8Q.

aproximadamerne ( Cad .. mosro ) , ale Q infcio do s4culQ X VIII "Barbot e Bosman), U ma boa parte desse m ateri al e de grande valor hiUorioo.PQlfqU,c fornece tesremenhos dlretos e datados, graeas aos quais podern-se situar varias eutras relacees de carateli bistriri,co. H.i tam hem, nessas obras abulldanle m a~ l>e:rial h isterico (entend:~d 00 como naD"contem poraneo)., sobremde em [)apper 0( ] 688), que. Ol.O com nkio da mai ori ii, dos demais aurctes, nao era urn obsel"'I,I<'1d@f di~~l(lo, mas ~p(lI1;;'$ um eompiladur de relatos <li~he]os, Porem, G obje1~\'10 esselilld~~ dC~Qd(li'S esseseerores era m ais descrever 3 s:ituOli!;iio contempma:[If'" do que lazer h~s~oria" E e somerne agera, depeis que uma boapa:n.e da hist6ti<1 da AFrica Qc]dcntSJl f(j'~ reconstituida, que podemos avaliar ccrretamente rnultas d as afirm a~oes qUiC eles fizeram ~.

N as outras regloes que dCspclfUlramoi nteresse dl)s europeus nos ~c~los.

XV] e XV]] a situ<1~oera urn pouce d]{'crellte. b&(l udv,(lx. sc dsva <10 :l'ato de terem side 0 Ciilnl.pO deati vidade dos prsmei [,O'S esfo1r'9OS mission a:rios, ao passo que 0 prindp".1 motor das atividades europelaa na Guiwe foi sempre 0 eomereio, &quanliOo os afrlcanos forneelam as mercadorias que os europeus di(ls.eja varn comprar, COl]1l0 era em gera] 00 caso da GuiDe" os negcci antes n5.o se sMti1lmi 11m pel idos a rnudsr a sociedade atricaaa; elesse cementa vam em o bserva-l ill. Os tin isslO'narioK. 3:0 cOrll~~rio, sentiam-se o brigades a tentar alterar o que eneontravam e, nessas condi,troes, urn. certo gran de: eon hecrmento da historia da Afri,c<ll poderia ser~~.hesli~il. Na .Etioprla. <IS bases ja existiam. P,odia-'Sc aprel1der 0 gueez e <l!perfei~oar S1eU estudo. bem eomeunlizar as cronicas e OllitroS eserites nessa lingua, Ohra~ hi 5tU:ricas sobre a Eliopia ferarn elahoradas POf dois eminentes pionei roo entre os missl0lnano.s.Pedro Paez (mono en] l ,(22) e Mancel de Almeida (] 569-1 M6 ), e urna histerla completa to] escrira per un des pri meiros orlentalistas da Europa, Hie b Ludolf ( 1634-1704) 1!" No baixo vale do Congo e em Angola, assim como no vale do Zarnbeze e em suas il1J],cdi;3~ije~, os i rneressea cornercieis cram provavelmente mais fortes que os da ,e'll<l!n,g>eHza~i1io. Ooorre por~m. que, em seu OO]'!l ]UfltO. (I" sociedade atrlcaaa tradicional na~ estava disposta afom\loell" aos enropeus e que eles d~ej,)\I'am, a wuao ser que so-hesse' pressoes oo]llside.r;l,veis. 0 resulrado ,e que ei.affio.1 abrigada a mudar de modo ~:iio dr~$tk.Q que mesmOQLS easaics deseriti '0'05 difk:i~.men1e podlam deixar de se r em parte hisl6rioos. De fa~(). importames elementos de hist,Qria pedem ser enccntrados em llvros de autores como Pig~f(luae Lopez (1591)< e Cavazzi (]687) , Em ]681,. Cadornega publica urna l-h~toria d(.lX Guerras Angola..weas i~.

A partir doseculo XVIH, pareee qlll~ a Africa tropical reeebeu dos histeriadores europeus a, <I1enoe;ao que rnerecia, Era passive! ,por exemplo, uti]izar como f'f!ln~e~ h iSl£)ri cas os antares mais antilgos, sobretude os descritilvos-

IlIhe VD:\·Q~e_i Qf Cad'amos/G, cementadas por G. R, C"ON~,1937; John ~1I0,[". 1731; Wmi~ml BOSMAN, 'edI~j(l eementada, ]907'.

{!:Em C, BEiCCARI, R~'f'lim AerJ,rSopl'c(JFuffl .scrip~l).r{!s o.ee:id.M.!\rJ.I(!,~· fnOidhi (Itom:!, 1905· . un 7 ), a ohm de Paez se e[lQO ['IJltllr'i~ ",aha I'I1IC~ 2 ~ 3, e a de A~rnddl~, IiQ.S volumes 5: e i'; existe lima lr.a£llll~ao p9.tci~.I em ~ngne5 da dora de AI. M:P.J[l;\, em c. if. B]l.CKmGCKAM ~ ,G_ W" .K .HUNITINGFORIIJ, S,ol'l,e Reco'Yil:; of E(liiopt!il, 1593·]646 (~954)., A l-li~l,o~ia Ae1hiDp{ColI de LU'uiotl' 'roi pll!bli~ad8 eJ!J].frnnkif'un. em HiS].

IB DooRNEG,.._, A. d:~ oOli.veirli de., I:N.stmitJ Ge1l'l'ml !las G,ucrms An,'lo"m:tl::l'. C:omentadil por M. DEUO .... fj(I e A. Cut..Jj;j~ (Lisbo~.. 1940.1.942).

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como Leao, .0 Afrlcano, e Dapper -, de maneira que as hist6ri as e gecgrefias universais da epoca, como The Universal History, publicada na Inglaterra entre ] 736 e 1765,podiam consagrar um numero apreclavel die ptigru.8is a AfdC<I 11. Houve tambem ensaicsmcnograficos, como e 0 ClISO cia Hist6ria de A n:gola, de Silva Correin (cerca de 1792), cia .somc 11[$torical account of Guinea, de Benezet (J 772) e das dtHIS historias do Daome: Mem6rias &0 Reino de Bossa Ahadte, de Norris (l789} e History of Dahomey, de Dalzel (1793), Mas ulna advertenela Sf: faz necessaria aqui, 0 livro de SHva Correin s6 foi publicado neste seculo I~ e a razfio pela qual as tres obras menciouadas acima foram publicadas naquela epoca deve-se ao Iato de que, no fim do 56l~U 10 XVI]I, >(;011"] eeava . 1~ acirra r-se a ccntroversia em. torno do trafico de escravos, qU!t rinha side o principal clemente das rd8!~es entre .9J Europa; e a Africa tropical havia pelo menos 150 anos, Dalzel e Norris, ambos recorrendo ,a SU2I experiencla no. comerclo de eSCnlVOS no Daome, assim como Benezet, de sem pen haram o papel de historiadores, mas seus tIabalho~ tinharn como otijlcHivo fornecer argurnentos a favor OU contra Oil. ~bo~]c;;a.Q do> trMico negreiro,

Se r1ao fosse por isso, ~lao se rem como ceria que esses li vros jivessem encontrado cornpradores, pais nessa epoca a principal tendencia d 11 cultura e uwpe:ia comecava a considera r de forma cad a vez rnais desfa voravel as. soci edades nao-europeias e a dccl afar q ue elas [laO PQ'SS ulam urna hist6ri.<,! digna de ser estudada. Essa mcntalidade resultava sobretudo da convergencia de correetes de pensarnenro orlundas doRenascimenro, do Jlumimsrno e da

, crescente revolucso cientiflca e industrial. Oreslllhado foi que, baseando-seno que era considerado uma heranca greco-romana onica. os intelecruais eumpelJs convence rarn-se de que os Db jetivos, os conhecimentos, 0 poder e 8i riqueza de sua sociedade eram tao prepcaderantes que a clvillzacao europeia deveria prevalecer so lore todas as demais, Coaseqtientemente, sua. historia cO[ls;~imia <i! ehave de todo conhecimento, e a hlstoria das outras sociedades nao tinha llJel'lbuma~mrort:finc:ia_ Esta .. titude era. adotada sobretudcem Iela~i'i(l it. Ahicl;l, De Jato, nessa epoca os e urepeus so conh edam a Affruca e os africanos sob 0. JnglJ]o do come rcio de escravos, n 11m momenta em que 0 proprio trafico era causae or de u m enos social cada vez mal s graveem numerosaspartes do continente,

Hegel ('~ 770- i. 831) deflniu explicitarnente essa posicao em sua. Filoso/ia da In.~t6ria, que ccntem afi rm<l~oes como as que seguem: ., A Afiic:a na.o e um continents h i:iit6rico~ eta nao demonstra nem mndanca nem desenvol vi~ menlo". Os povos ncgros "sao incapazes de se desenvolver e de reeeber uma educacso, El.es $cmpro foram tal como as vemos 11Oje". £. interessante notar que, jii. em .~ 793, o responsavel pela pubhca\=ilo do livre de Dalld~ulga:ro';i necessa r~ 0 j usrificar 0 Slll'g~ me-rHO de um a h istoria do Daome. Ass1.UTiI indo cleramenre a rnesma posicao de Hegel, cle declarava: "Para chegar a urn justo conhecimento da natureza humans, e absolutamcnte necessario p(cpatar o caminho atraves da hlstoria das nacoes menos civilizadas ( .. _) (N.ao hti

11 A 'edi~iio in"ioho da UII1~~r.:l;!d History COillptt>eru:le 23 voi.umes" dos q!)!li~ ]6 sijo oom,sagrados A histol'ia mail eena , cQ[i[endo e_~.;c~ ulHmoo d(li~ \'OhL!1l~~ ~(lb~c !l AfTic~.

1~ Lisboa, I937,

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nenhum (JulIO) meio de julgar 0 valor da culnira, na avaliacao d,BI felicidade humans, a nao ser atraves de comparacoes deste tipe" 1:1,

Ainda que a mfluencia direta de Hegel na elaboracao dill historia da Africa tenha sido fr3.ca,a opini[kl que de representava foi aceita pela ortodexl a historlea do seculo X IX. Essa epiniao anaernnlea e desti rufda de fundamente alnda ho]e nao deixa de tct adeptos, Urn professor de Hist6ria Medema na U niversidade de Oxford, por exemplo, teria deelarudo: "Pode ser que, nO futuro, haja uma historia da Africa para ser ensinada, No presente, porcm, el a nan existe; 0 que existe e a histori ados europeus D a Africa. 0 resto sao trevas _ . _ e as trent; nao constituem tern a de historia. Compreendam -me bern. Eu naonego que tenham existldo hornens mesmo ern palses obscures e seeutos obscures, liiem que eles tenhsm tide uma vida pclitica e uma cultura inreressantes para as s,<)ci6Iogos e os anrropclogos; mas creio que a historia e essencialmente uma forma de movimento e mesmo de movimento intencional, Nao se trata slmplesmerue de uma f an tasmagorla de formas e de costcmes ern transIermacao, de batalh as e conq uistas, de dinastias e de li.1S1i1rpa.qo~s, de estruturas socials e de desinlegra~iio social. , ."

Ele argnmentava que "a historia, ou melhor, 0 esnido da historia, tern uma Iinaltdade. N6s a estudamos (.,.)0 a fim de descobrir como chegamos ao ponte em que estamos". 0 mundo atual, prosseguia ele, esta a tal ponto dominado pelas ideias, tecnlcas e valores da Europa ocideutal que. pelo manes nos cinco ii.~lim.o:s. 'S&;uI05, na medida em que 'II. hist6ria do mundo tem importanda, e somente a hlst,oria da Europa que coma. Per consegumto, nao podemOS nOS permitir "divertirmo-nos com 0() movimento sern interesse de tribes barbaras nos confins pitorescos do mundo, mas que nao exerceram nenhuma influencia em. ouiras regioes' H.

Por ironia do destine, Ioi durante a vida de Hegel que os europeus empreende ram a explo ra~ao real. moderna e ciennflca d a Africa e eomecaram assirn a lancar os fundamentes de uma avaliac;:ao racional da hisl6ria e das tealizi'u;;oeS das sociedades africanas, Essa exploracae era ligada, em parte, a reacao contra a escra .... idao e 0 trafico de escravos, e, em parte, a competi~ao pelos mercados africanos.

Al'guIIs dosprjmeiros curopeus eram impelidos per urn desejo sineero de aprender tudo 0 que pudcssem a respeito do passado des povos afrlcanos c recolhiarn todo 0 material quo(: encontravarn: documentos escritos, quando os havia, em <linda rradi!;;oe.s orals e testemunhos que descobriam sobre os traces do. passado. A literatura produzida pelosexploradorese imensa. Alguns desses t ra bal has cOl1JtCm h istoria no mel hot sentido do termo, e em sua totalidade, tal literatura constitui um material de grande valor para os historiadorcs, rna pequena lista dos principals tftnlos poderia melulr Trasels 10 Discoverer the Sources oi the Nile de James Bruce (1790); os capirulos especiflcam entc histcricos dos rei atos de visitas <Ii K umasi, capital de Ashanti, de. T, E. Bowdich (M iss to n from C ape Coast to A shantee, 1.8] 9") e de .J oseph

13 DALZEI:.. Archibald. The H.i.sIO~y of Dt1homey (l793,} p.v,

H Estas cila"Oe:li Ioram extraldas dlll$ not as de abertura do prirnciro ensalo de urna serie de ClJfWS proferidos pelo profCS;.SQT Hugh TREYOR-HOPER inlUtlilada "The Rise of Cltru'lial'l .Europe" (A A~cen8ao dill Eurepa Crista), Ver Tire Listener, 18·1] ·1%3. p. .s 7 L

MelOd,ologia e pd:-hL\"U;riQ dd Africa

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Dupuis (JOl~mar of ,a Residence in Asha.~ltee, i 824); Reisen und Emdedungen in Nord-mid Zentral A irika (l857-1 858) de Heinrich Barth; Documents sur I'HI'stQlre, fa Geographie et le Commerce de ['Afrique Oriental de M. Guillain ( 1856); e Saara tmd Sudan de Gustav Nacht.igal (1879-1889).

A carrelra de Nachtigal prosseguiu numa rase inteiramentenova da his,t6ria, da Africa: aquela em que QS europeus haviam iniciado a ccnquista do. continente e 0 dominic de suas populacoes. Como eSS<i'S tentativas pareeiam necessitar de uma j ustifieati va moral, as consideracoes h-egcl]ail as fotam reforcadas pela aplicaeso dos prinefpios de, Darwin, 00 resi.ltado $]i;'!1Dmat100 disso tudo foi 0. aparecimento de mna nova ciencia, 111 Antropologia, que e urn metodo nao-historleo de estudar e avaliar as cultures e as soeiedades dos povos "primi ti vos", 05 que I'i.§io possu [am "1.1 rna h ist6ria digna de se r estndada ''. aqueles que eram "jnferiores" aos europeus e que podi am ser d ife renciados destes pela pigmantacao de sua pele.

~ interessante char aq ui 0 C<lISO de Richard Burton (182 L -1.8 90) , om dos grandes 'I,Iiajanle,s europeus na Afrk:a durante 0 seeulo XlX, Trata-se de um espirito CUlriOSO, cultivado, semprc atento e um orientalista emincnrevEle fo!, em 1863, lim dos fundadores da London Anrhropologica] Society ('Clue tornar-se-ia mais tarde 00 Royal Anthropological Institute). Entretanco, de; modo bern mais aeentuado que Na,cht~,gal,· sua earreira marc a (I rim daexploracao cientifica e imparcial da Africa, que haviacomecado COm James Bruce, Encontramos, por exemplo, em sua Mission to Getele, King of Dahom(rY (1864), uma IloH'ive,1 digressao s obre "'0. Ingar do negro na natureza" (e :050, como se pode norar, "0 ~l!,1gar do negro [1(1 histone "). Pode-se ler at frases como esta: ';'0 negro pure se eoloca na Iamilia humans abaixo das duas grand,es raeas, arabe e ariana" (a maio ria dos se-is eontemporaneos teria clas~ificado estas duas 6ltim~'$ em ordem inversa) e "0 negro, coletlvamente, nio p rogredlra alem de urn daterm i nado ponro, que niiom.erec.ern consideracao: rnentalmente ele permaneccra uma crianea ... " 1:'1_ Poi em. vao que certos intalectuals atrieanos, como James Africanus Horton, responderam a essas colecacoes polemiaaa do com as mem bros i nfluentcs da London Anthropological Society,

As coisas fica ram ainda mais difkeis parra 0 estudo da historia da Africa apos 0 aparecirae nto, ness a e poca e em pa rticular lUI Alema nha, de urna nova. concepcao sobre 0 trabalho do historiador, que passava a ser encarado mais como urna atividadc cientiflca fundada scbre a analiserigorosa de fcntes orlglnai s do que como um a atlvidade I igadll a literarura <QU a filosofia E evidente que, pam a historD3 da Europa, essas fontes eram sobretudo fontes escritas, e nesse domtn io a Africa parecia espeeialmente defieiente. Tal 00[1- cept,;ao Ici ex posra de forma muito precisa pelo professor A. P. Newton, ern 1923, numa con fei'cnci a dlante da Royal African Society de Londres. sobre "A Africa e':<I pesqulsa hist6rica". Segunooe:le, a A.irka nito possuia "nenhuma hist6riaantes da chegada dDS europeus. A hlsniria comeca quando ° homem se poe a escrever". Assim, 0 passado da Africa antes dcinfcio do imperialismo suropeu 'So podia ser reconstituido "a p,8ililir de testernunhos dos restos materials, da linguagern c dos ccstumes primitivos·'. coisas

l~ O.p, cir., edi(joo de I ~L}3" v. 2. p, 13 ~ e 135_

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que nao diziam respeito aos hi.s~orifldmes, c sim 1l!flcS <:!l!ijue61ogos, aos lingms;~J:S e <lOS antropo logos' ~ .

De fato, G pr~p rio N ewton eneentrava-se tim pouco a rnargem do papel de historiador tal como era eoneebido na epoea, Durante grail de p;.JJ:ne do ~ec'n~o X IX .dg,un~ des m a is errrinen tes historl adores b ritanieos, como James Stephen (1 789·1 859 ) > Harman Merivale (I 806~ 1 874), J. A. Froude (~81 S-U:l94)e .J.P.. Seeley n 834,] 395 )ur, haviam dernonstrado muitc interesse pelas atlvidades dos europeus (on pe~o NJ'BI1GS de seus eompatriotas) no reste do mundo. Mas, .0 sacessor de Sed ey ItO C.1i!TgO de .R egb.J.$ Proiesso« die HI ist6ra <l Mod!erna em Cambridge fol Lord ACb01'l (1834~ 1902 }., queh a via segr~d1i1ado na Alemanha. Acton eomecara imooialamcl1rte a preparar The Cambridge Modem Historv; cujos eatorze volumes aparecerarn ~1lJtJe~ 902 e PH 0_ Bs:sa obra e taocel1lrada. na Europa que chega a ignorer quase t!Ot8l]m en te ale rnesmo as ali vidades des prcpries europeus pelo mundo. Em CQ11I.seqil,en.da, a hi storia eclonial Ioi geralmenre del xada 11 cargo dehomens como Sir Charles Lucas (OIU, rra Fran~<l, Gabriel Hanotaux )i~ que, oomo Stephen, Merlvalee Froude, j a. ha vi am Se enc arregado ativarnente dosassnntos eclonlais,

E:!'ItnHan~o, com o jempo, <I hlstnria colonial au imperial se fez aeeitar, m.esmope:rmaru:eoendo it margem chi profissao, The New Cambridge Modem H i,~lory , que eomecara a aparecer em 1.951 soba dire~j.o de Sir George CI ark, rraz alguns capltu]os sobrea .Africa, a Asia e 11 Ame rica em seus doze volume'S e. por outro lade, a cQl~iio de h]s~6ri<l de Cambridge havia sidoeariqueclda nessa epoca com a ~eri(;. The Camb.ridge H iswry of tiw. BrUish .Empire (1929- - r 959), da qual N ewton toi urn, dos di retores fundadores, Mas basta urn exame superficial desse 1mbal ho para pcreeber ql:.l~ a h]s;tCiri.a. colenial, mesmo [10 que se refere a Africa, 6 ml,J]to diferente da histLiria da Afri·ca.

Dos oilto volumes dessa obra, quatro $~O consagradosao Canada. .~ Aus(r;:'i]i<l, a Nova. Zd§ndiae a Iridia Britaniea. Restam enl~o t:r,es' '1,101 umes gerais, nitidameme orlentados para a politica imperial (de 68 eapftnles, somente quatrc referem-se diretamente as relacoes daInglaterra (10m. a Africa). e tim volume consagrado iI Africa do S1iJJ~, 0 tlu]co Ingar da Africa subsaariana flO. q ual os colones europeus realmeme se estabeleceram A quase totalldade desse volume (Q maier dos oito) e dedicada aos intrincados negocios desses cQI.on08 europeus dcsde sua ehegaca em 1652. Ospovoe .'I1i':ricalnos, que eonstituem a maioria da pOfulo:u;ao, s£l!o retegadosa urn capitulo mtrodutorio (e esseacialmentcnao.his.to:rio[)) redigido por urn .antropO]ogo social, e <I dois cepltulos que, em.boracscntm pelos doi s hi istoriadores sul-africanos mais 1 JJi:cidos de

16"Afr.iclI andhisterieal tue':lI-dt". J" A. so, 22 {19'1.2-1923}.

1.1 f,T~~HE[\1 foifuncionilrio 11>0 Co!ornh!LI Office ~>e Ul25 11 Hl47 e pr'uf~:.~or dlt lhs:t6ri.a Modetn.:! em CarnbriJ!l~ de: IS49 a HI59'; MERIV"'"LEirOL professor de Eco!l>omi" poHtic9. em. O'.'!f()ruan~e~ d~ suceder STE~HEtN'ml ''1mdidade de Permanent U]lder.secre~8ry do Colonial Office t ~847~~859); FJWUIJE passou a maioT panie de sua vidia em Oxford e fol professor de Histoda MOOel'M ern. 1 ,892·:~ ,894, mas na dlecada. de H:7{1 serviu como emissarlo do Colo.nial Secretary na Africa. do SuI; S.!>EI.E,Y foi professor de His:t6r.i.a Mexl,ern3 em Cambrndge de U:!69' a 1895.

1 ~ Luco\CS foi fllncion~!rio no .Brilisl'il ColQni:a11 O'fflee de H!7? a HH 1, t$nt:iQ ulii'lgfdo ,0 grau de ASSiWl:nl U ru:ler-St)Ctef~.t~ .. ele ob~v¢ depo~~ um pOSioo ]10 AJI Soul'~ Oorl!eg.e, el1l1l Oxford. HAiN(!r1; AUX (1 8.5 3 -1944) se~lUill duas carreiras: como poOliticQ e horn em d~ EfOtl:ldo desempenhou, 111.11 d~acla. de U!90, j mportante paJp>e1 nas j1eb~Oes colo:rtUais e exteriores d!a Frali!~a; como h~tm:i~.dIor. foi ,eleil:o para a .i!\c:ldem~a Praneesa.

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sua geracao, C. W. de Kiewier e·W. M. MacMiHan, O'S consideram, por neccssidade, sob a perspective de sua rea~ao it presence europeia, Em outros lugarcs, a historia da Africa aparecia multo tlmidamentc em colecees mais ou rnenos monumentais, como por exernplo, Peuples et CivUiz:ations, Historia Geral, 20 volumes, Paris, 1927-52; G. Glotz, editor, Histoee GeneraJc', organieada por G. Glotz, 10 volumes, Paris, I. 925-1938: Propyiiien Well'ge.w;hichl,e, 10 volumes, Bedim, 1929-1933; Historia .Mundi. ein Hcmdbuch del' Weltge:schkhte in 10 BUl1den, Bern, 1952 if; Vsemirnaia Istoriya (WorM History), 10 volurnes, Mcscou, ] 955 ff, .0 Italiano C C(JD1ti Rcssini publicou em Roma, em 1928, urna importante Storia d'Etiopia."

Os hismnadores colonials profissionais estava 1:11, assim como os h istoriadotes profissionais em. geral, apegados a concepcao de que os povos africanos ao sui do Saara nfio possuiam lima historia suscetlvel ou digna de, ser estudada. Como vimos, Newton considerava essa historia como domlnio exclusive dos arqucologos, Iingilistas e antropologos, Mas se e verdade que os arqueologos, assim como 08 historiadores, par forea de sua profissfio se lnteressam pelo passado do homern e de suas sociedades, eI es cstavam q u a se t50 deslereressados quanto os hisroriadores 'em dedicar-se a deseebrlr e elucidar a his'l6i'ia da socicdade humana na Africa subsaarlana. Concorriam para isso duas razoes principals. Em primeiro luger, lima das corrente s mais importantes da Arq ueologia, cienci a en tat) ern desenvol vimento, p rofessav a q ue, assim como a Histerla, ela deveria orientar-se essencialmente pelas (antes eseritas. Consagrava-se a problemas como encontrar o local exato da auriga cidade de Troia ou dejectar Jaros ainda deseonhecidos atraves de tontes Jiterarlas relatives as antigas sociedades da Grecia, de Roma OU do Egito, cujos principais monamantos haviam sido fontes de especulacoes durante seculos, A Arqueologia eta - e as vezes ainda e - estreitarnentc ligada ao ramo cia Historla conhecido pelo n(lm~ de Historia Antiga Em geral, ela se preocupava mais ern procurar c deeifrar antigas inscrlcoes do que em cncornrar outras jellq uias, So multo raramcntc - pOI" exemplo em Axum e Zimbabwe e em tome desses sftios - admitia-se que a. Africa subsaariana possuia monumentos suficientemente lrnportantes para. atrair a aten~ao dessa escola de arqueologia, Em scgu n.do luger, urn a Dutra auvidade essencial d a pesq uisa arq ueologica se ecncentrava nas origens do homem, tendo como conseqaencia urna perspectiva rnai:s geologica do que historica de seu passado, E verdade que, em fun¢o de espccialistas como L S. B" Leakey e Raymond Dart. uma parte substaneial dessa pcsquisa acabou finalmente pot seconcentrar ua Afri,ea oriental e do sul, Mas, esscs homens busca vam urn passado longinq no dem ais, 110 qual niio se podia afirmar que existissemsoctedades; alem disso, habitualmente havia urn ablsmo entre as ccnjeturas sobre os [(isseis que csses pesqulsadores dC$cobri<lm e as populaeoes rnodernas cujo passado os historiadores desejavam estudar.

Enquanto a maioria dos arqueelogos e dos historiadores considerava a Africa subsaarlana, ate os ano:; 50, aproximadamente, nii!) digna de sua aten~aio,a imensa varledade de tipos fisicos, desociedades e de ltng;ul<ls desse contlnente despertava o jnteresse des anrropologos e lingilistas a media a que suas d lseipl inas eomeca yam a desen volver-se, F 0] pass! vel a uns e curros perm anecerem durante muito tempo encerrados em ssus gabinetes de rrabalho. Mas hornens como Burton e S. W. Koelle (Polyglotte Alricana, 1854) em boa hom demonstraram 0 \lalor dll pesquisa de campo; c os antropalogos, em

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particuler, tom aram-se os pioneiros desse trabalho na Afric~. Mas, ao eontr.ar,io. dOh~ historiadores e dos arqueologos, .. nero '05 anrropologos nem os lingii.i:stas senriam-se .0 brigades a descohrir 0 que ocorrera no passado, Na Africa" eles encontraram 1I.1llUi <IbuncHi:m::ia de laws, simplesmente a espera die descri'iao. dassi.fkEu;ao e analise, .0 que representava uma imensa tarer",. Freqtientemente eles sO se interessavam pelo passado na medid 11 em que tentavam reeonstruir uma histerla que parecia-lhes estar na origem dos dados recolhidos e seria capaz de explica-lce,

No. entantc I nem sempre eles peIcebiamo quanto essas reoo:lllstru~aes eram especulativas e biporetica:s" Urn exemplo vlassico e o do antropelog« C. G. Seligman que. na obra Races of Africa, publicada em 193,0, escrevia sem rcdeios: '·As civ]liza~oe~ da AfrlC.;lJ !)~!o as civi]iUl!{6es doscemitas, esua historia, osanais dess,¢s PQVOIS e d!(l sua inWr~~ijocom duas outra..:smg:as ~fdca~.asj' a negra ea bo&qulmana.. ." l~

Inferimos dessa afirmaeao que essas; "duas outras racas sfrlcanas" s,ao mferiores e que todo .0 progre:sso que tenham conseguldo serla reseltante da inflmen.da "camftica" que sofreram de forma mais ou menos intensa, Ern. outro trecho dessa mesma obra, ele faia da chegads, "vaga apds vaga", de pastures "camitas" que estavsm "melhor armadas, e eram ao mesmo tempo mals lntellgentes" que "os cultivadores negros atrasados" sobre os quais exerdam. influellicifl ~IJ. Mas, na realidade, 0.5.0 1:1,;] nenhuma prova ~li.st6[ica que sustente <IS <lifil'm.<I~oes de que" J!S c]vl~iza90es da Afr~ca sao as dv~li:l:a~.Qcs des carnitas", ou que os progresses hisro:rioos verificados na Africa suhsaariana se deyam. apene .. s 0111 principal mente a eles, 0 proprio livro ~~.o aprcsenta nenhuma evidencia hisIDric... e rnuitas da5 hipeteses scbreee quais ele Sf: .ap6ia sabe-se agora n~ t¢]"em nenhum fundamento, J. H. Greenberg, pm cxemplo, demonstrou de uma ve:z porrodas que os termos "camlta" e"c<lrmTrico" naio tem nenhum sentido, a nao ser, e na melhor das hlpoteses, como categorias da d.assifica~1io ]jngiiistka~l.

:E certn que nao existe, neeessarlameute, uma eorrelacac entre a lfngua fa~ada P[}]" um.a populacao e suaorigem racial 01.1 sua eultura, Assim, Greenberg. pode clrar, entre outros, este mara vil hoso exemplo: "OiS eul tivsdcres haussa, que falam uma lmgua 'camftiea', estao sob a dominacao des passeres fulani que falam ( ... ) uma lingua niger-eongolesa" (isto e, uma lingua negra) ~2" Ele refuta igualmente a. base camftica que snstenrava grande parte da reconst:n.l~Jjo feita for Seligman da historja cultural dos negrns em outras partes da AJrica,sob:retlUcll) das popu]!liQoes de lingua bantu.

Escolhemos pa.rticu1atm(l.]J.te Seligman porq ue ele foe siruava entre as persenalidades mais destaeadas de sua p'fofissiio na Gra-.Bretanha (fol urn des primeiros a empreender serias pesquisas de: campo na Africa) e porqneseu livre tornou-se, de certa lIanna,. urn. modele, varias vezes reedjtado, A]]1Id.. ern 1966

l~ 01'. cit .• ed, de l'930. p.96, (Itt d~ 1966_ p_ 61. so Ope cit .• ed, de 1930, p. 158; ell. d~ 1966. p, Hat.

~t Gl!iEENBERG, I. H" ] 95 3 c' 1963. Dc :li'at,o, GREE.Nl!~RO, como a maiorb dos li ngill~:til~ modernos, tlvita. tllrlpreg0 r o termo "(;ilmitico"; tiles classifiC::lm as ~iflgua.~ outrnra i:I~nom~nadas CB:lin~ti:Oil~, 1W lado das ILliIglll~_:S. semitic:~;s e outras, 11Ilm grupo ll'li:!:i:S, amp'l,o, 0 afro-fI.$i!i:tlcQ QU critreu, ,e nao, reccnhecem 0 :mbgrupoo" ~f!:m.ilioo" die. mtJodo, especlfieo.

2~ Gli:~NfI~(j, ~. H.. U63 .. p. ],(1.

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ele era divulgado como "urn classico 'em seugene,ro"" M:as essa a.do§:ao do mho da superiaridade dos pOYOS de pele chua so bre os de pele escura era someute uma parte des preconceitos correntes na Europa ]10 lim. do secl]~o X]X e no infcic do seeolo Xx. Os europeus acreditavam que SIlS preteusa superioridade 80bre os negros atricanoaestava eoafirmad a pOI SI:I,lII conquista celonial, Em oon8eq'ii~~da d~ss.o, em muitas paI1t:ls da Afr~caj' espeeialmente no einturao sudanes e Ita regiao des grandes lagos, cles estJ!l!'!fam eaavictos de q1,lli~~pc:l!i,as davam continuidadea um processo deci vUizat;ao que ourros mnsores de pele clara,en amados generlcameme de camitas, h.1l!vUl.lt! ~60I]:u~cad1o antes deles. 2~ 0 m!es,l'I1a tema reapareceao longo de muitas ouuas. obras do p¢r~Gdo que val det890 a ] 940" aproxlmadamente, e que conrue::m ij:ma qaantidade bern maier de elementos series de hist6na do que os eneoatrados no pequeno manual de Seligman. Em. sua malaria, essas ebras foram eserbss por hemens e rnulheres que tinh<lTI!l participado pessoalmeme da ocaqulsta OM de colonlzacae e que niio erarn nem antropolcgos, nem lingdistas, nesn bistorladores profisslonals, Tratava-se slm de amaderes no me]h~)r sentidc da pelavra, qjue se iuteressa yam sinceramente pelas scciedades exoticas que .havlam deseoberto, e que desej avam obter mais i]:lfmmJ~5es 11 sea respaito e partilliar seus coeheclmeuos com cutras pessoes, Sir Harry J ohnston e Mauri.oe [)e]a~ fosse, por exemplo, trouxeram mntnbui90et'l not.1tveis para a liIl1gUisticaafricana (asslmcomo para outros ramns do conhecimento). Mas 0< primeiro denomineu seu grande estudo geral de A History oj au~ Coloni:t.alian. oj Africa {YJi' A lien Races (i 899,obra revista e ampl i ada (lm. 1913). e,. nas seQoes historicJS do m.agistnl~ estudo de Delafosse sobre 0 SudtlQ ecidental, Haut~Sdnlgtll~Niger ( 19 ] 2), 0 tema geral apareee q uando eleinvoca Ulna mig:ra~mo jud,a]oo~iria para fund a r a antiga Gana, Horr<il. Shaw (A Twpicuf Dependency. 1906 )enl taselaada pels contribu:i~ao dos HUJ~olm.a_nooa his:t6d81 da Afrlea, Margery Perham, amiga e biografa de Lord !.ugard. refere-se corn proprledade 3.0 "movhnento ]l!l,J.jestoso da his16:ria de:sd~ as primeiras eonqalstas arabes da Africa as de Goldie e de Lugatd"':M" Urn excelente hisscrlador amador, Yves Urvoy (Histoire des .Populati{ms du $o,udan CerHtal'.]936 e Jiistoire dOl Borno~, 194:9) j' equivoca-se eempletamente a respeito do s.ignifkado das intenu;;Ges entre 05 nornadt5 do Saara e os negros sedeutarios que ele descreve com precisao; ae mesmo tempo, S]r Richmond Palmer (Sudanese Memob':!i~ 1928 e The Borns: Sahara and :Sudan, 1936), <trque610,go inspirado, proeura sempre as origens da <I~1io dos POVOiS nigerianos ern ]ugar~s ta~ distantes quanto Trtpol i. ou 0 J:e.ll'len.

No entanto, ap6s Seligman, OfS aotrop61ogo.-s soelais britanioos eonseguiram de eena forma eseapar a i!10'Ul~ncia do mito camftlco, Sua fOif.ma~o, a partir desse momen~o. fOl dominada pdainUuencia de B. M.dj~owsld e A. R. R8d~ cliff!e~B.wwn. que se opunham deeldidamente a qualquer ~sp6de de histciI:'ia fundada em conjeturas, De tate, 0 metodo estritaareute IQnc1nn.8!lis.ta adctado pe,]os anrropologos britanioos entre t930 e] 950 para Q estudo das oodedades

'~$:E .if.II.>ef\~S1.sal1J1!e notar que 11 edi~iio atualmente revlsada, "'. t;!1!,!!i!rta, de Rdce;s of Ajric.a ~ (19166} ~otlirem na pagurna 61 uma fraseimportame q,ue [Lao ~ Gn~onlJ1l nil. edi~o migilla:~ 'de 1930- Os ~mi.'t~s ~~.(l1 ai d!e;fil1ido~ camo "eu mpeus, m.! ~Gja, per~encente~ ~. mesma sr,and.e m~1I ,[.I", IlJlaml:lIl!id,~.cl~; ~ que pertencem os !ttornellls braneos"!

~,~ PEIWAM. Mari!le:ry, .l.,ug"~rd. the y ears of A utnority (19160) .p.234"

1rliric.llnastendiia a decseIliClO:r,OIjar qua]quer interesse: histerlce, mesmQ quaedo, g:ra~as a seutra balho de campo, el es seeneontravam 11JI.l.ma :siu.lJac;ao excepeionalmente [OlVon'iveJ parac bter dados hi:st6rkos" Porem, no contineare europeu (e tamM:m na .America do None, ainda que poucos antmp6l!o;gOis a:lill!er.icalms tefl~ am trabal hado na Africa a~~eS doaaaos SO) subsisti auma trad.i~ao mais amiga de etnogmfia. ql!!f:" enUe outras earaeteristicas davataato peso ac1liHu~<li material qU:3JnlO I!. estrutura rocial

lsso gerou usna grande quanll.dad!e de trabalhes de It:lilport!'i.ID'ci.'l! hist6ric<li, comn par exemplo The King of Gal1id'a, de 1'0]" Irstam (l'944), ou Thetrode' of Guinea, de Lar Sundstrom (1965). Emreranse, dnas obras mereoem destaque especial; VOlkerkunde von Afrika. de, Hermann Baumann (1940) e Ges,cfdchre AfriktlS de .Di!edrich Wester.rn.allll (] 952), A prlmeira era um estudo enclelcpediea dos povos e dv]~izac;:oe5 da Afri.ca que valorizava bastante as p • rrtes cenheeid <IS de SU<I histo:ria e ate hoje nao [101 superade eoma manual de 1.1111 sO voOlll1~ me. 0 livre mais recente, A/rica: its Peoples an.d rheir Cut/ure His,wry (1959')., ~!;;Titll pelc ;irilrop6hJgo a rnericanc G. P. M~(ljock, fica prejudicado na cOmpara(;iio por faHi.lir ao seu aU~(fir ,e~peri~]iLda direta da Afric-a. 0 qiU.~ Ute teria prilmtitido avalia:r correrameare os materiai:; de que dispunha, ~' pet ele ter IorneddOi alguns esq uernas h~ jJot.etioos lao e:x.ce:ntrkos em seugtl:H-:ro qu a]1to OS de: Seligman, embora menos perniciosos 2~. Quan~oa Westermanfl. de era S.Obce:h.uJO 11m, ]]llgUi sta, S!loa obra sobre a dassifilCa~ao das ]]lilgll:a5 da Africa C, em multos aspectos, II preeursora da de Green berg; aMm disso, el e centrlltIuh.t com mna se~ao linguistica para 0 I lvro de Bauru.arm.. Mas sua. Geschichte, lwreUzme:lllle d:do!rmada pelli teerla esmlrica, e lambem. \llima co.mpi1a.~ao multo valiosa das t.rad]~es orais ai'll-]ca.nas, tais eemo se <lpresen~3.v:tI][l em '"'11 11 epoca,

A estes tra balhos pade-se tal vez acrescentar 0 de Hi. A. W]e'SchoU, l' he Zimbabw'e~Mo'l1omotapa Culture (1943), <linda qu s,ejas6 para apresentar sen mestre, Leo Frobenius. Frobenius era etn61ogo e antrop61ogo cuUund, mas era tambem 111m <11'1 ueologo disian;3do de historlador .Duran~1e Sell pe1lodo de atividadLCl, que eorresponde aproximad amente ~s quatwprimeiras de.cadas do stClJ:lo XX, el t:l fo] quase com. certeza 0 maisprodutivo dos h~.sto1i.iBldores da Africa. EJe' empreendeu imimerns trahalhns de campo em quase todas <liS parte-s do oontJ'I1.ente africaae e apresenteu seus I\esuh;ados Duma serie regular de pub~ic<'l~es (pouco ! idas at.u<tlmente J'. Eserevia e;m a]e.mao, Ungua que :se:

LOtnQU pouce im:portante p.ara <:I AJric-.iI e os .afticani5:u\s. SOIT!¢!lte ufi'!ap~quenl1l parte de suas 0 bras fa! tradlJzidaj, e SC1:,J. sentido .~ geralmente diffcll de recuperar, porque dBS estao repletas de teorias .ITI1Ucas relatives iI AU~]JJUda, .1:1. irnnuenda etrusca sabre OJ. CU]tUI<l afrlcana, etc,

A~8 olhos dos h]~tGfi adoresj. ~rq~,~61og:OlS e autropologos araais, de: for~.!I,<;;l@, bastaate rigorosa.Fro~llius pareee urn antodideta or.igin.ii1] cujos trabalhos slio desvalarizades nao apenas por silas lnle:rpreta.c;5esum. tanto ousadas, mas urm.bem por sell! metodo de trabEllhorapido, sum<'i:rlo eas vezes destrotivQ. Contudo, ele c,heg_ou aalgens resultados que a~teClp;;!ra[[l cl arame;llit.e os obtldos POt pesq uisaderes q u,¢ rrabalhiram com maior .dg~r ck~t~fi,co e que, surglram depois dele, ¢ a ousros diFic¢is ou messne lmpossfveis de obter mas condiQGe!i

,2~ Ver rneute.!l'i;iiir'lil:;) ~hte (I !'Iss.Urnr.o ]'10 arligo "Al!ltt.iropolo,gy. bota:ny IInil hisfmy".ihl:

J. A, s.. U, :2 0960. 2:99-309. -

atuals, Parece que, ele possuia lim talemo instlntive para g,anh8!t aconfianca des inforraantes e descehrir dados llisto[1c:os. Os historiadares modernos deve,jam procurar esses dados n3S obras de Frebenies e reElv<I]ta-Ios em. rll.Il~1i.o des ecnheeimemcs Ol.U,1!;.ii$" I iberando-os dasiIl!OOrpreta~es Iantasiosas acrescentadas pol el~ 2~.

As SI ngularldades de urn. gellJlo autodidata eomo F robenlus, que buseava lnspl rac;iio em si rues rna, contribufrarn para refor9<1]" a opiniao dos histoti a dores protissionals de que a hi st:6ria da Africa 0110 eoastitu la urn campo a'oeitavel para sua p.rofiss50 e des,via] assim a ,m;effil~ao de D1Iuiwos trabalhos senOS realizados durante (1 perfodo oo]onial 0 crescimentn do interesse dos euwpeus pela Alrie.:. ha vi a prClpor~]Qnad~, ~os olfric-:a~@s g:ra:l!i.d~ variedad(;l de cultures eseriras, (I que ]he.. s permitia exprimir seu interesse ]lor S1I11!. pr,6pria h.i.st6na.!Foi esse o caso prlaeipal mente da Afr.ica oci dental, onde 0 eontato com os europeus havia side mais longo e mais oonst.iilnte,.e onde - so.'o]'"etudo nas regaoes que Sf: liOmaraJl.l oolon]as b:dtanicas - uma demanda pel <I. iU$t[l!.IA~ao eU(Qpe];,l jt ex i~t~a d~sde c jn kio do Slecu~o XIX. AS$]m cC!'m.o'os ¢rw.di1;os is.lamizados. de Tombucru se puseram rapidamente .8 e:sc,r,ClIerseus It:hikh em Sirabe ou .0;31 Ung,u ajami, Ilio. (1m do seculo XIXlamb6n os a[r.icano.s que hasiam aprendido. 3. le r 0. alfa betol atlno senti ram neeessldsde de, deixar por eserlto e que eles conheciam da hist6l'ia de seus povos, para evit<lr que estes fossem ccmplel"men:Ltelnl,g~dos pel es europeus e Sua his,tOJ.ia.

!Entre es prime; res classicos desse gC:!l.c:ro. esctitoSi por afriC:l!IJilos, que, - (lome os autores dos M!tUch antes deles ..:..... haviam ~xerddo uma atividade na r,e]igiao da eulraea im.pOl'ltllda e del a h a.viam extrafdo seus nOM!es, pede-seeitas AI History 01 the Gold Coast and Asante de Carl Chrlstlan Re~~ndor.F >( 1895) e mswry of rlH~ Yorubas de Samuel Johnson (termlnada em~897 mas puhlicada somente em 192.1»" Trata-se de duas obras de historla bastante serias; .rl:e hoje n][1gll!em pode empreende rum 1:1'[1 halho sobre 3. histerla dos Ioruba sem coasultae Johnson. Mas talvea Iosse jnevitavel que 11 ensaios hist6ricos desta erdern se ineorperassem as obr!'!8 do;::; pnMe~ros prolonac1ona]]slas. desde J. A. B. Hormn (U! 35~ 188:3) e E, W _ .~]yde:n (H!32- I '9 ]2) a J'. M. Sarb8l1l 0864-1910), 11. .E CaseJy-Hayford C~ 866-19301) e J. B. Danquah (1895- -] 965 ), que a bordaram multas que sloes, historlcas mas, na maiorla das vezes, ,com 0 proposito de fazer propaganda E provavel que J. W. de Grah-Joh.l:llilon (Towards Na.rionhood in W,es! Africa, 1928; H,iswriCBi Geography oj tne Gold Coast, 1929) e Ei J. P. Brown (A Gold Cr!.JMt and Asiame R,eade.r. 1919} perte:fl~ .. m as dua:s categorias ,Depols deles porem,pod.e;se observae e~JI] certas ensaies uma lendenc:ia a gJ.orificar 0> pessado africano no intuito die combeter omil>C1 d:fl! superi cridade culture! ,eUropei.3, como po.r exernplo em

26 t!: ii'til:~os_~[ve:1 111,J!Jl ilrti~o d~M;'I dimen5~oU·azer jmti~a a.gmndezll cia prm!ll~iio d'~ fIlQII!ENIUS. Sua u~timll ohm, de slliitese foi Kulrurgeschfcillt!: Afrikas (Vie:na, 19'3.3) e sua obll! rnak5 not,ihrel rai. pro"'II"'elrnente. :I co~e~ao ,emil \iOllllmes'AtltltHfs: Volb,n,(ircllen' !md Wolksdkhtu/lgii':l1 AI'I'Jk.as (Jena, 1921·~.'92:S)_M~~ cabot taIlt'lMllt'lme.n'Ca.olla!r 08 Hvroo que.relarem cada uma de suas e:!!f.led~~3es. par ~:!i)~mpIQ. para 01$ ~Qruba ,e Mosso: Una A frJk(l Spr<JCfj i( Elerlilln . .cIILa:rlolten.tilll.r'g,l!H 2,..1!;I] J ) _ Vcr abiMLO<gt'~fi a GOmpleta ~m. Freda KRE:I1lCHM.i\&l,. Leo P,rdb,miu!i (1968) _ Oet~O$ ,arti~~ rSQ~I1l'1:~ em insl&, (poOr ~emplo Dr. K, M- fTlL '~Frolbcnit!~ in We~t AJric.an Hi~rory"., J. A. 11.. xm" 4 (]972) e obr,~s d.~_dil~ neste anisa )5;!.I~erem um renaselmento do j nteresse pela obra de FRo9~lifms"

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J. O. Lucas" The Religion of Yor!:.lOO (1949) e J. W .. de Graft-Johnson, Africal!:

GI.o'fY (1954) " Algums auiores europeus demenstraram uma te:l1Idewda a,nal,og.a. ]j 0 case, per e.x!emp]o, de Eva L. R. Meyerowitz. qw:e, em seus llvres sobre os Alkan. tema outergar-lhes g~OriOiSOS ancestrals medit:eniruoos, OOm:P;:lil:'fi.Ve.is aos qjw:e Lucas busca va para os Eorulba 21.

PDr outre lado, numa escala ma is redh,I:z:~da. muitOos africanos eoutlnuaram a registraras t~adi~o.e~ h]st6[~cas locais de modo serio e confiaveL Os eontatos com 0& missioll~rios crlstsos pareeem tel: desempenhado urn papel significativo, Assim, flotesoc1![ em Uganda uma eseola impertante de hisreriadores lo~i~ desde a epoCI.3J de A. Kagwa (cujO'3! primeira obra foi publlcada e:un 1906,),; an mesmo tempo. R. C. C. Law ,mOlDY, para a regHio ioruba, 22 his1iodEidores que haviam pcblicado traealbos antes de ~ 940 '>!B. em geral (como ,,]]ias, Oil ::Ul!tOres ug,frlde&lses) era Hngu<1.s natives, Dentre as das obras desse tipo.uma tornou-se merecid amen~.e e~~.Cl:l!)]"e; A Shorr, H if/tory of 11 enin de J. U. Egharevbia,. reeditada diversas vezes desde 'lOU prlmeira puhnc.a~ao em 1934.

Pm ouUo lade, certns m)]onizilI.do:res, e-sphitos inl!e~ige~tes ,e curiosos, lI:m~;""ilIJill descobrir e registrar a h]s16ria daqueles a quem Unruh a :m. vindo govenn.ar. Para eles, a mst6rii'l africana geralmeme apresentav EI um. valnr pratico, Os e~roptus podiarn ser melhores administradores se possuissem algum eeaheeimento sabre 0 passado dos porvos 'lilt:! eles haviam colonizado, Alem do mais, seria litil enslnae 11m pouco de his:l6ria da Africa nasescol as, cada vez mais numerosas f']l,o.dadas par eles e seus compatrictas missionaeles, :8!lnda. que :ffoose apenas para :iierv~r eomo ]ntmdw;;aoao ensino, •. ais iInllporl:ant:e. ella hi:storia da Inglaterra (:Iu da Fran.;a. IsS{! po&sibililaria <100 africanoo ohte]' os schoal ctrtific{U.e;f e os baccuJau.r-eals C SIC]' reerutados d~po~$ comoprecioeas auxiliares psecdo-europeus,

Bon Shaw, Harry Johnson, Maurice Del afosse, Yves U r,,'oy eRichmoad Palraer jat'oraB mencionados anteriormente. Mas hoi tambem ourros que escreveram sobrea Africa obras hisroric.tS re.latlivafilente .isen!ltas 'de preeonoeito~ 'C'laitlllrois,alllda que asvezes tenham esoo~hido (eles 011 seus ,editolr,e~) titulos, bizarros. IEnne esses eutores p@de.mrn~ citar: :Ruth Fisher, Twilight Tales oj the Black Baganda (].911); c. H. Stigamj'j TAe L(l~ld of Zing (lSl13). Sir Francis Fuiler, A Vanished Dynasty.; Ashanti (1921), exaramente na tn.d]~!'i.o de Bowdich e [)upuls; E. W. Boulll, Caravans of the .old S Gh4r~ ( ] 933 ); n\lm¢ros~s, obras erudaas de Charles Monte]~ (por exemplo, L e"~ EmpJres du Mali. ] 929) OU de Louis Tauxier (pm exempro, His.roiredf!!f Bandmra, 194::n ,. Parece quaes franceses foram mOlis, bern sueedidos que cs lngleses na ela hO![a~ao de urna hist6cia realmente africana, A]g'lms d,osm~is s61idos trabalhos britanlees - POf exemplo, History of the Gold Coast and Ashcmti (915) de W. W. Claridge ou Hiswry oj the Gambia (1940.) de S~]" John Gray ( exce~io lleit!l OJ. alguns de seus arllgos meis rccentes s~;bre a A(ric30rienlal)- pessuiam 1I.IJIIaJ ~orte leJ]d!i.~nd<l eureeentrica, :E;: conveniente Dotar unwibem que. quando de seu reterno a Fral'l~a, a1;glJll:lS administradores

~7 .The 5acr<!d State ~t lh~ .'Hi211 (951); 1h,~ A kan Tradia'01U' of Origill (1952); The Aka,fj of Ghflfl(I; their Am::ie'!l BeUe/1f ,( 19SB).

~s L,!/Lw, R. C. C- !Farly H.is.rorictll Wrjlillg' AmO!l<!l' tile YOi'U.M (to e, 19<40).

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ffrance:ses (como Delafosse Georges Hardy, Henry Labouret~lI) elaboraram breves hisuJ]"]as ,gerais a. respeito de todo (I continente 01.1 do conjunto da Africa, subsaariana.

lsso se explica, em parte, pelo fato de que a admlmsrraeao colonlal franeesa tendia a desenvolver estruturas mais rigid"as pan a forma~{jjo e a pesq uisa &00" 'q ue a administracao bri rlinica. Pode-se citar a instituicao ( em 19 [ 7) do Comite d'Etudes Historique er Sd,entifique de I'AOF'" e de sen 13,uUer1l1, que levaram a cria'r;ao do Insritnt Francais d'Afrique Noire; sediado em, Dacar (J 938 J, ao seu Bulletin e it serie Mernoir,e:s que edirou; a p,a:rt~r dar, surgiram obras como 0 magistral Tableau Geographique de fOu(;:st Airicai/'l aj,j Moyen Age (1961) de Raymond Mauny. Apesar disso, os hlstoriadores do perfodo eolonial permaneeeram araadores, marginalizados da principal corrente historiografica. Isro ocerreu tanto 0.<1 Franca quarno na Gra-Bretanha, pois, ernbora homens como Delafosse e Labouret rivessem obtido cargos universjtjirios, quando retornaram it Franca, fizeram-no como protessores de li~gu.a5, af ri can as au de adrni O]Slr,a~ao coloni 11.1, e nao como historiadores d<lSS1CO:l.-

A partir de 1947, a Societe Africaine de Culture e sua revista Presence Africaine empenharam-se na prornecao de uma hist6ria - da Africa deseelonizada Ao mesmo tempo, uma gera'r,;ao de in telectuals afrlcanos que ha via domi. nado as tecnicas europeias de investigacao hlstorica comecou a delinir seu proprio. enfoque em ["ela~ao ao passado africano e it buscar nele as fontes de uma identklade cultural negada pelo colonialisrno. Ess-es inteleetuais refinaram e ampfiaramas t6cnicas da merodologia h ist6rica desembaracando-a, <10 mesmo tempo, de lima serie de" mites e preconeeitos subjetivos, A esse proposlto devernos mencionar 0 simpesio nrgallizado pela UNESCO no Cairo em 1974, que perm itin a pesquisadores af ricanos e nao-alricanos OOIl f rontar Uvremetlte seus pontos" de vista sabre oproblema do povoamento do antigo Egito.

Em 1948, apareeia a obra History of the Gold Coast de W. E. F. Ward.

No mesmo aao, a Unlversldade de Londres criava 0 eargo de lecturer em Histcria da Africa na School of Oriental and African Studies, eonfiadc ao Dr. Roland Oliver" E a partir dessa mesma data que a Gra-Bretanha empreende lim programa de desenvolvimenro das universidades nos territ6rios 'que dela depend i ,Ull : hmda980 de esta belecimentos un iversitarios na Costa do Olltf'O e na Nigeria; elevacao do Gordon College de Cartum e do Makerere College' de Kampala a categoria de universidades, Nas colonies francesas e belgas, desenrolava-se urn processo scmelh ante , Em 1950 era eriada a Meola Superior de Letras de, Dacar qu.e, sete anos mais tarde, adquiriria 0 estatuto de universidade francesa, Lovanium, a primeira universidade do Congo (mais tarde Zaire), comeeou a funclonar 'em 1954.

Do ponto de vista da llistmiogr,aFia africana, a rnultiphcaQao das novas universidades a partir de 1948 foi segurameme mais signific~uiva que aexistencia dos rams estabelecirncntes criados ames. mas que vegetavam per falta

2~ nEL."It-'"OSS.£, MIlt!dc~'" Ls« Nulu U(' l'Afrique (Paris, ~92"1'; H .... RIJoY, Georges, W,~e ,GJfleral tie l'Hi"I"Wfre ,d'Ab",iqul!' ~ Paris, 1.93,'); UiiOU1U;:1i, Henry, Hf.stQ,ire iJell N{Jjrs d'AJTiqlll' {Paris, 19<4(5)0 •

.. A.OF - Afrique Ocddellt~le hUll;ai.s>c IN_ do T."

de reeursos, tals como 0. Liberia College de Monrovia e do Foarah Bay Co]]eg.e de Serra l .. eoa, fundados respectlvamente em [864 e 1876"

POI' oun» lade, as nove universidades que existiam na Afric<l do Sul ern 1940e:r,am. prejudicadas pela po]itica segregaeionista do regime de Pretoria: tanto a pesq uisa bist6dcIi! quanta e ensino er am eurocentristas, ,e Oil. bis~]:jlii! d a Africa nao passava da h i~st6tia {klsimlgranles braneos,

Todas as, novas universldades, ao contrarlo, organlzaram logo departsmentes de historia, 0 que, pela p'fi:me:ir1l Vel, levou usn mimero eonsideravel de historiad ores prcfissionais a, trabalhar na Afri!ca. Em i]levjtave~,. ItO ink]~,), que a. maioria desses bistcri adores IOsse proveniente de uni versidades uao-africanas, Mas a. aI:ric<U11za9ao so breveic rapidamente. 0 prim eiro d!l~e10( africano de urn dep,aJrta!T!en~o de hist6da, 0 professor K O. Dike, foi nomeado em 1956, ern Ibada, Formaram-se muitcs estudantesafrleanos. Os protessores I,1f6C8!tl()s que se tornaram histerisdereaprotisssonais seatiram necessidade de ampliar a parte reservada ~ historla da Africa em seus prcgramas e, qruando esse. historia Iosse pouco conhecida, de indui -la em suas pesquisas,

A partir de 1948, a historiografia da Africa vai pregressivamentese as.'S~~ melhando a de qualquer outra parte do mundo. ::e: evidente q~ee]1i! possui problemas especfficos, OO]lThOIl escassez relative de Iontes escritas para os pe~ ricdos antiges ea eonsequente necessidade de Iancar maO de outras ~~ntes cosno at:radi~ti!o oral, a iing'LiJstica oua arqueologia, Masj embora a historicgrafia afdclilna tenha trazido imporeantes contribuicoes no que diz respeito ao ]']:80(: a ~n~etprot8!~ao dessas fOlltes, e]a. nao se distingue nmdamentalmente d a his~ofiogmfi.a de eertospaises da America Latina, da As.i:8! e da Europa que enfrentam problemas analogos, Alias, o conhecimento da pmvenie.nda dos materiais nao eessencial pan 0 historiador, euja tarefa fundamental ccnsiste em. fazer deles uma ~.tm:za~ao crftica e ccmparatl va, de modo a criaruma des>cr]~aointeligent:e ,esignilIicativ<lI do passado, OimpoIlafi~e e que, nos uJtimos 2:5 auos, equipes de uni versitarics td:rric<lDOS vern se dedicando ao oficio de histnriador. 0 estudo da histeria africana constitui hoje urna atividade bem estabeleci da, a eargo de especialistas de alto nfve]. Sell desenvclvirnento uU.edor sera assegurado pelosinterearobiosinterafricanos e pelas lIeiac;oe,sent:l'e 8JS universidades da Afric<l e as de ourras partes do muado. Mas e precise ressal tar que esta evo]l]~[io pesitivateria side impossfvel sem 0 processo de HbertayJo da AfrJJc1:l do jugo colonial: 0 levante armado de Madagascar em ] 947, a independencia do M,mocos em 1955,. a hen5]ca 1 uta do povo I,i!:!'selil/J,@ e asguerras de libertacao em todas as oolonias da Africa contribuframenermemente para esse P[OC~So j a q!.llril criaram, para os povos africanos, a possihilidade de retomar o 0011 tato Oom sua proprla hi:st6r:ia e decontrol ar a sua organi zagao" Compreendende desdelcgo esta necessidade, a Unesco promoveu OU flilciiitou .11 tca1img.ao de, cncontros entreespecialistas. Acertsdamente, coloC,QU como pre-requisite a coleta slstematlea de tradi~oe:s orals, Respondendo aos desejos dos inteleetuais e des Esrados Atrlcanos essa eutidade ],lln90u. II partir de 1.966, a ideia da elabor<l~ao de uma Histeria Geral da .Africa. A execl1~ao desse importante projeto [0] iniciada sob OiS seus auspkios, em 1969.

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