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HISTORIA SECRETA

DE LOS HOMOSEXUALES EN BUENOS AIRES

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Es particularmente dificil encontrar informaci6n sobre la incidencia de la homosexualidad en la sodedad hispanoamericana. EI tabu antihomosexual, derivado de la moral antisexual de la tradici6n [udeocristiana, ha impedido que tal influencia aparezca documentada en la historia 0 la cr6nica de costumbres, 0 expresada en la literatura y el arte. 5610 es posible detectar su existencia a traves de los actos de represi6n y castigo, y de la severidad de los mismos puede inferirse la difusion alcanzada par este comportamiento y tarnbien la intensidad del impulso que Ie penniti6 afrontar persecuciones y castigos. Pero siempre quedara una zona gris, la mas amplia, donde permanee en ocultos y anonirnos todos aquellos que lograron evadir la ley a se mantuvieron en la brecha que la sociedad deja entre las norm as establecidas y los usos y costumbres.

La represi6n se legaliz6 en Espana con la instauracion de la rnonarquia absolutista: los Reyes Cat6licos instituyeron la pena de muerte en la hoguera para el acto de "sodomia" 0 "pecado nefando contra natura" en 1497, y Felipe II la rev alido en la practice en 1598. A pesar de esta cruellegislaci6n, la homosexualidad estuvo presente en la conquista y colonizaci6n de America. Los procesos [udiciales y las torturas por casos de "scdornia" en las naves espafiolas de las expediciones al nuevo mundo eran numerosos, segun queda docurnentado en los sumarios del Archivo General de las Indias en Sevilla y en el Archive Nacional de Madrid.'

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Las largas travesias maritirnas, en esos pueblos sin mujeres que eran las carabelas, hacia los paises orientales de costumbres sensuales, predisponian a la practica homosexual entre los marineros y sabre todo can los grumetes adolescentes. E~ tanto los capitanes portugueses eran tolerantes -el pro~no Albuquerque daba el ejernplo-e-, los conquistadores espafioles, imbuidos del espiritu inquisitorial, reprimian brutalme.nte esta actitud. Alfonso G6mez de Santoya, miembro de la tracasada expedicion deJaime Rasquin al Rio de la Plata, narro la condena a muerte del contramaestre y la tortura de dos grumetes: II Acaecio Ul1 caso nefando y harto estupendo, que en la capitana se ha1l6 el contramestre della que era puto, que se echaba can un mochacho y con orro, pasaba un caso horrendo; y al contramaestre dieron garrote y echaron at mar, y a los mochachos azotaron, por ser sin edad los quemaron los rabos: cos a que dio alteracion harta en ambas naos" ,:;

La homosexualidad era muy frecuente tambien en el clero espafiol, y ya habia referencias a esta en EI Corbacho (1438) del arcipreste de Talavera. Estas practicas fueron, par supuesto, trasladadas a America, donde el alto porcentaje de sacerdotes homosexuales estaba consignado en los procesos inquisitoriales y en los testimoruos reunidos par' el historiadar chileno Jose Toribio Medina en su historia acerca de la In~~isici6n en ~ima y el Rio de la Plata. Los castigos para los clengos eran mas leves que para loslegos; en la segunda mitad del siglo XVII se los suspendia de la orden y se los desterraba de la zona de residencia.

La homosexualidad, sin embargo, no fue introducida en America par los espanoles, Mostrando que se trata de un comportamiento sexual universal y compartido por las culturas mas opuestas, era una practice cornente entre los indigenas. Entre las rumas de Machu Picchu se encontraron esqueletos de dos varones j6venes rodeados de adornos femeninos y sin ningun atributo masculino. Fray Pedro Jose de Parras, inspector de la Campania de Jesus, informaba que

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algunas tribus indigenas llevaban en sus campafias guerreras varones adolescentes para esparcimiento de las tropas. Esto no quiere decir, sin embargo, que en las cultmas indigenas reinara la permisividad sexual. al estilo de los paraisos perdidos que los antrop6logos utopistas tipo Margaret Mead creen encontrar en los pueblos primitives. En las civilizaciones precolombinas mas avanzadas. por el contrario, la homosexualidad era reprimida con mas sana que entre 105 europeos; los incas destruian por completo los sitios donde se descubria un caso de sodomia.

Las practices homosexuales de los indigenas cont_inuaron en la epoca de la colonia; sobre todo la vida comunitana de las Misiones [esuiticas predisporua a las mismas. La condena de las autoridades espmolas a los indigenas que eran sorprendidos consistia. en los primeros tiempos de la colonia, en arrojarlos a los perros salvajes para que fueran devorados vivos. Luego, las penas para los homosexuales, tanto indigenas como europeos. fueron la hoguera 0 la horca, y las cenizas se arrojaban al viento, porque a diferencia de otros condenados no merecian sepultura cristiana.

Todavia en la segunda mitad del siglo XIX, con las tribus indizenas ya en el ocaso, LucioV Mansilla observaba en Una excu~si61l a los indio: ranqueles (1870) los bailes orgiasticos de los varones entre sf: "Se besabtm, se mordian, se tiroban manotones obscenos, se hacian coliia"?

El virrey Vertiz, en un bando de 1770, ordenaba que los vagabundos, y entre elios se incluyo sin nombrarlos a los homosexuales, fueran confinados en las islas Malvinas, y expuestos antes en la plaza publica para su escamio. Resulta ironico que estas islas, que se convertirian en elsimbo~o convencional de la soberania nacional, comenzaran siendo el primer campo de concentracion que creara la intolerancia

represiva en nuestro suelo, .

El primer rastro de homosexuales en Buenos AIres se

encuentra en 1771, en la querella judicial por calumnias que

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el Ingles Guillermo Higgings, director de la empresa South Sea Co., introductora de esclavos, inicio contra el criollo Manuel Milton, de profesion platero. EI habra injuriado al ingles en una "confituria", diciendole que "teniamos los crio11os la glona de no haber salido de nuestra tierra ningun manfrodita de ... como en la suya", Dias despues, estando Milton con un amigo en la puerta de su casa, paso Higgings piropeando a unas mujeres qUlenes 10 llamaron "manfrodita" a 10 que el platero comento: "parece que Ie han conocido el pie de que cojea" ,3 EI episodic es trivial y el iuicio no llego a mayores. y tampoco puede saberse Sl el ingles era verdaderamente homosexual, pero 10 que interesa es la existencia en el siglo XVIII de ciertos individuos a quienes ellenguaje popular denominaba "manfrodita", seguramente como deformaci6n de hermafrodita. y que luego daria origen a la palabra "manflora", 0 "rnanfloron" 0 "manflorita", con la que se SigUI0 llamando a los homosexuales portefios en el siglo XIX y hasta comienzos del xx.

Al ario siguiente de este episodic, en 1772, ocurri6 el primer escandalo publico en la ciudad, cuando Mariano de los Santos Toledo, espafiol desertor del regimiento de Mallerca, quien man tenia relaciones con un arabe llamado Mateo, de sobrenombre Calzonazos, fue denunciado par querer abusar de un chico de dace afios y ante su resistencia pegarle 1.ID balazo en la cabeza y tirarlo ala zanja de un camino donde actualmente corre la avenida Chiclana, El chico fue salvado por un qumtero, qUIen denunci6 a Toledo ante el alcalde. El fiscal fue el doctor Facundo de Prieto y Pulido y la defensa estuvo a cargo de Juan Jose Lezica, abogado de pobres. Toledo fue condenado a la horca y su cadaver, quemado.>"

Resulta lamentable que las (micas referencias a la homosexualidad colonial sean casos como el de este intento de violacion de un menor, que produce una reprobacion que puede capciosamente ser extendida a todos los homosexua-

les, cuando 10 comun entonces como ahora era la relacion libre y consentida entre adultos.

En el Viejo Buenos Aires

Parece raro concebir costumbres licenciosas en una aldea como era el Buenos Aires colonial, reducido a pocas cuadras y donde todos sus habitantes se conocian. No obstante, algunos indicios permiten suponer que existia algo mas que el tedio cotidiano y la tertulia familiar. El mismo virrey dispuso que los huecos y baldios fueran tapiados ... porque "sirven de noche para abrigo de maldades". Las noches totalmente oscuras, as! como los banos crepusculares en el Rio de la Plata, ritual de los veranos, eran favorables para los encuentros imprevistos y los am ores furtivos.

Tambien la esclavitud fue un elemento propicio para la homosexualidad colonial. Gilberto Freyre -Casa grande y sensala-« habla de las relaciones er6ticas, tanto heterosexuales como homosexuales, entre esclavos negros yamos blancos en el Brasil colonial. El tabu hispanico no dej6 registradas estas relaciones, que seguramente debieron existir, sabre todo a partir del siglo XVIII, cuando negros y rnulatos abundaban en las casas mas ricas, donde habia hasta dace esclavos, algunos como objetos de lujo sin ocupaci6n fija, OC10S0S buena parte del dia. Luego de la liberaei6n, muchos trabajaron como lacayos 0 cocheros y con sus pelucas blancas, sus zapatos can hebillas, su calzon corto abotonado y sus casacas largas con cuello de encaje daban mas la irnpresion de bibelots de lujo que de negros pobres.

Abolido el Tribunal del Santo Ofieio por el gobierno revolucionario de 1813, la homosexualidad entr6 en un cono de sombra del que no saldra sino hasta bien entrado elsiglo actual. Siguiendo el Codigo Napoleonico, dejaba de ser un crimen punible. por 10 que no quedaban testimonies proto-

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colares, pero al rrusmo tiempo no entraba en las costumbres convencionales, por 10 tanto no se hablaba de eso.

Acerca de la mentalidad prejuiciosa y hornofobica durante los primeros afios de la independencia, existen algunos testimonios como una nota que envio en 1813 el veeino Juan Madera al intendente de policia, denunciando "la mtroducClan en Buenos Aires del vieio de sodomia resultante en un cierto mirnero de hombres de diferentes paises que tienen sus casas al efecto". Madera acusaba a los homosexuales de destruir la moralidad y estar contra "la propagacion de la especie humana" (Archive General de 1a Nacion, Seccion Nacional, Gobierno, Felicia. libro 1). Sefialaba Madera que en plena calle de la plaza de Montserrat, en los cuartos de Gregoria Madera, su parienta, "en el primero pasada Ia esquina existe uno llamado Rosario, este es muy conocido por su exterioridad y modales. Adernas existen dos al parecer pardos, su habitacion es frente a la casa del facultative don Manuel Salvadores; ademas existen varios por las calles a quienes 5610 su movimiento afeminado dan un conocimiento". Y agregaba que esta degradaci6n era penada en otros paises con la pena de muerte. "Todo 10 expuesto no bene otro objeto respecto de mis sentimientos que estoy convencido de que esta clase de delitos se hacen ya sensibles en la tropa y aun en muchos particulares, y espero que vuestra sefioria como interesado igualmente en la felicidad de la comunidad tomara las medidas que considere oportunas, perrnitiendo que Ie diga que tales delitos exigen una demostracion bastante sensible para imprimir horror con el ejemplo, siendo este el unico medio que han adoptado todas las naciones" ,4

Es probable que algunos de nuestros pro ceres hayan sido homosexuales, aW1que no hay ninguna prueba al respecto. Pueden inferirse las tendencias homosexuales de Juan Bautista Alberdi, ese solteron preocupado por las artes y las mod as con quien Sarmiento polernizaba en Las ciento y una; este, en uno de sus arranques de intemperancia verbal, pe-

dia que "le pongan polleras". y 10 describia como" abate por sus modales y mujer por su voz" (Tercera carta). Bernardo Canal Feijoo ya se habia preguntado en su obra sobre Alberdi, si Sarmiento no sugeria ambigiiedad sexual.t y el mismo intentaba un psicoanalisis salvaje de Alberdi don de la posicion afectiva negativa de este can Ia "Tierra" seria una sunbolizacion de sus sentimlentos hacia 1a rnujer,

La homosexualidad en la epoca de Rosas queda testimoniada por la estigmatizadon de los unitanos a los federaies con el termino de sodomitas y de los federales a los unitanos como maricones. En un cielito de 1830 se cantaba "Cielito, cielo, cielito I Cielito de los maricones I Un decreta debe darse I Para que usen calzones",6 Esta atribucion de roles se denvaba ademas de la costumbre de los mazorqueros de sodomizar a los j6venes unitarios tal como queda documentado en El nuuodero (1839), de Esteban Echeverria: II Aba]o los calzones de ese mentecato cajetilla y a nalga pelada denle verga, bien atado sobre la mesa"; Hilario Ascasubi corroboraba la sodomizacion en los versos de La refalosCl " ... y desnudito ante todo. jSalvaj6nl jAqui empieza su aflicci6n!" La sodomizacion no era solo una forma de humillaci6n sino que tenia tambien connotaciones er6ticas sadomasoquistas entre 1a victima yel verdugo a la manera de Portera de noche" Ascasubi Ie hacia decir a un mazorquero: "entre nosotros no es

mengua, el besarlo. para medio contentarlo". .

La homosexualidad reprimida afloraba en las fiestas del Carnaval, y no solo en los barrios de negros, ya que los exce- 50S alarmaron a1 propio Rosas, que en 1836 prescribia las reglas para el Juego del Carnaval prohibiendo "el vestirse con

traje que no correspond a a su sexo" ... "

Nada es posible saber sobre e11esblamsmo de Ia epoca, pero pueden inferirse los amores de Manuelita Rosas con su prima Dolores Fuentes segun quedan ctocumentados en alzunas ardientes cartas de amor adolescente que se encuenfran depositadas en el Museo de Lujan, yen una de las cua-

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Ies "la heroina de la Restauraci6n" se quejaba amargamente de la separacion en que las mantenian sus tios: "wQue inhumanos son mis tios que me han arrancado a una amiga que es como si fuera mi esposall!".?

No es raro que Manuelita encontrara en su prima una evasion del posesivo amor de su padre que desalentaba todos sus noviazgos. Las pasiones heterosexuales no eran menos censuradas que las orras cuando se apartaban de las convenciones sociales y econornicas del matrimonio entre iguales. Mariquita Sanchez hasta fue encerrada en un convento por querer cometer Ia locura de elegir marido par cuenta propia. E1 ejemplo mas flagrante de la intolerancia sexual fue el fusiIamiento de Camila O'Gorman y su amante el cura Gutierrez par orden de Rosas, que siguio el consejo de Dalmacio Velez Sarsfield, creador de nuestro Codigo Civil.

. La persecucion al homosexual no era mas que un aspecto de la represion a toda forma de erotismo.

luci6n de la primitiva vida rural y arrojaba a las masas gauchescas a las regiones urbanas, donde se asentaban en esa zona limite entre la ciudad y el campo que se llamaba las oriHas, en las que cohabitaban los trabajadores y los himpenes, los lunfardos 0, como se los llamaba entonces, los compadritos. Alli predominaban los tabiies de la cultura campesina, que no permitian la homosexualidad manifiesta perot en cambio, dejaban que se extendiera otra latente, difusa, tal vez inconsciente 0 inhibida. El tango se bailaba entre varones solos en las esquinas del suburbio. Las poses y modales afectados del compadrito, aun su vestimenta rebuscada, su rostra empolvado, los botines de taco alto que le daban una especial manera de caminar, ternan mucho de ambiguo. Un crorusta de la epocal Vicente Rossi, decia: "Los compadritos rioplatenses solian adoptar una pose caracteristica cuando estaban parades, exactamente la misma que el vestido cefiido obligaba a las damas de aquella epoca, poses de figurin de revistas de moda" .10 Jose Sebastian Tallon agregaba: lise trajearon y acicalaron con un narcisismo exagerado de mujer evidentemente sexual y sospechoso". "El contoneo criollo de caminar, que tuvo su origen en los tacos altos, ell os 10 hicieron medic tilingo, 51 no amariconado"."

Al contrario de la homosexualidad masculina, que era oculta, el lesbianismo, aunque menos abundante, exhibia azresividad maleva: Pepita Avellaneda, la prunera cancionis-

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ta de tango, que vestia de var6n segun la leyenda, disputaba

a Gardellos amores de madame Jeanneybis

Es indudable que la inmigracion con sus caracteristicas de amontonamiento, de desarraigo, de soledad, perturbo las eostumbres hogarenas de la sociedad patriarcal, violando las reglas morales tradicionales.En medio de ese torbellino incontrolable se dio el auge de la prostitucion, el juego.Ia drogal 10 que se llama la "mala Vida", y tambien con Ia mayor proporcion de varones solos se incrementaron las relaciones sexuales no convencionales, entre estas la homosexualidad.

La mala vida

Hacia fines del siglo XIX Y cornienzos del XX, Buenos Aires dejaba de ser una sociedad cerrada y local reducida a las dimensiones del barrio donde todo estaba cere a, donde todos se conocian. La ciudad se vol via laberintica por Ia apertura de nuevas calles y avenidas y Ia extension de los medios de comunicacion. Las oleadas inmigratorias tornaban a la ciudad impersonal y anonirna, llena de caras extrafias. En medio de la muchedumbre, libres de la mirada vizilante del

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vecino, era posible la ocultacion y el secreto, el juego de dis-

tintos papeles en distintas situaciones: la vida se hacfa multiple y variada, con insolitas oportunidades para la aventura rmprevista, y tambien para el encuentro homosexual.

Ala inmigraci6n europea se agregaba la inmigracion interna; el avance del capitalismo en el campo provocaba la diso-

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Hacia 1880 la homosexualidad abundaba en efecto en los lIamados "barrios alegres", la Boca y en la recova del Paseo de Julio, actual Leandro N. Alem. La plaza Mazzini, entre las calles del Temple, hoy Viamonte y C6rdoba, era, segun el testimonio d:l s~~comisario Adolfo Batiz, un refugio de "pederastas pasivos que se juntaban alrededor de la estatua de Mazzini." Jose Sebastian Tallon describia asi el ambiente d_esenfrenado de Ia Boca: "Cortes y quebradas, iujuria, voceno guarangOt botellas, manoseos torpes, dagas celosas, humo. Si no habia trifulcas y detenciones, hasta el amanecer no se daba tregua a los musiqueros. Y los homosexuales. Y las escenas drolaticasy grotescas".»

E~ los burdeles +-quilombos segun el habla popular=-, los lumpenes homosexuales no solo trabajaban como sirvientes a porteros sino tarnbien en alzunos casas como

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prostitutos, tal como consta en los informes de Francisco de

Veyga sabre lila bella Otero", a "Aurora" -este ultimo habia sido arrestado par hacer enojar a los clientes de un baile en un burdel-,13 bis La intervencion de prostitutes travestis en burdeles con salon de baile perdur6 en las ciudades chilenas, hasta mediados del siglo XX.

El prejuicio de las clases altas tradicionales contra el inmigrante cargaba en este todas las caracteristicas de la mala VIda, incluida la homosexualidad. Se atribufa a las clases bajas de origen inmigratono una VIda disipada de la que ni siquiera estaban exentos los nines. Eugemo Cambaceres en su novela En fa sangre (1887) describia las costumbres de un grupo de nifios, hijos de inmigrantes italianos: " ... tirabanss ~n fin aca y alla por los rincones. Jugaban a los hombres y las mujeres, hacian de ell os los mas grandes, de ellas los mas pequenos y como en un manto de verguenza, envueltos entre tinieblas, contagiados por el veneno del vicio, revolcandose se ensayaba en imitar el ejemplo de los padres can todoslos secretos refinamianm, de una precoz y ya profunda corrupcion" J·I

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El comisario Laurentino Mejias ensombrecia aun mas esta vision del novelista a1 referirse a los nifios vagabundeando por las calles del centro, pidiendo limosna, cornetiendo pequeries robos y prostituyendose: "Entre aquella multitud infantil de fisonomias reveladoras de todos los ViClOS: del alcoholismo, del tabaquismo. de la sifilis, del onanismo, de la pederastia, etc." 15

La vinculacion de la homosexualidad con la inmigracion de clase baja era cierta solo a medias; ya hemos visto que esta existia desde la colonia, y 1a iniciacion desde 1a infancia en las practicas homoeroticas no se daba tan solo en las calles de barrio bajo, sino tambien entre las clases altas.

El hecho es que el mdiscutible aurnento de los sectores lumpenes mezclado con los prejuicios hacia las clases bajas de orizen inmizratorio llevaron a los ideologos de las c1ases

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dominantes a encarar el problema de la criminalidad invo-

lucrando en ellas la homosexualidad. Como no se trataba de un fen6meno local sino que se daba con el crecimiento de todaslas grandes ciudades del mundo, se habia producido una corriente de interes entre los medicos y psiquiatras europeos y norteamencanos por el problema recien descubierto de las conductas desviadas, entre ellas la homosexualidad. Tambien, como en el caso de los europeos y norteamericanos.Ios fund adores de la sociologfa y 1a psicologia social argentina, Jose Maria Ramos Mejia y Jose Ingenieros junto a Francisco de Veyga, discipulo del primero y creador junto al segundo de la paraciencia de 1a criminologia, realizaron sus investigaciones al servicio de 1a policia." A ellos se agregaba Eusebio G6mez, tambien criminologo -autor de La main vida en Buenos Aires (1908) con prologo de Ingenieros- y director de la Perutenciaria Nacional, donde trabajaba con este. Ingerueros y Veyga habian sido autorizados desde 1899 por un decreto del jefe de policia para hacer sus experimentaciones de psrcologia social con material humano _Jltoctoel Buenos Aires morboso y antisocial" que Ies brindaba una dependen-

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cia policial: el Departamento de Contraventores, conocido como 24 de Noviembre par la calle en que estaba ubicado, y donde iban a dar vagabundos, locos, prostitutas, alcoholicos, homosexuales, a veces obreros revoltosos, todos ellos mezclados bajo el comun denominador de clisolventes sodalesJose Ingenieros daba sus clases de criminologla en la facultad mostrando a los detenidos del Departamento. A estes se los llamaba "quincenarios" porque habitualmente se les aplicaba una prision de qUInce dias. La detencion en el Departamento de 24 de Noviembre se hacia en condiciones de hacinamiento e higiene deplorables. EI medico y tarnbien novelista naturalista Manuel T. Podesta hizo en Irresponsables (1889) una descripci6n del mismo, y Laurentino Mejias, en La policia pOl' dentro (1911), deja una vision aun mucho mas tetrica dellugar: "Realmente es comparable a una pocilga: edificio vetusto, techos bajos, humedad filtrada por las paredes construidas en barre, 10 que 10 constituia malsano ( ... J complicado por las emanaciones de detritus, producto de las autopsias que los medicos de los tribunales practicaban en cadaveres recogidos por la policia ( ... ) inficionando al barrio, cuya protesta se reducfa a apretar las narices"." Estas condiciones no mejoraron bajo el gobierno radical. Todavia en 1924, al visitar el Departamento de Contraventores, el diputado Leopoldo Bard decidio plantear una interpelacion al ministro del Interior quejandose de que la Policia de la Capital "habia dejado de ser una instituci6n preventive para transformarse en perseguidora".

Habria que analizar hasta que punto el in teres de los higienistas sociales por el problema de la homosexualidad influy6 a fue influido por instituciones tan caracteristicamente homof6bicas como la policfa y las Fuerzas Armadas, con las que estaban tan vinculados; Veyga, hijo de un militar, ademas de medico higierusta, pertenecia al Ejercito, y llego a ser teniente coronel. Ramos Mejia, en Las multitudes argentinas presentaba al Eiercito como paradigma de autoridad

frente a la "democracia turbulenta". La ideologfa paracientifica de estes medicos iegistas, higienistas, psiquiatras y criminologos reforzaba el accionar de las fuerzas represivas y justificaba el incremento del poder militar sobre la socie-

dad civiL

Con 105 anos, Veyga se volvi6 mas obsesivo y llego a pre-

venir sobre el peligro del avance de la degeneraeion sobre la "raza" argentina, pidiendo urgentes medidas para impedir- 10. En su ultimo libro, Degeneraci6n y degenerados {1940} decia: "Se va cumpliendo la ley de Sergi segun la cuallos debiles, los lisiados, los seniles, los viciosos, los desviados y los pervertidos de toda clase, esto es, el conjunto de 10 que el llamaba, como los autores de su epoea, 1105 degenerados'. la escoria social debieramos llarnar, sobreviven en igual proporcion que los fuertes, los validos y los selectos. y hasta llegan a sobreponerse a estes en mimero y potencia, imponiendo a la masa social sus taras, sus aberraciones y tendencias

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La homosexualidad se constituy6 en una obsesion del

Ejercito argentino a partir de 1905, cuando se descubrio mas de un centenar de homosexuales pertenecientes al Ejercito y la corte de Alemania, entre estos un amigo del Kaiser, el principe Phillipe Eulenburg, que tenia amores con el general Kuno von Moltke. Esto ocurria precisamente en la epoea en que oficiales alemanes eran asesores en la Eseuela Superior de Guerra, y militares argentinos estudiaban en Alemania." Al ano siguiente se produjo un escandalo en el propio Ejercito argentino: el mayor Juan Comas mato al capitan Arturo Masedo, qmen 10 habia acusado de homosexual. Esta obsesian homof6bica del Ejercito Ilegaria al maximo en 1942 can el escandalo de los cadetes militates.

Ingenieros y Veyga dirigian desde 1902 la revista Archivas de Psiquiairiu, Criminologia y Medicina Legal en la eual se publicaban numerosos articulos y aun fotografias de homosexuales. Las investigaciones se basaban en la interpretacion

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mas biologista del positivismo espencenano mezclado con darwinismo social, cierto nietzschenismo a 1a moda y la teoria de 1a degeneracion de 1a escuela italian a de Lornbroso. No advertian la contradiccion entre este rfgido determinismo y las "influencias ambientales", a las que tarnbien aludieron, y la contradiccion entre ambos y un moralismo represlvo que solo justificaria el libre albedrio de las doctrmas religiosas, Eusebio Gomez, con Ia anuencia de Ingemeros, pedia el retorno a aquellas epocas en que caia toda 1a severidad de las condenaciones sabre "tan repulsivas formas de Ia inmoralidad" ,19 La unilateralidad estaba dada adernas por la inevitable seleccion de los personajes estudiados. En aquella epoca la psiquiatria estaba poco difundida, ni slqUlera era del todo reconocida, y la terapia se limitaba a los psicoticos. En esas condiciones los unicos individuos que estaban a disposicion de Veyga y de Ingemeros eran los presos del Departamento de Contraventores, todos ell os de origen lump en 0, como se decia entonces, "lunfardo", de escasa educacion, en muchos cases vagabundos, alcoholicos, psic6ticos 0 delincuentes 0 bordeando estos Iimites. En ningun caso se trataba de homosexuales de clase media 0 de clase alta, 0 que Ilevaran una vida normal, tales como los que deberian encontrarse sm duda entre los farniliares y amigos 0 en los circulos que frecuentaban estos psiquiatras. por ejernplo Carlos Octavia Bunge, en quien seguramente no reconocerian un homosexual por no ajustarse a1 estereotipo.

Se ere a de ese modo, un cliche grotesco del homosexual, para 10 cual contribuian las fotograffas retocadas en estudio acentuando los rasgos "lombrosianos". Eusebio Gomez describia la personalidad del lumpen homosexual con caracteristicas repugnantes: " ... el ejercicio de su trafico obedece no solo a1 deseo de satisfacer las imposiciones de su naturaleza, sino rnuy especialrnente a1 de obtener un lucro ( ... ), AI rasgo que acabarnos de indicar en los invertidos, la venalidad, 0 mas bien dicho, el parasitisrno, tinese su caracter caprichoso, sus

envidias, la ruindad de todo su proceder, su deseo de venganza y sus rencores ilimitados. Tarnowski dice que reunen en S1 todos los defectos de las mujeres sin tener runguna de sus cuaIidades, careciendo ademas de las condiciones que hacen arnable el caracter viril. Cobardes, inutil parece decirlo, embusteros, chismosos e mtrigantes, viven desacreditandose entre elios, urdiendo enredos y 'aclarando cuentas'. Son holgazanes, y raro es el que desernpefia una ocupad6n honesta. Ladrones casi siempre, confiesan esa tenebrosa tendencia con desfachatez increfble, propla de su falta absoluta de sentido moral", Este etiquetaje preJUlclosO similar al que el sexismo machista aplica a las mujeres, 0 el racismo a los negros, tenia una parte de verdad: lumpenes homosexuales en efecto eran una cancatura del estereotipo femenino. Pero el caracter de un grupo humano no es un dato natural sino la consecuencia de una situacion social: cuando es sometido a1 oprobio y la humillaci6n constantes, se 10 aisla en un ghetto, se 10 mantiene en un estado de mferioridad, se vuelve inferior, acepta la etiqueta que le han colgado, trata de parecerse a la caricatura que sus opresores le han impuesto.

Sin embargo, cuando la caricatura se hace muy ostensible resulta, deliberadamente 0 no, una burla a la sociedad patriarcalista, y la exagerada sumision a los roles sexuales estereotipados termina por ser la subversion de los mismos; esto sera consciente en los personajes de Jean Genet.

La vinculacion del homosexual con el mundo del deli to, en Ia teoria de los medicos y criminologos justificaba la represion policial y servia para negar la normalidad de la variante homosexual. Veyga tambien identificaba al homosexual con el delito: "El mundo de los maricas se encuentra ademas tan intimamente ligado con el del lunfardo y el de la prostitucion que bien puede decirse que forma parte de ambos (, .. ). La prostitucion, por su parte, y espedalmente los proxenetas, los buscan como subalternos: 10 hemos dicho en otra ocasi6n c6mo se acomodan estes con ellas"." En otra

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parte acotaba: "Hay que dejar consignado que la prostitudon masculina mantiene con la femenina tal intimidad que puede decirse que ambas son hermanas y se solicitan. En efecto, los homosexuales sirven de auxiliares preciosos como proxenetas. sirvientes y hasta asociados 0 secretarios de procuradores", Eusebio Gomez decia refiriendose a las "casas de citas" que sus regentes no solo eran mUJeres sino "tambien algunos invertidos sexuales que se dedican a ese genero especial de proxenetismo"."

El tipo deformado del lump en homosexual descubierto por los crimina logos fue divulgado por la croruca roja en los medios de la epoca, la prensa sensacionalista, las revistas costumbristas como Fray Mocho y despues el diario Criiica, que forjaron el mito de los rnisterios de la gran ciudad y los secretos de la mala vida. Lo unilateral de esta vision consistia en que los iinicos personajes homosexuales que quedaron registrados en los archivos psiquiatricos policiales de Veyga pertenecian a la clase baja, frecuentemente inmigrantes y con caracteristicas de imitacion parodica del cliche femenino, incluido el travestismo; alillque este fuera un tipo difundido en la epoca, de ninguna manera era representativo de la mavoria de los homosexuales portefios, mucho menos los de l~ clase alta 0 los sectores intelectuales.

Un caso tratado por Veyga fue el de Aida, al que el autor caratulo como "invertido sexual imitando a la mujer honesta". A los veinte afios era empleado de la Cas a de Cobierno. donde se hizo amigo de till empleado rnaduro. Se fueron a vivir juntos tras una parodia de casamiento donde Aida se vistio de novia. EI "matrimonio" duro un afio. durante el cual Aida se comporto como un ama de cas a, presumiendo de la fidelidad y, 10 que es mas sintomatico, jactandose de no haber expenmentado goce en el acto sexual realizado solo para complacer a su pareja. La mimesis era tal que interiorizaba hasta la fngrdez caracteristica de las mujeres casadas de la epoca victoriana. Al separarse guardo duelo como si

fuera una viuda, y al poco tiempo volvio a contraer un nuevo enlace, pero murio tuberculoso al poco tiempo."

Otro tipo humano que qued6 registrado a craves de las noticias policiales y tambien de las cronicas de Juan Jose de Soiza Reilly en la revista Fray Mocho en 191223 es el de ciertos delincuentes especfficos, los travestis Iadrones, estafadores 0 cuenteros del tio. Elegantemente vestidos can la ropa de Ia epoca que permitia simular el cuerpo femenino, robaban la billetera del varon que aceptaba acompafiarlos al interior de un coche "victoria", cuyo conductor estaba en combinacion, ayudandoles en algunas ocasiones a escapar de la persecucion policial.

En realidad estos travestis no hacfan sino imitar un tipo de delincuencia femenina, la enteleuse en el argot parisiense 0 prostituta atracadora, especie de mujer fatal que se dedicaba a robar a sus ocasionales enarnorados." Soiza Reilly relataba la tecnica dellevante de los travestis: "Se valen de su aspecto afeminado para explotar la ingenua vanidad de los tenorios de campafia, Su procedimiento es sencillfsimo. Muchachos j6venes, neuroticos y enfermizos, algunos de los cuales tienen bellas facciones, se vis ten de mujer, con elegancia. Hasta con chic. Transitan por las calles oscuras, Yen llegar a un incauto, Se le acercan, Le dicen que se han extraviado del hogar: 'Estoy perdida, senor. Usted que parece un caballero tan amable y distinguido, cpor que no me acompafia? Tengo miedo. Soy viuda. En 10 mas profundo de cada caballero se oculta till sinverguenza'. 'Con gusto la acompafiare, senora', contesta el distinguido caballero. Y la acompafia. Suben a un coche. Y mientras la falsa dama dulcemente solloza y suspIra Ie roba a su Tenorio la cartera, Despues el Don Juan se queja a SU familia 0 a un agente: 'Me han robado la cartera en el tranvia', dice".

El mas famoso de estos homosexuales travestis yestafadares fue Luis Fernandez, que llegara a ser internacionalmente conocido como la Princesa de Borbon. Nacido en la

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Corufia en 1889, hizo sus primeras incursiones en MeXICO, de donde fue deportado, En 1913, en LIma, se hizo pasar por hija de un millonario mexicano, y en una fiesta sedujo a un ministro del gobierno. Fingiendo haber sido estafada por su administrador, 10gr6 que el ministro Ie firmara un cheque y 10 dejo esperando en vano su regreso a una ciudad balnearia, Cuando el ministro dio aviso a la policia, la Pnncesa fue detenido, pero otro travesti amigo ya habia huido a Chile con el dinero. La policia peru ana decidio embarcarlo sigilosamente rumbo a Chile. Allf pronto se vio envuelto en otro escandalo, al entrar en relaciones con un Joven de Ia oligarquia chilena quien, al enterarse del verdadero sexo de su amante, no soport6 la burla de la sociedad y se suicide.

De paso pOl' el Uruguay, la Pnncesa siguio cosechando simpatia de personajes importantes, y se exhibio en el Club SOCIal de la ciudad de Rivera, bailando con el comisario. En Buenos AIres estuvo en varias oportunidades y fue tal vez su ciudad preferida. El pnmer dato que se tiene de su presencia es de 1907, cuando fue detenido por portacion de armas. Su golpe mas audaz fue intentar estafar al Congreso Nacional solicitando una pension como viuda de guerrero del Paraguay, falsificando la firma del presidente Saenz Pefia.

Ya famoso, trabajo como cupletista transforrnista en cafes concert de Buenos Aires, Montevideo, Santiago de Chile y Rio de Janeiro. Una cr6nica portefia de 191110 describia asi:

"Selia pasear por la neche en VIctoria de plaza, levantada la capota, ocultandose en la penumbra, y dejando ver sus ojos sofiadores. Llevaba un gran sombrero negro, adornado con una enorme pluma, que acentuaba el rrusterro de su rostro en el que 5610 sus ojos brillaban en un angustiado circulo violeta. El pie calzado admirablernente y la pierna torneada, apretada bajo una media negra, con maravilloso calzado, aparecia incitante, semidescubierto en una sugerente languidez muy femenina ( ... ). Ataviada de una manera fastuosa,

recorda las calles esta mujer extrafia que parecia indiferente a todo, que parecia interesarse por todo, sin embargo. Los hombres corrian detras, atraidos por su fascinaci6n, seducidos por el encanto de sus labios rojos, y la maravilla de sus ojeras violaceas".

Inteligente y hasta con cierta cultura, solia citar a Nietzsche cuya moral "mas alla del bien y del mal" decia haber adoptado, y se jactaba de burlarse del arnor y de salir triunfante de sus engafios, gracias a Ia vanidad yel temor al ridiculo de los hombres, Su agudeza 10 Ilevo a administrar bien sus ahorros, y pas6 sus ultimos afios como un aventurero retirade, en su casa de la calle Victoria, hoy Hipolito Yrigoyen a13255.

Aunque sin el talento y la fama de la Princesa de Borbon, la gaIerfa de Ia picaresca homosexual de la epoca es inagotable. Culpino Alvarez, tambien espanol y conocido con el seudonimo de la Bella Otero, se dedicaba a robar empleandose como mucama en mansiones. Tambien actuo de adivina en un conventillo de la calle Jujuy. Una de sus tretas mas ingeniosas era visitar a gente rica vestido de mujer y, presentando tarjetas robadas de damas de Ia alta sociedad, sacarles dinero para suscripciones 0 bonos de beneficios falsos. Tampoco le falto a la Bella Otero la faz literaria: escribi6 poemas homosexuales que en 1903 Ie regal6 junto con su autobiografia a Veyga. Esta autobiografia poco tenia que ver con su biografia real revelando su mitomania: decia que habra actuado como cupletista en Paris y que la autentica Bella Otero usaba SLt mismo nombre para hacerse pasar pOI' "ella"."

Otros personajes menores fueron Lucho, mucamo de una familia de clase alta con el que se divertian las senoritas de la casa, obsequiandole sus propios vestidos, que el usaba para robar en la calle. La rubia Petronila era un mulato que robaba en los velorios adonde iba con vestidos de luto, diciendo haber sido sirvienta del muerto.

El mundo de los travestis, tanto los ladrones como otros

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Los hermosos barrios

Aparecen con toda desenvoltura en los ambientes mas refinados"."

Todas las grandes farnilias ternan su homosexual proplO, algunos reprimidos, la mayoria practicantes en secreto, y unos pocos declarados. De todos modos era un tern a del que no se hablaba. La policia advertia las costumbres escandalosas de Ia juventud pero, por supuesto, nada podia hacer, los j6venes lilas nunca iban a dar al Departamento de Contraventores.El cornisario Batiz se quejaba porque la policia "es mcapaz de persegUlr a los nuevos escandalosos de 1a juventud argentina, pues algunos de ellos, que ya son conocidos en Buenos Aires, vienen a Napoles y aRoma pidiendo modelos. como el principe de los escandalos alemanes a la casa de la calle Corso Humberto r',19 Batiz se referia al principe Eulensburger y a una agenda romana que proporcionaba modelos a los homosexuales,

La escuela de los medicos policiales tan obsesionados por la homosexualidad lumpen no podia desconocer su gemela de las clases altas. Pero se enfrentaban con un dificil problema teorico: la explicaci6n degeneraciorusta de 1a desviaci6n sexual que habian adoptado resultaba inapropiada para miembros de las clases patricias, no pcdian atreverse a hablar de la "mala sangre II cuando se trataba de descendientes de familias de abolengo. Estes no pod ian responder a1 deterrninismo de una "hereditariedad morbida" trasfundida con "las deformes configuraciones morales en el medio social", segun explicaba Jose Ingenieros en el prologo al libro de Eusebio Gomez. Uegaron entonces a1 compromiso de una doble explicaci6n: en las clases bajas Ia homosexualidad era congenita: en las clases altas, en cambio, era inducida, aprendida 0 adquirida, mas aun se adquiria por la influencia perversa de 1a clase baja. Los que iniciaban a los congenitamente sanos adolescentes y jovenes de las clases altas en la hornosexualidad eran los criados, 0 los peones de las estancias. Una de las pocas veces

que trabajaban de sirvientas, de peluqueras 0 costureras, desapareci6 despues de la Primera Guerra Mundial con el cambio de las mod as femeninas: las polleras cortas y los talles ajustados de los afios veinte hacian mas dificil ocultar el cuerpo. Desde entonces y hasta su reaparici6n en un myel muy distinto, hacia la dec ada del setenta, el travestismo 5610 sobrevivi6 durante medio siglo en los transformistas de las comparsas y -murgas de los corsos, en los bailes de disfraz de carnaval del teatro Victoria, en las varietes del balneario o en companies de revistas."

La vinculaci6n del homosexual con la delincuencia que, como muestra Jean Genet, no era privativa de Buenos Aires, no dejaba de ser sino la excepcion: 10 mas frecuente era, por el contrario, un tipo especial de delincuente que vivia de robar y estafar al homosexual, ya fingiendo un levante, ya haciendose pasar por policia: frecuentemente este tipo de robo 10 ejercian los propios policias, La pintura de este delincuente se encuentra en el poema lunfardo IIEI atrapador". de La crencha engrasada (1929) de Carlos de la Pua: "Se ernpilcha de bute para despistar / y de los pulastros conoce ellaburo / y sabe 1a chele que le pueden dar ( ... ). Hay otros que yugan de tiras fayutos / pero es un laburo que esta muy quemao"."

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La transformaci6n de Buenos Aires en una gran ciudad cosmopolita no 5610 cambiaba las costumbres de las dases populates sino tambien de las clases altas. En las ultimas decadas del siglo XIX el general Roca, a traves de SU portavoz Iiterario, se sorprendia: II Antes los unicos mancas conocidos eran los porteros de los quilombos. Ahora me cuentan de Fulano 0 Mengano, gente bastante conocida, como incluidos en la categorfa de 105 invertidos. [Y no le cuento en Europa!

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que Veyga se refiere a la hornosexualidad de las c1ases altas es precisamente en el testimonio de un criado homosexual:

"Yo habra acostumbrado al nino rnenor de 1a casa a verur de tiempo en tiempo a pasar la neche conmlgo y en mi cama; mientras era ChICO el muchacho era condescendiente y tranquilo en todas sus cos as, pero ahora ya casi un hombre (18 afios) se ha heche de unas eXlgenClas enorrnes, imposibles de satisfacer, Lo tengo noche a noche en mi carna y me trata con una hostilidad feroz. Me he peteado con el hace un os pocos dias no pudiendo aguantarlo mas y habien do sabido el patron que una cuestion habia pasado entre nosotros, me despidio sin mayor tramite"."

Pero no debemos olvidar que 1a ideologia de la escuela de los medicos policiales, ademas de clasista y xenofoba. era tarnbien positivists y anticlerical; por 10 tanto, siguiendo con su teoria de la hornosexualidad en la c1ase alta adquirida pOl' imitacion, contagio 0 aprendizaje. a la responsabilidad de las clases bajas se agregaba la de los colegios intemados religio- 50S. En 1911 Eusebio G6mez denunciaba: "En las clases sociales mas elevadas, especialmente entre los jovenes que a ellas pertenecen, encuentranse multiples ejemplos de homosexualidad. Todos los conocemos y los observamos a diario, porque a pesar de sus ocultaciones la inversion se extenonza en una cantidad de detalles que no pueden pasar desapercibidos para elhornbre de constitucion genetica normal. Se trata aqui casi siempre de una homosexualidad adquinda en la comunidad de la vida del colegio. especialmente del coleglO religiose. tan propicio, con todas sus particularidades, al desarrollo de esa aberracion. El caso de Sebastian Roch, que admirablemente pinta Octave Mirbeau en Ia novel a que lleva el mismo titulo, se repi te con extraordinaria frecuencia entre nosotros, arnparado pOl' una tolerancia inconsciente de los padres que no quieren ver todos los nesgos de 121 educacion jesuitica. E1 nino es corrompido en el mternado por sus propios mentores 0 por sus compafieros, sea por inclinacio-

nes directas, sea por la sugestion del ejemplo que 10 conduce a imitar las practicas obscenas. Cuando qUlSlera reaccionar ya no es posible: su inversion se h21 consolidado y difici1mente sus funciones sexuales volveran a1 dominio de 1a naturalidad, Entretanto el nino se hace hombre y conviertese pronto en tipo profesional. Este invertido al que llarnamos 'aristocrata no difiere sustancialmente del plebeyo smo en 10 relative a su tendencia al deli to, que es raro en el: por eso mismo que no frecuenta relaciones con las prostitutas y rufianes de los que, como hemos dicho, el mvertido 'plebeyo' suele ser un auxiliar eficientisimo" 31

La picaresca de 121 homosexualidad de clase baja se complementaba con el vaudeville de la homosexualidad de clase alta. Existieron algunos personajes singulares en las pnmeras decadas del siglo. El periodista espanol Manuel Gil de Oto en La Argentina que yo lie VIsta (1917) dedicaba unos versos burlones y una caricatura a1 juez Jaime Llavallol. Procesado por agravlO, e1 autor publico otro libelo, "Yaqui traigo los papeles", donde ratificaba 10 dicho y se sornetia al tribunal siernpre y cuando no hubiera Jueces de la misma condicion del querellante y slempre que este compareciera y se sometiera a inspeccion medica."

Por esos afios hubo un juez de apellido patricio, muy probo en 51..1 profesion y ademas de refinada cultura: Anatole France y el principe de Gales fueron sus huespedes, pero 1a tradicion oral de la epoca decia que se transforrnaba de nochef dando en su petit hotel de 121 calle Uriburu fiestas legendarias donde el anfitrion y jovenes de Ia alta sociedad bailaban vestidos de mUJer. E1 mte1ectual comunista Rodolfo Araoz Alfaro cuenta en sus memorias su participacion en fiestas en casa de ese juez: "Cuando los muchachos andabamos sin plata, ibamos a 10 de R.R.. era un juez de instruccion incorruptible segun los tecnicos, pero tenia su segunda personalidad, su Mr. Hyde, la del mas famoso homosexual de Ia ciudad. En su casa teniamos todas las noches champaria a

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discrecion. Un empleado de Tribunales, luego prestigioso magistrado, fue una noche contra su voluntad a casa del Juez, dando lugar a 1a siguiente situacion: cuando ya los amigos del dueno de casa y el propio R salian vestidos de mUJer, se levanto a bailar, pero como era tan educado se encaro con el juez y Ie dijo: ' l Quiere bailar, doctor?". 33

Tambien en el mundo de las lesbian as hubo algunas anecdotas que escandalizaban a la pacata oligarquia portena de principios de siglo. Lucia Lamez Varela de Mujica, madre de Manuel Mujica Lainez, protagonizo par esa epoca un episodio que dio que hablar, Seglin la tradicion oral, la disputa con Ema Lagos por amores con Ia Joven Celina Zapiola las llevo, siguiendo la costumbre de 1a epoca entre caballeros, a un duelo de honor realizado en una quinta, y usando los floretes de los respectivos padres."

Una dama de apellido procer aprovechaba las estadias de su marido en 1a estancia para organizar en su mansion, cerca de Plaza Francia, fiestas entre mujeres solas, entre estas una para agasaJar a la cupletista espanola Aurora J auffret, 1a Goya, cuando vmo a Buenos Aires, circa 1914, acompafiada de su arnante. la Gioconda. La tradicion oral cuenta que en una oportunidad el marido regreso antes de 10 previsto y, sorprendiendo 1a reunion de mujeres echo a las invitadas a Iatigazos." Una amlga de 1a anfitriona era Benjamina Fernandez, que dirigia la seccion sociales de La Nacion, desde la cual ejercia su poder sobre las damas ansiosas por salir en letras de mol de.

que homosexuales, lesbianas 0 bisexuales confraternizaban por igual con heterosexuales.

Los origenes del dandismo decadentista eran lejanos y prestigiosos, reconocia sus antecedentes en los gentlemen del ochenta. El primer dandi esteta, Lucio V Mansilla, que no era

. homosexual, no tenia sin embargo problemas en usar corse, pintarse con albayalde y altemar en Paris con homosexuales notonos como el conde de Mcntesquiou, Gabriele d'Yturri 0 Proust. Es significativo que el propio Mansilla dirigiera sus libros y conversaciones "a unos cuantos elegidos, a esos que entienden" y que los homosexuales aristocratas se reconocieran entre si como 11105 que entienden": el santo y sefia de identificacion y a la vez de exclusion era "ser entendido", que era un sobreentendido. Estos entendidos, en 1a doble acepcion del termino, se arrogaban el papel de arbitros del buen gusto, cuyo modelo de elegancia y refinamiento era proustiano -Mansilla habra conocido a Proust en los salones delfaubourg Saint Germain-, aunque frecuentemente no pasaban de una copia del conde Robert de Montesquiou 0 del marques Boni de Castellane. Precisamente este en sus Memorias ridiculizaba a un rastacuero argentino que tenia la costumbre de imitarlo en todo." Amateurs 0 connaiseurs antes que artistas, se vanagloriaban por su buena pronunciacion en varios idiomas, su conocimiento de las genealogias familiares, el tone de los salones y las grandes fiestas, la gourmandise, las ciudades europeas a las que habia que ir, la ropa y los muebles adecuados, las biograflas secretas de personajes distinguidos, su amistad con las beauties del momento; todo ella entremezclado con la pasion por las artes, cuyo aprendizaje hacian en las veladas del Teatro Colon --de Colon, segun la jerga- y en las casas de rem ate mas que en los museos. Sobre todo se interesaban por las artes menores y por los artistas de segundo plano; en sus colecciones era mas facil encontrar a Jacques Emile Blanche 0 Helleu que a los impresiorusras 0 posimpresionistas. Se proclamaban de-

El dandismo porteiio

Salvo excepdones,la homosexualidad 1/ aristocratica" -para seguir la nomenclatura de Comez=- era oculta, discreta, no se constitufa en grupos separados. Formaba parte, mas bien, de una suerte de bohemia ChIC, de gommellses 0 dandis en la

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votos de Proust, pero eran mas bien lectores de Paul Morand. EI rnoralismo de Victoria Ocampo no le perrnitia simpatizar con esos grupos que, no obstante, Ia rodeaban. Refiriendose al decorador Jean-Michel Franck decia en una carta, circa 1940: "Terrible. Personas duras, pero no valienres: demasiado debiles para ser eficazmente males, frfvolos y duros. Asperos y livianos. Sin calor y sin amor, 5610 le dan importancia a un bonito cenicero, a un Picasso (10 que ya es mejor), a un vestido de Schiaparelli, a un pafiuelo de Edwards & Butler, a un clip de Cartier, a esas cos as, todo eso en los actuales momentos, resulta indescriptible"." Por 10 menos en el caso de Franck, Victona Ocampo se equivocaba porque este se suicidaria afios despues en Nueva York.

Si los dandis a veces bordeaban el kitsch a 10 Ludwig de Baviera, tarnbien eran precursores de la sensibilidad camp, descubridores de un mal gusto de buen tono. Su talento se agotaba casi slCmpre en la caprichosa erudicion de aquello que nadie sabe, en chispeantes conversaciones -en eso tambien eran los ultimos descendientes de 1a causserie de los clubmen del ochenta-, perc 1a ironia arrogante dejaba entrever en algunos cierta insatisfaccion a la que llamaban spleen, por la irnpotencia creadora que sobrecompensaban con e1 arte de Ia VIda.

Unidos por su ascendencia de farnilias patricias. por su pertenencia exclusive a una elite de sofisticados estetas, por su hedonismo, frivolidad, esnobismo. diletantismo y gusto por la axtravagancia y artificiosidad decadentistas, estaban separades tanto del tradicionalismo prc\'mcrano y anticuado de su propla clase como del filisteismo de la burguesia advenediza; en tanto que Ia ambiguedad androgma los distanciaba del machismo hisparuco reinante en el resto de la sociedad. No se atrevieron, no obstante, a romper con los limites que marcab a su clase de origen como condicion para ser tolerados: si atacaban caducas expresrones culturales y morales, no cuestionaban en cambio los fundamentos sociales, economicos y

polfticos en que se fundamentaban. No fueron mas que 1a oposicion permitida, pero constituyeron ungrupo humano mas cosmopolita, moderno, brillante, abierto y divertido que el mundo de Ia oligarquia tradicional,

En la chatura de Ia ciudad todavia provinciana se refugiaban en los pocos ghettos culturales que existian en 1a epoca, el grupo Sur, Amigos del Arte, el cenaculo de Elena Sansinena de Elizalde, la nval de Victoria Ocampo, 0 en La Boutique, el sofisticado rincon en 1a esquina del Plaza Hotel, donde solo se vendian libros ingleses y franceses, grabados y arreglos flora1es, hechos por Julia Bullrich de Saint, con flores de su qumta. Esa bohemia chic de nmgun modo era exclusivamente homosexual, ni todos los homosexuales la integraban; solo los mas refinados se unian a ella, porque encontraban comprension entre esos heterosexuales sofisticados liberados de todo prejuicio, y porque alli, y no entre la clase alta tradicional, estaban los que marcaban el gusto de la epoca, Algunas mUJeres dedicadas al arte que habian alcanzado fama internacional, como la pintora Mariette Lydis, la cantante Jane Barthory, Ia fot6grafa Giselle Freund, 1a bailarina Tamara Grigorievna, 1a coreografa Margarita Wallman recalaron en Buenos Aires, y brillaron en esos grupos. Entre los taste makers, arbitros del gusto, se destacaba Pancho Murature. conocido por el internacional smart set, y en cuyo pent house de Manhattan daba fiestas a las que asistian Greta Garbo, Salvador Dali 0 Katharine Hepburn. Su esnobismo consistia en hacer esfuerzos para disimular su cultura.F'" Tomasito Carreras Saavedra era uno de los mayores conocedores del arte frances del siglo XVIII y, como tal, admirado por Ignacio Pirovano y Manuel Mujica Lainez. El prapio Pirovano renovo Ia decoraci6n de interiores con la casa Comte. Luis Saslavsky llevo al cine muchas de las caracreristicas de esos grupos, a los que estaba ligado: eI esteticismo esceptico, e1 formalismo artificioso, el conocirruento de las artes derivadas -decoracion y vestuario-s- que se manifestaba en 1a visua-

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lidad de sus filmes, a la manera de Max Ophuls, y de un Luchino Visconti antes de hempo.

Ese estilo de vida agonize con el advenimiento del peronismo, con el ocaso de la oligarqufa, aunque logro sobrevivir unos afios a traves de sus tiltimos representantes como Manuel Mujica Lainez. Fue sustituido por el cafe society, y despues por el jet set, donde las pautas estan dadas por las figuras del espectaculo, del deporte 0 la political y donde el mal gusto estridente, la chabacaneria estan de moda.

No todos los dandis habian vivido, sin embargo, en la despreocupada mundanidad. Algunos eligieron el camino del spleen, la soledad, el alcohol, las relaciones con gente de bajos fondos, dominados por la IIostaigie de la boue, cultivada por los decadentes rngleses y franceses del novecientos. Estes fueron individualidades rebeldes, personalidades originales, novelescas, tipos psicologicos, 10 que los ingleses llaman characters, y los modemistas, raros. Esa margmalidad fue elegida entre otros por Adolfo "el Gordo" Mitre, cuya sensibilidad exquisita contrastaba con Lilla figura grotesca y tambaleante, habitual en los cafes bohemios. y que frustro su talento, desperdigado en articulos y en el borrador de una novel a sobre el gran mundo que no terrruno." Miguel Carlos Victories abandono su aristocratica familia para irse a vivir a un conventillo de 1a Boca, donde compartia la copa de vino y el techo con rnanneros. Realiz6 en cambio una obra pictorica cuyo sentimiento romantico 10 alejaba del esteticismo dandi al que nos hem os estado refiriendo y que tal vez estaria mas representado por la plastica art deco de Alfredo Guttero y de Jorge Larco.

Arturo Jacinto Alvarez fue quien llevo al extreme el esteticismo decadente. Descendiente de una familia de terratementes, hijo de un militar nacionalista, perdi6 su estancia y varias herencias en extravagancias tales como Ia compra del telon del ballet Parade de Picasso, y una fiesta en el hotel Crillon animada con perros arnaestrados y las mesas deco-

radas con antiguedades que se regalaban a los invitados. Fue personate clave en varias novelas, entre ellas lnuitados en el paraisc. de Mujica Lainez, y el mismo autor de una novela, Esoen, acerca de 51 mismo y de su perro. Su neurosis autodestructiva 10 llevo a perderlo todo, y tras dormir en las plazas, fue recogido en un asilo de pobres de Ituzaingo donde Imperturbable sigui6 recitando Phedre en frances ante un publico de azorados mendigos. Mujica Lainez decia de el:

"Siendo pobre sigui6 siendo interesante, 10 cual es raro",

Los porieiios en el ntundo y el 1111111do en Buenos Aires

En la belle epoque, cuando la Argentina se contaba entre los paises mas ricos del mundo, el viaje a Europa se convirti6 en un ritual de la oligarquia, y permirio a los homosexuales de clase alta tener acceso a una sociedad mas permisiva. Carlos Ocravio Bunge era un dandi porreno -usaba monoculo y un rarnillete de flores en el ojal- pero estaba lejos de 1a fnvolidad; tenia una vocacion de conocimiento enciclopedico que 10 llevo a cultivar la filosofia, la sociologia, la psicologfa, el derecho, la historia, asi como tambien la novela, el teatro y la poesia. En su viaje iniciatico a Inglaterra en 1899, descubri6 alli que la homosexualidad sancionada oficialmente era aceptada en silencio por muchos aristocratas e intelectuales, algo impensable en la pacata sociedad argentina de aquellos afios. Bunge ingres6 en la Universidad de Oxford, donde la relaci6n sentimental entre varones era comun, conocio 10 que los ingleses Haman "a roman tical friendship at first siglzt",38bis y adhirio a las teorias del esteta Walter Pater, romantico tardio y precursor de los decadentes, que exaltaba las amistades masculinas de Ia Italia renacentista. En 1902, viajo a Espana, donde frecuento el circulo homosexual de Antonio de Hoyos.Iegendario aristocrata y litera to madrilefio, a quien dedic6 un articulo en la revista Nosotros de 1908.39

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Algunos homosexuales argentinoslograban mgresar en los circulos mas cerrados de la alta sociedad europea, desde ellegendano Gabnel Iturn 0 d'Yturri, como se h1Z0 Ilarnar luego. Perteneciente a una familia de hidalgos rurales pobres de Tucuman, en 1876, cuando tenia dieciseis afios y acompariado por su protector, un extrafio sacerdote itinerante, vino a Buenos AIres, donde paso cinco anos, En 1883, luego de dos anos en Lisboa, se instalo en Paris, donde comenzo modestamente como vendedor en la camiseria Carnaoal de Vell/ce. Alli 10 conocio el bar6n Jacques Doasan, quien 10 h1Z0 su arnante. A traves de el conocio a Robert de Montesquiou, con qUlen convivio hasta su prematura muerte, en cali dad de secretario y amante. Halagado por Ia aristocracia francesa, fue en cambio repudiado por el frances errugrado Paul Groussac, que habia sido su profesor en Tucuman. Hoy se 10 recuerda sobre todo por la figura de Jupien, uno de los personajes de Marcel Proust." bis

Los circulos proustianos fueron frecuentados por otros dos homosexuales rioplatenses, el uruguayo Andre Giot de Bardet, quien fue am ante de Maurice Rostand." y German Bemberg, que componia canciones a la manera de Reynaldo Hahn, "no muy alta musica", segun su sobrina nieta Victona Ocampo. En su fastuosa mansion de Paris, llena de antiguedades, Bemberg tenia una vitrina con objetos de pacotilla, para dejarse robar por los prostitutes que quedaban fascinados por el brillo dorado."

Tal vez el que lleg6 mas lejos fue Jose Evaristo Uriburu, hijo del embajador argentino en Gran Bretana y rueto de dos presiderites, del que llevaba su rrusmo nombre y de Julio A. Roca, por parte de madre. De sugesnva belleza morena de tipo latin lover, sedujo al principe Jorge, duque de Kent, hijo del rey Jorge v, hermano menor de los reyes Eduardo VIII, y Jorge VI y tio de la rema Isabel II. Se habian conocido en una reunion diplomatica y desde entonces frecuentaban juntos las fiestas elegantes de Mayfair y Belgravia y pasaban fines de sernana

en las casas de campo de amigos. Cuando el embajador descubrio un amanecer al principe saliendo de la alcoba de su hijo.Io envi6 apresuradamente de regreso a Buenos Aires. En 1931, el principe acompafio a su hermann Eduardo, entonces principe de Gales, en su glra por America del Sur, donde se reencontr6 en Buenos Aires can su amante.f

La atraccion erotica no 5610 abrio a j6venes argentinos las alcobas de los circulos proustianos y de 1a realeza britanica, sino tarnbien las mansiones de las estrellas de Hollywood en su epoca de oro. Un bello playboy bisexual perteneciente a una familia patricia pero pobre fue a Estados Unidos como campe6n de nataci6n y alli tuvo amores con Ramon Novarro, entonces en el apogeo de su carrera artistica. Cuando el actor vmo a Buenos Aires en 1934, se reencontr6 con su amante porteno que ya entonces se movia en los mas altos circulos econormcos, por intermedio de su esposa perteneciente a una familia de 1a alta burguesfa, y tambien en los gubernamentales. Su posicion no Ie impidio acornpafiar a Novarro en su estadia. Estaba lejos atin la decadencia del actor que terminaria asesmado por dos jovenes himpenes,

Perc no solo los homosexuales argentinosbrillaban en el mundo, sino que al mismo hempo Buenos AIres era un foco de atraccion y, durante 1a guerra, un lugar de refugio de personalidades de las artes y las letras, entre estos muchos homosexuales. El decorador Jean Michel Franck, que trabajaba en Paris con el pintor Chnstian Berard y con Giacometti fue traido por Ignacio Pirovano para incorporarlo a la casa de decoraci6n Comte. E1 norteamericano Bill Harris, beau conocido par su parecido con Marlene Dietrich, que fuera amante de Christopher Isherwood, segun consta en sus memorias. tarnbien visitaba frecuentemente Buenos Aires invitado por un acaudal ado dandi.

Genevieve Gircourt, arqueologa y museologa, parienta de Eli Faure y amiga de Le Corbusier, con su pareja Simone GalLaduveza, representante de una editorial, vinieron a Buenos

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Aires en 1930 aconsejadas por 1a Bathory. Se las llamaba las mignones, y atendian una libreria francesa en la calle Tucuman 543, en cuya trastienda se servia el teo Convertida en lugar de reunion preferentemente para mujeres sol as, Ia libreria no funciono y las mignones regresaron pronto a Paris."

Entre los escritores, el viaje de Federico Garda Lorca antes de la Guerra Civil a raiz del estreno de sus obras fue memorable en los ambientes teatrales y Iiterarros. Witold Gombrowicz, exilado polaco por la Segunda Guerra Mundial, era rechazado 0 rechazaba los ambientes mtelectuales dominantes y se recluia en reuniones en e1 sotano del cafe Grand Rex 0 en La Fragata, de 1a calle Corrientes, con esca- 50S amigos, entre estes el cuentista cubano y tambien homosexual Virgilio Pinera. Pero sobre todo preferia las aventuras en 1a zona del puerto, renunciaba gustoso a los tes con Victoria Ocampo por los encuentros en banos publicos con jovenes de clases populares. En una con versa cion con Dominique de Roux, le confesaba: "Lo que me fascmaba de ese pais eran los bajos fondos t ... ), pero alli no recibia Ia alta sociedad. Yo estaba embrujado por la noche de Retire"."

En las primer as decadas del siglo hubo un visitante furtivo y entonces todavia anonimo, el despues famoso Ernst Rohm, creador de las S. A nazis, con las que intento revivir el paganismo hornoerotico. Debiendo irse de su pais a raiz de un escandalo, en 1929, errugro a Bolivia donde era instructor del Ejercito. En cartas a un amigo aleman le decia que debia vlaJar frecuentemente a Buenos Aires para tener relaciones homosexuales, ya que en Bolivia estas eran mexistentes. Tan solo cinco anos despues Rohm era asesinado en la cama donde estaba con un joven de su escuadr6n, en medio de una mas acre ordenada por Adolfo Hitler en 1a llamada "noche de los cuchillos largos", corruenzo de una de las mas cruentas persecuciones a homosexuales de este siglo. La camaraderia viril, al margen de las mujeres, de las tropas de asalto nazi bordeaba Ia homosexualidad inconsciente, 0 latente, 10

que llevaba a la represion cuando esta se hacia consciente y patente como en eI caso de Rohm y su grupo.

Los uitmios dias de ta oligarqui«

La vida de los homosexuales portenos de clase media 0 alta se deslizaba placidamente hasta 1943. La policia 5610 se ocupaba de los lumpenes. Incluso existian algunos procureurs. viejos homosexuales retirados que organizaban citas en sus casas de barrio 0 departamentos centricos convertidos en prostfbulos clandestinos con una troupe de jovenes pobres que iban a ganarse unos pesos con los cIientes. Por otra parte, salvo las prostitutas, ninguna mUJer circulaba por las calles al caer la neche. y habia innumerables lugares publicos, como los cafes, donde estas no entraban. Las relaciones sexuales extramatrimoniales eran casi inexistentes, y 1a amistad se daba entre individuos del mismo sexo; estos habi tos daban a Buenos AIres el aire sospechoso de una ciudad de varones solos, por 10 cual era mas facil para los homosexuales pasar inadvertidos. Incluso lugares tipicarnente varoniles, como los cafes con billar, eran del mismo modo frecuentados por homosexuales, La continencia sexual se sublimaba en las amistades masculinas, una relacion tan intensa que llru;tola atenci6n de escritores como Borges y Scalabrini Ortiz. Este lleg6 a hablar de II caricias de varones" ~ bis El tema casi obsesivo de estas reumones entre varones solos era 1a actividad sexual ausente; todo su comportamiento y su lenguaje estaban muy sexualizados. La homosexualidad tan temida y odiada no podia dejar de rondar, y se la exorcizaba con bromas permanentes y ridiculizadas imitaciones del "marica" de cliche. Despues de 1a decada del sesenta, cuando las relaciones sexuales se hicieron mas fluid as, las anustades masculinas decayeron, al punto que desapareci6 uno de sus lugares tipicos de encuentro, el cafe de barrio.

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La homosexualidad repnmida e inconsciente de 1a clase media tenia tal vez un sintoma en Ia costumbre de varones aparentemente heterosexuales, casados 0 con nOVIa: fotografiarse en los estudios artisticos de entonces 0 con los fotografos ambulantes, en pareJa con un amIgo 0 un trio de amigos como 10 testimonia cualquier album familiar de las primeras decadas del siglo 0 1a coleccion del fotografo Fernando Paillet, el mismo un personaje raro, solteron, fundador de un club para varones solos. En ei caso de los trios pueden interpretarse como un mellage a trois 0 como la biisqueda de un tercero para neutralizar la homosexualidad latente. Debe observarse que los trios constituian un grupo humane pecllliar, como 10 testimoruan las letras de tango. La inconciencia guiaba las conductas, 10 que perrnitia a esas extrafias parejas bordear el peligro sin caer en el.

Alberto Nin y Frias, que escribio el primer libro sobre el tema en America latina, Alexis 0 e1 significado del temperamento urano (1932) se referfa a ciertas caracteristicas del portefio:

"Surgen much os indicios de uranismo de silueta heroica y silente en el caracter de la mocedad portefia, y enos son para rni Ia tendencia al adomsamiento -caracter femenino primario-, 1a meticulosidad y pulcritud en el vestir (una contravencion a las modas prevalentes es algo mas que un grave pecado), la reticencia en el V1V1r, la hosquedad en el trato, Ia agresi6n a1 espiritu de asociacion y de sociabilidad"."

En 1935 aparecio otro libra que se referia explicitamente al tema. Esta vez se trataba de una novela, Pupilos, media pupilos y extern os, firmada con el seudonimo de Ennque Miron, que apenas ocultaba el testimoruo personal del autor sobre las relaciones homosexuales entre adolescentes en colegios mternados de las pnmeras decadas del siglo, y transcurria en un colegio paquete de Olivos.

Pero los afios treinta fueron tambien los de Ia crisis econorruca mundial; muchos homosexuales debieran sufrirla, y los mas indefensos fueron arrojados junto con tantos otros

al barrio de ranchos de lata improvisados en Puerto Nuevo, conocido como Villa Desocupacion, y que fue la precursora de las villas miseria, Bernardo Kordon, en su novela Reina del Plate (1940), dejo un testimonio de la existencia de homosexuales e incluso de travestis en el tugurio de Puerto Nuevo que con frecuencia sufrian Ia agresi6n y el robe de los habitantes de ranchos vecinos."

La crisis econornica terrnino, pero algunos acontecimientos politicos nublaron el placido cielo porteno. como augurios no advertidos entonces del destino adverso que les esperaba a los homosexuales en los anos venideros. El golpe rnilitar de 1930, instaurando el regimen protofascista del general Uriburu, desato una campafia moralizadora que termino con la "vida alegre" que habia caracterizado a la noche portena de las dos pnmeras decades del siglo. La dictadura duro muy poco como para que esa tendencia fuera llevada hasta sus ultimas consecuencias, No obstante, el gobierno del general Agustin P. Justo, a pesar de su liberalismo, comenzo a hacer ciertas concesiones a la Iglesia Cat6lica en agradecimiento al apoyo prestado por esta en las elecciones, ya que la f6nnula opositora De Ia Torre-Repetto era anticlerical. No es casual que el 15 de junio de 1932 haya aparecido el primer edicto policial que alude al homosexual penando "el encontrarse un sujeto conocido como pervertido en compaftia de un menor". La clausura de los prostfbulos en 1936 era otra muestra de que la Iglesia cornenzaba a controlar la VIda cotidiana, especialmente en el plano de la sexualidad. Tambien se cornenzo a implementer desde organismos oficiales, como la Municipalidad 0 el Concejo Deliberante, 1a censura con respecto a temas sexuales en el periodismo, la radio, el cine, el teatro y 1a literatura, creando et clima de moralisrno victoriano que reinaria durante medio siglo y que haria de la hipocresia uno de los rasgos caracteristicos de 1a sociedad portefta. Si algo faltaba para que esa tendencia pudiera afirmarse, esto se dio con el escandalo de los cadetes militares que tuvo en Bue-

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nos Aires la rrusma repercusion social que eI affaire de Oscar Wilde en Londres, y el de Eulensburg en Berlin.

La vida relativarnente apacible de los homosexuales fue sacudida siibitamente un rna de agosto de 1942, bajo el gobierno de Ramon Castillo. Fue ese dia cuando los senores Fernando Cullen, Andres Bacigalupo Rosende y Franklin Dellepiane Rawson, pertenecientes todos eli os ala clase alta, presentaron una demmoa par corruption, que fue trasladada al fiscal Luciano Landaburu (11) y al juez de instruccion Narciso Ocampo Alvear. Habia estallado uno de los mas ruidosos afiaires, el escandalo de los cadetes del Colegio Militar. En el Senado de la Nacion, en sesi6n secreta, el senador Sanchez Lago propuso y obtuvo que se designara una comision especial para invesrigar las actuaciones policiales, judiciales y adrrunistrativas en tomo del asunto, La comision quedo integrada por el propio Sanchez Lago, Gonzalez Iramain y el futuro candida to a Ia presidencia en 1946, el radical Jose Tarnboriru.

Lo que la policia y la prensa de escandalo pretendieron hacer pasar por una "secta secreta" destinada a corromper a la juventud y en especial a los miembros de una de las "mas prestigiosas instituciones", como decian los dianos de 1a epoca, se reducia a algo mas comun y cotidiano, reuruones y fiestas privadas en algunos departamentos de jovenes pertenecientes en su mayoria a las clases altas, donde participaban tarnbien algunos cadetes del Colegio Militar. Muchas de estas fiestas se realizaban en el departamento de la calle [unin 1381, alquilado par Jorge Horacio Ballve Pinero, de veintides anos de edad, y en otro departamento de la calle Berutti 2576, donde vivia Romulo Naon, ambos jovenes pertenedentes a familias de abolengo y fortuna. Los invitados a las fiestas eran reclutados en forma directa 0 por medio de algunos prOCllrelll'S como Jorge Olchansky, inmigrante ruso de veintisiete anos que vrvia en una pension de 1a calle Maipu ya quien se conocia como Celeste Imperio, y tarnbien par una seductora joven de veintitres afios, Blanca Nieve Abrat-

te, cuyo nome de gllerre era Sonia. Esta hizo la re1aci6n irucial can un grupo de cadetes paseando en coche por la avenida Santa Fe un domingo al mediodia, cuando a la salida de misa los cadetes solian reunirse en las esqumas. Uno de los pretextos para atraer j6venes desconocidos eran las fotografias artisticas. Ballve era aficionado y tenia un taller Iotografico en el departamento de Ia calle [unin, Un rasgo obsesivo en la personalidad de Ballve 10 llevo a guardar no solo las fotografias sino un verdadero archive con nombres y datos de los concurrentes a sus reuniones. que luego sirvio como prueba en el juicio, Fueron precisarnente las fotograflas las que desencadenaron el escandalo. Una de las mujeres participantes de las fiestas, segun datos recogidos por la tradicion oral, era una ernpleada de 1a firma Atkinson, que se apodero de fotos donde aparecian algunos jovenes cadetes con 1a gorra rnilitar como unica vestimenta, y en poses provocativas. Esas fotos fueron usadas para chantajear a los protagonistas de las mismas, quienes acuciados recurrieron a la familia, incluso algunos robando a sus propios padres, por 10 que despertaron la sospecha de estes. Otra version atribuye el descubrirruento a Ia delaci6n de un cadete que fue invitado 0 que bien oyo conversaciones de sus companeros sobre las fiestas de la calle [unin y 10 denuncio a sus superiores, Lo mas probable es que las dos versiones hayan sido igualmente ciertas.

E1 hilo de la pesquisa se Iogro al hacer una requisa en los roperos de los cadetes, que permanecian abiertos en tanto estos tomaban su clase de ejercicios fisicos, hallandose la carta que un cadete le habia enrregado a otro donde se excusaba por no poder asistir a 1a fiesta del departamento de [unin ese fin de semana, por sufrir arresto.

Se hizo una gran redada de homosexuales, la primera de esa magnitud en la ciudad de Buenos Aires, en la que cayeron personajes de gran prestigio social, en tanto tres de los participantes -Na6n, Ostwald y Subercaseaux- lograron

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huir a Montevideo, donde permanecieron hasta que proscribio la pena. En cambia, el arquitecto Jorge Duggan cumplio la pena y al ser liberado se suicide. Diez cadetes fueron expulsados, seis dados de baja, tres arrestados y dos destituidos. Durante algun tiempo los cadetes no podian salir a la calle can uniforme porque eran injuriados en algunos casos. y en otros se les hacian proposiciones eroticas. Optaron entonces por vestir de civil, par 10 que el Ministerio de Guerra dicto una resolucion obligandolos a usar uniforme a pesar de los numerosos mcidentes callejeros, en los que hasta se producian escenas de pugilato.

EI chive expiatorio fue el joven Ballve, condenado a dace afios de prision, No bien hubo estallado el escandalo de los cadetes, comenzaron a circular irnpresos anonimos donde aparecian listas de oficiales de las Fuerzas Armadas, altos prelados, damas de la alta sociedad y profesionales, como participantes en las orgfas. Tarnbien figuraban en las listas destacados nombres de Ia politica, tal como el futuro director del diario Clarin, Roberto J. Noble, quien debio publicar una solicitada en los diarios el28 de octubre negando su participacion en dichas orgias.

EI escandalo de los cadetes militares tuvo insolitas reperCUSIOnes politicas: fue una de las causas que adujeron los conspiradores del golpe rnilitar de 1943 para justificar la necesidad de un "saneamiento moral" del pais, y tambien fomento el mito populista de la "oligarquia corrompida". La prensa amarilla usa sobre todo ese argumento, en especial Ia revista Aham, semanario profascista muy leido entre los militares, y que luego se convirtio en organo de difusion del peronismo.

Los organizadores de las fiestas pertenecfan en efecto a las c1ases altas, ya que eran los iirucos que tertian los recursos necesarios, pero, como ocurre siempre en el mundo homosexual, se mezclaron en este episodic todas las clases sociales. Entre las fotograffas y listas encontradas, figuraban estancieros, abogados, escribanos, estudiantes, empleados,

obreros, un florista. tm colectivero y hasta un agente de la Comisaria 15",

La em peronista

Si bien durante el resto del ano 1942, las actividades 110- mosexuales estuvieron mas vigiladas que de costumbre, como consecuencia del escandalo de los cadetes, le correspondio a 1a dictadura militar fascista del general Ramirez, surgida del golpe del 4 de junio de 1943, llevar a cabo el primer operative antihomosexual de gran repercusion: el affaire Miguel de Molina. Este popular cantor y bailarin espafiol. habia frecuentado en Espana a Federico Garcia Lorea y otros poetas y durante la Guerra Civil actuaba en Madrid, donde era aclamado por los milicianos y, segun cuenta Francisco Ayala en sus Memonas", habria tenido relaciones con algun militar del Ejercito republieano, 10 cual alarmaria despues al susceptible Ejercito argentino. Bajo el franquismo sufrio agreslOnes por parte de los falangistas, 10 que 10 indujo a emigrar a la Argentina en 1942. En Buenos Aires comenzo a ser atacado por los periodicos fascistas Cabildo y Pampero, tanto por su hornosexualidad como por sus vinculaciones con la Republica espanola. Finalmente e131 de julio de 1943, dos meses despues del golpe, la policfa irrumpio en el Teatro Avenida, de la Avenida de Mayo, interrumpiendo el espectaculo de Miguel de Molina.

Fueron detenidos este y el resto de la compafiia, el personal del teatro y tarnbien el publico del paraiso, sitio habitual de reunion de homosexuales, Miguel de Molina Iue alojado en la carcel de Villa Devoto. El Cornunicado del Departamento de Policia decia: "Se ha podido comprobar que con suma frecuencia luego de su representacion organizaba Juntamente can otros individuos de su misma condicion moral grandes 'orgias' que en varias oportunidades han trascendi-

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do el comentano publico ( ... ). Por otra parte, desde el corruenzo de su actuacion en las salas 0 lugares donde trabaja, concurrian nucleos de personas de dudosa moralidad". Se le aplico la Ley de Residencia 4144, que permitia al Poder Ejecutivo la expulsion de extranjeros y que frecuentemente era usada contra obreros de militancia sindical 0 de izquierda. Uruguay y Chile se negaron a darle VIsa declarandolo "persona no grata" y debio embarcarse rumbo a Espana el 14 de agosto. Subio al barco esposado y con gran despliegue policial. En el puerto estaban despidiendolo algunas conocidas figuras del arnbiente artistico como Ins Marga, Gloria Guzman, Sofia Bozan, pero nadie del sexo masculino. E130 de septiembre del rmsmo ano, una casa de remates subasto las pertenencias del artista, muebles de estilo frances, alfombras y objetos de arte que decoraban su departamento de Ia calle Arenales, as! como sus peculiares blusas y man tones.

El episodic fue comentado por todo el pais, at punto de que por primera vez en todos los sectores sociales se hablo publica mente del fen omen 0 homosexual. En las cailes, en las oficinas, en las escuelas, en los cafes y hasta en los hogares mas pacatos, circulaban chistes escabrosos y cancioncillas alusivas.

Afios despues, ya en pIeno peronismo, Miguel de Molina regreso a Buenos Aires, segiin se dijo por gestion de Eva Peron, y en revancha volvio a can tar en el misrno Teatro Avenida de donde habia sido sacado en un carro celular,

"Pero hablemos un poco de la Republica Argentina. Entre nosotros el problema esta asumiendo ya proporciones pavorosas. Sabese que en el ambiente Iiterano y artistico de Buenos Aires hay un porcentaje muy elevado de invertidos. Actores, poetas, politicos de renombre, magisrrados. practican el ter~ible vicio, y aunque la sociedad los tiene senalados con el dedo de la estigmacion. nada puede hacer contra ell os, porque la ley argentina ha sufrido tambien fa influencia de la cornente Iiberalota padecida por Ia civilizacion europea. He oido decir que la policia de Buenos Aires tiene prontuariadas como homosexuales a unas veinte mil personas. Esto signifiea que de cada den habitantes de la Capital Federal uno esta registrado como mvertido publico y notorio. Pero 51 tenemos en cuenta que la policia solo practica la prontuarrzacion del homosexualismo entre Ia gente pobre, humilde y especialmente entre los elementos de la delincuencia, respetando 0 naciendose la desentendida respecto del vicio de las altas clases sociales, si tenemos en cuenta ese razonamiento podemos llegar a la conclusion de que el porcentaje de la inversion sexual entre nosotros akanza cifras sumarnente elevadas, quizas astronomicas. No en vano se oye decir en los paises extranjeros, especialmente en los paises .vecinos, que Buenos Aires disputa a las grandes capitales del mundo, a Berlin, por ejernplo, el primer puesto en materia de cantidad de hornosexuales. ( ... ) Por 10 que a nuestro pais se refiere, podemos afirrnar y afirmamos categoricamente, conocer :-r;-vertidos que han alcanzado las mas altas pOSlClOnes politicas, y si no hacemos su enumeraci6n y su nominacion. es simplemente para evitar las persecuciones de una ley mas tendiente a proteger a los invertidos que a reprimir 0 a contener su anomalia. Precisamente considero que una de las forrnas mas adecuadas para poner un atajo al mal seria la publicacion de los nombres de los hornosexuales, pues as! la juventud podria preeaverse como se precave del leproso y se evitaria 1a difusion del vicio"."

En plena dictadura militar de Ramirez, en 1944, aparecio bajo la forma de divulgacion cientifica un panfleto antihomosexual, que formaba parte de Ia sene Freud al alcance de todos, editado pOl' Tor y escrito por el doctor J. Gomez Nerea, un oscuro medico de ideas fascistas, En el volumen V, llamado Freud y Ins degcneraciones, Gomez Nerea se referia a Ia homosexualidad en Ia Argentina en los siguientes terminos:

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Consecuentemente Gomez Nerea asirnilaba la rninoria homosexual a Ia minoria judia y predicaba el exterminio de arnbas. Intentando rebatir a quienes consideraban que la persecucion de los homosexuales no estaba de acuerdo con los dictados de la ciencia, Gomez Nerea alegaba: "Pero este argumento es tan mgenuo como el de aquellos que 505- tienen que la persecucion de los judios contra dice tambien las leyes de 1a ciencia: persecucion que, sin embargo, es una necesidad defensive de la civilizacion y que habra de extenderse a punto tal que ha de llegar e1 dia en que los JUdios, sea par pogroms, por fusilarnientos en masa 0 por las modernas practicas de la esterilizacion. habran desaparecido del planeta. Como deberia desaparecer la inversion"."

Cabe sefialar que los Iibros de G6mez Nerea pasaban por cientfficos, eran best sellers y se vendian en todos los kioscos.

gaci6n realizada par Rafael Freda, este articulo del fuero del 52 estaba copiado de la reforma realizada por los nazis del C6digo Penal aleman, donde se condenaba la homosexualidad; el texto era similar cambiando la palabra "hombre" del c6digo nazi por "militar" 0 "soldado". Esta disposicion no fue derogada a la caida del peronismo y sigue aun vigente en el Codigo Militar, Con respecto ala sociedad civil, la politica sexual del peromsmo giraba a1rededor de las relaciones cambiantes de Peron con la Iglesia. Esta Ie brindo un apoyo decisive en la campafia presidencial de 1946, con una pastoral de caracteristicas similares a la que dio el triunfo a Justo. Como agradecuniento por el apoyo, Peron ratifico la ensefianza religiosa obligatoria en las escuelas publicas, otorgo subvenciones a los colegios religiosos privados, e intensifico la represion moralista de la vida cotidiana. La influenCIa de la Iglesia se hizo no tar en la defensa de 1a familia tradicional y en la persecucion a toda relaci6n sexual que no tuviera por objetivo Ia procreacion.

Entre 1946 y 1949} periodo de luna de rruel del peromsmo con la Iglesia, se cerraron los cabarets del Baja} entre ellos tambien los pocos bares de homosexuales. La prostituci6n y Ia homosexualidad fueron asimiladas y perseguidas mediante una reforma del sistema policial, Puede hablarse de un pacta clerical-policial, que no estaba por supuesto protocolizado, y cuyas vinculaciones e influencias se pierden en Ia sombra, pero se pueden inferir a traves de sus consecuencias. Este pacto se esbozo a partir de 1930, se anudo en 1946- 49, Y se reforz61uego en 1958, en 1966, en 1973 y en 1976.

Durante el gobiemo peronista del general Domingo Mercante, par decreta ley de 1946} se prohibia en 1a provincia de Buenos Aires votar a los homosexuales "par razones de indignidad", Este decreto no fue derogado a Ia caida del peronismo, aunque perrnanecio olvidado hasra que fue redescubierto por el gobiemo radical de Alejandro Armendariz y puesto en vigencia. Solo fue derogado por ley del Congreso bajo e1

Los pilares basicos en que se apoyo el peronismo. como todo regimen bonapartista, fueron Ia Iglesia. el Ejercito y la Policia. La politica de Peron con los homosexuales estuvo condicionada por el caracter netamente hornofobico de estas tres instituciones. Con respecto a1 Ejercito, debe recordarse que uno de los pretextos del golpe del GOU del 43 fue la inmoralidad irnperante en el pais que habra revelado e1 escandalo de los cadetes. No debe extrafiar pues, que una de las primeras medidas tomadas por Ia dictadura militar en el afio 1944, sea un Reglamento Interno de las Fuerzas Armadas donde pOI' primera vez en un documento publico militar se explicita la homosexualidad, entre las faltas contra el honor, como causal de prision y expulsion ... Perc sera el perorusmo, en su apogeo, el encargado de confeccionar un fuero rniIitar, aprobado par el Congreso en 1952, donde va no solo se condena el"acto" sino 31m el "ser" homosexual: siendo causa de baja en las filas del Ejercito. Segun una mvesti-

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siguiente gobiemo. Es decir que desde 1946 a 1987, en la provincia de Buenos Aires, los homosexuales fueron ciudadanos de segunda, y el sufragio no fue universal sino restringido.

E1 reforzamiento del poder policial durante el peronismo obedecfa a su necesidad de controlar a las otras fuerzas que 10 sustentaban, la CGT y el Ejercito, tanto como a las fuerzas opositoras. El mteres principal de Per6n era Ia represion politica: Ia represion moral se daba por afiadidura.

El punto nodal en la persecucion policial a Ia homosexualidad estaba en el Reglamento de Procedirruentos Contravencionales dictado por decreto N° 10.868.46 del Poder Ejecutivo, constituido en mstrumento de autonornia parcial de 1a policia frente al Poder Judicial. La Policia Federal quedaba de ese modo facultada para sancionar y aplicar edictos que reprirnian aetos no previstos por las leyes en materia de seguridad, entre ellos la homosexualidad, que no existia como delito en el Codigo Penal. Dicha norma autonzaba al jefe de policfa a constituirse en juez de segunda instancia, a sumanar y a condenar sin intervencion del Poder Judicial, imponiendo penas y contrariando el articulo 18 de Ia Constitucion Nacional. Los edictos policiales se convirtieron de ese modo en uno de los instrumentos mas eficaces para la restriccion de las libertades individuales, perrnitiendo el encarcelarniento arbitrario de cualquier ciudadano, siendo usados en forma indiscriminada contra los homosexuales. En el articulo 207 del Reglamento Policial de Contraventores de 1946, en el incise f), se castigaban las reuniones privadas de homosexuales, 10 cual violaba el derecho consntucional de reunion. En Ia orden del dia del 19 de abril de 1949, se agregaba Ia contravencion de escandalo publico, conocida comunrnente como el 2° H, y decia "incitar y ofrecerse piiblicamente al acto carnal, sm distincion de sexes". Este decreta se aplicaba exc1usivamente a hornosexuales y prostitutes, y nunca a varones heterosexuales que provocaran a mujeres en la via publica. La penalidad para quienes se Ies aplicaba el

2° H consistia en treinta dias de carcel en el Pabellon de Contraventores de Ia carcel de Villa Devoto. A diferencia del alcoholismo y otras contravenciones, 1a homosexualidad no era redimible por multa. Muchas veces los condenados cumplian su condena en la rmsma com is aria en donde eran detenidos, ya que la capacidad del pabellon de Villa Devoto, de 100 0 150 presos, estaba rebasada. La detencion en la comisaria se cumplfa en condiciones peores aiin, ya que no habia m una cam a y a veces ni un colchon en el calabozo y tampoco se daba comida. El trato era humillante y muehos de los presos eran usados para tareas de Iimpieza.

Los homosexuales fueron doblemente victimas de Ia politica del peronismo con la Iglesia. En Ia epoca de las buenas relaciones fueron persegmdos para conformar la moral cleneal. Durante el conflicto con la Iglesia se efectuo una espectacular carnpafia antihomosexual en diciernbre de 1954, con el objeto de probar la "corrupcion" provocada por dicha moral clerical, defendida hasta pocos meses antes.

Se trataba en parte de una provocacion mas del peronismo para irritar a la Iglesia. Pero tambien respondia a un antiguo planteo del regimen en favor de los prostibulos vinculado con su ideologia homofobica tipicamente militar. Esto queda documentado en articulos publicados por la Secretaria de Salud Publica, ya desde 1948, como lU10 del Doctor Nicolas V. Greco en el que sostenia que la eliminacion de prostibulos en 1936 habia obligado al varon y a Ia mujer a acudir a "recursos artificiales como la masturbacion 0 las perverslones sexuales, es decir la homosexualidad 0 pederastia en el hombre a al tribalismo 0 safismo en Ia mUJer, la que tarnbien tiene necesidad de satisfacer su mstinto sexual, haciendolo entre ell as cuando no 10 puede hacer con el hombre. Otros recursos de perversion sexual como el beso gemtal 0 la bestialidad conduyen, como la perversion sexual y la masrurbacion, en el debilitamiento orgaruco y mental tanto del hombre como de la mujer, en los cuales se observan estados de postracion, de

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alteracion nerviosa y psicopatfas diversas" ,~9bi,; Las teorias del doctor Greco no estaban avaladas en ningun dato cientifico, smo en citas de San Agustin y de Santo Tomas.

Pedro Casazza, un funcionario peronista que defendia la reforma de Ia Ley de Profilaxis desde hacia vanos anos, publico un folleto, El pntoiero y la Ley de Prcfilaxis Social (1951), donde para defender la reapertura de los prostfbulos alegaba: "Los vicios sexuales estan hoy en su apogeo. La masturbacion es un vicio de la juvenrud, motivando cuando es excesrva estados neuroticos y anernicos. Constituye un estigma degenerativo la masturbacion psiquica 0 el placer sexual provocado por Ia imaginacion. La perversion Hamada homosexual 0 comercio entre individuos del mismo sexo puede ser adquirida por la falta de ocasiones de ayuntamiento heterosexual. No hace mucho se comenzo a ventilar en nuestros tribunales una causa donde los protagorustas son mas de den jovencitos homosexuales capitaneados pOl' un intelectual"."

EI Poder Ejecutivo con acuerdo de minrstros aprobo eI decreto del 31 de diciernbre de 1954 que reformaba la Ley de Profilaxis Social facultando al gobiemo de provincias y terntorios nacionales y a la Intendencia Murucipal de la ciudad de Buenos Aires para permitir en zonas adecuadas establecimientos prostibularios, los "quilombos" en la Jerga popular, fundamentando la rnedida en una "imperiosa necesidad publica". Se trataba de una mamobra mas del peronismo para irritar a la Iglesia. En el editorial del 3 de enero de 1955, el diario La Prensa, por entonces en manes de la CGT, decia: "En cuanto a la Ley de Profilaxis SOCIal, cabe volver a aplaudir su reglamentaci6n pOl' 10 que significa en Ia liberacion de una supuesta continencia que no era sino nefasta desviacion" Torpemente se trato de justificar esta medida ante la poblacion pretextando que los inocentes adolescentes imposibilitados de mantener relaciones sexuales normales caian victimas de los hornosexuales. Casualrnente

por ese mismo tiempo se ventilo un sonado proceso al dueno de una red de tremta ones, por corrupcion de rnenores. que sirvio para avalar la tests oficialista. Tambien se mvolucro a la Iglesia: segun el diana Critica, el 80 por ciento de los homosexuales habia esrudiado en colegios religiosos.

Pero eI peronismo, segun sus habitos, no se conforrnaba con los casos que se Ie presentaban espontaneamente, sino que debra crearlos en una forma espectacular, Al efecto Ia Brigada de Investigaciones de la Policia Federal micro una gran razia de cafes, banos, cines, playas, calles y aun casas privadas donde cayeron cientos de homosexuales Y aun algunos que no 10 eran, siendo alojados en Ia carcel de Villa Devoto y en el Departamento de Policia. El dia de Navidad fue aprovechado para realizar una de las mayores cacerias. EI operativo fue dirigido par el propro jefe de Policia, Miguel Gamboa, y fue Ilevado a cabo par el personal de Seguridad Personal a las ordenes del comisario Antonio di Tomaso, el subcorrusario Oscar Diaz, con directivas del director de Investigaciones, Angel Luis Martin, y eI subjefe de Investigaciones, A. R. L. Garcia, y con Ia actuacion destacada del comisario mspector Licen.

El personal del Gabinete de Segundad Personal se vio obligada a triplicar su actividad normal l1egando a trabajar durante quince horas consecutivas en la caza de homosexuales.

La carnpafia psicologica trato de mostrar que la ciudad de Buenos Aires, asi como otras del intenor, sc habra convertido en un mmenso foco de perversion, y can la tipica mentalidad conspirativa que caracterizaba al peronismo, se hablo del complot de una "organizacion secreta" que planificaba la seduccion de la juventud argentina. Como en el escanda- 10 de los cadetes de 1942, se volvia una vez mas al recurso grotesco de los "Protocolos de los Sabios de Sodoma" Los semanarios arnarilllos publicaban fotos de algunos homosexuales lumpenes que se prestaban guStOS05 a aparecer en fotos provocativas. y de ese modo la sociedad argentina se

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enter6 de la existencia de personajes pintorescos como la Yuyito. la Berta, 1a Nacha Regules, la Marquesita 0 la Besos Brujos, E1 humor porteno pint6 en las paredes 1a levenda

"Carnboa traidor" -'

El caracter mconsecuente del peronismo se mostro tambien en su tra to can los homosexuales. Por un lado fuel como hemos~ vista, el creador de los edictos policiales represivos y ~tectuo uno de los mas grandes pogroms. Per otra parte, 50- bre todo a partir de 1952, cuando las relaciones con la Iglesia comenzaron a aflojarse, hubo una cierta permisividad sexual, que incluyo a los homosexuales. Fue el breve periodo de las perentorias leyes progresistas en materia de politica sexual: divorcio, reconocimiento de hijos naturales. Hay que sefialar que no se trataba de un cambio profundo, ni de una cuestion de principios, sino de una mera tactica en los choques can lao Iglesia. ~a reconciliacion can 1a misma hizo que el peromsmo ocultara su breve lapso de seudoliberacion. Cuando retorno en 1973, no se volvio a hab1ar de divorcio 111 de perrnisividad sexual de rungun tip 0, mas aun, se referzo la represi6n antisexual, hasta se prohibio la venta en farmacias de anticonceptivos.

co" de Frondizi que se planifico por pnmera vez hasta sus tiltimas consecuencias el"exterminio" de los homosexuales, bajo la direccion del corrusano Luis Margaride, hombre de la Iglesia. Margaride, figura clave en la discrirninacion sexual, ejerci6 altos cargos policiales especialmente en la Secci6n Moralidad, durante los gobiernos de Frondizi (1959- 1962), Guido (1962-1963), Ongan1a (1966-1970), v Peron (1973-1974). Se 10 conocio burlonamente con el apelativo de la Tia Margarita, nombre que despues fue extendido a la policia en general.

Probando una vez mas que la moral antihomosexual no es sino un aspecto de 1a moral antisexual en su totalidad, la campafia de Margaride incluyo la detencion de parejas heterosexuales por besarse en los parques, el allanamiento de hoteles por hora, con el llamado a los respectivos conyuges cuando los sorprendidos eran adulteros.

Paralelamente a Margaride, el fiscal Guillermo de 1a Riestra, catolico de derecha, ejercio el terrorismo antisexual enjuiciando pelfculas, piezas teatrales y 1ibros conceptuados como pornograficos. Entre estes 10gr6, en 1957, que se prohibiera por tratar el tema homosexual1a novela Asfalto, de Renato Pellegrini, condenando al autor a cuatro meses de pnsion. Pellegrini habia fundado junto can Abelardo Arias la editorial Tirso, dedicada ala publicacion de los clasicos de la literature homosexual, Andre Gide, Henry de Montherland, Roger Peyreffitte. En 1959 De 1a Riestra provoco uno de 105 escandalos de mayor repercusion en el mundo literario, el secuestro y prohibicion de la revista Centro, editada por el Centro de Estudiantes de Filosoffa v Letras de 1a Uni-

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versidad de Buenos AIres, por haber publicado el cuento de

Carlos Correas "La narracion de 1a historia". relate objetivo de situaciones coridianas entre homosexuales portenos. E1 fiscal De la Riestra condeno a sers meses de prision en suspenso al autor, al director de la revista, Jorge Raid lafforgue, asi como al comite de redacci6n en pleno y a todos los repre-

La em militar

. Bajo el gobiemo de Aramburu, 1a Corte Suprema de Justicia. siguiendo el dictamen del entonces procurador general de la Nacion, Dr. Sebastian Soler, reso1vi6 el17 de mayo de 1957 la inconstitucionalidad del reglamento de procedimIe~tos contravencionales. Arturo Frondizt dejo sin efecto el dictamen de la Corte Suprema para conzraciarse con 1a Iglesia, y la autonomia policial instaurada p~r el peromsmo SIgma de ese modo vigente hasta 1996, en que fue supnmida par el Estatuto de Ia ciudad de Buenos AIres.

Fue bajo el gobierno civil y supuestamente "dernocrati-

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sentantes de la cornision directiva del Centro. La Facultad de Filosofia y Letras de Buenos Aires resolvio. por su parte, retirar el subsidio a 1a revista Centro, y en importantes dianos aparecieron articulos de fondo elogiando la actitud del fiscal De 1a Riestra.

La politics sexual de Margaride fue completada y llevada hasta los Iimites de 10 inconcebible durante Ia dicradura de Ongania, en quien habia encontrado un alma afin, Algunas boires zavs abiertas en la epoca de Illia fueron cerradas,

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se desrnantelaron totalrnente )05 lugares de encuentro homo-

sexuales, los bar, os de algunos CInes fueron clausurados con faja policial. Se realizaron dos operatives espectaculares; uno hIe el operative subrerraneos: a una hora de gran afluencia de publico, se cerraron las bocas de salida de todas las estaclones, sincronizadamente, y fueron arrestados miles de sospechosos que merodeaban pOl' los andenes y por los banos. EI otro gran operative se realize un dia a 1a misma hora en los [res cines clasicos de encuentros homosexuales de la calle Corrientes,

Can la vuelta del peromsmo en 1973, saludado ingenuamente por gran parte de Ia comunidad homosexual como la "Iiberacion", \'01v16 tarnbien Margande con sus campanas moralizadoras. Las bngadas policiales rapaban a los jovenes con pelo largo y desgarraban los pantalones muy ajustados 0 cortaban los tacos dernasiado altos. E1 general Osinde habia asegurado en un reportaje de la revista Mercado que "habia que termmar con los drogadictos y loshomosexuales" Por pnmera vez grupos de terroristas de derecha amenazaban a los hornosexuales. En Julio de 1973 aparccieron afiches en las paredes de 13 ciudad dirigidos "contra el ERP, los hornosexuales y los drogadictos". EIl2 de febrero de 1975 en la revista peronista de extrema derecha El Caudillo, dirigida por Felipe Romeo y financiada por avisos del Mimsteno de Bienestar Social, epoca de Jose Lopez Rega, se publico un articulo titulado II Acabar can los

homosexuales" donde se proclarnaba: "A los que ya son proponemos que se los interne en campos de reeducaci6n y trabajo, para que de esa manera cumplan con dos objetivos: estar lejos de 1a ciudad y cornpensarle a la Nacion trabajando la perdida de un hombre iitil. Hay que acabar can los homosexuales. Tenemos que crear Brigadas Callejeras que salgan a recorrer los barrios de las ciudades, que den caza a esos sujetos vestidos como mujeres, hablando como mujeres. Cortarles el pelo en la calle 0 raparlos y dejarlos atados a los arboles can leyendas explicatorias y didacticas. No queremos mas homosexuales. Que vayan todos a 'los paises amigos' El marxismo ha utilizado y utiliza a los homosexuales como un instrumento de penetracion y un aliado de su objetivo"

Par su parte, el director del Ente de Calificaciones Cinematografico, Miguel Tato, dec1ar6 en el periodico Ultima Hom ellS de mayo de 1975: "Tenemos que controlar las actividades homosexuales en las salas cmematograficas, epicentro de homosexuales en busca de aventuras 0 ya embarcados en ellas".

La represi6n se mtensifica tras la dedaraci6n del estado de sitio en 1975 y, a partir del golpe militar de 1976, la persecuci6n alcanz6 los mayores picas de la historia, pero debe enmarcarsela en el cuadro general del terronsmo de Estado, y de la represi6n contra toda actividad politica y social. Durante los primeros afios de la dictadura de Videla, Buenos Aires adquirio el aspecto de una ciudad ocupada: dos policias en cada esquma, calles recorridas incesanternente por patrulleros e innumerables agentes de CIvil mezelados con los transeuntes, pertenecientes a los distintos organismos policiales y a los servicios de mteligencia, asi como a orgamzaciones parapoliciales a pararnilitares. Habra un perrnanente control de autom6viles, trenes, omnibus, subterraneos: detenciones masivas de transeuntes a los que se obligaba a ponerse de espaldas contra la pared con los brazos en alto,

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cierre de calles, violentas irrupciones en bares, restaurantes, cines. No se trataba de una persecucion exclusiva a los homosexuales, pem en cualquiera de estes operatives, a todos los homosexuales que eran detectados se los detenia inexorablemente.

El aparato policial crecio en esos aries en forma desmesurada, y comenz6 a moverse por su propia inercia. La maqUlnaria policial tenia que justificar su existencia manteniendose en permanente actividad. Las comisarias tertian su "cuota" diana de sospechosos a detener. Liquidados los terroristas, V todos los opositores politicos, no quedaban otros blancos en las calles que los drogadictos -que en realidad eran escasos-, los hippies, los alcoh61icos y los homosexuales, quienes se convirtieron de ese modo en las victimas obligadas de las razias, una vez terminada 1a llamada "guerra antisubversiva". Un alcoh6lico 0 un homosexual que saliera de noche 0 se paseara por las calles desiertas y patrulladas tenia las mayores probabilidades de terminar preso. Los patrulleros se arrimaban a1 cordon sigilosamente para sorprender a los transeunres. Los policias de civil aparecian de pronto a espaldas tratando de sobresaltar a quienes iban a mterrogar. Se daba por sentado que todo el mundo era sospechoso. Los modos policiales eran prepotentes y agresivos. Se impartian cursos especiales para identificar a los homosexuales y tarnbien para hacerse pasar por tales y tender trampas, J6venes de pelo largo y ropa llarnativa eran en realidad policias disfrazados, agentes de la Brigada de Moralidad, que provocaban en los banos a los homosexuales para luego detenerlos.

Los pocos bares gay que subsistian en los alrededores de Buenos Aires fueron cerrandose, Bubo un mtento de instalar un bar o-ay en un barco anc1ado en el Riachuelo. Como 1a

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Policia Federal no tenia jurisdiccion alli, sitiaban el barco des-

de tierra y muchos asistentes en la desesperacion trataban de huir arrojandose al agua.

En febrero de 1981, la Prefectura irrumpio en una Isla del Delta, accesible 5610 mediante 1anchas que zarpaban de embarcaderos escondidos los sabados a media neche. En la redada se detuvo a trescientas cuarenta personas.

Eran permanentes tambien los allanarnientos en casas particulares donde se realizaban reuruones, las llamadas "fiestas negras" segun 1a Jerga de la prensa amarilla, El ultimo de estes fue en 1983, en un salon de fiestas en Belgrano, donde se detuvo a 250 personas.

La tactica y 1a estrategia de la campafia moralizadora fueron expuestas por e1 jefe de Moralidad de Ia Policia Federal a estudiantes de Psicologia Social, y exhibidas en las jornadas de Patologia Social de la Universidad de Buenos Aires en 1977. Se consideraba 1a homosexualidad como una enfermedad congenita. y el accionar policial se dirigia a espantar a los homosexuales de las calles a fin de que no perturbaran ala gente decente.

Entre los dos rnillones y media de errugrados, casi la decima parte de la poblacion, en los afios de la dictadura militar de 1976 a 1983, se canto un gran numero de homosexuales para quienes la vida en la Argentina se les habra heche imposible, alm muchos de ellos llegaron a perder el empleo por su condicion sexual, y a otrosles resultaba dificil conseguirlo par la misma razon,

A partir de 1982, una nueva plaga parece abatirse sobre los homosexuales portenos: los asesinatos. Comenzo e120 de junio, cuando dos amigos fueron asesinados en un departamento de la calle Larrea, Desde entonces y en el terrnino de un afio llegaron a dieciocho los homosexuales asesinados, pertenecientes a distintas clases sociales y ambientes; se encontraban entre ellos un arquitecto, un portero, un panadero, un pe1uquero, un kiosquero y un bailarin del Teatro Colon. Existia un denominador comun en todos los crimenes: la excesrva sana y violencia can preferente utilizacion de objetos contundentes 0 cuchillos, 0 can goIpes de karate. Estos

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asesinatos dieron origen, como era de suponer, a numerosas conjeruras, desde la existencia de LID maniaco sexual, LIDa espeeie de Jack el Destripador, 10 que parece poco probable, hasta la de una organizad6n secreta que podria ser una banda parapolicial, una seeta fascista que se habria propuesto el exterrninio de los homosexuales.

Sin descartar del todo esta hipotesis, debe recordarse que estadisticarnente se presentan "rachas" de suicidios, crimenes pasionales 0 muertes de homosexuales. cuya simultaneidad no se debe mas que al azar, 0 a veces tarnbien al contagio. Una explicacion mas plausible es la de la violencia y anomia generalizadas en la sociedad arzentma de las iiltimas

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decadas: los crimenes de los estadios de futbol y otros que

nada tienen que ver con los homosexuales tarnbien au mentaron considerablemente. No es de extrafiar que una sociedad en donde tanta sangre habia corrido y donde la vida humana habia perdido valor a partir de la decada negra del setenta, diera origen a este tipo de fenorneno.

La ultima agresion de la dicta dura fue en 1983} contra el cineasta aleman Werner Schroeter, quien estaba investigando la situacion de los hornosexuales en 121 Arzentina obli zan-

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dolo a irse del pals pOI' la arnenaza de una bomba al Institu-

to Goethe que lo auspiciaba,

El prejuicio hornofobico tarnbien estuvo presente en la tragica aventura de las Malvinas. La propaganda ofieial 10 uso para denigrar al enemigo denunciando orgias homosexuales entre las tropas britanicas. La justicia poenca, qmso que despues testimonios de ex combatientes argentinos mostraran que la practica homosexual era corriente entre nuestros soldados como en todos los ejercitos de todas las guerras,51

La vida en In ciircel

Hay carceles donde se castiga la hornosexualidad: hay otras donde, pOI' el contrario, se inicia en la rrusma, Tal el caso de esos recintos que eufemisticamente se denominan escuelas, hogares, institutes, asilos, en realidad conocidos en el lenguaje oficial como reformatorios y en el lunfardo de los internos como "tumbas"

Alli suele ocurrir que los mayores fornican a los menores, los mas fuertes a los mas debiles. Los homosexuales pasivos asumidos y reconocidos por todos tienen su "macho" que no les permite relaciones con los demas, salvo con los miembros de las barras amigas. La constitucion de pareJEls hace que los "candidates" no abunden, y que por ello con frecuencia deba recurnrse a la violacion de los recien llegados. La expresi6n lunfarda "mino", aplicada al homosexual pasivo, tiene su ongen en la jerga de 105 reformatonos."

Enrique Medina, quien pas6 su infancia en varios refermatorios, dejo un testimonio de estes en su novela autobiografica Las ttl111bas,5~donde se narra Ia violacion de un menor.

Las relaciones sexuales no se dan tan 5610 entre los internados sino tambien a veces entre estes y los celadores. Muchos de estos nines de reformatorio pasaran tal vez en la adultez a formar las filas de los habitantes de las carceles y otros lugares de reclusion.

Con frecuencia los hornosexuales que eran detenidos hasta 1983 pertenecian a los sectores lumpenes, a la mas baja jerarquia de los prisioneros, vagabundos, mendigos, pendencieros, alcoholicos y algunos delineuentes de infima categoria: ladronzuelos ocasionales, cafishios de poca menta, los "ex hombre" arrojados a los margenes de la sociedad, y que ni siquiera ternan la posibilidad de asociarse entre si como los delincuentes mayores. Las condenas en general no pasaban de un mes, pero algunos de elIos salian en libertad

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fila para el reparto de la cornida carcelaria restallando su emtur6n de cuero. En los cuadros cab tan alrededor de ochenta detenidos, pero en el Once habia habitualmente mas de doscientos, y a veces llegaban a quinientos individuos. Porsupuesto, en esas condiciones no habia cama ni frazada ni siquiera espacio suficiente en el piso de baldosa para tirarse sobre un papel de diario.

La aristocracia del pabellon la constituian algunos cafishios de poca monta, que se diferenciaban del resto :por estar bien vestidos y agrupados en un rincon, que rodeaban de naftalina para impedir la invasion de piojos que pululaban

por el cuadro. .

El peronismo, con la reforma carcelana de Pettinato, supnmi6 el Cuadro Once, pero por supuesto no elimino a los "contraventores". Se hizo entonces una ditribucion mas planificada, y a los homosexuales se les concedio un cuadro especial: el " quinto",

Habitos y costumbres distintos de los de los "contraventores" se daban entre los presos que cumplian condenas 0 los procesados can "prision preventive". Las estadias mucho mas largas en Villa Devoto u otras carceles hicieron que las urzencias sexuales fueran mayores y llevaban a la frecuente violacion. Los guardianes solian desatender las violaciones porque de ese modo mantenian a los presos en estad~ de temor permanente, de desconfianza entre ellos, perrnitiendo un mayor control. Los violados rara vez denunciaban la VIOlacion por temor a la represalia, 0 porque las autondades los acusaban de haber incitado la misma. Se dio el caso en algunas circunstanctas de que los proplOs guardianes subastaran a un recien ingresado. Aquel era elegido como "victima propiciatoria" por ser menor de edad 0 por su bellez~; luego de la violacion inicial por un grupo numeroso, debia optar por elegir a algunos de sus violadores para que 10 protegieran de los dernas, a condicion de ser de 51..1 exc1usiva pertenencia. Enrique Medina reproduce en su novel a Petros de /(1

por pocos dias y volvian a caer la primera vez que se encontraban en la calle con un policia. 0 debian enfrentarse en la corrusaria con un oficial que queria hacer meritos. Algunos aun eran detenidos a la salida misma de la carcel. De este modo los edictos policiales que parecian no tener gravedad por sus leves penalidades podian llevar a la carcel can intermitencias por tiempo indeterminado sin que existiera delito alguno.

Cuando el "Deposito" de Contraventores fue supnmido, ellugar de detenci6n paso a ser el Cuadra Once, en el ultimo piso de la carcel de Villa Devoto, Hamado en la Jerga carcelaria, la "jaula" 0 la "piojera" Las condiciones no meJoraron. Los presos politicos a veces eran confinados a ese cuadro como castigo y Rodolfo Araoz Alfaro deja en sus memorias una descripcion del mismo alla par 1945, donde lastrado por su prejuicio describe tambien a un homosexual que conocio alli: "Tenia el peIo cortado al rape y la ropa en andrajos, Se habia 0 le habian pmtado la cara con alguna sustancia colorante, rernedo grotesco de afeites femeninos y el rojo ladrillo Ie corria por una mejilla escualida y se extendfa en un brochazo tragico a la cabeza, donde hacia de fondo a los cabos rubios que empezaban a brotar, Tenia en el dedo anular un dedal metalico perforado en forma de anillo, y 10 exhibia con un afectado dejo mujeril, apoyando la mano sobre el menton en forma de puente, hacia adelante, mientras la mirada ausente se perdia.

"Le decian Rosita, y un chilena retacon y compadre, con la cara llena de PIOjOS, se jactaba de ser su preferido.

"Habia dos 0 tres muchachitos equivocos con largas melenas llenas de piojos. que eran a menudo arrastrados hacia el fondo y se perdian entre una marana de harapos.t''"

El Cuadro Once requeria un solo guardian porque era el menos peligroso de todos, dado el grado de postracion y abulia de los detenidos. EI guardian usaba un uniforme especial de lona para no mancharse la ropa, y hacia formar la

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Hache (1977) Ia violacion de un preso contada al autor por un ex presidiaric."

En general los presos que han sido vrolados 0 corren el peligro de serlo, son pasados al pabellon de los homosexuales de Villa Devoto, reconoeido con la letra X, donde estan aquellos que responden afirrnativamente a la pregunta del guardian que debe ubicarlos a su llegada: ",Sos debil de earacter?".

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y se reducia mas que nada a gmpos de estudio y preparacion de eseritos teorrcos pero, al poco tiernpo, comenzaron a ingresar en el mismo jovenes universitarios procedentes algunos de ell os de las carreras, entonces multitudinarias e hiperpolitizadas, de Psicologia y de Sociologia de la Universidad de Buenos Aires. Estos ultimos, mas jovenes que el grupo inicial y muy entrenados en la actividad politica urnversitaria de aquellos afios, no tardaron en desplazar al grupo inicial demasiado contemplative.

En su momento de mayor apogeo, en 1973, el ELH. llego a con tar con varies cientos de adherentes, debiendo soportar tambien una irrupcion de lumpenes. El crecimiento trajo como consecuencia'Ias divergencias ideologicas y las luchas internas. Una linea, donde predominaban los militantes de diversos partidos 0 gmpos de izquierda, consideraba que el movimiento no podia existir sin una estructura y direccion orgaruzativa, La otra linea, un tanto anarquista, influida por el movimiento de Paris de mayo del '68, se negaba a toda direccion. a todo liderazgo. considerando que de ese modo sc caeria en el burocratismo, en el verticalisrno v autoritarrsmo proplOS de la sociedad patriarcal contra 1a que se luchaba. Estas divergencias organizativas coincidian con otras mas teoricas. La "Revolucion" estaba de moda en todos los ambites de Ia sociedad argentina, no podia estar exento el FL.H.; los izquierdistas consideraban que la revolucion sexual estaba indisolublernente unida a la revolucion social, y que la discriminacion solo desapareceria en una sociedad sin clases, aunque aclarando que si Ia discriminacion sexual no habra desaparecido en la URSS 0 en Cuba, se debia a que estas sociedades no eran verdaderamente socialistas. La Ifnea libertaria, sm negar la necesidad de una revoluci6n social, afirmaba que la revolucion sexual era relativamente 111- dependiente, y autonoma de aquella, pOl'que al lado de las aclases sociales" existian las "clases sexuales" y el obrero varon podia ser un opnrrudo social perc a la vez un opresor

EI F.L.H.

Influidos por Ia aparicion en la decada del sesenta del Frente de Liberacion Homosexual en Estados Unidos y otras organizaciones similares en varios paises europeos, un reducido grupo de intelectuales se propuso Ia creacion de una entidad similar en la Argentina, con el objetivo de luchar por los derechos humanos de los homosexuales y contra Ia discrirninacion. Fue asi como en agosto de 1971, en un departamento de ]a calle Rioja, cerca de Plaza Once, se hizo una reuruon, donde se decidio la creaci6n del Frente de Liberacion Homosexual de la Argentina, que seria conocido por su sigla FLH. Se adopto como emblema el triangulo rosa invertido con el que se distinguia a los homosexuales en los campos de concentraci6n nazis. Esa sesion inaugural fue convocada por un grupo de escritores. Tarnbien estaba presente Manuel Puig, quien no obstante advirtio que no participaria en el movimiento a causa de su carrera literaria. Se encontraba tambien, 10 que resulta paradojico, un militante del Partido Comunista Argentino, activo dirigente del Sindicaro de Correos. Por supuesto dicho partido, que expulsaba a los militantes de los que se descubria su hornosexualidad, ignoraba las aetividades paralelas de uno de sus rniembros.

EI ELH. tuvo en un principia una orientacion intelectual

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sexual. Coincidfan en esta posicion las teorias de alzunas feministas radicalizadas como Carla Lenzi: Escllpamo; sabre He,~~l. Esta ultim_a corriente ternia, no sin razon, 1a manipuIacion que pod ian hacer del movimiento de liberacion sexuaC. los partidos de izquierda para su propia utilidad. E~t~s dlferenc:<ls lograron hasta cierto punto salvarse, organizandose en torma de grupos celulares autonomos, con una coordinadora que no siempre funcionaba. Algunos de estos grupos fede::-ados fueron el Grupo Profesionales, compuesto por psiquiatras. profesores, abogados, que se propusleron como tarea una encuesta tipo Kinsey que nunc a logr6 cornpl:tarse. E! grupo Eros, estaba encabezado por e1 poeta y sociologo Nestor Perlongher, conocido con el nombre de guerra ~e "Rosa Luxemburgo" por su antilenirusrno. Este grupo tema una tend en cia mas literaria v una orientacion irracionalista -influencia del surrealisdlO y de George Batailleque 10 hacia mas atractivo para la aflueneia a el de los hippies, y l1ega a participar en 1973 can los rockeros del grupo Parquet que se reunian en el Parque Avellaneda. E1 grupo Nuestro Mundo giraba alrededor del sindicalista cornurusta y algunos otros trabajadores de clase media baja procedentes de la provmcia de Buenos AIres. E1 grupo Bandera Negra, de tendencia anarquista, estaba compuesto por actores de teatro y la bohemia de la calle Corrientes un tanto lumpen; rnuchos de ell os eran bisexuales y rayaban en Ia prostitucion masculina. Tambien surzio un o-rupo de muje-

1 bi C> C>

res es ianas, Safo, donde militaba Ruth Mary, una prostitu-

ta cor:oe:da por haber publicado sus rnemorias, y hasta hubo un minuscule grupo cnstiano: Emanuel. Los Iimites entre estos grupos eran imprecisos y vagos, se entremezclaban entre S1 y sus ideologias no estaban muv definidas.

Las actividades que se realizaron f~eron volanteadas y pmtadas de paredes, la publicacion del boletin "Nuestro Mundo" seguido por el periodic a Homosexuales, en 1973, v a partir de 1974, la revista Somos, de Ia que llegaron a salirn~e-

ve numeros. E1 primer volante que se reparti6 en calles y bares de Buenos AIres en 1971 decia: "A los homosexuales de Buenos Aires: te informamos de la existencia del Frente de Liberacion Homosexual. Surgimos como respuesta a una situaci6n de marginaci6n y opresion que atravesamos. Nos planteamos entre otros objetivos luchar por Ia derogacion de los edictos policiales que penan la homosexualidad. El fin de este llarnarruento es la invitacion a hacer una toma de conciencia sobre la opresion que se ejerce sobre nosotros y que determina la necesidad de organizarse. Frente de Liberacion

.. Homosexual." El proyecto de Ia publicaci6n de libros se VlO postergado, y 5610 quedo Homosexualidad. Hacia la desiruccion de los miios de Zelmar Acevedo, un militante del EL.H., pero publica do recien en 1985, cuando ya hacia una decada que la organizaci6n no existia,

Una de las principales tareas del F.L.H. fue conseguir aliados; se mantuvieron relaciones con los grupos feministas que tambien habian alcanzado gran auge en esos afios, sobre todo la UFA, Union Feminista Argentina, el Movirruento de Liberacion Feminista encabezado por Maria Elena Oddone, y otras agrupaclOnes sui generis como el Grupo Polftica Sexual, donde intervenian femmistas y algunos pocos varones heterosexuales que cuestionaban el machismo. Tarnbien se trato de encontrar el apoyo de los partidos politicos y se golpe6la puerta de los que se consideraban mas viables, 5610 uno respondi6: el Partido Socialista de los Trabajadores (PST) de onentaci6n trotskista. Su dirigente Nahuel Moreno, muy cerca entonces del Social Work Party de Estados Unidos que se habia alia do al Gay Power, decidio imitar esta politica sexual. Pero en tanto que el partido norteamericano 10 haria francarnente, Moreno consider6 que las condiciones no estab an dadas aun en la Argentina para sernejante actitud, y opt6 por una salida de compromiso. Un militante homosexual del PST, maestro de la Escuela Argentma Modele, se constituyo en el enlace. En un cornite de Plaza Once se des-

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tina un cuarto para realizar las actividades del EL.H.t usando el mimeografo del partido para confeccionar volantes y afiches. Pero al mismo tiernpo esta habitaci6n estaba vedada a1 resto de los afiliados. y en la puerta se colgo un cartel que decia: "Prohibida la entrada". Se daba en esa forma una actitud contradictoria: el resto de los miembros no homosexuales del partido ignoraba por completo esta especie de pacto secrete entre Nahuel Moreno y el ELH., mas aun, S1- gUleron Uevando a cabo la politica represiva antihomosexual que caracteriza a los grupos de izquierda. Hasta hubo algun militante homosexual que fue instado por sus compafieros a "curarse de esta "enfermedad burguesa" y a1gunas compafieras se presta ron "fraternalmente" a ayudarlo. Par supuesto el PST nunea public6 ningun documento a declaracion refiriendose explicitamente al problema homosexual,

La moda de los afios setenta no solo era revo1ucionana sino tambien guerrillera, y aunque nunc a hubo ningun contaeto directo entre el ELH. con los grupos guerriHeros, ya ,que estes tertian una moral estrictamente familiansta y antihomosexual -los Montoneros por su ongen catolico: el ERP por 51.1 castnsmo-, dos miernbros del ELH. se prestaron a un reportaje sensacionalista en la revista Panorama, el 24 de agosto de 1972. EI reportero rruntio que habia side llevado al encuentro con los ojos vendados y se truce un fotograffa donde los reporteados aparecian encapuchados, segun la moda de entonces, sobre el fondo de una pared pmtada con las siglas de ELH. Nunca quedo bien aclarado si fue el periodista 0 los proplOs reporteados quienes, dejandose llevar par la corriente, aseguraron que "formalmente 1a organizacion era SImilar a La de Los grupos guerrilleros".

Cuando en el 73 vmo Ia oleada de la Juventud Peronista, algunos de los nuembros del EL.H. se dejaron llevar por 1a locura colectiva, y adhineron al peroni smo de izquierda, 01- vidando que habia sido Peron el autor de los edictos policiales. El 25 de mayo de 1973 en 1a asuncion al mando de

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Campara, e1 sector peronizado del EL.H. se hizo presente en Plaza de Mayo con carteles identificatorios que decian "Para que reine en el pueblo el amor y 1a igualdad 'II extraido fuera del contexto de 1a Marcha Peronista, Esa presencia resulto molesta a la muchedumbre que la rodeaba. Volvieron a adherirse a 1a concentracion de Ezeiza del 20 de junio, que terminara en masacre. Esto sirvio despues para que el general Osmde, responsable de Ia represion, acusara a 1a Juventud Peronista y a Montoneros de "homosexuales y drogadictos", agregando de ese modo una similitud mas entre 1a masacre de Ezeiza y "la noche de los cuchillos largos" de los naZIS. Hay que ac1arar que el amor del EL.H. por el perorusmo de izquierda nunca fue correspondido. Los dirigentes de la Juventud Peronista decidieron contestar a Ia provocacion de Osinde con un refran cantado en las manifestaciones: "No somos putos, no somos faloperos, Somos soldados de Evita y Montoneros".

Segun testimonio de 5i1v111a Walger, los montoneros eJecutaron ados compafieros homosexuales por considerar que todos los homosexuales eran -segun la jerigonzaIt apretables".

Por su parte, el ERP denunei6 con horror que sus militantes eran recluidos en las mismas ce1das que los homosexuales. Esto insprro la novela de Manuel Puig El beso de 117 111l1Jer nraiia.

La identificacion de ciertos rruernbros del EL.H. con la izquierda peronista no puede dejar de recordarnos los deli nos de los homosexuales de la S.A de Rohm. que creian que el nazismo era una verdadera revolucion social y que ademas se proponia la paganizacion de las eostumbres. Pagaron caro su error. El EL.H. tambien vio disolverse rapidarnente sus ilusiones cuando se encontro con Lopez Rega en el poder, a quien sin proponerselo habia ayudado a subir,

La mayor parte de los simpatizantes se alej6 y el EL.H. qued6 reducido a grupLlsculos que sobrevivieron en las som-

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bras, hasta que en ocasion del golpe militar de 1976, decidieron autodisolverse. Algunos de sus componentes partieron al exilic, otros optaron por el exilic interior. As! termin6 la primera experiencia de organizad6n homosexual en Ia Argentina. Su fracaso no fue sino una expresi6n mas de los callejones sin salida que recorri61a sociedad argentina en los negros anos setenta.

Las causas del fracaso del ELH., sin embargo, son variadas, algunas mherentes a la propia agrupaci6n, otras ala situaci6n externa. Su izquierdismo apart6 a ]05 homosexuales burgueses, 0 a los de ideas conservadoras. Las propuestas ut6picas escandalizaban a los mas convencionales. La hiperpolitizacion no 5610 dejaba indiferentes a los apoliticos, sino que desgarraba eI movimiento en luchas de fracciones, a las que se sumaban las disidencias personales tipicas de todo grupusculo, y que eran mas mconciliables aun que las ideologicas. Por anadidura, el frente nacio en la coyuntura del deshielo lanussista; pero la situacion politica a partir del '74, ferozmente represiva, desalentaba la continuidad de este tipo de militancia. Sin embargo todo esto no explica del todo el fracaso del EL.H. que debe atribuirse fundarnentalmente ala condicion misma de la mayorfa de los homosexuales, su falta de conciencia, 1a interiorizacion de la ideologia de la sociedad patriarcalista y homof6bica que les hacen vivir su comportamiento sexual con verguenza y sentimiento de culpabilidad,

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una sociedad secreta dentro de la sodedad, pero no se trata de una francmasoneria 0 una secta esoterica, segun 1a teoria conspirativa que obsesiona a los homofobicos. No hay tal influencia invisible del poder homosexual oculto, no hay "protocolos de los sabios de Sodoma", TIl un "lobby peligroso" segunel delirio de Paul Johnson. No hay planes preconcebidos, TIl lideres, ni jerarquias, ni un cuerpo colectivo articulado ni una organizacr6n formal y estructurada ni mucho menos centralizada, ni alianzas rigidamente reglamentadas. sino apenas una red muy tenue y debil que estab1ece relaciones informales. Con frecuencia las diferencias personales entre homosexuales predominan sabre la solidaridad desalentando 1a ayuda mutua. La carencia de unidad es tal que las asociaciones de defensa de los derechos de los homosexuales no cuentan sino con un numero infimo de militantes yaunhay algunos que repudian este tipo de actividades ptiblicas.

Ni siquiera los patrones de conducta son comunes a todos: existen homosexuales prejuiciosos encerrados en su propia clase social, y otros que, por el contrario, se complacen en romper las barreras de clase 0 de raza. Estan los que para moles tar a su familia hacenostentaci6n con modales exagerados y ropas llamativas, del estereotipo fernenino: otros en cambro, sobre todo en los ultimos tiempos, sin ocultar su homosexualidad exageran a Ia vez 1a masculinidad cultivando un cuerpo rnusculoso, dejandose bigotes, usando ropa de motociclista; estan los que viven su homos~xualidad con culpa y hasta aparentan repudiarla para alejar de 51 toda sospecha, aunque esta especie tiende a disminuir, Estan los introvertidos solitaries, y los que gustan reururse en bares y fiestas. Estan aquellos que desprecian la promlscuidad de las relaciones variadas parciales y fugaces, y otros que, en cambio, reivindicando la libertad de Ia aventura callejera, desdeftan a quienes viven en pareja, imitando las costumbres convencionales de los matrimonios burgueses monozamicos heterosexuales.

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Vida cotidiana

La persecucion y el oprobio obligan a los homosexuales a actividades clandestinas, ilegales, que en conjunci6n con la comunidad de deseos, gustos, habitos, necesidades y expectativas origin an un estilo de vida peculiar, con sus codigos, sus rituales, su aprendizaje, su habla, su glosario. Forman

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Mas alla de todas estas diferencias, la especificidad del estilo de vida homosexual masculina esta en la subita relacion entre desconocidos, a pesar del peligro que implica, con prescindencia de los ntuales de preparacion y la separacion inmediata despues del acto sexual, que resulta de una faciiidad, una rapidez y una frecuencia inconcebibles entre los heterosexuales. Precisarnente esa sexualidad hedonica y sin compromiso fue la precursors y el modele de la tendencia que comenz6 a darse tarnbien entre los heterosexuales en la decada del sesenta. Algunos escritores homosexuales como John Rechy y Reinaldo Arenas reivindicaban la promiscuidad como un acto politico de protesta contra la sociedad represiva.>

Michel Pollak? habla de la existencia de un mercado de intercarnbios sexuales, de trueque de orgasmo por orgasmo, de Vida sexual some tid a a calculo racional, con rrunirnizacion de los costos -perdida de tiempo, nesgo de ser rechazadoy optimizacion de la eficacia. mcremento de Ia frecuencia y la variedad. Este estilo de vida no es 1a consecuencia de ning(m temperamento innatarnente predispuesto a Ia sensualidad sin sentirniento sino producto de la c1andestinidad por una parte y- por otra, de la libertad de las convenciones sodales, de las reglas juridicas que rigen las relaciones heterosexuales.

Del misrno modo esa suerte de rnagnetisrno grupal que permite el reconocimiento instantaneo no es un instinto mlsterioso, requiere un aprendizaje al que obliga el peligro, una ceremonia de rniradas, una coreograffa de movimiento~, pequefios gestos imperceptibles al profane y que perrrute crear una situaci6n de intimidad en medio de extranos totalmente ajenos a 10 que esta sucediendo. Estas interacciones parecen seguramente mesperadas, Fortuitas, pero eI azar esta implicitamente organizado. El dearnbular obedece a un itinerario prefijado; los encuentros mas frecuentes se dan en deterrninados lugares consabidos. EI ri-

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tual implica una rapid a seleccion, una evaluacion de Ia posible pareJa.

La deriva por las calles de una ciudad, Hamada en el slang mgles cruising, en el argot frances, In drague, yen el Iunfardo rioplatense, YIra, no es sino una manifestacion del fen6meno de la jlnl1ene: el caminar sin rumbo por ellaberinto de la gran ciudad con sus innumerables contactos impersonales crea expectativas eroticas. Ya Walter Benjamin" habia observado refiriendose a un poema de Baudelaire, el erotismo furtive en las miradas entrecruzadas de dos apresurados paseantes. Pero, en el homosexual, esa comunicacion instantanea y fugaz tiene muchas mas posibilidades de ser el preludio de un acto er6tico que va a tener su escenario en rincones de 1a ciudad. El paisaje natural predispone a1 erotismo como 10 muestran los amores sabre la hierba de los pintores impresionistas, pero tambien el p31saJe urbane ofrece los lugares mas insolitos para los amores furtivos, el fen6meno sociologico de la privacidad en publico. En una ciudad que todavia tenia en los barrios apartados zonas desiertas par la neche, callejones sin salida, largos zaguanes, pared ones, plazoletas solitarias constituian una escenograffa con algo de paisaje mineral adecuada a los amores furtivos. En Nueva York eXIStian hasta los setenta los carriiones detenidos frente a los docks y los galpones vacios de los docks, escenarios de orgias al claro de luna sobre el rio. En Buenos Aires, en lasolitaria calle Dalmacio Alcorta y sus transversales, donde acampaban los carruoneros, abundaban las prostitutes y tambien homosexuales adictos a la rudeza proletaria.

Robert Park =The City Suggestions for lnuestigaiions of Human Behauiour the Urban Eninronment, 1925-59 uno de los creadores, en 1a corriente de la Escuela de Chicago, de la sociologia urbana, y analista del origen y la transformaci6n de la funci6n de los barrios, acufio la expresion "region mora}" para referirse a ciertas zonas de las grandes ciudades que atraen a una poblaci6n inestable y agrupada temporaria-

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mente de acuerdo con sus intereses, gustos 0 temperamentos. El "centro", por constituir 1a mayor concentracion de gente y por 10 tanto ofrecer La mayor vanedad de intercarnbIOS, y t~mblen de anonirnato, constituye Ia "region moral" por exc~l:nC1a de los homosexualas. EI centro es 10 opuesto ala fam:ha, al hogar con la autondad de los padres, y aI barno con Ia mirada vigilante de los vecmos. En toda gran ClUdad tienden a desarrollarse esos arnbientes aislados en los que los impu~sos, la~ pa~iones y los ideales vagos y reprimidos se ernancipan de! orden moral dorninante. EI viaje al centro equivalia a una fuga simb61ica de la monotonia cotidiana, hacia la libertad y la aventura, y para la optica de la moral convencional b,urguesa signifkaba Ia caida en la perdicion y el VICIO, de ahi e1 mito de la atraccion hipnotica de "las luces del centro", uno de los topicos de la cultura popular. Hay que advertir que el deterioro de las gran des ciudades en los iiltimas tiempos, incluida Buenos Aires, ha provocado a Ia vez la decadencia de Ia comurudad barrial, y la Iumpenizacion del centro, con algunas calles tipicas como Lavalle convertidas en tugurios, alterando en parte 1a ecologia urbana. Nuevas areas, en otros tiempos barrios apacibles, adquieren en su lugar el caracter de "region moral"; por ejemplo en las iiltimas decadas la zona alrededor de Santa Fe y Pueyrrsdon, que seguramente no tardara en ser desplazada por otras.

Las estaciones ferroviarias Once, Retiro y, sobre todo Constit:-rc16n compartian con el centro 1a categoria de region moral de todo tipo de marginalss. La atm6sfera turbulenta de las estaciones se extendia a las calles que la rodeaban con cafetines, pizzerias, hoteluchos, fondas, nezocios de barati-

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jas, y aun a las plazas adyacentes. Al gentio que va y viene

apresuradarnente en el submundo de las estaciones se yuxtapcnian los que no iban a ninguna parte, se dernoraban Iargas horas 0 habian constituido alli su lugar de estar sin hacer nada 0 dedicados a variadas y sospechosas transacciones. Can 1a decadencia de los ferrocarriles, hoy las estaciones ca-

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recen ya del atractivo de otro tiempo, cuando se entremezclaban todas las clases sociales; ahora mas aun que el centro, estan totalmente lumpenizadas.

Enfrente de la estaci6n Retire existia uno de los "territorios" que agrupaba a los homosexuales: el hoy desaparecido Parque Iapones 0 Parque Retire, un inocente parque de diversiones infantil de dia que por 1a noche se tranformaba en una corte de milagros de marginales de todo tIpo que rondaban por sus parrilladas, puestos de tiro al blanco y teatritos de variedades. EI caracter ilegal de las actividades del homosexual hacia que en muchas ocasiones ocupara los mismos espacios, como Ia zona del Bajo, junto a otros margmales, y tambien him penes ocupados en actividades semidelictivas,

Otro lugar desaparecido es el paraiso del antiguo teatro Avenida, donde, en tanto se desarrollaba La representacion, la sombra y los vericuetos del recinto, permitian la realizaci6n de escenas orgiasticas. Esta tradici6n duro toda la primera mitad del siglo XX, hasta que durante la dictadura de Ongania, se hizo tapiar la entrada al paraiso. Un tipo muy distinto de publico se reline en cambio en las localidades de pie de la tertulia del Teatro Co16n, exclusive para varones solos, 0 en la cazuela, para mujeres solas, lugares apropiados para entablar relaciones,

El cine es una instituci6n que se ha modificado tanto que ya perdi6 su caracter de "region moral" Las salas de CIne hasta los prim eros aftos de la decada del sesenta eran lugares de reuni6n social donde la gente iba a estar como en un centro de reunion social, un club 0 un cafe del que se era habitue, en tanto que ahora son lugares de paso, sitios no habitados par nadie, 10 que Max Auge llama un "no lugar" 60 Las antiguas salas tertian personalidad propia y algunas cumplian otras funciones que aquellas para las que habian sido creadas; en tiempos de represion sexual, eran frecuentadas por parejas heterosexuales que se besaban y mastur-

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Los bares, cafes 0 confiterias fueron lugares mucho mas mestables. En los afios cincuenta y pnmeros sesenta, 1a esquina de Flonda y Paraguay se convir~ho en un C!a:HCO por Ia cercania del cafe Augustus, en cuya barra era facil IDIClar una conversacion. Los lugares dernasiado exclusives eran peligrosos, dependian del soborno de los duefios a la policia, en el mas tipico procedirniento mafioso. Pero tampoco esto era seguro, las razias eran frecuentes por vanados motivos. porque carnbiaba el personal de l~ comisa~ia, 0 porq:le el sohornado era el corrusario y la razia Ia hacia la seccion Moralidad del Departamento de Policia, 0 porque querian presionar para sacar una cuota mas alta; los du~nos finalmente se cansaban y 10 cerraban. Los lugares mas duraderos eran aquellos que los homosexuales compartian con otras tribus, por ejemplo los bares de la calle Viamonte entre Malpu y el Bajo --el Florida 0 e1 JockeY-:-i en 1a epoca e~ que se habia constituido en zona bohemia, hasta que la dicta dura de Ongania la desmantelo, en tanto que 1a zona bohe~ia de la calle Corrientes entre Talcahuano y Callao sobrevivio hasta la dicta dura de Videla. La esquina de Corrientes y Callao con el cafe Royalty y un poco mas alla La Academia, e_r~ conocida en la jerga como "saldos y retazos" porque alh iba a parar 10 peor.

Tambien los homosexuales compartian e1 Bajo, Leandro

Alem, 25 de Mayo cuando esta era una zona de cabarets y plano bar de marineros y prostitutas. En The First and Last, un bar en Viarnonte esquina Madero, se daba una atractiva mezcla de marineria, prostitucion. homosexualidad y cierta bohemia intelectual v artistica de la epoca en busca del elirna de cine neero frances de preguerra. Marcel Carne habra puesto de moda los puertos. El bar de marinero~ mas exclusivarnente homosexual fue el Anchor 11m, un salon en el pnmer piso de un cafe en la esquina de Paseo Colon y San Juan. Luz roja, espejos, los retratos de la reina Elizabeth y c:ie1 duque de Edimburgo y un plano donde pcdian tocar Ios pa-

baban. Los homosexuales tenian su espaclO en ciertas salas llamadas "populates" no frecuentadas por familias, y en muchos casos sus espectadores eran varones solos. "Hacer el ajedrez" se decia en el argot de los habitues de esos cines, a cambiarse constantemente de butaca en busca de la comparua adecuada. La atmosfera de estos cines, que de noche se convertian en albergues nocturnes, fue descripta por Bernardo Kordon =Rein« del Plata, 1946-- y Bernardo Verb itsky --Un 1l0Vli1zgo, 1966--, que evocan el Buenos Aires de los afios treinta y cuarenta. Los cines frecuentados por homosexuales en el centro eran el Rotary de Corrientes y Florida, el Mundial de Corrientes y Carlos Pellegrini, uno de los tantos "continuados" que exhibian en forma ininterrumpida durante todo eI dia noticiosos y cortornetrajes, el Princesa de Suipacha y Lavalle, y dos cines que quedaban de la epoca de Corrientes angosta, en la vereda que sobrevivi6 al ensanche, el Lux y e1 claSICO Eclair, en Comentes 1428, que en los primeros tiempos se llama ApoIo, como constaba por la estatuilla del dios gnego que se mantuvo en la cupula, hasta que la sala fue derruida para construir en su lugar un cine moderno.

En zonas de extramuros existian algunos cines sordidos con lID publico predominantemente lumpen, como el Armonia de la calle Rivadavia a una cuadra de Plaza Once, 0 el Roca cruzando el puente de Avellaneda, 0 uno prematuramente desaparecido, eI Jorge Newbery de Constitucion. EI mas pintoresco tal vez fue el Pablo Podesta -el Pablito segun sus habitues->- de Rioja y Cas eros, can un publico de jovenes en camiseta y chancletas que venia de las taperas de Villa Soldati, y quenunca llegaban a1 centro: "las luces" eran para elIas Parque Patricios.

EI circuito de los cines comenzo a sufnr los embates policiales en las campafias moralizadoras del corrusano Margaride, y termmaron definitivamente su VIda bajo e1 gobierno de Ongania.

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rroquianos, ~a clasica copera de esos lugares estaba representada aqw por un legendario homosexual apodado Cleopatra. Fue el tinico lugar donde antes de los afios setenta se bailaba entre varones.

Los homosexuales solian hacer relaciones con los marineros y terminaban la noche en los barcos encallados en el muelle cercano. Estos habitos y estos arnbitos se han vuelto legendan~s con la casi desaparicion del transporte maritime.

~n eI_ final de los afios cmcuenta surgio la moda de las ~hi,skenas, que despues, tambien siguiendo la racha, se convirtieron en pubs: Vikingo de la calle Santa Fe y Callao Patric.ia en la calle Lavalle, Cheyene en la calle Paraguay,' Privado en la calle Coronel Diaz. La atmosfera de los boliches ~e aq:rellos afios -tanto homo como hetero- era muy distu;ta de Ia de lo~. ruidosos y amontonados de hoy; entonces reinaban Ia mecna luz y la rrnisica suave. EI publico, nunca muy numeroso, se dispersaba en la barra 0 en las mesas separadas como islas. Se fomentaban la melancolia la distancia y la intimidad. En un film de Leopoldo Torre Nilsson de esos ano:, en una escena que transcurria en un lugar nocturn?, uno de los asistentss decia: "Este es un lugar donde uno viene a ponerse triste".

, En Ia decada del setenta, despues de la aparici6n de los movmuentos ga~f el estilo de los boliches cambio completamenteo Durante ~1 bre~e periodo de distension del gobiemo de Lanusse s~!peron l.a~ prlille~as discotecas con disc-jokeys, luces pSlcodelicas, musica estridente y pistas de baile congestionadas. Todas estaban instaladas en los pueblos suburbanos, [auja de Ramos Mejia, Quequemo de Avellaneda, Cheloveco de Remedios de Escalada y Monalis de Laruis, que debi6 ser cerrada luego de haber sido baleada por jovenes peronistas, Las p~cas que sobr~viv,ieron a los embates de la Triple A se autoellI~maron al dia siguiente del golpe del '76.

EI bane turco como lugar orgiastico homosexual fue una insritucion tipicamente neoyorquina surgida en los ultimos

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afios del treinta. Una decada mas tarde se instalo el primero en Buenos Aires, durante muchos afios el iinico, en la calle Paraguay cerca de Pueyrredon. Como funcionaba las veinticuatro horas, algunos j6venes himpenes, que en muchos ca- 50S tenian entrada libre para servir de sefiuelo a los clientes, 10 usaban como albergue nocturno, Cierta atmosfera de novela negra culmino en 1961 con el asesmato del propio dueno, un ex atleta polaco, a manos del profesor de natacion, un ex presidiario. Segun la tradici6n oral el crimen habria sido motivado por rivalidad en amores con un [oven habitue del sauna. Otro asesinato, un ano despues, hizo que ellugar se cerrara por largo tiempo,

En 1971, aprovechando la distensi6n lanussista, se abrio un nuevo sauna mas sofisticado que el anterior, el [uventus de las calles Melo y Azcuenaga, donde se introducia la novedad de la sala de reposo a media luz, el dark room. [uventus congrego a multitudes hasta que el 7 de febrero de 1973, efectivos de la Policia Federal hicieron un allan ami ento deteniendo a cuarenta personas; esto provoc6 la declinaci6n dellugar y su posterior cierre.

El Ultimo escalon del submundo homosexual de las grandes ciudades es el mingitorio publico de estaciones ferroviarias, subterraneos, cines y bares. Los pissoirs de lata al aire libre, que existian en los bulevares de Paris hasta no hace muchos afios, fueron tambien copiados en la Avenida de Mayo del 900 y suprimidos afios despues precisamente por el uso que hacian los homosexuales.

En Estados Unidos, el bafio publico se llamaba toilet-room, o en forma abreviada, t-room, palabra que foneticamente suena igual que tea r00111, es decir salon de te. Ya hacia fines del siglo XIX los gays norteamericanos encontraron ir6nico llamar con el nombre de un elegante lugar de reuni6n de damas respetables al por cierto menos refinado sitio de encuentro de homosexuales. 61 No sabemos c6mo ill en que momento ni a traves de qui en el termino de tea room llego a Buenos

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Aires, donde se deformo en "tetera", nombre con el que se 10 conocio desde entonces.

E1 habito de los banos publicos en las zrandes ciudades

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es universal, quedando como testimonio de estas costumbres

en Paris, en EI libra blanco, de Jean Cocteau, y en el film L'homme traque (EI hombre herido), de Patrice Chereau, en Barcelona; en Diana de ladron, de Jean Genet en Londres; en el film Prick lip your Ears (SUSUITOS en ius oidos), 1987, de Stephen Frears. En los Estados Unidos, incluso, el sociologo Laud Humphrey le dedico un estudio: Tea room Trade: Impersonal Sex in Public Places, Chicago, 1970.

Las teteras, como las salas cinemarograficas. tertian cada una su propio estilo arquitectoruco, desde las lujosas catacumbas de marmol de los cines, hasta las miserables con paredes pmtadas a la cal de los cafetines mugnentos de arrabal. En las teteras de las estaciones de ferrocarril, que no cerraban nunca, se cruzaban a Ia manana temprano los trasnochadores ociosos que volvian de -la juerga nocturna con los trabajadores que trataban de distenderse antes de ir al trabajo.

La sociedad hipocrita que obligaba a los homosexuales a ref~_?iarse en_ los banos, al no permitirles otros lugares mas calificados, al rrusrno tiempo los acusaba de preferir esos lugares que mostrarian su predisposicion por Ia sordidez. Seria: n~ obstante, un error creer que el uso de los banos para practIcas sexuales era solamente una consecuencia de la clandestinidad, 0 privative de gente pobre que carece de un espa~i~ privado, ya que es posible encontrar en esos lugares tamblen.a per~onas adineradas. Es caracteristico ver a ejecunvos y financistas de Nueva York que, por supuesto, jamas viajan en subterraneo, bajar al mediodia al tea mom de la estacion Wall Street. La tetera bene sus atractivos particulares, es una oportunidad mas rapida que la calle de encontrar un partenaire sexual, brinda una variedad infinita de posibilidades que perrnite la satisfaccion simultanea de distintos deseos. el exhibiciomsrno, el voyeurismo, la relacion por pa-

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reja, trio 0 grupo- Para algunos incluso el peligro llega a ser un estimulo erotico mas. Al peligro de los robos, chantajes 0 la aparicion subita de la policia se surna en alguns ocasion el crimen: en 1965 en Buenos Aires, aparecieron varios cadaveres en distintos banos de la ciudad. obra tal vez de un sadieo sexual conocido como e1 "asesino de los banos"; que nunca fue descubierto y que deja desolados esos recintos durante un tiernpo. Mas devastador aun fue el terror que un afio despues implanto el comlsario Margaride con sus espectaculares razias en todas las teteras de la ciudad.

Como los letreros de carros del 1900 0 los grafitos juveniles de los sesenta, existio tambien una literatura de las paredes de los banos. Tulio Carella intento rescatar del olvido esta literature anonima." Los escritos mas frecuentes eran citas, senalando las preferencias: a veces obtenian respuesta, otras solo un insulto soez. Este rudirnentario SIstema de cornurucacion ya es arqueoi6gico puesto que las citas se establecen ahora en los aVlSOS cIasificados de los grandes dianos 0 en revistas especializadas.

El chango

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Con el cambio de habitos y ambitos desaparecen no 5610 Iugares caracteristlcos sino tambien algunos personajes emblematicos, tipicos de una epoca, y que ya no vol venin a darse con los rnismos rasgos. Del mismo modo que Borges reclamaba un nuevo Jose Hernandez que hiciera con el compadrito 10 que aquel habia heche con el gaucho, papel que final mente se arrogo el mismo. hoy hace falta un nuevo Hernandez 0 un nuevo Borges para memorar a otro personaJe arquetipico, ese compadrito de la orilla homosexual que fue

el chongo.

El terrmno, como otras tantas voces lunfardas, es de on-

gen desconocido y abarca la region rioplatense en sus dos

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margenes, El primer autor que 10 registra es Juan Jose de Soiza Reilly en un articulo de la revista Fray Mocha de 191963 con 1a aeepci6n equivoca de obrero. En su verdadera aeepci6n fue empleado por primera vez en mi obra Buenos Aires, vida cotidiana y alienacion, 1964. Jose Gobello incluyo el vocablo en su Diccionario lunjardo, 1975, con 1a definicion: "Lenguaje de los homosexuales. Hombre joven y viril" E1 cormsano Adolfo Enrique Rodriguez en su Lexicon, 1991, 10 reitera: "Muchacho Joven, fuerte y viril. Homosexual activo"< A estas certeras definiciones 5610 habria que agregar su procedenda social de clase baja, E1 chongo era un proletario, en algunos cas os con limites imprecisos hacia la clase media baja, y en otros hacia ellumpen. Cuando e1 terrnino es aplicado a las mujeres,lo que ocurre muy poeas veces, se 10 hace en un sentido despectivo de persona ordinaria. Pero sigue Ia incognita del origen de la expresion."

La aparicion del chongo se remonta hacia fines del siglo XIX y su antecedente fue. como ya vimos, el compadrito. Veyga senalaba que el homosexual encontraba en el lumpen, entonces Ilamado lunfardo, 1/105 elementos mas fragiles para Ia satisfaccion de sus tendencias. Ellunfardo es pederasta de condici6n y sabe explotar por las buenas 0 por las malas al invertido'v"

En la epoca del auge de la prostitucion organizada entre fines de siglo y 1930, del mismo modo que muchas prostitutas eran lesbianas, muchos proxenetas 0 cantinfleros eran bisexuales que actuaban como homosexuales actives, y muchos homosexuales pasivos eran porteros de prostfbulos. Eusebio Gomez senalaba hacia 1900 esta doble vida de algunos rufianes: "Contribuyen con sus perversiones al desarrollo del vicio, influidos acaso por una extrafia fatalidad 0, 10 que es mas probable, encauzados en Ia corriente malsana, que los induce a asurrur el rol de activos como cantinfleros, en el campo de la prostitucion homosexual" 066 Todavia avanzado el siglo x.,X, cuando la prostituci6n se habia hecho clan-

destina y solo callejera, sigui6 habiendo chongos que exp~otaban a una mujer y que simultaneamente se acostaban solo

por placer con homosexuales pasivos.. .

El personaJe no es, sin embargo, exclusivamente nop~atense; en Inglaterra y Estados Unidos el vocablo hustler designa un personaje similar, aunque no sea exclusivamente homosexual, y tal vez mas s6rdido que el chongo. Lo nusmo podria decirse del malandra 0 miche brasileno." En 1a picaresca madrilefia algunos rasgos del majo y del chulo pueden asimilarse al chongo, no asi el chape:068, que es un prostitute de clase alta que quiere pagarse al~lU::0s :uJos_o hacerse de relaciones para trepar, y que se asimilaria mas al taxi bou.

E1 habitat del chongo en su epoca clasica era el barrio de extramuros y, en el caso de vivir solo, las penslOnes del centro 0 los hoteluchos de Constituci6n. Se 10 encontraba merodeando por los alrededores de las grandes estaciones ferroviarias, los cines populares, las calles Lavalle y Cornentes antes de su decadencia; poco se aventuraba en cambio por la calle Santa Fe.

El chonzo se aaotaba en el esfuerzo de representar el es-

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tereotipo de la masculinidad. hasta convertirse encasos ex-

tremos en una cancatura del "macho", exagerando 1a ngidez, la rudeza, Ia dureza, con los gestos recios, con la manera de pararse con las plemas abiertas, carmnar mov,iendo los hombres. mostrar los brazos musculosos. llevarse la mano a la entrepierna marcada por los pantalones muy aJust.a~os,no usar nunca anteojos, 10 cua1 seria un signo de debilidad, 0 tan 5610 a veces anteojos negros, porque los usaban los duros en los filmes policiales.

El chongo se jactaba de ser heterosexual, aducie~do su papel activo en el acto sexual e identificando unilateralmente 5610 al pasivo con la hornosexualidad, error que forma parte de las convenciones arraigadas en el comun de la gente y que deriva de la tradici6n msditerranea, del folclore de la Anti-

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guedad grecolahna. Como 10 11a mostrado Paul Veyne." para los griegos y los roman os el comportarruento sexual no se clasificaba segun el sexo con el que se 10 hiciera +-mujeres 0 varones-, sino en relacion con el papel activo 0 pasivo. Ser activo era ser "macho", cualquiera fuera el sexo de la pareJa, y el caracter paslvo era desvalorizado como signo de debilidad de caracter, La discriminacion contra el homosexual esta tan ligada a la discriminacion contra la mujer que s610 se estigmatiza al homosexual pasivo, por haber renunciado en el acto sexual a la funcion del varon y no, en cambio, al homosexual activo. Borges observe esta caracterlstica entre los portenos: "En los homosexuales se critica 5610 al pasivo; al otro se 10 adrrura, porque embroma a1 companero".""

Para reforzar su identidad generica, el chongo, aunque 5610 en algunos casos, era prostitute profesional, acosturnbraba cobrar a su pareJa ocasional para hacer ver que no se 10 hacia por deseo; adernas obedecia a ciertos tabues, como no besar en la boca a otro varon, 10 que no ocurre, en cambio, con el chongo montevideano. La preocupacion obsesiva, cornpulsiva, del chongo por la masculinidad, respondia a vanas causas, una de eIlas, el simbolismo cultural de los varones de clase baja -herederos sin saberlo de la mejor tradici6n clasica romana- que contraponen e1 vIgor, el coraje y la potencialidad sexual a la blandura, a la suavidad, desvalorizadas cualidades femenmas. Perc en tanto que las clases altas romanas de la Antiguedad se atribuian a sf mismas la fuerza, y la debilidad solo a los adolescentes 0 los esclavos, por el contra rio, las clases bajas modernas se atribuyen a sf rrusmas la virilidad y adjudican Ia menospreciada debilidad afeminada a las dases altas V a la intelectualidad. De ahi que el insulto mas hiriente de las clases bajas sea el termino equivalents del habla popular a homosexual. En el irnaginario social del varon de clase baja, las relaciones entre las clases se invierten y los subordinados son los fuertes y los dominadores los debiles, El machismo precede. entre

otras causas, de Ia frustracion social. Segun los resultados de la investigacion sociologica realizada por T. W. Adorno y otros sobre Ia personalidad autoritaria, el obrero se identificaba como varon antes que como obrero, de ese modo tenia un sentimiento de dominacion frente a la mujer y una falsa identificaci6n con el mundo de los poderosos, que son varones." Pierre Bordieu" sefialaba por su parte que Ia clase baja muestra su dureza porque la uruca arma que tiene en la lucha de clases es la fuerza de trabajo y la reprcduccion de la fuerza de trabajo gue implica la potencia del cuerpo.

A esta causa, que es comun a todos los varones de c1ase baja, se agregan otras que eran especificas del chongo. El ideal de la masculinidad pura era una reacci6n sobrecornpensatoria ante sus terrores a 1a debilidad, a 1a blandura, a Ia pasividad, a la surnision, a Ia dependencia, en fin, a la homosexualidad pasiva, abismo que bordeaba y le provocaba vertigo. El ritual de la masculinidad le perrnitia distinguirlo del homosexual paslvo con quien se 10 veia en todas partes, y convencer a los dernas varones que pudieran dudar de su identidad sexual. Mas aun era una fuga ante el peligro de perder el dominio de la situacion en el acto sexual, la tentacion de "darse vuelta" que 10 aterrorizaba: era pues el disfraz de sus temores mas intimos y sus deseos repnmidos. Por otra parte, tambien respondia a una demanda del irnagmario homosexual pasivo de tener relaciones con till autentico heterosexual. Este Ideal es utopico, porque aunque la autovaloracion del chongo le hacia creer que el macho que penetra a otro es un doble macho, en realidad no es sino un homosexual que se 19nora. Precisamente la falsa heterosexualidad, la seudomasculinidad del chongo, satisfacia imaginanamente ese ideal malcanzable. El engafio no seria posible si el engafiado no quisiera serlo.

Despues de los treinta anos el chongo desaparecia de C1rculacion, y es dificil conocer cual era su destino. Los carninos que seguian eran multiples. Si bien ninguno de ellos era

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heterosexual, muchos, en cambio, eran bisexuales, y llegaban a casarse y tener hijos, sin abandonar, no obstante, las practicas homosexuales. En algunos casas se man tenia una doble pareJa, y el amante varon era recibido en la casa de la familia "normal" como un amigo. A veces el chongo terminaba abandonando mUJer e hijos para irse a vivir con el homosexual.TIarnbien era mas comun de 10 que se supone que ese macho en el ocaso terrninara en la homosexualidad pasiva que tanto despreciaba y temia.

Es muy signficativo del caracter del chongo su comportarniento cuando por algun motive caia preso en la carcel de Villa Devoto; muchos de ellos eran catalogados por los demas presos como "tiernos" y eran violados 0 corrian el riesgo de serlo, por 10 que con frecuencia se los trasladaba al pabe1l6n de los homosexuales, donde recuperaban su estatus de "macho", y se los conocia en la Jerga carcelaria con el nombre de II garrote"; los roles sexuales carnbiaban de acuerdo con la situacion. El chongo garrote formaba pareja con algun "manca", con el que copulaba en los banos 0 en las camas haciendo cortinas con las frazadas y ejercia un dorninio total sobre su pareJa, que debia serle fiel. Su poder, sin embargo, no pasaba de alli: rara vez se convertia en lfder del cuadro. Este estaba dividido en "ranchos" 0 "ranchadas", grupos informales de cuatro 0 cinco miembros, que otorgaban proteccion a sus mtegrantes ante los dernas habitantes del cuadro. Ahora bien, eI jefe de los ranchos generalmente no era un "garrote" sino un "marica" viejo con muchos afios de de tendon, 10 que le daba una mayor experiencia. Al poder politico ejercido por este marica se agregaba el poder social de aquel que disponia de mas dinero Y vituallas y gozaba por esto de privilegios dentro del cuadro. en general tarnbien eran los "maricas" los que tenian algun amIgo 0 familiar que les Ilevaba algo.

Los chongos "garrotes" solian ser los mdividuos mas desintegrados y solitarios del cuadro. Se daba asi la parade-

ja de que fueran los homosexuales pasivos quienes dominaban el cuadro, por su mayor capacidad de conducci6n y sus mayores recursos econornicos, en tanto el chongo compensaba su dependencia con el poder sexual ejercido sobre uno de ellos, y su debilidad con palizas a su pareja, que eran aceptadas por los demas como una norma.

Un problema social se plantea: lpor que el chongo se dio exc1usivamente en sectores de clase bajai', lpor que es raro un chongo de clase media? El Informe Kinsey," que es el estudio mas exhajistivo sobre el comportamiento sexual de la primera mitad del siglo, afirmaba que las relaciones tanto heterosexuales como homosexuales eran mas frecuentes entre adolescentes y jovenes de clases bajas que entre los de clase media, en los cuales se daban, en cambio, los mayores indices de masturbacion. Basandorne en este estudio fundamental e influido entonces por la interpretacion que del rnismo hacia Daniel Guerin," yo sostenia, en la decada del sesenta, la teoria que provoc6 escandalo segun la cual podia hablarse de un "pagarusmo basico del proletariado"." Hoy debo matizar estas aseveraciones. En realidad los tabues sexuales eran igualmente fuertes en las clases bajas, 5610 que los lazos familiares mas laxos, el menor control, la temprana frecuentacion de Ia calle con sus mayores oportunidades, en fin, las formas mas toscas en las clases bajas comparadas con las de la clase media, de inculcaci6n de normas sociales y morales, hacia que estas fueran acatadas mas exteriormente, sin llegar a interiorizarse, de ahi la menor inhibicion con que el joven de clase baja podia aventurarse en sexualidades prohibidas. Precisamente las contradicciones y ambigiiedades que caracterizan al chongo no muestran de rungun modo a un individuo liberado sexualmente, a un pagano moderno, sino a alguien sornetido a tabues defectuosamente aprendidos y que permanentemente transgrede, no sin conflictos.

En cuanto a la atracci6n del homosexual de clase media

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por el chongo, la fascinacion por 10 opuesto forma parte de un imaginario social mas amplio que abarca tambien a los heterosexuales, al punto de que hay una expresion, "nostalgia dellodo" (nostalgle du boue), para designer las escapadas de los burgueses a los bajos fondos. Pero en los homosexuales el sindrome del "pnncipe y el mendigo" es mas especifico aun. La mezcla de las clases --y tambien de las razas, atraccion de los negros- es una de las causas de la homofobia. Ya en el siglo XIX Bismarck habia sefialado el peligro que implicaba 1a homosexualidad por no respetar las jerarquias y los niveles sociales. En el proceso de Oscar Wilde, el fiscal hacia repetidas y sarcasticas referencias al heche de que un aristocrata tuviera relaciones con lacayos y palafreneros. Marcel Proust observaba que la homosexualidad hacia que las novelas de aventuras mas inverosimiles parecieran verdad eras "ya que en esa vida novelesca, anacronica, e1 embajador es amigo del presidia rio. El principe can cierta libertad de mod ales que da la educacion aristocratica ( ... ) se va a tratar con el apache" 77 Daniel Guerin afirrnaba que llego al "socialismo par el falismo", que no fue 1a lectura de los teoricos smo la campania sexual de los jovenes proletanos 10 que 10 llevo a superar las barreras de clase."

La liberacion sexual que comienza en los sesenta. la legalizacion de la hornosexualidad en los ochenta, el cambia de costumbres, la perdida de los ngidos roles masculine y femenino en las nuevas genera crones y Ia subcultura juvenil can su composicion del tipo androgino han provocado el ocaso del chongo tal como 10 hemos descripto, si bien no ha desaparecido del todo, y es posible hallarlo todavia en los barnos mas apartados y en los pueblos suburbanos de Buenos Aires, de Rosario 0 en Maldonado. El homosexual activo de clase baja acuciado por la crisis econorruca ejerce abiertarnente la prostitucion. profesion que adernas debe compartir ahara con jovenes de clase media tan empobrecidos como desinhibidos: y par una tarifa mas alta consiente sin mayores

complejos, aunque con un precio mas alto, en realizar tambien el rol pasivo. Esta tan deshinibido que hasta acepta gustoso que 10 reporteen en television en los programas de reality show. El taxi boy --el vocable mismo esta sefialando su caracter mundano, cosmopolita y aburguesado-- es el heredero transfigurado. en los tiempos del capitalismo tardio, del mitico chongo.

Eprlago

,

I I

Deliberadamente esta historia se detiene en la decada del setenra. A partir de 1983, con el establecimiento de la democracia, la homosexualidad por primera vez sale de las sombras culminando el proceso desatado diez afios antes con la apancion del EL.H. Aunque los prejuicios estan leJOs de haber desaparecido y un retorno de la represion no es del todo descartable, hoy se ha mcrementado la tolerancia: los problemas de los homosexuales se discuten libremente por teleVISIon, el tema aparece en peHculas y en teletea tros, y la organizacion gay tiene un programa radial. En algunas librerias se dedican estanterias a la literatura gay y en los kioscos de diarios se exhiben revistas especializadas. El tema que en 1a literatura argentina solo habia sido tratado tangencialmente por Roberto Arlt en Eljllglll.!tc rabioso, Bernardo Kordon, Mujica Lainez a Jose Bianco, se convierte en central. Despues de los precursores Tulio Carella, Pellegrini y Correas, los nombres se suceden: Oscar Hermes Villordo, Manuel PUIg, Hector Lastra, Dalmiro Saenz, Carlos Arcrudiacono. Enrique Medina, Osvaldo Lamborghmi, Diego Barrachini. Susana Torres Molina, Copi, Nestor Perlongher y Jose Maria Borghello. Los bares gay, como Teleny duraron diez anos sm razias y sin clausuras. Los homosexuales forman por primera vez un grupo humano coherente, con conciencia de su propia identidad.

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que muchos reconocen publicamente, y algunos menos militan por la reivindicacion de sus derechos.

La normalizarion de la homosexualidad trae otros problemas; la nueva generacion gay comparte con los jovenes hetero la cultura juvenil antiintelectual de la adoracion al cuerpo, el gimnasio, la ropa, la frivolidad. Creyendo ser mas libres que nadie son marionetas de la sociedad de consume. El narcisismo exhibicionista es con frecuencia el sucedaneo de la sexualidad. La discoteca, tanto la hetero como la gay, verdadero templo de la juventud de los afios ochenta y noventa, pretende ser un ambito de libertad y resulta paradoiicamente una institucion discriminadora de edad, de fisico, de clase social, de condicion economica y hasta de raza. La solidaridad provocada por la clandestinidad y que iba mas alla de las barreras de ciase, tiende a desaparecer con la integracion. La juventud gay padece la misma alienaci6n que la heterosexual; el tema pierde de ese modo la especificidad. Tambien carece del encanto novelesco de 10 oculto y 10 secrete, y de la dramaticidad que Ie daba la persecuci6n, aunque esta haya sido sustituida ahora por el horror del sida,

Este verdadero giro copermcano que nadie podia preyer a mediados del siglo se debe, ante todo, a causas politicas, a la terrninacion de la era de los fascismos en todo eI mundo y de las dictaduras militares en la Argentina y en America latina. Tambien contribuy6 el colapso del estalinismo y la decadencia del castrismo, que impusieron su ideologia de represion sexual y confinaron a los homosexuales en campos de concentracion, haciendo de ese tema uri tabu para los progresistas del mundo entero que obedecian sus dictados. El mentor intelectual del Partido Comunista Argentino, Hector Agosti -EI 1111tO liberal, 1959- citaba escandalizado el valiente y precursor libro de Donald Webster Cory, E1 homosexual en Norteamericnl" como un ejernplo de la degradacion de la "libertad occidental" dedicada a la defensa de una perversion. Por otra parte, esta obra leida en la edicron mexica-

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rue una revelacion para los homosexuales de la decada

na B '

del eincuenta, y por prnnera vez se conoei6 en uenos 1\lres

el terrruno gay, que 5610 tend ria difusion masiva hacia fines

de los sesenta. . .

La teorizacion sobre la homosexualidad tambien fue modificada: entra en su ocaso el panpsiquisrno freudiano que sustituyo la idea de "view 1/ 0 "pecado" por l~s, m~tos de la fijacion infantil, el Edipo mal re~ue~~~t 1a inhibicion, luego

reemplazados par el psiquismo lingiiistico lacaruano. ,

Los avances de la zenetica parecen dar en parte la razon,

o . .. ,

aunque en un nivel cientifico mas elevado, a Ia vleJa teona

"conzenita" 0 "innata" -que habia predommado en las pnmeras in terpretaciones, las de Havellock Ellis, Magnus Hirstchelf, Marcel Proust. Esta tesis parece estar avalada por la existencia de homosexualidad en animates, y por Ia estadistica: el euarro por ciento de homosexuales exclusives. seztin Kinsey, mmque sedan muchos mas si se consideran los ~ircunstanClales y los bisexuales. La cantidad se rnar:tIe~e ~stable a traves de los tiernpos y de las sociedades mas distintas, sin que disminuya en los sistemas represivos ni aumente en los perrrusivos.

En fin influveron el ascenso del ferrunismo y, a su som-

, J . ..

bra, los movnruentos gayst la mayor libertad entre los sexos

provocada sobre todo por Ia incorporacion de la m~Jer al campo laboral y el descubnmiento de nuevos metodos anticonceptivos. La Hamada liberacion sexual ft~e. n;uC!10 mas alla de Ia practice asidua del acto sexual; significo tambien en las nuevas generaciones el rechazo a los roles femerunes y masculinos tradicionales. El varon con peio l~rgo y arito es menos duro, y 1a mUJer con pantalones y S111 pmtur.a menos bland a; varones y mUJeres comparten las mi~mas diversiones, se tiende al tipo androgino, a la sociedad unisex. Si como vimos. la estizmatizacion del homosexual derivab~ en parte de la lmaien simbolica d~~ var6n ident.if.icado can la fuerza y de Ia mujer con la debilidad, al modificarse

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esta i~agen simbolica en la cuItura popular, el prejuicio homofobico pierde uno de sus prmcipales sostenes. Los limites ~ntre los sexos se vuelven mas fluidos entre Ia mujer Y el varon. pero tambion, aunque en menor medida, entre heterosexuales y homosexuales.

Lejos estan los tiempos de la teorfa deaeneracionista de los medicos de corruenzos de siglo al estilc de Veyga; ahora algunas agrupaciones cientificas, como la AsoClaci6n de PSlquiatras de Estados Unidos, la Asociaci6n de Psicologos de Estados Unidos, desde 1974, el Diccionario Internacional de Sexologia, ~n su edicion de 1976, y la Organizacion Mundial de i~ ?a!ud (OMS), desde 1983, dec121raron que 121 homosexualidad no e~ una enfermedad, concepto que ya es aceptado por los Mmisterios de Sa111d de algunos paises. como Francia y Dinamarca.

En Ia Argentina la legalizacion de Ia hornosexualidad no fue facil, la personeria juridica Ie fue negada a 121 CHA, Comunidad Homosexual Argentina, pOI' la Inspeccion General de Justicia, dependiente del Poder Ejecutivo, en 1986. La CHA apelo ante el Poder Judicial y obtuvo un fallo contrario primero de la Camara de Apelaciones, luego de la Suprema Corte. Ante esto la CHA, presidida por el profesor Rafael Freda, prornovm una carnpafia internacional apoyada por IL~A (International Lesbians and Gays ASSociations) que se desarro1l6en Estocolrno, Paris y luego en van as ciudades norteamericanas en ocasion del viaje del presidente Menem a Estados Urudos en 1991; en este caso intervinieron tambien la IgleSIa Comunidad Metropolitana y la Cormsion de Derechos Humanos de Gays y Lesbianas de San Francisco. La campana culmino en 1a Universidad de Columbia, en Nueva York, eI 19 de noviembre de 1991, cuando el presidente Menem estaba dando una conferencia ante alumnos de 1a Escuela de Estudios de America Latina y fue interrurnpido p~r un estudi~nt~ argentino, de ongen sanjuanmo, que residia desde hacia diez aries en Estados Unidos, quien le recri-

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mine que predicara la libertad para otros paises, en tanto en el suyo los homosexuales eran perseguidos. Menem, que ya estaba alertado por la manifestacion que habia en Washmgton trat6 a su contrincante de "rni querido amigo", y le dijo que le iba a dar dos respuestas: la primera, que ya habia ordenado que se otorgara la personeria a Ia comunidad homosexual, y la segunda, que ese era un problema ya superado. Efectivamente, Menem que estaba tratando de mejorar la imagen de su pais y la suya propia en el mundo, y de estrechar relaciones J=on Estados Unidos, no tenia ningun interes en que los movimientos gays perturbaran sus viajes, Poco despues, la Inspecci6n General de [usticia se retrajo de su fa110 anterior, y en oposicion a 1a Suprema Corte otorg6 la personeria juridica a la CHi\. Esta se transforrno luego en SIGLA (Sociedad de Gays y Lesbianas Argentinos), adherido a ILGA, tambien presidida por Freda. En 1997 por pnmera vez se considera valida 1a union de dos hornosexuales: la obra SOCIal de los docentes extendio 1a cobertura medica a Eduardo Vazquez, pareja de Freda.

La legalizacion se debio mas que a un verdadero cambia en la mentalidad de las clases dirigentes, a una coyuntura favorable de la politica internacional. Dernuestra una vez mas que todo cambio progresista en la epoca de 1a mtegraci6n mundial 5610 podra ser obra de un movmiento internacional, que sup ere los marcos estrechamente locales.

La Iglesia Catolica, en cambio, persiste en su achtud de rechazo de toda sexua1idad que no se proponga 1a procreacion. yen especial de 1a homosexualidad, tal como se explieita en la declaracion acerca de ciertas cuestiones de Ia etica sexual de 1975, complementada con las orientaciones educativas sobre el amor humano: Pautas de educacion sexual, dietadas por la Sagrada Congregacion para la Educacion Catolica en 1983, y mas especfficamente la Carta a los obispos de la Iglesia Cat6lica sobre la atencion pastoral de las personas homosexuales de 1986. La Iglesia argentina trata de seguir

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ejerciendo Ia censura en los espectaculos a traves de orgamzaciones colaterales: por ejernplo, en 1992 la Fundacion Argentina del Manana, vinculada con otra orgaruzacion catolica. Liga de Madres de Familia, pidieron la prohibicion del teleteatro Zona de riesgo de Jorge Maestro y Sergio Vainmann. por presenter un modele de familia -una pareja de homosexuales- contraria a la tradici6n argentina. Los sermones de distintos obispos provinciales contra el "engendro de la naturaleza" de los homosexuales son frecuentes, pero resulta Ilamativo que un ObISpO progresista como Monsefior Laglma declarara en un reportaje a Tiempo Argentino en 1984:

"Hoy algunas desviaciones como el amor libre, el adulterio, la hornosexualidad, se presentan no ya como perrnitidas, sino incluso como apologia de ellas. como SI fueran mejores las formas mas raras y las mas patologicas" La justicia poetica qmso que en 19961 monserior Laguna debiera soportar el escandalo de que un popular cura de su diocesis fuera asesinado presuntamente por lm prostituto.

El obispo de San Juan, monsefior Laise. censure publicamente a Mirtha Legrand, qui en con una osadia que hubiera asombrado a aquella ingenua de los afios cuarenta, habia invitado a su programa televisivo a miembros de la cornurudad homosexual.

La discriminacion llega a actitudes grotescas como las del cardenal prima do monsefior Antonio Quarracino, quien en 1994 propuso por television lila solucion final"; crear en la Argentina una zona para recluir a los gays y Iesbianas,

Tarnbien en el ambito autoritario y macrusta del futbol. en el que la hornosexualidad es mconsciente y la tenter sigue dandose la discriminacion: el entrenador Daniel Passarella, que prohibi6 entre los jugadores el uso del pelo largo y de aros, manifest6 ademas que no admitirfa a ningtin homosexual en su equipo."

Los partidos politicos tradicionales, por su parte, persisten en actitudes anacronicas, Antonio Troccoli. ministro del

Interior del gobiemo de Alfonsin, declaraba en una entr~vista en la revista El Porteiio en 1986 que lila homosexualidad es una enfermedad y hay que tratarla como tal", La posicion del peronismo no er,a en esa epoca muy diferente: E1 ex ca~didato presidencial Italo Luder dec1araba en la mls~~ re'?_sta: "Desde luego que el peronismo hace una ~es.cahfieaclOn categ6nca de la·homosexualidad". Er: 1984 el dmgente del Partido Comunista Argentino Fernando Nadra, en un reportaje de la revista Satiric6n,. interrogado sobre cual seria su reaccion si tuviera un hijo homosexual, respondi6 II que seria muy doloroso y que preferia un hiio policia antes que homosexual" ,

En 1996, el dirigente sindieal rnetalurgico peronis~a ~orenzo Miguel creia insultar al presidente ,Mene:n llamando- 10 "maricon", y en el [uicio por calumnia d~ este al per;,odista Horacio Verbitsky, los abogados consideraron que el terrnino maricon es ofensivo en si rmsmo. Es una palabra

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vinculada con la sexualidad y la va entia el om re ,

En los circulos filos6ficos academicos, por la parte contraria la influencia de Michel Foucault siembra la confusion. La contracultura intenta asimilar la homosexualidad a la teoria foucaultiana de la loeura y la criminalidad como unica forma valida de rechazo del sistema opresor. Pero los locos, a pesar de Foucault, no son rebelde~, son enfermos que sufren y hay que tratar de curar, Los delincuente~ transgred:n una norma sin proponerse cambiarla y ade~~s, au~que su c:11- pabilidad tenga atenuantes por lo~ condlclOn~mrentos soc1~les 0 psicologicos de su personalidad, conshtuf~n ~ peligro para otros, y 5610 queda el intento de rehablhtaclOn y la reclusion, mas que por castigo, por defensa de sus virtuales victimas. E1 homosexual en cambio no debe ser curado 111 rehabilitado ill reeducado ni recluido porque es una persona normal, y ni siquiera todos ellos cuestionan las instituciones de la soeiedad establecida.

Reivindicar la diferencia como una exclusividad es caer

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en una forma de sexismo al reves, del mismo modo que el indigenismo 0 101 negritud constituyen un racismo 011 revest 10 iinico que deben reclamar las rninorias oprirrudas es la igualdad total con las mayorias. La homosexualictad no es una esencia que define a algunos indivlduos; es, como 101 heterosexualidad, una cualidad entre otras, 0 como dice Gore Vidal, no es un sustantivo sino lID adjetivo. No puede hablarse por tanto de una comunidad gay. El foldore, los habites especfficos, no son mas que eI producto de 1a marginacion y el encierro en eI ghetto, y desapareceran en 101 medida en que desaparezca toda discriminacion.

La represi6n de 101 homosexualidad bene 011 fin 101 misma raiz en el dogma religiose y en las normas del poder autontano y totali tario que condenan toda relacion sexual que tenga por fin la busqueda del placer y no 101 procreacion, y que 19ualmente rechazaban hasta ayer el divorcio y hoy el aborto, el control de la natalidad, la relacion extramatrimomal, el onarusrno, las variantes del goce erotico no genital, Ia sexualidad femenina clitoriana, y aun la solteria que es discrirrunada salarialmente. EI derecho 011 placer es una reivindicacion que no s610 atafie a los homosexuales sino tambien a las mujeres, y que aun no ha side coriqurstada en vastas reglOnes del mundo, como el continente africano. EI homosexual no debe, por 10 tanto, ser respetado como el Otro, 101 "otredad" como pretende el relativismo cultural de las teorias posmodernas, sino como el igual; no como el representante de una especie, como un "tipo" aparte, sino como un individuo. EI problema deja el ambito onto16g1co en que 10 quieren situar los foucaultianos, los posestructuralistas, los posmodernos para bajar al plano mas prosaico de la juridicidad: se trata de una reivmdicad6n esencial entre las libertades individuales, 101 de ser duefio del proplO cuerpo, y el derecho a 101 privacidad, a la intirrudad, un punto aiin no cumplido de los derechos humanos,

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NOTAS

L Vease Ricardo Rodriguez Molas, Histone de fa torture y el orden represtoo ell In Argentina, Buen~~ Aires, E~deba, 1985, pag. 23. 2. Lucio V Mansilla, Una eXCHrSlOll a los II1d/Os ranquetes, Madrid, Ediciones de Cultura Hispanica, 1993. Pr61ogo de BIas Matamoro. 3. Biogrnfia de Facundo de Prieto y Pulido por I:Iialmar E Gamn:a;,lon, citado por Felix Luna, en "Homosexualidad y etimologla , Todo es lustoria, N° 105, febrero de 1976, pag, 36.

3 bis. Ibidem.

f "

4. Ricardo Rodriguez Molas, "Sexo, contracensura y uerza ,

Diario Rio Negro, 13 de mayo de 1992.

5. Bernardo Canal Feijoo, Consiitucum y reootucion. [uan Bautista Alberdi, Mexico, Fondo de Cuitura Economica, 1955.

6. Ricardo Rodriguez Molas, Historic de fa tortllrn y el orden re-

preslVo en la A rgell tina, edici6n citada. . ..

7. Esteban Echeverria, Obras completes, Buenos Aires, Ediciones Antonio Zamora, 1951, pag. 441.

8. Film de Liliana Cavanni acerca de la relacion erotica sadomasoquista entre una prisionera judia de un ca~po de c?ncentra~ ci6n nazi y uri oficial de Ia 5S. Un caso real en 101 Argentma rue e1 amor de una guerrillera detenida en 1976 en el campo de concentrad6n ESMA V el director del rrusmo.

9. E. F. Sanchez Zinny, Mmwelita Rosas y Ezcurra. Verdad y leuenda de srr vida, Buenos AIres, 1941.

10. Vicente ROSSI, Cosas de negros, Buenos Aires, Hachette-Del

Solar, 1958, pag. 163. . ._

10 bIS. Horacio Vazquez Rial, Frontera Sur, Madrid, Alfaguara,

1994. . '.~

11. Jose Sebastian Tallon, El tango ell Sli eiapa de musica prohibida,

Buenos Aires, Instituto del Libra Argentino, 1964, pag. 66 '.

12. Adolfo Batiz, Buenos Aires, la ribera y los prcstibulos de 1880.

Contribucion a los estudios soctates. Libro roio, Buenos Aires, Ediciones Aga-Taura, s/£' pag. 25.

13. Jose Sebastian Tallon, obra citada. . _ . _ .

13 bIS. Francisco de Veyga. "Inversion sexual adquirida: Tipo profesional, un mvertido comerciante" Archivos de Psiquiatria,

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v--: :......, -----------

Crimmologia y Ciencias Afines, 2,8 de agosto de 1903. Citado por Dc:_~na J~?uy, El sexo peligroso. La prostitucion legal ell Buenos Aires, 18/j-19j.J, Buenos Aires, Sudamericana, 1994.

14. Eugenio Cambaceres, "En la sangre", Obras completas, Santa Fe, Castellvi, 1956.

. 15. Laurentino Mejias, La policia par dentro, Barcelona, Imprenta Viuda Lais de Tasso, 1911, tome 1, pag. 184.

16. Sobre c:-i:ninologia del 1900 y homosexualidad, veanse Jorge ~alessl, MediCOS, nutleantes y maricas, Rosano, Beatnz Viterbo, 199J:._Y Hugo Vezzeti, La locum en la Argentina, Buenos Aires, 1983.

II. Manuel T. PodestLt Jnesponsables, Buenos Aires, Minerva, 1924. Laur.en.t. ina Mejias, obra citada tomo 1 pags 38 v ss

I f 0: 0 ~ . .

. 18. Sobre relacionas entre el Ejercito aleman y el argentino, vease

SllvIa Molloy, "Too Wilde for Comfort", en Social TexZ 31/32,1992. . 19. EusebiO Gomez, La mala vida ell Buenos Aires, Buenos Aires, Ediciones Juan Roldan, 1908, pag. 192.

. 20. FranCisco Veyga, Archwos de Psiquiatria, Criminoiogui 1/ Me-

dicinn Legnl, torno 2, pag. 25. .

21. Eusebio Gomez, obra crtada, pag. 140.

22. FrancIsco de Veyga, "Inversion sexual conzeruta" Archivo de Psiquiatna, ~riminologia. y Medicina Legal, to~o 2, ~ag. 44. 23: Juan Jose de SOIza Redly, La escueta de los pillos, Buenos Aires, VICente Matera; Montevideo, Arturo de Anzelis 1920

?4 S b 0 '. .

_' '. 0 re las ellte/euses ver Dr. Looys, Los grandes nustenos de In

mala Vida en Buenos Aires compamnn can las gmndes cnpiiales europeas, Bu~r;.os AIres, Taller~s G:,Micos Rafa~1 Palumbo, 1911, pag. 47.

_~. FranCISCO Veyga, Archn'OS de Psiquiatria, CriminoloO'ia v

Medrcina Legal ". 1904. 0 ~

26. Se des;a~aban en el genera Mirko, Edmond de Bnes y Roberts. Este ultlr:1o myna en la pobreza, protegido por Ninf Ma~shall, cuando el genera habia desapareodo. En un contexte dis tinto, Jorge Luz en 1a radio y el cine. El genera solo resurzio como teatra annque en distinto nivel, en los afios setenta con J~an Fran<;OIS Casanova.

27. Carlos,de 1a Pua, La crencha engrasadn, Notas de Jose Gabe-

110. Buenos AIres, Schiaprre, 1971.

28. Felix .Luna, Soy Rom, Buenos Aires, Sudamencana, 1989.

29. Adolto Batiz, obra citada, pag. 83.

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---------- V"': :......, ----------

30. FranCISCO de Veyga, "El sentido de moral y Ia conducta del invertido sexual", Arcnioo de Psiquuitria, Crinunologia y Delito Penal, tomo 3, pag. 23.

31. Eusebio Gomez, obra citada, pag. 189.

32. Manuel Gil de Oto, La Argentina qlle yo he Vista, Barcelona, Imprenta Bauza, 1917. Manuel Gil de Oto, Y aqui tmigo [as papeles. Alegato documentado del autor de La Argentina que yo he vis to, Barcelona, Imprenta Bauza, sl f.

33. Rodolfo Araoz Alfaro, El recl/erdo y tas ctirceles, Iviemorins amabtes, Buenos AIres, Ediciones de la Flor, 1967, pag. 39.

34. Oscar Hermes Villordo, MmwcllO. Una vida de Mujica Lainez, Buenos Aires, Planeta, 1991.

35. Esta anecdote me fue contada por Jose Bianco.

36. Boni de Castellane, Comment j'11I decouvert l'Amenoue .

Memou», Paris, Les Editions Gres et Cia, 1924, pag. 17.

37. Laura Ayerza de Castillo y Odile Felgme, Victona Ocampo . lntimidades de !lila 'i'ISLOIWrla, Buenos AIres, Sudamencana, 1992. 37 bis. Maria Rosa Oliver, Mi fe ell el hombre. Tercer volumen de Memonas. Buenos Aires, Carlos Lonte, 1981.

38. Sobre este personaJe ver Manuel Mujica Lainez, Los portefios, Buenos Aires, Libreria Ia Ciudad, 1979.

38 bis. Eduardo Cardenas y Carlos Paya, La familia de Ocuuno Bunge I, Buenos Aires, Sudarnencana, 1995.

39. Eduardo Cardenas y Carlos Paya, La familia de Octavia Bunge II (en preparacion). Sobre AntOnIO de Hoyos, ver Rafael Cansinos Asserts. La Jlo'uela de 1111 litem to, Alianza, Madrid, 1982.

39 bis. Sobre Iturn, vease George Painter, Marcel Proust, Barcelona, Lumen, 1967; Ghislain de Diesbach, Marcel Protist; Barcelona, Anagrama, 1996; Philippe Jullian, Robert de b/umtesouiou, Perrin, Paris, 1987; Paul Croussac, EI tntue tntetectuai. Impresumes de natumteza y arte, II sene, Buenos Aires, 1920; Carlos Paez de Ia Torre (h) El canciller de las flares. Una blOgrnfia de Gabriel liurri, Tucuman, EdiClones del Gabinete, 1992. Tanto Diesbach como [ullian atribuyen erronearnente a Iturri Ia nacionalidad peruana.

40. Maria Esther Gilio y Carlos Maria Dominguez, Construccion de ta neche, Buenos AIres, Planeta, 1993.

41. Philippe [ullian, Jean Lorrain all le SatyricOIl, Paris, Fayard, 1974.

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42. Donald Spoto, Esplendor y cease de la dinastia Windsor, Buenos Aires, Vergara, 1996.

43. Maria Rosa Oliver, La vida coiidiana, 2" volumen de las Memonas, Buenos Aires, Sudamencana, 1969.

44. vVitold Cornbrowicz, Diario argentino, Buenos Aires, Sudamericana, 1968, Trans-Atlantione, Paris, Ed. du Noel, 1976.

44bIS. Raul Scalabnni Ortiz, E1 hombre que esi« solo y espera, Buenos Aires, Reconquista, 7" edici6n, pags, 25 y 64.

45. Alberto Nin y Frias, AleXIS 0 et significado del tempertnnento urano, Madrid, Javier Morata editor, 1932, pag. 183.

46. Bernardo Kordon, Reina del Plata, Buenos AIres, Cronos, 1946,2' edici6n, Jorge Alvarez, 1966,3') edicion, Milton, 1983, prologo de Juan Jose Sebreli.

47. Sobre Miguel de Molina en Espana ver FranCISCO Ayala, Recuerdos y oluidos, Madrid, Alianza, 1982, tomo 1, pags. 210'y 55. 48. G6mez Nerea, Freud y las degenernciones, Buenos Aires, Tor, 1944, pags. 148 y 55.

49. Ibidem, pag. 152.

49 bis. Nicolas V. Greco, "La ley de profilaxis de las enfermedades venereas debe reforrnarse", Archives de la Secretaria de Salud Publica, 4 y 5 de noviembrs de 1948, Citado por Donna J. Guy, EI sexo peligroso. La prosiitucion legal el1 Buenos Aires, 1875-1955, edicion citada.

50. Pedro Casazza, El patotero y fa Ley de Profilaxts Social; Buenos Aires, sl e, 1951.

. 51. Edgardo Esteban y Gustavo Romero Born, Iluminados pOl' el fuego. Confesiones de un soldado q1le combatio en Motouuis, Buenos Aires, Sudamencana, 1993.

52. Enrique Medina, Las iumbas, Buenos Aires, Milton, 27" edicion, 1982.

53. Rodolfo Araoz Alfaro, EI recuerdo de las ctirceles, Memorias amables, edici6n citada, pags. 100 y 55.

54. Enrique Medina, Petros de fa noche, Buenos AIres, Eskol, 1977, pags. 34 y 55.

55. Sobre el terna ver Eugen Kogan, Sociologin de los campos de concentracion, Madrid, Taurus, 1965.

56. Entrevisra a John Rechy, en Gay Sunshine, San FranCISCO, California, novlembre-diClembre 1974, reproducida en Consules de

Sodoma, volumen 2, Barcelona, Tusquets, 1983, Remaldo Arenas, Antes que anochezca, Barcelona, Tusquets, 1992.

57. Michel Pollak, "La homosexualidad masculine 0 i,la felicidad en el ghetto?", en Phillip Anes, A. Bejin, M. Foucault, y otros, Sexualidades occulentales, "Buenos aires, Paidos, 1987.

58. Walter Benjamin, "Sobre algunos temas de Baudelaire", en Enstutos escogidos, Buenos Aires, Sur, 1967.

59. Robert Park, Ernst Burgess, TIle City Suggestions for lntestigations of Human Beiunnour 111 tile Urban Enutrcnment, London, The University of Chicago Press, 1925-1967, pag. 45.

60. Max Auge, El /10 lugar, Barcelona, Cedisa, 1994.

61. Ver George Chauncey, Gay New York. Gender, Urban Culture and the Makil1g of the Gay Male World, 1890-1940, New York, Basic Books, 1994.

62. Tulia Carella, Picaresca porteiia, Buenos Aires, Siglo XX, 1966.

63. Juan Jose de Soiza Reilly, La escueta de los pillos, edici6n citada.

64. Consulte con Jose Gobello, autoridad sobre voces lunfardas V del habla popular, qUIen reconoci6 no haber dado can el ongen de ese terrnino, con 10 cuallo mas factible es que nunca se sepa. BIas Matamoro me informa que oyo repetidamente Ia palabra chongo, empleada por peruanos en el sentido de ladron, y supone que quiza tenga ongen quechua. Pero a comienzos de siglo la inmigracion peruana a Buenos AIres era nula, por 10 cual es dudoso que tenga esa procedencia. En Espana se usa la palabra chorvo como prostitute. lEs chongo una deforrnacion de chorvo 0 viceversa?

65. Francisco Veyga, "Archives de Psiquatna, Criminologia y Medicine Legal", edicion citada.

66. Eusebio Gomez, La mala vida en Buenos Aires, edicion citada, pag.192.

67. Sobre el nuche de Sao Paulo ver Nestor Perlongher, La prosiitucion masculina, Buenos Aires, La Urraca, 1993. EI terrruno miche con la acepci6n de prostituto masculine es una deformaci6n del arzot frances, donde significa todo 10 contrano: el que paga 0 mantiene a una prostituta 0 prostitute. Con respecto a la obra de Nestor Perlongher, esta escindida por las contradicciones ideologicas del autor; 10 mas rescatable de ella, a rru modo de ver, es su lado norteamencano, la fenomenologia de grupos numanos. deudora

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de Ia escuela de Chicago y de Ervin Goffman; la parte desdenable es la derivada del surrealismo heterodoxo de Georges Bataille, de Michel Foucault y de Gilles Delleuze. Larnentablemente esta influencia fue la predommante en su iiltima epoca. llevandolo del demonismo a Ia mistica y aun al esoterisrno.

68. Chapero probablemente provenga del vocable de ongen chilena "chapear" que significa "medrar". El termino aplicado a prostitute masculine se remonta al tarde franquismo. afios sesentao El chapero madrilefic es normalmente marroqui 0 portugues, eventualmente de prOVinClas.

69. Paul Veyne, "La homosexualidad en Roma", en Sexunlidades occidentales, edicion citada.

70. Jorge LUIS Borges, Discusion, Buenos AIres, M. Cleizer, 1932.

La cita es del ensayo "Nuestras imposibilidades". excluido en posteriores ediciones y en las Obras Contpletas.

71. T. W. Adorno, Else Frenkel-Brunswik, Damel Levinson, R.

Nevitt Sanford, La personalidad autoritaria, Buenos AIres, Proyeccion, 1965.

72. Pierre Bordieu, La distincion. Criterios y bases eocuites del gliSto, Madnd, Taurus,198B.

73. Esta situaci6n arnbigua del chango es rnostrada en el film argentino Adi6s Roberto, 1984, dirigida por Ennque Dawi, sabre libro de Lito Espinoza.

74. Alfred Kinsey, Le comportement sexuel de l'homme, Paris, Editions du Pavois, 1948.

75. Daniel Guerm, Essai sur la Revolution Sexuelle, Paris, Pierre Belfond, 1969; La reoolucion sexual, Caracas, Tiempo Nuevo, 1971. 76. Juan Jose Sebreli, Buenos Aires, vida cotidiana yaliel1aciol1, Buenos Aires, Siglo XX, 1964.

77. Marcel Proust, Ell busca del iiempo perdido, Sodoma y GOIllOrra, Buenos Aires, Santiago Rueda, 1947.

78. Damel Guerin, ElIx et till, Monaco, Editions du Rocher, 1962.

79. Hector Agosti, El nuio liberal, Buenos Aires, Lautaro, 1959.

Donald Webster Cory, EI hontosexuat en Norteamerica, Cia. General de Ediciones, 1953.

80. Juan Jose Sebreli, Ftttbo! y masas, Buenos Aires, Galema, 1981.

81. La Nacum, 6 de diciembre de 1996.

PERSONAJES

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