Sei sulla pagina 1di 7

Universidad Nacional de Cuyo Facultad de Educacin Elemental y

Especial

Ctedra de Psicologa de la Educacin

Rol del educador en el desarrollo de la competencia social de los nios


Mgter. Elena Lescano, 2005

1. El concepto de competencia
2. Competencia social y diversidad cultural
3. Diversidad y convivencia
4. Ayudar a los nios a integrarse
5. El grupo como minisociedad

1. El concepto de competencia
El concepto de competencia proviene de la teora lingstica de Noam
Chomsky, desde la cual fue incorporado al lenguaje de la educacin y de la
psicologa Este autor tuvo una famosa polmica con B.Skinner, conductista
extremo, que slo reconoca como objeto de estudio psicolgico la conducta
manifiesta. En esta polmica, qued claro que una teora que slo tomara en cuenta
la conducta manifiesta, aprendida por condicionamiento operante, no es sufiente
para explicar la adquisin del lenguaje infantil.
Chomsky, partidario del cognitivismo, sostuvo que los nios aprenden reglas
con las cuales pueden generar o producir frases nuevas, nunca antes odas, y que
responden a la gramtica de su lengua materna. Distingui entonces la actuacin
lingstica ( o desempeo ) de la competencia lingstica o saber acerca de las
reglas del lenguaje. La actuacin corresponde a la conducta observada, pero la
competencia es el conocimiento sobre las reglas que permite la actuacin correcta,
que se puede inferir, pero no observar directamente.
Cuando un nio dice yo no he sabido, est equivocado en su actuacin
lingstica, pero est aplicando una regla lingstica correcta. l ha aprendido cmo
se forma el participio pasado y utiliza ese saber. Lo que todava no sabe son las
excepciones a la regla ( las conjugaciones irregulares). Tiene, entonces una
competencia lingstica, un saber sobre las reglas para construir frases bien
formadas en su lengua nativa, que es incompleta, pero adecuada, an cuando
nadie le haya enseado gramtica explcitamente.
Desde la lingstica el concepto de competencia se generaliz a otras
disciplinas para significar un conjunto complejo de conocimientos y
habilidades que permiten desempearse con solvencia, con competencia,
en distintos campos. As, podemos hablar de competencia matemtica,
competencia comunicativa, competencia tcnica, etc.

La competencia social es el saber acerca de las reglas, formas,


modales y habilidades que requiere la interaccin social en una

1
determinada sociedad, y que permiten el desempeo socialmente
aceptable.

2. Competencia social y diversidad cultural


Cada cultura y cada subcultura tiene sus normas acerca de las conductas
correctas de actuacin en determinadas circunstancias. Por ejemplo, cmo saludar,
cmo comportarse en la mesa, qu hacer para entablar una conversacin con un
desconocido, cmo pedir algo prestado, etc.
Pensemos, a modo de ejemplo, que los japoneses usan ropa blanca para
comunicar que estn de luto. O que en algunas culturas eructar despus de comer
trasmite el agradecimiento por la buena comida recibida.
Los nios aprenden de manera espontnea las normas propias de su grupo
social; muchas veces, tambin, los adultos se las ensean de manera explcita. As,
una mam puede indicarle a su hijito que ha recibido un caramelo de una vecina
que le d las gracias.
Este aprendizaje de las competencias sociales necesarias para actuar
correctamente en nuestro medio social es parte del proceso de socializacin.
Ahora bien, ocurre que nuestra sociedad contempornea es muy
heterognea, por lo que las reglas sociales no son tan claras y obligatorias como en
las sociedades ms tradicionales, o las comunidades pequeas.
Pensemos, como ejemplo de esta variabilidad, en las distintas normas de
saludo entre mujeres: algunas dan un beso en la mejilla, otras dos, otras evitan el
beso. Por otra parte, quin toma la iniciativa para definir la situacin? Qu es lo
apropiado segn el rol y estatus social de cada protagonista? En estos pequeos
encuentros o desencuentros que se pueden dar en el saludo, las dos personas se
sienten bien si ambas actan siguiendo la misma regla; en cambio hay un ligero
malestar, una vivencia de incomodidad, un paso en falso, si cada una sigue una
regla diferente y el saludo no se produce de la forma esperada por ambas.
Debido a esta heterogeneidad social, no todas las familias actuales socializan
a sus nios de la misma manera. Algunas le darn mucha importancia a los buenos
modales en los nios; otras no los tendrn en cuenta para nada. Si consideramos,
adems, diferencias provenientes de las subculturas de distintos sectores sociales,
poblaciones rurales, de grandes ciudades, de nivel econmico alto o bajo, grupos
etarios, gnero, etc. nos daremos cuenta que la probabilidad de desencuentros
por la posesin de distintas competencias sociales puede ser bastante grande.
Otra fuente de variabilidad en las competencias sociales est dada por el
carcter de las personas, que las predispone en mayor o menor grado a estar
atentas, a observar y aprender sobre pautas sociales, o a tener en cuenta en mayor
o menor grado lo que los dems desean y esperan de uno, o a sentir malestar y
sensibilizarse ante las dificultades que se encuentren en la interaccin.
3. Diversidad y convivencia
En muchos aspectos, la escuela necesita no slo tolerar, sino tambin
valorizar las diferencias, sean stas culturales o personales. Pero respecto a la
convivencia cotidiana, es necesario desempearse con reglas de interaccin
compartidas y comunes, para que las interacciones fluyan sin tropiezos. En este
aspecto, la diversidad es una fuente de conflictos.

2
Planteemos una situacin extrema para ejemplificar esta conflictividad. Si un
nio acta conforme a la regla de lo que es de uno, es de todos, pero los otros
siguen la regla de lo que es de mi propiedad, no lo pods tocar sin permiso, y si
no se pueden clarificar estas diferencias y generar una regla aceptada por todos,
los conflictos pueden escalar hasta el punto de que intevenga la polica, el juez de
menores, etc.
El respeto a las diferencias requiere que no se considere una regla mejor que
la otra, sino que se las entienda a cada una en su contexto. Pero en la pequea
sociedad que es el aula, necesitamos consensar reglas comunes que rijan nuestras
conductas.
Supongamos que el o los nios que estn acostumbrados a la propiedad
compartida sean de origen toba. No hay ninguna razn para que deban adoptar
necesariamente la regla de propiedad privada, caracterstica de la cultura urbana,
simplemente por la fuerza de la mayora. Por el contrario, es una excelente
oportunidad para que estos nios adquieran protagonismo explicando a los
compaeros sus constumbres y tradiciones. Despus, todos pueden reflexionar y
decidir cmo quieren organizar la sociedad del aula.
El grupo social formado por los nios del aula recibe, por supuesto, influencias
de la sociedad en general. Pero es, en buena medida, un grupo artificial que tiene la
posibilidad de mirarse a s mismo y darse su propio reglamento, reflexionando y
experimentando con distintas posibilidades.
Los nios, an los ms pequeos, pueden entender muy bien que las reglas
sociales sean diferentes en casa y en el barrio, que en la escuela. Todos los chicos
saben, por ejemplo, que la ropa de entrecasa no es la misma que la de salir.
La heterogeneidad sociocultural requiere que el maestro realice las
actividades de aprendizaje necesarias para que todos entiendan que las diferencias
de costumbres no implican jerarquas, es decir que no hay formas sociales mejores
o superiores a otras.
Por todo esto es necesario que los cdigos de convivencia sean elaborados
democrticamente; en ellos los nios proponen reglas para s mismos y para el
docente tambin, y ste propone las reglas para los nios y para s.
La maestra debe aclarar convenientemente dentro de qu lmites los nios
pueden elegir sus reglas. El adulto, representante de y delegado por la sociedad
para ejercer el rol docente con los nios, es el maestro. Por lo tanto a l le
corresponde la responsabilidad legal y tica por lo que suceda en su aula y es quien
debe establecer hasta dnde les concede libertad a los alumnos.
Supongamos que a los nios les parezca apropiado experimentar con una
regla, posiblemente vivida en los hogares de algunos de ellos, que diga que el que
se equivoca en una cuenta debe recibir una paliza. Acaso el docente debera
permitirla? No se trata, por lo tanto, de un permisivismo irresponsable, sino que es
la maestra quien debe establecer el encuadre o marco dentro del cual los chicos
son libres de elegir.
4.Ayudar a los nios a integrarse
Pero, adems, el docente tiene que ayudar a los nios que por diversas razones no
se integran bien en el grupo de clase. Ayudar a los nios a desarrollar su
competencia social en una escuela y en un grupo determinado, requiere de algo
ms que la buena voluntad del docente o de las apelaciones a la familia. El docente
tiene que adquirir una serie de conocimientos para poder utilizar las estrategias y
recursos necesarios en cada caso.

3
El educador debe considerar un hecho obvio: los nios realizan su vida en la
escuela. Ir a la escuela es su tarea, su modo de vida, su identidad social en nuestra
sociedad. Por lo tanto, es necesario reconocer el rol decisivo que la escuela
desempea en el autoconcepto, en la autoestima y en el desarrollo social de los
alumnos. Aun si un nio logra desempearse bien en el aula a nivel acadmico, su
actitud hacia la escuela y hacia s mismo estar fuertemente influenciada por el
grado de xito social que experimente.
El maestro puede hacer mucho para facilitar y promover el desarrollo social
de los estudiantes.
En la escuela encontramos nios que podemos incluir en cuatro categoras, en lo
que respecta a su desenvolvimiento social.
1. Rechazados: Son alumnos que frecuentemente son sometidos a burlas,
prepotencias, malos tratos y mortificaciones por sus compaeros. (acoso,
bullying)
2. Aislados: Nios que no son rechazados abiertamente, pero que son
ignorados por sus compaeros y no participan en las interacciones
espontneas (juegos, charlas, visitas a la casa, etc.)
3. Restringidos: Alumnos que han establecido un grupo de amigos
basados en intereses comunes o cercana, pero tienen pocas relaciones
con los dems.
4. Populares: Alumnos que han establecido relaciones positivas con una
variedad de grupos en el aula.
Muchos alumnos con dificultades de aprendizaje se encuentran en los
grupos de rechazados o aislados. Su fama de marginados los persigue a lo
largo de su carrera escolar. Es muy importante que el maestro ayude a los
compaeros de estos nios a cambiar su mirada sobre ellos.
El castigo, las penitencias, los retos y sermones son mtodos extremadamente
ineficientes y contraproducentes para modificar las conductas de mal trato y de
rechazo en el aula. Si uno reta a Juan por rechazar a Pedro, lo nico que
logra es aumentar el resentimiento que Juan siente por Pedro.
El maestro, en cambio, puede aumentar el nivel de aceptacin del nio rechazado
de varias maneras.
En primer lugar, el maestro debe convertirse en un cazador de talentos. Es decir,
determinar intereses, pasatiempos y saberes especficos del nio marginado. Esto
puede ser realizado a travs de entrevistas con el nio y/o los padres, encuestas,
observacin, etc. Una vez que se hayan identificado las fortalezas del nio, hay que
buscar la forma de presentarlas a la clase de un modo positivo. Por ejemplo,
suponga que un nio haga aeromodelismo con su pap. Puede buscar una historia
interesante sobre esta actividad para trabajar en clase y pedir al nio que traiga un
avin y demuestre su uso. Actuando como experto, el nio rechazado o aislado
puede aumentar enormemente su estatus social en el aula.
Otra cosa que puede hacer el maestro es asignar al nio un rol de liderazgo en el
aula, que haga que los otros chicos dependan de l para algo. Por ejemplo,
distribuir las hojas para trabajar, repartir los cuadernos corregidos, recolectar el
dinero para una salida, etc. Esto tambin servir para mejorar su estatus y
acepacin entre los pares. No se trata de darle tareas que impliquen ayudar al
maestro o ser su secretario, como borrar el pizarrn, llevar mensajes, etc., sino
tareas en las que deba interactuar con los compaeros en una posicin de
complementariedad superior. Hay que tener en cuenta que el nio puede tener

4
poca experiencia en este tipo de rol y puede necesitar cierta gua del docente para
aprenderlo.
Lo ms importante es que el maestro demuestre claramente su aceptacin y
afecto por el nio marginado. Esto trasmite en forma constante el mensaje de
que el nio vale. El maestro, en este caso, utiliza su estatus de lder grupal para
mejorar el estatus del nio.
Si el nio marginado tiene necesidades educativas especiales es muy
importante que el maestro no exprese una actitud de lstima, sino de genuino
respeto e inters por l o ella. No se trata de convertirlo en el pobrecito, sino de
ensear a todos los nios a reconocer el valor de todo ser humano.
Las dificultades que el nio tiene han de ser planteadas en forma sencilla y clara al
grupo, explicando objetivamente, si corresponde, de qu manera todos pueden
colaborar, pero no se debe realizar un pedido de piedad y misericordia. Un nio con
alguna discapacidad necesita respeto, no pena ni sentimientos de culpa.
Si se integrara al aula un nio sordo, por ejemplo, no sera una buena idea decir:
No puede oir, as que tenemos que ser buenos con l. Todos deben ser buenos
con todos, y no hay ningn privilegio especial en el ser sordo. En cambio, sera
positivo explicar que para hablarle deben hacerlo de frente, de modo que pueda
leer sus labios. Incluso se puede encargar a los chicos que ayuden a la maestra si
ven que ella se olvida alguna vez de esta precaucin. O asignar un traductor
diariamente para que se asegure que el nio sordo comprenda las instrucciones.
5. El grupo como minisociedad
Algo muy importante para tener en cuenta es que cuando haya quejas y
dificultades en la interaccin con un nio por parte de los dems, el tema debe
tratarse en una asamblea de clase, en presencia del nio cuestionado, actuando el
maestro como moderador y mediador, alentando a todos los nios a que expresen
lo que les sucede, reformulando sus manifestaciones y estimulando a realizar
propuestas de solucin, pero mantenindose objetivo e imparcial. Muchas veces el
docente se siente tentado a defender al atacado y ponerse de su lado. Pero si
los otros nios viven esto como injusto, lo nico que lograr es empeorar la
situacin.
Muchas veces los nios utilizan una dificultad o problema, o simplemente alguna
caractersitica especial como usar anteojos, ser extranjero, ser albino, etc. para
burlarse, poner apodos hirientes, etc. Esto no es muy sorprendente si se considera
que el modelo social competitivo se expresa permanentemente en nuestra sociedad
y en los medios. Y se expresa tambin en la escuela a travs de las notas. Esto
favorece que el prjimo no sea percibido como tal, sino como un competidor. Si
ste tiene algn punto dbil, el modelo competitivo en que vivimos indica que se
debe utilizar a favor de uno mismo, para quedar en ganador.
Combatir en la escuela esta ideologa, que permea toda nuestra sociedad, no
resulta fcil, pero es posible lograrlo. La vida del aula tiene un nivel de dependencia
externa, pero tambin un nivel de autonoma que puede utilizarse para convertir la
clase en un microsistema con reglas relacionales especiales. En ella, el maestro es
un verdadero lder social y, si se forma e informa adecuadamente, puede ser el
germen de una modalidad relacional genuinamente humana.
La tarea de convertir el aula en un microsistema social de cooperacin y aceptacin
mutua requiere de mucho trabajo por parte del docente y, sin duda, de una
planificacin especial de las acciones. Para ello existen muchos textos que pueden
ofrecer ideas interesantes para la accin en el aula.

5
Posiblemente, el primer paso sea tomar consciencia del poder transformador que
tiene el docente y que, frecuentemente, se desconoce. Ms an, muchas veces los
docentes se sienten impotentes para generar algn tipo de cambio frente a la
deshumanizacin creciente de los vnculos comunitarios.
El docente tambin puede ayudar al nio rechazado hacindole tomar conciencia y
practicar algunas conductas aceptadas y bien vistas por los compaeros. Muchas
veces los chicos rechazados lo son justamente porque carecen de estas gracias
sociales, que otros nios han aprendido. Entre estas conductas podemos
mencionar:
sonreir, reir, saludar a los dems, invitar, conversar, decir por favor y
gracias, pedir prestado, compartir, elogiar, hablar con voz moderada,
esperar su turno, etc.
En el aprendizaje de estas conductas por parte del nio, es importante obtener el
apoyo de los padres para que refuercen las mismas habilidades en el hogar.
Los maestros jardineros y de los primeros aos estn en una excelente posicin
para promover la aceptacin del nio socialmente incompetente. Al demostrar
aceptacin del nio, a pesar de sus dificultades conductuales o de lenguaje, el
maestro generalmente encuentra que su actitud es espejada por los nios.
La tarea de promover habilidades sociales aceptables para la edad debe realizarse
siempre de una manera clida, paciente, ofreciendo apoyo y estimulando los
pequeos logros en forma inmediata y sostenida.
Organizar una parte del trabajo del aula de forma cooperativa o grupal es una
buena manera de ayudar a todos los nios a integrarse socialmente. Los nios con
mayores dificultades pueden ser asignados para trabajar en parejas con nios
populares que puedan ser receptivos y contenedores.
Una prctica escolar frecuente que debe evitarse es la formacin de equipos a
travs del procediento de que un alumno elija a sus compaeros de a uno para
integrar su grupo. Esta seleccin generalmente deja al alumno rechazado en la
dolorosa posicin de ser el ltimo en ser llamado. Esta es una situacin humillante y
destructiva para el nio que puede evitarse mediante una preseleccin de los
equipos o por la seleccin al azar (sacar papelitos, etc.).
La utilizacin de juegos de tableros y de cartas en el aula provee de numerosas
oportunidades para la interaccin social de los nios. El maestro puede observar y
monitorear conductas y ayudar a los chicos con ms dificultades a desarrollar
habilidades (modulacin de la voz, respetar el turno, enfrentar la competencia, etc.)
Estos juegos pueden usarse tambin para promover habilidades acadmicas de un
modo motivante y agradable para los nios. En algunos casos, el maestro puede
fabricar con los mismos nios juegos de tablero especiales, como actividad dentro
de una unidad de aprendizaje. (Por ejemplo, qu tal un juego tipo oca sobre los
pueblos indgenas en Argentina?)
Organizar juegos para los recreos tambin servir para integrar a los nios y darles
la oportunidad de interactuar. Al mismo tiempo, evitar que los recreos se
conviertan en un caos con peligro de accidentes. Muchos nios de nuestra poca no
saben jugar y se limitan a correr y empujarse, por lo que la propuesta del maestro
puede convertir el tiempo del recreo en una genuina re-creacin. Los juegos
tradicionales (rondas, el patrn de la vereda, la pared china, la rayuela, el salto de
la cuerda, el prisionero, etc.) pueden ser enseados y alentados, ya que favorecen
la actividad fsica de una manera reglada socialmente.

6
Lo que el maestro debe recordar siempre es que la competencia social (en
el sentido de saber disponible) es producto del aprendizaje. Por ello, los
nios socialmente incompetentes deben ser enseados, no discriminados. Es
frecuente que ante los malos modales de un nio, algn maestro comente: Es un
mal educado. Pero los nios vienen a la escuela justamente para ser educados. Si
alguno est mal educado, no ser necesario que lo eduquemos mejor?
Si creemos que la educacin tiene sentido, seremos optimistas en confiar que estos
aprendizajes en la escuela, sern transferidos a la vida social ms all de sus
puertas. Los nios, se ha dicho, aprenden lo que viven. Si en la escuela viven el
amor y el respeto incondicional hacia el otro como una prctica cotidiana, si en el
aula se les ofrecen elementos para construir su identidad como personas solidarias,
leales y honestas, si el docente encarna en cada una de sus acciones un modelo de
valores prosociales, no podrn los nios expandir y multiplicar estas vivencias en
sus relaciones extraescolares? No aprendern as las competencias para construir
una sociedad mejor?