Sei sulla pagina 1di 36

 

Il collo 
Claudio Martinelli  
 
 
08/02/2010 
MedShare 
 
 

   
Il collo 
 

SOMMARIO 
Anatomia ............................................................................................................................................................................................ 4 
Regione anteriore ...................................................................................................................................................................... 6 
Regione laterale ......................................................................................................................................................................... 7 
Regione posteriore o della nuca .......................................................................................................................................... 8 
Esame obiettivo del collo ......................................................................................................................................................... 13 
Cute, tessuto sottocutaneo, vasi .................................................................................................................................. 15 
Linfonodi ............................................................................................................................................................................... 16 
Tiroide .................................................................................................................................................................................... 16 
Generalita’ sulle tumefazioni .................................................................................................................................................. 18 
Masse cervicali ......................................................................................................................................................................... 18 
Cisti laterali o branchiali .......................................................................................................................................................... 20 
Cisti del dotto tireoglosso ........................................................................................................................................................ 23 
Cisti dermoidi e teratomi ......................................................................................................................................................... 25 
Laringocele ..................................................................................................................................................................................... 26 
Tumefazioni tiroidee ................................................................................................................................................................. 26 
Linfoadenopatia e Linfoadenite ............................................................................................................................................ 27 
Adenoflemmoni ............................................................................................................................................................................ 29 
Linfangioma o Igroma Cistico ................................................................................................................................................ 30 
Neoplasie ........................................................................................................................................................................................ 31 
Linfomi ........................................................................................................................................................................................ 31 
Tumori delle ghiandole salivari ........................................................................................................................................ 32 
Lipomi ......................................................................................................................................................................................... 32 
Tumori neurogenici ............................................................................................................................................................... 32 
Tumori tiroidei ........................................................................................................................................................................ 34 
 


 
Il collo 
 

Note dell’autore 

Questa dispensa è costituita da materiale prelevato da varie fonti, compresi articoli e libri di testo. Non 
essendo un’opera completa e soprattutto di carattere commerciale, si è ritenuto  non  aggiungere una 
bibliografia. 

Questa opera è rilasciata sotto  

Licenza Creative Commons Attribuzione­Non commerciale­Condividi allo stesso modo 3.0 

Chiunque è libero di riprodurla, distribuirla e modificarla, purché ne attribuisca la paternità all’autore. 

E’ vietato l’utilizzo commerciale.  

In caso di modifiche, la nuova versione o l’opera derivata dovranno essere distribuite solo con una 
licenza identica o equivalente a questa. 

Il collo 
Claudio Martinelli 
MedShare® 
 
 

 
 
 
 
 
 
 


 
Il collo 
 

ANATOMIA 
Il collo è una regione anatomica del corpo umano limitata in alto dalla linea cervico­cranio­facciale 
(dal margine della branca orizzontale della mandibola, dal margine posteriore della branca montante e 
da  una  linea  che,  dall'articolazione  mandibolare,  termina  alla  protuberanza  occipitale  esterna).  In 
basso  è  limitata  dalla  linea  cervico­toracica,  che  parte  dall'apofisi  spinosa  della  settima  vertebra 
cervicale, passa per l'articolazione acromio‐clavicolare ed arriva alla fossetta giugulare. 

Nel  collo  vengono  distinti,  mediante  un  piano  ideale  frontale  passante  per  le  apofisi  trasverse  delle 
vertebre cervicali, due settori, uno posteriore che contiene i muscoli della nuca, di scarsa importanza 
chirurgica,  ed  uno  anteriore  che  contiene  le  formazioni  viscerali  (regione  del  collo  propriamente 
detta), circondate e protette da un complesso muscolo‐fasciale. 

Quest'ultima  regione  è  delimitata  essenzialmente  dai  mm.  prevertebrali  e  laterali  del  collo 
posteriormente,  dai  mm.  sterno‐cleido‐mastoidei  (S.C.M.)  lateralmente  e  dai  mm.  sottojoidei 
anteriormente. È rivestita ed attraversata da fasce connettivali che forniscono rivestimenti ai muscoli 
ed  ai  visceri,  permettendo  loro  ampie  possibilità  di  scorrimento  reciproco  in  rapporto  ai  movimenti 
del collo. 


 
Il collo 
 

 

 
Il collo 
 

Nella semiotica fisica del collo si distinguono tre regioni: 

1. Anteriore 
2. Posteriore 
3. Laterale 

REGIONE ANTERIORE 
E’ divisa da una linea orizzontale passante per l’osso ioide in due sottoregioni: 

1. Regione sopraioidea 
2. Regione sottoioidea 

  Regione sopraioidea 
Ha forma triangolare con base inferiore (osso ioide) ed apice superiore (sinfisi mentoniera). I due lati 
corrispondono al ventre dei mm. digastrici.. 

Strati: Pelle con peli, ghiandole sebacee e sudoripare — Sottocutaneo con M. platisma e vene giugulari 
anteriori  —  Aponeurosi  cervicale  superficiale  —  Piano  muscolare  profondo.  Ghiandola  e  loggia 
sottomascellare,  situata  nella  fossetta  sottomascellare  dentro  lo  sdoppiamento  dell'aponeurosi 
cervicale  superficiale.  Dalla  sottomascellare  parte  il  dotto  di  Wharton  —  Vasi  e  nervi  profondi.  
Linfonodi sottomandibolari e sottomentonieri. 

  Regione sottoioidea 
È delimitata: in basso dall’incisura giugulare dello sterno, in alto da una linea passante per l'osso ioide, 
ai  lati  dal  margine  anteriore  dello  sterno‐cleido‐mastoideo.  Ha  forma  triangolare  con  base  in  alto  e 
presenta nel maschio il cosiddetto pomo di Adamo. 

Strati: Pelle — Sottocutaneo — Fascia cervicale superficiale — Muscoli sottoioidei — Fascia cervicale 
media — Complesso viscerale (laringe, trachea, tiroide, paratiroidi, faringe, esofago) — Piano prever‐
tebrale  con  aponeurosi  cervicale  profonda  e  muscoli  prevertebrali  —  Vasi  e  nervi  profondi.  Questa 
regione  in  anatomia  clinica  è  denominata  anche  laringotracheale  per  ricordarne  le  formazioni 
importanti. Di esse è facilmente apprezzabile l'osso ioide fra le dita, immediatamente al di sopra della 
cartilagine  tiroide.  Al  di  sotto  si  apprezza  lo  spazio  tiro‐ioideo  (gangli  linfatici)  e  la  loggia  tiro‐
epiglottica (flemmoni profondi del collo). 

Al  di  sotto  dello  spazio  tiro‐ioideo  si  riscontra  la  cartilagine  tiroide  con  la  sua  incisura  del  margine 
superiore;  al  di  sotto  di  essa  si  trova  lo  spazio  crico‐ioideo.  Proseguendo  verso  il  basso  s'incontra  la 
cartilagine cricoide e infine la trachea. L'osso ioide e il tubo laringotracheale durante il movimento di 
deglutizione  s'innalzano  prima  e  quindi  si  riabbassano;  è  possibile  spostarli  passivamente 
lateralmente, non in senso verticale; l'estensione della testa li rende più fissi. 

La  ghiandola  tiroide  è  situata  davanti  e  lateralmente  al  tubo  laringotracheale  col  suo  istmo  sul 
secondo,  terzo  e  quarto  anello  tracheale:  normalmente  non  è  apprezzabile  e  segue  i  movimenti  del 
tubo laringotracheale, cui aderisce. 

Linfatici:  linfonodi  prelaringei,  pretracheali,  catene  ricorrenziali.  L'arteria  tiroidea  infer.  nasce  dalla 
succlavia, l'arteria tiroidea super, nasce dalla carotide esterna. 

 

 
Il collo 
 

REGIONE LATERALE 
Suddivisa a sua volta in: 

1. Regione parotidea (o Superiore) 
2. Regione sottomandibolare 
3. Regione carotidea (o Sternocleidomastoidea) 
4. Regione Sovraclaveare (Sopraclavicolare) 

  Regione parotidea 
E’  delimitata:  in  avanti  dal  margine  posteriore  della  branca  della  mandibola,  in  dietro  dal  processo 
mastoideo, in alto dal meato acustico esterno e dalla parte esterna posteriore dell'arcata zigomatica, in 
basso  dalla  linea  orizzontale,  che  va  dall'angolo  della  mandibola  al  margine  anteriore  del  M.  sterno‐
clavicolare. 

Strati: Pelle — Sottocute — Fascia parotidea superficiale — Piani profondi con fascia profonda e loggia 
parotidea  contenente  ghiandola  parotide,  arteria  (carotide  esterna),  vene  (giugulare  esterna), 
linfonodi parotidei superficiali e profondi, nervi (faciale, auricolo‐temporale). 

La parotide comunica con la cavità orale a mezzo del dotto di Stenone, che sbocca a livello del secondo 
dente molare superiore. 

Nelle linfoghiandole superficiali della regione sboccano i linfatici della regione temporale e della faccia 
(sopracciglio, palpebre, zigomi, padiglione auricolare e meato acustico est.); in quelle profonde i vasi 
linfatici dell'orecchio medio, del velo palatino e della parte posteriore delle fosse nasali. 

  Regione sottomandibolare 
Ha forma triangolare con lato superiore corrispondente al margine inferiore della mandibola e gli altri 
due  lati  corrispondenti  ai  ventri  del  muscolo  digastrico.    La  regione  sottomandibolare  comprende  la 
loggia  sottomascellare,  sdoppiamento  della  fascia  sopraioidea,  in  cui  è  contenuta  la  ghiandola 
salivare  sottomandibolare,  di  forma  prismatico‐triangolare.    I  linfonodi  sottomandibolari  e 
sottomentonieri  drenano  la  linfa  proveniente  da  questa  regione  e  dalle  porzioni  laterali  del  viso  e 
della lingua. 

  Regione sterno­mastoidea o carotidea 
È delimitata in avanti e in dietro dai rispettivi margini del M. sterno‐cleido‐mastoideo, in alto da una 
linea  orizzontale  passante  per  il  processo  mastoideo,  in  basso  dall'inserzione  sterno‐clavicolare  del 
muscolo. 

Strati:  Pelle  —  Sottocutaneo,  che  in  basso  inguaina  la  fascia  del  platisma  e  in  cui  decorre  la  V. 
giugulare  esterna  —  Aponeurosi  cervicale  superficiale  —  M.  sterno‐cleido‐mastoideo  —  Foglietto 
profondo della guaina del muscolo — Piano muscolo‐aponeurotico con stazione linfonodale sterno­
cleido­mastoidea (linfonodi  cervicali  superficiali  e  profondi)  entro  il  tessuto  cellulo‐adiposo  (20‐30 
linfonodi), a cui affluiscono i linfatici efferenti della testa, della faringe, della tonsilla, del palato, della 
laringe e della trachea, e da cui partono a destra i linfatici verso la grande V. linfatica e a sinistra gli 
efferenti  verso  il  dotto  toracico.  Fascio  vascolo­nervoso  (V.  giugulare  interna  indietro,  carotide 
comune in  avanti, N. X  medialmente). — Il triangolo di Farabeuf è costituito posteriormente dalla  V. 
giugulare  interna,  in  avanti  dal  rame  venoso  tireolinguo‐facciale,  in  alto  dal  N.  XII.  Vi  si  biforca  la 
carotide  comune.  Glomo  carotideo  (corpuscolo  come  un  grano  di  frumento  alla  biforcazione 
dell'arteria)  —  Ansa  dell'ipoglosso  —  Loggia  carotidea  contenente  tessuto  connettivo,  il  fascio 


 
Il collo 
 

nerveovascolare e la catena linfonodale, comunicante in basso col mediastino, in avanti con la regione 
sottojoidea, indietro con la loggia sopraclavicolare. 

Al  margine  mediale  del  1/3  medio  del  muscolo  SCM,  tra  questo  ed  il  complesso  laringo‐tracheale,  si 
trova il solco carotideo (ove è possibile percepire la pulsazione cardiaca). 

  Regione sopraclavicolare 
Corrisponde al triangolo posteriore del collo. Ha come base il terzo medio della clavicola, lato anteriore 
il  margine  posteriore  del  M.  sterno‐cleido‐mastoideo,  lato  posteriore  il  margine  anteriore  del  M. 
trapezio. 

Strati: Pelle — Sottocutaneo — Aponeurosi cervicale superficiale — Piano muscolo aponeurotico con 
triangolo  sopraclavicolare  —  Loggia  sopraclavicolare  contenente  l'apice  del polmone con  la  cupola 
pleurale. l'A. e la V. succlavia, vasi linfatici (afferenti dalla nuca, dal cavo ascellare, dall'esofago e dallo 
stomaco;  vi  si  riscontrano  i  linfonodi  sopraclaveari,  tra  cui  quello  di  Troisier  a  sinistra,  sede  di 
metastasi  di  cancri  gastrici,  di  altri  visceri  addominali  e  del  testicolo).  I  linfonodi  sopraclaveari 
drenano la linfa proveniente dal collo, dalla mammella, e sono collegati con i linfonodi mediastinici e 
paratracheali. 

REGIONE POSTERIORE O DELLA NUCA 
È  delimitata  in  alto  dal  tratto  intermastoideo  della  linea  cervico‐cefalica,  in  basso  dal  tratto 
interclavicolare della linea cervico‐toracica, ai lati dai margini antero‐esterni dei due MM. trapezi. 

Strati: Cute — Sottocutaneo — Fascia del collo — Strato muscolare (mm. nucali) — Piano scheletrico 
(porzione  inferiore  della  squama  dell'occipitale,  colonna  cervicale  con  articolazioni 
occipitoatlantoidea,  odontoatlantoidea,  assoiodoatlantoidea).  Ai  Iati  della  fossetta  sottoccipitale  si 
trovano i gangli omonimi, sottoaponeurotici, i cui vasi afferenti provengono dalla parte occipitale del 
cuoio capelluto e i cui vasi efferenti si dirigono alle stazioni sopraclavicolari e ascellari. 


 
Il collo 
 


 
Il collo 
 

10 
 
Il collo 
 

11 
 
Il collo 
 

12 
 
Il collo 
 

 Linfonodi retroauricolari: naso‐faringe. 
 Linfonodi cervicali profondi: cavo orale, tonsille, lingua, faringe, laringe. 
 Linfonodi cervicali posteriori: naso‐faringe 
 Linfonodi sopraclaveari e dello scaleno anteriore: polmoni, mediastino, stomaco, ec... 
 Linfonodi sottomandibolari: viso e cavo orale (denti, gengive, ec..) 
 Linfonodi sottomentonieri: labbro inferiore, punta della lingua, pavimento della bocca 

  ESAME OBIETTIVO DEL COLLO 
Nell'esame  obiettivo  del  collo  vengono  valutate,  nell'ordine,  le  seguenti  strutture:  tessuto cutaneo  e 
sottocutaneo, colonna cervicale, muscolatura, linfonodi, tiroide, laringe e trachea, vasi sanguigni 
(arterie carotidi e vene giugulari). 

Le principali metodiche impiegate per l'esame fisico diretto del collo sono l'ispezione e la palpazione. 
Solo in condizioni particolari è utile  l'ascoltazione mediante lo stetoscopio, che può permettere di 
rilevare eventuali soffi e pulsazioni abnormi. Se il paziente è in grado di collaborare, l'esame obiettivo 
del collo deve essere effettuato tenendo il soggetto da esaminare in posizione seduta. In tutti i casi ci 
si  deve  assicurare  il  massimo  rilassamento  muscolare  spostando  passivamente  il  capo  del  paziente 
nella posizione più idonea.  

Con  l'ispezione  e  la  palpazione  vengono  esaminati,  nell'ordine,  le  regioni  degli  angoli  della 
mandibola,  le  aree  sottomandibolari,  i  triangoli  anteriori  e  posteriori  del  collo  (rispettivamente 
davanti  e  dietro  i  muscoli  sternocleidomastoidei),  la  base  del  collo,  le  fosse  soprasternale  e 
sopraclaveari, la superficie posteriore del collo. 

In  condizioni  normali  la  struttura  e  la  conformazione  del  collo  variano  ampiamente  in  rapporto 
soprattutto  alla  costituzione  individuale:  nei  soggetti  ipostenici  e  astenici  il  collo  è  sottile  e  lungo, 
13 
 
Il collo 
 

mentre  negli  iperstenici  è  corto  e  grosso  (in  questi  ultimi  la  conformazione  del  collo  può  rendere 
difficile  eseguire  un  corretto  esame  palpatorio,  specie  se  coesiste  adiposità).  Nei  soggetti  obesi  è 
frequente  riscontrare  una  prominenza  delle  aree  sopraclaveari.  dovuta  alla  presenza  di  adipe.  Tale 
reperto fa anche parte del quadro da ipercortisonismo e dell'ipotiroidismo. 

ISPEZIONE:  

 Porsi  di  fronte  e  di  lato  al  paziente,  che  può  stare  in  piedi  oppure  seduto,  con  le  braccia  lungo  il 
corpo  e  la  testa  leggermente  eretta  (l’iperestensione  del  collo  serve  a  valutare  meglio  eventuali 
tumefazioni).  
 Valutazione di eventuali asimmetrie, pulsazioni o tumefazioni a carico del collo  
 Per  stabilire  se  una  tumefazione  è  a  carico  del  collo  far  deglutire  il  paziente:  una  tumefazione 
tiroidea si muove verso l’alto con la deglutizione. 

PALPAZIONE: 

 Con  entrambe  le  mani,  una  per  ciascun  lato,  appoggiando  i  pollici  sulla  nuca,  posteriormente  al 
paziente. 
 Evitare che i muscoli siano in tensione, quindi fa flettere il capo in avanti, in dietro o lateralmente a 
seconda della zona da esplorare. Per un obiettivo apprezzamento dei linfonodi bisogna provocare il 
rilasciamento del muscolo SCM dal lato ove si porta l'esame; ciò si ottiene facendo ruotare il capo 
semillesso verso il lato interessato. 
 Regione sottomentoniera: far scivolare i tessuti molli contro il margine inferiore della mandibola. 
 Regione laterocervicale: esaminare tutte le stazioni linfonodali dalla clavicola alla mandibola. 
 Regione sovraclaveare: far scivolare i tessuti molli contro il margine superiore della clavicola. 
 Regione  cervicale  posteriore:  esaminare  tutte  le  stazioni  linfonodali,  dalla  clavicola  al  processo 
mastoideo. 
 Individuare dall’alto verso il basso l’osso ioide e la cartilagine cricoide sotto la quale c’è la tiroide 
(maggiormente apprezzabile se si fa deglutire il paziente).  
 Se  è  presente  una  tumefazione  valutarne:  dimensioni,  consistenza,  omogeneità  della  superficie, 
mobilità  sui piani superficiali e profondi, dolore, fremito  parenchimale. 

Aumento di volume (gozzo o struma): 

 Diffuso 
 Nodulare 

La consistenza: 

 Parenchimatosa: M.bo di Basedow 
 Lignea: carcinoma, tiroidite lignea di Riedel 
 Dura, indolente, diffusa: tiroidite di Hashimoto, tiroidite subacuta granulomatosa 

PERCUSSIONE:  

 Utilizzata solo in caso di massa tiroidea retrosternale (gozzo) per delimitare l’estensione  

AUSCULTAZIONE:  

 Nel gozzo tossico è possibile reperire un soffio parenchimale (thrill) a livello della ghiandola dovuto 
all’aumento  della  velocità  del  circolo  ematico  e  all’ipervascolarizzazione  tipici  del  gozzo 
iperfunzionante. 
 Fonendoscopio a livello dei grossi vasi (carotidi e giugulari) per valutare rumori o soffi vascolari. 

14 
 
Il collo 
 

CUTE, TESSUTO SOTTOCUTANEO, VASI 
La  cute  del  collo  può  presentare  le  alterazioni  di  colore  per  le  quali  si  all'esame  obiettivo  generale. 
Nelle  malattie  con  compressione  della  vena  cava  superiore  (neoplasie  del  mediastino)  possono 
insorgere edema e cianosi limitati al collo e al capo (edema a mantellina). Il collo può essere sede di 
enfisema sottocutaneo (vedi esame obiettivo generale del tessuto sottocutaneo). 

L'esame  ispettivo  e  palpatorio  dell'angolo  mandibolare  può  dimostrare  una  tumefazione 


monolaterale o bilaterale delle ghiandole parotidi  (parotite  epidemica,  m.  di  Mikulicz,  sarcoidosi, 
tumori della parotide).  

Adenoma pleomorfo della parotide                                   Adenoma pleomorfo della sottomandibolare 

Nella  parotite  epidemica  e  nel  m.  di  Mikulicz  sono  spesso  interessate  anche  le  ghiandole  salivari 
sottomascellari  e  sublinguali.  Un  aumento  di  volume  delle  parotidi  si  osserva  in  una  discreta 
percentuale  dei  pazienti  affetti  da  epatopatia  cronica.  Spiccata  tumefazione  del  pavimento  della 
bocca  e  dei  tessuti  sottomandibolari,  estesa  al  triangolo  anteriore  del  collo,  insorge  in  corso  di 
infezione suppurativa a partenza dal cavo orale (angina di Ludwig). Nell'actinomicosi vi è tumefazione 
della mandibola e della regione sottomascellare, con cute soprastante arrossata e con tragitti fistolosi 
secernenti.  Una  tumefazione  della  loggia  sottomascellare  può  indicare  una  scialoadenite.  Nella 
scialoadenite  la  ghiandola  è  edematosa  e  tumefatta,  la  cute  arrossata  ed  è  presente  dolore  alla 
palpazione e durante i pasti. Una tumefazione delle ghiandole salivari può essere anche in relazione a 
calcolosi e ritenzione salivare (coliche salivari durante i pasti). 

Tra le tumefazioni localizzate del collo, ricorrono con una certa frequenza le cisti (cisti branchiale e 
cisti  tireoglossa,    quest'ultima  talora  con  un  piccolo  foro  sulla  superficie  cutanea),  il  lipoma  e  il 
fibroma. L'esame ispettivo e palpatorio del collo può rivelare l'esistenza  di un diverticolo esofageo, 
che  appare  come  una  tumefazione  molle,  posta  lateralmente  alla  base  del  collo,  riducibile,  ed  il  cui 
aumento di volume è in rapporto all'introduzione del cibo. 

 
15 
 
Il collo 
 

All’ispezione  si  può  notare  un  turgore delle giugulari  (aumento  della  PVC).  In  caso  di  occupazione 
mediastinica  il  turgore  giugulare  può  manifestarsi  con  l’innalzamento  degli  arti  superiori  che  si 
toccano  sopra  la  testa  (segno di Pemberton).  La  pulsazione del giugulo  è  segno  di  ectasia  dell’arco 
aortico. 

Segno di Pemberton 

LINFONODI 
Valutare  la  sede,  il  numero,  le  dimensioni,  la  forma,  la  consistenza,  la  dolorabilità,  i  rapporti  e  la 
mobilità.  In particolare: 

 Consistenza 
 Molle fluttuante (fluidificazione) 
 Molle elastica (flogosi) 
 Duro elastica (linfogranuloma, linfosarcoma) 
 Duro lignea (metastasi linfonodali) 
 Mobilità 
 Indenne (leucemie, linfomi, mononucleosi) 
 Ridotta (infiammazioni acute e croniche, aderenze, neoplasie) 

Segno di Troisier: linfonodi sovraclaveari sinistri duri, isolati, aderenti (carcinoma gastrico, ma anche 
di altre sedi come rene, ovaio, prostata, colecisti) 

Linfonodo prescalenico: davanti allo scaleno anteriore (neoplasia del polmone). 

TIROIDE 
Nell'esaminare la tiroide, si deve tener presente la sede anatomica della ghiandola: l'istmo incrocia la 
trachea proprio sotto la cartilagine cricoidea, i poli superiori dei lobi laterali si trovano sopra il livello 
dell'istmo  in  prossimità  della  cartilagine  tiroidea,  mentre  la  porzione  inferiore  dei  lobi  è  posta 
lateralmente alle cartilagini tracheali superiori. In effetti gran parte dei due lobi laterali è ricoperta dai 
muscoli  sternocleidomastoidei.  L'esame  obiettivo  della  tiroide  si  esegue  mediante  l'ispezione,  la 
palpazione  e,  in  condizioni  particolari,  l'ascoltazione.  Una  tiroide  normale  non  si  vede  e  non  si 
apprezza palpatoriamente. 

16 
 
Il collo 
 

 
 
 
 
 
17 
 
Il collo 
 

GENERALITA’ SULLE TUMEFAZIONI 
MASSE CERVICALI 
Il collo può essere sede di tumefazioni di diversa natura la cui diagnosi è strettamente correlata ad un 
esame obiettivo il più scrupoloso possibile. Le masse cervicali si distinguono in laterali e mediane; a 
loro  volta  le  laterali  devono  essere  divise  in  tumefazioni  linfoghiandolari  e  tumefazioni  di  altra 
origine. 

  Tumefazioni laterali linfoghiandolari 
Nella  linfoadenite  acuta  i  linfonodi  sono  aumentati  di  volume,  a  superficie  liscia,  di  consistenza 
pastosa e dolente. Se l'infiammazione si diffonde ai tessuti circostanti, più linfonodi si fondono in una 
massa  rotondeggiante,  ricoperta  da  cute  arrossata  e  calda.  Nella  linfoadenite  cronica  aspecifica  i 
linfonodi  perdono  la  loro  forma  caratteristica  a  fagiolo  e  diventano  rotondeggianti,  di  consistenza 
duro‐fibrosa,  non  dolenti.  La  linfoadenite  cronica  tubercolare  colpisce,  caratteristicamente,  più 
linfonodi che, aderendo fra loro, determinano la formazione del cosiddetto pacchetto linfoghiandolare. 
Si  tratta  di  una  formazione  aderente  ai  piani  superficiali  e  profondi,  in  cui  è  possibile  apprezzare  i 
singoli linfonodi. Bisogna considerare infine le linfoadenopatie neoplastiche primitive e metastatiche. 
Nel morbo di Hodgkin i linfonodi, aumentati di volume e non dolenti alla palpazione, si repertano di 
solito  bilateralmente.  Nei  linfomi  non  Hodgkin,  comprendenti  i  linfosarcomi  e  i  reticolosarcomi,  i 
linfonodi, singoli o multipli, aumentano di volume in breve tempo e tendono a confluire determinando 
la formazione di pacchetti di consistenza dura che aderiscono ai piani circostanti. Le linfosi leucemiche 
sono caratterizzate da linfonodi aumentati di volume, non aderenti ai piani circostanti e non dolenti. 
Infine  i  linfonodi  sede  di  metastasi  carcinomatose  sono  aumentati  di  volume,  deformati,  aderenti  ai 
piani  circostanti.  Essi  vengono  colonizzati  dalle  cellule  neoplastiche  in  due  modi:  mediante  embolia 
neoplastica e per trombosi progressiva dei vasi linfatici. Quest'ultimo meccanismo è tuttavia piuttosto 
raro. 

  Tumefazioni laterali non linfoghiandolari 
Le cisti e le fistole sono dovute al mancato riassorbimento di strutture di origine branchiale. Le cisti si 
manifestano  come  tumefazioni  ovoidali,  lisce  talvolta  fluttuanti,  situate  all'altezza  dell'osso  ioide. 
Importante per la diagnosi è l'esecuzione di una ecografia ed eventualmente di una TC. 

Le fistole laterali sono abbastanza rare e si distinguono in complete e incomplete; queste ultime sono 
così definite in quanto hanno un solo sbocco che si può aprire nell'orofaringe (fistola interna) o sulla 
cute (fistola esterna).  

Altre  tumefazioni  non  linfoghiandolari  sono  costituite  dai  tumori  del  glomo  carotideo;  situati  alla 
biforcazione  della  carotide  essi  si  presentano  come  tumefazioni  a  maggior  diametro  verticale,  ben 
delimitate,  di  consistenza  duro  elastica  e  non  spostabili  con  gli  atti  della  deglutizione.  Se  tali  masse 
sono voluminose possono provocare disturbi da compressione. 

L’aneurisma carotideo è una  affezione rara, spontanea o post‐traumatica, che si presenta come  una 


massa  allungata  verticalmente,  di  consistenza  teso‐elastica.  caratterizzata  da  pulsatilità  e  dal 
rilevamento di un soffio caratteristico all'ascoltazione. 

Il  laringocele esterno  è  dovuto  ad  una  estroflessione  del  diverticolo  di  Morgagni  e  si  localizza  al  di 
sopra  della  cartilagine  tiroidea,  determinando  la  comparsa  di  una  tumefazione  di  consistenza  molle, 
riducibile e che si modifica con gli atti del respiro. La diagnosi è laringoscopica. 

18 
 
Il collo 
 

 
Possibili localizzazioni delle cisti e delle fistole del collo 

  Tumefazioni Mediane 
Si distinguono in cisti mediane e tumefazioni tiroidee. 

Le  cisti  mediane  hanno  origine  malformativa,  originando  dai  residui  del  dotto  tireoglosso;  la  loro 
sede è mediana, a livello della membrana tiro‐ioidea. Spesso la tumefazione compare improvvisamente 
ed  aumenta  rapidamente  di  volume  in  pochi  giorni,  è  rotondeggiante,  a  limiti  netti,  fissa  ai  piani 
profondi,  in  quanto  aderente  all'osso  ioide,  e  spostabile  con  gli  atti  della  deglutizione.  E’  frequente 
l'infezione  della  cisti  che  comporta  la  comparsa  di  febbre,  dolore,  arrossamento  cutaneo  e,  spesso, 
svuotamento all'esterno del contenuto della cisti. 

Altre tumefazioni mediane del collo sono dovute a gozzi o a tumori tiroidei, capaci di determinare un 
aumento di volume circoscritto o a carico dell'intera ghiandola. 

Anatomicamente  la  tiroide  si  suddivide  in  tre  porzioni:  i  lobi  laterali,  destro  e  sinistro,  che  si 
continuano medialmente con l'istmo e la cui superficie anterolaterale è ricoperta dai muscoli anteriori 
del  collo  e  dagli  sternocleidomastoidei;  l'istmo  rappresenta  la  porzione  mediana  della  tiroide  che 
aderisce posteriormente alla cartilagine cricoide e ai primi due anelli tracheali. Gli stretti rapporti della 
tiroide  con  le  strutture  anatomiche  adiacenti  spiegano  la  frequente  presenza  di  disturbi  funzionali 
associati  a  patologia  tiroidea:  disfonia,  deviazioni  carotidee,  disfagia,  dispnea:  di  particolare 
importanza sono i rapporti della ghiandola con il nervo laringeo inferiore (ricorrente), che deve essere 
accuratamente  risparmiato  nel  corso  di  intervento  chirurgico  per  evitare  la  disfonia  legata  alla  sua 
lesione. 

19 
 
Il collo 
 

CISTI LATERALI O BRANCHIALI 
 

Hanno  origine  malformativa,  hanno  sede  superficiale  (lungo  il  margine  anteriore  dello  SCM)  oppure 
profonda  (fra  carotide  interna  ed  esterna),  volume  variabile  sino  a  raggiungere  dimensioni  di  un 
mandarino,  sono  coperte  da  cute  normale,  a  superficie  liscia,  di  consistenza  molle‐elastica,  talora 
fluttuanti,  indolenti,  non  riducibili,  spostabili  in  senso  laterale,  mobili  con  la  deglutizione;  il  loro 
contenuto  è  un  fluido  vischioso  giallo‐citrino  nelle  cisti  profonde;  hanno  aspetto  di  cisti  dermoidi 
quelle superficiali. 

L’apparato branchiale è costituito da una serie di ispessimenti mesodermici trasversali che appaiono 
sulla  regione  cervico‐facciale  dell’embrione  a  partire  dalla  fine  della  quarta  settimana  di  vita 
intrauterina:  gli  archi  branchiali.  Gli  archi  sono  separati  e  delimitati  l’uno  dall’altro  da  invaginazioni 
ectodermiche all’esterno, i solchi (o fessure) branchiali ai quali corrispondono all’interno evaginazioni 
entodermiche  dette  tasche  branchiali.    Sia  dagli  archi,  sia  dalle  tasche  che  dai  solchi  branchiali 
originano organi, alcuni  dei quali (lingua, tonsille, timo)  migreranno successivamente nelle strutture 
contigue. 

La  mancata  o  incompleta  involuzione  dell’apparato  branchiale  e  i  suoi  difetti  di  sviluppo  producono 
una  serie  di  anomalie  che  si  manifestano  alla  nascita  o  nelle  epoche  successive  della  vita.  Gli  archi 
branchiali  (4  paia  bilateralmente)  nell'embrione  di  4‐8  settimane  sono  predisposti  alla  formazione 
dell'area cervicofaciale laterale; una loro incompleta chiusura genera formazioni cistiche o fistole che 
si  approfondiscono  dalla  cute  della  regione  laterale  del  collo,  a  varia  altezza  a  seconda  della  loro 
origine, fino alla regione dell'orecchio interno, del faringe o della tiroide.  

 
20 
 
Il collo 
 
Sviluppo degli archi branchiali: A‐25 giorni ; B‐28 giorni; C‐5 settimane 

I seni, le fistole ed i residui cartilaginei degli archi branchiali sono generalmente osservabili sin dalla 
nascita  o  dalla  prima  infanzia,  mentre  le  cisti  branchiali  compaiono  in  età  più  avanzata,  poiché  è 
necessario un certo periodo di tempo affinché vengano distese dalle secrezioni che vi si accumulano 
all'interno. 

 Primo arco (5­8%) 
 Massa (sovra, sotto, intra) parotidea 
 Secondo arco (90%) 
 Tipo I: superficialmente allo SCM, sotto al platisma. 
 Tipo  II:  lungo  il  margine  anteriore  dello  SCM,  lateralmente  allo  spazio 
carotideo, posteriormente alla sottomandibolare 
 Tipo III: tra la biforcazione carotidea e parete faringea laterale 
 Tipo IV: nel contesto dello spazio mucoso faringeo 
 Terzo arco 
 Nello spazio cervicale posteriore, posteriore alla carotide comune o interna, tra 
n. ipoglosso  sotto e n. glossofaringeo sopra. 
 Quarto arco 
 fistole  che  originano  dal  seno  piriforme  e  possono  discendere  fino  al 
mediastino. 

Le  lesioni  che  derivano  dal  primo  arco  branchiale  si  osservano  nella  regione  sottomandibolare  e 
preauricolare. Si sviluppano a partire dal canale uditivo esterno, attraverso la ghiandola parotide fino 
al triangolo sottomandibolare. Queste cisti rappresentano il 5‐8% di tutte le malformazioni del primo 
arco  e  sono  prevalentemente  diagnosticate  in  donne  di  mezza  età,  ma  ritrovano  sia  nei  bambini  che 
negli adulti.  

Generalmente  le  cisti  del  primo  arco  si  manifestano  con  fenomeni  infiammatori  o  ascessi  ricorrenti 
entrambi  in  prossimità  dell’orecchio  o  dell’angolo  della  mandibola.  Tipicamente  il  paziente  presenta 
una  storia  di  ascessi  parotidei  ricorrenti  che  non  migliorano  né  con  la  terapia  antibiotica  né  con  il 
drenaggio. Si verifica otorrea se la cisti drena nel canale uditivo esterno.  La cisti ha vario volume, da 
una nocciola ad un mandarino, è molle, elastica, indolente, coperta da cute normale, è mobile in senso 
laterale  e  si  innalza  ad  ogni  deglutizione  per  un  peduncolo  che  la  unisce  all’osso  joide.  Queste 
malformazioni  spesso  mimano  le  caratteristiche  cliniche  delle  neoplasie  parotidee  e  possono  anche 
associarsi a paralisi del nervo faciale. 

I residui del secondo arco branchiale sono molto più frequenti di quelli del primo, rappresentando il 
90%  di  tutte  le  anomalie  branchiali  e  si  osservano  a  livello  del  margine  anteriore  dello 
sternocleidomastoideo.  La  persistenza  di  residui  del  sistema  branchiale  inferiore  e  molto  più  rara, 
essendo <2% (III e IV arco branchiale). Poiché l'apparato branchiale è pari, situato cioè in entrambi i 
lati del corpo dell'embrione, e' comprensibile come queste manifestazioni siano spesso bilaterali (10‐
15% dei casi). 11 10% dei pazienti ha una storia familiare positiva per la presenza di residui branchiali 
in uno o più parenti. 

Almeno ¾ delle anomalie del secondo arco sono  cisti, che tipicamente si presentano tra i 10  ed i 40 


anni di età, al contrario delle fistole e dei seni, che si manifestano più comunemente durante la prima 
decade di vita. Non è riportata nessuna predilezione di sesso. 

 
21 
 
Il collo 
 

Bailey ha classificato le cisti del secondo arco in quattro tipi. 

1. La  cisti  di  I  tipo  sec.  Bailey  è  la  più  superficiale  e  giace  sul  margine  anteriore  dello  SCM, 
appena sotto il platisma. 
2. La  cisti di II tipo  sec.  Bailey  è  la  più  comune  ed  è  repertabile  nella  localizzazione  “classica”: 
lungo  il  margine  anteriore  dello  sternocleidomastoideo,  lateralmente  allo  spazio  carotideo  e 
posteriormente alla ghiandola sottomandibolare. 
3. La cisti di III tipo sec. Bailey si estende medialmente tra la biforcazione carotidea e la parete 
laterale della faringe. 
4. La  cisti  di  IV  tipo  sec.  Bailey  giace  nello  spazio  mucoso  faringeo  ed  è  rivestita  da  epitelio 
colonnare. 

Molte  cisti  del  secondo  arco  sono  localizzate  nello  spazio  sottomandibolare.  Comunque,  dato  il 
rapporto  anatomico  tra  l’apparato  del  secondo  arco  ed  il  seno  cervicale,  queste  cisti  possono 
verificarsi  ovunque  lungo  una  linea  che  parte  dalla  regione  sopraclaveare  ed  arriva  alla  mucosa 
dell’orofaringe.  

Appaiono come masse molli, indolenti, ricoperte da cute normale, mobili in senso laterale a sede nella 
porzione laterale del collo sul bordo antero‐mediale dello SCM all’angolo mandibolare. Si innalzano ad 
ogni  deglutizione  per  un  peduncolo  che  le  unisce  all’osso  joide.  Esse  si  accrescono  lentamente  nel 
tempo  e  possono  divenire  doloranti  e  dolorabili  secondariamente  ad  un’infezione.  E’  altamente 
probabile che le cisti si complichino con la suppurazione e la fistolizzazione. 

Nel  paziente  giovane,  una  storia  di  infiammazioni  ricorrenti  nella  regione  angolo‐mandibolare  è 
fortemente  suggestivo  di  una  cisti  del  secondo  arco.  Spesso,  se  è  presente  una  fistola,  il  suo  ostio  è 
visibile già al momento della nascita e si apre in sede sopraclaveare, nella porzione anteriore del collo. 

Le  cisti  del  secondo  arco  branchiale  hanno  dimensioni  variabili  da  1  cm  a  10  cm.  Solitamente 
contengono un liquido torbido, giallo‐citrino, vischioso con cristalli di colestrina nel sedimento. Le loro 
pareti sono sottili e rivestite di epitelio squamoso stratificato non cornificato che ricopre del tessuto 
linfoide. Occasionalmente si può ritrovare epitelio cilindrico vibratile respiratorio. 

Le  cisti  che  originano  dal  terzo  e  quarto  arco  branchiale  sono  estremamente  rare.  Queste  lesioni 
sono state descritte nei  bambini  e nei giovani  adulti. Nonostante la loro rarità, le cisti del terzo  arco 
costituiscono la seconda più comune lesione congenita dello spazio cervicale posteriore dopo l’igroma 
cistico. Di solito le anomalie del quarto arco si manifestano con un seno piuttosto che con una cisti od 
una fistola e la localizzazione più frequente interessa il lato sinistro del collo. 

Per  definizione,  una  cisti  del  terzo  arco  branchiale  si  deve  trovare  posteriormente  alla  carotide 
comune  o  alla  carotide  interna,  sopra  il  nervo  ipoglosso  e  sotto  il  glossofaringeo.  Se  la  lesione  è  una 
fistola  completa,  essa  perforerà  la  membrana  tirojoidea  sulla  sua  rotta  verso  il  seno  piriforme.  La 
maggior  parte  di  esse  è  localizzata  nello  spazio  cervicale  posteriore,  al  di  dietro  del  muscolo 
sternocleidomastoideo. 

Un  seno  del  quarto  arco  branchiale  origina  dal  seno  piriforme,  perfora  la  membrana  tirojoidea  e 
comincia  a  scendere  nel  mediastino  seguendo  il  percorso  del  solco  tracheoesofageo.  Se  il  seno  è 
abbastanza lungo, una lesione sinistra potrebbe anche passare sotto l’arco aortico (o, nel caso raro di 
lesione  destra,  sotto  l’arteria  succlavia)  prima  di  salire  nel  collo  lungo  la  superficie  ventrale  della 
carotide comune.  

22 
 
Il collo 
 

Distinguere le anomalie del terzo da quelle del quarto arco può risultare difficile visto che entrambe 
sono in rapporto col seno piriforme. La differenza tra le due lesioni sta nei loro rapporti con il nervo 
laringeo  superiore:  quelle  che  stanno  al  di  sopra  di  questa  struttura  originano  dal  terzo  mentre  le 
lesioni localizzate al di sotto del nervo originano dal quarto arco branchiale. 

Nei bambini,come le altre, anche la cisti del terzo arco branchiale si manifesta come una massa mobile, 
non  dolente  localizzata  nel  triangolo  cervicale  posteriore.  Talvolta,  però,  possono  causare  anche 
sindrome  da  di  stress  respiratorio.  Non  di  rado,  i  bambini  con  tale  sindrome  sono  caratterizzati  da 
infezioni ripetute delle  vie respiratorie alte, faringiti dolorose e episodi di dolore e dolorabilità della 
tiroide  con    o  senza  suppurazione  della  ghiandola.  Similmente  all’igroma  cistico,  in  caso  di  infezione 
virale alle alte vie respiratorie la massa spesso si ingrossa. Anche la raucedine è un sintomo frequente. 
La deglutizione è risulta spesso dolorosa, e la testa viene tenuta preferibilmente in estensione. 

L’obiettivo  del  trattamento  di  tutte  le  lesioni  congenite  del  collo  (seni,  cisti  o  fistole)  è  l’escissione 
completa in elezione. Seppur si preferisca eseguirlo in pazienti giovani, questo intervento è praticabile 
con successo a qualsiasi età. Se la cisti è infetta, evenienza peraltro abbastanza frequente, l’operazione 
deve essere rinviata ad altra data poiché intervenire su una zona infiammata o infetta aumenterebbe il 
rischio di danno nervoso, di resezione incompleta e di recidiva. Salvo i casi particolari in cui sussistano 
condizioni  quali  dolori  locali  o  disturbi  funzionali,  tali  da  far  ritenere  ingiustificato  ogni  ulteriore 
differimento  dell’operazione  radicale,  l’infiammazione  deve  essere  curata  con  terapia  antibiotica  ed 
applicazioni caldo‐umide che facilitino il drenaggio del contenuto. 

CISTI DEL DOTTO TIREOGLOSSO 
 

Nella regione mediana del collo si riscontrano cisti che hanno origine dal dotto tireoglosso. In rari casi, 
le cisti possono avere sede sulla lingua in prossimità del forame cieco. Nella regione mediana del collo 
si  possono  trovare  in  qualunque  zona  sottomentoniera,  fino  alla  fossetta  soprasternale.  Si  tratta  di 
tumefazioni rotondeggianti, ricoperte da tessuti normali, a superficie liscia, limiti netti, di consistenza 
molle‐elastica,  fluttuanti,  non  aderenti  ai  piani  superficiali,  fisse  solo  in  casi  di  infezioni  pregresse, 
aderenti all'osso ioide con un peduncolo più o meno evidente, non dolenti. Sono spostabili lievemente 
in tutte le direzioni, soprattutto le piccole cisti. La puntura esplorativa dà esito ad un liquido mucoide, 
limpido,  che  spesso  dà  la  reazione  colloide.  Rare  volte,  spremendo  la  cisti,  questo  liquido  fuoriesce 
dalla bocca alla base della lingua. 

Il  dotto  tireoglosso  dal  forame  cieco,  situato  alla  base  della  lingua,  scende  passando  davanti  all’osso 
ioide  dividendosi  in  due  porzioni,  una  craniale  o  dotto  linguale  ed  una  caudale  o  dotto  tiroideo.  In 
condizioni  normali  si  oblitera  completamente  e  le  cellule  presenti  degenerano.  Il  dotto  linguale  se 
persiste può dare sviluppo nella sua porzione più distale a piccole ghiandole salivari, il dotto tiroideo 
nel 75% dei casi persiste sotto forma di lobo piramidale della tiroideo. 

Le  cisti  del  dotto  tireoglosso  non  sono  determinate  da  un  difetto  di  obliterazione  del  dotto,  ma 
dall’esistenza di cellule che lungo tale dotto assumono la capacità secretoria di tipo siero‐mucoso. 

23 
 
Il collo 
 

Le  cisti  del  dotto  tireoglosso  rappresentano  le  tumefazioni  più  frequenti  della  regione  mediana  del 
collo.  Sede: 

• 65% cisti sottoioidee 

• 20% cisti sopraioidee 

• 15% cisti infraioidee  

Queste  cisti  si  presentano  di  solito  nei  primi  cinque  anni  di  vita,  ma  possono  essere  riscontrate  in 
qualsiasi  età  con  la  stessa  incidenza  tra  i  due  sessi.  Nella  maggior  parte  dei  casi  si  osservano  nei 
bambini o negli adolescenti come masse asintomatiche a livello dell'osso ioide o inferiormente, della 
grandezza variabile da 5 mm a 3 cm, ricoperte da cute di aspetto normale, di consistenza duro‐elastica, 
fissa  sui  piani  profondi.  Un  segno  patognomonico  è  lo  spostamento  verticale  della  tumefazione  che 
accompagna il movimento legato alla deglutizione e alla protrusione della lingua. Contrariamente alle 
cisti branchiali, quelle del dotto tireoglosso spesso compaiono dopo un'infezione del tratto superiore 
delle  vie  respiratorie.  Nel  30%  dei  casi  possono  infettarsi:  la  cute  sovrastante  si  arrossa,  la 
tumefazione aumenta di volume e diviene dolente. 

Diagnosi: 

 Ecografia del collo: contenuto della cisti solido o liquido? 
 Esame scintigrafico: evidenzia lo stato funzionale della tiroide  
 TC e RM nei casi di difficile diagnosi 
 Esame citologico su agoaspirato  
 Esame istologico su pezzo operatorio 

Diagnosi differenziale 

 Cisti sopraioidee: adenopatie sottomentoniere, cisti dermoidi della linea mediana 
 Cisti sottoioidee: patologia nodulare o ectopica della tiroide 

Complicanze: 

 Suppurazione e fistolizzazione: aumento volume cisti, dolore, febbre 
 Sviluppo  di  carcinoma  papillare,  follicolare  o  misto  per  la  degenerazione  maligna  del  tessuto 
ectopico presente nella parete cistica  (nel 75‐80% dei casi di sviluppo di carcinoma) 
 Sviluppo  carcinoma  squamoso  per  degenerazione  maligna  dell’epitelio  cilindrico  di 
rivestimento  (nel 20‐25% dei casi di sviluppo di carcinoma) 

24 
 
Il collo 
 

Carcinoma del dotto tireoglosso: 

 <1% di tutti i carcinomi della tiroide 
 1% delle cisti del dotto tireoglosso degenerano negli adulti 
 La degenerazione maligna nel bambino sotto i dieci anni è rara, a meno che non esista storia di 
irradiazione cervicale 
 Neoplasia  primitiva  oppure  una  neoplasia  tiroidea  potrebbe  essere  la  sede  primaria  del 
tumore? 

Terapia: 

 Il  solo  drenaggio  della  cisti  con  agoaspirazione    non  è  sufficiente,  perché  elevato  rischio  di 
recidive ed infezioni 
 La  flogosi  associata  deve  essere  risolta  prima  dell’intervento  chirurgico  con  antibiotico  o 
drenaggio dell’ascesso con agoaspirazione 
 No  alla  chirurgia  conservativa  (asportazione  della  sola  cisti)  per  elevato  rischio  di  recidive  e 
possibilità di degenerazione maligna dei residui in situ del dotto   
 Intervento  di  Sistrunk  dal  1920:  Rimozione  della  cisti  e  della  parte  centrale  dell’osso  ioide. 
Perché l’osso ioide? L’osso ioide si forma subito dopo la migrazione della tiroide ed interseca 
inevitabilmente il dotto tireoglosso con cui contrae intimi rapporti. 

CISTI DERMOIDI E TERATOMI 
 

Le cisti dermoidi e teratoidi sono cause rare di tumefazioni cervicali e vengono classificate in base alla 
loro composizione. 

Le  cisti  dermoidi    sono  di  facile  riscontro  nei  bambini  e  sono  dovute  all'inclusione  di  tessuto 
ectodermico sulla linea mediana. La loro incidenza è maggiore nei bambini al di sotto dei dieci anni di 
età.  Sono  costituite  da  una  capsula  connettivale  con  rivestimento  epiteliale  pluristratificato  che  deli‐
mita  una  cavità  cistica  contenente  sebo,  prodotti  di  desquamazione  e  macerazione  degli  strati 
epidermici  superficiali,  peli.  Clinicamente  si  presentano  come  una  formazione  rotondeggiante,  a 
margini netti e superficie liscia, di consistenza elastica. 

La diagnosi differenziale va posta con le cisti mediane (cisti del dotto tireoglosso) e laterali del collo. La 
terapia consiste  nell'asportazione  che  è  agevole  finché  non  si  sono  verificati  fenomeni  flogistici  che 
abbiano determinato una saldatura della capsula alla cute soprastante. 

Possono subire complicanze infettive, spesso a causa di traumi locali ripetuti. In corso di un fenomeno 
di  suppurazione  è  opportuno  astenersi  dall'intervento  radicale  che  sarà  fatto  solo  a  remissione 
completa e limitarsi alla incisione ed al drenaggio. 

I  teratomi  derivano  da  cellule  germinali  indifferenziate,  capaci  di  differenziarsi  in  strutture 
appartenenti  ai  tre  foglietti  embrionari.  Sono  lesioni  rare,  che  unitamente  alle  cisti  epidermoidi. 
costituiscono  circa  1‐1,5%  dei  tumori  intracranici,  pur  essendo  i  più  comuni  tumori  encefalici  dei 
neonati.  La  maggioranza  dei  teratomi  si  presenta  nei  bambini  al  di  sotto  dei  nove  anni,  ma  il  20% 
compare  trai  16  ei  18  anni.  Sono  comunque  di  più  frequente  riscontro  nel  primo  anno  di  vita,  a 
localizzazione  prevalentemente  mediana  e  con  dimensioni  maggiori  delle  cisti  dermoidi,  e  per  tale 

25 
 
Il collo 
 

motivo  possono  causare  talvolta  sintomi  compressivi  aereodigestivi.  Le  lesioni  sono  solitamente 
dotate di capsula e scarsamente vascolarizzate. 

LARINGOCELE 
 

Si tratta di una malformazione di più frequente riscontro nell'adulto, rappresentando nell'età evolutiva 
una rara causa di tumefazione laterale del collo. Deriva verosimilmente da un'anomalia di sviluppo del 
sacco  laringeo,  che  subisce  uno  slargamento  cui  contribuisce  anche  il  successivo  intrappolamcnto  di 
aria. Il laringocele si divide in interno, esterno e misto. 

L'interno  è  confinato  al  laringe  ed  è  dovuto  ad  una  distensione  del  sacco,  solitamente  a  livello  delle 
false  corde  vocali;  si  manifesta  unicamente  con  raucedine  e  distress  respiratorio  e  non  dà  origine  a 
tumefazioni. 

Il  laringocele  esterno  protrude  attraverso  il  legamento  tiro‐ioideo  a  livello  dell'entrata  del  nervo 
laringeo superiore. La lesione si presenta come una massa soffice e comprimibile nella regione laterale 
del collo, che può espandersi in seguito ad un aumento di pressione intralaringea. La forma mista di 
laringocele  possiede  caratteristiche  proprie  di  quello  interno  ed  esterno.  L'identificazione  di  questa 
lesione  è  agevole  con  la  tomografia  computerizzata.  Nei  bambini  il  laringocele  asintomatico  non 
necessita  di  trattamento,  mentre  i  casi  sintomatici  e  il  laringopiocele,  una  complicanza  infettiva  del 
laringocele, richiedono l'escissione chirurgica. 

TUMEFAZIONI TIROIDEE 
 

La tiroide è patologicamente aumentata di volume, e quindi apprezzabile alla palpazione, in corso di 
gozzo, di morbo di Basedow, di tiroiditi e di neoplasie sia benigne(adenoma) che maligne. 

Gozzo multinodulare 

La palpazione sistematica di una tumefazione tiroidea va effettuata ponendosi alle spalle del paziente 
che  deve  stare  seduto  a  testa  eretta,  ma  col  collo  non  rigido  (basta  dirgli  di  abbassare  il  mento).  
Il medico deve porre i pollici di entrambe le mani sulla nuca e le dita semiflesse sulle rispettive metà 
omologhe  della  regione  tiroidea.  Si  palpa  quindi  sistematicamente  l'intera  ghiandola  delimitandone 
dapprima  i  bordi  inferiori  e  laterali,  facendo  nel  contempo  deglutire  ripetutamente  il  paziente,  e 
26 
 
Il collo 
 

palpando poi la superficie anteriore dei due lobi laterali; essi devono essere esaminati uno alla volta 
inclinando la testa del paziente dal lato che si esamina, per tenere rilasciato lo sternocleidomastoideo 
sovrastante.  Talvolta  è  utile  ripetere  l'esame  facendo  iperestendere  il  collo:  in  questo  modo,  pur 
aumentando la tensione degli sternocleidomastoidei, la ghiandola diviene più prominente. 

In presenza di una tumefazione tiroidea gli obiettivi della palpazione sono di valutare: 

 estensione:  può  essere  generalizzata  come  nel  Basedow  (Fig.  53c)  o  nelle  tiroiditi,  oppure 
localizzata, come nell'adenoma e nei tumori in genere (Fig. 53b); 
 caratteristiche  della  superficie:  può  essere  liscia,  come  nella  tireotos‐sicosi  o  nel  gozzo 
colloidale, o bozzoluta come nel gozzo multinodu‐lare (Fig. 53d); 
 consistenza:  può  essere  parenchimatosa  elastica  come  nel  Basedow  o  aumentata,  "lignea" 
come nella tiroidite di Riedel o nelle neoplasie; 
 dolorabilità: è tipicamente presente nelle tiroiditi, assente nelle altre condizioni. 

LINFOADENOPATIA E LINFOADENITE 
 

La  definizione  linfoadenopatia  viene  di  norma  attribuita  al  rilievo  di  una  tumefazione  linfonodale; 
mentre  col  termine  di  linfoadenite  si  intende  un'infiammazione  vera  e  propria  dei  linfonodi,  che 
determina generalmente l'ingrossamento del linfonodo interessato.  

La dilatazione di un linfonodo è dovuta ad un processo infiammatorio con proliferazione di elementi 
linfoidi  normali  (es.  post  vaccinazione  contro  morbillo,  rosolia  e  parotite),  o  con  l'infiltrazione  di 
cellule fagocitane (es. nella tubercolosi) o maligne neoplastiche (es. leucemie e linfomi).  

Adenite tubercolare                        Linfoma 

Il  processo  infettivo  dei  linfonodi  del  collo  e  della  testa  può  essere  acuto  o  cronico,  in  base, 
rispettivamente, ad uno sviluppo e ad un andamento tumultuoso (linfoadeniti acute) oppure ad uno 
più subdolo e duraturo (linfoadeniti subacute e croniche).  

27 
 
Il collo 
 

Tipicamente  le  linfadeniti cervicali acute bilaterali  sono  causate  da  un'infezione  virale  delle  prime 
vie aeree (es. mononucleosi infettiva, rosolia, citomegalovirus, etc.) oppure da faringite streptococcica. 
Per  contro  le  linfadeniti cervicali acute monolaterali,  nel  40‐80%  dei  casi,  sono  secondarie  ad  una 
infezione  batterica  da  stafilococchi  o  da  streptococchi.  In  tal  senso  risulta  quanto  mai  importante 
l’identificazione del sito primario d'infezione che drena il linfonodo affetto.  

Le  cause  più  comuni  di  linfadenite  cervicale  subacuta  o  cronica  sono  invece  riconducibili  alla 
malattia  da  graffio  di  gatto,  alla  toxoplasmosi,  alla  tubercolosi  linfoghiandolare  e  all'infezione  da 
micobatteri atipici. 

Rosolia:  linfoadenopatia  retroauricolare,  occipitale  e  dei 


linfonodi retrocervicali, che compare circa 5/10 giorni prima 
dell'esantema.  Linfonodi  piccoli.  Sierodiagnosi  in  due 
prelievi distanziati x tasso anticorpale in elevazione 

Roseola  (da  HHV‐6):  spesso  linfoadenopatia  cervicale  e/o 


retroauricolare. 

Faringotonsillite streptococcica: linfoadenopatia cervicale 
anteriore  mono‐  o  bilaterale,  con  linfonodi  di  consistenza 
molle, dolorabili, mobili. 

Stafilococcie  cutanee  (da  S.  aureus:  foruncoli,  impetigine, 


idrosadenite): linfoadenopatia suppurativa. La localizzazione 
dipende dalla sede della lesione. 

Micobatteri  non  tubercolari  (M.  avium  complex  e  altri): 


linfonodi  sotto‐angolo‐mandibolari,  cercivali‐antero‐
superiori,  talvolta  pre‐auricolari    e  cervicali  posteriori. 
Linfoadenite non dolente unilaterale. 

Linfadenite  tubercolare:  tumefazione  leggermente 


sensibile  e  lentamente  progressiva  dei  linfonodi  interessati, 
di solito conglomerati in una massa irregolare. L'infezione se 
non viene trattata può infine penetrare nella cute. I linfonodi 
cervicali in un soggetto cutireattivo non devono essere incisi o drenati, dal momento che ciò produce 
solitamente una lesione attiva cronica e suppurante che è difficile da curare. L'intervento chirurgico, se 
necessario,  deve  consistere  in  un'attenta  resezione  dei  linfonodi  interessati,  sotto  copertura 
antibiotica ed evitando la contaminazione della ferita. 

HIV:  sindrome  linfadenopatica  dell’infezione  acuta  ,  regione  cervicale,  inguinale,  ascellare. 


Linfoadenopatie numerose, bilaterali. 

Mononucleosi: linfoadenopatia localizzata (laterocervicale anteriore e posteriore) o diffusa (ascellare, 
inguinale,  epitrocleare,  profonda);  linfonodi  di  dimensioni  da  pisello  a  noce,  duro‐elastici,  mobili, 
lievemente dolenti, cute integra. 

CMV: simile alla mononucleosi da EBV sebbene la linfoadenopatia sia meno frequente. 

Malattia  da  graffio  di  gatto  (da  B.  henselae):  molto  comune.  Linfonodi  sotto‐angolo‐mandibolari, 
latero‐cervicali,  epitrocleari,  ascellari  (dipende  dalla  sede  del  graffio  o  del  morso)  tumefatti,  mobili, 
28 
 
Il collo 
 

inizialmente non dolenti. Successivamente per i fenomeni infiammatori  divengono dolenti e aderenti 
ai  piani  sottostanti.  La  linfoadenite  dura  diverse  settimane  e  può  andare  in  contro  ad  evoluzione 
colliquativa con la formazione di fistole e fuoriuscita di materiale purulento. 

Toxoplasmosi:  linfoadenopatia laterocervicale lieve‐media (linfonodi < 3 cm), non dolente, linfonodi 
mobili. 

ADENOFLEMMONI 
 

In  particolari  condizioni  generali  dell'organismo,  diabete,  etilismo,  immunodepressione,  malattie 


ematologiche,  un  processo  infiammatorio  di  tipo  adenitico  può  sconfinare  oltre  la  sede  linfonodale 
interessata.  Questa  situazione  è  generalmente  legata  ad  un  misconoscimento  diagnostico  e  quindi  al 
mancato e immediato trattamento di una lesione adenitica. 

Possiamo  distinguere  sedi  cliniche  elettive  di  questa  lesione,  che  sono:  l’adenoflemmone 
sottomentoniero, l'adenoflemmone sottomascellare e l’adenoflemmone carotideo. 

L’adenoflemmone sottomentoniero, legato a processi infiammatori a partenza dalla regione buccale o 
dentaria, tende ad estendersi verso l'osso ioide e si manifesta con tutti i caratteri dell'infiammazione. 
In alcuni casi può risultare complessa la diagnosi differenziale con le cisti del dotto tireoglosso. 

L'adenoflemmone sottomascellare riconosce le stesse cause del sottomentoniero ed è caratterizzato 
da  una  tumefazione  della  regione  che  sarà  in  una  prima  fase  delimitata  e  mobile  per  poi  contrarre 
aderenze  superiormente  con  i  piani  cutanei  o  con  i  piani  muscolari  profondi.  In  questa  fase  oltre  al 
dolore e alla febbre, possono comparire altri sintomi come la disfagia, ed eventualmente il trisma. 

Il passaggio alla fase suppurativa è caratterizzato dall'iperemia e dall'edema della regione interessata. 
La  diagnosi  oltre  che  clinica,  può  avvalersi  della  puntura  diretta  evacuativa,  con  la  possibilità  di 
associare  esame  batteriologico  e  antibiogramma.  L'ecografia  consente  di  evidenziare  un  processo 
colliquativo ben circoscritto con limiti netti. 

 
29 
 
Il collo 
 

L’adenoflemmone  carotideo  fa  generalmente  seguito  ad  una  adenite  dei  linfonodi  laterocervicali.  
È  caratterizzato  da  una  tumefazione  che  tende  a  diffondersi  longitudinalmente  lungo  il  margine 
anteriore  dello  sternocleidomastoideo,  con  tendenza  in  alcuni  casi  ad  estendersi  lungo  la  loggia 
sottoioidea.  Il  processo  infiammatorio  può  indurre  una  contrattura  riflessa  dello  SCM  che  può 
determinare  un  torcicollo  riflesso.  L'estensione  dell'infiammazione  ai  nervi  cervicali  è  responsabile 
della sintomatologia algica. Vi può essere un rapido interessamento della cute sovrastante, un edema 
ed iperemia della regione. Rapidamente si può manifestare una compromissione dello stato generale 
con iperpiressia sui 39 °C. L'evoluzione della lesione può vedere il coinvolgimento dei piani superficiali 
(evenienza  più  frequente  e  prognosticamente  migliore)  con  ulcerazione  della  cute  e  drenaggio 
spontaneo del pus. Altra modalità di propagazione del processo infettivo è l'interessamento dei piani 
più profondi con diffusione lungo gli spazi perivascolari e susseguente formazione di un flemmone del 
collo.  La  diagnosi  è  prevalentemente  clinica,  anche  se  un  esame  ecografico  della  regione  consente  di 
valutare  l'estensione  del  processo  sui  piani  profondi  e  di  seguirne  i  vari  passaggi  sino  alla 
colliquazione.  Tra  le  complicanze  dell'adenoflemmone  ricordiamo  l'ulcerazione  della  parete  della 
carotide,  con  formazione  di  un  ematoma  pulsante,  e  conseguente  rischio  di  emorragia,  o  il 
coinvolgimento della vena giugulare con possibilità di tromboflebite del vaso ed eventuale possibilità 
di embolizzazione di tipo settico. 

La  terapia  è  medica  nelle  fasi  iniziali  di  semplice  adenite  e  consiste  in  impacchi  caldo‐umidi  ed 
antiinfiammatori con l'associazione di antibiotici ad ampio spettro. Nella fase colliquativa il drenaggio 
e  l'evacuazione  mediante  incisione,  diventano  scelte  di  ordine  chirurgico.  L'interessamento  delle 
strutture vascolari prevedere un trattamento in funzione del vaso interessato e del tipo di lesione. 

LINFANGIOMA O IGROMA CISTICO 
 

I linfangiomi od igromi cistici sono displasie che prendono origine dai vasi linfatici primitivi e spesso 
conservano rapporti coi vasi linfatici maggiori. La primitiva formazione del sistema linfatico inizia in 2 
grandi sacchi giugulari vicino all'unione della vena giugulare interna e succlavia; per una alterazione 
dello sviluppo con difetto di unione con le vene, origina un nuovo gruppo linfatico ad accrescimento 
autonomo. Ciò dà ragione del loro possibile riconoscimento a mezzo di una linfografia. 

I linfangiomi sono masse molli, soffici, fluttuanti (per la presenza di linfa)  multiloculari, ricoperte da 
cute normale. Si presentano più spesso nel collo, ma possono interessare anche il mediastino, la parete 
toracica e l'ascella. Possiedono digitazioni che si approfondano in ogni direzione, interessando i piani 
fasciali, infiltrando i fasci muscolari e circondando le varie strutture del mediastino. Hanno sede nella 
parte  antero‐laterale  del  collo.  L'exeresi  chirurgica  è  indicata  in  caso  di  aumento  rapido  del  loro 
volume con interessamento delle strutture limitrofe o per ragioni estetiche. 

Bisogna  ricordare  tuttavia  che  spesso  la  completa  exeresi  risulta  molto  difficile,  se  non  addirittura 
impossibile.  Pertanto  l'asportazione  deve  limitarsi  ad  asportare  la  maggiore  quantità  di  tumore, 
rinviando ad un secondo tempo l'escissione più completa. Ciò perché gli igromi cistici sono formazioni 
istologicamente  benigne  e non è  quindi giustificata una totale  exeresi con  demolizione di importanti 
strutture cervicali. 

30 
 
Il collo 
 

NEOPLASIE 
LINFOMI 
Rappresentano  la  sede  più  frequente  di  un  tumore  maligno  della  regione  cervicale  e  possono  essere 
primitivi  o  secondari  (metastasi).  In  quest’ultimo  caso  è  più  corretto  parlare  di 
linfoadenopatie/linfoadeniti neoplastiche. 

Tra  i  linfomi  primitivi  sono  molto  più  frequenti  i  linfomi  di  Hodgkin.  Il  linfoma  di  Hodgkin che  si 
manifesta  come  un  ingrossamento  dei  linfonodi  laterocervicali  e  sovraclaveari.  Questi  si  presentano 
all'inizio isolati e tendono a conglomerarsi in pacchetti solo negli stadi più avanzati per un processo di 
periadenite. 

La sintomatologia è dominata dalla comparsa di una tumefazione laterocervicale o sovraclaveare che 
aumenta  progressivamente  di  volume.  Palpatoriamente  la  massa  è  liscia,  mobile,  non  dolente,  non 
aderente,  di  consistenza  parenchimatosa  nelle  fasi  iniziali.  Aumentando  le  dimensioni  diminuisce  la 
mobilità  e  la  regolarità  di  superficie,  aumenta  la  consistenza  che  diventa  dura  per  la  comparsa  di  fi‐
brosi.  Compare  anche  un  peggioramento  delle  condizioni  generali  e  spesso  compare  febbre  ed 
epatosplenomegalia.  

La diagnosi, oltre che sulla identificazione della natura linfoghiandolare delle tumefazioni palpabili con 
l'ecografia,  si  fonda  soprattutto  sulla  biopsia  sia  citologica  che  istologica.  La  biopsia  è  fondamentale 
per la differenziazione con le linfoadeniti soprattutto croniche e con tutti i processi che possono dare 
un interessamento secondario dei linfonodi. La terapia è combinata chirurgica, medica e radiante. 

I  linfomi  non­Hodgkin  sono  di  più  raro  riscontro  in  sede  cervicale;  prediligono  infatti  sedi  extra‐
linfonodali.  I  linfonodi  sede  di  linfoma  si  presentano  come  delle  tumefazioni  indolenti,  perché  la  le‐
sione neoplastica causa una distensione progressiva della capsula linfonodale, e mobili. 

Il linfosarcoma è un tumore primitivo dei linfonodi laterocervicali e sovraclaveari a rapida evoluzio‐
ne.  Si  manifesta  prevalentemente  nei  soggetti  giovani.  I  linfonodi,  interessati  dal  processo,  formano 
una  massa  rotondeggiante,  localizzata  che  contrae  rapporti  di  fissità  con  le  formazioni  contigue  in 
breve  tempo.  La  consistenza  è  variabile,  da  molle‐elastica  a  dura‐fibrosa.  Anche  nelle  fasi  iniziali  si 
osserva  una  compromissione  generale  con  febbricola,  astenia,  inappetenza.  Può  essere  presente  un 
fastidioso prurito. L'evoluzione è estremamente rapida e la morte interviene nello spazio di pochi mesi 
dall'inizio della sintomatologia. L'exeresi chirurgica è possibile solo allo stadio iniziale. La radioterapia 
ha solo scopi palliativi. 

Le  stazioni  linfoghiandolari  cervicali  sono  frequentemente  sede  di  metastasi.  I  linfonodi  che  com‐
paiono distalmente all'orecchio e lungo la catena cervicale sono più facilmente secondari a tumori del‐
la faringe. I linfonodi sottomascellari o sotto l'angolo della mandibola sono più facilmente secondari a 
tumori della tonsilla e della mucosa orale. I linfonodi che compaiono nel terzo medio del collo sono più 
facilmente secondari a tumori della tiroide, dell'ipofaringe, della laringe. 

I linfonodi della fossa sovraclaveare possono essere sede più frequentemente di metastasi da tumori 
polmonari, mediastinici, mammari. Anche carcinomi dello stomaco, del pancreas, dell'albero biliare e 
del colon possono dare metastasi in tale sede. 

La diagnosi differenziale va posta con tutte le ade‐nopatie ed anche con altri processi nodulari cervicali 
che  potrebbero  simulare  la  presenza  di  una  adenopa‐tia  metastatica.  A  tale  scopo  risulta 
particolarmente utile l'agobiopsia mirata sotto guida ecografìca. 
31 
 
Il collo 
 

TUMORI DELLE GHIANDOLE SALIVARI 
Le tumefazioni compaiono abitualmente nella regione sottoauricolare o anteriormente all'orecchio, in 
regione  sottomandibolare  o  all'angolo  della  mandibola.  I  tumori  benigni  sono  solitamente 
asintomatici, mentre quelli maligni hanno un rapido accrescimento e possono causare fissazione della 
cute e sintomi legati al coinvolgimento dei nervi cranici faciale e ipoglosso.  

LIPOMI 
Sono,  tra  i  tumori  benigni  del  collo,  i  più  frequenti.  Si  presentano  in  forma  circoscritta  ed  in  forma 
diffusa. Il carattere essenziale del lipoma circoscritto è di essere incapsulato e, pertanto, a limiti netti. 
Esso si sviluppa sia in superficie, nel tessuto sottocutaneo, sia in profondità, in sede sottofasciale. Per 
la  varietà  superficiale  si  ritiene  che  il  trauma  cronico  svolga  una  azione  promuovente  di  grande 
importanza;  per  quella  profonda,  frequente  nei  bambini,  l'origine  congenita  è,  attualmente,  la  più 
accreditata.  Topograficamente  il  lipoma  si  localizza  alla  nuca  (varietà  supeficiale)  ed  alla  regione 
antero‐laterale del collo (varietà profonda) dove si insinua tra gli elementi del fascio vascolo‐nervoso 
carotideo senza, peraltro, contrarre rapporti di continuità con essi. 

Clinicamente  il  lipoma  della  nuca  si  presenta  come  un  tumore  ben  capsulato,  rotondeggiante  o 
variamente  lobulato,  di  consistenza  molle  ed  a  volte  pseudo‐fluttuante.  Quello  della  regione 
anterolaterale, di volume ridotto rispetto  alla varietà precedente, per la sua disposizione profonda  e 
per i suoi rapporti con le formazioni vascolari e nervose del collo, può a volte manifestarsi con segni di 
compressione sulle strutture vicine. 

Il  lipoma  diffuso  è  molto  più  frequente  della  forma  circoscritta  e  si  localizza  indifferentemente  nelle 
varie logge del collo (sotto mascellare, carotidea, sovraclaveare). 

Esso origina da strutture connettivali profonde e, sovente, presenta rapporti di continuità con il perio‐
stio delle vertebre cervicali. A causa della sua diffusione può determinare disturbi di tipo compressivo 
a carico dei vari organi del collo. 

La  diagnosi  si  basa,  oltre  che  sul  reperto  clinico  palpatorio,  abbastanza  probante,  sulla  possibilità  di 
poter  studiare  la  struttura,  la  morfologia  ed  i  contorni  della  massa  palpabile  con  l'ecografia  che 
evidenzia un processo capsulato, con contorni netti ed una ecogenicità di livello moto basso. 

La  terapia  chirurgica  risulta  semplice  nel  caso  del  lipoma  circoscritto,  molto  più  complessa  ed 
indaginosa nel lipoma diffuso che, per la mancanza di una capsula che circoscriva e delimiti la massa 
tumorale, si insinua nei vari spazi cervicali inglobando vasi e nervi. 

TUMORI NEUROGENICI 
Tra  i  tumori  che  derivano  dalle  creste  neurali,  i  più  frequenti  in  regione  cervicale  sono  quelli  che 
originano  dalle  cellule  di  Schwann  (schwannomi  o  neurilemmomi  o  neurinomi).  L'incidenza  è 
aumentata  nelle  sindromi  neurofibromatose  (neurofibromi).  Sia  gli  schwannomi  che  i  neurofibromi 
contengono cellule simili alle cellule di Schwann normali. 

Lo  schwannoma  molto  frequentemente  colpisce  gli  individui  tra  i  20  e  i  30  anni  e  rappresenta 
all'incirca il 5% di tutti i tumori benigni dei tessuti molli. Gli uomini e le donne vengono colpiti in ugual 
misura. I siti comunemente interessati includono la radice dei nervi spinali e simpatici della testa e del 
collo, così come i nervi delle superfici flessorie sia superiori che inferiori. Possono essere interessati 
anche  il  mediastino  posteriore  e  il  retroperitoneo.  I  neurilemmomi  solitamente  sono  solitari,  non 
32 
 
Il collo 
 

aggressivi,  con  crescita  lenta  e  di  piccole  dimensioni.  La  sintomatologia  neurologica  e  il  dolore  non 
sono  comuni,  a  eccezione  dei  tumori  più  grandi.  Lo  schwannoma  raramente  si  presenta  multiplo; 
neurilemmomi multipli, in associazione a neurofibromatosi di tipo 1 (NF1), compaiono solo nel 5% dei 
casi. I neurilemmomi sono di solito trattali con escissione chirurgica. Il nervo colpito è normalmente 
separabile  dalla  neoplasia  dopo  incisione  dell'epinevrio,  preservando  così  sia  il  nervo  che  la  sua 
funzione. La recidiva non è frequente. 

I  tumori  a  partenza  dal  nervo  vago  possono  provocare  raucedine  e/o  paralisi  delle  corde  vocali, 
mentre quelli della catena del simpatico possono associarsi alla sindrome di Horner. 

I  paragangliomi  (chemodectomi  o  tumori  glomici)  sono  tumori  rari,  a  lenta  crescita, 


ipervascolarizzati, che originano dalle cellule della cresta neurale e sono classificati in base alla sede e 
all'origine.    I  paragangli  sono  piccole  formazioni  rotondeggianti  di  1‐3  mm  di  diametro  localizzati  in 
prossimità  dei  gangli  simpatici.  Di  norma  un  paraganglio  si  accompagna  ad  ogni  ganglio  dei  plessi 
nervosi celiaco, renale, surrenale, aortico ed ipogastrico; i paragangli sono presenti inoltre al collo in 
prossimità delle arterie e dei nervi cranici, lungo l'arteria polmonare e l'arto aortico ed in prossimità 
della  catena  simpatica  mediastinica.  Queste  formazioni  si  repertano  anche  in  prossimità  della 
biforcazione dell'aorta addominale e della punta del coccige dando origine rispettivamente all'organo 
di  Zuckerkandl  ed  alla  ghiandola  di  Lushka.  I  paragangli  embriologicamente  derivano  dal  neuro‐
ectoderma  ed  appartengono  al  sistema  APUD:  sono  quindi  in  grado  di  produrre  amine  biogene 
attraverso reazioni di decarbossilazione. I paragangli, dopo la nascita, vanno abitualmente incontro a 
processi  involutivi  che  portano  alla  loro  scomparsa:  permangono  però  i  residui  embrionali  di  tali 
strutture che possono dare origine a tumori caratteristici detti paragangliomi. 

I tipi più comuni sono: il glomo carotideo nella biforcazione carotidea, il glomo giugulare che origina 
dai nervi del bulbo della vena giugulare, il glomo vagale che origina dal ganglio nodoso del nervo vago, 
situato  tra  la  biforcazione  carotidea  e  il  bulbo  della  giugulare,  e  il  glomo  timpanico  che  origina  dal 
plesso  timpanico  nel  promontorio  della  coclea.  La  sintomatologia  dipende  dalla  sede  del  tumore:  i 
glomi  carotideo  e  vagale  si  presentano  come  masse  a  lenta  crescita  senza  alcun  corteo  sin‐
tomatologico,  mentre  il  glomo  giugulare  e  quello  timpanico  possono  associarsi  a  tinnito  pulsatile, 
ipoacusia e paralisi dei nervi cranici. 

33 
 
Il collo 
 

Nel  30%  dei  pazienti  c'è  un'anamnesi  familiare  positiva.  L'incidenza  è  maggiore  nelle  donne  e  nei 
pazienti  che  vivono  in  alta  quota.  Le  lesioni  sono  multiple  nel  30%  dei  pazienti  con  paraganglioma 
ereditario,  ma  in  meno  del  5%  delle  forme  non  ereditarie.  I  paragangliomi  possono  insorgere  in 
associazione con altri pargangliomi o con tumori in altre parti del corpo. I paragangliomi del capo e del 
collo  sono  ormono‐secernenti  solo  nell'1  %  dei  casi.  Le  lesioni  possono  essere  maligne  nel  10%  dei 
casi. 

Tumore del glomo carotideo 

La  terapia  dei  glomi  carotidei  e  vagali  unici  è  chirurgica,  mentre  per  i  tumori  glomici  giugulari  e 
timpanici si adotta una strategia di attesa ("wait‐and‐see"). Un ulteriore studio preoperatorio prevede 
l'angiografia per un'esatta delineazione della vascolarizzazione del tumore e delle arterie afferenti. 

TUMORI TIROIDEI 
Le neoplasie tiroidee, sia maligne che benigne, se  pur rare nel bambino, rappresentano una causa di 
tumefazione della regione anteriore del collo. Sono due volte più frequenti nelle femmine rispetto ai 
maschi con il picco di massima incidenza che si manifesta tra 7 e 12 anni. Prevalgono i carcinomi ben 
differenziati, che nel 50‐90% dei casi hanno caratteristiche istologiche papillari e nel 7‐20% follicolari. 
Nella  forma  papillare  al  momento  della  diagnosi  sono  già  presenti  linfonodi  metastatici  nel  15%  dei 
casi, mentre oltre il 90% dei pazienti ha micrometastasi. 

 
34