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S.GIROLAMO,Epistulae,XX.

AdEustochium,30
Quando,moltiannifa,miamputai,perilregnodeicieli,casa,
genitori,sorella,parentiecosapi
difficilelabitudineapranzipiuttostolauti,dirigendomiallavolta
diGerusalemmeamilitareper
Cristo,nonpotevorestarprivodellabibliotecacheaRomamiero
messainsiemeconmoltacurae
fatica.Ecosio,sciagurato,digiunavoperpoileggereCicerone.
Dopofrequentiveglienotturne,
dopolelacrimechemifacevausciredalprofondodelleviscereil
ricordodeivecchipeccati,
prendevoinmanoPlauto.Esetalvolta,ritornatoinme,iniziavoa
leggereiprofeti,mifacevaorrore
quellinguaggiorozzoe,nonvedendolaluceacausadellacecit
degliocchi,nonpensavochefosse
colpadegliocchi;madelsole.Mentrelanticoserpentesifaceva
beffedimeinquestomodo,verso
lametdellaQuaresimalafebbremipenetrfinnellemidollaesi
impadrondelmiocorpoesausto,
esenzaunattimoditreguaancheadirloincredibilemi
consumlemembrainfelicialpunto
cheastentorestavoattaccatoallemieossa.Intantosipreparavail
funerale;tuttoincorpoeragi
freddoedilcalorevitaledellanimopalpitavasolonelpoveropetto,
appenatiepido,quando
improvvisamente,rapitonellospirito,vengotrattodavantial
tribunaledelGiudice,dovecerano
tantaluceetantofulgoreirradiatodaipresenticheio,gettatomia
terra,nonavevoilcoraggiodi

alzarelosguardo.Interrogatosuchifossi,risposidiesserecristiano.
Ecoluichesedevadisse:
Menti,tuseiciceroniano,noncristiano;doveciltuotesoro,l
cancheiltuocuore.Subito
ammutoliietralepercosseegliavevaordinatoinfatticheiofossi
battutoerotormentatoancor
pidalfuocodellacoscienza,mentreconsideravotramequel
versetto:Manellinfernochicanter
letuelodi?Iniziaituttaviaagridareeadire,lamentandomiadalta
voce:Pietdime,Signore,
pietdime.Questeparolerisuonavanotraicolpidifrusta.Alla
fine,gettatisulleginocchiadi
coluichepresiedeva,gliastantisupplicavanocheconcedesseil
perdonoallamiagiovaneet,che
desseallerrorelapossibilitdipenitenza,conlacondizioneche
avrebbepretesopoitalesupplizio
semaiavessiripresoaleggerelibridiscrittoripagani.Ioche,
costrettoinunasituazionecos
critica,sareistatodispostoapromettereanchedipi,cominciaia
giurareeadire,chiamandoa
testimonioilsuonome:Signore,semaiavrtestiprofani,seli
legger,significherchetiho
rinnegato!.Rilasciatodopoquesteparoledigiuramento;tornosulla
terrae,fralameravigliadi
tutti,aprogliocchi,talmenteinondatidilacrimedaconvincere,visto
ilmiodolore,anchegli
increduli.Enonsieratrattatodiunsognondiquellevanefantasie
dacuispessosiamoingannati.
Loattestailtribunaleavantialqualestettiprostrato,loattestail
giudiziodicuiebbipauranonmi

capitimaipidiincorrereinunprocessodelgenere!,ilfattoche
avevolespallelivide,che
sentivolepiaghealrisveglio,echedaalloraholettoitestisacricon
tantozelo,quantononne
avevoavutoprimanelleggereitestimortali.