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,,; usANA GONDA de CALLBJ:As


PSICOi.OGA
P.J>.V. N'l 2811

PSICOLOGA
INTERCONDUCTUAL

J. K. Kantor
Ciertamente, los psiclogos pueden sentirse orgullosos de los adelantos logrados
en su disciplina que permiten contar con
mtodos estadsticos y experimentales
perfeccionados, as como con un cmulo
de informaci que ha dado solidez a la
ciencia de la conducta. Pero aun cuando
se han dado grandes pasos en ese sentido,
la psicologa no escapa por completo a
diversos conceptos de ndole espiritual,
como las "sensaciones", los "procesos
mentales", la "experiencia inmediata", y
otros ms que le imprimen fuertes rasgos
de ciencia natural. La inadvertencia de
tal dualismo ha dado lugar a que los
procedimientos y las ope raciones difieran todava mucho de los postulados y
las teoras.
El autor de esta obra plantea la urgente
necesidad de examinar de manera frontal las causas que originan la condicin
insatisfactoria de la psicologa sistemtica
contempornea. Ofrece un anlisis crtico del sistema cientfico y del metasistema subyacente, y proporciona valiosos

Este libro est dedicado


a la memoria de
H. R. K.,
colaborador y caniarada.

~usana

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Gonda de Cal!ejas
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Traduccin:

Revisin tcnica:

Magdalena Varela
Profesora de tiempo completo
Facultad de Psicologa

Ely Rayek
jefe de la Divisin de Universidfd
Abierta de la Facultad de Psicologa
de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico
Profesor A titular de tiempo completo

J. R. Kantor

Psicalogfa
intercoductual
Un eemplo de construccin

cientfica sistemtica

SUSANA

w :.;:,

d e CALLBJAS
PSICOLOGA

P.P.V. N' 2.811

Prlogo

Bl8UOTECA TE<:NICA DE PSICOLOGrA


bojo la direccin de

ROGalO orAZ-GUERRERO
Investigador Tltular de Tiempo Completo
Decano de la Focultod de Psicologa de lo
Universidad Nocional Autnoma de Mxic~
Primer Premio lnteromercano de Psicologa

Ti'tulo de e1t11 obra en ingls:


lnterbehmiorlll Pl)'chology
Versin 11utorizad11 en upaol de la
#KIJMll edicin publicada en ingl1 por
1967, 11ie Principill Press. lnc.
Granville. Ohio. E. U. A.
Primera edicin en upaol, 1978

Primera reimpresin, marzo 1980


La presentacin y disposicin en conjunto de
PSICOLOGA TNTERCONDUCTUAL: Un efemplo de
construccin cientf/ictl sistemtica
son propiedlld del editor. Prohibida la rtproducci{Jn
parcial o tot11l de esta obra, por cwquier medio o m'todo,
sin autorizllci6n por ucrito del editor

Derechos rtSdllados en lenp11 erpaola confonne a la ley

1978. Editorilll Tril/41, S. A .

r. Rfo Churuburco 385, Mbcico 13, D. F.

Miembro dt la Oinumz Naco1111l de la


Industria EditorillL RtK. nm. 158
lmprelilO en M'xico

ISBN 968-24-0678 1
Esta obra termin de imprimirse
el df11 10 de mano dt J 980,
en los talleres de
Offset Univtr111l, S. A.,
se encuadern en
SU11icio1 Editoriales Profesionales, S. A ..
se tiraron
3 000 ejemplares, m1 JObrantes de reposicin

N ESTE LIBRO CONTINO mi intento de generar las construcciones naturalistas (descripciones, interpretaciones) para los eventos psicol6gicos;
por consjguiente, prosjgo con la labor que inici desde hace ms de un tercio de siglo en mis PRINCIPIOS DE PSICOLOGA. A pesar del enorme desarrollo
que ha tenido la psicologa en este periodo, todava es necesario subrayar que
los eventos psicol6gicos son, en todos los aspectos, tan naturales como las
reacciones qumicas, las reacciones electromagnticas, la radiacin o la atraccin gravitacional.
En consecuencia, Ja psicologa presenta una situacin incongruente. Por
un lado, los psiclogos pueden sentirse orguUosos, de manera justificada,
por sus logros; han acumulado gran cantidad de datos, han perfeccionado
mtodos estadsticos y experimentales y desarrollado una atmsfera profesional digna de crdito; sin embargo, es tan cieno hoy como cuando pubHqu mis PRINCIPIOS, en 1924, que los eventos psicolgicos no estn completamente Hbres de conceptos de ndole espiritualista, tales como "sensaciones",
"procesos mentales", "experiencia inmediata", "datos privados" y "variables
interventoras". Ms an, esta situacin contina siendo grave al estar fundamentando las fuerzas psquicas en el sistema nervioso. Mientras los psic6logos se alejen de sus datos esenciales --esto es, campos en los cuales los
organismos interactan con objetos estmulo--, a fin de investigar los correlatos y manifestaciones de procesos ocultos, la psicologa slo se aproxima
al estatus de ciencia natural.
Cmo puede remediarse esta situacin? Sin duda, no ser con los medios adoptados histricamente --esto es, recurriendo a las correlaciones
fisiolgicas (Hartley), a la cuantificacin (Herbart), a la medicin (Fechner) y a la experimentacin (Wundt) . Consideremos que en casi un siglo
de trabajo experimental no se ha conseguido que la ciencia de la conducta
sea totalmente naturalista. Los procedimientos y operaciones todavia difieren
mucho de sus postulados y teoras; por tanto, creo que la situacin requiere
atacar de frente a las jnstituciones dualistas responsables de la actual condicin insatisfactoria de la psicologa sistemtica.
Semejante ataque es necesario, puesto que los principios dualistas se
sostienen a s mismos al integrarse a cada aspecto de la cultura. Esto explica

KC-90

I'

PRLOGO

la asimilacin inadvertida por parte de los cientficos de la fisolofa y lgica


espiritualista; adems, explica por qu las investigaciones cuantitativas,
mensurables, y experimentales de los eventos psicolgicos no se integran
a la teora naturalista y a la construccin de leyes.
Es indudable que la dominacin de los principios dualistas es la ruina
de todas las ciencias, pero la psicologa es afectada de forma nica por
stos; por ejemplo, mientras que el fsico, se preocupa por la dicotoma
"realidad-fenmeno" a nivel de teora general e interpretacin, el psiclogo
est perplejo por esto con respecto a sus propios datos. Si bien los fundadores de la ciencia fsica, como Kepler, Galileo, Boyle y Newton, fueron
los que establecieron la diferenciacin entre cualidades primarias y secundarias, no fueron los fsicos los que ms han padecido esto. La relacin
inevitable del fsico con las cualidades "primarias'', con eventos independientes del observador y del conocedor, crea inmediatamente una brecha
entre los procedimientos de investigacin y las suposiciones epistemolgicas.
Puesto que el psiclogo se interes en la discriminacin y otros eventos
conductuales, result vctima de la dicotoma de la naturaleza establecida
por los primeros cientficos.
Cmo esperan satisfacer los criterios cientficos los psiclogos que estn
fuertemente dominados por las tradiciones ocultistas? En su mayora, han
adoptado dos mtodos evasivos: a) han seleccionado para su estudio s6lo
las formas ms simples del comportamiento humano (por ejemplo, memorizacin) o incluso partes de la respuesta (por ejemplo, componentes neurales, musculares o glandulares), o b) han hecho a un lado completamente los
eventos humanos, en favor de las ejecuciones realizadas por animales infrahumanos. Puede construirse mejor la ciencia de la psicologa sobre hechos
menores que sobre un adecuado muestreo de eventos?
Dada la necesidad de eliminar los impedimentos culturales que entorpecen a todas las ciencias, qu se puede hacer? Propongo que mucho se
lograra con un anlisis crtico de la lgica de la ciencia (sistematizacin)
y con un examen de las fuentes de las instituciones intelectuales. No hay
duda de que, fundamentalmente, las instituciones culturales influyen en las
hiptesis cienticas, las operaciones y las teoras, a travs de los protopostulados metasistmicos que constituyen la base de cualquier sistema cientfico. De este modo, a lo largo de todo el curso de la psicologa, los esfuerzos
por cuantificar, medir y experimentar se han mantenido dentro de la rbita
de una cultura dualista. Por medio de un anlisis crtico del sistema cientfico y del metasistema subyacente, esperamos construir una serie de proposiciones derivadas definitivamente del contacto con los eventos y sujetar
de manera firme este sistema en una matriz o metasistema naturalista.
Por supuesto, eliminar los obstculos culturales es slo un paso en la
obtencin de una meta naturalista; el siguiente es estar en estrecho contacto

PRLOGO

con los eventos psicolgicos. Una lgica de la ciencia naturalista exige que
los sistemas sean no slo vlidos, sino tambin significativos con respecto
a una serie particular de eventos; por ende, hasta donde sea posible, espero
refinar las construcciones bsicas de la psicologa interconductual y clarificar
su exposicin.
El intento por transformar a la psicologa en una ciencia natural est
doblemente motivado; primero, existe 1a necesidad de desarrollar construcciones vlidas para importantes series de sucesos, y segundo, tales resultados allanan el camino para investigadores de otras ciencias, como la fsica,
la fisiologa y la antropologa, en su encuentro inevitable con problemas
psicolgicos.

Lo mismo puede decirse respecto a la meta cientfica de este volumen.


En el plan de exposicin, he adoptado el modelo de un sistema lgico
formal para intentar reducir la cantidad de detalles descriptivos y para
evitar repetir lo mencionado en mis obras Principios de psicologa y
Un anlisis de la ciencia de la psicologa; adems, este plan expositivo me
permite mostrar, y al mismo tiempo evaluar, un ejemplo de construccin
cientfica sistemtica. S que este plan implica el riesgo de hacer aparecer
la obra como fragmento de trabajos anteriores; por ello, consistentemente
trat de hacer esta labor lo ms independiente posible.
El ndice de contenido indica la estructura bsica del libro. En la
Primera Parte indico los antecedentes culturales y filosficos del tipo de sistema interconductual (captulo 1) y el tipo de lgica cientfica que puede
ser til para mejorar la posicin cientfica de la psicologa (captulo 2).
Prosigo con una descripcin del continuo interconductual que penetra en
ambas actividades, la cientfica y la no cientfica (captulos 3 y 4), y con
una consideracin detallada de los problemas de la sistemologa cientica,
sobre todo la proposicin de que los sistemas cientficos deben estudiarse
independientemente de sus antecedentes metasistmicos y culturales ( capitulo 5) . La Segunda Parte est dedicada a los aspectos metasistmicos de la
psicologa interconductual. En la Tercera Parte se construye el sistema interconductual ilustrndose el tratamiento de clases especficas de eventos.
La Cuarta Parte comprende una exposicin resumida de la naturaleza de
varias reas psicolgicas: fisiolgica, social, de lo anonnal e industrial.
Finalmente, en la Quinta Parte considero las in~rrelaciones entre la psicologa y algunas otras ciencias.
Deseo llamar la atencin sobre el plan que adopt para indicar las fuentes bibliogrficas. Los nombres de los libros y artculos y, donde es deseable,
los nmeros de los captulos se mencionan en las notas de pgina. El total
de citas se presenta en la bibliografa que aparece al final de la obra.
Durante todo el tiempo que llev la elaboracin de este libro, tuve
la colaboracin constante y experimentada de mi esposa, Helen Rich Kan-

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1

11.

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1

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11
1

PRLOGO

tor. Esta colaboraci6n indispensable se mantuvo hasta la terminacin del


primer borrador del volumen. Su generosa y abnegada labor ha sido de valor
extremo en la realizacin de este proyecto. Por supuesto, si hubiera vivido
para verlo al fin terminado, seguramente sera un trabajo mejor.
Quiero hacer patente mi reconocimiento a las siguientes personas e
instituciones que me ayudaron en la redaccin y publicacin de este volumen:
El doctor H. J. Kantor, quien ley cuidadosamente el manuscrito y
sugiri cambios que lo mejoraron enormemente.
El decano Ralph E. Cleland y la Graduate School of Indiana University,
que fueron muy generosos al proporcionar servicios de biblioteca y secretariales.
Brbara Gault y Pari Vahdat, quienes prestaron un servicio fiel en la
preparacin del material para la impresin y ocuparon muchas horas mecanografiapdo y revisando las referencias bibliogrficas.
Finalmente, deseo expresar mi aprecio sincero a .l a compa)a Principia
Press lnc., y al doctor A. E. Kanter por su ayuda en algunos problemas
de publicacin.
J. R. K.

111

111.

Indice de contenido

PRIMERA PARTE
ANTECEDENTES Y DESARROLLO DE LA
PSICOLOGiA INTERCONDUCTUAL
CAP. 1

Prlogo a la segunda edicin


Esta nueva edicin de -Psicoioga Interccnrductua:l ha hecho pGSiole
mejoras tcnicas y textuales. En el aspecto tipogrfico, el libro ha sido
totalmente reimpreso en un tipo ms cmodo y legible. En lo que al texto
se refiere, me he permitido hacer una serie de correcciones y revisiones;
adems, he incluido dos apndices, cada uno de los cuales contiene un
artculo impreso anteriormente en The Psychological Record. Espero que
ambos ayuden a clarificar en algo la lnea de pensamiento interconductual.
Deseo agradecer a todas aquellas personas que han contribuido, de una
u otra manera, en la publicacin en espaol .de mi libro Psicologa interconductual. En especial, agradezco al profesor doctor Ely Rayek, de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, por haberrevisado tan meticulosamente la traduccin de esta obra y supervisado la edicin, a medida que
esta progresaba.

J.

R.

K.ANTOR

PRLOGO

CAP. 2

LA PSICOLOG1A INTERCONDUCTUAL:
ORIGEN Y DESARROLLO
La psicologa interconductual y la evolucin de la ciencia, 16.
Cuatro niveles de la ciencia psicolgica, 29. Psicologa nter
conductual : empresa de investigacin y sistema cientfico, 30.
LA PSICOLOGlA INTERCONDUCTUAL Y LA LGICA
DE LA CIENCIA
La lgica de la ciencia como fundamentacin psicolgica, 31.
La psicologa interconductual en contraposicin a la filosofa y
lgica trascendental, 35. La epistemologa y la ciencia, 36.
Invariancia cultural y transformacin doctrinal, 39.

CAP. 3

LA CIENCIA Y EL CONTINUO INTERCONDUCTUAL


La ciencia en continuidad con otras actividades humanas, 41.
Evolucin de la interconducta cientfica, 42. Curso interconductual de la ciencia, 42. Tipos de interconducta cientfica, 44.
Riesgos interconductuales para la ciencia, 47. Cmo influyen
en la ciencia los procesos interconductuales, 48. Las implicaciones cientficas de la continuidad interconductual, 49.

CAP. 4

EL CONTINUO INTERCONDUCTUAL Y LOS


EVENTOS PSICOLOGICOS
Continuidad de la psicologa con otras ciencias, 52. Evolucin
de los eventos psicolgicos, 53. Continuidad cultural y evolutiva, 57. Rangos interconductuales y continuidad psicolgica, 58. Papel que desempean los productos interconductuales en sucesivas interconductas, 59. Implicaciones de la
continuidad interconductual, 60.

16

31

41

52

10

INDICE DE CONTENIDO

CAP. 5

LA PSICOLOGIA INTERCONDUCTUAL COMO UN


SISTEMA CIENTIFICO
La sistematizacin: fundamental en la ciencia, 62. Continuidad
construccional en sistemas cientficos, 63. Sistemas cientficos:
validez y signilicancia, 64. Tipos de sistemas en la historia
de la psicologa, 66. Sistemas cientficos y metasistemas, 73.
La sistematizacin en psicologa, 73. Diseo mlnimo para un
sistema cientfico, 74.

INDICE DE CONTENIDO

criben interconducta, 103. Proposicin 3. Los constructos investigativos respetan las relaciones entre los eventos crudos y los
elaborados, 104. Proposicin 4. Corolario: los constructos investigativos son diferentes de los constructos arbitrarios, 104.
Proposicin 5. La experimentacin no es slo manipulacin,
104. Proposicin 6. La experimentacin no es un procedimiento arbitrario, 104. Proposicin 7. Las relaciones de dependencia son estrictamente operacionales, 105. Proposicin 8.
Las relaciones de dependencia son simtricas, 105. Proposicin 9. Los aspectos de los sistemas de respuesta slo representan
eventos psicolgicos, 105. Proposicin 10. El procedimiento
debe adaptarse al evento y al problema, 106. Proposicin 11.
El diseo experimental se basa en eventos y problemas de investigacin, 106. Proposicin 12. El anlisis de los datos elaborados es controlado por los eventos originales, 106.

62

SEGUNDA PARTE
EL SISTEMA INTERCONDUCTUAL DE LA
PSICOLOGtA: EL METASISTEMA

11

CAP. 6

PSICOLOGIA INTERCONDUCTUAL:
EL METASISTEMA
La continuidad de las proposiciones sistmicas, 76. Proposiciones en la lgica de la ciencia, 77. El metasistema de la psicologa interconductual, 78.

76

CAP. 11

TERCERA PARTE
EL SISTEMA INTERCONDUCTUAL DE LA
PSICOLOG:tA: EL SISTEMA PROPIO
CAP. 7

DEFINICIONES: EL DOMINIO PSICOLGICO


Psicologa: rea e intersecciones, 84. Naturaleza de la definicin cientlfica, 84. Cinco clases de definiciones, 85.

CAP. 8

POSTULADOS DE LA PSICOLOGIA
INTERCONDUCTUAL
Proposicin 1. Postulado l. Datos esencia, 91. Proposicin 2.
Postulado 2. Interrelacin de eventos, 92. Proposicin 3. Postulado 3. Evolucin ecolgica, 93. Proposicin 4. Corolario 1, 93. Proposicin 5. Postulado 4. Los eventos psicolgicos
de campo implican organismos especlficos, 93. Proposicin 6.
Postulado 5. Variaciones de detalles, 94. Proposicin 7. Postulado 6. Continuidad evento-constructo, 95. Proposicin 8.
Postulado 7. Principios causales, 96.

CAP. 9

CAP. 10

CONSTRUCTOS DE EVENTOS: UNIDADES,


FACTORES Y VARIANTES
Teoremas de constructos de eventos, 98. Constructos de eventos (datos), 99.
CONSTRUCTOS INVESTIGATIVOS
(METODOLGICOS)
Proposicin 1. Las proposiciones investigativas implican constructos, 103. Proposicin 2. Los constructos investigativos des-

11

84

91

CONSTRUCCiN DE LA TEORlA Y LEY


PSICOLGICAS
Proposicin l. Las teor!as y las leyes constituyen los puntos terminales de los sistemas cientlficos, 108. Proposicin l. l. Corolario, 108. Proposicin 1.2. Corolario 2, 108. Proposicin 2.
Las leyes cientficas son relativamente los constructos ms precisos y estables, l 08. Proposicin 3. Las leyes cientficas, aun
cuando son constructos, se relacionan !ntimamente con los eventos, 109. Proposicin 4. La construccin de leyes cientficas es
un procedimiento interconductual, 109. Proposicin 5. Las
leyes cientficas son proposiciones orientadoras, 109. Proposicin 5.1. Corolario l. La orientacin cientfica permite la prediccin y el control, 109. Proposicin 5.2. Corolario 2. Las
proposiciones cientficas son referenciales, y no simplemente representativas y simblicas, 110. Proposicin 6. Las leyes cientficas son proposiciones descriptivas, 111. Proposicin 6.1.
Corolario 1, 111. Proposicin 6.2. Corolario 2, 111. Proposicin 7. Las leyes cientificas varian en nfasis, 111. Proposicin 7.1. Corolario 1, 111. Proposicin 7.2. Corolario 2, 112.
Proposicin 7.3. Corolario 3, 112.

108

CUARTA PARTE
98

103

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS PSICOLGICOS


CAP. 12 SISTEMAS PSICOLGICOS COMPRENSIVOS
. Y FRACCIONARIOS
Sistemas generales y especiales, 116. Los lmites de generalidad y particularidad en los sistemas cientficos, 117. Autonoma funcional de los sistemas psicolgicos comprensivos y componentes, 117. Sistemas y subsistemas: relaciones varias, 118.
Criterios taxon6micos para los subsistemas, 119.

116

INDICE DE CONTENIDO

12

13

INDICE DE CONTENIDO

CAP. 13

srns:m;TEMA DE DATOS
Los datos como base para construir subsistemas, 121. La biopsioologa como subsistema, 122. El subsistema de la psicologa fisiolgica, 112. La culturopsicologa como subsistema psicolgico, 124. El subsistema de la culturopsicologa. 124. La
zoopsicologfa como subsi3tema, 126. El subsistema de la conducta anjmal, 127. La psicovarianza como subsistema, 127.
El subsistema de la psicologa anormal, 127. La psicolingistica como subsistema psicolgico, 128. El subsistema de la psicolingistica, 129.

CAP. 14

CAP. 15

SUBSISTEMAS INVESTIGATIVOS
Mtodos y p rocedimientos como criterios de subsistemas, 130.
El aprendizaje y la psjcoflsica como subsistemas tpicos, 131.
Psicofsica: subsistema investigativo, 132. Aprendizaje: subsistema investigativo, 135. Aprendizaje: subsistema interconductual, 136.
SUBSISTEMAS INTERPRETATIVOS
Constructos interpretativos como subsistemas cienticos, 147.
Problema.'! caractersticos de los sistemas interpretativos, 148.
Subsistemas interpretativos: proporcin o cobertura, 149. Sistemas interpretativos: formalizados y no formalizados, 150.
Sistemas interpretativos: criterios, 153. Papel que desempean
los instrumentos sistmicos en la construccin de sistemas interpretativos, 156. Fijaciones de conducta (formas) como materiales p~ra. los sistemas interpretativos, 158. Tknicas formalizadas (esquemas) como materiales de sistemru1 interpretallvos,
159. Constructos analgicos y ficticios (formas, modelos, sis
temas) para subsistemas interpretativos, 161. Subsistemas interpretativos: interconductual, 166.

CAP. 16

SUBSISTEMAS COMPARATIVOS Y DE DESARROLLO


El subsistema de Ja psicologa comparada, 170. Proposiciones
de la psicologia comparada, 170. La psicologia del desarrollo
(gentica) como subsistema, 172. Proposiciones de la psicologa del desarrollo (gentica), 173.

CAP. 17

SUBSISTEMAS APLICADOS
Subsistemas aplicados: verificacin y explotacin cientfica, 178.
El subsistema de la psicotccnologa, 179. El subsistema de la
psicolog!a cducac.ional, 180. El subsistema de la psicologa cli
nica, 182.

130

INFLUENCIA MUTUA DE LA PSICOLOG1A


Y OTRAS CIENCIAS
Interrelaciones cientficas: invariable y variable, 188. Correla
cin y cooperacin entre las ciencias, 189. Barreras institucio-

CAP. 19

PSICOLOGIA Y MATEMATICAS
Matemticas: unaguiacientfica, 195. Accin matemtica, 196.
Objetos matemticos, 199. Interconducta matem&tica, 199.
Interrelacin de sistemas .., eventos matemiticos, 201. Natu.
raleza de las matemticas, 204. Problemas conductuales concretos en matemticas, 205.

195

CAP. 20

PSICOLOGIA Y FISICA
Relaciones histricas entre la fisica y la psicologa, 207. Anlisis intcrconductual de la investigacin fisica, 209. Principios
y postulados de la fsica, 215.

207

PSICOLOGIA Y QUIMICA

219

CAP. 21
147

La quimica de los objetos estmulo, 220. La bioquimica conductual, 222.


CAP. 22

PSICOLOGIA Y BIOLOGIA
Unicidad de las relaciones e.n tre la psicologa y la biologa, 225.
Eventos de ajuste comunes a la biologa y la psicologa, 226.
Cosas y eventos nicos para la biologa, 227. Va.r iacin histrica de eventos biolgicos y psicolgicos, 227. Influencia de
la psicologa sobre Ja biologia, 229. Cooperacin entre la psicologa y la biologa, 230. Resumen, 232.

225

CAP. 23

PSICOLOGlA Y ANTROPOLOGIA
Interrelacin de las dos ciencias, 234. Naturaleza de la antropologia, 236. Eventos antropolgicos: cultura, 237. Naturaleza de la psicologa, 239. Paralelismo de la antropologa y
la psicologia, 24-0. Mutualidad de la antropologa y la psicologa, 24-0. El sistema antropol6gico basado en una psicologa
objetiva, 24-l.

234

CAP. 24

EPILOGO

247

169

177

APt.NDICES

QUINTA PARTE
LA PSICOLOGA INTERCONDUCTUAL DENTRO
DE LA CONSTELACIN CIENTFICA
CAP. 18

nales a la cooperacin cientfica, 190. Impacto de la psicologa


c>bjctiv4l wlu"C ulr.a ciencias, 191. P.w~digm:z. p:t.~ ~t-..?diar la
coordinacin "f cooperacin de dos ciencias, 194.

121

APUIDICE UNO

ArtNDICE DOS
188
BIBLIOGRAFIA

LA PSICOLOGIA INTERCONDUCTUAL Y EL
ANALISIS CIENTIFICO DE DATOS Y
OPERACIONES

254

EVENTOS Y CONSTRUCTOS EN LA CIENCIA


DE LA PSICOLOGIA

260
269

I'
11,,

111
1:

PRIMERA PARTE

Antecedentes y
desarrollo de la psicologa
interconductual

CAP. l.

CAPtTULO

La psicologa interconductual:
origen y desarrollo

ORIGEN Y DESARROLLO

17

imponer a los eventos psicolgicos propiedades no derivadas de la observacin y la experimentacin, y que son ms bien creaciones culturales
{pg. 41), por ejemplo, los psiclogos, con base en suposiciones culturales han reclamado perennemente el derecho de desarrollar con libertad, construcciones tales como "sensacin", "materiales sensoriales", "significados"
e "ideas", todas como contrapartes de los procesos de radiac.i6n, bombardeo de partculas, reacciones qumicas, etctera.
Para clarificar los aspectos esenciales del sistema interconductual, lo
presentamos en el contexto de: a) la evolucin de la psicologa, y b) las doctrinas especficas que fueron los antecedentes sobre los cuales se desarroll.
En los antecedentes histricos se incluyen las condiciones culturales que han
influido en las construcciones que secuencialmente se han desarrollado. Los
antecedentes doctrinales consisten en los datos tcnicos y las construcciones
sistemticas que han influido en la organizacin del sistema interconductual.

LA PSICOLOGtA INTERCONDUCTUAL Y LA
EVOLUCIN DE LA CIENCIA

la psicologa se desarrolla a travs de una


constante autocorreccin. En vista de que la hiptesis lterconductual
se ha formulado para sobreponerse a los errores e insuficiencias de las
primeras construcciones, la psicologa interconductual toma su lugar en
la sucesin histrica de los sistemas psic.o16gicos.
La ciencia progresa fundamentalmente en dos formas: primera, mediante el descubrimiento de eventos desconocidos, con la consecuente ampliacin
de los horizontes de investigacin; y segunda, pero no menos significativa, mediante la revaloracin de los eventos en base a criterios mejorados; por ejemplo, se dice que la revolucin de Coprnico consisti en el
replanteamiento de los hechos conocidos a travs de nuevas formas. Otros
ejemplos son la interpretacin que dio Planck a la radiacin como un
proceso discontinuo, y la suposicin de Einstein de que las dimensiones
son funcin de las coordenadas o criterios utilizados.
Debido a la extensin limitada del intercomportamiento de los organismos con los objetos estmulo, son pocos los nuevos tipos de eventos psicolgicos que faltan por descubrirse. Esencialmente, el progreso demanda
que las construcciones descriptivas e interpretativas ya establecidas sean
corregidas; por ejemplo, se necesita una nueva aproximacin a problemas
tales como: a) los factores precisos en la percepcin, el aprendizaje y el
pensamiento, b) los efectos relativos de las condiciones antecedentes y presentes, y c) la influencia relativa de los factores centrales (estmulo y
respuesta) y perifricos ( disposicionales) sobre los eventos psicolgicos.
Por consiguiente, el autor piensa que el progreso cientfico de la psicologa consiste, en gran parte, en liberar la investigacin del proceso de
16

A. Antecedentes histricos y culturales

OMO TODAS LAS CIENCIAS,

1. Estadios culturales en la evolucin psicolgica


a) Psicologa biolgica griega. Los psiclogos que desean ocuparse de
los eventos conductuaJes concretos se encuentran repitiendo la historia inteiectual. Todo aque1 que busque liberar a la psicologa de su carga ocultista
de "sensaciones", "ego", "privacidad" e "introspeccin'', pronto descubrir
que sta realmente inici su curso como ciencia naturalista. De seguro, era
simple y no lo suficientemente diferenciada de la biologa, pero no
era ocultista.
En Jos textos griegos, psicolgicos y mdicos, encontramos que los actos
biolgicos y psicolgicos se manejan de manera simple, pero directamente,
de acuerdo con las condiciones histricas y culturales predominantes. Si
ubicamos los inicios de la ciencia psicolgica en los escritos de Aristteles,
notaremos que se produjeron dentro de un marco de referencia estable en lo
social y lo econmico. Fue la poca, los historiadores concuerdan en que
se desarroll el punto de vista de la causaci6n - explicar los acontecimientos por medio de la interrelacin de factores, y no por los esfuerzos personales de creadores mticos.
Sobre todo, esta etapa de la psicologa no fue obstaculizada por los
problemas mente-cuerpo, ni por la relacin de un factor "espiritual" con
otro "material". La aseveracin hecha por Anaxgoras de que el "naus" o
la "mente" es la causa de todo se propuso slo para diferenciar entre las
cosas ms refinadas y las toscas. En este periodo hasta la mitologa se halla
muy ligada a las personas y eventos cotidianos. Al comenzar el siglo u o. C.,

CAP. 1. ORIGEN Y DESARROLLO

18

' !

\\\ 1

PRIMERA PARTE.

19

ANTECEDENTES Y DESARROUO

los cientficos griegos consideraron los eventos psicol6gicos como el funcionamiento de los organismos en contacto con los objetos estmulo. Despus
las instituciones intelectuales cambiaron, incluyndose la ciencia.
b) Psicologa trascendental. El desplazamiento de la Grecia y Roma
paganas marca una nueva era para la gente de la Europa occidental.
Llamaremos a este periodo el de la fe y el simbolismo -un periodo en el
cual predominaba la imaginacin creadora de los pensadores. Lo que llamamos espritu. o lo espiritual fue una construccin verbal desarrollada para
dividir al mundo en los aspectos marcadamente contrastantes de "terrenal"
y "traScendental". Se consider a lo supernatural en coordinacin con lo
natural. Las necesidades del hombre y sus condiciones de vida, y no la consideracin de los eventos, dirigan sus actividades intelectuales. La cultura
se dividi destacndose las creencias y aspiraciones. Los historiadores han
simbolizado de manera excelente este cambio intelectual tan violento, con
la audaz declaracin de Tertuliano: credo quia absurdum. He aqu un
desafo vigoroso a los hechos palpables. Los hechos comunes se reducen a
apariencias, dado que una realidad fundamental est oculta tras ellos. Esta
base (realidad) "espiritual" refleja y gua los eventos naturales. Concordando con el cambio en el pensamiento del hombre, la doctrina de las ideas
platnicas se transform drsticamente; la nocin platnica de frmula,
modelo, que se consider como la quintaesencia de los objetos, se transform
en la esencia irreal o espiritual separada de, pero que controla, las cosas de
la naturaleza.
Toda la historia de la psicologa, hasta la poca actual, represent una
serie de cambios doctrinales estrechamente vinculados con sus antecedentes
espirituales. La construccin dualista de los organismos se mantiene por s
misma; por ello, tenemos interacciones, paralelismos y, en el periodo experimental, psicofsica. No fue sino hasta el presente siglo cuando se present
una seria protesta; entonces apareci el conductismo, con sus races en la
ciencia biolgica, que reChaz6 el aspecto mental de las construcciones de sus
predecesores. Podemos llamar a esto un ajuste al dualismo, y no un comienzo
nuevo. El conductista objeta el factor espiritual, pero sigue considerando
al organismo como el mismo tipo de entidad con el que trata el dualista.
Ciertamente, no tuvo xito en hacer a la psicologa ms cientfica por hablar
del cerebro, en vez de hablar de la "mente"; por ejemplo, Pavlov pens que
podamos sustituir los procesos psquicos por la corteza cerebral y los procesos neurales. En general, los .conductistas piensan que el organismo como
un todo, o sus estructuras especficas, consiste en una serie de actos o funciones localizables -por ejemplo, aprendizaje, discriminacin, verbalizacin, emocin, etc.
c) Psicologa interconductual. El psiclogo interconductual examina
crticamente la evolucin de las diversas aproximaciones a los eventos psico-

lgicos y aprueba con decisin la visin no ocultista de la psicologa biolgica griega; por otro lado, se desva radicalmente de su sobresimplificaci6n
que est arraigada en el postulado de que los eventos psicolgicos constan
slo de acciones de los organismos. Desde el punto de vista interconductual, _
siempre existen dos factores primarios en todos los eventos psicolgicos;
existe una respuesta y una accin estimulante, y estos dos factores siempre
operan en un campo de eventos complejos que se ha desarrollado con el
intercomportamiento del organismo y: a) el simple ambiente biolgico, y
b) las cosas y eventos complejos de la evolucin cultural.
Debido a que el psiclogo interconductual rechaza toda fase de la psicologa trascendental, avanza en base a eventos interconductuales originales
y evita todas las construcciones tradicionales. Sostiene que el periodo tan
largo de imposicin de los poderes msticos sobre los organismos y su conducta es consecuencia directa de las condiciones sociales y polticas. Al
excluir del dominio psicolgico todas las formulaciones que se refieren a los
poderes y procesos ocultos, el psiclogo interconductual evita la imposicin
de los poderes psquicos sobre los organismos y tejidos biolgicos. Por un
lado, la adscripcin de funciones msticas al cerebro perpeta los procesos
trascendentales y, por el otro, difama la naturaleza realmente biolgica
de los organismos.
La psicologa interconductual propone abiertamente comenzar de lleno
a partir de la psicologa posgriega. Se admite, por supuesto, que el inters
por los eventos reales es muy comn desde el arribo de la psicologa fisiolgica y experimental. Lo que se necesita, entonces, es separar las aproximaciones cuantitativa y experimental de lo que los organismos hacen al entrar
en contacto con los objetos estmulo -por ejemplo, cuando se realizan los
actos de percibir, pensar y aprender-, de las construcciones interpretativas
objetables impuestas sobre la descripcin de los eventos.

2. La ciencia y la matriz cultural


a) Evolucin de las instituciones trascendentales. Cuando las personas
viven en circunstancias sociales, econmicas y politicas intolerables, buscan
refugio en conductas intelectuales. Por extrapolacin y sustitucin, los individuos crean condiciones ms favorables que aquellas a las que estn sujetos;
por ejemplo, conciben un "reino de gracia".
La evolucin de las instituciones trascendentales implica, en su mayora,
el principio de imagen; las cosas concretas y tangibles que constituyen el
medio real se condenan como indefinidas, indignas e irreales. Paradjicamente, a la realidad se le percibe (pg. 50) como trascendente e inaccesible.
Estas instituciones trascendentales, creaas verbalmente, ganan aceptacin
en las condiciones caticas del mundo que sigue a la desintegracin de la

CAP. 1.

20

PRIMERA PARTE.

ORIGEN Y DESARROLLO

"Grecia gloriosa" y la "Roma eterna". El deterioro de las condiciones sociales y econmicas en el Imperio Romano promueve el desarrollo de la
siguiente weltanschauung, cuyo origen era localizable en el Este.
La fe era la base de las cosas deseadas, la evidencia de las cosas no observadas. Una fonna de describir las instituciones bsicas europ~ es sealando su carcter religioso, no naturalista. Por supuesto, el concepto de
religin tiene muchas interpretaciones, pero queremos sealar sin malicia
una versin que se ajusta perfectamente a la visin trascendental del mundo:
La religin es la visin de algo que permanece ms all, tras, y dentro de,
el flujo del paso de las cosas inmediatas; algo que es real y, sin embargo, espera
ser realizable; algo que es una posibilidad remota y, no obstante, lo ms imp<>r
tante de los hechos presentes; algo que da significado a todo lo que acontece y,
sin embargo, elude la aprensin; algo cuya posesin es la meta final y, no obstante,
est ms all de cualquier esfuerzo; algo que es el ideal mximo y la bsqueda
desesperada.1

Puesto que la religin europea ha adoptado una forma testa personal,


la discontinuidad ontolgica se ha concentrado alrededor de las construcciones de divinidad, perfeccin ltima, poderes supremos, y mrito. Para
la cultura de la Europa occidental, no haban trminos ms relevantes que
sagrado y profano. Esta es la base para todas las dicotomas sustanciaenmeno, existencia-valor, naturaleza superior-naturaleza inferior, etc. Hasta
donde le concierne al individuo, el telogo afirma:
...por encima y ms all de nuestro ser racional, se encuentra oculta la parte
ltima y excelsa de nuestra naturaleza, la cual no encuentra satisfaccin con la
simple mitigacin de las necesidades de nuestros sentidos, impulsos psquicos

bsicos de cualquier tipo. P or ello, tenemos varias definiciones de filosofa;


y si alguna se interesa en la metafsica o epistemologa, el sistema intelectual
construido reflejar la visin cultural del grupo en general. Un ejemplo
excelente es la transformacin de la polaridad epistroica de Platn acerca
del conocimiento racional y sensorial en la dimensin ontolgica absoluta de
realidad y apariencia.
c) Fisol<Yfa especfica e instituciones trascendentales. Cuando en el Renacimiento las poblaciones fueron ms numerosas y complejas, las actitudes culturales generalizadas se especializaron y localizaron en dominios
restringidos. L a burda dicotoma de dos mundos se transform en la dicotoma de la naturaleza. El reino de la gracia, que anteriormente se haba
separado del reino de la naturaleza, se mantuvo como un factor del sistema
intelectual general; adems, el dualismo csmico y teolgico que prevaleca
se incorpor al campo especializado de Ja ciencia; por ejemplo, el conocimiento, considerado en un principio como un argumento oscuro que se
refera a la esencia absoluta y universal y, adems, generalmente formulado
en base a una divinidad subyacente fue traducido en poder por Francis
Bacon y sus compaeros. Se debilit la urgencia por la salvacin religiosa
en favor del proceso de obtencin de riqueza y control sobre las personas y
las cosas. La induccin y otros mtodos de pensamiento e investigacin,
asumieron grandes proporciones.
En cuanto a la psicologa tcnica, las instituciones trascendentales la
perjudicaron con la dicotoma mente y cuerpo y estropearon su relacin
con otras ciencias. Se le agobi con problemas de conciencia, sensaciones
y otros estados mentales; todos los cientficos, sin embargo, comparten su
porcin de la carga espiritualista. En alguna forma, cada ciencia est
).
1
influida por las siguientes dicotomas especficas:
._

o intelectuales, o anhelos. 2

Cuando alguien construye instituciones trascendentales, parte de los


eventos reales y enfatiza la creacin libre (autista); por tanto, tales instituciones se encuentran en el polo opuesto de los aspectos tcniros y tecnolgicos de la cultura.
b) Filosofa general e instituciones trascendentales. La filosofa general
establece un nexo entre las instituciones ntimas (creencias y suposiciones
sociales, tendencias ideolgicas) de una cultura particular y sus sistemas
filosfico-tcnicos. La importancia de la filosofa general radica en su
influencia sobre formulaciones filosficas especiales y en su impacto sobre
las suposiciones bsicas del cientfico.
En conjunto, la filosofa generalizada carece de precisin en sus formulaciones; de ah5. las mltiples variaciones en la sistematizacin de los puntos
1
2

21

ANTECEDENTES Y DESARROLLO

Whitehead, Sciwce a11d ehe Modern World, pg. 275.


Otto, The Idea of the Holy, pg. 36.

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~~

l. Sujeto-objeto. El simple hecho de que la ciencia sea una empresa


llevada a cabo por pe~nas se ha agrandado al punto de predisponer a los
trabajadores en contra de sus materiales crudos. Los seudoproblemas abundan -por ejemplo, lo absoluto o lo relativo del conocimiento, la independencia o dependencia de las cosas sobre el conocimiento-, a pesar de que
la empresa cientfica no tiene cabida para ellos.
2. Problemas de realidad-apariencia. Es obvio que estos dominios
opuestos no se derivan del contacto con los eventos: son creaciones que se
hicieron para otros propsitos diferentes a los de evaluacin y manipulacin
de las cosas. Esta dicotoma se desarroll para satisfacer un inters por las
fuerzas sobrenaturales.
3. Mundo interno-externo. Se asume que el sentir, conocer y pensar
son las contrapartes psquicas del mundo tangible. Qu gloria para la dicotomizacin
q,u, :an~rmal que hasta los cientficos acepten Ja suposicin

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22

PRIMERA PARTE.

ANTECEDENTES Y DESARROLLO

cultural de que las ciencias demuestran que una formulacin objetiva y


precisa del mundo externo es una mera creacin del cientfico. Por ella, la

formulaci6n de una teora se canfunde con los eventos descritos o interpretados. Las ideas o reacciones, que se supone son proyecciones de la mente,
se organizan en objetos estmulo y en una estructura compleja del mundo.
En sntesis, la idea de una rosa se convierte en la rosa. De este modo, tanto
la ciencia como la rosa son las que pierden.
4. Existencia-valores. Los constructos de realidad y de ultraexistencia
originan dicotomas entre los hechos puros y los valores. Por tal motivo:
a) las similitudes y diferencias obvias de las cosas, y b) su relativa disponibilidad y adecuacin han sido separadas amplia e impropiamente, de manera
tal que la ciencia se limita en fonna exclusiva a aspectos no valiosos, mientras que lo valioso se ha consignado a dominios no cientficos.
,
5. Dualismo en la ciencia moderna. No obstante que el pensamiento
/ Descartes suele considerarse como un ejemplo excelente de la dicoto}
_ _1' ~de
f'1 ' ~ 7
mizacin del cientfico moderno, aun no se ha comprendido de manera
suficiente que l representa a un gran grupo intelectual, cuyos miembros
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promueven con la expansin de la empresa cientfica la vieja dicotoma

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heredada de la teologa patrstica y medieval.

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duda, bien establecida, pues representaba ~mpliamente el pensamie~to
- . : .i ; de su poca. Aun cuando no sea del todo cierto que el modelo reflexivo
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utilizado por los cientficos era neoplatnico, las actitudes bsicamente
1,i~ L-Lv'
pitagricas y platnicas continan prevaleciendo en su pensamiento. Lo
que hicieron los primeros cientficos modernos fue diferenciar entre la reali1 J.,,t. /
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dad de la frmula y la apariencia de la calidad. Entonces, por un lado
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tenemos extensi6n y por el otro pensamiento.
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De ningn modo se nos escapa el hecho de que la tecnologa y otras
1\i\ ilrl faf .condiciones culturales han contribuido enormemente a formar el sistema
L v/ A)) intelectual; par ejemplo, la tecnologa y la experimentacin motivaron a
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_,,/} Q,llKepler, Galileo y sus colegas a establecer lo geomtrico y mensurable sobre
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_ ..-J.\ ll 1 aquellas cosas y eventos incoll'.Ilensurables en aquellos tiempos. Detrs de
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esta dicotoma no encontramos la naturaleza de las cosas, sino el poder
de la tradicin. A causa del momento evolutivo cultural, difcilmente pode
mos esperar que los cientficos de este periodo hayan dejado de creer en
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el alma, cuyos movimientos y condiciones internas podan inferirse por la
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accin de cosas extensivas y mensurables.
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Analicemos lo que dice Galileo acerca del calor:


...Quisiera proponer que examinemos aquello que llamamos calor, cuyo concepto aceptado generalmente estar muy alejado de la verdad, si mis graves dudas

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1';

CAP. 1.

ORIGEN Y DESARROLLO

23

son correctas, en tanto que se supone es un mero accidente, una afeccin y cualidad que en realidad reside en las cosas que percibimos como calientes; sin embargo, digo que en verdad me siento impulsado por la necesidad, tan pronto como
concibo un trozo de materia o una sustancia corprea, de pensar que su propia
naturaleza est limitada y configurad;l en tal y cual cosa; que en relacin con
otras es grande o pequea; que estn en este o aquel lugar; en este o aquel
tiempo; que est en movimiento o permanece en reposo; en contacto o no con
otro cuerpo, que es el nico, pocos o muchos. En sntesis, que por ningn medio
imaginable se puede separar a un cuerpo de estas condiciones; sin embargo, no
siento que mi mente se esfuerce por reconocer que est acompaado por condiciones tales como: blanco, rojo, amargo o dulce, sonoro o silencioso, de aroma
placentero o displacentero; as, si los sendos no hubieran sido los acompaantes,
quiz la razn o imaginacin por s mismas jam hubieran llegado a concebirlos.
Por tanto, pienso que tales sabores, olores, colores, etc., del objeto donde al parecer
radican, no son ms que nombres, y se localizan exclusivamente en el cuerpo
sensible, de forma tal que si eliminamos al animal, cada una de hu cualidades se
abolira y aniquilara; sin embargo, en la medida en que damos estos nombres,
particulares y diferentes de los accidentes primarios y reales, nos estamos induciendo a creer que ellos tambin existen tan verdadera y realmente como estos
lmos. 3
Con respecto al color, Newton escribe lo siguiente:
Cada vez que hable de la luz y las radiaciones como coloreadas o dotadas de
colores, quisiera que se entendiera que no hablo filosfica y propiamente, sino
de manera burda y ulizando concepciones vulgares al analizar la conveniencia de
todos estos Experimentos. Para hablar propiamente, las radiaciones no estn
coloreadas; en ellas no hay sino cierta disposicin a producir una sensacin de este
o aquel Color. Porque el sonido de una Campana o de una Cuerda musical, o de
cualquier otro Cuerpo sonoro, no es ms que un Movimiento trmulo, y en el Aire
solo un Movimiento propagado con el Objeto, y en el rgano Sensorial una sensacin de Movimiento bajo la forma de sonido; por tanto, los Colores en el Objeto
no son ms que una disposicin o reflejar tal o cual clase de radiaciones ms
profusamente que las otras; en estas radiaciones no existe sino su disposicin a
propagar este o aquel Movimiento a un rgano Sensorial, y en ste encontramos
sensaciones de tales Movimientos bajo la forma de Colores.'
Como fsico Newton, pudo adoptar posturas dualistas y aun as obtener
xitos cientficos. No slo introdujo mtodos cuantitativos al campo de la
ptica, sino que tambin estableci el camino para una futura unificacin
de loo constructos pticos, mecnicos, termodinmicos y dctricos. Todo
esto era posible, de acuerdo con una tradicin infundada, pues la suposicin
de que los colores eran irreales daba las bases para la investigacin de la
interaccin de las radiaciones reflejadas de manera diferente y los prismas
que las dispersaban. Los fsicos contemporneos piensan que Newton se
s Il Saggiatore, versin citada en Burtt, Metaphysical Foundations o/ Modern
Science, pgs. 75-76 y 78.
Opticks, pg. 188.

CAP. 1.

24

PRIMERA PARTE.

equivoc en su idea acerca de las interacciones; as, en vez de decir que


las radiaciones para todos los colores estn en la luz blanca o raya de luz
original, ahora creen que el prisma o su enrejado es el que realmente
las produce.5
Para ilustrar la aceptaci6n actual de esta doctrina dualista, analizaremos los trabajos de varios autores contemporneos. Con respecto al fen6meno 6ptico general, Walls dice:
Hemos estado discutiendo acerca de la luz como si fuera una entidad fsica
objetiva; pero tal como no habra sonido si un rbol cayera y no estuviera alguien
que oyera, no habra luz, en el sentido fisiol6gico, si no hubiera fotorreceptores
en los cuales incidiera. En este otro sentido, la luz es una sensae.i6n, una experiencia en la conciencia. ...Las cualidades de una sensaci6n luminosa mantienen una
relaci6n s6lo aproximada y no absoluta con los atributos objetivos de la luz fsica
que la produce... Las luces con la misma energa pueden parecer diferentes en
brillantez, mientras que otras dos, igualmente brillantes, pueden diferir mucho
en su intensidad fisica; por tanto, color y brillo son correlatos subjetivos de la
frecuencia e intensidad objetivas. El primero puede ser percibido pero no medido,
mientras que el segundo puede medirse con instrumentos inanimados, pero no
percibirse con el ojo.e
Con respecto al color en particular, el mismo autor dice:
El color --o mejor dicho el "matiz"- existe slo en la mente. Ninguna luz
u objeto en la naturaleza tiene matiz -por lo contrario, la calidad del matiz,
iniciada como una sensaci6n, se proyecta hacia el objeto, siendo uno de sus atributos, tal como se proyectan los patrones de luminosidad y oscuridad de la conciencia hacia el campo visual, para endosar al objeto con su medida, forma, tono,
valores y movimiento; porque percibimos objetos ms que luces. Podemos percibir
falsamente a los objetos con respecto a su medida, forma y movimiento e igualmente falsificarlo en cuanto a color, dado que ste es puramente subjetivo. El
color de una superficie no s6lo depende de su natuTaleza fsicoqumica, sino tambin de la clase de luz con que se vea y de la memoria de una impresi6n que
hayamos tenido con una iluminacin mis familiar. As, un vestido determinado
puede verse rojo slo a la luz del da, no obstante, continuamos llamndolo rojo
bajo una luz artificial que lo hace reflejar mis luz amarillenta y que lo hace ver
como naranja.T
Con respecto a la audici6n, una autoridad en fisiologa seala:
Cuando decimos que omos, generalmente queremos expresar que experienciamos sensaciones que han sido producidas a travs de la excitacin del mecanismo auditivo. A estas experiencias elementales... les llamamos sonidos; sin embargo,
estos sonidos no tienen una existencia objetiva; fuera de nosotros mismos todo es
quietud. En el exterior estn simplemente los cuerpos en vibracin.
5

Wood, Physical Optics, pg. 11.

e The Vertebrate Eye, pgs. 1-2.

81.
s Ibdem,
Banister,pg.
"Audition:
Auditory phent '.llena and their stimulus correlations",

pg. 880.

O RIGEN Y DESARROLLO

25

ANTECEDENTES Y DESARROLLO

B. Evolucin doctrinal de la psicologa interconductual


l. Estados de naturalizacin psicolgica
La doctrina de la psicoioga. interconductual como una serie de suposiciones ha evolucionado, por supuesto, de teoras anteriores. Podemos evaluar
mejor estas teoras al mostrar sus dos fases: a) la esencia operacional, y
b) las incrustaciones especulativas culturales. En vista de que la etapa operacional del desarrollo psicolgico adquiri6 auge a mediados del siglo XIX,
comenzaremos nuestro anlisis de los antecedentes doctrinales a partir de
entonces con: a ) la psicofisiologa tradicional, b) la psicologa con:iuctista,
y e) la conductologa.
a) Doctrina psicofisiolgica. De acuerdo con esta doctrina, Jos procesos mentales y psquicos son mediados por los procesos fisiol6gicos. Han
presentado muchas variaciones en la direccin de Ja minimizaci6n de la
mente, conciencia o sensacin. La nocin de que Ja psicologa es el estudio
de las operaciones o procesos fisiolgicos del organismo biol6gico cuando el
individuo "experiencia" estados mentales o sensaciones, se ha considerado
como la formulacin psicofisiol6gica menos objetable.
El carcter insidioso de esta doctrina radica en las demandas que hace
para articularse con ciertos hechos biol6gicos; por ejemplo, sus proponentes
se basan en el hecho de que la prdida y destrucci6n de tejidos y 6rganos
impide la ejecucin de ciertas actividades psicol6gicas. 9 Incluso el psicofisilogo que desea suprimir los estados psquicos no puede evitar transformar las actividades del organismo o sus bases en funciones, que despus
intenta localizar.
b) Doctrina conductista clsica. El principio bsico de esta doctrina
es que los estados psquicos no existen o pueden pasarse por alto. El conductista pretende desarrollar una teora fisiol6gica de la actividad psicolgica; lo que hace es establecer constructos que se refieren a los procesos
internos, bajo la suposicin de que el intercomportamiento complejo es anlogo a las actividades de tejidos u rganos en particular. En general, no hay
diferencia entre esta doctrina y el aspecto "fsico" de la psicofsica histrica;
sin embargo, la psicologa conductista clsica destaca el aprendizaje, y la
ejecucin de habilidades y actividades motoras, ms que la discriminacin.
Con estas explicaciones oscuras y arbitrarias, esta postura est en notable contraposicin con Ja postura interconductual, que estudia ajustes conductuales reales de todo tipo. Los constructos interconductuales son autnticamente descriptivos e interpretativos.
9

Vase la obra de Kantor, Problems of Physiological Psychology, pgs. 211-221,

y en otras partes del libro.

26

PRIMERA PARTE.

ANTECEDENTES Y DESARROLLO

c) Doctrina conductualista contempornea. Aqu se refleja un modelo


ecolgico. Los investigadores proveen a los animales de objetos y condiciones como "ambientes" a los cuales se adaptan. Comparado con el conductismo clsico, el nfasis se encuentra en los ajustes, ms que en las actividades simples; sin embargo, a diferencia de la psicologa interconductual,
que intenta describir los contactos reales del organismo con los objetos
estmulo (campos de unidades), el sistema conductualista impone sobre
todos los datos psicolgicos los constructos que se han derivado del condicionamiento animal.

2. La psicologa interconductual como teora


del campo integrado

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i:

a) Fases en la evoluci6n cientfica. Hasta el momento, hemos diferenciado la aproximacin interconductual de corrientes histricas y doctrinas
particulares. A fin de subrayar sus propias caractersticas, la analizaremos
desde el punto de vista de la evolucin cientfica general. As pues, estableceremos tres puntos progresivos o fases en la vigorosa curva oscilante que
representa el progreso cien tilico: a) sustancia-propiedad, b) correlacin
estadstica, y c) campo integrado. La psicologa interconductual, junto con
varias ciencias fsicas y biolgicas, ocupa una relevante posicin en la tercera fase.
En el campo de la fsica podemos ver claramente las tres fases en su
desarrollo de la termodinmica. El punto sustancia-propiedad marca la fase
histrica cuando se consideraba al calor como calrico, un fluido imponderable con ciertas propiedades definitivas. El segundo punto de correlacin
estadstica simboliza el desarrollo del concepto de energa y la difusin
de su uso como base para varias transformaciones especificables en los trminos estadsticos, como los establecidos, por vez primera, por Maxwell, Boltzmann y Gibbs. La tercera fase, del campo integrado, se marca por la
concepcin inercia-energa con su equivalencia implicada de masa y energa. Los eventos trmicos especficos deben considerarse ahora como una
integracin de un campo de factores nicos.
En biologa, las tres etapas se ilustran vvidamente por el desarrollo
de la gentica. En la primera, se pensaba que un carcter nico y especfico se produca por un elemento en particular. La etapa de correlacin
est representada por la concepcin de que varios factores se combinan
de diversas maneras para determinar los rasgos biolgicos. En la actualidad,
los genetistas estn desarrollando la fase del campo integrado, en la que los
investigadores buscan precisar las interacciones entre los organismos bioqWmicos y los factores ambientales, que operan en varios niveles durante
la formacin de las estructuras y funciones del organismo.

CAP. 1.

ORIGEN Y DESARROLLO

27

En psicologa, podemos sintetizar estas tres etapas como sigue: al principio tenemos la concepcin de entidades extraespaciales imponderables que
conforman las cualidades de las sensaciones y los poderes de la actividad
mental tradicionales, llamados instintos o pulsiones. La segunda fase o
correlaciona! se centra en las frmulas estadsticas que se supone indican
la relacin entre lo mental -por ejemplo, sensacin- y la magnitud del
estmulo o excitacin fisiolgica; y finalmente, la estructuracin del campo
integrado, relacionado con la interaccin de un individuo con objetos
estmulo, bajo condiciones definidas y en base a sus contactos previos con
los objetos estimulantes.
b) El segmento conductual como campo psicol6gico. El campo psicolgico consiste de segmentos conductuales, que sou sistemas de factores
integrados (vase la figura 1). El segmento conductual, esto es, el evento
psicolgico unitario, se centra alrededor de una funci6n de respuesta (fr)
y una funci6n de estmufo, (fe); la primera se identifica con una actividad
del organismo, y la segunda con una actividad del objeto estimulante. Los
actos de referirse a una construccin, como house, casa o maison, representan diferentes tipos de funcin respuesta. El acto de la construccin
para que sea estimulado uno u otro patrn de actividad, es la funcin de
estmulo.
De gran importancia es el proceso hi.st6rico interconductual (hi) en el
cual se generan las funciones de respuesta y de estmulo. Generalmente,
la clase de interconducta psicolgica que observamos se ha desarrollado a
travs de una serie de contactos del organismo con los objetos. El nio
francs desarrolla la funcin de respuesta maison. En trminos comunes
nos referimos a su historia interconductual como el aprendizaje de una
lengua particular; adems, existe el factor disposicional ( ed) que consiste
en las circunstancias inmediatas que influyen en la fe-fr particular que
ocurrir; por ejemplo, el que se diga "casa" en vez de "choza" puede
depender de la presencia o ausencia de ciertas personas. Es necesario mencionar aqu otro factor. Para ''ver" la casa, se requiere que haya luz; la luz
es entonces el medio de contacto, el medio de la interconducta (md) . Ciertamente, no es un estmulo en el sentido de energa "que media cualidades
mentales por sus efectos en el cerebro". Para un evento psicol6gico (EP),
todos estos factores pueden representarse por la siguiente frmula:
EP

=C

(k, fe, fr, hi, ed, md),

en donde k simboliza la unicidad de los campos interconductuales, y e


indica que el campo consiste en un completo sistema de factores en interaccin.

28

PRIMERA PARTE.

CAP. l.

ANTECEDENTES V DESARROLLO

Estructuras y funciones
biolgicas

Propiedades y actividades
fisioqufmicas

B. Etapas del desarrollo psicolgico

'.

"';;,

t>;;,

-e
e:

Organismo

~
~

e:

Contacto
medio (med.l

G:J

Desarrollo
Establecimiento
de la funcin
de la funcin
de respuesta (frl
de estmulo (fe)
Factores disposicionates {di

.2
.,.
J:

1. Organismo respondiendo, objeto estimulante

Organismo
fr

fr

Contacto
medio {med.)

~
fe
fe

fr

-----Diferentes factorM disposicionales

(d)----~

2. Los organismos y objetos INCREMENTAN el nmero


de funciones respuesta y estmulo
a travs de repetidos contactos interconductuales
en diferentes ambientes

f igura 1.

Evolucin de los campos psicolgicos

29

CUATRO NIVELES DE LA CIENCIA


PSICOLGICA

A. Etapa prepsicolgica

Organismo

ORIGEN Y DESARROLLO

= segmentos conducruoles.

,.

..{

El curso histrico de la psicologa puede resumirse en cuatro niveles,


cada uno situado en un conjunto particular de circunstancias culturales.
A pesar de la continuidad de las series, cada etapa es nica.
a) Nivel descriptivo inienuo. (Siglo v al u A. C.) Los constructos
psicolgicos desarrollados e::i Grecia durante estos siglos fueron informes
objetivos del contacto in:mediato del organismo con algn objeto o evento.
La preocupacin general por los eventos biolgicos y por los intereses ms
particulares de los mdicos estimul el inters en los eventos psicolgicos.
El bilogo se sinti atrado por: a) las variaciones en la forma y funcin de
las cosas orgnicas, y b) las diferencias estructurales y conductuales de las
cosas inorgnicas. El mdico se interes por el organismo humano, cuya
polaridad de enfermedad y salud fue un problema inmediato.
b) Nivel de evaluacin sofisticada. (Siglo JI A. e al XX D. c .) La fase
psicolgica trascendental que sigui al elemental periodo griego tuvo poco
que ver con la observacin de las actividades psicolgicas; ms bien, consisti, en su mayora, de argumentos y evaluaciones. En este periodo, a los
organismos no humanos no se les dio tanto inters como a los humanos;
ms an, a las personas no se les consider como viviendo y actuando dentro de los lmites de los asi.:ntos humanos, sino como entidades morales de
orgenes sobrenaturales.
Entonces, a la conducta humana se le sobrecarg con elaboradas fuerzas y poderes internos. El proceso de sofisticacin consisti en hipotetizar
entidades ocultas con propiedades que iban ms all de las posedas por
los eventos observables -simplicidad ltima, indestructibilidad y omnipotencia. Tales entidades permitan al individuo participar de cualidades
trascendentales y sobrevivir permanentemente. Lo que pareci significativo
en la adopcin sofisticada de Jos procesos ocultos fue que podan establecerse de manera paralela con las cosas biolgicas; por ejemplo, el alma
inmortal, Ja mente y la co::iciencia se establecieron como contrapartes del
cuerpo o como correlatos de actividades neurales especficas.
c ) Nivel objetivo o na!uralista. El conductismo, ya sea molecular o
molar, se fundamenta en el condicionamiento o en el aprendizaje, ilustra
en un sentido negativo, una aproximacin naturalista al negar la existencia
o valor cientfico de los principios ocultos tradicionales, y en un sentido
positivo, por acudir a interpretaciones biolgicas o neurales de la conducta,
tanto humana como infrahumana.
Podemos encontrar muchas similitudes entre la psicologa biolgica
antigua y el conductismo del siglo XX, pues ambas aproximaciones consi-

30

ll

PRIMERA PARTE.

ANTECEDENTES Y DESARROLLO

deran a los eventos psicolgicos como actividades de los organismos; sin


embargo, las dos fases son completamente diferentes en su sofisticacin
cientfica. El naturalismo prevalece como una condicin obvia de observacin elemental, mientras que en el caso del conductismo existe un esfuerzo intenso por recapturar la objetividad de la intromisin trascendental.
d) Nivel de postulaci6n total. La fase final y culminante del desarrollo psicolgico implica un examen total y cuidadoso de los eventos que
se hallan en estado libre. No se encuentra un vestigio de suposiciones trascendentales. Los eventos que se aceptan para estudio se integran a un
sistema con hiptesis comprobadas. Un salvoconducto es ocuparse slo
de eventos no adornados ni incrustados. Para evitar prejuiciamos con lo
que sucede realmente es menester revisar los procedimientos necesarios
de seleccin, sntesis y representacin.

PSICOLOG1A INTERCONDUCTUAL:
EMPRESA DE INVESTIGACiN Y
SISTEMA CIENT1FICO
La psicologa interconductual se presenta como un modelo para la
investigacin especfica y como un sistema formulado que nos provee
de la orientacin bsica en relacin a un dominio cientfico especializado.
Sin duda, adoptamos la postura de que no existen barreras infranqueables
entre la actividad y el sistema.
Como sistema, la psicologa interconductual abarca los resultados del
aislamiento de aquellos factores y condiciones que han demostrado ser tiles
en la investigacin psicolgica. Se propone como una manera de estudiar
los eventos psicolgicos con la menor interferencia posible de las tradiciones
culturales. Se proscriben todos los constructos que no poseen correspondencia con los eventos, como mente, cuerpo, ego, sensacin.
Se supone que las investigaciones especficas son mtodos y procedimientos utilizados para averiguar la naturaleza y operacin de las cosas y
eventos y, por tanto, deben seguir los lineamientos dados por el sistema
general. En concreto, esto significa que los eventos psicolgicos deben investigarse como campos complejos. Es una regla esencial que los factores interconductuales primarios -por ejemplo, objetos estmulo y organismosdeben interrelacionarse con otros factores, considerndose a estos ltimos
como perifricos. Por otro lado, cualquier factor que se haya aislado con
propsitos de investigacin debe manejarse hacindose siempre referencia
directa a la unidad total de la cual se le separ.

CAPITULO

La psicologa interconductual
y la lgica de la ciencia

LA LGICA DE LA CIENCIA COMO


FUNDAMENTAClN PSICOLGICA

en compaa de otros cientficos, han


mostrado gran inters por la lgica y la filosofa de la ciencia. Este es
un cambio de actitud impresionante de la poca en que los psiclogos establecieron el inicio cientfico de su disciplina al separarse de la filosofa.
Ahora, con el despertar de los fsicos, los psiclogos se dirigen a la lgica y
la filosofa para apoyar sus fundamentos generales.
Por supuesto, recurrir a la sistematizacin y a la lgica es apropiado y
fructfero. El mejor ejemplo de esto lo constituyen los fsicos, quienes encontraron que era necesario reorganizar sus concepciones, imitando el desarrollo
revolucionario de la relatividad y la mecnica cuntica. En general, los cientficos deben sistematizar sus esfuerzos, a fin de articular sus datos, operaciones e interpretaciones.
ECIENTEMENTE, LOS .PSICLOGOS,

Sin embargo, la ciencia no slo necesita sistemas, sino que tambin


requiere que stos sean pertinentes y vlidos. Por ello, es aceptable acudir
a la lgica de la ciencia slo bajo la suposicin de que sta y la filosofa
constituyen disciplinas sistematizantes concretas. Como tales, pueden prestar
un gran servicio, pues proporcionan indicadores para analizar y evaluar
dominios cientficos especficos. La lgica de la ciencia puede ser descrita
como una actividad que descubre y presenta los supuestos bsicos y sus
antecedentes, as como su impacto en la construccin de teoras y sistemas.
Desafortunadamente, la lgica y la filosofa, a las cuales han acudido
los fsicos y los psiclogos, no son disciplinas sistematizadoras objetivas, sino
ontologas y epistemologas tradicionales; adems, los psiclogos estn ms
implicados con este tipo de lgica que los fsicos. Mientras estos ltimos
utilizan la lgica y la filosofa para formular interpretaciones, los psiclogos

CAP. 2.

32

PRiMERA PARTE.

ANTECEDENTES Y DESARROLLO

emplean la 16gica para validar sus datos. De hecho, es anmalo investigar


los datos y sus caractersticas fuera de la matriz general de los eventos que
se presentan. Puede la lgica hacer algo ms que analizar y estructurar
los procedimientos de investigacin y sus resultados?
Los psiclogos que han adoptado el positivismo lgico, el empirismo
lgico o cualquiera otra filosofa convencional, buscan un medio para asegurar los fundamentos de su disciplina, sin despojarse por completo de las
dainas actitudes culturales. Es verdad que ellos proclaman firmemente su
inters en la construccin de teoras y sistemas cientficos, pero al mismo
tiempo agregan el dualismo tradicional, que fue lo que inici los problemas.
A la filosofa se le considera como un tema trascendental, a la lgica como
una fuerza sistematizadora autnoma; sin embargo, puesto que existe un
ocultismo subyacente en la lgica convencional, usarla para naturalizar
el alma es un esfuerzo vano e innecesario.
Debido a que recurrir a la teora lgica es slo el ltimo de una larga
serie de esfuerzos por hacer cientfica a la psicologa, consideraremos algunos de los intentos histricos que se han realizado para dar a los procesos
"psquicos" una fundamentacin aceptable.
1. Cuantificaci6n. La poca renacentista del pensamiento cientfico
estableci que el libro de la naturaleza se escribe en el lenguaje de los
nmtios; por tanto, la cuantificacin se convirti en un criterio para la ciencia. Kant y Comte, como sabemos, excluyeron definitivamente a la psicolog'ia. del dominio de las ciencias por su falta de cuantificacin; no obstante,
Herbart acept el reto e insisti en que, mientras era cierto que la psicologa
no poda ser una ciencia experimental, s poda ser cuantitativa (matemtica, computable). De acuerdo con ello, Herbart ide una mecnica de la
mente, apoyada en trminos numricos. Esta doctrina fue atractiva y result
en una serie de ensayos que se fundamentaban con base en que el nmero
era aplicable a los procesos mentales.'
La estrategia de la cuantificacin del alma no es ms que una postura
de la tradicin espiritualista. No poda ser la piedra angular sobre la cual se
fundamentara una ciencia natural. Es suficiente mencionar dos razones:
primera, los procedimientos de cuantificacin son instrumentos para las
operaciones cientficas; finalmente deben ser aplicados a las cosas y eventos
reales, pero estas cosas y eventos slo se representaron de manera muy
remota en el pensamiento de los cuantificadores; y segunda, ellos impusieron sus cuantificaciones sobre los constructos de poderes psquicos impuestos a los eventos --es decir, a las acciones. Histricamente, se supuso que
t Por ejemplo, Herbart, Psychologie als Wissenschaft; Beneke, Lehrbuch der
Psychologie al.s Wissenscliaft; Drobisch, Empirische Psychologie nach naturwissenchaf-

tlicher Melliode.

LA LGICA DE LA CIENCIA

33

las cantidades eran un indicador del poder de las ideas y de otras entidades
psquicas. La cuantificacin, entonces, no ha sido ms que un grito de batalla
en la lucha por naturalizar el dominio psicolgico.
2. Experimentacin. El carcter autocorrectivo de Ja ciencia se corrobor cuando la cuantificacin se convirti en un criterio insuficiente para
naturalizar el alma. No es sorprendente que los psiclogos se impresionaran
con el carcter analgico y ficticio de las cuantificaciones de Herbart; sin
embargo, una circunstancia ms eficaz oper para modificar la nocin de
las cuantificaciones psquicas y finalmente desplazar lo psquico del centro
del dominio psicolgico: el resurgimiento del hecho de que la esencia de la
psicologa estaba dada por las acciones del organismo en contacto con
las cosas.
Pasando sobre los estudios fisiolgicos de W eber, relativos a la discriminacin visual, tctil y de otras formas, Fechner declar que no existan
barreras para experimentar sobre la mente, y dio origen a una tradicin
experimental mediante el desarrollo de sus mtodos psicofsicos; sin embargo, fue inevitable, que el criterio experimental se aplicase slo de manera
analgica. La frmula de Fechner y las que establecieron sus seguidores
tuvieron que interpretarse como funciones del comportamiento orgnico.
El proceso para determinar la impresin y expresin de las emociones simboliza esta experimentacin indirecta.
3. Funcionamiento por medio del paralelos. Los psiclogos nunca han
podido encubrir la debilidad fatal de su criterio experimental. La interrogante que se suscitaba constantemente era cmo sera posible experimentar
sobre los procesos mentales, mismos que, por hiptesis y definicin, no
existen dentro de las coordenadas espaciales. L as investigaciones de Wundt
en el laboratorio pusieron en evidencia el hecho de que la experimentacin
tena que efectuarse sobre fundamentos paralelsticos. Lo que se observaba
y registraba realmente eran los movimientos y cambios fisiolgicos y, por
supuesto, lo "mental" era el centro de inters. La psicofsica de Fechner
se desarroll en un marco psicofisiolgico muy elaborado.
4. Sistematizacin analgica. La creacin de las analogas para la
naturalizacin de la psique constituye una etapa significativa en la historia
de la psicologa. El intento por representar las entidades mentales como
factores similares a las entidades fsicas o naturales corresponde al intento
de relacionar Jos elementos psquicos con los factores fsicos y fisiolgicos.
a) Mecnica psquica de Herbart. Slo necesitamos sealar la mecnica analgica clsica de Herbart, mencionada en la seccin sobre cuantificacin. Vorstellungen o ideas fueron consideradas anlogas a las partculas
newtonianas.
b) Qumica mental de Wun.dt. En su sistema estructural de la psicologa, wundt adopta de J. S. Mill la nocin de que los elementos de la

PRIMERA PARTE. ANTECEDENTES Y DESARROLLO

11

111

.1

mente se semejan a los tomos qumicos; de esto deriv un complejo


conjunto de principios para combinar los dos elementos mentales, sensaci6n
y emoci6n, y formar los compuestos mentales, que se correspondan con las
molculas qumicas y sustancias ms complejas.
c) Funcionalismo psicol6gico de James. Para los psiclogos, el desarrollo exitoso de la biologa, sobre todo su fase de evolucin, constituy
una fuente que estimul ampliamente la creacin de los constructos. De
aqu surge el principio teleolgico de que lo mental consiste en procesos
funcionales que operan para promover los intereses de los organismos biolgicos. Las funciones fueron especializadas en instintos y procesos de recuerdo
y razonamiento, cada uno de ellos capaz de preservar la vida y promover la
movilidad de los organismos.
5. Operacicmismo. A lo largo de la histric.a bsqueda de la psicologa
por una fundamentacin cientifica, no ha habido tendencias a eliminar la
doctrina de la psique establecida. Los diversos medios que se adoptaron
constituyen slo procesos sustitutivos --en muchos casos, argumentos muy
endebles para sobreponerse a las dificultades. Consideremos el caso del
criterio operacional que cambi el nfasis de la descripcin de las cosas
estudiadas a los procesos realizados para estudiarlas. El argumento, al parecer, es que podemos establecer la existencia y estabilidad de algo mediante
la ejecucin de cierto tipo de operaciones. Las correlaciones entre fenmenos
diversos, como lo mental y lo fsico o fisiolgico, se justificaron con base en
que un estmulo poda aplicarse a un organismo y se observaran ciertos
resultados. Se supuso, entonces, que los procesos o funciones psicolgicos
podan establecerse mediante operaciones; por ejemplo, la inteligencia poda
definirse como los resultados de pruebas; la sensacin, como aquello que se
establece mediante el registro. Se supuso que estas construcciones arbitrarias
eran ejemplos de definicin operacional (eran realmente verbales).
6. Anlisis lingstico o semntico. En siglo XX se desarroll un criterio diferente para establecer la psicologa como una ciencia, contrario a
los antecedentes de la filosofa simblica. El procedimiento es de traduccin; se declar que todas las dificultades histricas con lo mental se eliminaran al traducir las descripciones psquicas a trminos fsicos; en otras
palabras, con slo decir que lo psquico es idntico a lo fsico. La suposicin
es, desde luego, que la conducta es observable. Sobre esto, se hacen dos
afirmaciones: a) el observador dice que X est atravesando por una experiencia psquica, y b) que X est actuando de determinada manera. Todas
las afirmaciones psquicas se traducen o igualan con oraciones fisicalistas.
7. Deductivisma. Una tcnica sustitutiva similar consiste en construir
un sistema psicol6gico deductivo. Siguiendo los modelos geomtricos y 16gicosimb6licos, los psiclogos empiezan a igualar la compleja empresa de la
investigacin con el proceso del establecimiento de afirmaciones; comienzan

CAP. 2. lA lGICA DE lA CIENCIA

35

con oraciones que se refieren a indefinibles, y luego avanzan a otras oraciones concernientes a hiptesis y teoras. Con este sistema circular, se supone
que se alcanza la precisin y la certeza cientfica. Los proponentes de tales
sistemas reconocen su incongruencia con la conducta psicolgica existente
y ofrecen las siguientes sugerencias para mejorarlas: primera, los sistematizadores igualan las inferencias fijas y circulares de los sistemas formales
con los procesos predictivos, y segunda, proponen que las oraciones del
sistema se modifiquen constantemente con base en su ajuste a los eventos
conductuales. En el mejor de los casos, los deductivistas confunden las
oraciones descriptivas con las cosas descritas. Los sistemas deductivos, al
igual que todos los sistemas, son constructos; su valor radica en el empleo
particular que se les d en la actividad cientfica, as como en lo conveniente
que resulte su utilizacin para un propsito cienfico.
Estos diversos criterios para el establecimiento de la psicologa como
ciencia revelan de inmediato la influencia de la filosofa trascendental. Esto
es cierto tanto cuando los psiclogos han credo que los criterios cuantitativo y experimental se apartan de la filosofa, como cuando, en el caso del
anlisis lingstico y el deductivismo, reconocen la ayuda de la filosofa. Un
anlisis detallado de las actividades lgicas y filosficas ayudarn a clarificar su valor en la investigacin y construccin de sistemas psicolgicos.

LA PSICOLOGiA INTERCONDUCTUAL EN
CONTRAPOS-ICiN A LA FILOSOF1A Y
LGICA TRASCENDENTAL
Cuando los psiclogos se propusieron abandonar la filosofa, asumieron
correctamente que si su disciplina iba a prosperar cientficamente tena que
unirse a los eventos y apartarse de principios trascendentales.
El estado actual de la psicologa con respecto la lgica de la ciencia no
considera el hecho de que la lgica de la ciencia convencional en s misma
es influenciada por los principios dualistas, de los que el cientfico desea
escapar. Esto es no darse cuenta de que un nuevo tipo de lgica y filosofa
debe basarse en un tipo de psicologa totalmente libre del crculo vicioso
que surgi cuando los pensadores de la Europa occidental establecieron
doctrinas trascendentales. As, mientras se desarrolla la filosofa no slo
reflej estas tradiciones culturales, sino que tambin propici el ambiente
para la psicologa espiritualista. Esta ltima, a su vez, se convirti en el
medio para justificar las instituciones metafsicas y trascendentales.
Podemos evitar este crculo tradicional si tomamos como base un fundamento interconductual. Esto significa alejarnos de las tradiciones culturales.
Antes de que delineemos el punto de vista interconductual de la lgica y Ja
filosofa, analizaremos el desarrollo de la epistemologa tradicional.

CAP.. 2.

36

PRIM ERA PARTE.

LA LGICA DE LA CI ENCIA

37

ANTECEDENTES Y DESARROLLO

LA EPISTEMOLOGtA Y LA CIENCIA
Como la tecnologa avanz de acuerdo con la compleja evolucin de la
civilizacin moderna, la metodologa cientfica se convirti en un caropo
de estudio interminable, al igual que las ciencias especializadas, como la
astronoma y la mecnica. Como todos los historiadores de la ciencia sealan, la geometra y sus aplicaciones desempearon un papel central en los
estudios metodolgicos.
Sin embargo, desde sus inicios, los metodlogos se apartaron de las cosas
observadas, descritas y explicadas, para abocarse de inmediato al estudio
de los problemas de la mente y la materia. La epistemologa tradicional no se
interes por desarrollar teoras y leyes acerca de las cosas y los eventos
encontrados, sino que se centr6 en cuestiones acerca de cmo lograr certeza,
cmo integrar las apariencias con la realidad subyacente. Preguntas legtimas, como la validez relativa de teoras rivales, lo adecuado de las hiptesis o la necesidad de calibrar y corregir los instrumentos para evitar la
distorsin, se combinaron con cuestiones espurias acerca de .la realidad.
Sobre el simple hecho de que la accin de conocer es diferente de las
cosas conocidas, los epistemlogos erigieron una estructura gigantesca. Innumerables sistemas filosficos se establecieron para interrelacionar los estados
y fuerzas psquicos con las cosas que les correspondan. Las cosas se redujeron a fuerzas que despertaban estados mentales en la mente del observador
o se identificaron por completo con los estados mentales. En el primer caso
se enfatizaba la importancia de la mente; en el ltimo, el nfasis se colocaba en las cosas experienciadas. Los metodlogos nunca consideraron que
la conducta de conocer perteneca al mismo marco espaciotemporal ( natu
ralista) al que pertenecan las cosas que provocaban esta conducta.
La evoluci6n de la epistemologa simboliz6 el papel expansivo de los
individuos en el desarrollo de las sociedades europeas. Se suscitaron problemas con respecto a la naturaleza e importancia de las personas en general.
El desarrollo de Jos sentimientos democrticos, y el rechazo al derecho
divino de los reyes, fueron acompaados por la sumersin de las cosas
naturales en la filosofia. A las personas y a sus conductas no se les trat
de manera natural, sino que se les describi en los trminos dictados por el
dualismo prevaleciente. La epistemologa tradicional se interesa por las esencias psquicas, y no por la interaccin de las personas con los objetos.
La epistemologa tradicional es dominada a tal extremo por las instituciones t rascendentales que los problemas de instn unentacin, de operaciones y de interrelaciones de eventos, fueron cambiados por especulaciones
no naturalistas acerca de las relaciones entre espritu y materia. Para nuestros propsitos, slo necesitamos un bosquejo del desarrollo de la epistemo

loga en cuanto ste nos conduce al realismo, positivismQ y conceptualismo


( lingismo) actuales.
Ya hemos considerado la influencia tradicional que dividi las cosas
en cualidades mentales por un lado y propiedades extensivas, por el otro.
Ahora, cuando el problema del conocimiento se desarroll, la pregunta que
surgi fue si las cosas no se haban disipado totalmente en estados mentales.
Como veremos, la independencia de las cosas fue definitivamente mejor
resguardada por los pensadores que tendieron a aceptar una mente unificada, ms que una constituida por partculas o atmos.
Conocimientos y mente integral. En general, los que crean en una
mente integral sostuvieron que el conocimiento estaba constituido por
poderes ejercidos sobre cualidades y entidades extensivas; formularon un
paralelismo estrecho entre dos clases de esencias totalmente diferentes.
Algunos de ellos son Leibniz, Locke y Berkeley.
a) Leibniz. Como el representante ms sobresaliente de la creencia
continental en la mente unificada, Leibniz plante una marcada diferenciacin entre conocimiento y existencia, y quizo vincularlos a travs de algn
tipo de armona preestablecida. Racionalista como era, concibi al conocimiento como una revelacin de la existencia; glorific los procesos del mismo, al extremo de decir que proporcionan las bases de la realidad objetiva
y absoluta; por tanto, pal'.a l, lo "trascendental" aniquilaba en ltima
instancia a la naturaleza.
b) Locke. Mientras se adhera a la nocin de la mente o alma unificada, Locke estim esta entidad como principalmente pasiva en la operacin.
Como experiencialista en extremo, afirm que las cosas poseen el poder de
instigar las ideas en la mente. Todo el conocimiento que existe en forma
de ideas era estimulado por otras entidades desconocidas. A los instigadores de las ideas los consider como una realidad, mientras que el conocimiento era una aproximacin muy sutil de la realidad que careca de
demostracin y certeza. Locke consider al conocimiento por instigacin
como un tributo pagado por los descubrimientos y leyes de la ciencia.
Supuso que las esencias externas posean tres tipos de poderes: a) poder para
influir en otras esencias, como en una relacin causal tradicional (tales
fuerzas podan considerarse independientes del conocimiento, pues constituan en s mismas las propiedades inherentes de las cosas) ; b) poder p~ra
producir efectos, como suavidad (el fuego suaviza la cera), pesantez o
aceleracin en las cosas que eran conocidas por la mente, y c) poder para
producir cualidades en la mente, como miedo, color, ruido y gusto. Por
supuesto, estas propiedades eran relativas a/y dependientes de la mente.
c) Berkeley. Este pensador mostr a qu extremos tan fantsticos
podra llevamos la idea del alma unitaria. Temeroso de que la creciente

38

PRl/,\ERA PARTE.

ANTECEDENTES Y DESARROLLO

CAP. 2. LA LGICA DE LA CIENCIA

confianza del hombre en las teoras cientficas sobre la interaccin de las


partculas y otros sucesos mecnicos resultarla en una intromisin flagrante
de la ciencia sobre el dominio espiritual. Berkeley redujo toda la realidad a
apariencias sensitivas, esto es, a propiedades de la mente. Para combatir
la actitud perenne de que las entidades espirituales eran frgiles y el conocimiento individual precario, recurri a las garantas que brindaba la mente
universal de Dios.
Conocimiento y mente at6mica (Hume). A pesar de que Hume no fue
en ningn sentido un cientfico tcnico, l tuvo plena confianza en el atomismo newtoniano. Pero como espiritualista emprico transform los
corpsculos y otras realidades en tomos psquicos. Igual la sensacin o
la apariencia con el conocimiento y la existencia de la real1dad; adopt de
tal forma la visin corpuscular que dijo que descartaba de manera definitiva cualquier mente o alma unitaria. El conocimiento concebido como
las colocaciones de los tomos mentales se sostiene a s mismo sin necesidad
de apoyo externo. Un hecho importante para la historia de la ciencia es que
la epistemologa de Hume sent las bases para la doctrina del positivismo,
que ha desempeado un papel fundamental en el pensamiento cientfico
contemporneo.
Epistemologa sinttica de Kant. Indudablemente, la mejor entre muchas posibles interpretaciones sobre la importancia de Kant en la tradicin
epistemolgica, es aquella que considera que ste combin los puntos de
vista de quienes pusieron nfasis en la apariencia y el conocimiento con los
de aquellos que hacan hincapi en la razn y el orden objetivo. Como todo
buen newtoniano, se impresion con los logros de la ciencia, con sus fommlaciones sobre precisin y leyes verificables, pero no pudo escapar ms que
Newton de las instituciones dualistas. Ms an, para Kant los empiristas
habian demostrado de manera concluyente que las partculas mentales
(sensaciones) eran la base de la experiencia. En consecuencia, procedi a
construir una teora del conocimiento, que uni al sensacionismo de los
empiristas con las poderosas fuerzas del alma de los racionalistas esperando
de este modo hacer justicia tanto a la realidad objetiva independiente, como
a su contraparte, los procesos del conocimiento.
La maquinaria epistemolgica de Kant es bien conocida para que
requiera de una exposicin elaborada. Ms interesante an es que un constructo completamente trascendental prevaleci durante este periodo. Kant
afirm que el conocimiento comienza con la experiencia, con la intuicin
engendrada en la mente por cosas que son en s mismas incognocibles; sin
embargo, a pesar de que las cosas en s mismas, pudieran brindar estabilidad y veracidad a las cosas objetivas independientes en el dominio del
conocimiento, Kant insisti en que ellas no proporcionaban las bases de la
ley y la certeza. Fue perseguido por la necesidad de principios a priori.

39

Encontr en el alma tradicional la fuente de los principios absolutos -su


unidad trascendental de apercepci6n. Este constructo medieval fue la base
para revolucin de Copmico, es decir, que el cientfico es quien da leyes
a la naturaleza. Especficamente, todos los principios matemticos, como
espacio y tiempo, estn arraigados en las propiedades intuitivas de la mente,
mientras que los principios del conocimiento --<:ausa, efecto, cualidad,
cantidad, etc.- son categoras a las que las sensaciones intuidas se deben
conformar.
Aun cuando los matemticos muestran invariablemente su descontento
por el mtodo kantiano para el establecimiento de lo absoluto de la geometra euclidiana y el lgebra y aritmtica tradicionales, esto no disminuye
su influencia sobre los que escriben en la actualidad acerca del mtodo
cientfico. En lo que le concierne a la psicologa, la epistemologa kantiana,
reforzada por las adaptaciones neurolgicas de Johannes Mller y Helmholtz, es el modelo bsico en el manejo de los problemas perceptuales. La
nica diferencia es que las propiedades absolutas y a priori de la mente
se han convertido en atributos del cerebro.

INVARIANCIA CULTURAL Y TRANSFORMACiN


DOCTRINAL
Cuando las ideas absolutistas de Kant con respecto a la naturaleza de
las relaciones matemticas se vinieron abajo por los avances en la geometra no euclidiana, tambin desapareci el problema de la relacin entre
algn tipo de absolutismo y los procesos de Ja ciencia y del conocimiento.
Pronto fue obvio que los sistemas matemticos se construyeron en forma
independiente de los procesos absolutos de la mente o de una habilidad para
penetrar a las relaciones absolutas en un mundo externo. De aqu en adelante los problemas epistemolgicos se dirigieron hacia los procesos de comprobacin y verificacin.
En el campo de las matemticas ha ocurrido una transfonnacin enorme en las formas de pensamiento. Podemos decir que ahora prevalece la
idea de la postulacin. La labor del matemtico es construir sistemas, basndose en relaciones seleccionadas; de igual forma, es obvio que la ciencia
experimental se encuentra bastante alejada de problemas de realidad o de
la sntesis mental de los objetos como perceptos; sin embargo, a pesar
de que estos remanentes de la epistemologa y la ontologa tradicionales se
han proscrito, todava persisten viejas tradiciones. Debido a que la ciencia
se integra de manera inevitable con otros aspectos culturales, los constructos
espiritualistas se siguen imponiendo a los procedimientos cientficos. Examnese la literatura cientfica: abunda en discusiones sobre fenomenologa y
realidad. Aun cuando la ciencia es una empresa inventada y alimentada

40

PRIMERA PARTE.

ANTECEDENTES Y DESARROLLO

por personas, en general an est estructurada sobre modelos metaflsko,,


tradicionales. Algunos autores perciben a las ideas y otras reacciones como
idnticas a las cosas conocidas; otros subrayan la importancia del conocimiento, el cual puede o no estar vinculado con una realidad externa
desconocida.
Como en el caso de la geometra, la postura tradicional era que Ja lgica
es una disciplina nica, exclusiva, irreal y absoluta; pero, a diferencia de la
situacin de la geometra, el punto de vista errneo de la lgica aun se mantiene. Para el psiclogo lo significativo acerca de lo absoluto y universal
de Ja lgica es su base en constructos falsos en relacin con la mente y sus
leyes operacionales, a saber, que el pensamiento y sus resultados constituyen
procesos fijos e invariantes.
Todo aquel que est orientado hacia los actuales aspectos de operacin
y postulacin de la ciencia puede concluir con facilidad que la lgica es una
actividad para disear sistemas; por ende, estos ltimos son producto de
actividades particulares y dependen de las cosas con las cuales se trabaja
y los postulados sistematizantes adoptados.
Los sistemas silogsticos y de lgica formal son slo un tipo de actividad
sistematizante. Desafortunadamente, el trmino lgica se confina de manera
convencional a tales sistemas; sin embargo, existe la posibilidad de hacer
un nmero infinito de sistemas. Slo necesitamos observar la continuidad en
la organizacin de los objetos y eventos, as como la continuidad en las afirmaciones y proposiciones. Con esta base podemos tener una lgica de afirmaciones interrelacionadas de nmeros, relaciones de cada variedad y de Ja
conducta humana o cualquier cualidad o cantidad de los objetos.
No negamos que algunos sistemas sean relativamente absolutos o universales. Si a implica b y b implica e, es absolutamente obvio que a implica e
siempre que se mantenga la relacin formal de estos trminos de acuerdo
con algn convenio adoptado. Tales sistemas son, en cierta forma, universales.
De estos absolutos y universales localizados, se extrapolan ilimitados
sistemas absolutos y universales. El prototipo es la creacin de las relaciones geomtricas absolutas y universales en el sistema euclidiano que perduro
hasta el siglo XIX.
Con base en la psicologa interconductual, es intil considerar las ideas
de la lgica universal y absoluta. 2 Desde el punto de vista interconductual,
es imperativo considerar: a) la conducta del constructor del sistema, y
b) la influencia de su historia interconductual y el ambiente institucional
sobre el producto de su trabajo.

s V&se la obra de Kantor, Psychology ond LoKc.

CAP1TULO

La ciencia y el continuo
interconductual

LA CIENCIA EN CONTINUIDAD CON OTRAS


ACTIVIDADES HUMANAS
para la bsqueda de estructura, opeL racin e interrelacinunade empresa
las cosas y eventos; por tanto, la actividad
A CIENCIA CONSTITUYE

cientfica est relacionada directamente con todas las dems actividades


humanas.
As, cada mrito y logro del trabajo cientfico, sus descubrimientos,
sus leyes, su capacidad para aplicar resultados y comprobar eventos, proviene del hecho de que la ciencia es una forma particular de interconducta.
Las obseivaciones, manipulaciones y clculos cientficos, junto con todos los
dems tipos de interaccin con las cosas, descansan en un nico continuo
interconductual.

Al mismo tiempo que concedemos esta continuidad, debemos agregar


que la ciencia posee caractersticas que la hacen nica. Baste sealar que las
metas y motivos de los cientficos son bsicamente diferentes de los intereses
comunes de quienes laboran en los dominios del comercio, la poltica o la
magia.
La actividad cientfica implica un inter$ abierto por la naturaleza y la
operacin de los eventos.
Sin embargo, notemos que la continuidad de las interconductas no es
siempre favorable para la ciencia. Tambin implica peligro y dificultad, pues
la ciencia ha sido influida frecuentemente por aspectos no cientficos. Por
tal motivo, una de las principales tareas del cientfico es evitar contaminar
sus investigaciones con actitudes tradicionales o con consideraciones originadas en reas adyacentes de la vida cultural. Estudiaremos este tema posteriormente; primero daremos una mirada a la evolucin de la ciencia desde
las formas ms simples de interconducta.
41

42

PRIMERA PARTE.

ANTECEDENTES Y OESAUOLLO

EVOLUCIN DE LA INTERCONDUCTA
CIENTtFICA
Las ciencias emergen como especializacin del dominio interconductual
general. Constituyen evoluciones de los contactos ordinarios con los objetos
y eventos; su finalidad es comprender de manera eficaz las cosas y eventos
con que interacta. Las ciencias nunca se expanden a las proporciones
csmicas de las filosofas universales: permanecen en la bsqueda de aspectos concretos. No se disearon para obtener beneficios privados o pblicos.
Obviamente, las empresas cientficas tienen estrechas relaciones con la
interconducta tecnolgica. Lo que en una etapa es tecnologa, puede ser
ciencia en otra, y viceversa. Al igual que la ciencia, la tecnologa consiste
de manipulaciones precisas, pero su meta es realizar una adaptacin prctica momentnea o una mejora pecuniaria. Aun si dibujramos una lnea
bien definida entre ingenieros y vendedores, los intereses tecnolgicos y
prcticos no alcanzaran los objetivos cientficos.
La interconducta tecnolgica carece del inters reflexivo de la empresa
cientfica. En tanto que sta pennanece dentro de la rbita de la prctica,
mientras la ciencia se dirige hacia la teora, hacia la sistematizacin e
interrelacin de los eventos y sus factores componentes por medio de su
interpretacin y explicacin. Aun cuando las empresas cientficas se extienden a construcciones remotas, a las ltimas regiones del espacio astronmico
y dentro de los recodos ms profundos de las cosas ms pequeas, sta es
siempre dirigida por reglas establecidas en diversas pocas de la historia
interconductual. El cultivo del conocimiento para su propio beneficio
representa una institucin definitiva.
La ciencia est en constante cambio y desarrollo desde que se instituy
como cierta forma de empresa; de aqu las diferentes variaciones en los
detalles de las ciencias especficas. Puede decirse que cada una posee una
evolucin nica, fundamental. A esto le llamamos cursos de las ciencias.

CURSO INTERCONDUCTUAL DE LA CIENCIA


Etapa del evento aut6nomo. Aun cuando el cientfico se intercomporta
con artefactos complejos, como cuando estudia los componentes qumicos
si~tticos o la iluminacin artificial, est slo a poca distancia de los eventos autnomos. Ningn qumico, a pesar de sus logros de combinacin o
de transformacin, ha creado algn elemento qumico, y ningn fsico ha
fabricado un solo ergio de energa.
Si aceptamos que las ciencias se han desarrollado en periodos histricos
especficos, entonces debemos considerar los eventos que han existido antes

CAP. 3.

lA CIENCIA Y EL CONTINUO INTEltCONDUCTUAL

43

de que el hombre tuviese un. primer conocimiento de ellos. Los contactos


cientficos originales con las cosas son actos de descubrimiento; pero si
partimos del punto en que los objetivos y eventos existen antes de que
el hombre entre en contacto con ellos o si miramos hacia atrs removiendo
Jos estratos de contacto con ellos, en ambos casos iramos en contra del continuo interconductual; descubriramos una serie de operaciones sobre las
cosas. Estas operaciones consisten en: a) mayores o menores transformaciones de los objetos, o b) actos no manipulativos de observacin y descripcin.1
Etapa precientfica. En esta etapa, el imlividuo se halla en contacto
con una gran variedad de cosas y eventos en un nivel simple y superficial.
As como suponemos que hay eras de evolucin que resultan de la forma y
condicin de la Tierra como planeta, de igual modo suponemos que los
organismos se desarrollan como una combinacin compleja y una especializacin de forma y accin. La evolucin del animal humano y de sus
utensilios consiste en una acumulaci6n progresiva de aspectos culturales;
incluso sus sutiles y complejos ajustes de lenguaje son continuos en todos
los aspectos con las evoluciones inorgnicas y orgnicas.
Ahora consideraremos las miradas de artculos evolucionados en relacin con cualquier hecho interconductual. Cuando el que observa un evento
se refiere a las propiedades originales de las cosas, puede hacerlo s6lo con
base en su intercomportamiento con tales cosas. En otras palabras, ninguna
afirmacin ocurre fuera de una situacin en la cual los objetos y eventos
estimulantes estn copresentes con el organismo respondiente. Incluso la
afirmacin ms falsa es, por lo menos, una referencia a alguna cosa actual ;
si la cosa particular es referida a algo que no tiene existencia propia, la
afirmacin se har con base en objetos analgicamente relacionados (las sirenas son como doncellas con colas semejantes a la de Jos peces).
Una ilustraci6n clara de cmo el contacto con las cosas actuales puede
resultar en una transformacin lingstica de los objetos es la diferencia
establecida entre piedras, lombrices y humanos. En vez de referirnos a
estas cosas como continuas en carcter y desarrollo, a los animales se les
llama orgnicos y dotados de principios "vitales" y "psquicos" que se supone
no residen en las cosas inorgnicas. Estas afirmaciones creativas son producto de una evolucin larga y tortuosa. Un engao convencional de nuestra civilizacin es ubicar en las personas llamadas primitivas la tendencia
a atribuir a las cosas inorgnicas principios vitales y psquicos. Realmente,
la gente primitiva no ejecutaba tales poderes lingsticos creativos, cosa
que los cientficos modernos si hacen!
Etapa protocientfica.. Analizaremos ahora el momento en que la civilizacin empieza a ser ms complicada. Los grupos de organismos humanos
1 Aqul es pertinente el articulo frecuentemente impreso de Dingle, "Science and
modem cosmology".

44

PRIMERA PARTE.

han acumulado una compleja masa de artculos que son factores importantes en su economa domstica; tambin han diseado numerosas tcnicas
para mejorar su existencia. Este aspecto de evolucin cultural puede concebirse como tecnolgico. Se desarrollan profusamente los instrumentos
para desempear los oficios de la vida. Las manipulaciones que realizan
Jos organismos para alcanzar metas econmicas y sociales se llevan a cabo
ahora con palancas, ruedas y otros accesorios.
La etapa tecnolgica busca referencias y descripciones de las cosas, y
esto propicia a su vez la invencin y la construccin; por ejemplo, la comunicacin demanda instrucciones verbales complicadas mucho ms distantes
de los objetos y situaciones originales que las empleadas en la etapa anterior.
Etapa cientfica. La siguiente fase de nuestro continuo vara dentro
de un rea muy amplia, alcanzando su apogeo con smbolos y frmulas
altamente complicadas, que estn demasiado alejadas de las situacianes
originales a las cuales se refieren. La pregunta que se suscita de inmediato
es si hay algo ms que la remota analoga entre frmulas y eventos originales. Mach pregunta: qu tienen que ver los cuadrados inversos con los
cuerpos que caen? Una consideracin de la evolucin que sealamos indica
que la conducta ms abstrusa en la formacin de eventos no muestra un
rompimiento en la continuidad de Jos contactos con esos eventos.

TIPOS DE INTERCONDUCTA CIENTtFICA


Ahora, en un nivel observacional, es obvio que la operacin cientfica
consiste en la interconducta de un trabajador con los eventos. Sin embargo,
las tradiciones culturales estn tan arraigadas que algunas veces se interpreta que el trabajo cientfico se ocupa slo de las manifestaciones (en
fsica, lecturas de cuadrantes; en psicologa, reportes verbales) o, lo que
es peqr, de constructos, que no tienen correspondencia con ellas; sin embargo, puede ser til indicar cmo el procedimiento primario del cientfico
ilustra el principio interconductual.
1. Investigacin referente a la existencia de un evento. El famoso
experimento de Michelson-Morley ilustra uno de los tipos fundamentales
de interconducta cientfica diseado para indagar la existencia de un evento.
La pregunta fue: existe el ter? Maxwell razon que las formas electrostticas y electrocinticas de energa que se observaron cuando actuaban las
fuerzas elctricas y magnticas deberan localizarse no slo en cuerpos electrificados o magnetizados, sino tambin en el espacio que las circundaba;
por tanto, supuso que exista un medio capaz de convertirse en receptculo
de las dos formas de energa. 2
1

CAP. 3.

ANTECEOENTES Y DESARROLLO

Eleclricily and MagnetiJm, vol. 2, pg. 432.

LA CIENCIA Y El CONTINUO INTERCONDUCTUAL

45

No nos interesamos aqu por la contestacin a la pregunta. Si el experimento de Michelson-Morley demuestra o no que Maxwell, entre otros,
concibi el ter de manera arbitraria con base en ejecuciones matemticas,
el hecho significativo es que esos dos experimentadores comenzaron con Jos
eventos observables, lo que les condujo a suponer la existencia de otro
evento.
Un ejemplo similar es la investigacin de Hertz, para demostrar la
existencia de ondas electromagnticas predichas por la ecuacin de Maxwell. En este caso, por supuesto, no slo se estableci la existencia de un
evento, sino que se convirti ste en el origen de la radiotelefona y la radiodifusin. Todo esto se origin en la interconducta de Ampere, Faraday y
Fresnel con los eventos elctricos y luminosos.
2. Investigaciones sobre la naturaleza de los eventos. Cuando el cientfico investiga en la naturaleza la existencia de eventos, es particularmente
obvia la actividad interconductual. La primera pregunta que formula es
qu clase de propiedades estn implicadas. Mientras Newton se refera
al carcter rectilneo de la propagacin de la luz como una base firme para
darle una estructura corpuscular, Huygens se apoy6 en las observaciones
sobre reflexin y refraccin, para describir Ja luz como la vibracin de un
ter difusamente lumnico.
Se estableci la existencia de los rayos csmicos mucho antes de que se
!es caracterizara como quantas lumnicos (fotones) o como flujos de partculas. Es hasta diez o ms aos despus de que McLennan y Rutherlord las
descubrieron y de que otros realizaron las complicadas operaciones de Bothe,
Kolhorster, Compton, Millikan, Rossi y otros, cuando adquieren una amplitud considerable.
La patologa del cncer ofrece un ejemplo impresionante de la preocupacin compleja de los cientficos por los eventos en sus intentos por determinar su naturaleza. Considerando que los anales de la ciencia estn repletos de tales ejemplos, es notable que an persista un vaco entre la ciencia
y el mundo de los eventos naturales, a pesar de que, como en la fsica, a
veces resulta difcil observar la conexin.
3. Interconducta con operaciones. Que las propiedades y operaciones
no sean mutuamente exclusivas tiene un apoyo considerable en el problema
interconductual. Todos los cientficos saben que la identidad de un evento
se determina al observar su actividad. Si el investigador opera sobre las
cualidades, dimensiones o movimientoo de una cosa o sistema, est intercomportndose de alguna manera con la cosa o el sistema.
Muchas investigaciones, no slo en el campo de la biologa, sino tambin en el de la fsica, tienen que ver con la gnesis y curso de los eventos.
Naturalmente, fas ciencias biolgicas y sociales presentan un amplio campo

..

s H ertz, Eleclric Waves.

46

PRIMERA PARTE. ANTECEDENTES Y DESARROLLO

para observaciones genticas y de desarrollo, pero, sin duda, los problemas


de la mecnica celeste y terrestre, ya sea clsica o relativista, se refieren ms
o menos a la forma en que operan los cuerpos observados. La ciencia del
calor y la termodinmica en general pueden considerarse como todo un conjunto de construcciones que se refieren a las operacones observadas e inferidas de los eventos; asimismo, los estudios en la mecnica cuntica sn actividades que se refieren a operaciones. La historia de la ciencia est repleta
de registros de interconducta del hombre con los patrones de operacin de
las cosas o eventos, y especialmente de esos descubrimientos ms o menos
inadvertidos (anilinas colorantes, rayos csmicos, radiactividad), para no
dejar duda de la validez de la frmula de interaccin.
4. Investigacin referente a las interrelaciones especficas de los eventos. Gran parte de la investigacin cientfica se ha diseado para: descubrir las interrelaciones entre los sucesos observados. Son ejemplos obvios
todas aquellas situaciones en las que buscamos las condiciones que influyen
en el carcter de objetos y eventos. Hoy, cuando la causacin significa la
interrelacin de factores en un evento-complejo, primero encontramos que
el cientfico indaga los aspectos que constituyen el evento-complejo y despus investiga la influencia relativa que ejerce cada factor sobre los otros.
Si consideramos que todas las formas del trabajo cientfico estn interrelacionadas una con otra, as como con cada clase de contacto que las
per.ionas hacen con las cosas, es evidente que las operaciones cientficas
son formas de interconducta. Podemos aadir: el trabajo cientfico es interconducta, incluso cuando el cientfico est interactuando no con eventos,
sino con construcciones. En el ltimo caso, manipula palabras, smbolos o
proposiciones, en vez de objetos independientes.
5. Interconducta con relaci.ones. Numerosas generaciones de pensadores han tenido dificultad para dar cuenta de los objetos estmulo. Algunos han establecido como criterio de objetividad el que se vean y sean
tangibles; otros rpidamente adjudican a la energa o vibracin una realidad independiente. La postura interconductual nos da un criterio cientfico preciso de objetividad. Si interactuamos con algo, ya sea por su ligero
mpacto. en nosotros, con o sin consecuencias especficas, o por la observacin de los impactos y consecuencias entre las cosas, sin haber participado
en ello, todos estos eventos son objetos estmulo para nosotros. La alternativa obvia, pero infundada, es crear verbalmente lo que pensamos que
existe. Por desgracia, un organismo parlante tiene un poder ilimitado para
crear tales cosas. Se afirma que dichos artefactos son subsistentes, pero que
no existen. El contacto con las cosas reales establece las bases para elaborar
analogas y similitudes mediante conducta verbal o grfica. Las cosas originales pueden convertirse en estmulos sustitutos. Por supues~o, podemos
considerar a las construcciones puramente analgicas como objetos estmulo,

CAP. 3.

LA CIENCIA Y El CONTINUO INTERCONDUCTUAl

47

pero nunca debemos confundirlas con los originales existentes. El contacto


con los eventos originales puede consistir slo de manipulaciones y observaciones directas.
Todo esto es a propsito de nuestra interconducta con las relaciones. Las
relaciones son pensamientos existentes que primero debemos descubrir o
crear para poder interactuar con ellas. Interactuar con las relaciones entre
los objetos tangibles no nos causa problemas. Descubrimos con facilidad
que las masas o partculas se atraen una a otra en relacin directa con sus
masas, e inversamente proporcional al cuadrado de las distancias eatre s;
empero, se presentan mayores problemas cuando nos intercomportamos con
relaciones de mayor abstraccin. Analicemos la famosa pregunta: existe
un nmero que nos indique el nmero de dgitos en el nmero 71", en el cual,
para la primera vez, la secuencia 0123456789 comience en la representacin
decimal de 7r?, o consideremos el ltimo teorema de Fermat: no existe un
nmero n > 2 que satisfaga la ecuacin Xn + Y" = Z"; cuando X, Y, Z
no sean iguales a O. La existencia de tales relaciones es determinada
precisamente por el hecho de que podemos o no interactuar con ellas de
manera directa o indirecta. As como descubrimos que algunos compuestos
qumicos inferidos no existen realmente, en igual forma podemos intercomportarnos utilizando objetos estmulo sustitutos con ciertas relaciones, para
llegar a la conclusin de que no existen tales relaciones.

RIESGOS INTERCONDUCTUALES PARA


LA CIENCIA
Analicemos de nuevo los efectos indeseables de los impactos culturales
sobre 1a ciencia. Puesto que las investigaciones cientficas estn en continuidad con la economa, la industria, la mitologa y otras formas de interconducta, stas pueden verse afectadas adversamente por e1!as. Los cientficos y sus operaciones ocupan la zona intermedia de dos enormes reas
colindantes. En una de ellas est el importante continuo de los eventos
naturales; en 1a otra, la masa de instituciones culturales que influyen en
hiptesis, procedimientos e interpretaciones del investigador. El progreso
':entfico demanda, adems de las mejoras en las tcnicas observacionales
en los contactos con los eventos, y el control de: a) las suposiciones culles generales, y b) las tradiciones escolares especiales. Para librarse del
lutismo de las suposiciones euclidianas, el gemetra se abre camino al
nte. Al separarse espacio y tiempo absoluto y disparejo, al rechazar los
ocables conci;ptos como continuidad, causalidad directa, propiedades
tas y principios internos, el fsico penetra a un nuevo camino de logros;
el bilogo puede muy bien trazar su futuro pleno de xito con el derro-

CAP. 3.

48

PRIMERA PARTE.

LA CIENCIA Y El CONTINUO INTERCONDUCTUAl

49

ANTECEDENTES Y DESARROLLO

camiento de formas perennes y principios vitalistas. Los psiclogos pueden


anticipar un progreso similar cuando todos ellos abandonen su creencia en
el dualismo traScendental y en las potencias del cerebro.
Escapar de las ideas e instituciones tradicionales estorbosas no es un
objetivo nuevo. Infinidad de pensado!"..s han reconocido esta necesidad.
Con frecuencia, como en el caso de Comte, se ha sugerido que una evolucin general de la humanidad, y su cultura por s misma traer los progresos deseados. Siguiendo a Turgot y Saint Simon, Comte populariz su ley de
tres etapas: la teolgica, la metafsica y la positivista. Como lo mostraron
ms tarde los eventos, Ja ley de Comte no fue ms que una formulacin
ingeniosa de las actitudes convencionales. A pesar de su atractivo, posee
un escaso valor positivo de no ser por Ja comprensin de que las suposiciones culturales mantienen atados a los pensadores.
Si los cientficos estn evitando que los objetos y eventos sean cubiertos
con propiedades derivadas de fuentes culturales, deben escapar de la difusa
filosofa general, para abocarse a las actividades de investigacin especfica
y a interconductas altamente particularizadas. Son precisamente estos contactos nicos los que constituyen la historia de las ciencias; por ejemplo, la
historia de la astronoma registra Jo que Jos organismos humanos hicieron
con las estrellas, planetas, cometas; cmo las descubrieron y clasificaron,
estimaron sus medidas y componentes, y relacionaron cada una con las
dems. Asimismo, la historia de la fsica y la qrnica recaba los contactos
sucesivos de las personas con el mbar, el agua, la sal, los cambios de
temperatura y las miradas de movimientos e impactos de los objetos orgnicos e inorgnicos interactuantes.'

CMO INFLUYEN EN LA CIENCIA LOS


PROCESOS INTERCONDUCTUALES
Las influencias manifiestas sobre el cientfico, las cuales pueden contro
larse moderadamente cuando afectan la rutina de las operaciones de investigacin, deben diferenciarse de aquellas que de manera sutil y encubierta
influyen en el cientfico. Entre las influencias manifiestas estn los conven
cionalismos y prejuicios que operan para menospreciar ciertos problemas;
por ejemplo, la preferencia exagerada por los estudios mdicos y el favore
cer las investigaciones fsicas y qumicas puede resultar en una situacin
cientfica desviada, debida al rechazo de la investigacin social y huma
nis ta; no obstante, el dao hecho es, despus de todo, poco considerable y
temporal.
Los efectos realmente nocivos sobre las investigaciones cientficas son
ejercidos principalmente por las instituciones ideolgicas. stos operan en
Vase ta obra de Kantor, The Logic of Modern Science.

forma acumulativa como filosofa folklrica (demosofa) al controlar las


suposiciones fundamentales que estructuran las siguientes series ascendentes: a) postulados cientficos, b) metapostulados metasistmicos, y e) la
lgica y filosofa de la ciencia.
Las influencias culturales han ejercido su efecto ms poderoso sobre las
operaciones de construccin dei cientfico. Siempre que los eventos interconductuales incluyan un individuo que hable y registre, habr una oportunidad de distorsin. Los eventos que ocurren independientemente de observadores y registradores consisten de la copresencia de una serie de factores
en un marco de referencia espaciotemporal particular; por ejemplo, infinidad de incendios debieron consumir innumerables bosques y oxidar metales,
antes de que existiera alguien que observara, describiera o registrara estos
eventos; cuando aparecieron los observadores se sostuvo que los cuerpos
incend'iados dejaban una sustancia ardiente, a la que llamaron flogisto. Los
errores se multiplican: las equivocaciones de las descripciones e interpretaciones falsas se agtvan cuando la accin secundaria de referirse a/o describir eventos, es confundida con los eventos originales. As, estos ltimos son
recubiertos con informes imprecisos, con exageraciones que estn suministrndoles caractersticas no garantizables. El caso extremo es falsear completamente lo sucedido; la presencia de un observador produce confusin
y falsificacin si falla en la descripcin de eventos, al no utilizar trminos
de medicin o clculo.

LAS IMPLICACIONES CIENTtFICAS DE LA


CONTINUIDAD INTERCONDUCTUAL
Innumerables ventajas para las investigaciones cientficas resultan cuando el cientfico mantiene su labor dentro del continuo interconductual.
Enumeramos a continuacin tres consecuencias de la construccin que son
sobresalientes.
l. Los constructos se derivan de los eventos. Ninguna empresa cientfica ser exitosa, a menos que el trabajador derive sus constructos de los
contactos con los eventos; slo entonces sus constructos sern vlidos y
confiables. El control y prediccin de los eventos seguir siendo una esperanza vana, a menos que las proposiciones descriptivas e interpretativas se
erijan en base a los contactos con estos eventos.
Con esto nos negamos que una cadena larga puede conectar las construcciones finales con los eventos originales; no obstante, la cadena debe ser
continua. Construir significa interconducta, primero con los eventos, y
despus quiz calcular o buscar un modelo adecuado; sin embargo, siempre
tenemos que volver a referirnos a los eventos; adems, no estamos pasando

50

PRIMERA PARTE.

ANTECEDENTES Y DESARROLLO
CAP. 3.

por alto la frecuente necesidad de extrapolar de contactos previos cuando


la interconducta actual con los eventos presenta dificultades observacionales. Obviamente, la ignorancia es un factor bsico en las situaciones cientficas y no puede desaparecer, a menos que se promuevan ms contactos.
Los constructos derivados de la invenci6n privada o del tesoro pblico de
supersticiones aceptadas no son parte de la empresa cientfica.
2. El continuo interconductual obvia las dicotomas. Ningn tem en
el vasto continuo de los acontecimientos y nuestros contactos con ellos ha
garantizado alguna de las grandiosas dicotomas infligidas sobre la ciencia.
Ciertamente, esto se aplica a la dicotoma espacial-no espacial. Las entidades espiritualistas son constructos establecidos bajo auspicios ajenos a la
ciencia. Qu son las "almas" y sus propiedades de simplicidad y perpetuidad, si no receptculos transparentes en los cuales se almacenan las
recompensas por las indignidades sufridas y privaciones toleradas? En
general, las "almas" sirven como instrumento para alcanzar lo indisponible
y lo imposible.
Observar las condiciones bajo las cuales se <;lesarroll6 el dualismo
hist6rico hace fcil diferenciar entre ideas derivadas de los eventos e ideas
de trascendencia impuestas a los eventos; por ejemplo, al estudiar a Descartes y su poca, nos damos cuenta de que l plante6 la noci6n de dos mundos, e incidentalmente vemos c6mo esta dicotoma promueve estudios dedicados a las cosas extensas. Mientras esto fue una ventaja leve, ya que la
ciencia continuaba siendo simple, la dicotoma demostr6 ser un error serio
cuando la ciencia comenz a interesarse por eventos complejos.
3. El continuo interconductual obvia el problema de la realidad. Como
hemos visto, la manifestaci6n verbal de una dualidad del mundo trajo en
su squito preguntas sobre la realidad (pg. 17). Lo que fue originalmente
un problema teolgico que se refera a la perfecci6n y a la bondad testa
absoluta penetr6 a las ciencias como un problema de cualidades primarias
y secundarias, como una controversia entre aquellos que hacan que la
realidad consistiera de cosas extensas y materiales, y sus oponentes, que
glorificaban lo espiritual, lo ideal y lo mental.
Desde el punto de vista del continuo interconductual, los problemas de
la realidad csmica no tienen cabida en ninguna empresa cientfica. Necesitamos hacer a un lado nuestra cultura dicotomizada, con su "apariencia"
y "realidad" y concentramos en los eventos mismos. El cientfico debe cesar
de separar el mundo del espacio y tiempo del dominio no-espacio temporal.
La realidad, un trmino muy mal empleado, se convierte en el problema de
descubrir estabilidad, certeza prctica o validez estadstica. El constructo
realidad es esencialmente una extrapolacin de conducta manipuladora o
descriptiva; por ejemplo, preguntamos si los tomos son irreducibles o si,
como ha demostrado la historia cientfica, pueden ser analizados en electro-

LA CIENCIA Y El CONTINUO INTERCONDUCTUAL

51

nes, protones, neutrones y otras "partculas"; por ende, a la realidad cons.


truida o conocida le concierne slo el desarrollo de una descripcin o
frmula vlida, teniendo como base ciertos criterios, tales como la adecuacin y utilidad de la descripcin o f6rmula.
En ocasiones, los cientficos afirman que las interconductas analticas y
reductivas aportan mayor conocimiento de la realidad, por lo cual consideran a la qumica orgnica como menos bsica que la inorgnica, puesto
que esta ltima se reduce a la termoqumica y a la electroqumica. Tales
grados de reduccin de la realidad se desvan de cualquier criterio absoluto
hacia algunos procedimientos manipulatorios prcticos. Hacer a la realidad
equivalente a lo bsico expresa una manera concreta de interconducta con
las cosas y procesos. Al menos, ste es un paso en la direccin correcta.
El continuo interconductual implica que cada evento es importante por
s mismo. A pesar de cada forma de preferencia, evaluaci6n o colocacin,
los eventos pertenecen a una serie independiente. La interconducta de
objetos inorgnicos se semeja tanto a la interconducta de las cosas orgnicas, como a la interconducta de las ms complicadas y avanzadas actividades humanas.

CAP. 4.

CAP1TULO

El continuo interconductual
y los eventos psicolgicos

CONTINUIDAD DE LA PSICOLOGtA CON


OTRAS CIENCIAS
L CONTINUO INTERCONDUCTUAL

no permite un rompimiento entre la

psicologa
otros tipos de empresa cientfica. Cada evento psicolE
gico, como los eventos que se manejan en otras ciencias, consiste en Ja intery

conducta de objetos, aunque debe especificarse que los eventos psicolgicos


y biolgicos implican la intcrccnducta de un o~ganismo con un objeto
estmulo. Incluso las diferencias ms sobresalientes entre los eventos psie<>16gicos y otros -por ejemplo, la importancia de los factores contextualesno ocasionan variaciones fundamentales en carcter.
El continuo interconductual significa que todos los procedimientos de
investigacin considerados como eventos psicolgicos estn en continuidad
con otras clases de interconducta. En este continuo interconductual, que
incluye a todas las ciencias, no existe un punto en el cual se salte a un
factor (por ejemplo, "sensacin"), que no existe en la dimensin espaciotemporal. En otras palabras, no existe un punto donde aparezca repentinamente un proceso extraespacial (por ejemplo, "conciencia"). Si algo real
se significa con el trmino "conciencia", debe ser un campo interconductual.
Incluso si ignoramos algunos detalles de un campo particular en cuestin,
no necesitamos inventar variables o principios para ocultar nuestra ignoran
cia. Es mejor admitirla.
Nada es ms fcil que demostrar que los tradicionales constructos psico
lgicos, como "experiencia inmediata", "sensaciones", "datos sensoriales",
en resumen, todos los procesos "interiores" -incluso cuando se les considera
como correspondientes a los eventos que estn fuera del organismo- son
imposiciones de fuentes culturales; por tanto, no se derivan de la intercon
ducta con los eventos. Asimismo, los constructos establecidos alrededor del

52

EL CONTINUO INTERCONDVCTVAL Y LOS EVENTOS PSICOLGICOS

53

cerebro y otras estructuras celulares del organismo -capacidades cerebrales,


centros, huellas, estructuras determinantes- son meras creaciones completamente independientes de factores interconductuales. La nica forma de
111ostrar la correspondencia estricta requerida entre los eventos y constructos
vlidos en el dominio de la ciencia psicolgica, es analizando Ja evolucin
de los eventos psicolgicos.

EVOLUCIN DE LOS EVENTOS PSICOLGICOS


La ocurrencia de cualquier evento psicolgico es el resultado de una
larga serie de evoluciones; esto implica una continuidad estrecha de sucesos
en una linea espaciotemporal relativamente consistente; por ello, podemos
examinar la evolucin de los eventos psicolgicos, en varios puntos de un
ieontinuo. Consideremos un acto especifico de percibir o enjuiciar; observe.os la larga trayectoria de antecedentes centrada en la vida del individuo
de su especie, as como en el ambiente cultural que lo rodea.
Para el prop6sito inmediato de ilustrar el desarrollo psicolgico, indios cuatro intervalos evolutivos: a) evolucin planetaria, b) evolucin
.olgica filogentica, e) evolucin biolgica ontogentica, y d) historia
.terconductual psicolgica. Las relaciones entre estos intervalos se ilustra
el esquema siguiente.
Esquema de fa continuidad en la evolucin
Cuarta evolucin
Hist0<ia
interconductual

Evolucin de actos y rasgos como respuestas


a objetos, condiciones e instituciones.
Desarrollo de las funciones
de estmulo y de respuesta.

Tercera evolucin
Evolucin
ontogentica

Desarrollo embriolgico
de organismos individuales.

Segunda evolucin
Evolucin
filogentica

Evolucin de ajustes y adaptaciones


organismo-medio.
Evolucin de las especies, gnero v filo.
Desarrollo de plantas y animales.

Primera evolucin
Evolucin
Inorgnica

Desarrollo de la tierra.
Evolucin de planetas y estrellas.
Desarrollo de elementos qu (micos, compuestos
y varios procesos qu fmicos.

l. Evoluci6n planetaria. Los estudios de la evolucin inorgnica han


ado mucho en SU tarea de encontrar la historia natural de esas cosas
eventos comparativamente simples, como los elementos y compuestos

PRIME~ PARTE.

ANTECEDENTES Y DESARROLLO

54
, . s y las numerosas transformaciones de energa implicadas en esta
quJllll~~ Los cosmlogos tambin estn estudiando asiduamente la evoluevo

re1attvos

. uci
ele cosas
y eventos m s compleJos
a 1a evo luCln planetaria.
cibn estudi~OS de la psicologa y la biologa enfocan su inters cosmol6gico
Los las innumerables y detalladas interacciones tendientes a desarrollar un
sobre

d e los
_-~.: te ..-ra los organismos
que participan
en e1 estrech aIDlento
aiuvlen
y- . 16 .
ventos biol6~cos ! ps1co. gicos.
.
,
e
Evolucin filogentica. Como ya hemos anota~o, la conducta de un
. di"2duo como miembro de una especie est fundamentalmente unida con
lJl VI

Este proceso de desarrollo


'
. o varielucin de esa especie.
d_e la especie
, .
por muy d.f'
la evo
1 ogenet1ca.
i 1c11 que sea conocer
. nstituye 1a evoluc1.n r1
dad u.pas
co ,exactas Por las cuales lleg6 a haber hombres en la Tierra, no pode.
las e asar Por alto la obligacin cientfica fundamental de encontrarlas a
xnos h;p de este d esarrollo -a1 menos, en hip6tests.
. E n termmos
, .
generales,
trav luci6n de esta especie
imp
iica camb.1os comp1eJOS
que resultan d e las
la

con las cond'1c10nes


amb.ientales
. evo c'iones espec1'f'1cas d e1 organismo
1nteJaC
. tenia. y la externa al organismo. Este desarrollo probablerrente ocurra'
la in ulando bgeras
.
.
.
les.
m odif.icaciones
y grand es saltos mutaclona
acurn
cua1quier
m al entendid o, aclaremos que estamos tratando
A fin de evitar
eventos biol6gicos --con organismos concretos. Podemos describir a los
con niSlDOS como hech os correlac1ona

dos d e orgaruzac1on
., y f unc10n.
.,
Las
otgactersticas esenciales de un organismo son una funcin de sus actividades
caraelaci6n con los objetos y condiciones con los cuales interacta.
.
en rTales hechos estructura-f unc16n,
que no deben confundirse con los
tos psicolgicos, ejercen una influencia sobre la evolucin psicolgica
even
- la forma y la.
' d el organISmo

d individuo; por esto e1 tamano,


s1metrta
.e1 n influencias potenciales definidas sobre la clase de interaccin psico~;~ que puede ser desarrollada. Considrese qu posibilidades para el
d arrollo de la conducta psicolgica yacen en la evolucin de la postura
es ta, la mano y la agilidad general del animal humano.
erecNo obstante, estas potencialidades establecidas en la evolucin biolgica
del hombre no deben considerarse como algo ms que posibilidades para el
d arrollo de eventos psicolgicos; son algo sobre lo cual se puede construir.
Ees otras palabras, lo que construiremos no est predeterminadr> por lo que
ll ha sido desarrollado. Si hemos recibido algn dinero, podemos comprat
ya s cosas diferentes; la posesin del dinero es s6lo uno de los muchos
;~ores necesarios para la compra. El objeto debe existir, el individuo que
ac el dinero debe conocerlo, desearlo y estar dispuesto a cambiar su
: : Por l. De manera similar, . la evolucin de la mano humana hace
0
'ble que el individuo maneje un arco, toque un piano, maneje un tene
o palillos chinos; pero el solo hecho de la evolucin previa no deter
~r que alguna de estas actividades tenga lugar.
auna

CAP. 4.

EL CONTINUO INTERCONDUCTUAL Y LOS EVENTOS PSICOLGICOS

55

De acuerdo con lo anterior, consideramos que alcanzar cierta organizacin biolgica es slo un factor importante en el desarrollo de las actividades psicolgicas. Cul es el siguiente paso? Es necesario, adems, que
la persona experimente una infinidad de interacciones detalladas con las
circunstancias ambientales: topografa, fauna, temperatura y otras cosas.
Si tales interacciones favorecen el desarrollo de ciertas formas de interconducta psicolgica, entonces se producirn; en caso contrario, lo harn otras
o ninguna.
Estas potencialidades, notemos, son realmente eventos concretos de organizacin y funcin, y no determinantes misteriasos. En la consideraci6n de
la especie humana encontramos un impedimento intelectual sobre cualquier
tendencia a malinterpretar las relaciones de sucesos biol6gicos y psicolgicos. Solo hay una especie humana. Desde el punto de vista evolutivo, todos
los hombres son hermanos, a pesar de las variaciones en color, tamao y
forma; sin embargo, existen diferencias muy marcadas en el desar:-ollo
psicolgico de los distintos individuos. Por tanto, sus diferencias psicolgicas individuales dependen de una evolucin posterior a su evolucin biolgica filogentica.
3. Evolucin ontogentica. La tercera o la evolucin biolgica ontogentica, comienza en un punto cero que marca exactamente el momento
anterior a la unin de los gametos. Tan pronto como esta ocurre, un con- .
junto infinitamente complejo de interacciones se inicia entre el nuevo individuo y las condiciones ambientales. Lo que sucede exactamente al principio
-digamos, en la forma de multiplicacin celular- est influenciado por
el desarrollo filogentico de la especie del organismo. El cigoto actual es un
vnculo en el ciclo reproductivo que contina la vida de la especie. La
evolucin que previamente atravesaron las clulas germinales ahora tiene
influencia sobre el carcter organizativo y funcional del nuevo organismo.
No debemos olvidar que las clulas originales del individuo se derivan de
cierto par de organismos que han atravesado por una clase particular de evolucin filogentica.
A continuacin debemos pensar en un nmero gigantesco de interacciones de las diversas clulas entre s y de todas ellas en conjunto con las
'condiciones externas. Con todo lo ignorantes que podamos ser acerca de
los detalles reales de estas interacciones embrionarias, debemos confiar que
son procesos biolgicos y qumicos inmensamente detallados -biol6gic.os,
,porque las primeras etapas del desarrollo ontogentico ejercen influencia
llObre las ltimas, y qumicos por todo tipo de efectos hormonales. Adems,
existen numerosas interacciones de tipo fsico con las circunstancias arnbien. tales inmediatas que circundan en cada momento al organismo.
Ya estamos prevenidos para no admitir ningn elemento mstico en la
historia embriolgica -trampas para nosotros puestas por los tele61ogos,

56

PRIMERA PARTE.

ANTECEDENTES Y DESARROLLO

quienes introdujeron fuerzas misteriosas (entelequias) en el proceso que


marcaba el progreso del individuo al estatus de miembro cabal de la especie. Por una raron, el punto cero del que hemos hablado es slo un indicador cientfico para marcar la transicin del desarrollo filogentico al
ontogentico: la evolucin filogentica determina que el nuevo individuo
ser como sus padres; la evolucin ontogentica produce las dijerenciaJ
entre los padres y sus descendientes. Si vamos a evitar acudir a las llamadas
causas teleolgicas, debemos considerar todos los sucesos concretos que
habilitan al individuo biolgico para que comience su curso evolutivo nico,
es decir, la conducta de los propios gametos y la de los organismos padres,
de Jos cuales descienden.
Es bien conocido que pueden predecirse numerosas condiciones para
el desarrollo psicolgico individual de esta segunda evolucin biolgica
( ontogentica). Si en esta etapa se insinan condiciones anormales, las potencialidades normales del individuo para su desarrollo psicolgico se ven
amenazadas. Estas anormalidades son responsables de las malformaciones y
disfunciones que culminan en una monstruosidad, ms que en un producto
biolgico promedio y, por supuesto, si el desarrollo embriolgico no es
normal, no podremos esperar un desarrollo psicolgico normal.
Todas las actividades psicolgicas son, al mismo tiempo, acciones biolgicas --esto es, acciones ejecutadas por un organismo biolgico. Cualquier
actividad que dependa de r.aractersticas biolgicas especficas definitivamente no ocurrir si stas se hallan ausentes. Una persona que desafortunadamente haya nacido sin piernas no podr caminar, pero podr transportarse de otra manera. Si Beethoven hubiera nacido sordo jams habra
sido un genio musical, pero su sordera tarda pudo haber tenido poca influencia en su composicin de obras grandiosas como la Misa solemne y la
Novena sinfona. Aunque las condiciones biolgicas son factores necesarios
en los acontecimientos psicolgicos, no podrn considerarse, por supuesto,
como condiciones suficientes, exclusivas o determinantes. Podra haber
sido Steinmetz un gran fsico matemtico si hubiera nacido biolgicamente
normal? Podemos especular tambin sobre los efectos precisos de la carencia de manos en el trabajo del pintor francs Ducornet (1806-1856) y del
artista alemn Unthan (1848-1929).
4. Historia interconductual. Hasta antes de que la segunda evolucin
biolgica alcance cierto punto no se presenta desarrollo psicolgico alguno.
En otras palabras, hasta esta etapa existe un cero psicolgico. Del mismo
modo que la concepcin marca el comienzo de un organismo embriolgico,
as el completamiento de cierta etapa biolgica marca el punto en donde se
inicia el individuo psicolgicamente. Desde luego, es difcil diferenciar las
primeras interacciones psicolgicas de las biolgicas, pues consisten slo
de respuestas a factores como la variacin en la presin y los cambios de

CAP. 4.

El CONTINUO INTERCONl>UCTUAL Y LOS EVENTOS PSICOLGICOS

57

temperatura. Esta primera etapa ocurre indudablemente antes del nacimiento; por ende, la primera evolucin psicolgica se presenta paralela
con la ltima maduracin uterina.
Tan pronto como el organismo nace y puede entrar en contacto por s
mismo con el complicado mundo de las cosas, la evolucin psicolgica
procede con una velocidad asombrosa. Por necesidad las primeras etapas
posnatales siguen estrechamente al proceso biolgico. Antes de que el nio
pueda mover sus ojos hacia la luz, debe desarrollar las coordinaciones neuromusculares necesarias; antes de que pueda escapar de un objeto desagradable y dirigirse hacia el juguete deseado, debe ser capaz de gatear. Por
consiguiente, en esta primera etapa, el desarrollo biolgico y el psicolgico
estn ntimamente ligados.
Las actividades ms caractersticamente psicolgicas son cada vez ms
independientes del desarrollo biolgico, pues comprenden interacciones con
objetos, con base en los contactos previos del organismo con estos objetos.
Las actividades psicolgicas estn implicadas de manera ms compleja
con lo que, para emplear un mejor trmino, llamamos factores sociales
-aquellos aspectos esencialmente humanos que rodean a un organismo.
Como resultado, el individuo construye formas concretas de hablar y sentir,
de apreciar los usos y caractersticas de los objetos; desarrolla la habilidad de dar nombre a todas las clases de cosas del ambiente. Por ejemplo,
un nio ingls es estimulado por un sombrero para referirse a l como the
t, mientras que ia interaccin de un nio alemn resulta en que lo
Dama der hunt. En sntesis, el mismo objeto estimula de manera diferente;
r tanto, la accin psicolgica no es slo la accin coordinada de msculos,
rvios, glndulas, etc., sino tambin una forma de accin especfica interacionada con una funci6n de estmulo de un objeto. En realidad, cualquier
'jeto aislado puede tener un nmero diferente de funciones de estmulo.
mo en el caso del sombrero, cada funcin de estmulo se correlaciona
n su propia y especifica configuracin de conducta. A esta interaccin de
ntos es precisamente a la que nos referimos cuando hablamos de la
ente" de una persona.

CONTINUIDAD CULTURAL Y EVOLUTIVA


Es esencial que el psiclogo considere que las evoluciones inorgnicas
biolgicas son etapas previas de desarrollo, necesarias para el desarrollo
los eventos psicolgicos; adems, la evolucin psicolgica est en coordinacin con la evolucin de las cosas y eventos culturales. Esto ltimo brinda
ias condiciones y ocasiones para grandes elaboraciones de la conducta.
Una vez que la interconducta psicolgica se desarrolla, se acumulan
[Jiegularmente las variaciones y complejidades. Analicemos el desarrollo del

58

PRIMERA PARTE. ANTECEDENTES Y DESARROLLO

lenguaje. En los inicios de la evoluci6n del hombre como unidad biolgica,


ste tuvo que establecer interconductas referenciales en adicin a las actividades de manipulacin; incluso el animal humano ms simple vive en
algn tipo de grupo. Es fcil reconstruir esta evolucin referencial, la com.
plejidad creciente del vocabulario, la entonacin, los patrones vocales y
gesticulares que acompaan al incremento del tamao del grupo y la multi.
plicacin de oportunidades para hablar. Sigue un enorme desarrollo de
idiosincrasias personales en el habla y en el dialecto dentro de un grupo
determinado; asimismo, tambin hay una tendencia hacia la estandarizacin
y automatizacin de la ejecucin.
Este colosal desarrollo del tamao de los grupos y sus interaccione3, es
acompaado por la invencin de signos y letras. La conducta literaria ayuda
tremendamente a la extensin y estandarizacin de los hbitos del habla. En
el curso de esta evolucin emergen dos tendencias interoperantes: a) se contina la utilizacin de patrones lingsticos ya desarrollados, y b) se modifican.
Lo que es verdad en el dominio del lenguaje lo es tambin para todos
los eventos culturales. En los campos del arte, la religin, la organizacin
social, la ley y las relaciones de grupo hay una ascendente multiplicacin
y permutacin de respuestas, muchas de las cuales evolucionaron sobre la
base piramidal de los primeros desarrollos conductuales.

RANGOS INTERCONDUCTUALES Y
CONTINUIDAD PSICOLGICA
Los rangos interconductuales ejemplifican de manera extraordinaria la
continuidad de la interconducta psicolgica. Esta continuidad sobresale
cuando estudiamos similitudes y divergencias, entre los varios puntos de
un solo rango y cuando comparamos diferentes rangos.
Un rango interconductual es una distribucin de modos de interconducta. Estos rangos pueden estudiarse diacrnicamente, como cuando observamos la evolucin de las adaptaciones psicolgicas. Un rango diacrnico
subraya la sucesin del tiempo, la emergencia de una forma de interconducta
de otra como una matriz, en otras palabras, tomamos en cuenta la historia
y el desarrollo. En los rangos sincrnicos, la atencin se centra en detalles
especficos <le aspectos particulares de la conducta en el momento en que
ocurren, y su evolucin se da por supuesta.
Existen dos clases de rangos sincrnicos, cada uno basado en un criterio
diferente. El rango A se caracteriza por un producto o consecuencia con
respecto al objeto estmulo. Desde el punto de vista del observador, las
preguntas son: qu clase de ajuste hace el organismo?, cul es la meta
de su interconducta? Para el rango B, el criterio incluye las condiciones en el

CAP. -4.

El CONTINUO INTERCONDUCTUAL Y LOS EVENTOS PSICOLGICOS

59

momento en que la interconducta se presenta --esto es: qu tan complejo


es el campo?, qu tan amplio es el criterio del individuo que acta?, qu
tan alerta est a los diversos factores de la situacin interconductual?
Rango A
contacto total
manipulativa
implkita
organizativa
creativa
referencial
de memorizacin
especulativa

Rango B

aut~tica
subc'reati~

interconducta

reactiva
subpersonal
personal

} ~~m

Ambos rangos conductuales los hemos analizado en otra parte, y por ello
no los consideraremos aqu.1 Es suficiente decir que cada rango demuestra la
interconexin invariable del individuo con los objetos estmulo: la interconducta puede realizarse con la presencia o ausencia de las cosas; stas
pueden manipularse o ser referibles; la acci6n puede ser automtica o
personal. En esta ltima instancia, el individuo responde definitivamente
a s mismo, y en forma simultnea reacciona a un objeto particular con el
cual se est intercomportando.

PAPEL QUE DESEMPERAN LOS PRODUCTOS


INTERCONDUCTUALES EN SUCESIVAS
INTERCONDUCTAS
La inevitable continuidad de los eventos psicolgicos est demostrada,
de manera convincente, por la forma en que los productos de previas interconductas condicionan el monto y tipo de actividad subsecuente. Natural. mente, los productos interconductuales son ms efectivos cuando promueven el desarrollo de nuevas formas de interconducta que cuando slo permiten la repeticin de viejas acciones. As, la evolucin de tcnicas conductuales tales como hacer instrumentos, el arte de dibujar, contar o referirse
a las cosas, constituyen fuentes frtiles para subsecuentes formas de desarrollo intercohductual. Esto significa que entre ls diversos productos interconductuales incluimos acciones de todas clases -costumbres, rasgos, tcnicas-, as como cosas tales como brjulas y mapas. La potencialidad de
estos productos interconductuales se actualiza en la evolucin de os aspectos
conductuales de la vida social; por ejemplo, los' estudiosos de las sociedades
1 Rango A, en la obra Psychology and Logic; vol. 1, pgs. 151 y sigtes. Rango B, en la obra The Principies o/ Psychology, vol. 1, pgs. 100 y sigtes.

60

PRIMERA PARTE.

ANTECEDENTES Y DESARROLLO

humanas suelen sealar el papel que desempean el lenguaje y la comunicacin en el desarrollo y preservacin de la vida social. A pesar de que
estos son tipos especiales de interconducta ellas sirven para promover efectivamente el proceso central al origen, cambio, preservacin y eliminacin
de eventos culturales.
Con una amplitud considerable, los productos interconductuales ejercen
sus efectos subsecuentes al funcionar como factores estimulantes en las situaciones interconductuales. Consideremos la importancia de los signos y smbolos en el mantenimiento de registros y en la promocin de elaborados
patrones de accin. Ya hemos mencionado la potente fuente de eficiencia
y progreso que reside en la conducta del hablar referencial.
En niveles ms complejos atestiga el papel extraordinario de un tratado
cientfico en la estimuiacin de actos de percibir, aprender y recordar; y
cuando las oraciones del tratado sirven como estmulos sustitutivos para
los eventos que representan, se amplia enormemente el rango de interconductas estimuladas. As, los tratados desempean un papel importante en la
promocin de conductas complejas, como la de proyectar y especular, especialmente cuando las tablas, diagramas y frmulas pertenecen a complicadas interrelaciones y leyes.

IMPLICACIONES DE LA CONTINUIDAD
INTERCONDUCTUAL
Una vez que reconocemos el hecho de la continuidad interconductual,
estamos mejor preparados para afrontar el peligro de que las creencias
culturales influyan en nuestro pensamiento cientfico. Analizaremos algunas
de estas armas intelectuales.
Interconducta discriminativa, en contraposicin a "cambio psquico".
La tradicin difunde que el discriminar o conducta de conocer es diferente,
en principio, del contacto puramente biolgico o del impacto de dos partculas.
Al contrario, nosotros sostemos que, a pesar de todas las diferencias
entre el evento cognoscitivo y el impacto de partculas, no hay interrupcin en su continuidad. En el caso de las partculas, el anlisis de la
composicin y organizacin de las cosas y del carcter del campo que
las contiene ofrece un panorama completo para la descripcin y explicacin.
En el caso de la interconducta biolgica, tenemos que considerar reacciones
e intercambios qumicos ms rpidos. La evolucin de los tejidos y rganos,
as como varias reacciones qumicas reversibles, se agregan a la diferencia.
Ahora, en el nivel psicolgico encontramos procesos interconductuales ms
complicados, procesos que se escalonan ascendentemente en la evolucin
del aprendizaje y las diferencias individuales en la conducta.

CAP. -4.

EL CONTINUO INTERCONDUCTUAL Y LOS EVENTOS PSICOLGICOS

61

La suposicin de que la interconducta de conocer implica una nica


entidad "mental" es una clara imposicin de las construcciones mticas
sobre los campos naturales de interaccin.
Estimulacin fsica, en contraposicin a respuesta mental. La doctrina
universal aceptada por la mayora de que el conocer no es una interconducta discriminativa implica que las cosas fsicas (espacio temporales) y las
condiciones (radiacin, objetos tctiles) son las primeras etapas que producen cualidades mentales. Esta es otra imposicin deslumbrante de las
doctrinas culturales sobre los campos interconductuales. El procedimiento
es evidente: bajo la influencia del dualismo tradicional las propiedades y
actividades de las cosas, son abstradas con el fin de establecer estmulos
sin caractersticas definitivas. Entonces, sobre una distincin de cualidades
primarias y secundarias, las ltimas se convierten en estados mentales (sensaciones) en la psique o lo sensorial.
Productores orgnicos de estados mentales. El siguiente paso desafortunado es atribuir poderes al cerebro y otras partes del sistema nervioso. Es
simplemente la conversin de un cerebro sede-del-alma a una entidad creadora de sensacin o conciencia. Aquellos que defienden esta doctrina, mismos que constituyen una legin, desechan la autntica accin del cerebro,
as como la del organismo operando en campos interconductuales.

CAP. 5. COMO SISTEMA CIENTfFICO

CAPITULO

La psicologa interconductual
como un sistema cientfico

LA SISTEMATIZACIN: FUNDAMENTAL
EN LA CIENCIA
de los cientficos por los problemas metodolgicos,
en cuanto a principios del diseo experimental, en la postulacin y
construccin de teoras, es potencialmente una gran ventaja cientfica, por
cuanto constituye un indicador de los intentos que hace el cientfico
por organizar y evaluar su interconducta con los eventos. Esta actividad
organizativa: a) ayuda a aclarar el tipo de cosas y eventos con los que se
trata, b) da relieve a los lmites de dominios cientficos particulares y sus
relaciones con otras ramas de la ciencia, y e) facilita el examen de las supoL CRECIENTE INTERS

siciones y procedimientos utilizados.


La geometra, por ejemplo, se convirti en ciencia cuando se generalizaron las operaciones de medicin y cuando las formulaciones se hicieron
en forma definitiva y sistemtica. Las ciencias ms concretas alcanzan su
apogeo cuando se establecen relaciones funcionales, de modo que las leyes
puedan desarrollarse e interrelacionarse. Es entonces cuando la prediccin
y el control se hacen efectivos.
Desafortunadamente, no siempre se han reconocido los beneficios potenciales de la construccin de sistemas; por ejemplo, el nfasis en la teora
y construccin de sistemas no nos conduce al verdadero progreso cuando
el nuevo sistema simplemente incorpora presuposiciones tradicionales no
vlidas.
Dado que la postulacin implica protopostulacin, veremos (captulo 6) que los sistemas vlidos deben basarse en protosistemas apropiados.
Esto es cierto porque los sistemas cientficos particulares son continuos, con
un ms amplio dominio de actividad humana que penetra en la escena
cultural general.

63

CONTINUIDAD CONSTRUCCIONAL EN
SISTEMAS CIENT1FICOS
La construccin de sistemas cientficos no implica procedimientos totalmente nuevos; el cientfico en su laboratorio o estudio, simplemente opera
con ms meticulosidad de la que se utiliza cuando se realizan actividades
cotidianas o tecnolgicas. Analiza con cuidado los pasos que sigue al desarrollar y organizar constructos. Esta operacin de escrutinio y verificacin
incrementa el conocimiento y control; constituye la precisi6n de la ciencia.
La sistematizacin se lleva a cabo en tres niveles generales: a) de definicin, b) de investigacin, y e) de descripcin y explicacin.
a) En el nivel de definici6n, el cientfico orienta su trabajo particular
con respecto a las investigaciones prximas; por ejemplo, puede diferenciar
los problemas psicolgicos de los fisiolgicos. Dnde, por ejemplo, deberaos ubicar la determinacin del mnimo de energa luminosa necesaria
para estimular el mecanismo de retraccin de una almeja? es este un
ento psicolgico o una fisiolgico o ambos? Dentro de un dominio cienico particular tambin podemos enfrentar cuestiones como la ubicacin
aplicacin de los resultados. Es la fisiologa sensorial el estudio de los
nos en accin o es el estudio de la adaptacin total de un organismo
los objetos estmulo? En el campo de la fsica o la qumica, el cientfico
ede ubicar un problema en el subdominio macroscpico o en el microspico.
b) En el nivel cientfico de investigaci6n, la construccin de sistemas
.entficos asciende a la organizacin de operaciones, manteniendo registros
pletos y precisos y, en general, organizando protocolos y memorandos
investigacin ms elaborados. En esta etapa, el observador sistematiza
propias actividades en tanto se intercomporta con las cosas y eventos
turales o fabricados. El trabajo de construccin comienza en el momento
que selecciona los eventos que van a ser analizados y contina a travs
todas las manipulaciones siguientes, tales como la de aislar los eventos
.e sern estudiados y el arreglo de aparatos para observarlos o registrarlos.
organizacin de los diseos experimentales es una de las actividades
ematizadoras ms elaboradas.
e) En el nivel descriptivo y explicativo, el sistematizador se ocupa prio de las suposiciones subyacentes y de las proposiciones 1 necesarias para
.ular y controlar hiptesis. Cuando se dedica a ordenar las proposicioque formulan las interpretaciones, teoras y leyes que resultaron de su
l Este tipo de proposiciones puede ser el resultado de supuestos desarrollados por
ejecucin de la conducta de suponer; consltese el artculo de Kantor, "An inter.vioral analysis of propositions".

64

PRIMERA PARTE.

ANTECEDENTES Y DESARROLLO

investigaci6n cientifica, efecta el proceso de sistemati:.tacin ms complicado. Este arreglo de las proposiciones da lugar a varios tipos de sistemas
cientificos.
Como hemos visto, toda la construccin de la teora y sistema es continua con las operaciones de investigacin. La cuidadosa sistematizaci6n en
el campo de la ciencia se origina de la revolucin matemtica que sigui al
desarrollo de la geometra no euclidiana. Los matemticos descubrieron
la ventaja obvia, de hecho la necesidad absoluta, de indicar las suposiciones
sobre las cuales organizaron sus teoras. Ciertamente, la apreciacin de los
riesgos de aceptar ciertas suposiciones como fijas y finales, fue uno de
los resultados extraordinarios de la evolucin de la geometra poseuclidiana.
En el dominio de las ciencias fisicoqumicas, la sistematizacin result
significativa cuando surgi la necesidad de entender los fundamentos de una
estructura cientfica. Especialmente en la fsica, se alcanzaron tremendos
logros cuando el fsico comprendi con ms amplitud sus suposiciones
bsicas. Cuando los fundamentos de la fsica fueron sintetizados como
mecnica racional, la superestructura era obviamente, limitada y tentativa.
Las ms independientes y extensas fsicas de la termodinmica y electromagntica requirieron un tipo de matemticas bastante diferente y distintos
conjuntos de principios. En la actualidad, la relatividad y la mecnica cuntica sugieren an ms grandes cambios en las suposiciones bsicas. En
resumen, necesitamos un conocimiento ms vital de los cnnstructos y su
desarrollo, a fin de tratar de alcanzar mejores sistemas cientificos.

SISTEMAS CIENT1FICOS: VALIDEZ


Y SIGNIFICANCIA
Puesto que la construccin de sistemas es un procedimiento intercon
ductual, el constructor seleciona los factores que quiere organizar en una
estructura sistmica; por ejemplo, puede limitarse a cualquiera que los niveles previamente analizados: de definicin, investigacin o explicacin; o
puede inclinarse definitivamente hacia la estructura formal contraria a las
circunstancias concretas. Si el motivo ms importante es la formalizacin,
pondr nfasis en el lenguaje empleado, ms que en las cosas y procesos
a que se refieren.
Sin embargo, la validez de un sistema no es afectada por la eleccin
de factores que se van a enfatizar, sino que depende de su coherencia y
congruencia. Slo cuando se enfrentan los criterios de validez y significancia
se suscitan problemas importantes. La significancia se refiere a los funda
mentos de un sistema. Podemos estar completamente satisfechos con la
estructuracin de la geometra euclidiana con base en sus fundamentos
euclidianos; pero preguntar si el sistema resulta significativo, es evaluarlo

CAP. 5.

COMO SISTEMA CIENTIFICO

65

en trminos de otro sistema. Esencialmente, los sistemas cientficos alcanzan


su signifcancia a partir de su subestructura de suposiciones y presuposiciones.
Ningn sistema puede ser ms significativo que las suposiciones subyacentes dei cientfico. Este punto se ilustra de manera excelente con la forma
en que los lgicos de la ciencia han manejado recient!mente el principio
operacional; por ejemplo, los psiclogos se apoderaron ansiosamente del
operacionalismo como un principio metodolgico, y de inmediato lo reducen
a una forma endeble de berkeleyismo, obviamente un verdadero obstculo
para toda la ciencia. Hacer de la percepcin tradicional la operacin cientfica bsica automt'icamente impide a los psiclogos que avancen ms all
del mentalismo histrico, a pesar de su terminologa y puntos de vista
2
.uevos. Que los fsicos 3 tambin desciendan a experiencias personales y
lipsismos como las fases finales de la observacin y la experimentacin,
es excusa para el fracaso del psiclogo para seguir la tendencia hacia la
'jetividad que deben seguir todos los cientficos.
Otro ejemplo de teorizacin abortiva lo da el procedimiento general de
nstruccin en el campo de la ciencia. R econociendo que la labor cient.ca consiste en construir {hiptesis, teoras, etc.), los psiclogos dan por
o una licencia para hacer constructos a su gusto. Ignoran que las cons.cciones deben derivarse de los eventos estudiados y que, por tanto, estn
~etas a rigurosos criterios de validez y significancia. Entre los ejemplos
flagrantes de creaciones verbales arbitrarias e ilimitadas estn las
uellas" neurales y toda clase de "variables intervenientes" imaginarias.'
La cuestin que se suscita es: existe un mtodo ptimo para lograr
sistema cientfico seguro? Sin duda, lo hay si nuestra conducta sistemadora consiste exclusivamente de la ejecucin crtica de operaciones -si,
otras palabras, los constructos de nuestro sistema se mantienen consistemente dentro de los limites del continuo interconductual. Sobre esta
alcanzaremos sistemas relativamente vlidos y tiles.
La sistematizacin cientfica, lo hemos indicado, se ha diseado para
mover la ejecucin crtica de las operaciones : se centra alrededor de los
lemas de fundamentacin, ya sea en matemticas, fsica, biologa o
t Boring, "Temporal perception and operationism"; Stevens, "Psychology and
acience of science".
Bcntley, "Psysicists and fairies"; Bridgman, The L ogic o/ Modern Physics, Th#
r of Physical Theory, "Sorne general prin cipies of operational analysis"; EddingTh Philosophy of Physical Scienc; Margenau, The Nature o/ Physical Reality;
en, The Nature o/ Physical Theory.
Hull, The Principies of Behavioral, Essentials of Behavior, A Behavior Synem;
r quodale y Meehl, "On a distinction between hypothetical construcu and
ening variables"; Spence, "The postulates and methods of behaviorism"; Tol
Pu,posiv Behavior in Animals and Man, "Opcrational behaviorism and current
in psychology"; Woodrow, "The problem of general quantitative laws in
logy".

CAP. 5.

66

PRUl\gRA PARTE.

COMO SISTEMA CIENTfFICO

67

ANTECEDENTES Y DESARROLLO

2. Sistemas postulativos autnticos


psicologa. Indudablemente, en el fondo del creciente inters en la metodo.
loga est la realizacin, dbil o vvida, de que una parte importante del
trabajo cientfico consiste en ordenar y relacionar las proposiciones evaluadas. En otras palabras, una porcin significativa de la ~structura de la
ciencia consiste en los productos de la conducta de sistematizacin.

TIPOS DE SISTEMAS EN LA HISTORIA


DE LA PSICOLOGtA
A lo largo de su historia, la psicologa se ha interesado en particular
por los problemas de sis.tema. Sin duda, debido al supuestamente trascendente objeto de estudio de la misma, los investigadores se han ocupado de
la construccin de proposiciones coherentes para representar los datos, operaciones y productos psicolgicos. Durante siglos se han erigido varios sistemas sobre la misma fundamentacin de procesos y cosas psquicas. Se han
elaborado innumerables suposiciones y teoras, para justificar las creencias
en los procesos trascendentales y ocultos, a travs de suponer su relacin
con observables de toda clase -por ejemplo, estmulos (psicofsicos) o
correlatos fisiolgicos (psicofisiologa) . Obviamente, la bist6rica construccin de sistemas en psicologa se realiz mucho antes de establecerse la
postulacin explcita. En la mayora de los casos, los constructores de sistemas ignoraban completamente la naturaleza verdader. del trabajo lgico
y su relacin con los procedimientos cientificos.
Para poder analizar la construccin de sistemas en psicologa, estable
ceremos el siguiente esquema de clasificacin:
A. Sistemas criptolgicos
1. Interpretativos (principalmente mentalistas)
a) Sistemas racionales
b) Sistemas emphicos
e) Sistemas analgicos
2. Metodolgicos (principalmente conductistas)
B. Sistemas gimnolgicos
1. Sistemas paralgicos (lingstico)
a) Sistemas simblicos
b) Estructura proposicional (deductivo)

a) Construccin inductiva de leyes

b) Estructura interconductual comprensiva

A. Sistemas criptolgicos (cubiertos)


Teniendo presente la continuidad del desarrollo de sistemas hacia la
meta de postulacin total, caracterizamos los sistemas criptolgicos como
estructuras proposicionales que no establecen <le manera abierta sus suposiciones y teoremas bsicos. Ejemplos excelentes son la mecnica de Herbart, el sistema qumico de Wundt y el sistema funcional de James. Entre
los sistemas criptolgicos distinguimos los tipos interpretativo e investigativo.
l. Sistemas interpretatiuos. 5 Dentro de los lmites histricos de la
psicologa mentalista, los sistemas de proposiciones sintetizan las posturas
bsicas de los constructores. Ellos intentan ser interpretativos, abarcar todo
el campo psicolgico; sin embargo, como sistemas mentalistas, estn muy
ejados de los eventos reales. Exhiben ms imposiciones de constructos
itrarios sobre los eventos que autnticas descripciones de ellos; por ende,
.o. son logros cientficos. Hay tres tipos generales: el racional, el emprico
el analgico.
a) Sistemas racionales. Los primeros sistemas psicolgicos se construon sobre suposiciones teolgicas referentes a los problemas de la salva'.6n del alma. La jerarqua de las preposiciones se erigi con base en los
.rincipios previamente impuestos a las formulaciones aristotlicas. Supuesente, la psicologa se ocupaba de una entidad o sustancia unificada que
ea varias facultades o poderes innatos. La psicologa tomista es el ejem.
clsico de un sistema racional.
b ) Sistemas empricos. Los constructores de tales sistemas toman como
icin bsica que los estados y procesos mentales provienen de las con'ones inmediatas en la vida de la persona. De ah que Locke supusiera
casi completa carencia de ideas y fuerzas mentales innatas, sin embargo,
lo suficientemente racionalista para suponer que haba una mente
:tegral. Los sucesores britnicos de Locke gradualmente arribaron a estados
retos nicos, hasta que Hume y los Mill intentaron desarrollar una
loga sin alma que se interesaba slo por las sensaciones, imgenes y
estados y procesos discretos o atmicos.
c) Sistemas anal6gicos. Con el avance de las ciencias a altos niveles de
en el siglo XIX, los psiclogos intentaron construir sistemas anlogos
f.~ de la biologa y la qumica. Este procedimiento surgi de una tradi~ iniciada por Hume, quien aspir a introducir el mtodo experimental
G

Vase el captulo 15.

68

p1

CAP. 5.
PllMERA PAUE.

COMO SISTEMA CIENTIFICO

69

ANTECEDENTES Y DESARROLLO

de razonar en materias morales, y as reducir la mente a partculas univer.


salmente atradas una a otra por la gravitacin psquica llamada asociaci&n.
De entre los sistemas analgicos sobresale la adopcin que hizo Wundt
de una analoga qumica. L as sensaciones y los sentimientos fueron sus
unidades atmicas bsicas. De estas unidades surgan los compuestos menta.
les, por fusin, mezcla, combinacin y asociacin; es decir, de manera anloga a las molculas y compuestos complejos de la qumica.
El funcionalismo de James representa otra variante analgica. La suposicin bsica en este caso considera a la mentalidad, como un conjunto de
procesos (instintos, percepciones, emociones, razonamientos) que sirven
al organismo en sus adaptaciones biolgicas.
2. Sistemas metodol&gicos (inuestigatiuos). En general, estos sistemas
estn ms cercanos a una descripcin autntica de los eventos psicolgicos
de lo que se hallan los sistemas interpretativos. Los sistemas investigativos
u operacionales surgieron principalmente en rel:..cin con el intenso desarrollo de la investigacin sobre conducta animal, durante la primera mitad
del presente siglo. Las suposiciones y presuposiciones bsicas de los constructores de estos sistemas se derivaron de los estudios con animales hechos
en laboratorio -por ejemplo, condicionamiento de reflejos, aprendizaje de
laberintos y varias respuestas de solucin de problemas. Los investigadores
que hicieron usn de estos datos erigieron sus sistemas influidos por los ideales
de prediccin y control. A pesar de que estos sistemas se localizan en situa
ciones definitivamente restringidas, sus constructores los consideraron como
formulaciones de leyes generales aplicables a todos los eventos psicolgicos.

B. Sistemas gimno'tgicos (abiertos)


Quienes construyen sistemas gimnolgicos tienen presente el ideal de la
formulacin explcita de las supuestas. Ya sea que siga o no un plan formal
de anlisis el sistematizador procura indicar los postulados bsicos sobre los
cuales trabaja. Un buen ejemplo de esto es la pionera formulacin de
postulados, hecha por Vveiss, y la constn1ccin de un sistema matemticodeductivo del aprendizaje por repeticin realizada por Hull y sus colaboradores.'
1. Sistemas paral&gicos (lingsticos). Por stos entendemos el apropiarse indebidamente del anlisis sistmico para tratar de dar la apariencia
de exposicin rgida o precisin en las construcciones cientficas. Algunos
ejemplos excelentes los proporcionan los recientes intentos de los psiclogos
por adoptar la lgica simblica y los procedimientos hipottico-deductivos.
A Theoretical Ba.sis of Human Behavior, captulo 17.
Hull y colaboradores, Mathemalico-Deductive Theory of Rote Learning.

a) Sistema~ sim6licos. Los psiclogos que utilizan la lgica simblica


intentan justificar lo que es un serio desplazamiento de los constructos y
procedimientos, declarando su deseo de alcanzar precisin termfoolgica.
Que esta precisin es necesaria no requiere argumentos, pero puede darlos
la lgica simblica? El producto de tal intento puede ilustrarse con los resultados obtenidos por Hull y sus colaboradores. Siguiendo el procedimiento
de la lgica simblica, el autor presenta dos series de formulaciones, llamadas unas conceptos indefinidos, y definiciones las otras. Aqu se presenta
la primera de estas series:
Ul. Exposici6n de silabas (slex): una clase de eventos, cada uno de los cuales
puede describirse como la presencia estacionaria de una silaba en la ventana de un
tambor de memoria. Esta slaba est formada por una vocal colocada entre dos
consonantes, en una combinacin no utilizada como vocablo por el sujeto. Se supone
que la slaba est impresa en forma tal que refleja claramente un patrn caracte
ristico de rayos luminosos. El sujeto puede o no estar presente. 8
DI. La duraci6n (du) de un evento es la medida del tiempo entre su comienzo
y su terminacin. &

Realmente, la nica diferencia entre ambas es que el concepto inde'do, exposici6n de la slaba, est ms adecuada y precisamente definido
e la duracin definida,1 ms an, la simbolizacin en este ejemplo par. ular de definicin de un concepto,
Dl. du = ta (t = nd'a-bg'a),

mucho ms complicada que la expresin verbal, a pesar de que espera.os que la simbolizacin simplifique y clarifique.
Sin embargo, existe una cuestin ms importante que el estilo de la
bolizacin. An dando por sentado que los smbolos apropiados pueden
dar materialmente en la descripcin precisa de los eventos, debemos
r insistiendo en que donde la ciencia est implicada los eventos deben
disponibles. H acer disponibles a estos eventos demanda obviamente
ervacin y experimentacin. Ninguna cantidad o calidad de conducta
bolizadora puede producir datos o ciencia; por ejemplo, cuando cons. os un sistema simblico para la psicologa cientfica, estamos obligados
considerar los diversos experimentos que originan la duda sobre las "bue" y las organizaciones acumulativas dentro d el cuerpo del que aprende.
;ta que no resolvamos el problema de la propiedad de los sunbolos -su
pondencia con la estructura o funcin de los eventos- no nos preocu Ibdem, pg. 22.
Ibdem, pg. 26.
1
0 Hull mismo sugiri que no hay una divisin real entre sus trminos U y D .
, m, pg. 306.

CAP. 5.

70

PllMl:IA PAlTE.

paremos p0r su precisin. Ms an, su precisin o utilidad depende totalmente del ;intercomportamiento del cientfico con los eventos y de su libertad para no aceptar presuposiciones.
En general, la ciencia lingstica y simb6lica no es ambigua al demostrar que las palabras o smbolos en matemticas (clculo), lgica (elaboracin sistemtica) o la ciencia natural (descripcin) deben derivarse de la
interconducta con los problemas y datos con que se inici el trabajo. Slo
cuando nuestros smbolos representan funciones especificas en situaciones
interconductuales particulares podemos evitar la sobreconsideracin de nuestros trminos o el formalizarlos a un punto tal que se disminuya la posibilidad de volver a ellos. Incluso es ms importante evitar que los smbolos
obstruyan nuestras labores de investigacin que recrearnos en la formalizacin extrema. Esto explica quiz el porqu los fsicos no han recurrido
a la lgica simblica, ms que por qu deban hacer caso omiso del mtodo
11
simblico, pues sus conceptos son menos evasivos que los de la psicologia.
b) Estructura del sistema proposicional (deduccin). El intento por
desarrollar un sistema deductivo en psicologa suscita la pregunta sobre
qu tan fundamental es la deduccin en ciencia? Si consideramos a la
deduccin como una clasificacin incluida en los silogismos tradicionales,
los cuales se presume muestran la fuerza del razonamiento abstracto, o
como la organizacin de sistemas tautolgicos con una lgica formal ms
reciente, el abismo entre tales sistemas deductivos y el trabajo cientfico
es incruzable. La simple bsqueda de estos sistemas es una regresin a las
fases tempranas del racionalismo cuando la geometra euclidiana absolutista mantena a la ciencia dentro de su dominio exclusivo. Seguramente
los cientficos se dan cuenta de la separacin bien delimitada entre este
tipo de lgica y el trabajo investigativo de la ciencia, incluso cuando consideran a sta como la piedra angular de la sistematizacin rigurosa.
Existe algn otro mtodo en la ciencia diferente del procedimiento
investigativo fundamental, en el cual se estudien los eventos bajo condi
ciones especfiCas?; por ejemplo, ha avanzado la fsica mediante la
deduccin de teoremas de indefinibles o por haber interrumpido un rayo de
luz con un prisma, por analizar una pecblenda, por producir descargas
elctricas a travs de gases, por pasar impulsos a lo largo de un cable
resonante, por producir neblinas en cmaras con o sin polvo, etc.? Pueden
ser los sistemas deductivos algo ms que modelos descriptivos establecidos
por la simbolizacin de los resultados obtenidos cuando se ha hecho una
investigacin; por ejemplo, en cierta fase de la historia qumica se estable
ci el siguiente sistema deductivo: "Ningn tomo pesa ms de 240; d
uranio es un tomo, por tanto..."
u

COMO SISTEMA CIEHTIFICO

71

ANTECEDENTES Y OESAllOLLO

Hull, loe. cit., pg. 306.

El veredicto es evidente: la historia de la ciencia testifica los efectos


inadecuados de los sistemas cerrados y fijos sobre el pensamiento e investigacin cientfica. La transicin de la autoridad escolstica a la experimentacin moderna es una desviacin progresiva de la prueba deductiva hacia
la hiptesis libre y la investigacin manipuladora. Si en alguna ocasin
pareci posible reducir las partculas y movimientos a puntos y lneas en
una geometra deductiva, es s6lo porque los diseadores simplificaron su
problema al reducir sus eventos a relaciones abstractas entre cosas estticas.
Aun as, hasta la posibilidad del esquema radic en el hecho de que hizo
factible las operaciones del clculo elemental. Con los primeros desarrollos
de la dinmica se tuvieron que originar nuevos tipos de clculos, y a
pesar de que Newton bas6 sus Principios en el sistema deductivo euclidiano, emple el clculo para desarrollarlos. En la actualidad, por supuesto,
nadie concibe las geometras abstractas de otra manera que no sean sistemas
hipottico-deductivos, esto es, sistemas de elementos seleccionados deliberadamente e interrelacionados con base en operaciones y criterios elegidos
en forma deliberada.
Es un grave error confundir el trabajo de: a) la simbolizacin cuantitativa y las operaciones de clculo, con b) las estructuras formales de la
aistematizacin deductiva. La deduccin cientfica genuina consiste s6lo
de puentes hipotticos que van de un conjunto de eventos observados a
otros. Esto implica una orientacin tentativa con respecto al conocimiento
'Cial de los acontecimientos, ms que cualquier sistema circular cerrado.
diferencia entre ambos se ilustra con la formulacin de las famosas ecua'.ones electromagnticas de Maxwell. Los que piensan en forma racionalista
len creer que Maxwell s6lo dedujo matemticamente la radiacin de las
das electromagnticas, las cuales fueron confirmadas con posterioridad
manera experimental por Hertz; sin embargo, realmente Maxwell las
bleci6 con mucha meticulosidad sobre los experimentos de Faraday y
ninguna forma comenz con "conceptos indefinidos". Es muy conveente concebir las ecuaciones como estructuras puramente formales; pero,
o lo indica el estudio de los procesos matemticos, los simbolos y
.uaciones se derivan siempre de las operaciones interconductuales y, por
to, implican los materiales y situaciones concretas de las cuales se
traen, as como los residuos que no son representados.
Hasta aqu de lgica deductiva, qu sucede con la lgica en general
au lugar en la investigacin cientfica? Incluso aquellos que reconocen:
) la diferencia entre la lgica como instrumento cientfico y como "una
~tilacin sutil del espritu humano sostenida con temor religioso", as como
el abismo entre los sistemas cerrados y finalistas de la teologa y metaf. y los sistemas aproximativos de la ciencia, continan concibiendo a la
'ca" como una poderosa agencia autnoma y nica en la investigacin

>

72

PRIMERA PARTE.

ANTECEDENTES Y DESARROLLO

cientfica. Ellos escriben sobre "el uso de la lgica" en Ja construccin de


sistemas; ms an, como ya hemos indicado, perciben a la lgica como algo
diferente de los contactos reales con los problemas y datos de la ciencia.
Todo esto sugiere la necesidad de distinguir entre por lo menos tres
distintos referentes para el trmino lgica: a) conducta inferencial, b ) construccin de sistemas generales, y c) sistematizacin deductiva, cada uno
de los cuales produce resultados distintos. Obviamente, la lgica como
razonamiento real como operaciones inferenciales concretas, es un factor
indispensable en todas las actividades complejas, incluyndose la investigacin cientfica. Una afirmacin similar puede hacerse acerca de la construccin de sistemas generales. Por otra parte, cuando la lgica significa
construccin de sistemas deductivos, es cuestionable su importancia para
la empresa cientfica.
Si consideramos a la lgica como procesos y operaciones de la ciencia
o como otra empresa intelectual o no, no es obvio que hay muchas clases
de lgica? Los procedimientos, operaciones y criterios para hacer lgica
dependen de los propsitos del que construye el sistema y de los materiales
sobre los cuales trabaja. Es posible construir un sistema "lgico" perfecto
al seleccionar arbitrariamente los elementos y establecer reglas manipulatorias, sin considerar nada ms que un arbitrario criterio de consistencia
total.
Cuando se utiliza la lgica para sistematizar los eventos psicolgicos,
se suscita la cuestin de cmo justificar la inclusin de elementos arbitrarios,
incluso falsos. Puede construirse un sistema cientfico vlido a partir de
huellas neurales o potenciales inhibitorios y excitatorios? Es muy significativo que la construccin de sistemas que incluyen tales trminos se llevan
a cabo con racionalizaciones de que: a) los trminos representan entidades
inobservables como la energa, y b ) los teoremas que se refieren a inobservables .algunas veces ayudan a desarrollar teoremas que se refieren a observables; empero, cuestionamos si la energa es inobservable en cualquier
sentido que no sea el ser directamente visible. No son mayormente vlidas
sus otras racionalizaciones.
2. Sistemas postulativos autnticos. Los sistemas en este grupo no
presuponen que las formalizaciones y smbolos especiales sean fines en si
mismos, o incluso que las estructuras analgicas puedan correlacionarse
significativamente con los hechos experimentales y los eventos. Dicho de
manera positiva: en los sistemas postulativos autnticos, las suposiciones
explcitas se derivan del estudio de los eventos y, por tanto, auxilian a la
investigacin cientfica. Existen dos tipos de sistemas postulativos autn
ticos estrechamente integrado:: con empresas cientficas.
a) Construccin inductiva de leyes. Los proponentes de este sistema
buscan formular las relaciones bsicas entre la respuesta y el estmulo sin

CAP. 5.

COMO SISTEMA CIENTIFICO

73

considerar algunas reglas generalizadas que se refieran a eventos psicolgicos. Por ello, los principios y leyes se establecen con base en estudios
particulares con animales e incluso ciertas situaciones de laboratorio. Estos
sistemas miniatura pueden ser sumam ente restrictivos.
b) Sistemas de campo comprensivos. Estos sistemas ofrecen una cobertura general de toda la situacin psicolgica. Las proposiciones sirven para
ordenar e.l dominio de Jos datos y para relacionarlos con reglas y procedimientos operacionales; adems, los datos y operaciones se articulan con las
leyes que representan los resultados de toda la empresa investigativa. Por
ltimo, todas las proposiciones del sistema se integran completamente con
el metasistema que constituye el sistema matriz.

SISTEMAS CIENTfFICOS Y METASISTEMAS


Ha quedado bien establecido que ningn sistema cientfico puede ser
completo y final, ni siquiera cuando la empresa sistematizadora ocurre en
dominios como el de la matemtica, que se ocupa de abstracciones y relaciones en una forma relativamente liberal y arbitraria. Este hecho fue
descubierto por los matemticos que intentaron construir sistemas con el
criterio nico de la no contradiccin. Hilbert, al fallar en su intento de alcanzar una consistencia completa, representa un ejemplo clsico. T ales fallas
han conducido a la nocin de una jerarqua de lenguajes o sistemas. Los
antecedentes y fundamentos sistmicos son considerados como metalenguajes o metasistemas.
En la construccin de sistemas ms concretos, en los cuales el material
o contenido sobresalen, como en las ciencias especficas, el problema es
ms agudo. Aqui los postulados y suposiciones bsicas surgen de una matriz
minuciosamente detallada. As, cuando Einstein estableci sus principios
relativistas, primero reconsider y evalu las construcciones geomtricas
bsicas. De hecho, Ja validez y el valor de cualquier sistema cientfico
depende del metasistema que constituye su matriz.

LA SISTEMATIZAClN EN PSICOLOGtA
De la suposicin de que todas las ciencias estn coordinadas --esto es,
que emergen de un conjunto de datos comn- se sigue que los sistemas
psicolgicos poseen factores en comn con los sistemas no psicolgicos.
Ciertamente, se aplican las mismas reglas para la estructuracin formal
de los sistemas en todas las ciencias; sin embargo, debido a las diferencias
entre la organizacin total y las operaciones funcionales de los factores
especficos que abarcan los eventos de las ciencias, es muy importante que
quienes construyen sistemas presten amplia atencin a estas variacion es.

74

PRIMERA PARTE. ANTECEDENTES Y DESARROLLO

Por supuesto, se espera que un sistema de los eventos psicolgicos diferir


en mayor o menor grado de los sistemas no psicolgicos individuales. En
general, los sistemas psicolgicos diferirn mucho ms de las organizaciones
simblicas, geomtricas y analtico-matemticas, que de la estructuracin
de cosas y eventos fsicos, qumicos y biolgicos.
Estas variaciones en la construccin de los diferentes sistemas dependen
no slo de a) la naturaleza de los eventos originales, sino tambin de
b) el estado de conocimiento con respecto a estos eventos y sus relaciones
entre s, e) la posibilidad de ser medidos, y d) el periodo histrico de
la investigaci6n.
Probablemente, el diseo de un sistema psicolgico difiera ms del
sistema matemtico que de cualquier otro. En un sistema conductual como
el de la psicologa, no podemos esperar los esbozos precisos y compactos de
los elementos de Euclides, con su organizacin de puntos, lneas y superficies. Un sistema psicolgico que incluye lo intrincado de los eventos observados se torna enormemente complejo. El siguiente esquema proporciona
un modelo de trabajo, tanto para los sistemas psicolgicos como para los no
psicol6gic<>s.

DISE:RO M1NIMO PARA UN


SISTEMA CIENT1FICO
l. Meta.sistema (metaproposiciones)
A. Metadefiniciones
B. Metapostulados
JI. Sistema (proposiciones)
A.
B.
C.
D.
E.

Definiciones (aislamiento y localizacin del dominio)


Postulados (suposiciones pertinentes)
Datos, variables, unidades (seleccin de eventos)
Operaciones investigativas (observacin, medicin, clculo)
Construcci6n del producto (leyes, teoras, proposiciones explicativas, ecuaciones) .

SEGUNDA PARTE

El sistema interconductual
de la psicologa:
el metasistema

CAP. 6.

CAP1TULO

Psicologa interconductual:
el metasistema

LA CONTINUIDAD DE LAS PROPOSICIONES


SISTMICAS
son influidas por las instituciones cul-

EL METASISTEMA

77

formulan las definiciones de y las especificaciones para el sistema cientfico.


Estas suposiciones bsicas en el nivel de la lgica de la ciencia se vinculan
con las formulaciones especficas de una ciencia particular mediante las
proposiciones del metasistema; el ltimo constituye las bases de la actividad,
las definiciones que la distinguen y !as suposiciones esenciales de/ y las caractersticas de una ciencia individual. El metasistema particular que nos interesa aqu es el que se necesita para la construccin de un sistema de psicologa objetiva; empero, antes de que nos aboquemos a l, analizaremos las
protoproposiciones, divisibles en dos tipos: definiciones y postulados, en
los cuales debe basarse este metasistema.

PROPOSICIONES EN LA LGICA
DE LA CIENCIA
Protodefiniciones

manera adecuada con respecto a estos antecedentes, los cuales pueden analizarse en diferentes niveles (vase el diagrama adjunto). F.1 sistema cientfico
de cualquier campo particular surge de un conjunto de suposiciones bsicas
previamente establecidas en el campo en cuestin; tomadas como unidad
forman un metasistema. sta, la matriz del sistema cientfico, se halla arraigada en una submatriz de lgica o filosofa de la ciencia, cuyo carcter,
a su vez, depende de las condiciones culturales que prevalecen en la
escena social.

Protodefinici6n 1. Las protoproposiciones formulan suposiciones generales referentes a sistemas cientficos. Cuando se estructuran, constituyen
una lgica de la ciencia.
Protodefinici6n 2. Puesto que cualquier lgica o filosofa de la ciencia
es definitivamente influida por las instituciones culturales subyacentes, su
explicacin ayuda a clarificar los mltiples sistemas cientficos que se basan
en ellas.
Protodefinici6n 3. Las protodefiniciones tienden hacia una descripcin
del trabajo cientfico; los protopostulados subrayan las suposiciones referentes al criterio y significancia de la investigacin; sin embargo, las proposiformuladas pueden parecer similares en ambos casos.

Sistema
cientfico

Protopostulados

AS PROPOSICIONES CIENTFICAS

turales, mismas que constituyen su antecedente inevitable. En conseLcuencia,


el que construye un sistema cientfico debe estar orientado de

Metasistema
Lgica de la ciencia
(protoproposiciones)
Instituciones culturales

Los proposiciones especficas de una ciencia particular son continuas


con las suposiciones del cientfico, referente a la naturaleza de la ciencia,
mismas que se establecen como protoproposiciones. En estas ltimas se
76

Protopostulado l. La ciencia es la empresa del intercomportamiento


con las cosas y eventos especficos que nos conduce a una orientacin precisa y definida con respecto a esas cosas y eventos.
Protopostulado 2. La orientacin cientfica se interesa por: a) la
existencia e identidad con las cosas y eventos o sus componentes, y b) la relacin entre los componentes de cosas y eventos o entre las propias cosas
y eventos.
Protopostulado 3. Ninguna ciencia se interesa por hechos o procesos
que trascienden los lmites de la empresa cientfica. Ningn problema cientfico se interesa por una "realidad" ms all de los eventos, ni por su

78

SEGUNl>A PAITE.

El MfTASISTEMA

Protoposlulado 4. La orientaci6n cientfica requiere instrumentos y


mtodos especializados que dependan de : a) las caractersticas especficas
de los eventos con los que se interacta, y b) los problemas particulares
que se fonnulan de ellos.
Protopostulado 5. Las interacciones cientficas producen protocolos
(registros) hiptesis, teoras y leyes.
Protopostulado 6. La construcci6n cientfica -formulaci6n de: a ) hiptesis, y b) teoras y leyes- debe derivarse del intercomportamiento con
los eventos, y no ser impuesta sobre los eventos o empresa cientfica de
fuentes culturales no cientficas.
Protopostul<Uio 7. La cultura consiste de los eventos e instituciones de
un grupo especfico de personas ( religi6n, arte, economa, tecnologa, organzacin social y leyes) .
Protopostulado 8. Las empresas cientficas son evolutivas; se desarrollan como instituciones complejas en situaciones culturales. Los dominios
cientficos son corregibles y acumulativos; estn completamente libres de
todos los absolutos, ltimos o universales.
Protopostulado 9. Las empresas cientficas pueden ser, y en ocasiones
son, autnomas y fundamentales dentro del complejo cultural. Slo las
empresas especicas pueden cooperar e influirse mutuamente con respecto
a los procedimientos investigativos e interpretativos bsicos.
Protopostulado 10. Aplicaciones de: a) hallazgos cientficos (registros
de los eventos y de su investigaci6n), y b) resultados de investigacin (leyes
y teoras) pueden localzarse dentro de la empresa cientfica o en el vasto
ambiente cultural de estas empresas. Estas aplicaciones constituyen la base
real del control y predicci6n cientficos.

EL METASISTEMA DE LA PSICOLOG1A
INTERCONDUCTUAL
Metaproposiciones 1: definiciones y convenciones del sistema
l. Metasistema definido. Los metasistemas psicolgicos consisten de
proposiciones que ms o menos delinean formalmente los fundamentos y
especificaciones de los sistemas psicol6gicos particulares. Los metasistemas
interconductuales difieren de los metasistemas mentalistas y conductistas.
2. Convencionalismo adoptado. Las proposiciones metasistmicas deben ser distinguidas y sern llamadas metaproposiciones.
3. Proposicin definida. Una proposicin sistmica es un producto
interconductual incluido en una serie con propsitos de orientacin Y
utilzacin subsecuente.

CAP. 6.

B. MfTASISTEMA

79

4. Sistema psicolgico definido. Al compararlo con un metasistema


psicol6gico, este sistema consiste de proposiciones que ms o menos especifican formalmente el carcter de un tipo particular de empresa cientfica
y sus productos. Los sistemas psicol6gicos incluyen constructos que se refieren
a: a) eventos, esto es, datos crudos, b) datos elaborados, y c) leyes y teoras.

Metaproposiciones ll: especificaciones del sistema


Metapostulado J. Homogeneidad. La psicologa es homognea
con todas las dems ciencias
Todas las ciencias constituyen empresas investigativas, con el prop6sito
de determinar la naturaleza de eventos especficos. Para que los cientficos
les presten atenci6n, estos eventos son reducidos a cosas -su conducta, concliciones y relaciones se analizan a partir de los eventos complejos. Se supone que la naturaleza abarca una intrincada variedad de eventos --campos en los cuales las cosas (partculas, ondas, organismos, etc.), operan en
ciertas formas y cambian bajo determinadas concliciones. Cada ciencia,
incluyendo a la psicologa, asla un aspecto de esta variedad para considerarlo como su objeto especial de estuclio; por tanto, los datos y mtodos
de la psicologa son homogneos con los de las otras ciencias. Puesto que
las investigaciones y tcnicas cientficas varan dependiendo del tipo de la
materia en estudio, as las tcnicas de observacin psicolgica son en parte
similares y en parte diferentes de las de otras ciencias. Suponemos aqu que
todas las ciencias estn coordinadas: ninguna es ms bsica o naturalista
que otra. Cualquier jerarqua que se pudiera establecer s61o podr basarse
en el monto de logros.

M etapostulado 2. Independencia. La psicologa es una ciencia


relativamente independiente
A pesar de que todas las ciencias emergen de la misma variedad de
cosas y eventos y con ello se implica una interrelacin entre todas ellas,
tambin es cierto que pueden ser relativamente independientes una de otra.
La psicologa tiene su propio objeto de estudio y su cmulo de hechos y
operaciones, y por tanto, no puede emplear corno suyas las abstracciones
provenientes de cualquier otra ciencia. Cualquier similitud existente entre
la psicologa, la fsica y la biologa resulta de una similitud con los objetos
con los que trata y con las tcnicas de estudio. La psicologa, entonces, no
requiere de alguna garanta neural especfica o biol6gica general para que
sus datos sean vlidos.

CAP. 6.

80

SEGUNDA PARTE.

El METASI STEMA

81

El METASISTEMA

Corolario del metapostulado 2. Los sistemas psicolgicos


requieren diseos de constructos
nicos
Los psiclogos ya no necesitan adoptar analogas o modelos de otros
cientficos o crear otros para organizar datos y leyes. Algunos ejemplos histricos de modelos analgicos y diseos de constructos son: a) la analoga
de Herbart de la mecnica elemental, b) el estructuralismo de Wundt, un
sistema copiado de Ja qumica, y c) el funcionalismo, basado en la biologa.
Ms recientemente, Jos psiclogos de la gestalt han estado adoptando mo.
delos de campos elctricos; otros psiclogos buscan analogas sistmicas
en la topologa y las matemticas vectoriales.

Metapostulado 3. Fundamentacin sistmica. Un sistema


interconductual de la psicologa se aparta de todos
los sistemas epistemolgicos y ontolgicos
tradicionales
La psicologa objetiva moderna rechaza todas las filosofas tradicionales
que presuponen una realidad espritu-materia. Se aparta tambin de Ja
presuposicin filosfica estrechamente relacionada con la experiencia, la que
en todas las filosofas tradicionales se ha visto reducida a estados de la
"mente" o de la "conciencia" dentro del organismo que conoce. Por
ltimo, un sistema psicolgico objetivo no puede construirse con base en
la presuposicin de que el estilo del lenguaje, cuando se emplea o se refiere
al anlisis cientfico, constituye una parte del anlisis hecho o de que este
lenguaje es idntco a Jos eventos analizados.

Metapostulado 4. Suficiencia del sistema. Un sistema psicolgico


debe lograr cubrir de manera comprensiva los eventos,
operaciones y construcciones tericas
Un sistema cientfico adecuado organiza el rango total de fenmenos
que caen dentro de los lmites del campo particular de que se trate. Es una
presuposicin inadmisible afirmar que se puede construir un sistema cientfico al seleccionarse del amplio rango de material slo clases o aspectos
particulares de eventos. Los psiclogos suelen suponer que estn construyendo un sistema adecuado cuando se confinan a s mismos al estudio del
aprendizaje por memorizacin, del ap~ndizaje animal o del condicionamiento general, a costa de negar eventos perceptuales, de memorizacin
o de razonamientos ms complejos.

Metapostulado 5. Orientacin del sistema. La construccin


sistmica requiere una orientacin adecuada
con respecto a los problemas
sistemolgicos
Para construir un sistema psicolgico efectivo, el constructor debe estar
orientado con respecto a Ja teora y procedimiento de la construccin de
sistemas. Aqu se suscita una pregunta importante: es la lgica un conjunto de principios autnomos que nos procura reglas preestablecidas o
incluso un patrn general para sistematizar a la ciencia? Semejante cuestin ayuda a aclarar, por ejemplo, los motivos del psiclogo, que ha organizado su sistema en una forma hipottico-deductiva o simblica. Con
frecuencia sospechamos que el patr6n lgico empleado en la construccin
de un sistema psicolgico no es ms que una ordenacin preferida o una
simple coloracin protectora.
De nuevo, nos encontramos con el problema de si el sistema es una cosa
en s misma, con sus valores intrnsecos, o un instrumento de orientacin e
investigacin; por ejemplo, es la formalidad bsica para/ o slo un subsiiario para que el trabajo sea hecho? En el ltimo caso, el s.istema nos lleva
a Ja explicacin, a las leyes; en el primero, el sistema se torna finalista y
solutista. La formulacin extrema se aparta de esas descripciones, las
ales, cuando se relacionan, constituyen ia explicacin. Con alguna freencia la construccin de sistemas psicolgicos sugiere que los constructores desdean los eventos en favor de los signos y smbolos.
Los problemas de orientacin sistmica se clarifican enormemente al
onsiderar que el constructor est obligado a moldear el sistema con base
especificaciones previamente establecidas. En geometra, por ejemplo,
hemos considerar si el sistema es mtrico o descriptivo, cuantitativo o
royectivo. En las ciencias ms concretas, la cuestin que se suscita es si
meta consiste en obtener un sistema de proposiciones cuantitativas o lograr
anlisis adecuado de un tipo especial de eventos.

Metapostulado 6. Irreducibilidad sistmica. Un sistema


psicolgico no es reducible a ningn otro tipo
Todas las ciencias estn interrelacionadas; los eventos de los cuales trason continuos. Cada ciencia elige sus propios datos y problemas para
duirlos en sus dominios de trabajo. Esto nos lleva al histrico problema
la jerarqua de las ciencias.
,
Es alguna ciencia bsica para otra?, 30n las matemticas bsicas para
fisica, sta para la biologa, y esta ltima para la psicologa? A aquellos

82

SEGUNDA PARTE.

EL METASISTEMA

que digan que "s" los clasificaremos como reduccionistas. tstos piensan que
los datos de una ciencia pueden reducirse a los de otra ciencia inmediata
inferior en la jerarqua, o que las construcciones que se presume estn a un
nivel superior deben reducirse a trminos de uno "inferior". Incluso mien.
tras se describen ciertos eventos, cuando es deseable incluir factores que
pertenecen primariamente a una disciplina vecina es tambin recomendable
respetar la especificidad de los eventos originales estudiados. Las investiga.
clones cientficas estn siempre sealando en la direcci6n de una clase
particular de eventos y es necesario considerar sus caractersticas nicas.
La cuestin que se puede plantear a aquellos que persisten en hacer las
reducciones mencionadas anteriormente sera, qu sucede cuando el nivel
ms bajo al que se llega son las matemticas?, debemos acudir a la 16gica?,
o las matemticas son en s lgica?

Metapostulado 7. Relatividad sistmica. Los sistemas


psicolgicos son relativos y sujetos a una continua
reformulacin correctiva
Todos los constructos cientficos emergen de los contactos con los eventos; ningn sistema puede ser final o absoluto. Dentro del dominio de la
prediccin y control reales, los sistemas estn sujetos a pruebas de verificacin y son, por tanto, tentativos y relativos al estado de investigacin
de ciertos datos.

TERCERA PARTE

El sistema interconductual
de la psicologa:
el sistema propio

CAP. 7.

CAPITULO

DEFINICIONES1 EL DOMINIO PSICOLGICO

85

CINCO CLASES DE DEFINICIONES


Para un sistema interconductual hemos construido las descripciones generales siguientes:

Definiciones: el dominio
psicolgico

PSICOLOG1A: REA E INTERSECCIONES


EBIDO A LA HOMOGENEIDAD

y continuidad de todos los eventos y a la

consecuente coordinacin de todo el trabajo cientfico, es necesario


D
establecer los lmites de la psicologa. Podemos hacer esto primeramente

con base en el tipo de eventos estudiados. Establecer los lmites de la ciencia


de esta manera nos ayuda a especificar las caractersticas de la clase particular de eventos y facilita el diseo de las tcnicas especializadas necesarias
para investigados. Una vez q~e tenemos los limites de una ciencia, podemos
observar puntos de interseccin con otras ciencias y, en consecuencia, podemos cooperar con ellas. La especificacin de los lmites, como hemos indicado, constituye una definicin de la ciencia.

NATURALEZA DE LA DEFINICIN CIENT1FICA


Desde el punto de vista interconductual, las definiciones consisten de
proposiciones construidas con base en los contactos con los objetos y eventos. Las definiciones como productos son mejor expuestas como oraciones
formales o ecuaciones, pero no debemos confundir las oraciones o ecuaciones que exponen o se refieren a las proposiciones con las proposiciones
mismas. Como una regla, las ecuaciones son capaces de representar ms
rigurosamente las proposiciones que las afirmaciones verbales menos formales.
Las definiciones cientficas no son una simple sustitucin de palabras:
consisten en descripciones definitivas. El punto de partida para definir las
operaciones son, en cualquier caso, los eventos, y no los trminos ms o menos relacionados con los eventos. Dependiendo de la tarea cientfica que se
tenga, las definiciones o descripciones pueden ser ms o menos formales y
rigurosas, generales y especicas.
84

l. Primero, definimos los eventos psicolgicos como un objeto de estudio


distinto. Especficamente, diferenciamos la interconducta que es psicolgica
de las clases de eventos tratados en fsica, biologa y antropologa.
2. Despus, definimos los dh-ersos niveles de descripcin obtenidos mediante el anlisis de los eventos psicolgicos. Estos niveles varan desde las
descripciones de las acciones referentes a las enormes adaptaciones ecolgicas del organismo, hasta las definiciones de los aspectos ms esenciales de la
interconducta psicolgica.
3. Adems, definimos eventos psicolgicos especicos -por ejemplo,
actos de percibir, razonar, aprender, emocionarse, etc. Estas interconductas
pueden definirse analticamente con base en sus factores o componentes
-por ejemplo, estmulo, respuesta, medio, contexto, etc.
4. Despus de las definiciones de los eventos, descnoimos: a) operaciones, b) mtodos, e) instrumento~ y d) diseos experimentales. Aqu hacemos hincapi en que las operaciones bsicas son la observacin de la experimentacin sobre/ o la transformacin de los eventos orif...na!es.
5. Finalmente, necesitamos especificar el carcter de las leyes y teoras
que surgen como producto del traJajo cientfico en psicologa. En este punto
se acentan las similitudes entre todas las empresas cientficas, ms que las
diferencias.

Definiciones (1): la psicologa como empresa cientfica


diferente
Un indicador del progreso de la psicologa es la actual realizacin de la
continuidad de las ciencias, de lo cual se sigue que los psiclogos no se interesan por datos de la naturaleza diferentes de los de las otras ciencias. Esto
no se haba hecho en el pasado. Mientras que el prinmer psiclogo experimental se impresion con la necesidad de coordinar el mtodo de la psicologa con el de las ciencias naturales, no intent desechar de sus datos las
esencias intangibles e invisibles. Por lo contrario, pens que si correlacionaba
tales esencias con los datos observa.bles, las podra tratar cientficamente, o
que si sustitua los datos obtenidos por sus colegas bilogos o qumicos,
podra evitar el problema de las entidades extraespaciales. T ales subterfugios
fueron superfluos cuando se considera la unidad de las ciencias.

86

TERCERA PARTE.

El SISTEMA PROPIO

La justificacin total para esta expresin radica en el hecho de que todas


las ciencias son empresas interrelacionadas con s6lo aquellas variaciones en
cuanto a pro<edimiento y tcnica, que dependen de los datos particulares e
intereses del cientfico. Toda investigacin cientfica consiste de un conjunto
de operaciones sobre eventos, los cuales son puntos en un continuo (captulo 3). De este conjunto, todos los cientficos -fsicos, qumicos, astrnomos, bilogos, psiclogos- seleccionan sus eventos de estudio. Incluso los
intereses del cientfico ms divergente son s6lo aspectos diferentes de la misma serie de eventos.
Ilustraremos este punto p0r las actitudes de un fsico, un bilogo, un
psiclogo y un antroplogo hacia la interconducta de un hombre y un coche
en colisin. El inters del fsico se simboliza por la curva parablica que establece para describir el resultado del impacto. El bilogo estudia las actividades destructivas y regenerativas del organismo clasificadas como cambios
en los tejidos. El psiclogo se interesa por la interaccin discriminativa del
hombre en el coche como un objeto estmulo y su relacin espacial cambiante hacia l, as como por sus verbalizaciones y su conducta afectiva incidental al impacto. El antroplogo selecciona como sus datos los aspectos
de grupo de la situacin implicados en la cultura motorizada y en el hecho de
que la respuesta lingstica obtenida pertenece a un grupo particular de
la civilizacin.
La diferencia central entre los eventos psicolgicos y los estudiados por
el bilogo y el fsico radica en el grado de importancia de la historia interconductual de los objetos participantes, al menos uno de los cuales es el organismo en los casos de la psicologa y la biologa. En psicologa, esta historia
interconductual es muy significativa; en biologa lo es menos; en fsica es
mnima. En otras palabras, los eventos psicolgicos son relativamente menos
dependientes de los rasgos estructurales de las cosas interactuantes, que
los eventos biolgicos o fsicos.
La tarea de diferenciar la psicologa de la antropologa se refiere bsicamente a aspectos de conducta. Desde luego, la antropologa orgnica une
la ciencia antropolgica a la biologa. La conducta que estudian los antroplogos es la accin del grupo, y no la interconducta indiVidual; sin embargo,
es posible igualar la suma estadstica de las respuestas individuales con la
accin del grupo, pero en este caso no se necesita ninguna diferenciacin
entre las dos ciencias.

Definiciones (2): niveles de eventos psicolgicos


En el dominio psicolgico, como en los otros, podemos diferenciar entre
niveles de eventos que varen desde ocurrencias crudas, que son totalmente

CAP. 7.

DEFINICIONES1 El DOMINIO PSICOLGICO

87

independientes del tratamiento del cientfico, hasta los constructos, los cuales
desarrolla con referencia a los eventos.
Eventos crudos. Estos eventos comprenden las adaptaciones originales
del organismo a los objetos ambientales, libres de constructos descriptivos formales. Estas actividades psicolgicas prstinas u originales varan desde la
conducta simple estrechamente relacionada con las adaptaciones bioecol6gicas del organismo, hasta las respuestas ms complejas que se desarrollaron
a partir de estos ajustes elementales; por ejemplo, los actos ms elaborados y
efectivos de percibir se desarrollaron de campos conductuales elementales,
en los cuales el organismo modifica sus movimientos en interaccin con los
cambios en las condiciones ambientales, como cambios de temperatura o una
conmocin de alguna clase.
Eventos refinados. Siempre que el cientfico traslada un evento original
al contexto de intereses y actividades cientficas (observacin, experimentacin) lo dota de propiedades adicionales a las que originalmente posea.
El acto de percibir y de aprender se modifican en forma tal que puedan
manipularse por las situaciones de estudio disponibles. El recordar, por ejemplo, se convierte en "memorizar'' -la memorizacin de una lista de slabas
sentido- alejada en forma considerable de los eventos originales de rerdar algo; por tanto, los eventos ms altamente refinados son aquellos que
sido moldeados y modelados por los instrumentos y condiciones de labotorio. Los eventos refinados pueden ser referidos adecuadamente como
.echos cientficos o como datos del estudio y la investigacin.
Las siguientes proposiciones intentan ilustrar algunas variaciones en la
boracin de constructos cuando nos interesamos por eventos en niveles
erentes.
a) Las descripciones de los eventos psicol6gicos crudos son protocient! as. Debido a la separacin formal de los eventos de los constructos en la
vestigacin cientfica, es obvio que los eventos completamente independiende las actividades de elaboracin de constructos que realiza el cientfico
tienen lugar en el dominio cientfico. Empero, puesto que no hay un romento entre eventos crudos y refinados, podemos tomar simples referenacerca de los eventos crudos o autnomos como descripciones prototficas. Estas referencias son descripciones limtrofes y simplemente
blecen que los eventos psicolgicos evolucionan de situaciones bioecol6. Las descripciones protocientficas son muy similares con las referencias
tidianas de las cosas y los eventos, y destacan el simple conocimiento de
ciertas clases de conducta existen.
b) Descripciones psicol6gicas en un nivel de investigaci6n frecuentemente
teresado en sucesos parciales. A menudo se construyen definiciones redudo un campo complejo a la accin de un organismo, sin considerar las
ndiciones estimulantes y contextuales; por ejemplo, el percibir se reduce

88

TERCERA PARTE.

EL SISTEMA PROPIO

frecuentemente a la l\rcin de un receptor, ms una conduccin y un pro.


ceso cerebral terminal. Los que hacen estos refinamientos reduccionistas de
los eventos crudos generalmente ignoran el hecho de que slo estn seleccio.
nando sucesos parciales de un campo total pleno de eventos.
c) Las descripciones psicolgicas de los eventos refinados suelen referirse
slo a formas de ocurrencia. Las definiciones pueden construirse con base
en rangos o frecuencias abstradas, sin considerar las caractersticas cualita.
tivas de los eventos; por ejemplo, los nmeros que representan rangos y
frecuencias son sustitutos del acontecimiento total.
d) Las descripciones interconductuales ponen nfasis en las funciones
recprocas estmulo-respuesta. Las definiciones en un nivel interconductual
enfatizan los aspectos esenciales de ajustes Y penniten la consideracin de
las funciones estmulo-respuesta tal como se constituyen durante las histotorias interconductuales de los organismos y objetos, en forma tal que estas
funciones pueden describirse ms o menos independientemente de los patrones especficos de la accin organsmica o de la clase de objetos a la cual
pertenece la estimulacin.

Definiciones O): descripciones de eventos psicolgicos


especficos
Las siguientes son descripciones generales de campos psicolgicos tpicos:
a ) Discriminacin. Los eventos discriminados consisten en respuestas
diferenciales a objetos o sus aspectos.
La discriminacin depende de las propiedades de los objetos, de las
caractersticas y condiciones de los organismos y especialmente de sus historias interconductuales mutuas.
Los eventos discriminativos pueden estar ms o menos interrelacionados
con otras clases de interconducta.
b) Aprendizaje. '.este consiste en la interconducta planeada que resulta
en la coordinacin de funciones estmulo-respuesta.
El aprendizaje implica la presencia de factores facilitadores e inhibidores
en el campo interconductual, pero no es, en algn sentido, algo que acontece a un organismo, sino un evento de campo, en el que participa un orga
nismo junto con otros factores del evento.
c) Motivacin. Los factores de la motivacin en los eventos psicol6gi
cos consisten en condiciones ambientales que favorecen o impiden ejecuciones.
Los factores motivacionales puedu i implicar principalmente al organismo, al objeto estmulo o a ambos.

CAP. 7.

DEFINICIONES: EL DOMINIO PSICOLGICO

89

d) Emocin. Los eventos emotivos son respuestas truncas o incompletas


al objeto estmulo.
La conducta emocional consiste en ajustes irregulares e interrumpidos
que pueden facilitar o impedir otra interconducta.
e) Percepcin. Las actividades perceptuales cons.isten en la intercon
ducta parcialmente implcita de los organismos con los objetos estmulo que
estn en contacto directo con l.
La interconducta perceptual surge y se modifica acumulativamente a travs de Ja historia interconductual, esto es, la evolucin de ajustes.
f ) Razonamiento. La interconducta de razonar a lo largo de su rango
total de variaciones consiste en el mismo complemento de factores como
cualquier otro tipo de actividad psicolgica.
El acto de razonar siempre implica el desarrollo de constructos inferenciales crudos o elaborados con base en objetos estmulo sustitutivos.

Definiciones ( 4 ): definiciones de operaciones


de investigacin
Las definiciones operacionales o investigativas especifican las caractersticas de la investigacin y establecen la meta y lmites del trabajo cientfico.
Las operaciones de investigacin se han diseado para descubrir las caractersticas de los eventos o los :resultado~ de su manipulacin.
Cuando los problemas de tal investigacin incluyen el trabajo del investigador, su conducta se convierte en parte de los eventos estudiados.
Las investigaciones se disean para averiguar:
a) Si ciertos eventos ocurren realmente.
b) La naturaleza de clases de cosas, eventos o relaciones.
c) C6mo ocurren los eventos -frecuencias, proporciones, intervalos,
continuidades, discontinuidades.
d ) La interrelacin entre factores de eventos.
e) La interrelacin entre unidades de eventos.
Las reglas operacionales dependen de la meta especfica de la investigacin, de la disponibilidad de instrumentacin y de la posicin sistemtica del
investigador.

Definiciones (5a): hiptesis, leyes y teoras cientficas


1. Las leyes consisten de constructos (proposiciones) que ordenan las
actividades investigativas y resumen sus resultados.

90

TERCERA PARTE.

El. SISTEMA PlOPIO

2. Las teoras son ms tentativas y provisionales que las leyes; sin embargo, pueden ser igualmente tiles y vlidas.
3. Las hiptesis generales son teoras tentativas que esperan validarse,
en tanto que las hiptesis particulares son reglas de operacin para puntos
especficos de la investigacin.

D efin iciones (5b): "leyes psicol.-Ogicas

CAP1TULO

Postulados de la psicologa
interconductual

1. Las leyes psicol6gicas pueden ser formales, esto es, puramente relacionales, o concretamente descriptivas.
2. Las leyes concretamente descriptivas pueden basarse en observaciones
o en experimentacin.
3. Las leyes formales pueden ser simplemente descriptivas (inductivas)
o deductivamente relacionales.
4. Las leyes descriptivas formulan o registran eventos; las proposiciones
descriptivas se refieren a las caractersticas de los eventos.
5. Las leyes descriptivas generalizan las caractersticas de los eventos.
6. Las leyes experimentales son explicativas.
7. La explicacin es/o interpretativa, esto es, extrapolativa o interrelacionadora.
8. Las leyes interrelacionan factores en el campo de eventos o formulan
relaciones interdisciplinarias.
9. Las relaciones interdisciplinarias suelen ser analgicas o reduccionistas.
10. Las leyes evaluativas que valoran los eventos son selectivas o adscriptivas.
11. Las descripciones tpicas pueden implicar necesidad, satisfaccin,
1
logro, adaptacin y muchas otras imposiciones teleol6gicas.

Las leyes como las que se indican en los puntos 9 y 11 deben evitane definitiva
1
mente en la psicologa in terconductual.

PROPOSI CIN l. POSTULADO l.


DATO ESENCIAL
Los eventos psicol6gicos consisten en campos multifactoriales
os EVENTOS ESPECFICOS que investiga la psicologa consisten en la interaccin de organismos con objetos, eventos u otros organismos, as como
sus cualidades y relaciones especficas.
Estas interconductas, movimientos hacia o desde las cosas, manipulaes de todo tipo, as como hablar de los eventos o reflexionar sobre ellos,
acciones concretas y observables; en ningn sentido son manifestaciones
poderes o fuenas ocultas; ms an, ni los objetos ni sus propiedades son
M:.iones psquicas o proyecciones de los organismos o elaboraciones de
individuos.
Cuando el individuo imagina o inventa algo, tambin se est intercomndo -en este caso, se intercomporta con estmulos sustitutivos de los
~tos-; asimismo, cuando se intercomporta con un objeto no con base
sus propiedades naturales, sino basado en sus propiedades atribuidas,
.o en las situaciones sociopsicol6gicas, tenemos, no obstante, una situainterconductual definida.
En otras palabras, tenemos funciones de estmulo y de respuesta en un
o campo especfico.
Cuando en cualquier circunstancia no somos capaces de observar los
es del intercomportamiento, slo podemos suponer, como en las dems
cias, que esta incapacidad se debe a lo intrincado de los eventos o a la
icacia de nuestras tcnicas.

91

CAP. 8.

92

TERCERA PARTE.

POSTULADOS

93

El SISTEMA PROPIO

PROPOSICiN 2.

POSTULADO 2. INTERRELACiN
DE EVENTOS

Los eventos psicolgicos se interrelacionan tanto con los


eventos sociales, como con los biolgicos y los fsicos
Puesto que todas las ciencias operan en un campo comn de acontecimientos naturales, es inevitable que sus datos se traSlapen, especialmente en
el caso de la psicologa, pues sta estudia eventos que implican todo tipo
de condiciones fsicas, qumicas y biolgicas. Mientras que siempre se ha reconocido la necesidad de que los psiclogos cooperen con los fsicos y bilogos en la solucin de los problemas que estn implicados en las respuestas
de los organismos a los estmulos, se ha apreciado inadecuadamente la importancia de las condiciones sociales o culturales que influyen en el origen
y operacin de la interconducta psicolgica.
La importancia de este postulado puede advertirse rpidamente al dar
un vistazo a los constructos prevalentes que se refieren a las actividades
perceptuales. En este dominio particular existe una orientacin y un uso
admirable de datos de la fsica y la biologa; sin embargo, el resultado no es
beneficioso. Las descripciones de la interconducta visual con los objetos, por
ejemplo, se reducen a los efectos de la radiacin sobre las partes orgnicas,
sin contemplar el carcter real y las p ropiedades de las cosas.
En la percepcin de un simple tabique rojo, los psiclogos suponen que
el individuo es un mecanismo neurobiolgico, mientras que el tabique es simplemente un receptor y reflector de los rayos de luz o una presunta fuente
de estos rayos. En realidad, las construcciones cientficas en psicologa deben
hacerse a partir de los antecedentes del medio cultural y las circunstancias
presentes del individuo y del objeto. Cmo se percibe un tabique, qu significa para el individuo y cmo reacciona a l, son funciones tanto de eventos
culturales, como orgnicos y fisicoqumicos. El qumico y el fsico pueden
negar sus propiedades culturales, pero el psiclogo no puede hacerlo.
No es justificable decir que la negacin de los aspectos culturales de los
eventos: a) coloca las descripciones psicolgicas en un nivel abstracto y
analtico, y b) articula la psicologa con la fsica y la biologa. En primer
lugar, esta postura implica que las construcciones son fines en s mismas, en
vez de ser instrumentos para orientar al cientfico hacia los eventos; asimis
mo, existe la implicacin de que los eventos psicolgicos necesitan reducirse
a los eventos de otras ciencias. Esto destruye la autonoma y mrito de los
acontecimientos psicolgicos, y se supone errneamente que el proceso
seguido por los fsicos y los bilogos con el fin de obtener construcciones
vlidas no est disponible para los estudiosos de los eventos culturales.

PROPOSICIN 3.

POSTULADO 3. EVOLUCiN
ECOLGICA

Los eventos psicolgicos se desarrollan a partir de la interconducta


ecolgica
Los eventos psicolgicos, ya sean considerados como interconducta indivial inmediata o como hbitos o costumbres colectivas, se desarrollan a par de la conducta biolgica de tipo ecolgico. El condicionamiento animal
.emental, por ejemplo, tiene una base en el intercomportarniento biolgico
viamente desarrollado en la evolucin de la clase particular de organis.os en cuestin. El proceso de condicionamiento de los reflejos de salivacin
el perro depende de la existencia previa de la actividad desarrollada en
.r ma ecolgica. El aspecto esencialmente psicolgico del evento condiciote radica en la interrelacin de la actividad de salivar con objetos esulo especficos.
Esta derivacin de los eventos psicolgicos a partir de los eventos biolgicos ocurre de manera general. No se limita a actividades reflejas
parativamente simples. Toda interconducta psicolgica tiene races bio,1 6gicas, a pesar de que el acrecentamiento de los complejos factores
turales los oscurezcan completamente. Los eventos psicolgicos son ajustes
organismo a la~ cn5a5 que le rodean.

PROPOSICIN 4. COROLARIO l
Los eventos psicolgicos implican la participacin de los organismos
de manera total, y no slo de rganos o tejidos especficos
En contraste con la suposicin clsica de que los eventos psicolgicos
icos) son procesos que se correlacionan con rganos especficos (locan de funcin ), la psicologa interconductual supone que los eventos
lgicos autnticos implican siempre las actividades del o-rganismo total.
significa que ningn rgano es primero ~/o controla a otro rgano.
psicologa interconductual no atribuye ms importancia a una estrucque a otra, sea este un rgano o sistema cerebral o glandular.

ROPOSICiN 5. POSTULADO 4. LOS EVENTOS


PSICOLGICOS DE CAMPO IMPLICAN
ORGANISMOS ESPECfFICOS
Los eventos psicolgicos son ontogenticos
Caracterstica nica de los eventos psicolgicos es que se originan
la vida de individuos particulares. Tales eventos se desarrollan durante

CAP. 8.

94

TERCERA PARTE.

el intercomportamiento del organismo con los objetos estmulo especficos.


La manera partic.ular en que operan los individuos y sus objetos estmulo en
una situacin determinada depende del modo en que previamente han inter.
actuado bajo condiciones definidas. Puede considerarse esta evolucin como
una tercera etapa que sigue al desarrollo filogentico del organismo y al biolgico ontogentico.1

PROPOSICiN 6. POSTULADO 5. VARIACIONES


DE DETALLES
La interconducta psicolgica vara en detalles especficos
de otros tipos de interconducta
Mientras que todos los eventos reales consisten en interconductas de va.
rias clases, los detalles especficos de esta in:terconducta varan considerablemente. La interconducta fsica, comparada con la psicolgica, es conmutativa. El contacto de dos objetos fsicos, como las bolas de billar, puede
describirse como un intercambio matemtico de energas equivalentes. En
una situacin ms complicada, como una his.tresis en un campo magntico,
se obtiene una interrelacin similar. A pesar de que la conducta inductiva de
una pieza de hierro vara segn su historia, de manera tal que, por un lado,
cuando est completamente desmagnetizada, requiere de un campo magnetizante ms elevado para inducir una determinada magnetizacin que si se
hubiera magnetizado previamente, y por el otro requiere de una fuerza
de campo coercitiva en adicin a la reversin del campo original para reducir su intensidad magntica a cero, la energa empleada para magnetizar y
desmagnetizar el hierro es equivalente a la cantidad de calor que aparece
en l. El evento total puede, despus de todo, interpretarse como el compa
rativamente simple reacomodo molecular de las sustancias.
Debido a que el organismo biolgico en s mismo es un complejo de
miembros interrelacionados con muchos intercambios de energa de todas
clases, la manera como interacta un organismo con un objeto vara enot
memente del intercomportamiento de dos objetos fsicos. El organismo biolgico responde a un estmulo. El sistema organsmico puede almacenar
energa, la cual puede gastar en diferentes proporciones y en formas distintas a como la adquiri; asimismo, puesto que cada organismo est fonnado
a partir de un plan complejo de estructuras relativamente variables e inva
riables, sus actividades no slo son en extremo complicadas, sino tambin
especializadas y adaptativas desde el punto de vista de los objetos en su alll'
biente; por tanto, una frmula del tipo E= E difcilmente representa a 1~
1

eventos biolgicos.
1

Consltese la pgina 53; tambin el artculo de Kantor, "The evolution tl

mind".

POSTULADOS

95

EL SISTEMA PROPIO

Puesto que la interconducta biolgica est condicionada definitivamente


por la estructura del organismo, sus respuestas biolgicas son especficas y
constantes. ~stas pueden ser descritas como funciones fisiolgicas de estructuras anatmicas. Todos los eventos esencialmente biolgicos consisten en
cambios que tienden a mantener al organismo sobre las variaciones y cambios
en su medio. Estas respuestas pueden simbolizarse como R +-- S, que indica
que el organismo no est inerte, sino que es sensitivo a lo que le rodea y
puede ponerse en accin por las influencias estimulantes.
Los organismos psicolgicos son al mismo tiempo organismos biolgicos
y objetos fsicos; por tanto, su conducta comprende ambos componentes:
el fisiolgico y el fsico; sin embargo, mientras que es cierto que los eventos
fsicos y los fisiolgicos participan en cualquier evento psicolgico, el intercomportamiento psicolgico no se limita a acontecimientos fsicos y biolgicos. Naturalmente, existe una amplia variacin entre los eventos psicolgicos. Las actividades de organismos simples se aproximan en forma estrecha
a la accin biolgica, pero la interconducta de los organismos humanos no
est determinada estrictamente por su organizacin biolgica o por las propiedades naturales de los objetos. Aunque desde el punto de vista psicolgico
todos los individuos humanos normales son biolgicamente equivalentes, sus
actividades varan en forma considerable, de acuerdo con sus culturas especficas. La interconducta psicolgica puede simbolizarse como R ~ S para
indicar que definitivamente es espontnea, aun cuando se base en interacciones previas. Esta conducta es exploratoria y manipulativa y conduce a
las complejas actividades del organismo humano, como son discriminar,
conocer, preferir y seleccionar.

PROPOSICIN 7. POSTULADO 6. CONTINUIDAD


EVENTO-CONSTRUCTO
Las construcciones psic.olgicas son continuos con los datos crudos
de los eventos
Puesto que todas las ciencias consisten en el desarrollo de construcciones
.escriptivas e interpretativas, debe existir una continuidad entre estas conscciones y los eventos originales que constituyen los datos crudos o prelticos. Esto significa, esencialmente, que todas las construcciones deben
rse con base en los contactos investigativos del cientfico con los eventos
.e originalmente estimularon su inters. En consecuencia, mientras que
construcciones son diferentes de los datos originales y estn influidas
turalmente por los instrumentos e hiptesis del investigador, estas conscciones no son arbitrarias ni simplemente se han impuesto sobre los evenpor la influencia de la tradicin.

CAP. 8.

96

TERCERA PARTE.

POSTULADOS

97

El SISTEMA PROPIO

Al describir o interpretar un evento, el investigador no puede incorporar


en sus construcciones factores que no se hayan derivado de una operacin
natural sobre los datos; por ejemplo, cuando un psiclogo, al observar que
un organismo discrimina un cuadrado rojo de uno verde, considera la cualidad color como un trmino intermedio psiquico o neural entre la estimulacin (considerada como la operacin de los rayos luminosos) y la respuesta
(considerada como la operacin de procesos musculares) est elaborando
un constructo, principalmente con base en la tradicin histrica, ms que
sobre sus propias operaciones de investigacin.
El postulado de continuidad se dise para destacar an ms que siempre que sea necesario elaborar sobre construcciones previas, sta deber
controlarse cuidadosamente. El hecho de que el cientfico construya abstracciones, descripciones, y leyes referentes a eventos no debe confundirse con la
creencia de que los eventos en s mismos son constructos. Es muy cierto que
el intercomportamiento con los eventos se logra a travs de actitudes derivadas de la interconducta anterior, pero este hecho no necesariamente impide ocuparse de manera relativamente desprejuiciada de las investigaciones
de los eventos presentes. Un ejemplo excelente de lo que se debe evitar es la
elaboracin de las construcciones psicolgicas a partir de las biolgicas
(accin muscular) y fsica (energa) antecedentes, como si stos fueran
eventos de investigacin preanalticos.

PROPOSICIN 8.

causa o provoca la respuesta. Superficialmente, esta clase de descripcin


causal puede ser inobjetable, pues no se postula ningn hecho inobservable;
sin embargo, bsicamente, la construccin no se sostiene, dado que slo un
estmulo adecuado facilita cualquier respuesta. Por consiguiente, la "causa"
radica tanto en la respuesta como en el estmulo.
Empero, el principio causai en psicoioga adquiere un carcter ms siniestro cuando se encuentra refractado en un espectro de "determinantes internos". ~stos tambin pueden variar en mrito. Los peores quiz son "los
poderes mentales" y "facultades", tales como "instintos", "inteligencia",
"capacidad de aprendizaje" y cosas similares, los cuales son traducidos a
trminos ms acepta.bles por aquellos psiclogos que se sienten incomodados
por los principios psquicos; por ejemplo, los autores que tienden a la objetividad prefieren decir "pulsin'', ms que "instinto"; sin embargo, desde el
punto de vista cientfico, los determinantes no psquicos son slo un poco
menos objetables. Los principios externos que toman la forma de pulsiones,
motivos, valencias, procesos inhibitorios y excitatorios son poderosas reminiscencias de magia precientifica.
La alternativa para la construccin causal es el campo interconductual.
Todas las agencias creativas, todos los poderes y fuerzas, se rechazan. Se considera a un evento como un campo de factores, los cuales son igualmente
necesarios o, hablando con ms propiedad, que participan por igual en el
evento. De hecho, los eventos se describen cientficamente al analizar estos
factores participantes y al encontrar cmo estn relacionados. 2

POSTULADO 7. PRINCIPIOS
CAUSALES

Los eventos psicol6gicos consisten de factores interrelacionados


que no admiten determinantes internos o externos
La censtruccin de sistemas hace hincapi en el problema de la causalidad . Supuestamente, la ciencia se origin cuando los pensadores sustituyeron
la tcnica de atribuir poderes mitolgicos por Ja de interrelacionar eventos. La prediccin de los eclipses en la antigedad es un ejemplo. Posterior
mente, el control de Jos objetos terrestres seal el establecimiento del principio causal.
Este principio sugiere que los eventos sean descritos sin introducir
factores extraos. Esto fue lo suficientemente sencillo en las simples situa
dones cientficas de la antigedad. Con el gran desarrollo del conocimiento
y la visin tan elaborada de la ciencia, el principio causal tom el carcter
de accin creativa. Se dijo que una cosa causaba otra; se crearon las fuerzas
internas y externas para tratar de explicar los eventos observados.
En psicologa, el principio causal es bien ejemplificado por la construc
cin estmulo-respuesta, tomada de la fisiologa. Se dice que el estmulo

Kantor, "Prcface to interbehavioral psychology".

CAP. 9.

CAP1TULO

Constructos de eventos:
unidades, factores y variantes

N ESTE CAPTULO

presentaremos primero una serie de teoremas que se

refieren a los constructos de eventos, despus describiremos las consE


trucciones primarias relativas a eventos interconductuales.
y

TEOREMAS DE CONSTRUCTO$ DE EVENTOS


Teorema 1. Los constructos de eventos de la psicologa
interconductual se derivan de campos interconductuales
A pesar de que los eventos psicolgicos siempre consisten de campos, los
psiclogos persisten en localizar sus datos dentro del organismo. Otros factores de campo -por ejemplo, el objeto estimulante y las variantes contextuales-- son considerados como incidentales a los movimientos del organismo
u otras acciones.

Teorema 2. Los sistemas centrados en el organismo recurren


al empleo de principios internos o externos
La primera objecin que se hace a los constructos centrados en el organismo es que conducen al desarrollo de motivaciones internas o principios
explicativos externos. Histricamente, el nfasis exagerado sobre el organismo y la exclusin de otros factores fue influido por la necesidad de encontrar
un lugar para el alma o para los poderes psquicos. Estos poderes se fueron
concibiendo gradualmente como fuerzas internas.
Con el retroceso de la psicologa mentalista, el cerebro se transform en
el centro de los poderes internos. Un desarrollo ulterior fue la formulacin
de los constructos de estmulos como fuerzas externas que controlan las
acciones del organismo.
98

CONSTllUCTOS DE EVENTOS

99

Teorema 3. Los constructos interconductuales varan con respecto


a los diferentes tipos de eventos y a los diferentes requerimientos
descriptivos e investigativos
La no identidad de los eventos y constructos, incluso cuando estos ltios son los eventos estudiados, hace posible dos tipos de constructos: en
,rimer lugar, el que construye, si bien debe derivar sus constructos de los
ntos, es libre de seleccionar y enfatizar aspectos particulares para prop6'tos cientficos; por otro lado, puesto que los constructos ms adecuados
eben corresponder con los eventos originales, los constructos establecidos
a una especie de organismo pueden variar enormemente de los considera.os para otras especies. Asimismo, los constructos que se refieren a los evenque ocurren naturalmente difieren de los relativos a las actividades selec.onadas o modificadas para fines de investigacin.

Teorema 4. Los constructos interconductuales diferencian entre


eventos originales y modificados
Los eventos psicolgicos pueden diferenciarse por su grado de artificiosid, que es el grado en que una interconducta resulta influida por condines culturales; por ejemplo, a pesar de su base biolgica, la interconducta
comer es modificada grandemente por Ja seleccin cultural de la comida,
la manera de prepararla, por el tiempo para consumirla, etc.

CONSTRUCTOS DE EVENTOS (DATOS)


Los campos interconductual.es psicolgicos constituyen
segmentos de conducta
segmento de conducta es la unidad descriptiva de los
tos psicolgicos y se refiere a muchos factores. Los elementos son: a) la
.i6n de respuesta, b) la funcin de estmulo, y e) el medio interconduc. Los ms perifricos son: d) los contextos interconductuales y la historia
conductual, que comprende: e) la biografa reacciona!, y f) la evolude la funcin de estmulo.
Tambin son importantes las especificaciones que abarcan las subunidallamadas sistemas de reacci6n, que son abstradas de las acciones del
ismo descritas en el campo interc-0nductual total. Puesto que varios
tos del segmento conductual se han tratado anteriormente (pgs. 28
) , slo sealaremos algunos de los problemas implicados.

100

TERCERA PARTE.

CAP. 9.

El SISTEMA PROPIO

Constructos que muestmn el origen y anlisis


del seg,,,iento cond:uctual
Se construy el siguiente esquema para indicar: a) los aspectos analti.
cos y sintticos de los segmentos conductuales, b) las bases histricas para la
interoperacin mutua de las funciones de estmulo y de respuesta, y c) la dj.
ferenciacin entre objetos estmulo, accin de la estimulacin y funciones
de los estmulos por parte de los objetos estmulo, y entre actos, productos de
actos, y movimientos por parte del O'Tganismo.
(1)

(2)

{b {st
b

Om

R~

(3)

{s'
Rf

(4)
P

{so
Re

Los factores a son prepsicolgicos o potencialmente psicolgicos; consisten en objetos que pueden interactuar y, de esta manera, pueden convertirse
en factores en las situaciones psicolgicas. Ob puede ser o no un organismo,
mientras que Om siempre debe ser un organismo si va a convertirse en un
factor en situaciones psicolgicas. Los factores b son simplemente las acciones de es~ objetos, que resultan del establecimiento de funciones de
estmulo y de respuesta coordinadas. Estas funciones se representan por el
s'unbolo e; y, finalmente, los factores p son las respuestas potenciales, Re,
y el equipo de la funcin de estmulo, So, de los objetos respectivos. ~ta
potencialidad es la base para la prediccin y control de los eventos psicolgicos.
Ntese, sobre todo, que los factores estmulo no causan respuestas facilitadoras o "provocadoras". Las respuestas no se emiten espontneamentl
sin la estiroulacin coordinada de eventos o series de eventos.

Los estmulos y las respuestas constituyen funciones


simtricas y recprocas
Los estmulos y las respuestas deben ser diferenciadas de las acciones de
los ~rganismos y los objetos que constituyen su vehculo o mensajero. Este
contraste puede ilustrarse al considerar que: a) diferentes objetos poseen la
misma (similar) funcin de estmulo, mientras que b) el mismo objeto posee
distintas funciones de estmulo, y c) diferentes acciones poseen la misma
funcin de respuesta, y mientras que . d) la misma accin posee distintaS
funciones de respuesta.
l. Diferentes objetos con la misma funcin de estmulo. ConsidereJll(ll
la situacin especfica en la cual el segmento de conducta consiste de unida

CONSTRUCTOS DE EVENTOS

101

des de interaccin implicadas en colocar un sostn metlico al marco de una


intura. La funcin estmulo correspondiente a la respuesta particular de
artiJJeo puede localizarse ya sea en un martillo pequeo, en unos alites o en cualquier otra clase de objetos.
2. Los mismos objetos con distintos funciones de estmulo. La misma
oja de papel que en ocasiones estimula la respuesta de escribir un memodo o hacer clculos, y en otras ocasiones estimula la respuesta de envolver
go en ella.
3. Diferentes acciones con la misma funcin de respuesta. Sumar una
lumna de smbolos hacia arriba o hacia abajo o presionar los botones de
.na calculadora ejemplifican Ja interrelacin de varios actos con la funcin
.e estmulo de sumar. Estas respuestas, a pesar de sus diferencias, poseen
nciones de respuesta particulares, en operacin mutua con los estmulos de
ar; ms an, variaciones ms amplias de la accin constituyen una res,uesta idntica; por ejemplo, actos tan diferentes como asentir con la cabeza
decir "s", poseen la funcin de respuesta que opera mutuamente con la
cin estmulo de asentir en un acto en cuestin.
4. Las mismas acciones poseen distintas funciones de respuesta. El acto
lanzar una piedra puede estar interrelacionado con la funcin de estmude una piedra que requiere que se mueva de su posicin presente o, comtamente distinto, con la accin estimulante de un perro amenazador. En
os los casos, las funciones de interaccin son condicionadas por el con.o interconductual, que constituye el punto de referencia de cualquier
ento conductual.
Especificar la relacin mutua inevitable de las funciones de estmulo 'Y
respuesta y del campo particular en el cual operan es cubrir un requisito
cial del procedimiento cientfico, a saber: poner cuidadosa atencin a
detalles nfimos de los e ventos psicolgicos. Las exigencias del anlisis
lgico, ms numerosos que para las otras ciencias, instigan un problema
ol6gico importante relacionado con la generalizacin cientfica. Por
lado, es meta de toda ciencia lograr inducciones tan completas y rigurocomo sea posible; por otro lado, en psicologa no podemos pasar por alto
cho de que las mediciones, clculos y manipulaciones estadsticas deben,
ta del rigor y la exhaustividad, mantenerse en estrecha relacin con los
originales.

Los medios interconductuaks constituyen fact01"es


habilitad01"es esenciales en los segmentos
de conducta
Los eventos psicolgicos incluyen medios de contacto especficos, adems
las funciones de estmulo y de respuestas. A fin de intercomportarse

102

TElCEllA PART!.

R SISTEMA PROPIO

visualmente con objetos coloreados, sw formas y dimensiones, la luz es un


factor habilitador indispensable; asimismo, las ondas de aire constituyen el
medio interconductual para ]a interconducta de escuchar. Las vibraciones
lumnicas y del aire median los contactos a distancia; adems, existen mu.
chos medios prximos, como las soluciones quimicas en el gusto, la presin
y el rontacto mecnico para el tacto, las modificaciones en los tejidos para
la interconducta del dolor, ett.

CAPITULO

Constructos investigativos
(metodolgicos)

Los factores contextuales como circunstancias generales que


operan como cond-iciones inhibidoras o facilitadoras
Los factores contextuales,. como las condiciones de hambre y saciedad del
organismo, su edad, condici<>nes higinicas o txicas, as como la presencia o
ausencia de ciertos objetos ambientales, influyen claramente en la ocurren.
cia o no de la interconducta o facilitan su ocurrencia en diversos grados.
Debido a que algunos f.actores contextuales se han interpretado como
variables intervinientes, su carcter como caracterstica real de los segmentos
de conducta puede clarificarse al contrastarlos con las variables intervinientes convencionales. Una nocin inicial y popular de las variables intervinientes las representa corno factores que ocurren entre la estimulacin y
la respuesta. Existen tres imlportantes objeciones a esta idea: primera, re
gresa definitivamente a la vieja forma de pensar, de acuerdo con la cual los
eventos psicol6gicos consisten en poderes internos que son causantes de la
acci6n del organismo; los conductistas, por supuesto, tradujeron los viejos
poderes psquicos a poderes neurales. Segunda, el constructo de intervencin
reduce la respuesta a movimientos u otras acciones simples o procesos, de
modo tal que algunos otros aspectos de esto se convierten en factores inter
vinientes entre los simples J:llovimientos y las condiciones estimulantes. Ter
cera, el constructo de intervencin sirve para romper la dinmica compleja
del evento psicolgico.

La historia interconductual consiste en la evolucin


de l-0s campos psicol6gicos
La historia interconduc-tual puede analizarse en dos fases: la biografa de
reacciones y la evolucin de estmulos.
l. La biografa de reacciones est constituida por las actividades del
organismo que se intercornporta. A travs de estas reacciones se desarrollan
los factores conductuales (sistemas de reaccin, patrones conductuales)
de los campos psicolgicos.
2. La evolucin de es1:mulos es el proceso del desarrollo de la funcin
de estmulo de los objetos en la interconducta psicolgica.

10

PROPOSICIN l. LAS PROPOSICIONES


INVESTIGATIVAS IMPLICAN CONSTRUCTOS
los procesos directos de la construccin de los datos,
los constructos investigativos se desarrollan indirectamente de los even
tos preanalticos. A pesar de que incluso este tipo de eventos han sido previamente revestidos con constructos de tipo cultural o precientficos, sus descripciones son inmediatas y compactas. Los constructos investigativos son
definitivamente secundarios -esto es, se construyen sobre los constructos
primarios, relativamente elaborados, que ha desarrollado el investigador.
Las descripciones primarias pueden ilustrarse por referencias hechas a las
.ctividades ecolgicas de las ratas en su ambiente natural. Las descripciones
undarias incluyen frecuentemente las actividades del individuo que obserla conducta. de la rata --en otras palabras, sus proposiciones metodol6cas. Estas proposiciones se refieren a su trabajo y resultados, y pueden ser
.ormemente complejas cuando las investigaciones implican elaboradas
nipulaciones de laboratorio.

N CONTRASTE CON

PROPOSICIN 2. LOS CONSTRUCTOS


INVESTIGATIVOS DESCRIBEN
INTERCONDUCTA
La interconducta investigativa comienza con la seleccin de los eventos
~urren naturalmente o el arreglo de eventos para propsitos de laborao. Los constructos investigativos resultan en diversos productos, como la
rminacin de ensayos, unidades de tiempo, intervalos entre ensayos,
ero y opcin de factores o variables, diseo experimental general, elecn de.animal, y as sucesivamente.
103

CAP. 10.

104

TERCERA PARTE.

CONSTRUCTOS INVESTIGATIVOS (METODOLGICOS)

El SISTEMA PROPIO

Son especialmente significativos los constructos que se refieren a la fonn-ulaci6n de hip6tesis del investigador y las teoras preliminares. Gran parte
de la ciencia establecida depende de estos consttuctos investigativos. En el
caso del aprendizaje, por ejemplo, la investigaci6n puede proceder con base
en las conexiones estmulo-respuesta y campos de interaccin o de acuer<lo
con el muy diferente contexto de las conexiones neu.rales inferidas.

PROPOSICIN 3. LOS CONSTRUCTOS


INVESTIGATIVOS RESPETAN LAS RELACIONES
ENTRE LOS EVENTOS CRUDOS Y LOS
ELABORADOS
El sistematizador crtico analiza cuidadosamente la distancia que separa
sus constructos investigativos de los eventos originales o elaborados. De este
rgido examen de los factores constructos depende el valor y significancia de
una investigaci6n y su articulaci6n con un sistema cientfico general.

PROPOSIClN 4. COROLARIO: LOS CONSTRUCTQS


INVESTIGATIVOS SON DIFERENTES DE LOS
CONSTRUCTOS ARBITRARIOS
A diferencia de otras ciencias, la psicoioga ti~t1e una larga historia concerniente a la descripci6n de las variables experimentales con base en stiposiciones tradicionales. El ejemplo clsico son los primeros experimentos
psico16gicos de Fechner. Aun cuando l interactuaba con personas que
respondan a los objetos estmulo que les presentaba, se refiri a sus variables como sensaciones y estimulaciones. As, pens que su frmula de reiz y
sensaci6n mostraba una relaci6n entre lo psquico y los factores fsicos.

PROPOSICiN 5. LA EXPERIMENTAClN
NO ES SLO MANIPULAClN
Los procedimientos en psicologa nunca son un fin en s mismos, sino
medios para solucionar problemas significativos concernientes a los eventos
originales sobre los cuales se centra la investigacin. Obviamente, entomces,
la investigaci6n no es slo manipulacin.

""'

PROPOSICIN 6. LA EXPERIMENTAClN NO ES
UN PROCEDIMIENTO ARBITRAR IO
Todas las manipulaciones en la investigacin psicolgica deben adaptarse
a los eventos originales. Las manipulaciones realizadas en inters de un siste-

105

ma meramente personal no son legtimas, ni es menos ilegtima la realizacin de experimentos con el propsito de establecer analogas alejadas de
los datos originales -por ejemplo, el uso de experimentos con animales
para sustanciar constructos que se refieren a datos humanos. En todos los
casos es esencial respetar las demandas de los eventos originales y mantene'C'
bajo control las diversas contingencias establecidas por la disponibilidad de:
a ) aparatos, b ) sujetos, e) escalas, y d ) otras condiciones que favorecen la
experimentacin analgica.

PROPOSICIN 7. LAS RELACIONES DE


DEPENDENCIA SON ESTRICTAMENTE
OPERACIONALES
Los psic6logos suelen emplear una frmula de dependencia [R = f(s)]
en donde el nfasis se coloca en las respuestas del organismo como variables
dependientes, mientras que los objetos estmulo se consideran variables independientes. Estas relaciones slo estn justificadas operacionalmente. Tales
suposiciones no son vlidas, excepto en circunstancias de investigaci6n especificas, y no implican que los eventos se estructuren sobre estas bases. Por
tanto, la frmula R = f (s) es un artefacto pragmtico. El mismo hecho es
cierto cuando el rango de variables independ ientes se ampla para incluir
otro~ fai:tore-~, ::irlems rle los e..w_mulos -por ejemplo, condiciones del organismo, nmero de presentaciones del estmulo y factores temporales. 1

PROPOSICiN 8. LAS RELACIONES DE


DEPENDENCIA SON SIMTRICAS
Cuando encontramos conveniente suponer que la respuesta es funci6n del
estmulo [R = f(s)] debemos considerar, al mismo tiempo, que probablemente el estmulo es funcin de la respuesta S = f(R ) . No considerar esta
metra relacional es malinterpretar la situacin total. Esto implica colocar
evento psicolgico en un nivel de manipulacin superficial, en detrimento
de las construcciones relacionales bsicas.

PROPOSICIN 9. LOS ASPECT OS DE LOS SISTEMAS


DE RESPUESTA SLO REPRESENTAN
EVENTOS PSICOLGICOS
Puesto que los eventos psicolgicos consisten de campos, cualquier d ato
' vestigativo que se quede corto con respecto al campo total puede ser s6lo
l Vase, de Graham, "Behavior, perception and the psychophysical methods" y
bin "Visual perception".

106

TEltCEltA PARTE.

EL SISTEMA PROPIO

sntoma o indicacin de los eventos originales. Por supuesto, es permisible


emplear fases de sistemas de reaccin (contraccin muscular, conduccin
nerviosa, secrecin glandular) como evidencia de la interconducta psicol6gica; pero suponer que algunos indicadores fisiolgicos constituyen la respuesta completa a los eventos totales conduce a una evidente mala interpretacin.

PROPOSICiN 10. EL PROCEDIMIENTO DEBE


ADAPTARSE AL EVENTO Y AL PROBLEMA
La investigacin fructfera im;lica inters por los eventos y por problemas
recientes referentes a ellos. Cualquier procedimiento de investigacin debe
ser adaptado para satisfacer estas condiciones. Los principios interconductuales no permiten distinguir entre registros introspectivos y registros objetivos. Cuando puede realizarse un registro instrumental y proporciona
informacin adecuada, evidentemente se prefiere; sin embargo, el reporte
del sujeto puede aceptarse siempre y cuando proporcione informacin
vlida.

PROPOSICIN 11. EL DISERO EXPERIMENTAL


SE BASA EN EVENTOS Y PROBLEMAS DE
INVESTIGACiN
Los experimentos se disean para descubrir caractersticas y propiedades
de eventos que originalmente son autnomos e independientes del investigador. La meta bsica del diseo de investigacin objetivo es obtener conocimiento de los eventos naturales. Los problemas de Ja investigacin influirn
en el diseo experimental slo dentro de los lmites de esta meta. Esto
excluye cualquier diseo basado en modas cientficas o tradiciones, o cualquier suposicin de que los procedimientos, mediciones y registros determi
nan las propiedades de las cosas investigadas. Los diseos experimentales
deben considerar la situacin interconductual total. Los sujetos, los aparatos
y el plan de investigacin dependen de la importancia y relevancia de la
aproximacin al campo interconductual.

PROPOSICiN 12. EL ANLISIS DE LOS DATOS


ELABORADOS ES CONTROLADO POR LOS
EVENTOS ORIGINALES
Una vez que se han hecho los registros, obtenemos datos elaborados.
Estos ltimos involucran caractersticas adquiridas que muestran una dependencia en relacin con las actitudes del investigador y sus manipulaciones,

CAP. 10.

CONSTRUCTO$ INVESTIGATIVOS (METODOLGICOS)

107

as como las cualidades impuestas por sus aparatos; aun as, el anlisis de los
datos elaborados no debe desviarse radicalmente de los eventos originales ni
del motivo bsico de la investigacin: descubrir sus caractersticas. Ni el
ms descuidado anlisis de los datos tiene como fin confundir los datos elaborados con los eventos originales. A pesar de que los registros, clasificaciones
y sistemas estadsticos puedan diferir ampliamente de las situaciones interconductuales originales, es posible, por medio de controles estadsticos rgidos -empleo cuidadoso de escalas, usar orgenes y coordenadas adecuadas, etc.- establecer un paralelismo estrecho entre los datos burdos y los
elaborados.
Los errores ms graves en el manejo de Jos datos se cometen cuando se
introducen suposiciones inadecuadas en el anlisis y evaluacin de los registros, por ejemplo, la bsqueda constante de correlaciones neurales, incluso
cuando tales correlaciones son insuficientes o engaosas. Un ejemplo excelente es la conclusin elaborada con respecto a los resultados de la extirpacin del cerebro. Se ha establecido la costumbre de interpretar los resultados
de la extirpacin de los tejidos del cerebro a favor de la importancia de
ste en el aprendizaje y la ejecucin posterior; sin embargo, desde el punto
de vista de los eventos originales, es completamente errneo destacar los
efectos de la mutilacin, no importa de qu clase, y la presencia de muchos
otros factores, adems del cerebro, en el establecimiento y ejecucin de la
conducta.

CAP. 11.

CAP1TULO

11

Construccin de la teora y ley


psicolgicas

PROPOSICiN l. LAS TEORtAS Y LAS LEYES


CONSTITUYEN LOS PUNTOS TERMINALES
DE LOS SISTEMAS CIENTtFICOS
AS TEORAS Y LEYES CIENTFICAS

son formulaciones proposicionales que

interrelacionan los factores en uno ms campos de eventos. A estas proLposiciones


interrelacionadoras se les llama interpretaciones y explicaciones;
representan los resuitados ltimos de la e111p1esa investigativa e implican la
estructuracin de productos progresivamente ms abstractos; por tanto, las
leyes y las teoras ocupan los puntos ms elevados de la pirmide de los constructos.

CONSTRUCCIN DE LA TEORIA Y LEY PSICOLGICAS

1 09

ilustra con la presentacin que hace Newton de sus leyes del movimiento
como axiomas de su sistema de filosofa natural. A pesar de los diferentes
usos, los cienficos suelen aceptar la postura de que las hiptesis y teoras son
proposiciones comparativamente ms tentativas y menos verificables que las
leyes.

PROPOSICIN 3. LAS LEYES CIENTtFICAS,


AUN CUANDO SON CONSTRUCTOS,
SE RELACIONAN NTIMAMENTE
CON LOS EVENTOS
Debido a que las ley~s son abstracciones de la empresa cientifica, pueden
parecer muy alejadas de los eventos. R ealmente, estn relacionadas de manera muy ntima con los eventos. A pesar de que tales proposicoines cienficas, como s = 0.5 gt<J., f = MM,(r, no se refieren a eventos especficos y
adems son invariables slo con respecto a cada instancia d e una clase de
eventos, son construidas con base en los eventos. Dado que las proposiciones
se formulan simplemente para describir y explicar eventos, estos ltimos
proporcionan el criterio esencial.

PROPOSICiN 4. LA CONSTRUCCIN DE LEYES


CIENT1FICAS ES UN PROCEDIMIENTO
INTERCONDUCTUAL

PROPOSIClN 1.1. COROLARIO 1

Las leyes cientficas son creaciones libres del cientfico; por ello, cada
detalle de las leyes vlidas revela que el constructor ha estad o en constante
interaccin con los componentes de los eventos que describe.

Puesto que las leyes son los productos ms elaborados de la investigacin


cienfica y, por ende, los ms alejados de los eventos originales, son ensibles
en e:i..-tremo al carcter de los protopostulados del cientfico.

PROPOSICIN 5. LAS LEYES CIENTtFICAS


SON PROPOSICI ONES ORIENTADORAS

PROPOSICIN 1.2.

COROLARIO 2

Las leyes y teoras vlidas se derivan exclusivamente de los contactos investigativos con los eventos, ya sea que las investigaciones consideren la manipulacin experimental, la medicin, el clculo o simplemente el registro.

PROPOSICiN 2. LAS LEYES CIENTtFICAS SON


RELATIVAMENTE LOS CONSTRUCTOS MAS
PRECISOS Y ESTABLES
Comparados con constructos como las hiptesis y teoras, las leyes cien
tficas se formulan ms cuidadosa y definitivamente. Esta proposicin se

Las interpretaciones cientficas se refieren a la constitucin, organizacin


e interrelacin de cosas y eventos descubiertos; en consecuencia, el cientfico
logra una orientacin til con respecto a los materiales que estudia.

PROPOSIClN 5.1. COROLARIO l.


LA ORIENTAClN CIENTFICA PERMITE
LA PREDICCiN Y EL CONTROL
Slo la orientacin efectiva con respecto a las cosas y eventos puede conducimos a la clase de prediccin y control que alcanza el cientifico como
confirmacin de procedimientos y aplicaciones deseables.

110

TERCERA PARTE.

El SISTEMA PlOPIO

PROPOSICiN 5.2. COROLARIO 2.


LAS PROPOSICIONES CIENT1FICAS SON
REFER.ENCIALES, Y NO SIMPLEMENTE
REPRESENTATIVAS Y SIMBLICAS
Las proposiciones de la ciencia se dirigen hacia las ocurrencias especfi.
cas, frecuencias, proporciones y modificaciones de co,,as y eventos ; no son
simples analogas.
Del mismo modo, las frmulas y diagramas no son simples reflejos de los
eventos de un espejo, sino construcciones activas que se refieren a relaciones
dentro de los campos de eventos (relaciones intravariables) o entre eventos (relaciones intervariables). Los diagramas, frmulas o proposiciones estructuradas verbalmente no son, por tal motivo, mapas indiferentes.

CAP. 11. CONSTRUCCIN DE LA TEOllA Y LEY PSICOLGICAS

111

PROPOSICiN 6. LAS LEYES CIENT1FICAS SON


PROPOSICIONES DESCRIPTIVAS
Las proposiciones formuladas llegan a ser leyes aceptables cuando las
observaciones y experimentos (o cualquier otro contacto con los eventos)
validan las hiptesis. Se sigue entonces que las leyes son referencias descriptivas para la identificacin y evaluacin de las caractersticas investigadas
de los eventos y cosas. Obviamente, las descripciones, varan de acuerdo a
las caractersticas de las cosas investigadas.

PROPOSICiN 6.I.

COROLARIO l

Las leyes son: a) cualitativas o cuantitativas, b) relativamente pennaentes o temporales, e) mxima o mnimamente generales, y as sucesivamente, dependiendo de las caractersticas de los eventos en que se basan.

Coloquio: leyes y lenguajes


Las frmulas verbales y los smbolos algunas veces influyen adversamente
en el proceso de construccin de leyes. Por una razn, el uso de los smbolos
facilita la creencia errnea acerca de que las proposiciones expresadas en forma matemtica garantizan la comprensin de los eventos, independientemente de las operaciones; por ejemplo, Woodrow,1 al querer promover el
desarrollo de leyes cuantitativas en psicologa y al mismo tiempo evitar los
odiosos principios internos e imaginarios, este investigador formul la siguiente ecuacin:
y = a

+ vp2 + k2 ( 1 - f' + <l) i

Por ser bsicamente una ecuacin de una curva acumulativa, la ley


adquiere "un asombroso grado de generalidad". Se mantiene para todas
las curvas de aprendizaje y ejecucin que muestran mejoras, datos de
tiempo de reaccin, datos de la ley de Weber, etc. Desafortunadamente,
la eliminacin de lo espiritualista y de los principios neurales resulta en el
olvido de los acontecimientos reales. Las correlaciones son tan generales
que se aproximan escasamente a las relaciones formales y simblicas. Para
obtener leyes psicolgicas adecuadas es esencial ocuparse de las respuestas
concretas y los factores estimulantes, en vez de ocuparse de los cambios
ambientales generalizados.

"El problema de las leyes cuantittivas generales en psicologa."

PROPOSICiN 6.2. COROLARIO 2


descripciones varan de acuerdo a las circunstancias. Pueden ser
s o menos adecuadas. Cuando son completamente adecuadas, tienden
a la explicacin. El siguiente diagrama sugiere esta relacin, as como
continuo donde se incluyen las hiptesis y teoras:
Hiptesis

Teoras

Leyes
!---~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~.
"'
Interpretaciones

Explicaciones

PROPOSICiN 7. LAS LEYES CIENT1FICAS


VAR1AN EN NFASIS
Las proposiciones rigurosas y precisas que se construyen para sistema.
los resultados de los contactos con los eventos deben considerar el
1 de la empresa de la cual se derivaron. Por tal motivo, las leyes cientson esencialmente sistmicas; no obstante, pueden enfatizar cualquiera
las siguientes fases, ms que las otras: a) eventos, b) resultados de
tigacin o e) evaluaciones del cientfico.

PROPOSICiN 7.1. COROLARIO l


Las leyes de eventos enfatizan las caractersticas de estos eventos y sus
laciones. Se disean para mostrar las caractersticas y actividades
cas de las cosas tal como ocurren en sus ambientes normales.

112

TERCERA PARTE.

CAP. 11.

El SISTEMA PROPIO

PROPOSIClN 7.2.

COROLARIO 2

Las leyes de operacin (resultados de investigacin) realzan las caractersticas de cosas y eventos como indagaciones selectivas con base en los
contactos de campo y laboratorio. El problema estudiado puede formularse
libremente ; por ejemplo, el nmero y eleccin de sujetos estn totalmente
bajo control del investigador. Con frecuencia, los resultados formulados
como leyes representan relaciones simples y superficiales. Puede faltar la
integracin intrincada de los factores, necesaria para la descripcin explicativa.

PROPOSICiN 7.3. COROLARIO 3


Las leyes de evaluacin constituyen proposiciones que reflejan las actitudes asumidas por el cientfico. Estas proposiciones evaluativas son legtimas slo cuando se extrapolan de las propiedades de Jos eventos investigados y de las operaciones sobre ellas realizadas . Se convierten en
ilegtimas cuando se alejan de Jos eventos, implicando construcciones
especulativs de eventos.

Lema
La distincin entre leyes operacionales y explicativas posiblemente se
aplica ms a la psicologa que a la fsica o la qumica. En estas ltimas,
la distincin entre descripcin y explicacin frecuentemente se viene ahajo,
pues las operaciones del investigador proporcionan toda informacin disponible con respecto a las caractersticas esenciales de ciertos eventos. Las
leyes fsicas, como lade la palanca, Ja ley de la elasticidad de Hooke y la ley
de la cada libre de los cuerpos, ilustran este punto.
Las leyes de operacin generalmente resultan en proposiciones correlacionales, que formulan correspondencias entre los factores en el campo de
eventos, como el balanceo de las l y las w en la situacin de palanca; sin
embargo, el hecho de que se puedan seleccionar y enfatizar ciertos factores
cuando se les manipula ha conducido a la nocin de las leyes de dependen
cia. De la proposicin PV = K podemos aseverar que P = K / V.
Las leyes de dependencia en psicologa. Frecuentemente, los psiclogos
han intentado repudiar las leyes correlacionales en favor de la dependencia,
a partir de la afirmacin cuestionable de que las ecuaciones funcionales son
relativamente ms bsicas. Aunando esta creencia con la tradicin psicof
sica, los psiclogos han desarrollado Ja fuerte conviccin de que las respues
tas son variables dependientes, debido a los estmulos y las condiciones
ambientales. En este caso, el uso de R ""f(s) por y= f(x) constituye un

CONSTRUCCIN DE lA TEORIA Y lEY PSI COLGICAS

113

empleo clarsimo de la sustitucin de descripciones y presentaciones simblicas por los eventos originales.
La expresin matemtica anterior nos bdica realmente slo una correlacin entre dos variables. Su importancia. para la ciencia radica en e l
hecho de que no puede efoctuarse una descripcin de cualquier evento con
menos de dos trminos; empero, incluso en la ley de Boyle se puede colocar
el volumen o la presin como variable enfatizada o "dependiente". En las
situaciones psicolgicas, nada es ms fcil que demostrar que los estmulos
son tan dependientes de las respuestas como las respuestas de los estmulos.
No considerar la mutualidad de la ocurrencia es deslizarse hacia la objetahle forma causal de pensamiento.
Una sugerencia importante es distinguir entre variables - las relaciones
especiales de un sistema matemtico- y los factores de eventos, los cuales
son con frecuencia, si no siempre, cosas completamente diferentes.
Las leyes psicol6gicas y la interdependencia de lo-s factores de campo.
Las leyes psicolgicas son ms efectivas cuando se refieren a la interdependencia estricta de Jos factores de eventos. Ciertamente, las leyes de los
eventos psicolgicos deben formularse como las sumas de factores, y no
como dependencias de una parte de un campo elaborado sobre otro. Para
smbolos convencionales de una ecuacin, hemos indicado ya lo siguiente
en el captulo 1 :

PE= C(k,sf,rf,hi,st,md},
en donde st y rf se refieren a las funciones de estmulo y respuesta, hi a la
historia interconductual que los engendra, st a factores contextuales, y
md al medio interconductual.
Las leyes de interdependencia y la cien&ia moderna. El logro esencial
de la ciencia moderna es la expulsin de los principios internos y la causacin creativa como determinantes de las descripciones y explicaciones. Ahora,
la frmula de dependencia que incluye esto> principios internos no existenimplica que la estimulacin proporciona ocasiones o seales para la
operacin de principios internos o que el estmulo consta de principios
de accin externa. En ambos casos, la aproximacin a los eventos permaece en fuerte contraste con una descripcin de canipo en trminos de
actores interconductuales interrelacionados.
Galileo es digno de elogiarse como uno de los fundadores de la ciencia
oderna, porque describe la cada libre de un cuerpo como una interrecin entre dos factores: la tierra y el cuerpo. No introdujo poderes ocultos.
a ley de la gravitacin de Newton y la ley de la accin y la reaccin
ijemplifican igualmente las descripciones de campo. Mientras Newton
meti el error de formular su ley de la inercia como si estuviera locali-

114

TERCERA PAltTE.

EL SISTEMA PROPIO

zando principios internos; realmente como est establecida la ley, se realza


la mutua accin de dos cuerpos. Ms an, el hecho de que haya establecido
su ley en trminos de fuerzas se reconoce universalmente como un error de
exposicin. Por tanto, podemos considerar como un hecho que el modelo
de explicacin cientfica preferido es el de campo.
El constructor del sistema interconductual sigue este modelo de campo
al describir y explicar todos los sucesos psicolgicos; por ejemplo, no puede
aceptar como satisfactoria una descripcin del aprendizaje que localice el
evento o proceso, total o principalmente, en un organismo. Este realce del
organismo, el cual, por supuesto, es invariablemente uno de los factores
en las situaciones de aprendizaje, nos conduce al centro de ~uchas hiptesis
msticas y claramente errneas, referentes a las causas y condiciones del
aprendizaje.

CUARTA PARTE

Sistemas y subsistemas
psicolgicos

CAP. 12.

CAP1TULO

12

Sistemas psicolgicos
comprensivos y fraccionarios

SISTEMAS GENERALES Y ESPECIALES


hemos analizado la sistematizacin general
de Ja ciencia y hemos aplicado Jos resultados a la psicologa. Hemos
aislado Jos componentes de un sistema psicolgico comprensivo y hemos indicado cmo se organizan en una estructura unificada.
Nuestro objetivo ha sido esclarecer que los sistemas cientficos se componen de proposicionaies definitivas, diseadas pa.<> fines especficos; por
tanto un sistema psicolgico comprensivo comprender un dominio cientN LOS CAPTULOS ANTERIORES

fico especializado.
Cualquier sistema cientfico comprensivo sigue dos direcciones al mismo
tiempo: por una parte, se dirige hacia Ja departamentalizacin de Ja ciencia;
por ejemplo, un sistema psicolgico indica cmo Ja empresa psicolgica
difiere de la fsica, la qumica, Ja biologa o Ja antropologa. Por otra parte,
cualquier sistema cientfico comprensivo establece un conjunto de subsis
temas, bajo los cuales se organizan tipos especficos de investigacin y subdepartamentos especficos de estudio.
Los sistemas comprensivos son sistemas coordinados dentro de Jos lmites
de la ciencia en general. Marcan con precisin las diferencias especificas en
postulacin, mtodo y tcnica, y la construccin de leyes dado que las
diferencias pertenecen a una clase de eventos particular. El valor y preci
sin de los sistemas coordinados se manifiestan especialmente en sus diferen
cas individuales. Por otra parte, Jos sistemas fraccionarios son simples
estructuras componentes que se ajustan a/y armonizan con otras organizaciones de proposiciones constituyendo Ja gran armazn de un sistema com
prensivo.

116

SISTEMAS PSICOLGICOS COMPRENSIVOS Y FRACCIONARIOS

117

LOS LtMITES DE GENERALIDAD Y


PARTICULARIDAD EN LOS
SISTEMAS CIENT1FICOS
Los sistemas tjentficos de cualquier clase estn limitados de manera
precisa, tanto en su generalidad como en su particularidad. Ciertamente,
Jos sistemas cientficos no pueden ser muy amplios y comprensivos. Es muy
difcil que un sistema geomtrico, por ejemplo, sea calificado como algo
ms que un subsistema y seguramente no puede asumir las dimensiones
de un sistema matemtico comprensivo. Un sistema matemtico eficaz no
puede expandirse para abarcar incluso toda la geometra o el anlisis, sino
que debe limitarse a alguna fase o aspecto dentro de un subdominio matemtico. La excesiva generalidad en las ciencias ms concretas es obviamente
un serio error. Resulta en el descuido de los detalles apropiados de un
rea de eventos.
Los lmites tambin se establecen para la especializacin de los sistemas
ientficos. R esulta difcil que sean suficientes los puntos de vista particulares
(teoras) o los mtodos de investigacin para estructurar un sistema cienico..
Un sistema miniatura u otro tipo especializado de subsistema revela
ente una preferencia arbitraria. por ciertos datos y un inters por
rmas de presentacin particulares. Los sub sistemas legtimos deberan
<;>strar una sola clase de problemas, variaciones en la postulacin, as como
"erto grado de autonoma con respecto a los diseos y procedimientos
erimentales.

AUTONOM:tA FUNCIONAL DE LOS SISTEMAS


PSICOLGICOS COMPRENSIVOS Y
COMPONENTES
dominio cientfico da margen para los sistemas comprensivos y
tura; sin embargo, el que sistematiza debe respetar por todos los
os las diferencias entre ambos. En psicologa, la sustitucin de un
ma miniatura por uno comprensivo siempre ha resultado en una obvia
revaloracin de eventos particulares y en el establecimiento de suposines arbitrarias con respecto a esos eventos y a la validez general del
tema.
Probablemente el procedimiento menos til en la construccin de subsisas sea el resaltar los aspectos formales del sistema, a costa de ignorar
ctos ms relevantes, tales como el trabajo de: a) organizar datos, y
investigar e interpretar eventos particulares.

118

CUARTA PARTE.

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS:
RELACIONES VARIAS
Los sistemas cientficos, sean integrales o fraccionarios, pueden, por
supuesto, ser ms o menos formalizados; empero, cualquiera que sea su
grado de formalizacin, es posible indicar varias relaciones entre ellos.
Consideremos las siguientes relaciones.
l. Integracin de clase. La primera y ms obvia es la del todo y la
parte. Una vez que se ha estructurado un sistema comprensivo se puede
disectar en trminos de: a) tipo de evento, b) los intereses de quien cons.
truye el sistema, c) los procedimientos particulares empleados, y d) su uso
o aplicacin. Sobre esta base, un subsistema de Ja psicologa fisiolgica o de
la psicologa social, por ejemplo, puede integrarse en un sistema psicolgico
comprensivo.
.
2. Ct>mprobaci6n y desarrt>llt> de un sistema general. Los sistemas
miniatura en forma de empresas de investigacin nos proveen de los materiales componentes para el desarrollo de un sistema general; por ejemplo,
las investigaciones y los resultados de los estudios sobre conducta animal
han servido histricamente como base para el desarrollo de sistemas conductistas. Tambin nos han provisto de una evaluacin para algn sistema
general; por ejemplo, las ejecuciones de las que son capaces los animales
influyen en la definicin de los eventos psicolgicos y establecen lmites
para su descripcin.
Operando con este tipo de relacin se encuentran varios subsistemas de
sondeo --organizaciones de proposiciones que resultan de la bsqueda y
conexin de datos, que ms tarde se convertirn en elementos componentes
de los sistemas comprensivos. Podemos citar modelos estadsticos y matemticos generales. Aun cuando estos sistemas miniatura se inician como
estructuras incidentales y pragmticas, con el tiempo pueden concebirse
como potentes sistemas comprensivos.
3. Aplicacin o apr1>uechamiento de un sistema general. Los dominios
especializados de la psicologa, como Ja psicologa educacional, la psicologa
industrial y la psicologa militar, en su mayor parte proporcionan sistemas
miniatura que, se supone, son aplicaciones y productos de principios genera
les. Se supone que estos sistemas aplicados llevan a la prctica reglas opera
cionales derivadas de la sistematizacin del campo cientfico general. Los
sistemas de psicologa aplicada se han diseado para aprovechar principios
generales y para tratar de controlar los eventos psicolgicos. La relacin
entre Jos sistemas general y especial no es siempre en un solo sentido.
Frecuentemente, las situaciones prcticas o de ingeniera sugieren invest

CAP. 12.

SISTEMAS PSICOLGICOS COMPRENSIVOS Y FRACCIONARIOS

119

gaciones que pueden ejercer una influencia considerable en el cambio del


sistema general.
4. Evitacin de un sistema general. Con frecuencia se construyen
subsistemas con miras a evitar del todo cualquier sistema general. Prevalece la creencia de que el campo de la psicologa, por ejemplo, no requiere
ms que especficos sistemas miniatura de proposiciones. Se considera suficiente la simple organizacin de las proposiciones referentes a clases particulares de eventos y a las investigaciones especializadas. Esta evitacin de un
sistema general va hasta el punto de aceptar un conjunto de proposiciones
basadas en resultados obtenidos con solo una clase de animal {ratas) o con
un tipo particular de aparato (laberinto T ) como nico requisito sistemtico
para la ciencia int.?gral.
5. Sustituci6n de un sistema general. Los psiclogos en ocasiones sustentan que los subsistemas deberan poseer la eficacia suficiente para sustituir y reemplazar cualquier sistema comprensivo. El argumento de que los
sistemas generales en psicologa son obsoletos y poco viables se basa, por
supuesto, en Ja aceptacin de algn tipo de sistema miniatura como sistema
general. Para fundamentar esta postura, se ha argumentado que diversos
puntos de vista entre psiclogos se refieren s6lo a diferencias de opinin
especficas en cuanto a eventos particulares.
Los ms notorios ejemplos de subsistemas que se supone desplazan los
sistemas generales son las numerosas teoras del aprendizaje, a las que se les
han atribuido dimensiones sistemticas. Mientras que a estos sistemas tambin se les puede clasificar como de evitacin, se han estructurado para
asumir las proporciones de los sistemas comprensivos.

CRITERIOS TAXONMICOS PARA


LOS SUBSISTEMAS
Los subsistemas pueden diferenciarse y clasificarse con base en los
siguientes criterios: a) seleccin de eventos, b) nfasis en tcnicas o investigacin, c) formas de interpretacin, y d) aplicacin. El aspecto nico
de los subsistemas de aplicacin es el empleo prctico de resultados informacionales o de investigacin desarrollados en situaciones interconductuales
generalizadas.
En los siguientes cinco captulos consideraremos cinco clases de subsistemas, basados en los criterios antes especificados.
En el captulo 13 se estudiarn subsistemas que destacan un tipo particular de eventos: a) biopsicologa (psicologa fisiolgica), b) culturopsicologa (psicologa social), c) psicovarianza (psicologa anormal), d) zoopsicologa (psicologa animal), y e) psicolingstica (psicologa del lenguaje).

120

CUARTA PARTE.

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

En el capitulo 14 se estudiarn los sistemas que enfatizan principalmente


tcnicas investigativas; los ejemplos son aprendizaje y psicofsica. La sistematizacin de las teoras y los productos de los procedimientos interpretativos se tratarn en el captulo 15. En el captulo 16 se analizar la
psicologa comparada y del desarrollo, con un nfasis combinado en los datos
y la investigacin y su aproximacin a las conclusiones tericas. El captulo
17 trata de los subdominios aplicados, tpicos de la psicologa.

CAPtTULO

13

Subsistema de datos

LOS DATOS COMO BASE PARA CONSTRUIR


SUBSISTEMAS

TAN VASTO EL DOMINIO de la interconducta psicolgica, que proporciona un amplio 'rango para construir subsistemas mediante la seleccin de datos particulares. Ejemplo . sobresaliente de estos subsistemas lo
constituyen las diversas especializaciones que son posibles debido a las
iferencias en las acciones de los organismos que pertenecen a distintas
es y especies. Los eventos conductuales de humanos y no humanos se
nsideran como ocurrencias distintivas, no obstante las caractersticas
munes.
Cualquier intento de organizar sistemas de eventos humanos y no
.u manos precipita la cuestin de en qu medida pueden ser vlidos para
las mismas leyes. Dentro del dominio humano existen grandes difecias entre: a) la interconducta basada y condicionada por factores biolcos, resumidos en la psicologa fisiolgica, y b) la interconducta, bastante
dependiente de circunstancias biolgicas y bioqumicas, de organismos
ajustarse a sus ambientes culturales. Esta ltima actividad se ha llamado
icionalmente p.ricol~a social.
Una seleccin similar de eventos interconductuales ocasiona los subsisas que enfatizan las formas usuales, deseables y convencionales de concta, en oposicin a las formas de accin no usuales ni deseables. Varios
temas de psicologa anormal pueden estrncturarse con la adopcin de
topostulados particulares.
Como ejemplo final de subsistemas de datos especficos, podemos consiaquellos construidos para eventos lingsticos. Los subsistemas del
guaje tienen caractersticas especiales, debido a la unicidad e importancia
la interconducta lingstica.

121

122

CUARTA PARTE.

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS
CAP. 13.

LA BIOPSICOLOG1A COMO SUBSISTEMA


La psicologa fisiolgica no slo ofrece uno de los mejores ejemplos de
subsistemas psicolgicos, sino que tambin ejemplifica el alcance de la sistematizacin cientfica. Se origin mucho antes de que los psiclogos se intere.
saran en la construccin de sistemas cientficos formales. El dominio de la
psicologa fisiolgica surgi verdaderamente como sistema comprensivo. De
manera casual, entonces, se enfatizaron definiciones y postulados, puesto
que aquella se dise con el fin de proveer una base naturalista y principios
explicativos para estados psquicos.
Desde sus comienzos, la psicologa fisiolgica se desarroll bajo la
suposicin de que los aspectos fisiolgicos del organismo (incluyendo el anatmico) podan proporcionar principios explicativos sobre la operacin de
los estados mentales. El ejemplo supremo en este caso es, por supuesto, la
doctrina de Mller acerca de las energas especficas. Esta explicacin
psicofisiolgica ha dado lugar a un principio reduccionista, a la suposicin
de que los procesos psquicos son reducibles a/y pueden identificarse con,
procesos fisiolgicos. Es innecesario decir que los tradicionales sistemas fisiolgicos de la psicologa han dado amplio margen a la ingeniosidad en las
construcciones. Se han inventado procesos y propiedades del sistema nervioso, a fin de explicar los procesos mentales que, se supona, ocurran.
Puesto que los eventos psicolgicos, como interconducta de los organismos con los objetos, siempre estn ntimamente relacionados con los acontecimientos biolgicos, hay espacio en el dominio de la psicologa general
para autnticos subsistemas de tipo biopsicolgico. Pueden estructurarse
eventos fisiolgicos y bioqumicos para proporcionar valiosa informacin
referente a los aspectos biolgicos de las situaciones psicolgicas.
Desde el punto de vista interconductual, la psicologa fisiolgica constituye uno de los subsistemas psicolgicos ms definidos. Existen numerosos
eventos que pueden organizarse para formar un sistema miniatura capaz
de articularse estrechamente con un sistema ms general y ms comprensivo.

EL SUBSISTEMA DE LA PSICOLOGfA
FISIOLGICA
A. Definiciones
l. La biopsicologa es esencialmente un sistema de datos, y no un sistema terico.
2. La psicologa fisiolgica es una especialidad de investigacin, y no
un sistema de teoras explicativas para la psicologa mentalista o la conduc
tista, ni una ciencia limtrofe nica.

SUBSISTEMAS DE DATOS

123

3. Los eventos de la psicologa fisiolgica son interacciones, en las cuales


la participacin de los factores biolgicos es especialmente pertinente, prominente o ambas.

B. Postulados
l. Las estructuras y funciones biolgicas part1c1pan de una manera
ms o menos prominente en la interconducta psicolgica.
En la simple accin refleja, que est muy prxima a los lmites de la
accin psicolgica y fisiolgica, la participacin biolgica es ms prominente. En interconductas ms complejas y sutiles, es ihenor la participacin
1
de los factorei. i>iolgicos.

2. La participacin biolgica es organsmica


postulado 3, captulo 8).

(v~se el corolario 1 del

Participacin biolgica significa que en cualquier evento psicolgico


siempre est implicado un organismo, el cual acta invariablemente como
unidad a lo largo de un nmero infinito de patrones de ejecucin interconductual.
Corolario. La ciencia de la psicologa puede aceptar de los bilogos
slo hallazgos autnticos, sean experimentales o clnicos; por ende, estn
excluidas todas las nociones de rganos o tejidos principales o dominantes.
Tanto al cerebro como al sistema nervioso se les disminuye su importancia
tradicional. Desde el punto de vista observacional, nunca ha habido base
para investir al sistema nervioso o cualquiera de sus partes con potencias
psquicas o psicolgicas o como fundamentos de cualquier clase.
' 3. La psicologa fisiolgica, como cualquier otro subdominio, no est
sujeta a ningn principio reduccionista. No hay necesidad de fundamentar
eventos psicolgicos con eventos biolgicos, incluyendo los autnticos. En
general, el reduccionismo histrico representa un intento por legitimizar
los procesos psquicos trascendentales. Se ha hecho que el cerebro sea la
sede de algn homnculo que, se supone, inicia y gua la conducta.
4. Los modelos cerebrales son analgicos y engaosos.
Recientemente, los tericos del cerebro han utilizado las analogas facilitadas por los servomecanismos (circuitos cerrados de retroalimentacin
positiva y negativa), por las mquinas computadoras (codificacin y almacenamiento de mensajes), por los sistemas telefnicos automticos complejos.
Ningn aparato o analoga instrumental puede hacer ms que satisfacer
un capricho del originador.
Los anlisis del cerebro son engaosos porque se basan en la suposicin
de que un evento o su explicacin puede confinarse a una parte del total;
tambin, los modelos cerebrales enmascaran e incluso tienden a eliminar
todas las numerosas variables y factores que constituyen un campo de
eventos.

CAP. 13.

124

CUARTA PARTE.

SISTEMAS y suas1STEMAS

LA CULTUROPSICOLOGtA COMO
SUBSISTEMA PSICOLGICO
A pesar de que los eventos sociopsicol6gicos son de la mayor importancia
tanto como datos cientficos, en su propio derecho, y como base para una
importante teora psicolgica, este subdominio ha tenido un tratamiento
insuficiente. En general, Jos psiclogos no han intentado aislarlo como dominio especial de los eventos psicolgicos para ser investigado como conjunto
de eventos objetivos; ms an, cuando se han considerado tales eventos,
han sido mal interpretados.

La psicologa social fue considerada como el estudio de la mentalidad


de grupo por los tericos herbartianos para explicar las diferencias en
lenguaje, religin, arte, etc. encontrdas entre diferentes unidades tnicas.
Los filsofos hegelianos consideraron que la psicologa social describa Jos
procesos por los cuales la mente del individuo se originaba, para fusionarse
de nuevo con la conciencia o espritu csmico. En pocas ms recientes,
objetivos y experimentales, los psiclogos han adoptado la nocin de que
la psicologa social es el estudio de las reacciones a personas como estmulos.
Uno de los resultados prcticos ha sido la continuacin del tema como
una densa combinacin de datos y principios o, de otro modo, como la
reduccin de Ja conducta sociopsicolgica a acontecimientos sociolgicos.

EL SUBSISTEMA DE LA CULTUROPSICOLOGtA
A. Definiciones

l. La culturopsicologa es una autntica rea de investigacin de la


psicologa, y no una rama de la sociologa. A pesar del inevitable antecedente social, la interconducta estmulo-respuesta de tipo cultural puede
separarse del estudio de Ja sociedad.
Problema semntico. Debido al origen ambiguo y a Ja mltiple propagacin de la disciplina de la psicologa social, es necesario enfatizar que
estamos seleccionando un autntico referente psicolgico para el trmino.
2. La interconducta cultural abarca tipos de coordinacin estmulorespuesta que son fundamentalmente convencionales y caracterizados por
las propiedades del grupo.
Amplificaci6n. La naturaleza de los eventos sociopsicol6gicos puede
advertirse fcilmente al compararlos con otros dos tipos de eventos psicolgicos: interconducta universal e interconducta idiosincrsica.
a) lnterconducta uniuersal. En este tipo de interconducta, las respuestas del organismo son condicionadas ntimamente por sus caractersticas
1 Para un anlisis e interpretacin de esta fase de Ja psicologa, consltese la
obra de Kantor, An Outline of Social Ps.,,cholog)I.

SUBSI STEMAS DE DATOS

125

biolgicas ; la estimulaci6n depende en forma directa de las propiedades


naturales de los objetos. Se encuentran numerosas ejemplificaciones estndar
entre las interconductas relativamente simples, por ejemplo, los reflejos
condicionados e incondicionados.
b) Interconducta cultural. En contraste con la interconducta universal, las respuestas culturales son relativamente independientes de las caractersticas del organismo; por ejemplo, en la ejecuci6n de la conducta lingista, las formas convencionales de referirse a las cosas son indiferentes
a la organizacin anatmica y a Ja fisiolgica. En cuanto a los objetos de
estmulo, las funciones que ejecutan son, obviamente, por completo arbitrarias. La palabra caballo, empleada para referirse a un caballo, es un
trmino completamente indiferente, pues existen muchos otros nombres
con los cuales se puede referir a los caballos. U na caracterstica bsica
de la interconducta cultural es la fuente interpersonal de la respuesta y los
factores de estmulo.
c) Interconducta idiosincrsi.ca. Como en la interconducta cultural,
los estmulos y respuestas idiosincrsicas son independientes de las caractersticas naturales de los organismos y objetos estmulo; empero, aqu la
interconducta no depende de factores intragrupo; por lo contrario, lo que
el organismo hace puede ser nico y no compartido por nadie ms. Por
esta razn, la conducta individual, como manerismo y creencias o formas
de pensar individuales puede exagerarse hasta el punto de convertirse en
anormal.
3. La culturopsicologa est ntimamente relacionada con eventos antropolgicos.
Tales eventos incluyen las relaciones de personas con otras personas y
cosas institucionales, que conforman las situaciones tnicas.

B. Postulados
l. La interconducta sociopsicolgica abarca cualquier clase de coordinacin estmulo-respuesta, desde el aprendizaje reflejo hasta el aprendizaje
complejo.
Cor.olario. Este postulado anula las suposiciones de que la psicologa
tocial se ocupa slo o principalmente de las opiniones o actitudes que pueden
categorizarse como pblicas e interpersonales.
2. La interconducta sociopsicolgica no est limitada a situaciones en
las que los objetos estmulo son personas.
Aun cuando las respuestas compartidas se desarrollan ms eficazmente
r medio del contact personal, ste no es un aspecto esencial del desollo estmulo-respuesta. Puesto que las funciones de estmulo son institu'onaJizadas, siempre es posible que un individuo construya las respuestas
'rrespondientes sin la presencia inmediata de otras personas.

126

CUARTA PARTE.

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

CAP. 13.

SUBSISTEMAS DE DATOS

LA ZOOPSICOLOG1A COMO SUBSISTEMA

EL SUBSISTEMA DE LA CONDUCTA ANIMAL

La psicologa animal es nica entre las especializaciones psicolgicas,


puesto que al principio del estudio formal de los eventos psicolgicos, en
Grecia durante el siglo IV a. C., los estudios sobre animales abarcaban toda
la psicologa.
Slo hasta el siglo XIX, cuando la teora de la evolucin ejerci su fuerte
influencia en el pensamiento psicolgico, la psicologa animal se convirti,
en todos sentidos, en una especialidad del dominio psicolgico general; y
slo cuando el evolucionismo rompi las barreras entre organismos humanos y no humanos, que los creadores de Ja Iglesia haban establecido, se le
concedi a la conducta animal un lugar en el rea; empero, como seala
la historia de la psicologa, en la psicologa biolgica de Aristteles toda la
psicologa es organsmica, con una concesin general para las funciones
vegetativas de las plantas.
Con el incremento de los estudios de aprendizaje animal, el problema
del caracter sistemtico de Ja psicologa animal ha salido a relucir. Se ha
argumentado que la psicologa animal o incluso el conjunto de principios
conductualcs establecido por el estudio de un solo tipo de animal -la
rata- constituye todo en la psicologa, con la consideracin de que los principios obtenidos de estos estudios son vlidos para todos los eventos psicolgicos; sin embargo, no cabe la menor duda de que esta postura de los
experimentadores se aparta radicalmente de los eventos concretos de acciones animales y humanas.
Ciertamente, se exagera la analoga hasta sus lmites. Las caractersticas
de la conducta humana, incluso el pensar y razonar ms complejo, son
reducidas en varias formas para que se ajusten a especificaciones disponibles de la conducta animal no humana. Cuando se consideran meticulosa
mente los hechos concretos de la conducta humana y no humana, parece
ms conveniente concebir a la psicologa animal slo como un subsistema
perteneciente a un sistema psicolgico mayor.
La expansin de la psicologa animal a un sistema comprensivo se
facilita cuando se hacen a un lado construcciones mentalistas detestables;
no obstante, se pierde la ventaja si el sistema resultante hace poca justicia
al real desarrollo y ocurrencia de los eventos. De hecho, el resultado es
contrario a lo que se pretende.
La identificacin de eventos mentalistas totalmente diferentes presupone
algn principio o poder comn, el cual puede convertirse en una entidad
mental o algo igualmente pernicioso.

A. Definiciones

127

l. La psicologa animal es el dominio de toda la conducta psicolgica


ejecutada por animales no humanos.
2. Los eventos de la psicologa animal consisten de interconducta ejecutada bajo las condiciones de: a) ecologa normal, y b) situaciones preestablecidas en el laboratorio.

B. Postulados
l. La investigacin de Ja conducta animal proporciona datos y leyes
que se refieren exclwivamente al organismo estudiado.
2. Las similitudes y diferencias de clases y especies animales deben
determinarse por los resultados de investigaciones, y no con base en principios a priori.

3. La continuidad de los objetos y condiciones orgnicas apoya la


in de la existencia de algunos factores comunes en toda interconducta
icolgica.
4. Las variaciones en la evolucin de las especies producen las variaones en las caractersticas y ejecuciones de la conducta.

LA PSICOVARIANZA COMO SUBSISTEMA


Las variaciones en la interconducta proporcionan materiales especicos
un subsistema. Las variaciones de las acciones al ser sistematizadas
m o: a ) desviaciones normales, b) conducta clnica o que requiere asesoen to, y e) conducta patolgica que requiere atencin mdica y correca, pueden articularse definitivamente con un sistema general. No es
esaria una suposicin especial para caracterizar los eventos con desvianes particulares, no importa qu tan alejados estn de los que conforman
criterio determinado.
Aquellos que agigantan un subsistema de conducta desviada a las pro'rciones de un sistema general autnomo deben recurrir de alguna manera
construcciones especiales de principios o entidades.

EL SUBSISTEMA DE LA PSICOLOG1A ANORMAL


A. Definiciones
l. Las anormalidades psicolgicas consisten de segmentos o campos
ductuales que varan de un criterio establecido como estndar.

128

CUARTA PARTE. SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

2. Las variaciones conductuales pueden localizarse arriba o abajo del


criterio elegido. En el primer caso, las variaciones se denominan conven.
cionalmente supernormales, y en el segundo, subnormales.
3. Los criterios de desviacin pueden ser arbitrarios o pueden basarse
en las particulares condiciones de vida del individuo que ejecuta la
conducta.

B. Postulados
1. La conducta anormal consiste en Ja exageracin de las variaciones
aceptadas de rasgos y reacciones especficas.
2. Las exageraciones en la conducta se evalan con base en su adaptabilidad a las condiciones de vida individuales.
3. La conducta anormal puede describirse con base en: a) sistemas de
reaccin, b) segmentos de conducta, y e) equipo de personalidad.
4. Los concomitantes biol6gicos, sociales y domsticos son importantes
en Ja descripcin de la interconducta anormal.
5. Los datos sobre conducta anormal se basan en quejas hechas por el
propio individuo o por otros.
6. Mucha de Ja conducta desviada puede tener su origen en desarrollo
deficiente del equipo de respuestas.
7. La conducta anormal suele implicar el desarrollo de un repertorio
de respuestas inadecuado.
8. Mucha de Ja conducta anormal representa un deterioro del repertorio del equipo psicolgico.
9. La desintegracin o explosin del repertorio conductual de una
persona constituye una clase de conductas anormales complejas y pertur
badoras.
10. La disfuncin de respuestas pertinentes, necesarias para el ajuste
a las situaciones, constituye un ejemplo impresionante de psicopatologa.
11. Una gran parte de las quejas de la patologa conductual se refieren
a la desorganizacin o no coordinacin de la conducta.
12. Muchas deficiencias de la conducta se deben a traumas orga
nmicos.
13. Rara vez, la conducta normal puede explicarse con base en un solo
factor o incluso en un pequeo nmero de ellos.

LA PSICOLINGtrtSTICA COMO SUBSISTEMA


PSICOLGICO
Estas son las caractersticas de los eventos lingsticos: a) su difusin,
b) el ser esenciales en toda conducta compleja, y e) su papel inevitable
en Ja intercomunicacin, es decir, que puede considerarse a Ja con

CAP. 13.

SUBSISTEMAS DE DATOS

129

ducta lingstica como bsica para otros tipos de eventos psicolgicos ; en


trminos generales puede ser considerada como universal. De acuerdo con
esto, Ja conducta lingstica puede convertirse en un sistema general.
Por otro lado, los eventos psicolingsticos constituyen formas especializadas de interconducta, de manera que al sistematizarlos tenemos que
incluirlos bajo los postulados y reglas de un sistema ms comprensivo.

EL SUBSISTEMA DE LA PSICOLINGtSTICA
A. Definiciones
l. La psicolingstica es el estudio de los aspectos psicolgicos de la
lingstica - la ciencia del lenguaje.
2. Hay tres divisiones del campo psicolingilistico, cada una de las
cuales se interesa por un tipo diferente de evento lingstico: a) interconducta referencial {habla propiamente), b) interconducta simb6lica, y
e) artefactos lingsticos que resultan de la interconducta lingstica.

B. Postulados
1. La interconducta lingstica es biestimulacional: existe un ajuste
y un objeto estmulo auxiliar. Ambos operan simultneamente.
2. La interconducta lingstica se divide en los segmentos conductuales
de hablar y or. ~stos pueden operar recprocamente en periodos cortos,

como ocurre en una animada conversacin.


3. En algunas ocasiones, la interconducta lingstica es puramente
referencial o puede mediar entre algunos segmentos conductuales lings'cos o no ngsticos.
4. Los segmentos conductuales de mediacin lingstica pueden precer, acompaar o seguir segmentos conductuales directos, o sustituir una
i6n indirecta.
5. Los segmentos de conducta lingstica funcionales son diferentes
e las respuestas morfol6gicas.
6. Los estmulos de ajuste lingsticos pueden ser objetos concretos,
bstracciones, personas, acciones, smbolos, etc.
7. Los estmulos auxiliares lingsticos pueden ser actos o papeles asuidos por personas o cosas no personales. 2

2 Consltese la obra de Kantor, Principies of Psychology, capitulo 23, y An


6jective Psychology of Grammar, captu,os 6 y 10.

CAP. 14.

CAPITULO

14

131

SUISISTEMAS INVESTIGATIVOS

4. Operaciones de investigacin.
5. Tratamiento de -los datos.
6. Formulacin de conclusiones.

EL APRENDIZAJE Y LA PSICOFSICA COMO


SUBSISTEMAS TtPICOS

Subsistemas investigativos

El aprendizaje y la psicofsica ilustran de manera admirable el procedimiento de abstraccin que resulta en sistemas parciales o miniaturas. Mientras que estas dos reas de la psicologa se interesan por datos especficos
y nicos, ambas han sido ampliadas y proyectadas como subsistemas investigativos o de procedimientos.

M:tTODOS Y PE.OCEDIMIENTOS COMO


CRITERIOS DE SUBSISTEMAS

investigativos y procedimientos no pueden separarse marcadamente de J.a materia de estudio o de los datos, pueden
utilizarse como criterios para la construccin de sistemas. Pruebas abundantes de esto existen en la his.toria de la psicologa, en donde, por ejemplo,
se muestra que la psicologa. experimental se desarroll definitivamente
como un sistema cientfico cc:>mprensivo. Podemos considerar a la psicofsica como: a) un artefacto del procedimiento para estudiar las relaciones
entre lo psquico y lo no psquico, o b) un medio para sustituir un sistema
dd tipo estmulo-respuesta por otro, basado exclusivamente en procesos
internos.
En general, la psicofsica se contina considerando bsicamente como
un sistema de procedimientos metodolgicos; las teoras del aprendizaje tambin se han ampliado a las proporciones de sistemas comprensivos. Estructurarnos como subsistemas definitivos tanto al aprendizaje como a Ja psicofsica, al considerar como crit~rios sus mtodos y procedimientos.
Obviamente, los sistemas de procedimientos ponen nfasis en las actividades del investigador. De acuerdo con ello, una organizacin tpica de un
sistema de procedimientos incluye los siguientes componentes convencionales de una situacin experimental:
UNQUE Los MTODOS

l. Definicin del problema de investigacin.


2. Hiptesis para una solucin.
3. Procedimiento:
a) Seleccin de suje tos.
b) Aparatos para producir y controlar estmulos y respuestas.
130

Psicofsica. Cmo pudo concebirse rpidamente la psicofsica como


sistema psicolgico es un hecho que puede encontrarse con facilidad en
orgenes y desarrollo histrico. Originalmente, la psicofsica se inici
mo un procedimiento para establecer una relacin entre los mundos
quico y fsico. Dado que esta empresa mstica fue patrocinada por un
ico con conocimientos de medicin y experimentacin, la psicofsica
convirti en una disciplina especializada y parcialmente autnoma dende! amplio dominio de la psicologa filosfica.
Ciertamente, el desarrollo de la psicofsica se facilit por el hecho de
.e el mtodo slo poda emplearse cuando se estudiaban las respuestas
los individuos a los objetos reales que funcionaban como estmulos. Por
lado, puesto que era bsicamente un mtodo, las pretensiones del pro. ento podan ampliarse e incluir la medicin de variables y dimennes afectivas e incluso interconducta manipuladora elemental.
Aprendizaje. Dado que el aprendizaje es, en esencia, una conducta
neada de antemano, puede diferenciarse fcilmente de otros tipos de
ntos psicolgicos y, por tanto, ser material adecuado para un subsistema
cializado. Como veremos, los eventos del aprendizaje pueden separarse
resto del dominio psicolgico en base a que, mientras que los factores
ulo y respuesta de todos los eventos psicolgicos se asocian a lo largo
la historia interconductual, los del aprendizaje suelen aparearse mediante
manipulacin determinada,1 por tanto, un sistema psicolgico puede
nstruirse a partir de eventos en los cuales el investigador manipula los
ponentes. Por esta razn, los estudiosos de la conducta adoptaron rpiente la frmula R ... f (e) para representar los eventos del aprendi~e y como una base para los sistemas de aprendizaje. Ellos suponen que
" es decir, las respuestas, son variables dependientes, mientras que los objeestmulo son las variables independientes y manipulables.
1

Consltese la obra de Kantor, The Principies of Psychology, captulo 16,


uey of the Science of Psychology, captulos 16 y 17.

132

CUARTA PARTE.

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

PSICOF1SICA: SUBSISTEMA INVESTIGATIVO


A. Definiciones
1. La psicofsica es principalmente un tipo de procedimiento dentro
del campo de la psicologa general. El trmino psicofsca no se refiere a -un
tipo nico de datos. Histricamente, se ha empleado sobre todo en relacin
con operaciones investigativas sobre interconducta de discriminacin, aun.
que tambin se han incluido los actos de evaluacin y juicio. Ms recieILtemente, el uso de los mtodos psicofsicos se ha extendido a situaciones que
se refieren tanto a conducta afectiva, como a tiempo de ;eaccin.
2. Las investigaciones psicofsicas realzan las capacidades de ejecucin
con respecto a clases particulares de objetos estmulo. No se pone nfasis
en el desarrollo de la conducta ni en su mejoramiento.
3. Idealmente, la investigacin psicofsica se interesa por las respue~ tas
a propiedades determinadas por instrumentos, cualidades o caractersticas
de objetos estmulo.
4. Las investigaciones psicofisiolgicas son sntesis de campos interconductuales extensos. De acuerdo con esto, el smbolo R = f (e) constituye
un constructo investigativo sintetizador. Generalmente se concede poca. o
ninguna consideracin al contexto o condiciones de campo de la interconducta o a los factores del desarrollo de las funciones de estmuio-respuesta.
5. Las situaciones de investigacin (campos) pueden ser o no indicadoras de pertinentes a/o cruciales para las situaciones in situ. Pueden ser
construcciones analgicas o totalmente formales o profesionales.
6. Los eventos de discriminacin son totalmente objetivos y autnom..os;
las situaciones de investigacin no son un medio para determinar la nattualeza de los objetos estmulo. Aquellos que describen la situacin psicofsica
como un procedimiento para determinar la naturaleza de los objetbs estooulo estn exhibiendo un prejuicio mentalista tradicional.
7. Los procedimientos de investigacin resultan en interconducta l>ajo
condiciones especficas. No producen mediciones subjetivas de cosas. :Las
interconductas deben distinguirse de objetos sensoriales y cualidades de
las cosas.
Comentario: las condiciones de varianza interconductual constituyen
factores disposicionales.
8. Las investigaciones psicofsicas producen resultados referentes a
campos psicolgicos, a saber: las mutuas o recprocas funciones estraulo
de los objetos y las funciones respuestas de los organismos. Ellas no de~er
minan qu propiedades de los objetos "causan" cambios en las condicie>nes
"mentales" o "fsicas" de los organismos.

CAP. 14.

SUBSISTEMAS INVESTIGATIVOS

133

B . Postulados
l. Cualesquier capacidad y rango que se indique mediante la ejecucin se ha desarrollado en campos inte..rconductuales precedentes.
2. Los factores biolgicos relacionados con la agudeza y efici!ncia slo
constituyen factores participantes.
Corolario: debemos separar las cosas y eventos biolgicos y psicolgicos.
3. Las interconductas biolgicas y psicolgicas son continuas. En algunos casos, las interconductas biolgicas necesariamente son antecedentes de
evolucin de las interconductas psicolgicas (relacin diacrnica); en otros,
sus relaciones son sincrnicas: los eventos biolgicos participan en las ejecuciones psicolgicas.

C .1. Teoremas referentes a eventos


l. Los eventos interconductuales consisten principalmente en funciones de estmulo y respuesta recprocas. No son correspondencias de continuos mentales y fisiolgicos, ni indagaciones sobre qu propiedades de los
jetos estmulo causan respuestas fisiolgicas o mentales.
2. Dentro del dominio general de los eventos interconductuales, podeos diferenci11r entre actividades influidas y no influidas por tcnicas insentales de observacin; asimismo, podemos separar los grados de preci0.n con los cuales se observan los eventos.
3. La interconducta no instrumental es relativamente variable, y sensile a varios factores o condiciones ambientales.
Corolario: los factores contextuales incluyen instrucciones, fatiga y
urrimiento.
4. Las funciones de estmulo-respuesta pueden clasificarse con base en
carcter de los objetos estmulo o por su significancia para el individuo
e responde, por ejemplo: a) identidades: qu son y qu hacen las cosas;
) cualidades simples: colores, textura, etc.; e) dimensiones: longitud, peso,
.; d) propiedades complejas: belleza, fealdad, valor; e) cambio y dura"n ; y /) relaciones con otras cosas y personas.

C.2. Teorenias referentes a constructos


mtodos y tcnicas investigativas interconductuales implican
ctores de construccin --esto es, eventos secundarios.
6. Los eventos interconductuales secundarios incluyen las actividades
e producen una situacin de investigacin (pg. 122), adems del reporde las investigaciones.

CAP. 14.

134

CUARTA PAllTE.

SUtSISTEMAS INVESTIGATIVOS

135

SISTEMAS y suaSISTEMAS

7. La construccin investigativa sigue invariablemente un plan de simplificacin o reduccin del evento.


Corolario: la reduccin de eventos o su simplificacin constituyen una
analoga de los eventos investigados.
8. Las funciones de respuesta se reducen a respuestas que se consideran
indicadoras de los efectos del estmulo.
9. Las funciones de estmulo se reducen impropiamente a estimulacin,
medio y objetos.
1O. Como se indica a continuacin, las investigaciones psicofsicas abarcan un amplio rango de interconductas.
a) Agudeza, limites conductuales, desarrollo de campo, completamiento
del campo.
Lo que se investiga en este tipo de experimentos es la transicin entre
una interconducta fisiolgica y una totalmente psicolgica. La pregunta es
si existe un objeto estmulo - esto es, un objeto dotado de una funcin
de estmulo para los sujetos. El trmino umbral absoluto es muy significativo en estas situaciones.
b) Estructura del campo, presencia o ausencia de objetos.
Estas investigaciones proporcionan informacin con respecto a la estruc
turacin de un campo psicolgico especfico. La interrogante es la presencia o ausencia de un objeto estmulo particular. Como en el inciso a) aqu
tambin se aplica lo de umbral "absoluto".
e) Sensibilidad comparativa.
Este tipo de investigacin se semeja al trabajo que se realiza bajo el
rubro de umbral diferencial. El objetivo es localizar la sensibilidad comparativa del sujeto con respecto a un objeto presente o ausente, o a dos o
ms objetos presentes.
d) Identificacin y denominacin.
Las respuestas en este tipo de investigacin son de un nivel un poco ms
elevado que las de a), b) y e). Pueden describirse como simples actos cualitativos de identificar o denominar cosas. A los sujetos se les presenta, por
ensayo, un objeto o un nmero conveniente de ellos.
e) Estimacin.
Se investiga la interconducta de estimar, a fin de descubrir la capacidad
conductual de los individuos que responden para estimar relaciones. tstas
se refieren a temes, uno de los cuales ya no est presente. Las relaciones
pueden describirse como seriales, paralelas o correspondientes.
f) Evaluacin.
La interconducta de evaluar puede ser de una complejidad cualitativa
o cuantitativa. En una diversidad de estudios en los que las inte;conductas
se sujetan a control, los objetos se evalan como hermosos o feos, buenos o
malos, adecuados o inadecuados, sonoros o no sonoros, pocos o varios, etc.

APRENDIZAJE: SUBSISTEMA INVESTIGATIVO


En las ltimas tres dcadas en la escena norteamericana, los eventos de
aprendizaje se han convertido no slo en el centro de varios intereses psicolgicos, sino tambin en el foco de la construcci6n de teoras y sistemas;
ms an, se han ampliado a dimensiones tan enormes, que las teoras del
aprendizaje rivalizan en alcance con los sistemas psicolgicos comprensivos
ya hist6ricos. Esta gran actividad en el rea del aprendizaje, as como el
intento de sustituir un sistema de aprendizaje por uno de cobertura total
del campo psicolgico, refleja los cambios que tienen lugar en la ciencia
psicolgica. Existe una tendencia decisiva en direcci6n hacia una lnea de
pensamiento objetivo, si no es que interconductual. En otras palabras,
se implica que los eventos psicolgicos son actividades de organismos y
que el desarrollo (aprenaizaje) es un aspecto bsico de estos eventos. Sin
embargo, permanece la duda de si los sistemas de aprendizaje, los cuales,
despus de todo, derivan de/y pertenecen a un tipo especializado de aconte. cimientos, pueden generalizarse y formar sistemas de amplitud y significancia suficientes. Mientras que es cierto que todas las acciones psicolgicas
han evolucionado en los periodos de vida de organismos particulares,
debemos distinguir la evolucin de la interconducta general de la interconducta especializada de aprendizaje.
Como de costumbre, el propsito de reemplazar los sistemas comprensivos por una teora del aprendizaje es mantenido por una variedad de
condiciones, argumentos y motivos, los cuales ayudan a ilustrar los problemas de la sistematizacin psicolgica y sus soluciones. Una condicin resultante es el hecho de que los teoras y sistemas psicolgicos estn, en general,
integrados ms estrechamente con la investigacin y experimentacin de lo
que lo haban estado hasta ahora. La psicologa est tendiendo hacia los
procedimientos de manipulacin. De acuerdo con esto, los estudios sobre
aprendizaje, que se interesan por hbitos, por cambios de conducta y, en
trminos generales, por datos manipulables, parece ser material adecuado
para la construccin de sistemas. Otra condici6n es que la psicologa se
est volviendo ms tcnica y abstraccionista; se est incrementando el inters
de los psiclogos por los modelos y principios lgicos; las actividades de
sistematizacin se mueven cada vez ms hacia la experimentaci6n y cuantificacin como criterios y guas hacia la solidez y reputaci6n cientficas. Afn
a esta condicin es el argumento de que la psicologa, al igual que otras
disciplinas, deber'ia cultivar principios de postulacin. La especificacin
de los postulados se ha convertido en pilar de la construcci6n de sistemas.
Una condicin facilitadora es que las investigaciones sobre aprendizaje
ofrecen muchas oportunidades para formalizar los eventos psicolgicos.

136

CUARTA PARTE.

CAP. 14.

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

Uno de los argumentos principales es que el aprendizaje resulta central


a todos los eventos y procesos psicolgicos, que toda la psicologa es aprendizaje y que ste se encuentra en cada fase de la psicologa.2 La mente tiene
una dimensi6n vertical -o sea, el aprendizaje es la seal de la mente.
Como hemos dicho, el mrito de esta aproximaci6n es la exactitud en el
tratamiento de los hechos del desarrollo, pero pasa por alto el carcter
especfico de las situaciones de aprendizaje.
Sin duda, uno de los principales motivos para ampliar la teora del
aprendizaje a un sistema psicolgico comprensivo es superar la inferioridad
que representa trabajar s6lo con problemas de aprendizaje animal o con
eventos simples como el aprendizaje por repetici6n en humanos. Se argumenta que principios psicol6gicos universales se derivan de los estudios de laboratorio y, por tanto, puede construirse un sistema comprensivo.
A pesar de las condiciones prevalentes y la posible fuerza de algunos
de los argumentos aducidos, parece deseable considerar la situaci6n de
~E!"endizaje slo como un muy importante subsistema de investigaci6n,
el cual, en su aspecto interconductual, puede forrrialiiar5e f.la- manera
siguiente.

APRENDIZAJE: SUBSISTEMA INTERCONDUCTUAL


A. Definiciones
1. Los eventos de aprendizaje consisten en la coordinaci6n programada
de las funciones de estmulo y respuesta. Estas coordinaciones pueden simbolizarse como f(e-r).
Cuando separamos los eventos de aprendizaje de los de no aprendizaje
y aislamos el dato psicol6gico esencial del gran nmero de factores relacionados, descubrimos que las funciones de estmulo y respuesta estn coordinadas; por ejemplo, el contacto con los perros resulta en que el animal
adquiera la funcin de estimulo de ser llamado "perro", mientras que el
individuo desarrolla la respuesta de decir "perro".
2. Los eventos de aprendizaje se distinguen de otros tipos de coordinacin de funciones de estmulo-respuesta por el hecho de que la coordinacin
es programada. La programacin puede consistir simple~ente en una situacin o circunstancia conductual que facilite el aprendizaje, o en la manipulacin deliberada de la evolucin conductual de un organismo.
3. La programacin del aprendizaje se ilustra mejor por el tutelaje
autgeno o hetergeno.
Los propios individuos pueden planear metas y procedimientos para la
2 McGeoch, "The vertical dimensions of mind".
a Guthrie, The Psychology o/ Learning.

SUBSISTEMAS INVESTIGATIVOS

137

evolucin interconductual o pueden ser colocados en estas situaciones por


otros.
4. La programacin en los eventos de aprendizaje puede ser causal o
deliberada, conocida o desconocida, por parte del tutor o del que aprende
o de ambos.
Los animales rara vez, si es que alguna, conocen la meta, procedimiento
o resultados. El mismo caso puede ser cierto en las situaciones de aprendizaje humano. Por otro lado, al investigar el aprendizaje animal o humano,
el que programa establece deliberadamente la meta, procedimiento y confirmacin de los resultados.
5. Los eventos de aprendizaje constituyen temes de evolucin interconductual positivos y especficos, y no slo cambios en el organismo o en sus
acciones.
La postura conven cional de que el aprendizaje consiste esencialmente en
cambios en el organismo y en su conducta tiene validez slo en el sentido
de que ocurre la coordinacin f (e-r). Carece de validez cuando los cambios
son de maduracin, dao, fatiga, incapacidad por drogas, restriccin o
alglin tipo de interferencia semejante. Estas interferencias afectan no slo al
o~ganismo, sino tambin a otros factores de segmentos conductuales, tal
como la eliminacin de los objetos estmulo.
Corolario: los eventos de aprendizaje autnticos se distinguen fcilmente
de las simples ejecuciones, incluyendo la repeticin de respuestas que permiten hacer fcil la reejecucin. El mejorar o el perfeccionar los actos mediante la prctica puede localizarse exclusivamente en el organismo y en
au actividad. No se desarrolla una nueva clase de segmento condctual, ni se
ampla el equipo conductual o el repertorio de interconductas.
6. Los campos de aprendizaje se dan en todos los tipos de situaciones
conductuales. Limitar incluso el aprendizaje experimental a condicionamiento, laberintos, asociaciones verbales y habilidades manuales es restringir
la generalidad de los campos de aprendizaje.
Definir los campos de aprendizaje con base en procedimientos para programar la evolucin interconductual imposibilita, en cierta medida, basar
los sistemas de aprendizaje en algn tipo de situacin de aprendizaje elegido
arbitrariamente o procedimiento o postulacin especial.

B. Postulados
l. El aprendizaje es un evento interconductual definido y no debe confundirse con una construccln...general del -observador con umt inf~i:enci~
~ifica con c:uaquier otro tipoCle. respuesta al evento de aprendizaje.
Como interconducta resultante de la coordinacin f (e-r), las actividades
de aprendizaje son principalmente datos que se centran en la accin de un

138

CUARTA PAITE.

SISTIMAS Y SUISISTVMS

organismo particular en un campo especfico. Estos eventos no deben confundirse con los acontecimientos secundarios que comprenden las actividades
de programacin (Def. 6). Las de aprendizaje permanecen alejadas de las
actividades de construccin de los organismos que no estn aprendiendo.
Comentario: los tericos del aprendizaje han declarado abiertamente
que el aprendizaje es un constructo -de hecho, se supone que es un constructo hipottico; que es: a) un "producto de las interacciones pasadas de
un individuo con su medio'', o uno de varios "determinantes de la ejecucin" junto con las circunstancias presentes,' o b) simplemente idntico al
tipo de constructo inferencial.15 Ambas posturas errneas se establecieron
sobre la su~icin falsa de que el aprendizaje no es una clase de ejecucin.
Ciertamente, es adecuado diferenciar entre: a) la coordinacin de fa
funcin de respuesta izquierda o derecha con la funcin de estmulo izquierda o derecha de un objeto, y b) la ltima ejecucin de esta accin coordinada. No considerar la presencia de dos clases de ejecuciones es convertir
el aprendizaje en una entidad o en algn cambio de una condicin interna
del organismo.
2. Los eventos de aprendizaje son diferentes de los eventos secundarios
de establecer una programacin para la coordinacin f(e-r) en el aprendizaje autognico o heterognico.
Simplemente, la conducta del que aprende es diferente de la del que
programa, incluso si las ejecuta el mismo individuo. La interconducta de
aprendizaje est Hmitada por los contactos programados del que aprende con
los objetos, mismos que se convierten en objetos estmulo cuando ese organismo establece funciones de respuesta recprocas. Estas interconductas de
aprendizaje son distinguibles de los actos de programar y disear cambios
en la conducta. La interconducta de aprendizaje constituye objetos estmulo
para el individuo que las planea. A diferencia de los eventos de aprendizaje
originales, las actividades secundarias a un nivel experimental se basan en
un conjunto de postulados, procedimientos e interpretaciones particulares.
3. Los eventos de aprendizaje son distintos del campo de aprendizaje
general en el cual se incluyen.
Los eventos de aprendizaje especficos estn siempre presentes en situaciones de ajuste ms amplias. En situaciones simples, estas ltimas seran,
por ejemplo, obtener comida, evitar el peligro, o alguna otra circunstancia
ecolgica similar. Resulta obvio que la situacin investigativa programada
es diferente de las prcticas de ajuste subsecuentes.
4. Una vez que se ha efectuado el aprendizaje, Jos organismos se auto
ajustan con base en esta interconducta previa. Es en este sentido que la actividad del organismo influye en actividades posteriores relacionadas.
' Spence, "Thcoretical interpretations of learning", pg. 819.
a Hilgard, Theories of Leamini, pg. 5.

CAP. 14.

SUISISTEMAS INVESTIGATIVOS

139

Comentario: estas influencias operan slo cuando el aprendizaje implica


ejecuciones recurrentes. Muchas instancias de aprendizaje implican una ejecucin en una sola ocasin. Vase el postulado 8 ms adelante.
5. Los eventos de aprendizaje constituyen campos simtricos. Mientras
que las respuestas del organismo son dotadas con funciones especficas, los
objetos estimulantes se convierten en una matriz para funciones de estmulo
especificas.
La conducta planeada, incluso ms que las coordinaciones f(e-r) no programadas, implica una organizacin de campo definida. Los organismos
entran en contacto con objetos seleccionados por su adaptabilidad a la situacin experimental requerida por el investigador.
Corolario: los procesos y resultados del aprendizaje indican cambios en
una situacin compleja que incluye muchos factores. Los cambios ocurren
tanto en los objetos estmulo, como en los organismos. Se excluye la nocin
de que el organismo slo adquiere, retiene y ejecuta la conducta. Menos
aceptables son las suposiciones sobre fuerzas o principios internos. En lugar
de ello, debemos considerar la organizacin de un campo y su recurrencia
peridica bajo condiciones especficas. La prctica de la conducta consiste
en la reorganizacin planeada de los campos de aprendizaje.
6. El aprendizaje implica una compleja serie de factores. Adems de la
interconducta de los organismos y los objetos estmulo, el campo de aprendizaje est lleno de mltiples factores, cuyo nmero y tipo dependen de la
clase de programacin.
La coordinacin de funciones estmulo-respuesta constituye el ncleo o
meollo de los eventos de aprendizaje ; sin embargo, para que ocurra, deben
presentarse varas condiciones necesarias, las cuales pueden clasificarse como
tipos de factores contextuales, entre los cuales estn los siguientes:
a) Factores que afectan principalmente al organismo: dao, enfermedad, desarrollo previo, condiciones presentes, necesidades, insatisfacciones,
deseos, "motivacin'', ambiciones, etc.
b) Factores que afectan principalmente a los objetos estmulo: localizacin, disponibilidad, tipo de objetos, etc.
e) Factores que afectan por igual al organismo y a los objetos estmulo:
tiempo de contacto, intervalo de contacto, reforzamiento, etc.
7. Las condiciones de aprendizaje son siempre especficas, ya sean favorables u obstructivas. Varan de acuerdo al material aprendido, la persona
que aprende y los factores motivantes de la situacin.
Al igual que las situaciones interconductuales concretas, los eventos de
aprendizaje no son reducibles a principios abstraccionistas. Todos los constructos, as como los procedimientos investigativos, deben permanecer prximos a las circunstancias reales del organismo particular implicado, a los
objetos estmulo y a las condiciones ambientales.

140

CUARTA PARTE.

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

8. El aprendizaje no requiere invariablemente de la repeticin. En muchas ocasiones se presenta un desarrollo interconductual programado a par.
tir de un solo contacto del organismo con los objetos estmulo.
Se implica aqu el hecho de que ciertas coordenadas f (e-r), as como
algunas condiciones especficas, hacen posible el aprendizaje sin prctica.
A la inversa, repetidos contactos no necesariamente resultan en aprendizaje.

C .1. Teoremas de datos


1. Los eventos de aprendizaje pertenecen a situaciones que forman cons.
telaciones complejas de factores especficos.
Estos factores pueden consistir principalmente en circunstancias relacionadas con: a) las condiciones de vida del organismo qu aprende, especialmente de individuos humanos, o con b) las condiciones establecidas por la
programacin.
a) Las condiciones de vida de los organismos que aprenden incluyen
varios tipos de ajuste, en los cuales las consecuencias del aprendizaje, su
xito y rapidez producen grandes diferencias. Tambin se incluyen otras
condiciones relacionadas con la clase de interconducta: habilidad mecnica,
aprendizaje verbal, solucin de problemas, control de afectos y emociones,
actos de percepcin, etc.
b) Los eventos de aprendizaje que est controlados por un programador
heterogneo muestran los efectos de esta relacin. Son estos eventos y procedimientos del aprendizaje los que parecen incorporar al investigador al
evento de aprendizaje real.
2. Las situaciones de aprendizaje humano varan desde los ajustes comparativamente simples (habilidades) hasta la interconducta de razonar
ms compleja y sutil.
Un sistema psicolgico interconductual permite ir ms all de las tradicionales habilidades simples y de la conducta manipuladora. Las coordinaciones de las funciones de estmulo-respuesta pueden planearse para los
complejos dominios de juicio, evaluacin y razonamiento. Ilustran estas programaciones los problemas del tutelaje e instruccin en Ja forma de estudio
de caso y prctica supervisada.
3. La mayor parte del aprendizaje animal consiste en el mejoramiento
de adaptaciones.
Los organismos no humanos que viven dentro de restringidos lmites de
ejecucin psicolgica tienen un rango pequeo para mejorar sus adaptado
nes, debido a lo limitado de sus necesidades y su ambiente. Ciertamente,
existe un autntico aprendizaje, pero de una clase muy rudimentaria.
4. Todos los factores en las situaciones de aprendizaje son variables
participantes.

CAP. 14.

SUBSISTEMAS INVESTIGATIVOS

141

La interconducta de aprendizaje, como las dems, consiste en acciones


coordinadas de estmulo y respuesta, ya que la caracterstica principal del
evento excluye cualesquier factor o variables intervinientes. Los movimientos de las actividades neura!es complejas, musculares y glandulares, constituyen factores participantes del componente de ll\ respuesta. Todos los dems
factores, como los objetos y condiciones inhibidores y facilitadores, llamados
propiamente factores contextuales, operan alrededor del evento principal e-r.
5. Las situaciones de aprendizaje incluyen factores inhibidores y facilitadores.
La coordinacin de las funciones de estmulo-respuesta implica rearreglos
con respecto a las respuestas y la estimulacin. De acuerdo con esto, el desarrollo del aprendizaje implica al mismo tiempo la inhibicin o rompimiento de coordinaciones de funciones de estmulo-respuesta establecidas
previamente.
6. Una vez que se establecen, las coordina.Ciones de las funciones de
estmulo-respuesta siguen un curso temporal.
El aprendizaje, como los dems eventos psicolgicos, est sujeto a varias
condiciones especficas. En vista de que estas condiciones implican factores
de tiempo, los productos del aprendizaje son durables. La cuestin de si una
coordinacin f(e-r) dura, y por cunto tiempo, se contesta, en gran parte,
por los hechos de la ejecucin. Las interconductas que no se ejecutan con
frecuencia o siempre, se extinguen. Se presentan una incoordinacin de las
funciones y en consecuencia el segmento conductual implicado, desaparece.
7. La duracin de las coordinaciones f (e-r) depende de numerosos factores.
La lista siguiente, excluidas las condiciones del aprendizaje original,
rugiere el rango y complejidad de tales factores: a) clase de situacin antecedente (si es de ajuste o simplemente autoexpresiva); b) tipo de objeto
estmulo y organismo; e) semejanza de los actos aprendidos con el repertorio conductual previo; d) frecuencia de contacto del organismo-objeto
estmulo en el momento del aprendizaje y en ejecuciones posteriores.

C.2. Teoremas de investigacin


l. El aprendizaje experimental constituye eJ caso extremo de la programacin de la coordinacin /(e-r).
Dado que el investigador selecciona el problema, Jos sujetos y el procedimiento, l materialmente afecta la clase de coordenadas f ( e-r). Esto se
deriva del hecho de que las funciones ( e-r) se localizan invariablemente
en una matriz estmulo-respuesta.
2. Las programaciones experimentales producen problemas de aprendizaje nicos.

142

CUARTA PARTE.

SISTEMAS y suaslSTEMAS

Puesto que el investigador controla las clases de f (e-r), la interconducta


puede ser totalmente diferente de cualquiera que el organismo realice bajo
sus propias condiciones de vida. Por supuesto, algunas programaciones se
disean para determinar las condiciones bajo las cuales se comporta un organismo in si tu; sin embargo, en general, varias situaciones de aprendizaje en
laboratorio son artificiales en extremo y por ello suscitan problemas, teorias
y datos exclusivos para los laboratorios particulares. La investigacin en estos
laboratorios se realiza sobre problemas preferidos, con tcnicas elegidas arbitrariamente, que suelen basarse en ciertas preconcepciones y teoras construidas a su vez sobre clases particulares de sujetos y aparatos.
3. La dicotomizacin de los eventos de aprendizaje en variables independiente y dependiente es un procedimiento operacional arbitrario.
Uno de los procedimientos construccionales ms definidos en la investigacin sobre aprendizaje es separar este evento en respuestas y estmulos y
denominar a las primeras variables dependientes y a las ltimas independientes. El motivo para simular la diseccin en la investigacin biolgica es que
los objetos estmulo y las respuestas son las matrices de las funciones de estmulo y respuesta, respectivamente.
Ms an, de manera inadvertida se acepta la suposicin de que se trata
con variables abstractas, ms que con factores concretos, con base en que,
matemticamente, las dependencias e independencias son por completo operacionales y constructivas: si r = f(e), tambin se da la relacin e-= f(r).
Parece que los estudios sobre aprendizaje se refieren slo a e' e y r'e, aunque realmente deba implicarse toda Ja coordinacin estmulo-respuesta. En
caso contrario, Ja investigacin cubre slo ajustes (por ejemplo, cambios
posturales, movimientos y manipulaciones) o algn otro evento conductual,
diferente de los eventos psicolgicos autnticos.
4. Los procedimientos de la enseanza, al igual que las manipulaciones
de laboratorio, consisten en interconducta programada para lograr coordinaciones estmulo-respuesta particulares.
En las situaciones de aprendizaje autnticas, el procedimiento de enseanza consiste en el establecimiento de una meta a alcanzar, con base en
requisitos especficos, y en instigar la coordinacin de funciones de estmulorespuesta.
Los procesos de tutelaje entran en la situacin de aprendizaje como condiciones inhibidoras o facilitadoras. Pertenecen a las situaciones de aprendizaje desde el punto de vista de logro social, pero son distintos de Jos
eventos originales en Jos que el organismo afectado es uno de los factores
principales.
5. Los procedimientos de tutelaje influyen en la velocidad de la programacin -esto es, Ja velocidad con la cual se establecen las coordinaciones f (e-r) .

CAP. 14. SUBSISTEMAS INVESTIGATIVOS

143

Los procedimientos de investigacin proporcionan una buena medida de


control sobre las situaciones de aprendizaje. De acuerdo con esto, uno de los
problemas ms importantes para Jos programadores de aprendizaje es el crear
mtodos para facilitar la coordinacin de funciones de estmul<>-respuesta.
6. Las investigaciones sobre situaciones de aprendizaje proporcionan
material para estructurar clases especficas de sistemas de aprendizaje.
La construccin de numerosos sistemas o teoras de aprendizaje ilustra
Ja eleccin de clases de factores particulares para la construccin de sisteas, as como la influencia de los eventos y procedimientos especficos sobre
proceso de construccin de sistemas. La moda cientfica actual requiere y
aprueba una teora universal, pero la forma particular que tome depende
de los materiales de investigacin (problemas, tcnicas, inferencias) elegidos
como hase.

C .J. Teoremas de interpretacin


l. Las construcciones interpretativas para el aprendizaje se siguen de
pastulados generales de un sistema interconductual. Los eventos de apren. je son diferenciados de otros eventos por descripciones y explicaciones
cficas.

La psicologa interconductual postula un continuo de segmentos conduces que difieren en detalles de estmulo-respuesta. La interconducta de
.prendizaje consiste en actividades que conducen a nuevos segmentos conuctuales o campos. Se pone nfasis en los procesos, en vez de en los ajustes
adaptaciones.
2. Las leyes de aprendizaje formulan coordinaciones f (e-r) tanto de
hos generales, como de hechos especficos que se refieren a clases parares de coordinaciones.
Las leyes que ponen nfasis en hechos generales tienden a interesarse por
tores que se centran alrededor de los individuos implicados, tales como
efectos acumulativos de interconductas previas, transferencias, propor"'n de coordinacin e intercoordinacin, etc. Las leyes especficas se interepor factores que van ms all de los materiales implicados y las condines ambientales inmediatas.
3. Las leyes de aprendizaje formulan los aspectos nicos que se refieren
los cambios en la interconducta.
La significancia de las leyes del aprendizaje es proporcional a su alejaento de las leyes analgicas de la fsica u otras ciencias.
Las leyes de aprendizaje, como todas las construcciones para un sistenaturalista, deben ser sensibles a/y derivarse de los eventos concretos y
sus caractersticas especficas. Ahora, la intercoducta psicolgica de todo
, incluyendo el aprendizaje, parte de las caractersticas generales de los

144

CUARTA PARTE.

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

eventos fisicoqumicos, y por ello requiere de diferentes constructos descrip.


tivos y explicativos. Los eventos fisioqumicos son reducibles a equivalencias
(tercera ley de Newton), similitud o identidad de procesos; por tanto, pue.
den ser tratados como frecuencias, proporciones y ritmos. Por otra parte,
los eventos psicolgicos son nicos y especializados. Por supuesto, estas dife.
rencias son relativas, como lo indica el problema de la histresis en fsica, Ja
"fatiga" de Jos metales, etc.; sin embargo, tratar los eventos psicolgicos
como si fueran idnticos con otros del continuo de eventos es tratarlos injus.
tamente.
4. Las frmulas cuantitativas del aprendizaje son requisitos imperativos,
siempre que sean posibles y tiles.
Las reglas cientficas establecen que los aspectos relacionales de los eventos deben representarse totalmente en proposiciones descriptivas; no obstante, las reglas se refieren a las caractersticas de los eventos. Se pueden
necesitar varios contactos antes de que se efecte la coordinacin f (e-r). Esto
no significa, entonces, que la manipulacin investigativa de Jos eventos de
aprendizaje deba ser prejuiciada por constructos relacionales o por la necesidad de imponer caractersticas cuantitativas a los eventos. Existe aqu el
enorme peligro de sustituir los constructos por los eventos.
Existe el peligro menor de sobreenfatizar los aspectos cuantitativos de
las situaciones de aprendizaje cuando este ltimo se limita a eventos tan
simples como el aprendizaje cuantitativo por repeticin y las ejecuciones simples de animales, descuida clases de eventos ms tpicos.
5. Las inferencias deductivas en las situaciones de aprendizaje se basan
estrictamente en previas observaciones. Los constructos abstractos que se
emplean se desarrollan como productos de procedimientos analticos deliberados.
Slo cuando los estudios de aprendizaje acumulan un conocimiento considerable resulta factible la prediccin y la deduccin. En otras palabras, es
imposible predecir y deducir si no se cuenta con los eventos. La postura
de que los sistemas proposicionales pueden organizarse ms o menos independientemente de Jos eventos, descansa en el hecho de que los registros de
los eventos pueden acumularse y preservarse de manera tal que las proposiciones pueden derivarse manteniendo a distancia los eventos originales. La
prediccin y la deduccin en el aprendizaje, como en otros procesos cient
ficos similares, consisten exclusivamente de extrapolaciones muy bien reguladas.
La prediccin, como operacin pragmtica, est integrada ms estrecha
mente con la observacin de eventos que con los procedimientos deductivos.
Estos ltimos pueden estar ms ligados con constructos oscuros. Las propo
siciones deductivas son ms formales y proposicionales que las frmulas
predictivas.

CAP. 14.

SUBSISTEMAS INVESTIGA TIVOS

145

6. La sistematizacin formal de los eventos de aprendizaje, as corno su


investigacin y descripcin, son sumamente utilitarias.
Una formalizacin ligera de cualquier tipo puede ser slo un ejercicio
en la organizacin sistmica. Los productos estructurales de este tipo son
ms prolficos en la matemtica pura, en donde la materia de estudio consiste en relaciones abstractas. Estos sistemas tienen poca utilidad en las
ciencias interesadas en eventos concretos, ya que no resumen de manera
efectiva las descripciones, ni proporcionan una base para la investigacin
posterior. En el campo del aprendizaje, el tipo de sistemas formales que han
probado ser tiles son los que se basan en la investigacin concreta, ms
que en suposiciones creadas de manera arbitraria, acerca de procesos neurales, determinantes de varios tipos, o condiciones impuestas verbalmente sobre
situaciones de aprendizaje.
7. El empleo de modelos estadsticos o matemticos se justifica slo en
cuanto que clarifican Jos eventos primarios y secundarios del aprendizaje.
Los modelos matemticos pueden revelar r elaciones, las cuales, sin estos
modelos, pueden pasarse por alto. f:ste es no slo uno de los emp leos vlidos
de estos modelos, sino tambin un fuerte argu.m ento para construirlos; sin
embargo, debe observarse que los modelos estadsticos o matemticos tienden
a restringir y reducir los eventos a procesos simples, los cuales pueden no
ser tpicos ni importantes. La restriccin y reduccin de los modelos inclina
a los constructores, por ejemplo, a interesarse slo por ciertos eventos, como
ei condicionamiento, las respuestas verbales, el recorrido de laberintos y la
discriminacin elemental, mientras que el aprendizaje se reduce a latencia
o presteza para actuar, tasa de respuestas o algo similar.
Las condiciones que invalidan los modelos estadsticos y matemticos
pueden ser: a) los modelos pueden convertirse en una base para cambiar Ja
investigacin a algo diferente de los eventos de aprendizaje o indagacin,
cuando, por ejemplo, su construccin logra un alto grado de analoga e incluso una separacin completa de Jos eventos; y b) los modelos pueden
emplearse para transmutar la empresa investigativa en un despliegue de
operaciones estadsticas o matemticas, las cuales pueden tener slo la ms
remota relacin, si es que alguna, con las situaciones de aprendizaje.
8. Los procedimientos estadsticos y matemticos son instn.unentos y mtodos esenciales en el estudio del aprendizaje.
Fuera de las situaciones de aprendizaje que slo requieren un contacto,
los procedimientos estadsticos y matemticos tienen un papel importante
en la investigacin sobre aprendizaje. Incluso en las situaciones de aprendizaje que requieren slo un contacto, los datos pueden acumularse, pero
la necesidad de los procedimientos estadsticos sobresale en la investigacin
de situaciones ms complejas. Por supuesto, la utilidad de los procedimientos estadsticos en las situaciones de aprendizaje se realza, o cuando se

146

CUARTA PAITE. SISTEMAS Y SUISISTEIMS

emplea para evitar transfonnar las investigaciones en problemas solamente

CAP1TULO

15

actuariales.
9. Las proposiciones interpretativas proporcionan el mayor rango para
la libre construcci6n.
Dado que las construcciones interpretativas son las ms alejadas de los
eventos originales, ellas permiten la mJtima oportunidad para las suposiciones e incluso para las preconcepciones. De cualquier forma, sealan
directa e inmediatamente al individuo que las construye y menos directamente a los eventos que se describen o explican. Por ello, es posible un fuerte
elemento de arbitrariedad. El resultado final puede ser la gran complejidad
de las suposiciones que son tiles s6lo porque Jos temes particulares encajan
con otros y dan satisfacci6n a quien las hace.

Subsistemas interpretativos

CONSTRUCTOS INTERPRETATIVOS COMO


SUBSISTEMAS CIENT1FICOS
aspectos de la investigacin cientfica, los aspectos interpretativos sobresalen de manera prominente. Es, de hecho, una suposici6n
,ustificable que la principal meta de la ciencia es la interpretaci6n o evalua'n de los eventos. S6lo cuando puedan formularse proposiciones interpretivas vlidas se habr alcanzado el requisito de entendimiento de los even' el cual es bsico para el control y la prediccin. La misma esca.l a de
idez mide el alcance interpretativo y la efectividad del control de eventos
cosas; por tanto, es casi inevitable que tengan que formalizarse y sistemarse las proposiciones interpretativas (hip6tesis, teoras, explicaciones).
Qu puede ser ms evidente u obligado en la empresa cientfica que los
uctos de la construcci6n (proposiciones) que relacionan y ordenan
eventos?; adems, es difcil minimizar la importancia de estas ecuaciones
uladas con tal precisin que expresan la relaci6n, dependencia e inteci6n de las cosas y eventos. Estas ecuaciones interrelacionan las unidades
to en los patrones que constituyen la empresa cientfica.
Aun considerando que las proposiciones o ecuaciones son constructos
cializados, pueden organizarse en alguna otra cosa que no sean subtemas componentes? Debemos enfatizar firmemente que los constructos
terpretativos se integran a una estructura comprensiva junto con los eveny sus manipulaciones investigativas. Lo que debe evitarse es la suposici6n
que las leyes o explicaciones comprenden el contenido exclusivo de la
acl6n cientfica. En un sistema cientfico elaborado, las interpretaciones
explicaciones aclaratorias toman su lugar junto a las descripciones de los
ntos y a los procedimientos operacionales requeridos para medirlos y
nipularlos.
E TODOS LOS

147

148

CUARTA PARTE.

CAP. IS.

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

PROBLEMAS CARACTER1STICOS DE LOS


SISTEMAS INTERPRETATIVOS
En vista de la importancia que representan para el trabajo cientfico
tanto los aparatos investigativos como Jos instrumentos y tcnicas de medi.
cin, podemos esperar menos problemas concernientes a la relacin entre
los eventos y constructos en el nivel experimental de la construccin de sistem::s que en el nivel interpretativo. En este ltimo nivel, donde la libre
construccin es relativamente ms prominente, encontramos serios problemas
con respecto a: a) las fuentes de los sistemas interpretativos, y b) los efectos reductivos y restrictivos de las interpretaciones de eventos. El fracaso al
considerar adecuadamente ambos problemas resulta en Ja confusin o identificacin inadecuada de constructos y eventos; en consecuencia, los aspectos
interpretativos del trabajo cientifico se han convertido en sistemas de gran
escala, cuando a lo mucho pueden ser subsistemas. Esto nos fuerza a enfrentar el problema general referente a Ja relacin entre los constructos sistmicos con las empresas cientficas y los eventos originales, as como las cuestiones concernientes al objetivo y mtodos de interpretacin.
Por lo general, la expansin indebida de los constructos interpretativos
para formar sistemas cientficos completos es resultado del mal manejo de
buenos principios cientficos. En los prrafos siguientes indicaremos algunos
de estos principios, as como los efectos desfavorables que provocan a la
ciencia cuando se expanden de manera inadecuada.
A. La ciencia debe proceder de las observaciones (procedimientos 'empricos) a los principios generales o leyes.
Esencialmente, ste es el requisito deseable para un conjunto de proposiciones interpretativas; empero, por desgracia, con frecuencia resulta en la
no tan deseable bsqueda de lo verdadero, lo invariante, y lo fundamental;
bsqueda que se introduce en los dominios de la ciencia por la irifluencia
de dominios culturales no cientficos; por ejemplo, esta bsqueda ha conducido a la indagacin de principios deductivos y a la preocupacin arbitraria
por elementos y sistemas simblicos y matemticos.
Como sabemos, el resultado de esta clase de pensamiento para Ja psicologa, como para las dems ciencias, es la restriccin del dominio, de manera
tal que se consideran como datos exclusivos para la psicologa las tasas de
respuesta, la latencia de respuesta, la fuerza y vigor de la respuesta o la probabilidad de su ocurrencia. Eventualmente, los principios interpretativos
dominan los eventos y se convierten en un instrumento procrusteano para
hacer que stos se conformen al sistema.
B. La ciencia analiza los eventos complejos para tratar de descubrir sus
elementos constitutivos simples y las reglas que gobiernan sus relaciones.

SUBSISTEMAS INTERPRETATI VOS

149

de este principio es ilustrado por el intento perenne por


ducir los eventos a algo diferente, con frecuencia a partes de si mismos.
n 1894, un poco antes de que Roentgen descubriera los rayos X y Becquerel
radiactividad, Hertz, que casi descubri los rayos X, declar que todos los
1sicos coincidan en q ue la tarea de la fsica era convertir todos los fen6meos naturales a las simples leyes de la mecnica.1
Los fsicos pronto d escubrieron que la bsqueda de simples explicaciones
o era til a la ciencia. No slo los eventos elctricos y termodinmicos se
istan a la explicacin en trminos mecnicos, sino que tambin los proios eventos mecnicos tenan que explicarse en trminos elctricos.
C. La precisin y d efinicin cientficas requieren del empleo de mtodos
uantitativos y frmulas (leyes) .
Lo que este principio defiende, en resumen, es la utilizacin de procesos
e medicin y clculo necesarios para hacer observaciones exactas y los
ven tos controlables para realizar repetidas observaciones; empero, este
rincipio obvio se cristaliza en un dogma, que resulta en una relacin inadeuada de los factores a estudar, la conversin de factores a variables y Ja
stitucin de constructos de medicin y clculo por eventos especficos.
n general, las proposiciones o ecuaciones interpretativas creadas de manera
utista, domina totalmente la escena cientfica.

SUBSISTEMAS INTERPRETATIVOS: PROPORCiN


O COBERTURA
Ya hemos sugerido que las operaciones interpretativas constituyen slo
fase de la empresa cientfica; s.in embargo, restringir las estructuras de
terpretacin a l estatus de subsistemas mantiene abierto el problema
erente a su p roporcin o cobertura. De la misma manera como algunos
tores han magnificado la interpretacin hasta convertirla en un sistema
tfico, tambin convierten constructos interpretativos particulares en
temas o subsistemas comprensivos y totales.
En un grado considerable, este procedimiento de sobrevaloracin se
ilita por el desarrollo reciente de: a) la elaboracin de modelos estaticos y matemticos, y b) los procesos para elaborar un cLiseo experintal. En ambos casos tenemos aspectos valiosos d el trabajo cientfico
sforrnados en sistemas interpretativos de proporciones y cob ertura difetes. Se ha asegurado que los modelos matemticos pueden ser sistemas
'niatura o parciales, en comparacin con las teoras. 2 De hecho, se concibe
Die Prinzipien der M echanik in 'leuem Zusamme nhang dargestellt. Al mantener
postura, Hertz fue, por supuesto, un seguidor leal d e su maest.-o, Helmholtz.
' .se, de Kanto r "The aim and progress of psychology".
2 Rafferty, "Mathem ati cal models in biological theory".
1

150

CUARTA PARTE.

SISTEMAS Y SUISISTEMAS

a los modelos matemticos como partes o fases de una teora. En la medida


en que los modelos matemticos o Jos diseos experimentales se conciban
como aspectos de procedimientos operativos, no representarn problemas
de tipo sistmico; sin embargo, cuando se establecen como sistemas interpre.
tativos se convierten en problemas.
Obviamente, los modelos matemticos pueden cubrir un rango, desde
las simples estructuras, que no van ms all de una ecuacin, hasta sistemas
complejos y comprensivos de tipo geomtrico, algebraico o analtico. Es
fcil ver entonces cmo un tipo de modelo puede exagerarse a dimensiones
desproporcionadas. La mayor dificultad surge cuando el modelo reemplaza
los eventos originales, para cuya interpretacin fue diseado.
Otra dificultad estrechamente relacionada es la entronizacin de un
principio universal y soberano como un medio exclusivo de interpretacin.
Los modelos, mtodos y sistemas relacionales se convierten en criterios y
rbitros de la ciencia. Los constructos parciales y locales se vuelven sistemas
potentes en forma de cuantificaciones o clculo de probabilidades; incluso
las simples formulaciones matemticas o simblicas dominan la escena cien.
tfica y adquieren prioridad sobre los eventos e investigaciones.
No es difcil explicar la creciente tradicin de que un modelo matem.
tico o estadstico constituye un sistema interpretativo. Por una razn importante, las ecuaciones y las frmulas constituyen sistemas ipso facto. Aun
cuando esto es cierto respecto de los modelos, mapas y diagramas mecnicos,
existe adems la actual actitud bsica de que una formulacin matemtica
es esencialmente interpretativa. Este punto se ilustra muy bien con el comentario que hace Hertz acerca de Ja teora electromagntica de Maxwell:
Para Ja pregunta: "qu es la teoria de Maxwell"?, no conozco respuesta ms
corta que Ja siguiente: Ja teoria de Maxwell es el sistema de ecuaciones de Max
well.

Los sistemas interpretativos, como todos los sistemas, son productos


nicos que surgen en situaciones especficas y poseen lmites definidos. Junto
con el reconocimiento de que una cosa no es otra diferente, existe Ja realizacin de que ninguna cosa o cualidad es todo. Los sistemas interpretativos
vlidos no tienen una proporcin o cobertura mayor que las cosas y eventos
particulares, de los cuales se derivan y a los cuales pueden aplicarse.

SISTEMAS INTERPRETATIVOS: FORMALIZADOS


Y NO FORMALIZADOS
La construccin de sistemas interpretativos constituye un procedimiento
especializado de la sistematizacin cientfica. Las especificaciones para la
construccin de sistemas sigue el modelo vigente de construccin de siste
s Hertz, Electric Waves, pg. 21.

CAP. 15.

SUISISTEMAS INTEIPIETATIVOS

151

mas. En la actualidad existe una fuerte preferencia por los sistemas fonnalizados. Muchos sistemas interpretativos se construyen siguiendo el cada vez
ms popular patrn de estructuras estadsticas, matemticas y simblicas.
Est tan difundida la moda de Jos sistemas interpretativos formalizados,
que el trmino modelo' y el lenguaje para referirse a l ha adquirido un
nuevo uso y ha enriquecido su significado.
Sin embargo, los sistemas interpretativos formalizados son directamente
continuos con los sistemas no formalizados, los cuales han servido de base
a numerosas escuelas de pensamiento a lo largo de la historia de la psicologa y de otras ciencias. De acuerdo con esto, la bibliografa psicolgica
posee mltiples ejemplos de sistemas interpretativos informales derivados
de un desarrollo en dos fases. En la primera fase se increment el nmero de
personas que, interesadas por los eventos psicolgicos, iniciaron interpretaciones individualizadas. Las escuelas de pensamiento generales se desarrollaron alrededor de estas interpretaciones particulares -por ejemplo, los
grupos que se centraron alrededor de la doctrina de la unificacin de la
mente o la de los estados discretos, las acciones naturales o las asociaciones
de datos. Se suscit entonces la oposicin entre las escuelas mentalistas y
conductista y, ms recientemente, las formalistas contra las no formalistas.
Por supuesto, los sistemas psicolgicos informales reflejaban simplemente
las inevitables escuelas de pensamiento que se encontraban en cada rea
cientfica.
Entre los astrnomos, por ejemplo, estn Jos copernicanos y los ptolomeicos. Ms recientemente se han desarrollado los evolucionistas unitemporales, quienes se oponen a aquellos que creen en la creacin constante
y continua. Los fsicos se han dividido entre los corpuscularistas y los ondistas, los deterministas y los indeterministas, los realistas y los positivistas. En
geologa, la lista de escuelas oponentes incluye neptunistas, plutonistas,
catastrofistas y evolucionistas. La biologa, en sus varias ramas y periodos
de desarrollo, ha incluido vesalianos, preformacionistas, epigeneticistas,
creacionistas especiales, evolucionistas, weissmaneanos, lamarckeanos, darwineanos, mendeleanos, mitchurineanos, celulistas y organistas totales.
En la segunda fase, los psiclogos esperaban mejorar su ciencia apropindose de analogas sistmicas de campos cientficos particulares; por
ejemplo, la psicologa estructural se ha desarrollado como sistema interpretativo al adoptar la analoga qumica de los tomos o cualquier otra unidad
ltima y Jos procesos combinatorios que producen componentes de mayor
' En este contexto, el tnnino modelo no slo se emplea para los modelos apropiadamente identificados como tales (vase la pgina 156), sino tambin para esquemas y frmulas. Con frecuencia, a los modelos se les llama con ms propiedad
modelos materiales, mientras que a los esquemas y f~ se les denomina modelos
leorticos o simb6/icos. Vase, de Rosenblueth y Wiener, "The role of models in
science", tambin de Bron, Design for Decision, cap. 10.

152

CUARTA PARTE.

SISTEMAS Y SUBSISTE.MAS

o menor complejidad. Los psic6logos funcionalistas utilizaron la teleologa


biolgica a fin de explicar los procesos psquicos, como el ajuste y los
principios de supervivencia del organismo en sus ambientes benfico y
nocivo. A su vez, los psic6logos de la gestalt utilizaron los modelos de
campo elctricos para explicar los caracteres integral y holstico de los procesos psquicos y sus presupuestos estados neurales isomrficos.
Los grandes esfuerzos que hacen los psiclogos para construir sistemas
interpretativos formales no es un procedimiento imitativo. Aunque los bilo.
gos y los economistas as como los fsicos han construido tales sistemas, los
psiclogos no los han tomado prestados, sino que han construido los suyos,
participando con ello en un movimiento general. AdvirtaSe que los psiclogos han estado poco alertas, como los dems, sobre la pertinencia de estos
sistemas interpretativos formalizados para los eventos y sus interrelaciones.
Realmente, estos sistemas formalizados suelen distorsionar y mal interpretar
los eventos.
Es tal la disidencia entre los requerimientos de empresa cientfica y la
persistente construccin de los sistemas interpretativos formalizados, que
se ha desarrollado un argumento nico para construirlos, a saber: existen
dos rutas alternativas por las cuales se puede arribar a "las conclusiones
sobre el mundo real". Una es la experimentacin, y otra completamente
terica;5 sin embargo, se admite que la ruta terica comienza con abstracciones del mundo real. De acuerdo con esto, tocio el argumento puede reducirse a la afirmacin obvia de que los procesos matemticos son una ayuda
invaluable en el trabajo cientifico. Por tal motivo, se reconoce que los modelos matemticos son medios efectivos para representar las caractersticas
de los eventos, y no sus sustitutos medievales.
La proliferacin general de los sistemas matemticos y estadsticos seala
el podereso impacto de la lgica simblica y matemtica sobre otros aspectos
de la actual cultura; adems, los grandes avances cientficos y tecnolgicos
que han producido la teora de la relatividad, del quantum y la electrnica
se reflejan en la psicologa, por el nfasis que se da a los principios probabilsticos.
A pesar de que el nfasis sobre los principios interpretativos formalizados
no domina completamente el campo psicolgico, se vislumbra como postura
poderosa. Es muy popular Ja suposicin bsica de que una teora o modelo
formal no s6lo representa o describe eventos psicolgicos, sino que tambin
los explica. Se han construido sistemas interpretativos formales para predecir y deducir eventos e, incluso, para hacer posibles los procesos trascendentales.
5 Coombs, Raiffa y Thrall, "Sorne views on mathematical models and mea.s
urement theory"; tambin en el volumen ')ecision Problems, editado por Thrall,
Coombs y Davis.

CAP. 15.

SUBSISTEMAS INTERPRETATIVOS

1 53

Ms que cualquier otro subsistema, los del tipo interpretativo reflejan


actitudes filosficas con respecto al objeto de estudio de la psicologa. En
un nivel epistemolgico, los empiristas extremistas su ponen que es innecesaria cualquier teora o sistema bsico para la investigacin psicolgica; los
racionalistas sostienen que es esencial un sistema cuantitativo o cualquier
sistema formal. Las actitudes ontolgicas varan desde un rechazo deliberado
a los estados psquicos, hasta algn tipo de justificacin formal de ellos.

SISTEMAS INTERPRETATIVOS: CRITERIOS


L a construccin de sistemas interpretativos, as como de sus formas particulares, se fundamenta por supuesto en diversos motivos y criterios. Los
que construyen un sistema adoptan criterios particulares con base en actitudes personales con respecto a la naturaleza de la ciencia y las prescripciones de la lgica cientfica. La siguiente lista constituye una muestra
representativa de criterios interpretativos.
1. Criterio descriptivo. Los sistemas interpretativos pueden construirse
con el propsito de limitar un campo de eventos o con el fin de indicar
clases de eventos. Bsicamente, el criterio aqu es sealar y resumir las
caracteristicas de clases particulares de eventos. Puesto que todas las descripciones deben ser ms o menos comparativas, la explicacin consiste en
aclarar los rasgos o caractersticas. Esto induye la especificacin de los
instrumentos y tcnicas que se han utilizado para conocer los rasgos. La
descripcin meticulosa es uno de los criterios de interpretacin ms efectivos
y, cuando se destacan las relaciones, pueden considerarse estas interpretaciones relativamente completas y eficaces.
Las interpretaciones descriptivas subrayan la construccin de sistemas
que ponen nfasis en los objetos de los que se ocupa el cientfico. Debemos
diferenciar este criterio de la epistemologa positivista, que prescribe que
todos Jos eventos son reducibles a los procesos de "experiencia inmediata".
El criterio epistemolgico se basa en la falacia de que, puesto que toda
descripcin es una construccin, los eventos pueden reducirse a procesos
de descripcin u observacin; al favorecer la postura epistemolgica a la
filosofa tradicional, viola cualquier principio interconductual.
2. Criterio operacional. Este criterio es una expansin y formalizacin
del procedimiento investigativo. Los que construyen sistemas interpretativos
sobre esta base tienden a excluir las proposiciones que no se derivan de
operaciones precisas. Aquellos que defienden el operacionismo o experimentalismo reducen los eventos cientficos a prod uctos simples y formales de
procedimientos investigativos. Es el criterio operacional el que transforma
los eventos psicolgicos en respuestas que, se supone, son funcin de la
presencia o presentacin de objetos particulares.

154

CUARTA PARTE. SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

3. Criterio metastsico. De acuerdo con este criterio los eventos son


modificados, transformados o reducidos, con el propsito de ser explicados.
Interpretacin es explicacin, y esta ltima est constituida por proposi.
ciones sustitutivas derivadas de un dominio diferente de aquel en que se
formularon estas proposiciones. Ejemplos notables son las reducciones
de eventos psicolgicos a eventos neurales o la sustitucin de las cuantifi.
caciones estadsticas o matemticas por interconducta con los eventos. Como
cabe esperar, estos sistemas sustitutivos presentan argumentos peculiares;
por ejemplo, se sostiene que existen neuronas y sistemas nerviosos; pero
este non sequitur no considera el hecho de que tambin hay huesos, piel y
otros tejidos.
Asimismo, se arguye que todos los eventos tienen un aspecto cuantitativo.
Esta verdad, no importando cmo se haya formulado o realzado, nunca
justifica la reduccin de un complejo conjunto de rasgos o propiedades a
sus subclases, puesto que un nfasis exagerado de los aspectos cuantitativos
fuerza la reduccin de eventos a sus proporciones, frecuencias y periodos.
4. Criterio de postulacin. A menudo, el valor e importancia de Ja
postulacin o explicacin de las suposiciones especficas empleadas en el
trabajo cientfico se exageran al extremo de hacer que estos procesos sean
criterios exclusivos para los sistemas interpretativos. El resultado es que
el proceso de formalizacin se convierte en central, con una falta de aten.
cin co.nsiderable hacia los referentes o contenidos de las proposiciones.
Existen varios ejemplos histricos del empleo de formas geomtricas o
simblicas que se supone explican los eventos por la sola precisin y el orden
que proporciona el sistema formal.
5. Criterio predictivo. El admirable proceso de confirmacin de una
hiptesis se ha transformado gradualmente en un principio nico de construccin de sistemas interpretativos. Aparejada o no con el criterio de con
trol, Ja anticipacin de eventos ha sido tomada como criterio explicativo. El
defecto de este criterio es el hecho patente de que predecir una ocurrencia
es simplemente una consecuencia del conocimiento general de un sistema
de eventos. La anticipacin o prediccin se ven reducidas a una situacin de
si-entonces, con gran nfasis en el si hipottico. En la prctica cientfica,
el resultado de enfatizar el criterio predictivo es aglutinar sistemas comprensivos de eventos y sus investigaciones en circunstancias tan simplifi
cadas que permitan la realizacin de predicciones.
6. Criterio deductivo. Este criterio es algo similar al predictivo, pero
el nfasis se pone en la derivacin de las proposiciones --en otras pala
bras, el criterio deductivo es parte de un sistema ms formalizado. La
suposicin es que pueden establecerse series de proposiciones en un orden
irreversible, de manera tal que la conclusin se siga de las premisas propuestas.

CAP. 15. SUBSISTEMAS INTERPRETATIVOS

155

El defecto de este criterio radica en la localizacin exclusiva del poder


interpretativo en sistemas abstraccionistas. Aqu debemos invocar la diferenciacin familiar entre la validez o autoconsistencia de estos sistemas abstractos y Ja veracidad de los sistemas investigativos que requieren algn tipo
de confirmacin operacional. El efecto real de enfatizar los principios deductivos como criterios explicativos es la sustitucin de construccin por los
eventos que deben ser explicados.
7. Criterio de ficcin-especulativo. Los cientficos forzados a explicar
eventos discontinuos, estados inestables y tcnicas observacionales de largo
alcance han adoptado un criterio analgico o metafrico para construir
sistemas interpretativos. En gran parte, este criterio se deriva de una extrapolacin excesiva de los hechos esenciales de la conducta constructiva.
Existen dos fases de la construccin autista: primera, se permite el
derecho de la creacin libre, porque el trabajo cientfico implica abstraccin,
refinamiento y particularizacin de los eventos para propsitos investiga.
tivos y descriptivos. As se crean mecanismos que no producen friccin,
infinitesimales, infinitos, sustancias imponderables y universos ilimitados.
Los psiclogos han fabricado sensaciones, mentes, cosas intangibles, habili.
dades innatas, hbitos que no requieren ser ejecutados y aprendizaje sin
con.ducta.
La segunda fase se origina de una mal interpretacin de la independencia
existencial aparente de los productos de las construcciones. Por supuesto,
los sistemas interpretativos pueden construirse con base en los objetos que
se han construido previamente; por ejemplo, los productos del clculo estadstico, como los promedios y desviaciones estndar, pueden emplearse para
explicar los eventos de los cuales se han derivado. De manera similar, los
psiclogos han creado sistemas explicativos al adoptar analogas fsicas y
matemticas, lo mismo que metforas, como si fueran eventos y no constructos.
Aunque el criterio especulativo-ficticio es antiguo, recientemente se ha
aceptado con amplitud que la fsica moderna, en especial la mecnica
cuntica, puede operar con sistemas interpretativos especulativo-ficticios.
Se ha declarado que las explicaciones consisten de un sistema arbitrario de
probabilidades, establecido a travs de axiomas arbitrarios sin recurrir a
alguna significancia previa de los smbolos empleados. Se supone que todo
el sistema proposicional es gobernado por reglas lingsticas y por axiomas
que se consideran tiles slo para fines de comunicacin interpersonal.
Cuando se presenta el problema de en qu medida un sistema puede satisfacer el criterio cientfico de que las construcciones deberan ser de alguna
manera isomrfica con/o aplicables a los eventos, los proponentes de los
modelos axiomticos o sistmicos contestan que en la ciencia moderna
(mecnica cuntica) los objetos observados, la observacin y el observador

156

CUARTA PARTE.

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

se unen en un todo. 6 El estudioso interconductual reconoce aqu una expresin de filosofa mentalista. Para l es evidente que estos sistemas especulativo-ficticios nunca estn en estrecho contacto con la verdadera empresa
de los cientficos, sino que estn anclados en la teologa y metafsica.

PAPEL QUE

DESEMPE~AN

LOS INSTRUMENTOS
EN LA CONSTRUCCIN DE
SISTEMAS INTERPRETATIVOS

SIST~MICOS

Los psiclogos y otros cientficos han construido sistemas interpretativos ampliando simplemente los instrumentos de la construccin de sistemas, como los modelos, esquemas y frmulas. 7 Debido a la creciente importancia de estos instrumentos en la construccin de un sistema general (lgica) y en la investigacin cientfica y debido a que sus caractersticas, principalmente lgicas y cientficas, suelen confundirse, describiremos en fonna
somera cada una de ellas.
la. Modelos en l6gica. Estos modelos son instrumentos para construir
sistemas que subrayan principalmente los materiales y productos de la situacin de construccin de un sistema; por ejemplo, al construir un sistema
lgico-matemtico, los modelos se establecen de varias formas y consisten
de: a) relaciones, o b) "elementos" organizados en conjuntos como material.es. En tnninos generales, las relaciones parecen ms abstractas que los
elementos, aunque realmente sea cierto lo contrario, puesto que los elementos se crean de manera arbitraria.
lb. Modelos en ciencia. Estos modelos son instrumentos de construccin que permiten representar y sintetizar eventos para facilitar su manipulacin y verificacin. De acuerdo con esto, los modelos son de varios tipos;
pueden ser exactamente igual a los objetos o eventos originales, pero en
pequeo - por ejemplo, un barco, un avin o un edificio. Por otro lado,
pueden ser descripciones verbales, definiciones, representaciones grficas o
formulaciones simblicas.
En psicologa, el modelo interpretativo explicativo favorito es el cerebro.
Con frecuencia se construye este modelo sobre el diseo de un sistema telefnico o, de manera ms moderna, como una mquina computadora. Los
matemticos y los ingenieros han adoptado el modelo interpretativo del
cerebro de los bilogos y los psiclogos. Aigunos dotan al cerebro de cualquier fuerza para tratar de explicar varios acontecimientos ;8 otros rechazan
el conceder a la mquina las capacidades creativas del cerebro.9
Vase, de Meyer, "On the heuristic value of scientific models".
Vase, de Kantor, Psychology and Logic, vol. 2, cap. 16.
11 Wiener, Cybernelics, or Control and Communication in the Animal and the
Machine; Berkeley, Giant Brains.
& Vase, de Brillouin, "Thennodynarnics and infonnation theory".
6

CAP. 15.

SUBSISTEMAS INTERPRETATIVOS

157

2a. Esquemas en lgica. Estos esquemas son instrumentos de construccin que consisten en la determinacin de tcnicas y mtodos. Ejemplos clsicos son los silogismos y los sorites,* as como los sistema mnmicos
para manipularlos. Varios tipos de algoritmos constituyen no slo diseos
operacionales, sino tambin sistemas explicativos. Por esta razn, se diferencia ntidamente a los algoritmos de otras clases de operaciones.
2b. Esquemas cientficos. Estos esquemas son instrumentos de organizacin que enfatizan los procedimientos. Sirven de andamiaje para la inyestigacin, anticipan y predicen posibles resultados de diversas operaciones, y
toman en cuenta los riesgos y xitos de la realizacin de una investigacin.
Los esquemas cientficos ms prominentes consisten de diseos experimentales o de investigacin y de sistemas estadsticos para establecer analogas
y evaluar datos.
Probablemente uno de los ejemplos ms instructivos de un esquema
operacional se encuentre en la historia oriental que relata la forma en que
se distribuyeron 17 cabezas de ganado entre tres hijos, de manera tal
que cada uno de ellos recibiera lo que le corresponda respectivamente
a una razn de lh, 73 y % de la propiedad total. El administrador simplemente agreg una cabeza de su propio ganado como un prstamo cataltico
y entonces realiz simples operaciones aritmticas.

3a. F6rmulas lgicas. Como los inst:nunentos lgicos, las frmulas


operan mediante la definicin y simbolizacin de los temes empleados en
la construccin de sistemas, as como en los sistemas construidos; por
ejemplo, toda la terminologa de la lgica aristotlica y el simbolismo de
la lgica moderna constituyen tales frmulas. Entre las frmulas tambin
se incluyen las proposiciones y las oraciones que se simbolizan.
3b. F6rmulas cientficas. Las funciones cientficas de las frmulas son
esencialmente de instrumentos interpretativos, puesto que las ecuaciones y
proposiciones sintetizan los resultados investigativos y estructuran los resultados en sistemas relacionales o leyes.
La amplitud de la frmula es muy extensa; incluye no slo los resultados finales de la investigacin o conocimiento de los eventos, sino tambin las proposiciones referentes a los resultados como se desarrollaron de
fase en fase. Las frmulas incluyen premisas y principios o postulados, as
como conclusiones.
En el terreno psicolgico, las frmulas se han extendido con frecuencia
para formar sistemas interpretativos de gran escala. Un ejemplo es S = k
log R.

* Argumento compuesto de una serie de proposiciones ligadas entre s; de modo


que el sujeto de la primera se une con el predicado de la ltima.

158

CUARTA PARTE.

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

FIJACIONES DE CONDUCTA (FORMAS) COMO


MATERIALES :PARA LOS SISTEMAS
INTER:PRETATIVOS
Los sistemas interpretativos, como cualquier producto construccional,
deben elaborarse con base en materiales especificados. Los materiales para
la construccin ms eficaz son, s:in duda alguna, las proposiciones observacionales verificadas y acumuladas en reas cientficas particulares; sin
embargo, en la actualidad los sistemas psicolgicos se construyen con proporciones varias de estas proposiciones, entremezclados con proposiciones derivadas de las primeras etapas del desarrollo cientfico e incluso con intromisiones de juicios populares y folklore.
En los prrafos siguientes consideraremos tres tipos de bloques construccionales, generalmente dispcmibles para construir sistemas interpreta.
tivos en psicologa. .f:stos son: a) formas o fijaciones conductuales, b) esquemas, y e) formas metafricas o analgicas. En esta seccin estudiaremos las
fijaciones conductuales y dejaremos los otros dos tipos de materiales para
las siguientes secciones.
Las fijaciones conductuales se establecen a partir de formalizaciones de
evaluaciones o interpretaciones anteriores. En otras palabras, los sistemas
interpretativos consisten de un acrecentamiento sucesivo y jerrquico de
creencias, juicios y opiniones formalizadas. Estos productos interconductuales son asimilados por las proposiciones desarrolladas recientemente,
para formar sistemas interpreta.tivos de alcance y magnitud variable.
Las fijaciones conductuales se originan a travs de los contactos de los
individuos con las cosas y eventos. Como resultado de estos contactos se
desarrolla Ja interconducta evaluativa designada tradicionalmente como
ideas, conceptos, creencias, juicios, actitudes o proposiciones. A pesar de
que la interconducta es casua.l y trivial, los productos interconductuales
se formalizan a travs de un arreglo lingstico y proporcionan entonces
una base o ncleo para la cristalizacin. El proceso acumulativo puede
pasar a travs de una serie de desarrollos del sistema, comenzando desde
los pequeos modelos explicafrvos, hasta convertirse finalmente en un siste
ma interpretativo comprensiv<>.
Esta evolucin tan complicada se ilustra muy bien por el desarrollo del
atomismo moderno en fsica. El antecedente de todo el sistema puede identificarse con una hiptesis de trabajo que se requera en la investigacin de
situaciones dinmicas simples. Los tomos, como objetos constitutivos,
se inician como objetos duros, permanentes y redondos que satisfacan
una acumulacin de caractersticas informalmente observadas en cosas
comunes. El tomo indivisible, entonces, puede ampliarse de manera tal

CAP. 15.

SUISISTEMAS INTUPIETATIVOS

159

que el ncleo se convierta en un sol alrededor del cual giren otras unidades; estas ltimas se convierten, en algo progresivamente ms dinmico
basta alcanzar el estatus de satlites que saltan de/y se aproximan a rbitas
JDs cercanas o ms distantes del ncleo central. Cuando el ncleo mismo
comienza a diferenciarse en pequeas unidades con fuerzas complejas que
actan entre s, emerge un sistema gigante para interpretar sistemas de
eventos-cosas infinitesimales.
Asimismo, el considerable sistema de reforzarmiento de interpretacin
psicolgica comenz con simples observaciones de las relaciones de tiempo
entre los estmulos condicionantes y Jos efectos de la repetida presentacin
de los objetos estmulo condicionados. La creencia de que la repetida presentacin del objeto estmulo condicionante y del estmulo original refuerza
el proceso condicionado, creci y se convirti en un sistema gigante de la
~r'i.a del aprendizaje.

T.tCNICAS FORMALIZADAS (ESQUEMAS) COMO


MATERIALES DE SISTEMAS INTERPRETATIVOS
Los subsistemas interpretativos son resultado tanto de hbitos investitivos como de fijaciones conductuales que sealan los datos materiales.
to era de esperarse, puesto que el trabajo cientfico es esencialmente
nipulativo y experimental. De acuerdo con esto, la bibliografa cientfica
tempornea ha exhibido la construccin elaborada de sistemas operaionales tanto como estructuras localizadas en situaciones particulares ( defi.
':cin de conceptos, validez de las operaciones) y como sistemas cientficos
filosficos de gran alcance ( operacionismo) .
Debido a que el trabajo cientfico es esencialmente especfico, los sisteoperacionales tienden a ser sumamente limitados en cuanto a ampli. El operacionismo basado en simples actos de medicin pronto tuvo
modificarse para acomodar el trabajo de la astronoma y la fica,
de no son posibles las manipulaciones. Ms an, las acciones especficas
operaciones no se formalizan fcilmente, pues son contingentes y varia; por ello, el ejemplo ms ilustrativo de la definicin o estructuracin
racional lo constituyen los aspectos de clculo y enumeracin de las
raciones cientficas --es decir, el tratamiento estadstico de Jos eventos.
La estadstica consiste bsicamente de una serie de operaciones goberas por reglas derivadas de: a) los eventos estudiados, y b) sistemas
cturales ya establecidos en el dominio matemtico, donde las unidades
analizan y combinan por enumeracin, comparacin (igualacin), ordeento y clculo (evaluacin) . Estas operaciones se cristalizan en varias
icas -aleatorizacin, muestreo, comprobacin y control- que establee! avance para el trabajo cientfico y dominan la interpretacin de

160

CUARTA PARTE.

CAP. 15.

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

resultados. Cuando se alcanza este punto, las tcnicas son organizables en


sistemas interpretativos.
U na notable evidencia acerca de cmo se han empleado los procedimientos estadsticos para propsitos interpretativos o ofrece el recien -te
mayor control de las operaciones experimentales mediante diseos estadsticos. El motivo es fortalecer la interpretacin ~n otras palabras, la elicitacin de la significancia y valor de los eventos originales y sus interrelaciones. Aqu, el aspecto atractivo lo constituye el hecho de que se pueden
establecer procedimientos que pueden emplea.ne con uno u otro tipo de
datos y de uno a otro tipo de operacin.
El atractivo interpretativo de los sistemas estadsticos se origina en la
aparente autonoma de las operaciones estadsticas, en comparacin con
las manipulaciones directas. La no sujecin a las caractersticas concretas
de las cosas y eventos surge de la sustitucin de promedios por manipulaciones y mediciones, y de la probabilidad por la determinacin de las propiedades y dimensiones. En la prctica cientfica, por supuesto, los procedimientos estadsticos, si no se convierten en estriles y ftiles, tienen que ser
sensibles a los eventos originales. Considrense las impresionantes transformaciones estadsticas desde el tipo de Maxwell-Boltzmann hasta las de
Bose-Einstein y Fermi-Dirac, que se disearon para tratar con situaciones
especficas.
Lo que hace que los procesos estadsticos sean tan eficaces como mateC"ialcs interpretativos es la autoridad que les proporciona sus fuentes mateinticas. Cualquier cosa vinculada con las matemticas, aun remotamen te,
adquiere un balo de certeza y sistematizacin. Recordamos en este momento
las alabanzas de Hertz a la teora matemtica de las ondas electromagnticas de Maxwell:
Es in:iposible estudiar esta maravillosa teora sin sentir como si las ecuaciones
matemticas tuvieran vida independiente y una inteligencia propia, como si fueran
ms sabias que nosotros; incluso ms sabias que su descubridor, como si fueran xns
all de la informacin que l coloc en ellas. Y esto no es totalmente imposi ble;
puede suceder cuando las ecuaciones prueban ser ms correctas de lo que quien. las
descubri pudo saber con certeza. Es verdad que estas ecuaciones comprensivas y
precisas slo se revelan a aquellos que con mucha agudeza coleccionan toda iDdi
cacin de la verdad, que slo es dbilmente visible en la naturaleza.10

Una glorificacin similar a los objetos matemticos fue expresada por


Klein:
.. no podemos reprimir el hecho persistente de que en algunas ocasiones las
cosas parecen ser ms sensibles que los seres humanos. Pensemos acerca de esto:
uno de Jos mayores avances en matemticas, Ja introduccin de los nmeros n.ega

161

tivos y las operaciones asociadas con ellos, no fue creada por la reflexin l gica
consciente de un individuo; por lo contrario, se desarroll lentamente como resultado de una interaccin intensa con las cosas, de manera que casi parece que l os
hombres aprendieron de las letras. La reflexin racional de que se dise a lgo
correcto, compatible con una lgica estricta, lleg mucho tiempo despus.11

CONSTRUCTOS ANALGICOS Y FICTICIOS


(FORMAS, MODELOS, SISTEMAS) PARA
SUBSISTEMAS INTERPRETATIVOS
Adems de las fijaciones conductuales y esquemas, los constructos analgicos y ficticios son materiales que se usan con amplitud en la construccin
de sistemas interpretativos. Probablemente este tipo de constructo sea el
ms comn, puesto que es el ms manipulable de los tres.
Los constructos analgicos y ficticios requieren de toda la iniciativa del
que interpreta. El nfasis se pone siempre en la conducta constructiva y
en el producto resultante. Estos materiales proporcionan el rango ms
amplio para las interpretaciones autistas. Los individuos son capaces de dar
curso libre a las posturas y tendencias ms bizarras. En ocasiones, la nica
justificacin significativa para este tipo de productos es que pueden ser
tiles para quien los construye. Esta utilidad puede no ser ms que una
ayuda para la exposicin. En tales casos, los constrnctos sirven como smiles
o figuras del lenguaje.
Los que construyen sistemas analgicos ejercen su iniciativa en dos
formas generales. La primera es simplemente apropindose o tomando
prestado constructos de ciencias colindantes. De esta manera, una fibra cromosmica o gene se convierte en un cristal aperidico, en una clase de
molcula.11 Mediante el mismo procedimiento, los psiclogos han utili2ado
datos de la fsica o la fisiologa para sustituir los eventos psicolgicos. Los
objetos que se ven son ondas electromagnticas, etc. Como lo indica el
ejemplo, el psiclogo realmente toma prestados de la fsica constructos que
son slo legtimos y vlidos en el dominio fsico. La metstasis o constructos
prestados representa la creatividad interpretativa menos original.
Las analogas creativas y los constructos ficticios abarcan una variedad
de p roductos. Pueden clasificarse como: a) lingsticos, b ) proposicionales,
e) replicativos, y d) formales.
a) Los constructos lingsticos son esencialmente metafricos. Se dice
que los estmulos son provocativos, excitatorios, agentes causales, sugestiones,
indicios, etc. Todos estos constructos estn en fuerte conflicto con la designacin descriptiva de los orgai;smos que se comportan en campos de
interaccin.
Elementary Mathematics from an Advanced Standpoint, pg. 27.
u Vase de SchrOdinger, What is Lifl

11

10 Miscel/aneous Papers, pg. 318.

SUBS ISTEMAS INTERPRETATIVOS

CUARTA PARTE.

162

b) Los productos proposicionales, como materiales de sistemas interpretativos, pueden considerarse como reglas o leyes que enfatizan la interrelacin de factores en una situacin psicolgica. A continuacin daremos
ejemplos de estas proposiciones:
Los
Los
Los
Las

CAP. 15. SUBSISTEMAS INTERPRETATIVOS

SISTEMAS Y ~1U!SISTEMAS

estmulos son variables gue anteceden a las variales de respuesta.


estmulos se correlaciona..n con las respuestas.
procesos mentales son isomrficos con patrones neurales dinmicos.
respuestas son funciones del estmulo.

e) Las rplicas analgicas y ficticias consisten princip.lmente de smiles o semejanzas construidas para clasificar o relacionar cosas; sin embargo,
se supone que la exhibicin de estos modelos explica algn objeto o evento.
Ejemplos de esto son la cada de la gota para explicar el movimiento, el
clavo en el cido ntrico para ex:plicar la conduccin neural, o la caja negra
y los servomecanismos para ilus '1'ar la accin psicolgica.
La siguiente lista incluye productos explicativos bien conocidos para
ejemplificar el procedimiento analgico y ficticio.
1. Modelos representacionaJes:
-1 para unidades de rotacin y alternativas.
Curva de distribucin n.<>rmal.
Camino ms corto.
Accin mnima.
La zona de vaco de Helmholtz.
Cerradura y llave para antgenos y anticuerpos.
Universo escolstico y <>:rgann.
Estado poltico como o:rganismo.
.tter lumnico.
Cerebro como sede y centro.
Anillo de benceno.
Cdigo de reproducci:a1 gentica.

2. Esquema pragmtico:
Igualacin de temes para conteo.
Corte o seccin Dedek:.ind.
Diagonales de Cantor.
Sistema bibliotecario d..ecimal de Dewey.
Tamiz para nmeros primarios de Eratstenes.
Umbrales para la disc:ximinacin sensorial.
La libertad en la construccin de modelos o sistemas metafricos se
deriva de su relativa utilidad - No es necesario emplearlos para una descrip-

163

cin precisa, sino para facilitar nuestra referencia a eventos o para variar
el estilo enunciativo concerniente a los eventos o a su investigacin:

d) Las analogas y ficciones formales consisten, en su mayora, de estructuras que simulan ecuaciones matemticas o algoritmos. La base principal
para su uso es que en ltima instancia son relacionales y, por ello, se prestan
fcilmente para usos interpretativos. Esto es cierto para ecuaciones simples,
as como para los complejos sistemas matemtico y estadstico. Mach ha
establecido de manera excelente la correspondencia de las relaciones:
Aunque representemos las vibraciones por la frmula armnica, el fenmeno de
enfriamiento por exponenciales, las cadas por cuadrados de tiempos, etc., nadie
imaginara que las vibraciones de s mismas tienen algo que ver con las funciones
circulares, o el movimiento de la cada de los cuerpos con los cuadrados. Simplemente se ha observado que las relaciones entre las cantidades investigadas eran
similares a ciertas relaciones obtenidas entre funciones matemticas conocidas, y
esas ideas ms conocidas se utilizan como una manera sencilla de complementar
la expericncia.18
Es esta visin Ja que ha originado Ja nocin de que las matemticas son
simplemente un lenguaje.
Recientemente se ha establecido una fuerte tradicin en la que las formu_laciones matemticas o simblicas ipso facto constituyen una prueba o explicacin. El propsito presente en esta tradicin ha hecho posible la historia
en la que Euler se enfrent a Diderot con la frmula (a + b") /n = x,
como prueba de la existencia de Dios." Los psiclogos y otros cientficos
han comenzado a creer que la sistematizacin formal fomenta no slo interpretaciones, sino tambin investigacin y descubrimiento. Por esta razn,
n las ciencias psicolgica y sociales ha surgido un movimiento formidable
.a fin de que se empleen los modelos y sistemas formale~. Este movimiento,
que se ha denominado pensamiento matemtico, ha sido muy bien descrito
por Lazarsfeld:
El papel del pensamiento matemtico en las ciencias sociales se ha convertido
en el tpico de varias discusiones, controversias y esfuerzos alentadores. El origen de
este inters creciente es doble. El xito de las matemticas en las ciencias naturales
.a un seuelo para las jvenes ciencias sociales, y el prestigio y el atractivo del trabajo matemtico son una tentacin para muchos de sus practicantes; adems, los
10Cilogos y psiclogos sociales han sentido de modo creciente la necesidad de un
lenguaje ms rgido y preciso.u
Contina :
Incluso los optimistas ms ardientes no afirmaran que las matemticas hayan
Conducido hasta ahora a importantes descubrimientos en las ciencias conductuales.
u The Science o/ Mechanics, pg. 492.

u De Morgan, A Budgel o/ Paradoxes, pgs. 4 y 339.


1 ~ -Mathemalical Thinking in the Social Sciences, pg. 3.

164

CUARTA PARTE.

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

Su mejor argumento podra ser que contribuyen a clarificar el pensamiento y, ~l


pennitir una mejor organizacin del conocimiento adquirido, facilitan las decision~
necesarias para el trabajo posterior.18

No hay necesidad de refutar el argumento ; pero la comprobacin efectiva de esta proposicin son, despus de todo, los resultados reales. El aut<>r
citado menciona que :
... el anlisis factorial, que ha influido notablemente en el trabajo psicolgico.
La idea, ahora bien conocida, es que las puntuaciones de un gran nmero de pn;11e.
bas pueden derivarse de un pequeo nmero de factores.u

Esto concuerda con Ja tendencia "hacia la identificacin de las variabies


bsicas, de las cuales se derivan todos los conceptos especficos e interre)aciones.18
Es caracterstico de los pensadores matemticos diluir sus pretensiones
con varias afirmaciones objetivas respecto a las dificultades e incluso futilidades de su movimiento. Ya hemos notado algunas de estas tendencias
protectoras. Una de las ms evidentes es la siguiente:
Aunque el modelo pueda parecer casi trivial, lo estudiaremos con algn deta."lle,
pues los modelos que son ms complicados, en trminos de las interpretaciones psicolgicas, tienen las mismas propiedades matemticas.1

El que un modelo o sistema formal sea una caracterstica adecuada de


una situacin cientfica depende de la siguiente pregunta: "l modelo o
sistema se deriva de Jos eventos o consiste slo de prstamos incompatibles
y creaciones libres? En el ltimo caso, los eventos manipulados, tambi.n,
pueden ser creaciones libres; por ejemplo, un modelo matemtico se establece para explicar conducta biolgica y psicolgica, pero con base e11 Ja
2
teora de que el sistema nervioso es el que determina la conducta. Con el
establecimiento de este modelo, los autores simplemente esperan contribuir
al "conocimiento de algunos de los mecanismos que fundamentan los proce
sos psicol6gicos". 21 Ellos fallan no slo en diferenciar entre ciencia y folkl<>re,
sino que tambin crean los mecanismos: "Nuestras ne.uronas se definen por
la hiptesis que les imponemos: " 22 Se esquematizan las neuronas de manera
tal que puedan responder a las estructuras formales que se puedan establecer
y manipular.
is
11

18

10

lbld~m,

pgs. 3-4.

lbldem, pg. 12.


lbldem,
3.
Anderson,pg."Probability
models for analyzing time changes in attitu eles",

pg. 2024.Householder y Landahl, Malhemalical Biophysics o/ the Central Ner vous


System, pg. vi.
21 Ibdem, prefacio, pg. iii.
22 Ibldem, pg. vii.

CAP. 15.

SUBSISTEMAS INTERPRETATIVOS

165

En el campo de la psic ologa, el empleo de las matemticas para explicar ms que ayudar en la. investigacin conlleva a toda clase de procedimientos arbitrarios y artificiales que difcilmente contribuirn al avance
cient'ico.
El aprendizaje se ha postulado como una fase de la conducta comple ja.
Esa conducta se reduce a variables llamadas depencliente e independiente.
Los estmulos y respuestas se separan rigurosamente para permitir relaciones
funcionales asimtricas. La. conducta psicolgica es reducida a las actividades de animales infrahumanos o a la memorizacin por repeticin.
Los principios de probabilidad se han difundido ampliamente si no es
que se han vuelto soberanos, como rasgos interpretativos y explicativos
de la ciencia. As es como debera ser. La interconducta cientfica puede
operar slo con base en el muestreo. De hecho, todo conocimiento o cualquier contacto con las cosas constituye un muestreo, un encuentro. en puntos
especficos.
Empero, es necesario an analizar la probabilidad, ya que tiene muchas
fases; por ejemplo, existe: a) la probabilidad como evento. Los acontecimientos son contingentes, si no es que azarosos y caprichosos. Todos l os
acontecimientos complej os permiten, si no es que fuerzan, cambios en el
curso, as como variaciones en intensidad y direccin de la accin. Existen
reversiones y catlisis. Existen tambin: b) los factores respuesta-ignorancia
sobre los riesgos del m uestreo, diversas expectativas y falta de logro, clculo
de probabilidades y prediccin de resultados.
De aqu se sigue que los principios de probabilidad son especficos .
Pueden utilizarse de manera interpretativa o explicativa, ya sea puntualizando: a) la alteracin y direccin de los cainbios en los fac tores del evento,
o b) el establecimiento de construcciones de clculo o evaluativas. Unive rsalizar los principios de probabilidad es colocarlos a nivel de teoras o
sistemas metaficos, como ]a indeterminacin absoluta, el orden y desorden
en la naturaleza, Ja entr<:>pa mxima o mnima. El procedimiento es
evidente.
Del movimiento e impacto de las molculas extrapolamos a la mxima
entropa o la nada absoluta -la reduccin total o aniquilamiento de las
cosas y eventos. Es simplemente lo contrario de la creacin. La entropa
negativa y la recreacin no pertenecen a los eventos concretos.
La separacin que hemos hecho de los distintos componentes de l os
aistemas interpretativos ha sido principalmente con fines descriptivos. No
es necesario aadir que en la prctica tales componentes no permanecen
alejados, sino que se combinan en varias proporciones. Ahora analizaremos
la formalizacin interconductual de. los subsistemas interpretativos.

CAP. 15.

166

CUARTA PARTE.

SUBSISTEMAS INTERPRETATIVOS

167

SISTEMAS V SUBSISTEMAS

SUBSISTEMAS INTERPRETATIVOS:
INTERCONDUCTUAL
A. Defini.cWnes
l. Los subsistemas interpretativos consisten en conjuntos de proposiciones abstradas de sistemas comprensivos de los cuales son componentes

integrales.
Nota: las otraS fases de los sistemas cientficos consisten en proposiciones
referentes a eventos y procedi:mientos investigativos del dominio.
2. Las proposiciones cientificas constituyen productos construccionales
precisos, los cuales, como una composici6n musical, el pintar, el bridge o el
construir, implican materiales especficos que se manipulan directamente
o a travs de sustitutos. 28
3. Las proposiciones cientficas difieren de las afirmaciones o patrones
lingsticos (referencias de palabras o afirmaciones) o f6rmulas simb6licas
(ecuaciones matemticas) que las definen y representan.
Comentario: las proposiciones cientficas no son indicadores o mapas,
aunque se les puede emplear como tales.
4. Las proposiciones cien tficas tratan con varios 6rdenes de productos
construccionales o grados de abstracci6n.
5. Las proposiciones interpretativas sintetizan y formalizan el orden,
interrelaciones y significancia. (valor) de los eventos.
6. Las construcciones interpretativas (proposiciones) derivan de fuen
tes: a) culturales, b) sistemo16gicas (16gica de la ciencia) , e) de investigaci6n, y d) evaluativas.
7. Las teoras, modelos, esquemas y frmulas son instrumentos utilizados para construir sistemas interpretativos.
8. Las teoras se formali:zan como si fueran: a) actitudes anticipatorias
o creencias, o b) resultados de investigaci6n o productos.
9. Modelos (definidos en la pgina 156).
10. Esquemas (definidos en la pgina 157).
11. Frmulas (definidas en la pgina 157).

B. Postulados
1. Las proposiciones investigativas se derivan de observaciones de eventos y son convenientes o adecuadas para ellos.
2. Las proposiciones interpretativas son homogneas para todas las
ciencias.
2s Para una a{irma.ci6n elaborada de proposiciones, vase el artculo de Kantor
"An interbehavioral analysis e> propositions".

Comentario: separar a) la realidad fsica de la social, y b) la existencia


de un valor es adoptar actitudes derivadas de la tradicin dualista, y no de
los eventos observados. Estas separaciones constituyen interpretaciones prejuiciadas.
3. L as proposiciones interpretativas cubren un rango que va desde las
hip6tesis anticipatorias y de expectancia, hasta las ecuaciones que expresan
leyes verificadas (relaciones invariantes).
Comentario: las hip6tesis de trabajo como caractersticas de los procedimientos investigativos (diseos y operaciones experimentales) constituyen
la base para un sistema interpretativo anticipatorio. Estas suposiciones, al
verificarse, se convierten en leyes. Con frecuencia las hip6tesis de trabajo
no son confirmadas; en otras palabras, no son validadas por las pruebas
y no se convierten en leyes. Las proposiciones que se han aceptado como
leyes se construyen sobre las bases relativamente nuevas de los resultados
obtenidos a travs de procedimientos operacionales o investigativos.
4. Las proposiciones interpretativas resultan efectivas cuando son especficas y directas.
Comentario: en la medida en que las proposiciones descriptivas y explicativas se mantienen cercanas a los eventos especficos a los que se refieren
o reflejan, ms efectivas resultan para propsitos de predicci6n y control.
De esto se sigue que las proposiciones interpretativas pueden ser: a) relativamente ms cualitativas o cuantitativas, b) ms o menos probables, y
e) incluyen ms o menos relaciones.
5. Las interpretaciones probabilsticas son relativamente las ms efectivas de la clase cuantitativa.
6. Las proposiciones originarias o evolutivas son relativamente las ms
efectivas de la clase cualitativa.
7. Las proposiciones explicativas o leyes incluyen un amplio rango de
relaciones y no slo leyes descriptivas (empricas).
8. Los sistemas interpretativos generalmente incluyen muchas variedades de resultados observacionales. Pueden ser al mismo tiempo cuantitativos, cualitativos, probabilsticos y relacionales.

C. Teoremas
l. Las interpretaciones psicolgicas autnticas se elaboran a partir de
constructos psicolgicos.
1.1. Los sistemas reduccionistas transforman los eventos psicolgicos en
alguna otra clase, quiz de un tipo componente.
1.2. Los sistemas impuestos fuerzan los consuuctos, ya sea adoptndolos de otras ciencias o inventndolos libremente, sobre los eventos psicolgicos.

168

CUARTA PARTE.

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

2. Las proposiciones interpretativas formulan o estzucturan: a) probabilidades de eventos o contingencias autnticas, y b) probabilidades constzuccionales.
Nota: las probabilidades de eventos o contingencias consisten de complejos de factores interrelacionados de modo tal que ocurran las variaciones
autnticas en la direccin o producto del evento; como ejemplos tenemos:
avalanchas, coincidencias de altas y bajas atmosfricas. Si Maclaren hubiera
aceptado la beca al ganador de la competencia con Rutherford; podra
haber abandonado este ltimo Nueva Zelandia para convertirse en el gran
fsico? 24
3. Los modelos y diseos operacionales y estadisticos .constituyen u:na
ayuda indispensable en la estn1cturaci6n de subsistemas interpretativcs,
pues hacen posible entrar en contacto con los eventos y los medios pa.ra
analizarlos.
4. En los subsistemas interpretativos, las matemticas funcionan corno
instrnmentos muy importantes.
5. En los subsistemas interpretativos se emplean con frecuencia las matemticas como un lenguaje o una forma de simbolizar cosas y eventos.

CAPITULO

16

Subsistemas comparativos
y de desarrollo

psicolgicos son evolutivos y de desarrollo.


De acuerdo con esto, las condiciones de evolucin y desarrollo proporcionan bases amplias y profundas para estructurar subsistemas. De estos subsistemas, sobresalen dos por su nfasis en la evolucin o el desarrollo, respectivamente.
NVARIABLEMENTE, LOS EVENTOS

Poner nfasis en la evolucin es tener en cuenta la interrelacin de


todos los organismos en un ~ntinuo de desarrollo; por tanto, puede establecerse un sistema psicolgico para estudiar las similitudes y variaciones entre
Ja conducta psicolgica de los animales, incluyndose los tipos humano y
subhumano.
La proposicin, as formulada constituye el subsistema de la psicologa
comparada.

u Eve, Rutherford, pg. 11.

Obviamente, la psicologa comparada se arraiga en la especializacin


taxonmica de la biologa. La enorme variedad de caracterlsticas morfol6gicas y funcionales de los organismos ha sido un desafo para los cientficos
de los primeros periodos de nuestra cultura. La contribucin ms importante de Aristteles es probablemente su ampliacin de las variaciones en
conducta de diferentes tipos de organismo, junto con sus caractersticas
ool6gicas y fisiolgicas; sin embargo, lo ms importante para la psicoa comparada es la interrelacin de las diversas clases animales (especie,
nero y fila) y Ja luz que esta interrelacin arroja sobre la conducta de
diferentes organismos.
Cuando ponemos nfasis en el desarrollo, estudiamos el origen y modi:aci6n de la conducta psicolgica a travs de periodos de vida del organismo individual. Este estudio puede conf"m arse a cualquier clase o especie
izada en cualquier punto de la escala general de evolucin. Las propoiciones que elegiremos para ilustrar un subsistema de desarrollo se relaonan con la secuencia de evolucin de la conducta psicolgica hu.mana.
169

CAP. 16.
CUARTA PARTE.

170

Nuestro subsistema puede llamarse propiamente gentico humano o de


psicologa del desarrollo.
El subsistema de psicologa gentica humana se divide, naturalmente,
en una serie de subsistemas de categora inferior, cada uno dedicado a
problemas localizados en los period~ de la infancia, la adolescencia, la madurez y la vejez, aqu las continuidades son aquellas de personas individuales; los problemas perteaecen a las influencias relativas de los periodos
particulares sobre los dems~ conforrrie transcurre el desarrollo.

EL SUBSISTEMA DE LA PSICOLOGA
COMPARADA
La psicologa comparada, como subsistema, sintetiza las formulaciones
referentes a la continuidad de la interconducta de todas las clases animales
conocidas o las diferencias que sealan las conductas de los organismos
en distintos niveles de evo)ucin. Estas continuidades o discontinuidades
interconductuales se incorporan en un solo sistema. El nfasis en la continuidad a lo largo de los diferentes fila* elucida el aspecto ms general
de los eventos psicolgicos., mientras que el nfasis en la discontinuidad
sintetiza las formas de acci6n particular de cualquier especie, gnero o fila.
Desde el moderno establecimiento de la teora de la evolucin, los
cientficos han comparado y contrastado la interconducta de los organismos
en varios niveles. El objetivo ha sido, en parte, desarrollar y demostrar
suposiciones y puntos de vista generales y, en parte, obtener informacin
referente a la conducta ni.ca de los tipos particulares de organismos.

PROPOSICI<>NES DE LA PSICOLOGA
COMPARADA
A. Definiciones
l. La psicologa comparada se interesa por las relaciones autnticas
entre las interconductas psicolgicas de diversos organismos, y no simplemente de eventos conduct11.1ales no humanos (psicologa animal).
2. En contraste con la psicologa comparada, la psicologa animal es
el estudio de la interconducta de organismos no humanos.
3. Las comparaciones pueden relacionar: a) varios grupos humanos
(por ejemplo, una variedad de humanos con otra), b) varios grupos no
humanos, y e) grupos hu:rnanos y no humanos.
4. Las comparaciones se refieren a ejecuciones especficas, y no a
potencialidades ( inteligen da, instintos, etc.) .

SUBSISTEMAS COMPARATIVOS Y OE DESARROLLO

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

Divisiones primarias del reino animal o vegetal.

17l

5. La psicologa comparada estudia Ja interconducta psicolgica autntica, que debe diferenciarse de los eventos biolgicos (eventos estructurafuncin ) .
6. Las comparaciones conductuales interespecie e interfilas requieren
la evitacin de categoras de conducta, esto es, constructos (razonamiento,
inteligencia, etc.), en favor de los eventos interconductuales reales.

B. Postulados
l. Las comparaciones entre la conducta de los organismos de diferentes fila pueden ser derivaciones y descripciones de ejecuciones reales. Deben
evitarse los criterios impuestos, como trasmisin por herencia o rasgos.
2. Las comparaciones interconductuales son severamente limitadas.
No es posible desarrollar descripciones generalizadas de interconducta
mediante observaciones hechas a organismos de fila o especie particular.
Estas descripciones slo pueden trasladarse a organismos de otras especies
por abstraccin ilegtima. Podemos atribuir una conducta similar a otro
tipo de organismos slo omitiendo importantes detalles ntimos.
3. La conducta psicolgica no es accin morfolgica ni funciones de
rasgos morfolgicos.
4. Los factores biolgicos tienen que ser tratados como componentes
de eventos interconductuales, mismos que operan como limitaciones y posibilidades concretas para el desarrollo y ejecucin de las acciones.
5. Los eventos comparados deben ser segmentos conductuales especficos, y no constructos descriptivos que se refieren a similitudes generales.
6. Las comparaciones transfila no deben prejuiciarse por criterios arbitrarios introducidos por ciertos tipos de pruebas, aparatos o diseos experimentales.
7. Las descripciones e interpretaciones conductuales no deben limitarse
a factores anatmicos o fisiolgicos, sino que deben incluirse tambin campos totales (factores bioecolgicos y psicolgicos) .
8. Las leyes de la conducta comparada no son las de la evolucin
morfolgica.
Puesto que los factores biolgicos son simples factores participantes en
eventos psicolgicos, las leyes de interconducta son relativamente indendientes de las leyes morfolgicas o incluso de las ecolgicas. Las leyes
.e interconducta, sean psicolgicas o no, se refieren a/o sintetizan tipos
nicos de eventos, las similitudes de las cuales constituyen factores compontes particulares. No es suficiente decir que las leyes ms superiores no
iegan a las ms inferiores; simplemente se aplican a diferentes universos
campos de eventos. El dominio de la psicologa comparada comprende el
ismo nmero de discontinuidades y continuidades.

172

CUARTA PARTE.

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

9. Las leyes de interconducta comparada no son fuente de princi>ios


anal6gicos.
Las diferencias y similitudes de la conducta filogentica se h an con"'er.
tido en la base de una serie de facultades, poderes o principios que se
supone se han derivado de la observaci6n de niveles de conducta filoge.
ntca. Con esto se recurre a principios abstractos, como inteligencia, leng:;ua.
je, deseo, ansiedad y otros, que dieren totalmente de las situaciones concretas.

C. Teoremas
l. Los caracteres estructurales o morfol6gicos del organismo afectan
la interconducta en for.r.as especicas.
2. Existe una graduacin definida de la dependencia morfol6gica e
interconductual en diferentes fila.
Corolario. Los organismos inferiores estn totalmente integrados con
su ambiente.
3. En Jos organismos inferiores estn muy relacionadas las interconductas psicol6gica y biolgica. Existe una indicaci6n definida de que las
funciones de estmulo y de respuesta evolucionan de los eventos estmulorespuesta ordinarios.
4. Las comparaciones entre especies son vlidas slo hasta ciertas etapas
de maduracin. El animal humano tal vez no puede relacionan;e PStrechamente con otros tipos de organismo despus de los seis meses.
5. Las comparaciones filticas son monotnicas. Supuestamente, todas
las ejecuciones posibles de organismos inferiores pueden ser realizadas por los
de la escala superior.
6. Los estadios filticos muestran una incidencia acumulativa de cambios, que van desde interacciones estmulo-respuesta ordinarias, hasta. la
compleja interconducta de funciones de estmulo-respuesta.

LA PSICOLOGA DEL DESARROLLO (GENTICA)


COMO SUBSISTEMA
La psicologa del desarrollo o gentica como subsistema posee varios
problemas sistmicos importantes. El primero se centra en las relaciones
entre los sistemas comprensivos y miniatura. Es un postulado bsico de la
psicologa interconductual que todos los eventos psicolgicos se desarrollan
o aparecen durante la vida de individuos especficos (captulo 8, postu
lado 4) . C6mo podemos abstraer entonces el factor desarrollo para. su
sistematizacin? La respuesta se halla en el carcter concreto de los everitos
psicol6gicos. En cada instancia o clase del ajuste pscol6gico, los detalles
del desarrollo son de importancia cardinal.

CAP. 16.

SUBSISTEMAS COMPARATI VOS Y DE DESARROLLO

173

En segundo lugar, los complejos y numerosos aspectos d el desarrollo


de la interconducta psicolgica constituyen otros subsistemas. Los eventos y
constructos de la evolucin psicolgica se sitan sobre una lnea de intervalos sucesivos.
Por ello, hay periodos de la infancia, de la niez, de la adolescencia, de
Ja madurez y de la vejez. En cada periodo hay variaciones significativas
de desarrollo y ejecucin. En esos intervalos sucesivos no slo tenemos el
curso de vida de organismos particulares, sino que tambin hay contactos
sucesivos y acumulativos con diferentes clases de medio social. De acuerdo
con esto, estos periodos sucesivos se convierten en materiales tiles y significativos para estudios psicolgicos especializados.
Aun cuando pueden estructurarse varios subsistemas del subsistema de
desarrollo, nos dedicaremos a un solo conjunto general de subdefiniciones,
subpostulados y teoremas. Los aspectos del subsistema sern aplicables de
manera general a los diver sos aspectos de la situacin total de desarrollo;
sin embargo, no debemos excluir las definiciones que pertenecen especficamente a los distintos periodos de la evolucin psicolgica.

PROPOSICIONES DE LA PSICOLOGA DEL


DESARROLLO (GEN~TICA)
A . Definiciones
l. L a psicologa gentica se ocupa de las condiciones para la evolucin
o regresin de los eventos psicolgicos.
2. Por conveniencia investigativa, arbitrariamente se divide Ja evolucin psicolgica en una serie de intervalos o periodos distintivos pero
continuos.

3. La infancia, la niez, la adolescencia, la madurez, y la vejez se


diferencian con base en criterios biolgicos y culturales combinados.
4. Desde el punto de vista psicolgico, el desarrollo infantil marca la
transicin de las caractersticas biolgicas inmaduras hacia aquellas que
proporcionan la base para el desarrollo psicolgico.
5. La psicologa del nio formula los procesos que marcan la creciente
adaptacin cultural de los organismos humanos.
6. La psicologa del adolescente sintetiza la influencia de la maduracin
biolgica final de los organismos sobre el desarrollo de los individuos, as
como la creciente participacin en los sistemas sociales, en los cuales crecen
y viven.
7. El desarrollo durante la madurez consiste principalmente en el
aumento del equipo a travs de contactos individuales con objetos estmulo
novedosos y diversos.

174

CUARTA PARTE.

CAP. 16.

SISTEMAS Y SUBSI STEMAS

8. El periodo de la vejez marca una recurrente susceptibilidad a las


condiciones biol6gicas, principalmente las de carcter regresivo. Al mismo
tiempo, se desarrolla el equipo psicolgico del individuo bajo la influencia
estrecha de los cambios en las condiciones de vida social, ocupacional y
econmica.

B. Postulados
1. El desarrollo psicol6gico se relaciona ntimamente con la evolucin
biol6gica y la inorgnica.
2. El desarrollo psicolgico, en sus aspectos filogenticos, constituye
un tercer periodo que se contina de una evolucin biolgica prxima y
de una evolucin inorgnica ms distante.
3. El desarrollo psicolgico, en sus aspectos ontogenticos, sigue el d~
arrollo biolgico slo en sus comienzos; ulteriores cambios biolgicos simplemente son condiciones para el desarrollo y ejecucin psicolgicos.
4. En un nivel individual, existen divergencias marcadas entre las evo.
luciones biolgicas y psicolgica. Las condiciones del desarrollo psicolgico
se alejan de las circunstancias biol6gicas para acercarse a las culturales.
5. Los primeros desarrollos psicolgicos son biolgicamente dependientes. Los siguientes son ms autnomos, hasta que el deterioro de la vejez
marca la recurrencia de la influencia biolgica.
Los primeros desarrollos psicolgicos del individuo parten de manera
definida de ajustes ecolgicos. De acuerdo con esto, las primeras interconductas estn fuertemente condicionadas por factores biolgicos. La evoluci6n psicolgica ulterior est mucho ms influida por las condiciones culturales. Cuando las caractersticas biolgicas del organismo se opacan, los
factores biolgicos participantes aun tienen una influencia definitiva sobre
el desarrollo o deterioro psicolgico del individuo. Generalmente, este desarrollo declina de manera considerable mientras las ejecuciones se vuelven
inexactas, no integradas y sin direccin con respecto a los objetos estmulo.
6. La evolucin de Ja interconducta psicolgica es principalmente
funcin de oportunidades interconductuales.
Aunque la evolucin y ejecuciones interconductuales son condicionadas
por los procesos de maduracin biolgica de los organismos particulares, la
mayor parte del desarrollo psicolgico depende de las oportunidades interconductuales. Estas oportunidades afectan la calidad y cantidad del equipo
interconductual.

C. Teoremas

SUBSISTEMAS COMPARATIVOS Y DE DESARROLLO

El desarrollo individual de las personas desde la infancia, pasando por


Ja niez, hasta la madurez puede dividirse de manera conveniente en
cinco fases o intervalos: a) universal, b) bsico, e) social, d) idiosincrsico,
y e) contingencia!. Las actividades de cada fase o intervalo reflejan la
"storia interconductual individual y las circunstancias particulares actuales.1
2. La interconducta universal es la ms ligada a las condiciones biol6cas.
La evolucin de la interconducta universal, la cual puede ejemplificarse
r varios reflejos es, en medida considerable, de tipo biolgico. Las
tividades implicadas muestran componentes biolgicos definidos.
3. La interconducta bsica constituye los primeros contactos con cosas
y eventos, libres de influencias biolgicas, y resulta en el establecimiento
del equipo de respuestas caracterstico de individuos en particular.
El intervalo de la interconducta bsica marca la formacin de los rasque caracterizan la identidad personal de los individuos. Aunque estos
gos estn sujetos a cambio, dichos cambios presuponen modificaciones
icales en las circunstancias ambientales.
4. La interconducta ~al o cultural refleja condiciones ntimas inter:rsonales o de grupo.
A travs de los contactos con otras personas y con los diversos tipos de
titucin que pertenecen a los grupos locales o generales (lenguaje, ley,
izacin social, religin, arte, comercio e industria) , los individuos
quieren un enorme nmero de rasgos especficos. Estos rasgos como
nstructos (clases, tipos) y las ejecuciones casuales marcan al individuo
o miembro de un gran nmero de comunidades culturales, cuyas conctas l ha desarrollado en ejecuciones compartidas con otros miembros.
5. La interconducta idiosincrsica consiste del equipo y ejecuci6n
cos de los individuos particulares.
Debido a: a) la atomizacin inevitable de los grupos culturales, b) la
icidad de los rasgos complementarios de cada individuo, y e) la especi'dad de las ocasiones para la conducta, Jos individuos desarrollan muchos
os que son nicos a ellos. Bajo circunstancias conductuales similares,
rasgos pueden, por supuesto, ser duplicados por otros individuos sin
iar ninguna interaccin entre ellos. Los aspectos idiosincrsicos del equiconductual total del individuo proporcionan la base para su originalidad
eral, inventiva tcnica y creatividad en lo artstico y otras formas de
conducta. Es tambin la base para variaciones extremas y conductas
n nales.
6. La interconducta contingencia! auxilia la satisfaccin de demandas
diatas en tiempos y lugares especficos.

1. El desarrollo psicolgico humano es diferenciable en fases e intervalos de situacin.

175

Consltese la obra de Kantor, An Outline o/ Social Ps1chology, cap. l.

176

CUARTA PARTE.

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

Tal interconducta se torna prominente cuando el individuo debe responder con base en su equipo psicolgico total. En casos particulares, las condiciones estmulo pueden correlacionarse con simples acciones reflejas, aun
cuando en situaciones ms complejas participen conductas muy elaboradas.

CAPITULO

17

Subsistemas aplicados

PROBLEMAS DE LOS SUBSISTEMAS


APLICADOS
presentan varios problemas
L osnicos. En primer lugar, estnaplicados
ntimamente relacionados con maniSUBSISTEMAS

PSICOLGICOS

pulaciones prcticas que se resisten a la estructuracin formal. Desde luego,


no es fcil organizar, por medio de afirmaciones formales, los procedimientos que son necesariamente sensibles a las circunstancias contingentes.
De nuevo, los sistemas prcticos difieren tanto entre s, que es difcil relacionarlos en un sistema comprensivo nico que establezca principios bsicos
referentes a la naturaleza de los eventos psicolgicos y su interrelacin.
Por ltimo, existe la necesidad de coordinar varias subsistemas aplicados
que difieren ampliamente. Algunos sistemas aplicados, como las proposiciones organizadas para la psicologa militar, industrial y de orientacin,
pertenecen definitivamente slo a situaciones muy especializadas y localizadas. En cierto sentido, son autnomos y se basan en el sentido comn.
Estos sistemas consisten principalmente en reglas operacionales prescritas
y, en el mejor de los casos, estn controlados remotamente por los postulados de un sistema psicolgico comprensivo.
Otros subsistemas aplicados, como la ingeniera humana (psicotecnologa), proporcionan oportunidades para el descubrimiento de nuevos datos
y la formulacin de nuevos principios. Aun cuando, en general, estos subsistemas son guiados estrech amente por los postulados y reglas operacionales
de un sistema comprensivo pueden eventualmente modificar estos postulados y reglas; sin embargo, generalmente las subdefiniciones, subpostulados
y subteoremas de los sistemas aplicados estn ms ntimamente ligados a
los postulados de los sistemas comprensivos a los cuales pert.e necen, que
lo que estn otros subsistemas.

177

178

CUARTA PARTE.

SISTEMAS V

SUBSISTEMAS

Un problema especial de los subsistemas aplicados es la separacin de los


aspectos psicol6gic06 de las situaciones complejas, de aquellos que perte.
necen a otros dominios cientficos y a empresas sociales, econmicas 0
militares. Con frecuencia, las circunstancias no cientficas establecen el objetivo para el trabajo que se reali2a. De acuerdo con esto, se suscita la pregun.
ta de si son violados los pos1:Ulados psicolgicos, en lugar de emplearse
adecuadamente para la investigacin psicolgica posterior.

SUBSIST:EMAS APLICADOS:
VERIFICACIN Y :EXPLOTACIN CIENTfFICA
Un tratamiento de los subsistemas psicolgicos aplicados requiere una
consideracin de sus funciones. En general, diferenciamos dos usos o fun.
ciones: verificacin o explotacin.
La suposicin bsica que fundamenta los subsistemas de verificacin es
que son instrumentos o mediC>S generales para probar o verificar el sistema
comprensivo al cual pertenece:n. El tratamiento de los pacientes en las situa.
clones clnicas puede muy bien ser un criterio para comprobar las hiptesis
desarrolladas como diagnsticos. En estas situaciones, est implicado que
no existen barreras entre la ciencia pura y la aplicada. Las ciencias aplicadas
son miembros legtimos de la familia cientfica. No sirven exclusivamente
a los intereses de investigacin y descubrimiento; tambin ayudan a comprobar y verificar proposiciones cientficas al establecer su capacidad predictiva.
Las proposiciones formales de los subsistemas de verificacin desaprueban cualquier explotacin de la investigacin y resultados cientficos. Por
lo contrario, establecen que: a) el estudio de la ciencia aplicada implica el
descubrimiento e investigacin de eventos novedosos, y b) el conocimiento de estos eventos puede conducimos a la modificacin o abandono no
slo de los teoremas del sistema comprensivo sino tambin de sus definiciones y postulados bsicos.
Como fundamento de los subsistemas de explotacin est la suposicin
de que la funcin general de la ciencia es producir resultados utilizables
para beneficio privado o p.blico. Es difcil evitar la situacin extrema en
la cual los motivos utilitaristas dominan la escena cientfica. La clase de problemas sobre los que el cien ~fico trabaja, las tcnicas empleadas, los estndares utilizados, as como las suposiciones fundamentales son controladas
por sta. Este control es ejercido por aquellos que fuerzan la confrontacin
de sus ideas referentes a cules son las necesidades privadas y pblicas y
cul la mejor manera de :satisfacerlas. La explotacin cientfica conduce
a la prdida de: a) la libeitad de la investigacin, y b) la regulacin del
trabajo cientfico por los e'Ventos.

CAP. 17.

SUBSISTEMAS APLICADOS

179

Para ilustrar los subsistemas aplicados, seleccionamos tres ejemplos:


psicotecnologa, psicologa educacional y psicologfa clnica.

EL SUBSISTEMA DE LA PSICOTECNOLOGfA
A. Definiciones
1. La psicotecnologa se interesa por los aspectos psicolgicos de interconducta referente a situaciones militares, industriales y de ajuste de
personal.
2. Los eventos psicotcnicos se centran en problemas de: a) seleccionar
personas con habilidades especficas requeridas en situaciones militares, civiles e industriales, y b) disear y adaptar instrumentos y condiciones para
propiciar la conducta ms efectiva (ajustes y ejecuciones) .
3. Los campos psicotcnicos siempre incluyen componentes sociales
(economa, leyes, sociedad) que ejercen una influencia significativa sobre
los eventos.
A diferencia de los eventos no humanos, los campos implicados en los
sistemas psicotcnicos son influidos por contingencias militares, ventajas
econmicas privadas o pblicas, o la satisfaccin de ideas personales o
sociales.
4. Los sistemas psicotcnicos implican una proporcin de eventos psicolgicos bsicos y condiciones ambientales no psicoJgicas.
Para sistematizar algunas situaciones psicotcnicas, debemos considerar
los criterios y normas que introducen factores tales como la cultura general, Ja economa y Jos intereses sociales.
5. Las situaciones psicotcnicas invariablemente son simtricas. Existen
eventos y condiciones en interaccin con los campos psicolgicos.

B. Postulados
1. Las caractersticas o rasgos de las personas no son absolutos ni
permanentes.
2. Las pruebas, exmenes o anlisis de capacidades e intereses son medios para muestrear ejecuciones de los individuos en periodos especficos.
No se miden "potencias para ejecucin" o "fuerzas psquicas" subyacentes
a la conducta.
3. Cada rasgo o clase del equipo de conducta (inteligencia, afecto, volicin, intencin) consiste en formas desarrolladas de intercomportamiento
con tipos especficos de objetos estmulo.
4. Todo el equipo conductual (rasgos, habilidades, aptitudes) est
sujeto a un desarrollo activo cuando se presentan condiciones favorables.

180

CUARTA PARTE.

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS
CAP. 17.

5. La capacidad y adaptaci6n humana a las mquinas y condiciones


de trabajo estn sujetas de manera estricta a leyes de variacin individual.
La organizacin estadstica de eventos y situaciones psicotcnicas tiende
ms hacia la especificidad que hacia la universalidad.
6. Todas las ejecuciones y mejoras de Ja conducta se correlacionan
estrictamente con objetos estmulo y eventos contextuales.

C. Teoremas
l. La interconducta psicotcnica implica ncleos de actividad estmulorespuesta que se superponen con varios estratos de circunsta!fcias prcticas.
2. Los problemas psicotcnicos requieren la ronsideracin del balance
entre el equipo conductual no tcnico y las circunstancias tcnicas presentes.
En circunstancias especficas, la previa interconducta no tcnica del
individuo puede favorecer su ejecuci6n en situaciones psicotcnicas o puede
servir como perturbadora e inhibidora.
3. El desarrollo conductual en las situaciones psicotcnicas es afectad<>
fuertemente por las diferencias entre: a) los requerimientos de las situaciones aplicadas, y b) las circunstancias menos restrictivas, en las cuales
existen grandes posibilidades de ejecuciones libres.
Estar en una situaci6n aplicada impone factores contextuales especiales
sobre el aprendizaje y el entrenamiento.
4. Las investigaciones psicotcnicas deben resguardar sus mtodos y
resultados de la intromisi6n de intereses no cientficos.

EL SUBSISTEMA DE LA PSICOLOGiA
EDUCACIONAL
A. Definiciones
1. La psicologa educacional se interesa por el desarrollo programado
de las ejecuciones y las capacidades para realizarlas.
2. La.s situaciones en las que se programa el desarrollo se localizan ea
las instituciones organizadas (escuelas, industrias e instalaciones militares)
y en las instituciones informales (rutinas familiares y ceremonias).
3. La programaci6n educacional se centra en el establecimiento de
coordinaciones de estmulo y respuesta.
4. Los programas educacionales organizados se centran alrededor de
varios procedimientos de enseanza.
5. Las situaciones educacionales varan con respecto a: a) objetivos y
metas, b) edad y desarrollo previo de los alumnos, e) personal de enseanza
o adiestramiento, o d) auspicios educacionales.

SUBSISTEMAS APLICADOS

181

B. Postulados
l. Los eventos educacionales comprenden tanto eventos de enseanza,
como eventos de ap rendizaje.
Los maestros, los adiestradores y los guas desempean un papel especiai
en las situaciones educacionales. Con estos individuos, se hacen explcitos y
efectivos los antecedentes culturales, las metas y las tcnicas.
2. Los campos educacionales destacan importantes factores contextuales.
Los factores contextuales influyen sobre lo que se ensea y lo que se
aprende. Las escuelas ponen nfasis en el equipo personal general. En situaciones vocacionales, la meta educacional es desarrollar habilidades y ejecuciones especficas.
3. El rango y efectividad de la coordinacin estmulo-respu esta depende
de factores contextuales.
Algunos procesos educacionales se realizan como eventos culturales inevitables. Situaciones escolares especiales parecen ser tanto de indole casual
como artificial.
4. Los procedimientos educaciona les, que son principalmente eventos
psicolgicos, son similares desde el punto de vista del material aprendido
o de la ejecucin ad quirida.
Desde un punto de vista psicolgico, es indiferente si las situaciones
educacionales se refieren a habilidades, conocimiento, costumbres, lenguaje
o a un comportamiento cultural ms general. En cada caso, el procedimiento se dirige a influir en la coordinacin de las funciones de estmulorespuesta.
5. Las metas y objetivos educacionales q ue operan como factores contextuales influyen en la clase de coordinaciones e-r que se desarrollan.
La prescripcin de curriculos ejemplica el control de las coordinaciones de e-r dentro d e un rea determinada. Controles similares se ejer cen
por las metas establecidas en beneficio de varios individuos y circunstancias
culturales, como la guerra, Ja ind ustria y la organizaci6n social.

C.

Te<>Temas

l. Los procedimientos educacionales se realizan ms adecuadamente


con referencia a individuos.
Los procedimientos de enseanza deben considerar factores nicos en
situaciones especficas; tal consideracin debe darse a: a.) un desarrollo
anterior con respecto a cosas particulares, b) materiales especficos implicados, y e) la conducta futura esperada.
2. La enseanza generalizada establece condiciones y criterios de aprendizaje arbitrarios.

182

CUARTA PARTE.

SISTEMAS Y SUISISTEMAS

Las situaciones de enseanza estandarizada resultan en desarrollos, arti.


ciales de coordinaciones de e-r con base en metas especiales.
3. El proceso y efectividad de motivar el desarrollo de la coordinacin
de e-r en los individuos depende de situaciones educacionales especificas
que son diferentes para los individuos y para los grupos.

EL SUBSISTEMA DE LA PSICOLOGtA CLfNICA


A. Definiciones
l. La psicologa clnica se interesa por las irregularidades conductuales.

2. Los eventos considerados en subsistemas clnicos implican problemas


de prevencin y correccin de dificultades conductuales.
3. Las irregularidades conductuales son continuos con las acciones normales y de ajuste de los individuos.
4. Los criterios de irregularidad conductual son extrapsicol6gicos y extra.
cientficos.
Ningn evento puede considerarse como irregular, excepto desde el
punto de vista de un criterio construido. El criterio adoptado puede ser
idiosincrsico o convencional.
5. Las irregularidades de la conducta abarcan un rango que va desde
escasamente notable y raro, hasta los extremos llamados patolgicos.

B. Postulmlos
1. La conducta irregular y anmala la constituyen ejecuciones muy
diferentes de las comunes o exageradas.
Incluso las ejecuciones ms extremas pueden considerarse como diferencias individuales exageradas.
2. Los criterios de la exageracin conductual se basan en la insatisfaccin o el descontento con la conducta del individuo, formulados por l mismo
o por algn otro.
Aun cuando los criterios conductuales son artificiales, sirven como base
definida a los observadores para evaluar las respuestas. Esta conducta evaluativa puede estar basada o no en evidencia satisfactoria.
3. El descontento hacia las conductas y los criterios interrelacionados se
sitan en condiciones de vida individual y en relaciones interpersonales.
El descontento justificado acerca de la conducta de un individuo puede
Lasarse en su falta de competencia en situaciones especficas, en su falta
de xito en las relaciones interpersonales o en la ejecucin de actividades
patentemente dainas para l o para otros.

CAP. 17.

SUBSISTEMAS APLICADOS

183

4. Los eventos conductuales irregulares y anmalos de cualquier tipo o


grado de exageracin se centran en interconductas reales.
No hay entidades enfermas; las categoras clasificatorias no pueden sustituir las ejecuciones reales.
5. Los principios creacionales causales se excluyen de las situaciones
interconductuales irregulares.
La interconducta irregular, ya sea una ejecucin simple o no usual o desajustes extremos, es explicada (descrita) como una suma de factores especficos. Una clase de combinacin puede considerarse como normal; otra,
como defectuosa o patolgica.
6. Los procedimientos teraputicos consisten en efectuar un ajuste de
los factores en una situacin conductual.
Estos ajustes pueden requerir cambios en las condiciones de vida social,
econmica o interpersonal inmediata de un individuo.

C .1. Teoremas de diagnstico


l. Los eventos psicolgicos autnticos pueden integrarse con aquellos
que pertenecen a condiciones de vida individuales.
Aun cuando los criterios bsicos de la conducta irregular son, en esencia,
aspectos de circunstancias de vida individuales, pueden vincularse con los
principios de desarrollo y ejecucin psicolgicos.
2. Muchos desajustes conductuales pueden asociarse con la carencia de
desarrollo de rasgos tiles.
En los casos que tradicionalmente se han llamado idiocia, imbecilidad y
moronismo, el principio bsico es el fracaso que los individuos han tenido
al estructurar un repertorio de respuestas para ciertas cosas. Hay fallas al
coordinar ciertas funciones de estmulo-respuesta.
3. Probablemente la mayora de los desajustes conductuales consisten en
coordinaciones de estmulo-respuesta inadecuadas para las condiciones
de vida presentes de una persona.
El principio del aprendizaje es el rasgo central al rango total de conducta
irregular y desajustada. Las dificultades que se adscriben al individuo se
basan en el hecho de que ste ha establecido coordinaciones de estmulorespuesta poco deseables en relacin con cosas particulares en su medio
ambiente.
4. La interconducta convulsiva caracterstica explica varias perturbaciones concernientes a la conducta irregular de los individuos. Cuando las personas han construido actividades pertinentes para situaciones particulares,
pueden atravesar etapas de reacciones convulsivas descritas convencionalmente como desrdenes emocionales. Estas actividades pueden describirse
de manera significativa como explosivas.

184

CUARTA PARTE.

SISTEMAS Y SUBSISTEMAS

5. El no funcionamiento de coordinaciones de estmulo-respuesta explica


varias conductas irregulares y patolgicas indeseables.
Dentro del dominio de las condiciones de vida de un individuo hay varias
circunstancias que provocan actos tales como el olvido, bloqueo del habla
e incapacidades que pueden describirse como ceguera y sordera histrica, ;
as sucesivamente.
6. La extincin progresiva general o particular de conducta requerida
para situaciones especficas constituye la base de varias alteraciones conduc.
tu al es.
Ejemplos caractersticos de extincin y deterioro de la conducta se reportan bajo el rubro general de anestesias y parlisis de todo tipo. En varios
casos existen deterioros biolgicos definidos en el cuadro conductual total.
7. La incoordinacin de la ejecucin interfiere con un ajuste satisfacto.
rio y conduce a numerosas alteraciones conductuales.
Los efectos de condiciones txicas endgenas o exgenas ofrecen ejemplos excelentes de incoordinacin conductual. Estas irregularidades constituyen una base para alteraciones que se centran en las ineficiencias de una
persona y resultan en condiciones de vida insatisfactorias.
8. Los cambios en la conducta como secuela de condiciones traumticcu
conducen a varias ejecuciones no adaptativas.
Varias destrucciones o deterioros de partes orgnicas del individuo interfieren, obviamente, con la realizacin adecuada de una accin o la impiden
por completo.

C.2. Teoremas teraputicos


1. Las medidas teraputicas dependen necesariamente de Ja calidad del
diagnstico disponible.
La habilidad para prescribir medidas teraputicas depende de un anlisis
de eventos totales. El valor del consejo teraputico est definidamente en
funcin de lo adecuado del anlisis.
2. El diagnstico preparado con fines teraputicos consiste de un anlisis
minucioso y la consecuente organizacin sistemtica de factores conductuales
anormales; por ejemplo, un diagnstico efectivo puede revelar el total de
principios psicolgicos bsicos implicados y la contribucin de cada uno a la
conducta anormal.
3. El reajuste o reeducaci6n que se sigue al diagnstico de las condicio.
nes conductuales presupone la correccin de lo que se ha diagnosticado.
Aunque la complejidad de las situaciones conductuales permita la reduccin de las deficiencias independientemente del tratamiento teraputico,
puede ser posible que la mejora en la eonducta pueda resultar de la accin
teraputica.

CAP. 17.

suaslSTEMAS APLICADOS

185

4. Los factores que requieren del ajuste teraputico incluyen lo biolgico, lo social, lo domstico, lo econmico, lo educacional y otros aspectos
de las condiciones de vida del individuo.
Puesto que las situaciones de ajuste y desajuste implican no slo lo psicolgico, sino tambin otros aspectos de las circunstancias de la vida individual,
cualquier intento por reajustar al individuo implica Ja manipulacin de
varios de estos factores_

QUINTA PARTE

La psicologa
interconductual dentro
de la constelacin
cientfica

CAP. 18.

CAP1TULO

18

Influencia mutua de la psicologa


y otras ciencias

I NFLUENCIA MUTUA DE LA PSICO LOGIA Y OTRAS C IENC IAS

189

ros de la constelacin cientfica relacionados estrechamente con los eventos


co16gicos. De acuerdo con esto, en este captulo y en los cinco siguientes
os interesaremos por las relaciones mutuas de la psicologa con la matemica, la fsica, la qumica, la biologa y Ja antropologa. En este captulo conderaremos algunas influencias potenciales de la psicologa interconductual
bre algunos problemas cientficos generales. En Jos captulos siguientes
alizaremos las relaciones ms particulares entre la psicologa y otras

CORRELACIN Y COOPERACIN
ENTRE LAS CI ENCIAS

INTERRELACIONES CIENTtFICAS: I NVARIABLE


Y VARIABLE
todos los eventos y la interconexin consecuente de
todas las empresas cientficas constituyen la base para la influencia i nevitable de una ciencia sobre otra. Puesto que todas las ciencias derivan <ie
matrices culturales similares, poseen caractersticas comunes. Todas son eimpresas especficas organnadas para averiguar la naturaleza e interre!aci~n
de cosas y eventos particulares. Entonces, invariablemente, todas las ciencias
siguen procedimientos comparables de observacin, anlisis y de interpretlcin de tipos de ocurrencia particulares. Desafortunadamente, la invariabilidad de las ciencias tambin se extiende hacia el mantenimiento de creencias culturales, incluso cuando antagonizan con hallazgos concretos. De aqu
que persistan las doctrinas generales que estn completamente fuera de las
reglas y procedimientos del trabajo cientfico. Esta circunstancia suele reuasar a la ciencia cuando sta podra ser mucho ms progresista.
La variabilidad en la ciencia se origina, sobre todo, del hecho de que las
ciencias son empresas especJicas, cada una de las cuales opera con claa.ses
de eventos particulares. La especializacin es un aspecto invariante del trabajo cientfico, aun cuando no podamos eliminar las identidades bsicas.
No podemos pasar por alto la autonoma e independencia de las difereo.tes
ciencias. De hecho, ninguna ciencia particular puede reducirse a otra, a'1nque existan varios aspectos similares o traslapes.
Las caractersticas invariables y variables de una ciencia particular hac en
posible que los cambios en ella influyan en las dems. Potencialmente, cu alquier mejora que ocurra en una ciencia particular ser de benefici<> al
menos para las ms prximas a ella. En esta seccin se analizan los posib les
resultados favorables que la psicologa objetiva puede inducir en los miem-

A CONTINUIDAD DE

188

La correlacin cientfica proviene de Ja regla que establece que las conscciones de cualquier sistema cientfico no deben contradecir las construc.ones validadas de otras ciencias. Mientras sta es una regla obvia se viola
cuentemente, pues sist emas cientficos particulares encubren proposiciones
rivadas no de un anlisis de los eventos, sino de fuentes culturales. Un
emplo es la inclusin de los constructos de sensaci n en los sistemas de la
ca y la biologa, como se ilustra en lo siguiente:
El odo externo trasmite al odo interno ondas de sonido, a lo largo del canal
itivo externo, hasta el odo medio, y desde ah pasan al odo interno. Ah, en Ja
lea, se estimulan las clulas sensoriales del 6rgano dt: Corti y se inician los ims nerviosos en las fibras del nervio auditivo. Tales impulsos pasan a travs de
serie de ncleos y fibras en la mdula y el cerebro medio, hasta llegar al rea
itiva de la corteza cerebral; y ahi, de alguna forma, generan las sensaciones que
manera subjetiva conocemos como "sonidos'' (las letras cursivas son del autor).1

Es evidente que l os constructos de sensacin no caben en la descripcin


ningn evento; son simples constructos histricos desarrollados bajo la
,teccin de formas de pensam.iento trascendentales; por ende, la psicologa
nductual no slo rechaza completamente la doctrina de las sensacio" sino que tambin ensea que deben eliminarse todos los constructos que
refieran a entidades psquicas si estamos coordinando las ciencias particuen una constelacin homognea.
Para demostrar la correlacin de las ciencias, debemos construir un conto de proposiciones generales, las cuales por un lado expresan los princibscos comunes de todas las ciencias, y por otro enfatizan el punto de
, aun cuando todas las ciencias son fases de una sola empresa, permaautnomas y paralelas. En gran medida, los principios generales funan como monitores; advierten sobre la presencia de dificultades y la
esi6n a las autnticas reglas de operacin. Los principios ms especficos
1

Davis, "Psychophysiology of hearing and deafness", pg. 1116.

190

QUINTA PARTE.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTIFICA

se interesan por los detalles pertenecientes a las diferentes circunstancias de


las ciencias particulares.
La cooperacin cientfica se centra en las relaciones especficas de disci.
plinas particulares; apunta hacia los planes y procedimientos implicados en
la ayuda mutua genuina. Esta mutualidad generalmente se reconoce slo
en una de sus fases; por ejemplo, se acepta como un hecho que las ciencias
fsicas pueden servir a otras disciplinas al proveerlas de instrumentos y mtodos. Desafortunadamente, lo que no se reconoce es el servicio que a cambio
le ofrecen otras ciencias, incluso la psicologa (captulo 20). En la raz de
esta ignorancia radica la tradicin de que una ciencia puede ser bsica a
todas las dems. Histricamente, a Ja fsica se le ha considerado como
Ja ciencia sustrato, a la cual todas las dems pueden reducirse. Los filsofos
de Ja ciencia no s6lo han intentado reducir la psicologa y la biologa a Ja
fsica, sino que adems, sin hacer caso al poderoso impacto de las matem.
ticas sobre la fsica, han supuesto que esta ltima puede absorber a las matemticas. Ignorando las consecuencias adversas de tales ideas sobre la coope.
racin cientfica, los reduccionistas fsicos incluso han llegado al punto de
basar toda la tecnologa en la fsica, aun cuando la tecnologa es, en parte,
el fundamento inevitable de la fsica y sus xitos de investigacin.
Concediendo la posibilidad de influencia mutua entre varias, si no es
que entre todas las ciencias, dnde radican las potencialidades de la psicologa para influir en la fsica, la biolog'ia y otras ciencias? La respuesta ms
inmediata es que, en un anlisis ltimo, las personas permanecen en el centro de toda empresa cientfica. El trabajo cientfico, como interconducta con
los eventos, siempre debe considerar al investigador y su conducta.

BARRERAS INSTITUCIONALES A LA
COOPERAClN CIENT1FICA
Aunque debera ser posible para Ja psicologa objetiva contempornea
ejercer una influencia considerable sobre las dems ciencias, existen numerosas barreras a este producto tan deseable. Por qu el conocimiento de Ja
interconducta de los cientficos con los eventos en el campo y en el laboratorio no ayuda a mejorar la empresa cientfica? Porque es evidente que las
instituciones culturales desempean un papel importante en las situaciones
cientficas. Estas ltimas incluyen algo ms que los eventos y su interoperacin con el cientfico; en consecuencia, los eventos son a menudo transformados al reflejarlos en el espejo de las suposiciones culturales.
Para ilwtrar este punto, necesitamos considerar slo dos ejemplos sobre
salientes de estas instituciones interferentes; tomaremos primero el dualismo
psicolgico. Es esta institucin la que ha originado el inadecuado modelo de
la percepcin, que se encuentra al inicio de todas las teoras del conoci-

CAP. 18.

INFLUENCIA MUTUA DE LA PSICOLOGA Y OTRAS CIENCIAS

191

miento. El percibir es considerado como consistente de estados o experiencias psquicas que se supone ocurren cuando un estmulo fsico o cambio de
energa provoca efectos en el cerebro, que es el rgano intermediario entre
los estados psquicos y la energa fsica. Tenemos aqu no slo un conglomerado ininteligible de constructos, sino tambin una mal interpretacin total
de lo que en realidad sucede cuando ocurre una interconducta perceptual.
Uno de los peores desarrollos de Ja institucin psicofisiolgica es el crculo vicioso que se mantiene por medio de operaciones experimentales. Primero
se adopta la presuposicin psicofsica; despus se supone que las respuestas
que se dieron a los objetos estimulantes consisten realmente de mentalidades
paralelas o isomrficas y de procesos fisiolgicos. Ahora se afirma que lo
psicofsico establece las presuposiciones originales. El resultado final es que
Jos procedimientos de laboratorio y los datos resultantes no slo no estn relacionados con los eventos, sino que adems originan proposiciones interpretativas falsas. No es sorprendente, entonces, que a la psicologa objetiva, que
sostiene otra historia, no se Je permita adoptar el autntico papel cooperativo, para el que est bien equipada para ejercer.
A la otra institucin entorpecedora la podemos llamar "universo inteligible''. Varios cientficos especializados aceptan la nocin de que el cientfico
interesa por un universo o por el universo. El procedimiento racional en
te caso es suponer que el trabajo cientfico consiste en sintetizar en leyes
bsolutas las propiedades ltimas de un universo csmico. Existen dos objeones sobresalientes a esta forma de pensamiento: primera, se oculta el
.echo de que toda empresa cientfica consiste de interconductas especficas
e los individuos con cosas particulares, y segunda, fomenta las proposicioes autistas que tienen una relacin mnima con los eventos. Una conseencia de adoptar esta institucin es creer que alguna ciencia especializada
uede descubrir las leyes ltimas de este cosmos y convertir en negativo e
ecesario cualquier esfuerzo cooperativo entre las ciencias. Esta institucin
el "universo inteligible" desaparecer, sin duda, cuando los cientficos
den cuenta de que pueden disociar completamente su trabajo de la filoso.
histrica y que no necesitan aceptar posicin metafsica alguna, concerente a la experiencia (positivismo), a lo apriori (realismo) o a algn tipo
in tuicin elemental (realismo ingenuo) .

IMPACTO DE LA PSICOLOGA OBJETIVA


SOBRE OTRAS CIENCIAS
Cuando Ja psicologa se libera de Ja estorbosa matriz cultural de las instiiones dualistas, se hace evidente que se puede compensar en gran medida
beneficios que ha recibido de las ciencias prximas. Esto puede hacerse
dos formas: primero, puede contribuir al desarrollo de los principios

192

QUINTA PARTE.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTFICA

generales o centrales del trabajo cientico, los cuales despus de todo son
una forma de interconducta; y segundo, la psicologa puede proponer reglas
para reaccionar a fases particulares de la empresa cientfica, a saber: a) los
eventos, b) los procedimientos de investigacin, y e) las interpretaciones,
esto es, la construccin de hiptesis, teoras y sistemas.
A. Principios generales. Una psicologa naturalista respeta los recursos
y lmites del trabajo cientfico. Respecto al trabajador, los cientficos pueden
realizar operaciones con las cosas slo con base en conocimientos previos,
intereses particulares, motivacin actual, oportunidad para las condiciones
observacionales favorables y Ja disponibilidad de aparatos; por tanto, existen
lmites definidos para Ja empresa cientfica, incluso cuando no interfiera con
el trabajo alguna institucin viciada. Una de las contribuciones ms impor.
tantes de Ja psicologa objetiva es ayudar a prevenir la ignorancia temporal
y la impotencia para rescatar el trabajo cientfico del descenso paralizante
hacia caprichos msticos de todas las clases.
Otra contribucin es estimular una apreciacin adecuada del elemento
de contingencia o de ensayo y error en el trabajo cientfico. Esta es Ja fuente de accidentes y descubrimientos afortunados que demuestra que el contacto real con las cosas tiene mayor peso que el conocimiento por intencin
o rutinario. Por tal motivo, a pesar de que Schwabe buscaba un planeta
intramercurial cuando numer las manchas solares, encontr el undcimo
periodo del Sol. Asimismo, Perkin, al intentar sintetizar la quinina, descubri
ia anilina de colores. En la propia psicologa, la bsqueda de Fechner de
una frmula mstica que asociara al espritu con la materia, Jo condujo a. la
relacin entre estmulos y respuestas.
B. Principios especiales. En este caso nos centraremos en las sugerencias ms especficas que nuestra psicologa objetiva puede proponer a los
cientficos de varias reas. &tas se refieren a actitudes y operaciones de rutina asociadas con los procedimientos caractersticos del trabajo cientfico.
Por esta razn, separamos las sugerencias en aquellas que estn vinculadas
directamente con: a) los eventos, b) las manipulaciones o investigacin, y
e) las interpretaciones o establecimiento de leyes.
a) Principios de eventos. La psicologa objetiva propone que el cient
fico interesado en Ja filosofa de la ciencia, esto es, en el anlisis de la em
presa cientfica, debera distinguir entre: a) las actividades de interconducta
con las cosas, b) los productos que resultan de tal interconducta, y e) las
cosas y eventos en s. En general, el anlisis de Jos procedimientos cientficos
a partir de un modelo interconductual resultar muy til para tratar con
los constructos, ya sea que se hayan derivado de contactos casuales con cosas
y eventos, Jos cuales conducen a descripciones o explicaciones simples, o con
las proposiciones educidas experimentalmente que se refieren a las com
plejas propiedades y estados de las cosas. Por supuesto, estas ltimas son

CAP. 18.

INFLUENCIA MUTUA DE lA PSICOLOGA Y OTRAS CIENCIAS

193

consideradas como cualidades abstractas, cantidades, duraciones, proporciones, frecuencias, orden y otras relaciones intraeventos o interevcntos.
Bsicamente, estamos proponiendo una separacin operacional del que
conoce y de lo conocido, con base en el principio interconductual especfico
de que los objetos estmulo no son, con excepcin de circunstancias especiales, el organismo que reacciona. La contribucin de la psicologa, en este
caso, es liberar al cientico de las consideraciones de la filosofa idealista
tradicional, de acuerdo a la cual el que conoce y lo conocido se fusionan en
el solvente universal de la "'experiencia". Una observacin c rtica de Jo que
realmente es la experiencia ser suficiente para prevenir al cientfico de caer
vctima del engao de la filosofa espiritualista histrica. Analizada interconductualmente, Ja t:xperiencia no es nada ms ni nada menos que interconducta con las cosas. La experiencia en ciencia o filosofa es el mismo hecho
interconductual que en la vida cotidiana, como cuando el futuro patrn de
un envolvedor de paquetes le pregunta qu tanta experiencia ha tenido,
esto es, cuntos paquetes ha envuelto el solicitante. No impo:."ta lo amplio de
Ja experiencia; lo que est en cuestin es un campo interconductual.
La psicologa objetiva es tambin capaz de localizar y definir las circunstancias que rodean a las cosas y Jos eventos, antes de su manipulacin y
descripcin. Distinguir entre las cosas y eventos predescritos y premanipulados de aquellos que han sido sobrepuestos con constrnctos descriptivos o ms
o menos transformados en el laboratorio, es evitar t;Onfundir las respuestas
con las cosas a las que se responde; mejor an, es mantener bajo control la
nocin tradicional de que las propiedades de las cosas se proyectan literalmente a ellas desde la "mente".
b) Principios de investigacin. La psicologa objetiva arroja considerable luz sobre los problemas de observacin ya que la libera de la tradicin
de que los procesos en la mente se establecen mediante estimu1aci6n externa
y que estos procesos constituyen las cualidades de las cosas. Ms importante
an es que la psicologa objetiva impide la falacia de creer que, puesto que
ciertas cosas y eventos --electrones, protones, fuerzas nucleares- no se han
visto con el ojo o no estn compuestos de cualidades generadas en la "mente", son constructos intelectuales. Estas creencias conducen a eminentes cientficos a argir acerca de la realidad y no realidad de entidades fsicas. Un
servicio nada pequeo que Ja psicologa objetiva puede ofrecer a otros cientficos es la eliminacin de las ideas acerca de la existencia platnica de
abstracciones libres.
c) Principios interpretatiuos. Paradjicamente, las ciencias exactas sufren ms los problemas concernientes a los lmites del conocimiento y al
lugar de la ignorancia en el trabajo cientico. Cuando los astrnomos y los
sicos acepten Jos principios interconductuales, no construirn antinomias
referentes al principio o fin del universo, la entropa absolu ta, etc.; en vez de

194

QUINTA PARTE.

DENTRO DE lA CONSTELACIN CIENTfFICA

eso, se confinarn a la activida<i de los hombres que desarrollan sus propo..


siciones con base en la interacci<>n con los eventos.
Qu tan vlidas son las leyes cientficas? Los criterios para evaluar el
tipo de ley construida se deriv-an fcilmente del principio interconductual.
Las leyes y otro tipo de proposiciones interpretativas son vlidas en la medida en que se derivan de maI'll.era interconductual. Si no son as derivadas
se quedan cortas en cuanto a ecactitud en la descripci6n y precisi6n en l~
interpretacin. El criterio interconductual puede considerarse como una
prueba de potencialidad que sc5Io nos dice si las leyes se fundamentan adecuadamente; sin embargo, adems se requieren los detalles descriptivos 0
explicativos especficos, y stos dependen de lo experto de la aproximaci6n
y del procedimiento operacion~l.
Entonces, se sigue que por medio del criterio interconductual se puede
determinar el grado de relacin que un constructo sostiene con un evento.
Se sugiere por ello una escala para evaluar hip6tesis como totalmente autistas, propiamente inferenciales, analgicas, sintomticas e indicativas, descriptivas de manera directa u ost~nsiblemente triviales. Los psic6logos en particular pueden juzgar la imp<>rtancia de las dependencias entre el estmulo
y la respuesta, la variable interviniente, y as sucesivamente.

PARADIGMA PARA ESTUDIAR LA COORDINACiN


Y COOPERACIN DE DOS CIENCIAS
Proponemos el siguiente p :rocedimiento para ayudar a clarificar Ja coordinacin y cooperacin de ciencias particulares:
a) Adecuada definicin de ambas ciencias.
b) Investigacin de sus principales diferencias.
e) Anlisis de la ayuda e :impedimentos especficos para la relacin entre
ambas.
Por supuesto, se aplicar el mismo paradigma cuando se ample el campo
de estudio y se incluyan tres o ms ciencias. Lo ms importante es pennanecer muy pr6ximos a los detalles especficos de: a) los eventos, b) la investigacin, y e) la interpretacin de las ciencias bajo estudio.

CAPITULO

19

Psicologa y matemticas

MATEMATICAS: UNA GU1A CIENT1FICA


COMJENzo de nuestra investigacin sobre las interrelaciones de las
E matemticas
y otros miembros de la constelacin cientfica, recordemos
N EL

cun importante ha sido el impacto de la tcnica de la postulaci6n sobre


todas las ciencias. Cuando las matemticas establecieron el camino para la
renunciaci6n al absolutismo y a la creatividad aut6noma, se estimul6 fuertemente a las otras ciencias para que desarrollaran principios operacionales y,
en general, para que pusieran nfasis en la interconducta con los eventos.
Se reconoce ampliamente esta considerable deuda con las matemticas.
No es necesario referirnos a la ayuda indispensable que las matemticas han
dado a la psicologa y a otras ciencias por su contribuci6n a las tcnicas estadsticas. Tomamos todo esto por sentado, as como las excelentes tcnicas
para localizar y describir relaciones, analizarlas, estructurarlas, calcularlas y
medirlas, todo lo cual constituye la esencia del quehacer matemtico.
Por otro lado, no podemos pasar por alto los beneficios que las otras ciencias pueden, a su vez, conferir a las matemticas. Deseamos proponer que
la psicologa objetiva puede prestar un servicio cooperativo a las matemtias. Como era de esperarse, tiene menos que ver con los clculos inmediatos
con la aplicaci6n de los algoritmos, que con la teora subyacente. Esto no
, en ningn sentido, un lujo de la ciencia puesto que, en las matemticas,
teora y la prctica estn muy relacionadas. Lo importante es darse cuenta
punto especfico de interseccin. La psicologa interconductual puede
.yudar a aclarar los procesos de la concepcin matemtica, la creacin, in.tuicin e inferencia, y explicar las diversas formas de contacto con las relaones como objetos estmulo.
Las matemticas como empresa cientfica. Cuando se despoja a la cicnde sustancias y procesos trascendentales, las matemticas se convierten en
195

196

QUINTA PARTE.

DENTRO DE lA CONSTELACIN CIENTfFICA

una empresa definitivamente humana. Como todos los dominios cientficos


el matemtico es extremadamente complejo. Para empezar, existe un gr.l~
cmulo de conocimientos y habilidades, as como de tradiciones. Desp'Us
hay acciones de varios tipos con respecto a las cosas alrededor de las cuales
se centra toda Ja empresa. Los objetos matemticos consisten de relacion~ de
muchos tipos y variedades, como Jo indica un anlisis general, Ja aritmtica
y sus lgebras derivadas y todo tipo de geometras.
Incluso una descripcin breve y casual de las matemticas sugiere los
diversos caminos de Ja aproximacin investigativa. Dejando a un lado
los estudios estrictamente histricos, tenemos la investigacin de instituciones, el examen de los procesos psicolgicos en el clculo y el desarrollo
de las tcnicas matemticas en relacin directa con los requisitos de la
ciencia y las actividades prcticas de Ja vida cultural.
Evolucin de la interconducta matemtica. El desarrollo de las cosas y
eventos matemticos comienza con el simple proceso de abstraer relacio:nes
de las situaciones ambientales. Obviamente, esta interconducta no es el descubrimiento de clases platnicas, como han dicho algunos autores; en -vez
de ello, se observan relaciones elementales concretas entre las cosas ms disponibles. Desarrollar un proceso para relacionar una o ms cosas impl.ica
un campo en el cual un individuo est motivado para observar la relacj6n
y a hacer uso de los resultados. El conteo, la medicin y otras tcnicas de
intercomportamiento con las relaciones se establecen como instituciones culturales y se difunden a Jo largo de grupos de individuos.
Todas las operaciones y conocimientos matemticos son productos in~er
conductuales derivados a partir de una evolucin de la interconducta elemental que hemos mencionado. Estos procesos evolutivos han resultado en
los elaborados hechos y principios matemticos que son herencia de la civ ilizacin actual. Los detalles de este crecimiento interconductual constitu~en
el contenido bsico de la historia de las matemticas. Baste con mencio'Ylar
un ejemplo: es posible trazar la evolucin de una geometra abstracta de n
dimensiones a partir del estiramiento de una cuerda, pasando por Ja acur'YluJacin gradual de teoremas que terminan en Ja sistematizacin de los elementos euclidianos y en Ja construccin final de sistemas no euclidianos.
Las matemticas como interconducta. A fin de facilitar nuestro estu. dio
acerca de Ja influencia de la psicologa objetiva sobre las matemticas, sera
conveniente dividir el anlisis en tres secciones: a) respuestas, b) objetos
estimulo, y c) el campo total.

ACCIN MATEMTICA
Postulacin (suposicin). La accin matemtica es en principio, sim:iJar
a cualquier otra conducta; consiste de interconducta cruda (manipulacin,

CAP. 19.

PSICOLOGfA Y MATEMTICAS

197

medicin) o sutil (inferencia, evaluacin) con objetos, personas, relaciones


y eventos. Los objetos estmulo esencialmente matemticos son, por supuesto,
las relaciones.
La postulacin o formulacin de suposiciones consiste e n organizar las
relaciones de manera tal que el procedimiento sistemtico llamado inferencia, deduccin , o prueba pueda ordenar las mismas. Desde el punto de vista
interconductual, el nfasis debe colocarse en la construccin; esta actividad,
en principio, es similar a la de poner ladrillos ju.otos para con struir una casa,
ya sea siguiendo un diseo preconcebido o colocando los ladrillos pieza por
pieza al azar_
La construccin tie postulados no da lugar a decretos u otros "procesos"
di:: una "mente" intangible. En algunos casos, puede pensarse que Jo sutil de
la accin hace difcil que p'Uedan seguirla los observadores ; pero esto no altera el h'e cho de que sea una interconducta definida.
El punto de vista construccional de la postulacin, axiomatizacin y otros
tipos de suposiciones aclara el viejo problema del carcter objetivo y subjetivo de las c osas y pensamiento matemtico. En cuanto alcancemos el principio interconductual, podremos desechar la creencia en un alma en la que
se llevan a cabo procesos independientes de las cosas concretas, o en cosas
matemticas que existen como entidades independientes.
La sutileza de la accin y la jerarqua de los productos pueden ahora
liberarse del pcnsd..lllii::nto dualista, que impusieron interpretaciones espiritualistas y subjetivas sobre l a conducta matemtica. Cuando Pasch declar
que Ja geometra requera conceptos y leyes derivadas de la e:xperiencia,1 se
estaba refiriendo simplemente a la sutil construccin de sistemas de relaciones a partir de las simples relaciones abstradas originalmente. 2 La proposicin de Gauss, de que el nmero es exclusivamente el producto de Ja mente,
mientras que e l espacio tiene una realidad fuera de sta,s ejemplifica la influencia del concepto d el alma sobre el pensamiento matemtico.
La interconducta de construccin, como base del trabajo cientfico, fue
elaborada de manera excelente por Riemann en 1854. Su concepcin de los
axiomas como hiptesis dio lugar a las operaciones reales de los matemticos
en la construccin de sistemas geomtricos, sobre la base de relaciones elegidas y localizables en situaciones particulares. Comoquiera que Riemann haya
pensado, como estudioso o seguidor del psiclogo metafsico Herbart, su trabajo demuestra admirablemente el procedimiento interconductual.
Conceptualizacin. La accin de conceptualizar puede describirse principalmente como Ja creacin de un producto intelectual. Esta actividad es
1 Vorlesungdn ber neuere Geometrie, Vorwort.
2 Vase, de Dehn, Die Grundlegung der G8ometrie in historischer Entwicklung,
inleitung.
a Werk11, 8, >g. 201.

198

QUINTA l'AltTE.

DENTRO DE t..e.. CONSTELACIN CIENTIFICA

muy bien ilustrada por el desarrolio de productos, como '\/ -1 o '\/2. Natu.
mente, existen muchas formas por- las cuales evoluciona el producto. Podria
sugerirse el llevar a cabo un proceso de clculo, como se representa con
x 2 + 1 - O, o por un procedirniex:lto ms elaborado. Tan similar es la produccin de conceptos y proposici.ones que a nuestro anlisis acerca de la
produccin de proposiciones lo lla.:mamos el mtodo general.'
Inferencia matemtica. La psicologa tradicional fortalece la vieja
nocin de que los procedimientos .:inferenciales se limitan a/y se localizan en,
la "mente"; por lo contrario, la psicologa objetiva considera a la inferencia
matemtica como un procedimieClto para organizar factores en un sistema.
Generalmente, ab =fo O, a menos q"'1e a o b sean iguales a cero; en un lgebra
de la lgica que se conforma a :tas leyes convencionales de contradiccin,
sta es la inferencia requerida. La inferencia matemtica, entonces, es un
tipo tan objetivo de conducta collll.o cualquier manipulacin gruesa.
Intuici6n matemtica. Los escritos matemticos despliegan una marcada variabilidad con respecto a :Ja actividad llamada intuicin. Incluso, los
mismos escritores utilizan el trmboo para referirse al acto ordinario de obser.
var cosas en situaciones cotidianEls, as como al raro proceso de conciencia
mstica. La psicologa objetiva p-...iede prestar a las matemticas un servicio
notable al aclarar la situacin de la intuicin. En ausencia de un alma o
mente que ejecute el acto mstice> o que le sirva como aposento, a la intuicin hay que describirla como co::inducta sensitiva a circunstancias ambientales, tanto de tipo natural como cc.ltural. Cuando un matemtico declara que
existe una intuicin original de u.:na interminable secuencia de objetos -por
ejemplo, los nmeros naturales-,, esta afirmacin debe interpretarse de manera tal que signifique que la evolucin de un sistema numrico se convierte
en una caracterstica necesaria <lel ambiente matemtico. La intuicin se
convierte en conducta habitual, >7 sea consciente, de conteo o de clculo.
De nuevo, cuando se contras-ti la intuicin con la manipulacin formal
de los objetos como en un juego, o en las actividades lgicas de la mente,
el psiclogo objetivo aclara la ~ituacin. La intuicin es simplemente una
clase de interconducta diferente de la abierta manipulacin de los objetos
(calificaciones o smbolos). El proceso de formalizacin incluye la nocin de
accin; slo es necesario especificar las variaciones de otra conducta. Puesto
que se presupone que los proces<>s lgicos son acciones de una mente no existente, la teora de que las mate~ticas se basan en procesos intuitivos y no
lgicos (esto es, acciones) contiene potencialmente una interpretacin natu
ralista.
La actual escuela de mateni.ticos intuicionistas ha brindado una sugerencia valiosa para hacer de la intuicin una conducta definida. Nos referimos a su afirmacin de que eI hecho importante acerca de los teoremas
Kantor, "An interbehavioral ;analysis o( propositions".

CAP. 19.

PSICOLOGIA Y MATEMTICAS

199

matemticos es el proceso de construccin que se lleva a cabo para verificarlos y validarlos. Mientras que, obviamente, los matemticos intuicionistas
no estn mejor equipados que los lgicos o formalistas con un repertorio
psicolgico suficiente, son los primeros los que han enfatizado puntos que
concuerdan muy bien con una psicologa naturalista.
Sin embargo, los intuicionistas slo tienen una ventaja terica. Cuando
los formalistas y lgicos siguen sus procedimientos, se intercomportan con los
objetos estmulo de manera similar a como lo hacen otros matemticos.

OBJETOS MATEMTICOS
Objetos originales. Las relaciones elementales entre las cosas se van
a considerar entre los objetos matemticos originales. Gauss pens que estas
relaciones simples entre cosas y sus relaciones secundarias con personas se
convierten en objetos matemticos, cuando se enumeran y comparan. En sus
diferentes formas, estas relaciones de extensin espacial o sucesin temporal
son la base de toda clase de operaciones y productos sistmicos.
El carcter original de los objetos matemticos se ilustra grficamente
por las relaciones abstradas por aquellos que estiraban cuerdas cuando preparaban el camino para la geometra mtrica. Para el desarrollo de la topologa, fueron significativas las relaciones exstentes en los siete puentes de
Pregel en Konigsberg. Un comentario similar puede hacerse acerca de la
falta de relacin entre los resultados del conteo y el orden de la unidad de
los actos de conteo.
Objetos sustitutos. Tan importantes como los objetos estmulo originales, su nmero es limitado en comparacin con la gran variedad de smbolos
y nociones que representan no slo las relaciones originales, sino tambin la
infinita variedad de estmulos complejos para organizar relaciones. En la lista
de objetos sustitutos se incluyen los simples smbolos de relacin, las frmulas
complejas, las ecuaciones y las innumerables figuras y diagramas.
Objetos complejos. Puesto que la esfera de accin matemtica comprende un sinnmero de operaciones complicadas sobre las relaciones, el
dominio est lleno de objetos complejos. Los primeros a mencionar son las
relaciones estructuradas, las cuales son productos de acciones anteriores en
las series complejas que abarcan el dominio. Despus tenemos teoremas,
clculos y sistemas matemticos que se han construido durante un periodo
de desarrollo especfico.

INTERCONDUCTA MATEMATICA
lnterconducta en contraposici6n a trascendencia. Probablemente uno
de los servicios ms importantes de la psicologa naturalista sea que ayuda

200

QUINTA PARTE.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTIFICA

a aclarar la forma en que los matemticos se inte.r comportan con sus obj ~
tos estmulo. Este servicio libera a la teora matemtica de posturas filos<>ficas tradicionales que tratan con el origen y evoluci6n de las operacion. es
matemticas. Especficamente, podemos formular la contribuci6n psicol6gica
como promotora de un examen analtico y penetrante frente a las prete:insiones rivales hechas por los mtodos experiencial y a priori del quehacEr
matemtico; de nuevo, el psiclogo investiga en la situacin matemtica
para probar la suposici6n de que el quehacer matemtico implica algn
tipo de factores trascendentales, algn tipo de experiencia mstica. Ot::ra
aproximaci6n psicolgica s~r estudiar los procedimientos vigentes en el
campo matemtico, para determinar si se efectan de alguna otra mane-::ra
diferente al tipo natl1ralista. de i::te:-ccnducta definid:?..
Lo a priori en contraposicin a lo experiencial. Los filsofos de las matemticas han venido afirmando que s61o fuentes a priori de stas pueden
explicar las caractersticas matemticas de generalidad, certeza y precisic>:n.
Han contrastado esta postura con la experiencia de Mili, que dice que las
matemticas consisten en "generalizaciones a partir de la experiencia". HEt.n
sido tan fuertes las crticas contra Mili y tan mordaz el desdn que se le ha
hecho, que podramos esperar que el argumento contra l sea rpido y decisivo; sin embargo, no es as. A pesar de la creencia tan difundida de q'-le
Mili estaba equivocado, pocas veces se le ha refutado en forma adecuacl.a.
La raz6n es que tanto l como sus oponentes - por ejemplo, Frege-- su><>nen un alma o mente unificada. Como es frecuente en este caso, la postuia
est revestida de fe en un mundo trascendente de entidades inm.:>rtales.
En este caso es interesante la afirmacin de Russell acerca de que cuando
escribi6 su obra Principles of Mathematics, comparta con Frege la creencia
en la realidad plat6nica de los nmeros.~
Desde el punto de vista interconductual, la posicin de Mili seala el
distintivo carcter humanista de las matemticas, el hecho de que surge y
se desarrolla en situaciones humanas complejas. La actitud de Mili tambin
destaca los procesos de abstraccin y creacin; pero su psicologa mentalisu
no puede, en sentido alguno, ocuparse de los hechos reales de construir uria
conducta y productos matemticos a partir de la interaccin con objetos y
eventos que constituyen la fuente de las matemticas.
Los pensadores a priori, que no enfatizan una mente o alma unificada,
verdaderamente se replegan sobre las instituciones matemticas y los objet.<>s
matemticos detallados para apoyar su postura. En ningn dominio cien-tfico hay algo que impresione ms que la construcci6n jerrquica de objet<>s
en el curso de largos intervalos de tiempo. Lo que se considera como a priori
son los objetos, operaciones y tcnicas, tablas, etc., que constituyen el cuerpo
de las matemticas.
s Introduccin, pg. x.

CAP. 19.

PSICOLOGfA Y MATEMTICAS

201

Lmi~tes de las operaciones y productos matemticos. Impresionados por


la organizacin y confiabilidad de las operaciones y productos matemticos,
los pensadores de todas las pocas han engrandecido sus potencialidades.
Por medio de los procedimientos matemticos han intentado alcanzar lo
absoluto. La noci6n de un infinito real muestra Ja estrecha relacin entre
el pensamiento matemtico y la teologa. Es innecesario recontar los esfuerzos hechos para trascender a la naturaleza, a fin de aproximarse a la divinidad por medio de f6nnulas matemticas. Es suficiente con referirnos al gran
Leibniz, uno de los inventores del clculo. Laplace dice:

Leibniz crea ver la imagen de la creaci6n en su aritmtica binaria cuando utilizaba slo dos caracteres, la wdad y el cero. I maginaba que, dado que D!c~ poc!fa
ser representado por la unidad y la nada por el cero, el Ser Supremo haba sacado
de la nada a todos los seres. e
Tan impresionado estaba Leibniz por la elegancia mstica del sistema
binario, que exclam6: "Omnibus ex nihil decendis sufficit unu.m." 1 En un
nivel ms emprico, encontramos expresiones que glorifican las operaciones
y productos matemticos; por ejemplo, el comentario hecho en 1865 por el
eminente fsico Hertz sobre la teora del electromagnetismo de Maxwell,
sealado en la pg. 160.
.
Es una contribuci6n distintiva de la psicologa interconductual establecer
los lmites del poder matemtico y estimular razonablemente los valores
de los productos. Es un hecho que nuestra cultura ha desarrollado tcnicas
para obtener nmeros elevados, pero de esto no debe concluirse que existe
una serie infinita de nmeros. Tampoco debemos confundir el acto de contar con los actos de crear existencias de algn tipo. Drouwer, el matemtico
intuicionista, ha indicado una limitacin definida del procedimiento matemtico, en su intento por producir las series 0123456789 en la repr esentaci6n
decimal de .,,. . Asimismo, la incapacidad del matemtico para probar el ltimo teorema de Fermat indica el carcter concreto e interconductual del
quehacer matemtico.

INTERRELAClN DE SISTEMAS Y EVENTOS


MATEMATICOS
Las actitudes intelectuales propuestas por la psicologa interconductual
pueden servir como base importante para examinar las siguientes cuestiones:
c6mo se relacionan los sistemas y frmulas matemticas con las cosas y
eventos, incluyendo sus interrelaciones e intrarrelaciones? En otras palabras:
en qu sentido son existenciales los constructos matemticos?, la estrecha
e A Philosophical Essay on Probabilities, pg. 169.
7
Dantzig, Number: The Language of Science, pg. 15.

202

QUINTA PARTE.

DENTRO DE L..A CONSTELACIN CIENTlflCA

relacin de cantidad, orden y maignitud en la naturaleza con las ecuaciones


construidas para describirlas gararltiza su identificacin? Ms an: se pueden identificar los constructos ma"t:emticos con objetos relacionales e incluso
cuantitativos?
Es bien sabido que, hist6ricairlente, la dispersin de las matemticas en
cada rea cientfica ha resultado en que casi se le identifique con la ciencia.
Sin duda, las relaciones que los matemticos manejan tan efectivamente
se han identificado con los evell:"ltos cuyo estudio concierne a la ciencia.
Esta es la posicin extrema. Para ilustrar este punto, consideraremos tres
formulaciones de las relaciones e13tre ecuaciones y eventos matemticos.
Pitagorismo. En primer lugaa..r consideraremos la postura existencial extrema que hemos mencionado. P:itgoras, al haber descubierto la ley de los
intervalos musicales, generaliz que la msica es esencialmente relaciones,
como la proporcin 1 : 2 del octa-vo. Lo que pareca una idea factible del siglo v a. C., cuando el problema principal era la naturaleza de la "realidad"
y cuando la investigacin experir:nental exista slo en su estado rudimentario, no se sostiene en la actualid~d. An ms, existen varios cientficos que
declaran de manera audaz que el descubrimiento de las relaciones matemticas abstractas constituye el nic<J resultado propio del trabajo cientfico.
Que los cientficos puedan mantener la postura de que las relaciones
matemticas constituyen la esencia de las cosas en particular y del universo
en general, se explica indudable:xnente por su creencia en el carcter jerrquico de las ciencias. A pesar de la plenitud y la variedad de las cosas y el
conocimiento acumulado referell:"lte a ellas, los cientficos siguen creyendo
que la fsica es la ciencia bsica -y tambin que es reducible a la fsica matemtica. Debido a la nocin reduc::cionista, se considera a la fsica matemtica
como autoridad en todos los asp~ctos de la ciencia teortica. El proceso particular para elaborar un solipsisJCno matemtico abarca los siguientes pasos:
Primero, se supone que la JJLaturaleza es matemtica. Por ello, el fsico
matemtico ignora todo, exceptc:::> los aspectos cuantitativos de los eventos, y
entonces, aceptando como premisa que las diferentes relaciones matemticas
tienen que ser postuladas, concl-uye que nada es real fuera de las matemticas, pues supone que stas son procesos psquicos. Para reforzar esta postura, se ha dicho en algunas ocas iones que la caracter'Istica ms bsica en la
fsica es el espacio mtrico. La-s transformaciones espaciales se convierten,
entonces, idnticas a la materia,. la energa o el ter.8
El hbito de los fisicomatellll.ticos de ignorar los innumerables contactos
del cientfico con las cosas, sus manipulaciones y mediciones, as como la
extensa historia y acumulacin de datos y resultados, lo hemos seguido a travs de su inadvertida aceptacic:Sn de las instituciones psquicas de nuestra
8

Vase, por ejemplo, de van Heerden, "What is Matter?"

CAP. 19.

PSICOLOGIA Y MATEMTICAS

203

cultura. Aqu, la psicologa interconductual intenta deshacer este nudo de


ideas filosficas tradicionales, mismas que estn en completo desacuerdo con
los eventos reales.
Modelos y analogas matemticas. Una forma obviamente ms razonable de considerar la ubicuidad de las relaciones como i;aractersticas de :
a) cosas y eventos, y b) las construcciones desarrolladas al emplear las matemticas como un modelo o analoga. Este papel especial puede asignarse a
las matemticas por su carcter de ciencia que relaciona estructuras.
Los modelos matemticos son muy tiles para ordenar eventos y las construcciones que se elaboran a partir de ellos. La utilidad de un modelo matemtico se ilustra muy bien por el papel que la geometra euclidiana ha desempeado en los diversos periodos de nuestra historia intelectual. Para no
ir ms all del siglo xvn, recordemos las formas y patrones de los tratados
euclidianos. Por supuesto, fue sobresaliente el empleo que dio Spinoza a
los elementos como prototipo para una tica, en la cual las acciones y deseos
humanos se tratan como si fueran lneas, planos y cuerpos.
Newton tambin emple el modelo euclidiano en sus obras Principia y
Opticks. Si son o no igualmente buenos los resultados que se obtienen de
alguna otra forma es una pregunta abierta; sin embargo, el modelo geomtrico sirvi muy bien a Newton. Como representante de la induccin y el
procedimiento experimental, Newton, por supuesto, no mal interpret su modelo matemtico como garanta de absoluta deduccin. Lo que obtuvo de
esta forma fue una clara solidez y fuerza de presentacin, que ayud materialmente a establecer su programa cientfico.
Hoy da, la necesidad cada vez ms urgente del mtodo postulacional
constituye un verdadero tributo a los modelos matemticos como instrumentos cientficos. El reconocimiento y evaluacin de la sistematizacin,
organizacin y estructuracin de las relaciones es tan importante que se ha
considerado como esencial establecer de antemano nuestras suposiciones y
presuposiciones. No disponemos de modelos mejores que los matemticos
para sistematizar datos cientficos, investigaciones y leyes.
Las matemticas como representacin y descripcin. Probablemente la
conceptualizacin ms efectiva con respecto al papel de las matemticas en
la ciencia implica a aqullas como representacin y descripcin de eventos.
Todo tiene su aspecto de relacin, sea de orden o cantidad. Puesto que las
matemticas son el medio para organizar proporciones, frecuencias, orden
y culquier tipo de relacin, su conexin con los eventos es, esencialmente
representativa o descriptiva. El que las descripciones o representaciones sean
vlidas y adecuadas, depende de comprobacin concreta -en otras palabras,
de interconducta con los eventos.
Considerar el papel de las matemticas en la ciencia como representacional y descriptivo se deriva de un anlisis interconductual. Es importante

QUINTA PARTE.

204

el papel que desempea el cientfico en la observacin, manipulacin y relaciones de medicin, as como en el establecimiento de las ecuaciones que representan los descubrimientos. Este anlisis concede espacio suficiente para
los dem~ papeles que desempean las matemticas en Ja ciencia, y hace posible una estimacin adecuada de qu tanta existencia podran permitir los
referentes de las descripciones y representaciones matemticas. 9

NATURALEZA DE LAS MATEMTICAS


La psicologa mentalista es responsable de las flagrantes malas interpretaciones de Ja naturaleza de las matemticas que la psicologa interconductual puede corregir.
Una de las ms errneas interpretaciones es probablemente la que separa
a las matemticas de cualquier forma de esfuerzo prctico. En el mejor de
los casos se supone que las matemticas se ocupan de las idealizaciones ms
apreciadas de las cosas y acciones; en el peor de ellos, con esencias muy alejadas de los hechos concretos. Russell escribe lo siguiente acerca del mundo
matemtico de la razn pura:
Alejadas de las pasiones humanas, e incluso de los despreciables hechos de la
naturaleza, las generaciones han creado gradualmente un cosmos ordenado, donde
el pensamiento puro puede habitar como en su propia casa y donde uno, al menos,
de nuestros impulsos puede escapar del sombro exilio del mundo reai."

Estas ideas explican la firme diferenciacin entre las matemticas puras y


su vulgar aplicacin. Se desdean el clculo y Ja medicin por montonos
y totalmente apartados del exaltado plano matemtico.
Quienes no desean ir ms all de invocar el beneficio extremo de una
psicologa espiritualista, aceptan la aseveracin de que la matemtica es
una disciplina esttica que se interesa tanto por la belleza, como por la poesa
y otras actividades estticas.
La devaluacin de actividades y productos importantes como las matemticas se supera cuando los contemplarnos desde el punto de vista de interconducta definida.
Sin embargo, una descripcin precisa de cualquier sistema de eventos
o disciplina contiene en s Jos elementos de una evaluacin justa. Cuando se
imponen valores falsos, pueden eliminarse fcilmente recurriendo a los criterios derivados de Jos contactos reales con las cosas, as como investigndolos
y describindolos con precisin.
Son adecuadas las posturas de Biser, "Postulates for physical time", "Time and
events", "Invariance and timeless laws", y de T eller, "On the change of physical cons9

tants".
10

CAP. 19.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTfFICA

Mysticism and Logic, pg. 61.

PSICOLOGIA Y MATEMTICAS

205

PROBLEMAS CONDUCTUALES CONCRETOS


EN MATEMATICAS
A pesar de que el dominio matemtico est fuertemente saturado de instituciones culturales, principios muy arraigados, mtodos y productos, ninguno de ellos ni todos juntos han sido capaces d e instigar problemas e investigaciones referentes a la conducta de los individuos. Garantizando la
importancia extrema de las matemticas y su preocupacin por objetos de
estudio relativamente abstractos, los matemticos siguen interesados por la
conducta individual de las personas en contacto con los ob jetos estmulo.
Son de inters constante las siguientes cuestiones: cmo pueden los individuos apre!?.cler ms efectiv:i.~ente a tratar con las r e laciones matem~ticas?,
de qu manera pueden entenderse mejor las frmulas matemticas y
manejarse con ms eficiencia? Felix Klein, eminente matemtico, ha expresado su abierta aprobacin a l as siguientes ta reas como el objetivo ideal de
Ja instruccin matemtica:
l. Un exame n cientfico de la estructura sistemtica de las matemticas.
2. Cierto grado de habilidad en el manejo total de problemas numricos
y grficos.
3. Una apreciacin de la importancia del pensamiento matemtico, para
un conocimiento de la naturaleza y la cultura moderna.11
Son de especial inters para los matemticos los p r ocedimientos de c_re;cin y descubrimiento. Nada hay ms impresionante que la solucin de
problemas complejos que requieren gran esfuerzo y tiempo considerable
-a menos que sea la invencin o creacin de nuevas frmulas, nuevos tipos
de ecuaciones o sistemas de relacin. Los problemas de la invencin matemtica interesan principalmente a los matemticos, ms que a los psiclogos,
probablemente porque los primeros estn ms familiarizados con los objetos
estmulo que participan en estas situaciones de invencin. Entre los diversos
investigadores que han trabajado sobre la invencin matemtica mencionaremos a Poincar 12 y a Hadamard.13 Este ltimo examina de manera excelente las ideas p r esentes en este dominio especializado.
Sintetizando los resultados reportados en la bibliografa sobre invencin
matemtica, encontramos la acostumbrada dicotoma entre las teoras consideradas y las d escripciones verificables de las actividades del matemtico.
La primera incluye las referencias acostumbradas a Ja mente y los procesos
mentales, y a la actividad dentro de la mente como procesos independientes
desligados de las cosas "ext ernas". Tambin se exannan l as contribucio11

12

Elementary Mathematics from an Advanced Standpoint, pg. 16.


"Mathematical Creation", en la obra The Foundations of Scence, pgs. 383-

394.
u An E ssay on the Psychology of Invention in the Mathematical Field.

206

QUINTA PARTE.

DENTRO DE l~ CONSTELACIN CIENTIFICA

nes relativas de los procesos conscientes o inconscientes de la mente. Para


compensar esta teorizacin intil, existen intentos dignos de crdito por describir lo que realmente hacen los matemticos -por ejemplo, usan signos,
smbolos y diagramas. Por supuesto, se revela una apreciacin tcita de contactos con problemas, conocimierlto de lo que han hecho investigadores
anteriores, el uso de mtodos y tc:micas especializadas, etc.
Es adecuado predecir que la presente situacin inadecuada en la psicologa de la interconducta matem.. tica puede mejorarse mucho si se elimina
el pensamiento mentalista y asumir, en vez de ello, una actitud naturalista.
El primer paso esencial es sustitu. :r las meditaciones supuestas y las acciones
aut6nomas de la mente, por la e:-volucin de una interconducta individual
con las cosas matemticas y las c:.<>ndiciones desarrolladas previamente a lo
largo de las actividades de varias generaciones de personas.

CAPITULO

20

Psicologa y fsica

RELACIONES HISTRICAS ENTRE LA F1SICA


Y LA PSICOLOG1A
ISTRICAMENTE, EL ESTUDIO de los eventos fsicos se desarroll hasta la
.
madurez cientfica a costa de la psicologa. Cuando los fsicos dejaron
a los psiclogos la responsabilidad de las propiedades msticas y ocultas de
las cosas -sus cualidades trascendentales- pudieron ocuparse de las cosas
y relaciones en un plano racional e interconductual. En los primeros das
de la experimentacin fsica, los investigadores podan despojar a los cuerpos interactuantes de todas sus cualidades, excepto de aquellas que resultaban en afirmaciones cuantitativas de relacin. Surgieron as las leyes
astrofsicas de las rbitas elpticas, la ley t 2 de la cada de los cuerpos y la
ley del cuadrado inverso de la atraccin gravitacional. La fsica pudo entonces avanzar de prisa; empero, durante varios siglos, no pudo abrigarse ni
siquiera la esperanza de una ciencia psicolgica.
Como sealamos en el captulo 1, el drama del conflicto entre la f'tsica
y la psicologa se llev a cabo en el escenario de la evolucin cultural.
Cuando los cientficos dicotomizaron el mundo en cosas y cualidades directamente observables y medibles, por un lado, y en cualidades psquicas trascendentales, por el otro, no fueron fieles a su contacto con los eventos. Y as,
a largo plu.o, la cultura dualista fue tan daina para la fsica como para la
psicologa.
La fsica, como para compensar a la psicologa por Ja incapacidad ya
encionada, ejerci una influencia decididamente benfica sobre ella. Fue
Fechner, el fsico, quien dio el gran salto, introduciendo el ideal de la expeimentaci6n en la psicologa; sin embargo, no cometeremos el error de
1tribuir demasiada influencia a los individuos. Cuando Fechner comenz
investigaciones en psicofsica, una tradicin operacional establecida in-

207

208

QUINTA PARTE.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTFICA

fluy a todos los dominios cientficos. La investigacin que se inici en Ja


qumica orgnica, en biologa y en psicologa, reflej un movimiento cultura.]
fuertemente ligado a una tecnologa intensificada; no obstante, a pesar de
que la influencia original de la fsica sobre Ja psicolog.a fue para perpetua:r
lo trascendental, sera un error no considerar el beneficio derivado de Jos
recursos de las ciencias fisioqumicas en el siglo XIX.
Seremos explcitos en este punto: adems del impulso por investigar, que
la fsica trasmiti a la psicologa, fue capaz de conferirle otros beneficios
por sus ligas tecnolgicas y su ocupacin con las cosas. La fsica cooper co~
la psicologa al proporcionarle ayuda considerable en el anlisis de los objetos estimulantes. De nuevo, el psiclogo est endeudado tradicionalmente cor:a
el fsico y el tecnlogo por propoi:cionarle instrumentos -aparatos para
medir el tiempo, para analizar ondas de aire y otras vibraciones, para registrar frecuencias electromagnticas y longitudes de onda, y para registros
elctricos y mecnicos.
Ahora toca al psiclogo compensar a la fsica con la misma moneda_
Siguiendo el desarrollo de una psicologa objetiva, la relacin con la fsica..
adquiere un aspecto totalmente nuevo. La fsica y la psicologa simplemente
se interesan por distintos tipos de eventos -diferentes tipos de interconducta. Las diferencias se basan en las variaciones de los detalles estructurales
en las cosas y las relaciones con las que tratan. Con las dos ciencias ocupando posiciones similares y vecinas, la psicologa puede influir en la fsica.
de manera saludable.
Analizaremos la nueva relacin entre estas dos disciplinas en dos niveles:
a) observacin inmediata (contactos elementales con las cosas), y b) interpretacin. Bajo la influencia del pensamiento dualista, estos niveles han side>
clasificados corno de sentido y entendimiento, o como niveles sensorial e
intelectual.
En el nivel de la observacin inmediata, la psicologa interconductuaI.
seala los diversos pasos por los cuales se han abstrado las cualidades de la~
cosas --colores, olores sabores, etc.- y se han transformado en estados psquicos localizados en un alma o mente trascendente, derivada en forma.
teolgica. La psicologa interconductual deja los colores en su lugar, en el.
objeto. Lo mismo sucede con los pigmentos, la dispersin de Ja luz o cualquier otro tipo de fuente y localizacin de color. Con la exclusin total de
las sensaciones y otras cualidades psquicas de la psicologa, la fsica puede
desembarazarse de todas las teoras que se refieren a los fenmenos y numenos, a las cualidades primarias y secundarias y a Ja nocin de mundos
externo e interno.
Una de las paradojas ms grandes de la fsica moderna ha sido el que~
junto con su avance a travs del desarrollo de la relatividad y Ja mecnica.
cuntica, comenzaron a florecer doctrinas como el solipsismo operacionista.

CAP. 20.

PSICOlOGlA Y FISICA

209

En su intento por controlar el desarrollo libre de constructos mediante


Ja creacin arbitraria y autista, Ja psicologa interconductual ha eliminado
los accesorios de rQ./!n y mente, que generaron estos constructos. An ms,
se destruyen todas las fuentes de tenues cualidades privadas.

ANLISIS INTERCONDUCTUAL DE LA
INVESTIGACIN FfSICA
A. Eventos y constructos
Probablemente, la psicologa puede influir mejor en la fsica mediante
la proposicin de un anlisis bsico del tipo de interconducta descubribles
en las investigaciones fsicas. Para comenzar, este anlisis pondra nfasis en
la identificacin de los objetos estmulo o de los eventos originales que estimulan la investigacin. De hecho, es evidente que la bibliografa sobre la
fsica muestra gran confusin entre los eventos y las construcciones acerca
de stos. A menudo leemos que la existencia o localizacin de una partcula
o radiacin es cuestionable, pues faltan los mtodos para medir y manipular
tales eventos. En tal caso, el anlisis interconductual nos recuerda que tendemos a identificar las actividades del investigador con la ocurrencia del
evento investigado. Por supuesto, en muchos casos es necesario emplear
medios de observacin ms indirectos, pero incluso en el caso extremo,
donde estn ausentes o son deficientes los medios d e observacin, debemos
diferenciar las respuestas a las cosas de las cosas mismas.
Los problemas encontrados en el dominio de la fsica atmica han promovido la confusin entre las observaciones y los eventos observados. Impresionado por el contraste con las situaciones macrofsicas, en las cuales pueden
medirse simultneamente la posicin y velocidad de las grandes partculas
con instrumentos adecuados, Heisenberg formul su principio de indetermi.
nacin para la fsica microscpica; no obstante, en vez de considerar esto
como un problema a resolverse en un futuro y con facilidades ms efectivas,
los fsicos han llegado a la conclusin de que es imposible separar a los observadores de Jos objetos que ellos observan.
Ahora, dado que los fsicos difcilmente aceptan la nocin de que simplemente estn haciendo aserciones o construyendo sistemas autistas, obviamente aceptan una teora creativa o productiva de la observacin. En algn
sentido, ellos deben adherirse a la postura berkeleyana de la percepcin y
a una nocin idealista de dar no slo leyes a la naturaleza, sino tambin
crear la naturaleza misma. La psicologa interconductual nos resguarda contra estas interpretaciones y nos proporciona una aproximacin a sus orgenes.
Interrelacionada con el problema de Ja posicin-velocidad est aquel de
la individualidad de las partculas. A falta de un medio para localizarlas

210

QUINTA PARTE.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTIFICA

en diferentes regiones del espacio, se ha inducido a los cientficos a que declaren que no poseen individualidad; 1 empero, en este caso, es evidente que la
prdida de individualidad se relaciona con un nfasis sobre el sistema en
el cual se encuentran. Es un principio de investigacin legtimo considerar
los factores interrelacionados de las cosas y eventos objetivos. Las partculas
pueden mantener su individualidad o desaparecer en presencia de sistemas
complicados, dependiendo este desarrollo del complejo de eventos en los
cuales ocl.lrren.
La cuesti6n es: qu postulados adoptamos, la teora de la creatividad
o la interconductual? La situacin atmica semeja con exactitud la cuestin
de si los rayos electromagnticos dii:erenciales estn sl!paraclos simplemente
por una celdilla o si son creaciones distintas. En ambos casos, no perdamos
de vista el hecho de que nos estarnos intercomportando con algn objeto
estmulo~ incluso si casi somos ignorantes de ellos. Quiz sea un ejemplo
ms eficaz la variabilidad del estad<>, sea slido, fluido o gas, dependiendo
de la temperatura que prevalezca, la presin y otras condiciones. Los principios interconductuales demandan que mantengamos presentes las circunstancias que estimulan el problema bajo investigacin. En el extremo, podemos descubrir que estamos interco::rnportndonos con algo diferente de lo
que nosotros pensbamos, pero ste es slo un incidente del trabajo cientfico.
Sin lugar a dudas, el esfuerzo ms extremo para disipar las cosas y
producir algo propio se promueve mediante la interpretacin de probabilidad de los eventos fsicos. Debido a que el fsico trabaja con sistemas
matemticos como sus medios preferidos y necesarios de construccin, y
debido a que las construcciones slo concuerdan remotamente con los eventos originales y sus operaciones, l est propenso a identificar sus construcciones con los eventos. De hecho, en varios casos podemos tratar slo con
probabilidades pero, dnde est la tendencia a pensar que la probabilidad
no es un evento de campo, sino simplemente un clculo o ecuacin? Siempre se suscita la pregunta: probal>ilidad de qu? Identifquense las condiciones y circunstancias que originan el clculo. Supngase que existen potencialmente los componentes monoc.romticos en el rayo de luz incidental y
que la celdilla tiene una posibilidad de sacar un color determinado, puede
cualquier clculo reducir los objetos estmulo a este clculo?, cmo puede concluirse que las posibilidade:s o probabilidades no son caractersticas
definidas de los eventos? La teora de la probabilidad de creacin del evento
simplemente traslada el problema creativo de situaciones perceptuales u
observacionales a aquellas en las que se manifiestan el pensamiento o acciones ms complejas.
t

DeBroglie, The Revolution in Ph.,,sics, pg. 280.

CAP. 20.

PSICOLOGIA Y FISICA

211

B. Respuestas
Las acciones de un cientfico, as como las de un no cientfico, se
abstraen invariablemente de la interconducta compleja; sin embargo, somos
capaces de especificar varias propiedades y condiciones. Para comenzar, nos
interesamos por las acciones de un organismo que no necesita, de manera
alguna, ser descrito de acuerdo al dualismo histrico de la mente y el cuerpo.
En consecuencia, independientemente de cul sea la respuesta, sta es una
variante de interconducta establecida en una evolucin definida. El rango
total de respuestas que constituyen las fases de la investigacin muestra
variaciones particulares de contactos con objetos estmulo.
l. Percepcin u .observacin. En estas respuestas existe gran dependencia sobre las caractersticas de los objetos estmulo. Aunque existe la
posibilidad de seleccionar fases de un objeto para enfatizarlas, el rango total
de respuestas se centra en las propiedades de un objeto inmediato presente.
Excluimos de la descripcin de las respuestas cualquier tipo de imgenes
en la "mente'', representaciones en la "conciencia" y, por supuesto, la
creacin de un objeto a partir de estas fuentes.
2. Respuestas de conocimiento. Este tipo de respuestas, como las perceptuales u observacionales, se interrelacionan de manera invariable con los
objetos estmulo, empero, a diferencia de la situacin perceptual, el individuo que muestra una respuesta de conocimiento no est necesariamente
en contacto inmediato con las cosas con las cuales se intercomporta. Aun
cuando el conocimiento se deriva siempre del contacto que se establece con
las cosas, este contacto puede ser indirecto y remoto. De acuerdo con esto, la
investigaci6n inmediata de las propiedades de las cosas no estn implicadas
tanto en el conocimiento como lo est la orientacin general del individuo.
Esta orientacin lo prepara para reacciones ulteriores a los objetos estmulo
en cuesti6n. La orientacin, en s, es producto de contactos anteriores con
las cosas.
Al conocimiento no se le puede considerar en sentido alguno como
proceso arbitrario y autnomo en el que se d un premio sobre la ignorancia acerca de las propiedades de las cosas. Independientemente de qu tan
difcil sea analizar los eventos o qu tan ineluctable pueda ser la informacin
referente a sus relaciones, no hay excusa para crear propiedades msticas
o suponer cambios arbitrarios en las cosas. En lugar de ello, lo que se requiere
cada vez ms son contactos con los objetos estmulo o la especificacin de
que estos contactos no pueden efectuarse en el presente. Indicar que los
eventos son recnditos o que no es disponible la instrumentacin, constituye
en s una orientacin legtima.
3. Pensar. La psicologa naturalista actual ha eliminado completamente la vieja tradicin de que existe un proceso como el pensar o el

CAP. 20.

212

QUINTA PARTE.

PSICOlOGIA Y FISICA

213

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTIFICA

imaginar, que se realiza en una "mente" alejada de las cosas. De acuerdo


con la psicologa objetiva, el pensar es un campo conductual concreto y
especfico, en el cual los objetos estmulo tienen que representarse de alguna
forma por estimulacin sustituta. Por supuesto, cualquier tipo de pensa.
miento que pertenezca a situaciones cientficas debe separarse firmemente
de la conducta autista que pulula con el mismo nombre en el habla popular.
La operacin precisa de los contactos de largo alcance con las cosas se
ilustra claramente por los actos concretos -planificacin de conducta futu.
ra, anlisis y solucin de problemas que implican la anticipacin de factores
y la evaluacin de ocurrencias probables.
Una obvia aplicacin de las nociones psicolgicas modernas del pensa.
miento resulta del establecimiento de lmites definidos sobre lo abstruso
de las proposiciones que se refieren a eventos fsicos. Es aqu donde el
principio operacional tiene mayor efecto. Cualquier concepto o constructo
que se utilice debe generarse del contacto concreto con las cosas; pero esta
forma de pensar tambin limita las analogas y correspondencias que se
emplean para describir eventos. Ningn contacto con los eventos garantiza
el juicio de que las radiaciones o la energa atmica operan bajo un principio de azar puro. La formulacin y clculo de probabilidades estn sujetas
a la regla de que deben derivarse de las observaciones.
4. Respuestas inferenciaJ.es. Es irnico que el loable nfasis reciente
sobr~ lo~ principios de postulacin haya conducirlo a la postura errnea de
que el razonar o conducta inferencia! permiten una libre eleccin de premisas. Esta postura puede ser vlida slo para situaciones en las que la inferencia consiste exclusivamente en ejercicios lingsticos. Cuando estn en cuestin las situaciones cientficas, las premisas tienen que derivarse de las
observaciones, esto es, del contacto con los eventos; por ejemplo, los nmeros
cuantum deben derivarse bsicamente de las observaciones de la radiacin.
Estn implicados aqu los objetos especficos, los osciladores, las fuentes de
calor y las diversas constantes, as como el conocimiento adquirido referente
ii las condiciones prevalecientes. Las inferencias pueden unir firmemente
sistemas circulares o cadenas libres, pero el proceso de ir ms all de las
premisas tiene que comprobarse por los resultados de la observacin.
5. Lenguaje y respuestas simblicas. El lenguaje y la conducta simblica nos conducen inevitablemente a la libertad de accin. El logro de la
conducta de hablar facilita la creacin de mitos y cuentos de hadas; sin
embargo, notem05 que el cuento de hadas ms original permanece arraigado
en la cultura del inventor; con todo, es extrao que el cientfico confunda la
libertad de hablar con la arbitrariedad en la descripcin cientfica. Dentro
de los lmites del trabajo cientfico existen restricciones definidas sobre la
conducta verbal y simblica. Esto resulta evidente al considerar las carac
tersticas fundamentales de esta conducta. Consiste, bsicamente, de referen

cas a las cosas. Todas las variaciones referenciales se restringen de manera


detallada por la naturaleza de las cosas referidas y por la mutualidad de
las relaciones entre el que habla y el que escucha. Temporalmente, los fsicos pueden hablar de los rayos N, pero las reglas de la ciencia pronto les
pondrn un lmite.
Las respuestas simblicas entre los cientficos pertenecen principalmente
a smbolos matemticos. Consideremos el smbolo psi de Schrodinger; si se
adhiere a las reglas de la ciencia, entonces los smbolos tendrn que apoyar
algn evento, en tod<> o en parte, el cual encuentra su representacin en el
trabajo de investigacin.
DeBroglie ha descrito recientemente, de una manera ms efectiva y
satisfactoria, cmo Maxwell fue capaz de incluir todas l as leyes de !a electricidad en sus famosas ecuaciones. 2 En ds ecuaciones vectoriales y dos escalares, Maxwell tom en cuenta los componentes de los campos, las inducciones elctricas y magnticas, y las densidades de las cargas y corrientes
elctricas; empero, esto no es todo ; existe una referencia a la ley de la
induccin de Faraday y la imposibilidad de aislar un polo magntico, as
como al teorema del flujo de energa elctrica de Gauss. Ms an, se incluye
la ley de Ampere, que relaciona la curva del campo magntico con la densidad de la corriente. Finalmente, Maxwell incluye un trmino que se
refiere al desplazamiento de la corriente.
Desde el punto de vista interconductual, los trminos pueden ajustarse
a una ecuacin y eliminarse de las frmulas slo con base en su referencia
a la representacin de eventos de alguna forma. Este punto es muy bien
ilustrado por la cita frecuente de Hertz, en donde enfatiza que la teora
electromagntica de Maxwell son slo sus ecuaciones (vase la pgina 150).

C. Interconducta
Independientemente de qu tan til pueda ser el separar los estmulos
y las respuestas de los campos interconductuales, se ha hecho evidente,
n el proceso analtico, que el campo total constituye la unidad adecuada.
Estos campos pueden ser tratados de manera conveniente como investiga
ivos e interpretativos. Los primeros constituyen el contacto ms directo e
inmediato con los eventos; la interconducta interpretativa incluye una gran
roporcin de conduc1:a de construccin indirecta.
l. lnterccmducta investigativa. Aun cuando esta interconducta es
lativamente directa, posee cierto grado de remotidad dependiendo de la
ase de eventos estudiados y del nivel histrico en el cual ocurre. En fsica,
1 rango interconductual de investigacin se ejemplifica por el continuo
acrofisica-microfsica. En el primero, el poder palpar y manipular las
2

The Revolution in Physics, pg. 52.

214

QUINTA PARTE.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENT[FICA

estructuras gruesas de las cosas las coloca en un extremo. La relativa difu.


sin y el no poder palpar la energa y las partculas microscpicas hace
menos directa la interconducta, pero no por ello menos definida. En el caso
de mayor o menor proximidad a cosas y eventos, la interconducta puede
clasificarse como descubrimiento original o como fabricacin relativa, consistiendo esta ltima en las acciones estndar de analogizar o sintetizar cosas.
Los niveles histricos de contactos con los objetos y eventos proporcionan
un amplio rango de condiciones interconductuales. Es obvio que la investi.
gacin cientfica comprende una evolucin acumulativa de maneras de
actuar con respecto a las cosas. Cuando originalmente se descubre o se toma
un problema para investigar, con cosas como mbar y filn, puede uno,
gruesa o simplemente, intercomportarse con ellas. Como los contactos multiplican los descubrimientos de las :propiedades y formas de manipular los
objetos tambin proporcionan oportunidades para variar la conducta.
Lo esencial es que, sin importar cuntas caractersticas de las cosas se hayan
descubierto o qu tan elaborada sea la conducta con respecto a ellas, no
deben perderse de vista los evente>s originales; por ejemplo, a pesar de lo
complicado de la interconducta con la radiacin espectral, es fcil averiguar las fuentes de radiacin, las caractersticas de los rayos de luz y Ja
interrelacin de estas cosas con los prismas y celdillas empleados para inves.
tigarlos. Asimismo, la investigacin ms compleja de los eventos atmicos
se arraiga en las observaciones concretas de las radiaciones bajo condiciones
especficas. En muchos casos, la garanta de que la interconducta ocurre se
provee slo con la evidencia de Ja medicin y otras operaciones.
Cuanto ms complejas sean la.s cosas y los eventos, mayor es el rango
para la seleccin individual de los problemas, y los mtodos para investigarlos. En algunos casos, se limitan las hiptesis; en otros, se desarrollan
libremente varias construcciones.
2. Investigaci6n interpretativ<Z. Puesto que la interconducta interpre
tativa es, en forma relativa, ms imparcial e independiente que la invest
gativa, resulta, en gran medida, libremente constructiva. Las hiptesis interpretativas pueden llegar a ser una construccin en extremo analgica. Consideremos el amplio rango de hipt esis interpretativas construidas con el fin
de describir el medio conductor de la luz que llenaba el espacio. Histrica
mente, al ter se Je ha considerado como "slido elstico", "fluido rgido'',
gas inerte, un medio penetrante, trasmisor, sin movimiento, y as sucesivamente en series interminables. Otro ejemplo excelente es la serie de interpre
taciones hechas acerca de Jos eventos cuantum. DeBroglie indicaba c6mo
cambi de una interpretacin cierta y determinista a un punto de vista
probabilista e indeterminista, slo para regresar a una interpretacin ms
palpable que aquella provista por el simple clculo matemtico.
a Physics and Microphysics, cap. 8.

CAP. 20.

PSICOLOG[A Y F[SICA

2 15

El rango de la interconducta interpretativa abarca desde la descripcin


narrativa hasta la compleja construccin libre. En el caso de la descripcin narrativa, debemos suponer un nivel simple y primigenio contacto
histrico con las cosas. &tas simplemente se refieren, con la adicin de las
propiedades que se han observado u obtenido en forma directa a travs de
la medicin y el clculo. Otros tipos de interpretacin realzan los objetos o
eventos, pero revelan una historia bastante elaborada de contactos con ellos,
pues se reportan las caractersticas ms profundas y menos obvias. Finalmente, tenemos Ja conducta interpretativa, que deja muy lejos a los eventos
originales e impone categoras y cantidades a los eventos. Insistimos en que
si la interconducta interpretativa es autnticamente cientfica, no puede ser
arbitraria la construccin de principios interpretativos; ' deben tener una
constante referencia a las cosas y eventos. De otra forma, se excluir la
confirmacin, prediccin y control general de los eventos.
3. Rango de interconducta. H asta ahora, nuestra exposici6n ha indicado que el fsico se encuentra asimismo interesado no slo por los eventos,
sino tambin por las resp-qestas pasadas y presentes a stos; en otras palabras, debe trabajar con creencias y productos de la investigacin, como las
frmulas matemticas. Una vez que se estableci el modelo planetario del
tomo o del ter, se debi reaccionar a ellos, adems de a las cosas originales
que condujeron a dichas construcciones. Muy frecuentemente, la necesidad
de tratar con construcciones interfiere con la interpretacin apropiada de los
eventos que estudia el fsico. Todava peor, puede tener que luchar contra
instituciones culturales, con construcciones sugeridas por otras ciencias.
En este caso, puede encontrarse afectado por creencias referentes al carcter psicolgico del conocimiento, Ja experiencia, la observacin, etc.5 Tales
dificultades pueden considerarse en un estudio de los principios generales
o postulados bsicos de Ja fsica.

PRINCIPIOS Y POSTULADOS DE LA F1SICA


Muchos postulados bsicos adoptados por los fsicos violan radicalmente
Jos postulados de una psicologa objetiva. Dado que estos postulados falsos
han sido formalizados en relaci6n con la relatividad y la mecnica cuntica,
centraremos nuestro estudio en el cambio de la fsica clsica a Ja moderna
o atmica.
Postulado de universalidad. Los principios interconductuales se suscitan contrarios al postulado de universalidad mantenido por los fsicos como
una institucin cultural. La suposicin es que el fsico busca leyes o princi Vase de DeBroglie, The Revolution o/ Physics, pg. 205.
s Vase de Margenau, The Nature o/ Physical Reality, y de Bridgman, The
Nature o/ Physical Theory, Reflections o/ a Physicist.

216

QUINTA PARTE.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTIFICA

pios aplicables a un dominio infinito; por ejemplo, l habla de entropa


del universo, de la conservacin de la masa y la energa, a partir de la
suposicin de que est. tratando con algo que se encuentra ms all de los
confines normales de una empresa humana.
Como fundamento a este postulado, encontramos una u otra de dos
suposiciones que provienen de la psicologa tradicional. La primera supone
una mentalidad potente, el "matemtico puro", capaz de abarcar el universo; sta es una suposicin de racionalidad, bien ilustrada por la frmula
ndicional kantiana del hombre que da las leyes a la naturaleza. Se supone
que el universo es, de alguna forma, moldeado por los poderes ltimos de la
mente o la razn. La otra suposicin, que puede ser llamada positivista,
implica una homogeneidad de eventos y constructos, porque ambos son
reducibles a la experiencia o a procesos que atraviesan por la mentalidad
del cientfico. Esta suposicin positivista adquiere dos formas: a) la solipsista, y b) la socialista. En la primera, el conocimiento y experiencia de
otros estn tambin contenidos en la mentalidad original, mientras que
la socialista supone una comunidad de mentalidades, no reducibles a solo una.
Postulados de lo ltimo y lo absoluto. Estas suposiciones bsicas implican que las leyes de la fsica son ltimas porque los eventos por los cuales se
interesan los fsicos son bsicos a cualquier tipo de evento. Esta suposicin
se opone al hecho obvio de que los eventos fsicos constituyen tipos especficos de objetos estmulo y no son sustituibles por las miradas de eventos
con que tratan ios bilogos, antroplogos y psic61ogos. Existe una falacia
de gran importancia cientfica en este postulado sobre lo ltimo; a saber:
que todos Jos eventos que interesan a los cientficos son reducibles a las
interrelaciones de protones, neutrones y electrones. Se admite que todos
los eventos tienen un componente electrnico o atmico, pero no podemos
violar los principios interconductuales al pasar por alto todos los dems
factores presentes en un campo de eventos.
En relacin con la suposicin del carcter ltimo est el postulado de
que la fsica es una ciencia absolutista, que busca leyes absolutas. Esto viola
la observacin insustitwble de que Ja fsica constituye una empresa concreta,
con una necesidad invariable de correccin y superacion constante.
Postulados de certeza y finalidad. El trastorno causado por la evoluci6n de la microfisica y el desarrollo resultante de la incertidumbre y el
indeterminismo revelan firmemente las suposiciones de certeza y finalidad
sostenidas por los fsicos. Estas suposiciones implican que los fsicos son
indiferentes a la evolucin de la empresa cientfica. Los principios interconductuales sugieren que la microfsica no ha revelado en ningn sentido,
la incertidumbre de los eventos o de los constructos legales, sino que ha
puesto nfasis en la ampliacin del horizonte investigativo y en la direccin
de una nueva lnea de investigacin, a saber: el estudio de las fuerzas y

CAP. 20.

PSICOLOGIA Y FISICA

217

campos nucleares. El hecho de que la fsica debera ampliarse e incluir los


eventos atmicos y nucleares, adems de los gruesos, como la mecnica
y la termodinmica, indica el desarrollo progresivo de la interconducta.
Slo confundimos construc"too y eventos al suponer que algo exte ms
all de la existencia de los eventos mecnicos, elctricos y lumnicos, y el
descubrimiento progresivo de las propiedades y formas de operacin de estos
eventos. De acuerdo con esto, el principio de probabilidad es una caracterstica invariable de la empresa cientfica. La certeza legtima s61o puede ser
alta probabilidad. Tambin debe establecerse una coordinaci6n entre las
probabilidades de eventos genuinos y constructos de probabilidades. En
general, el rango de probabilidades tiene en sus extremos probabilidades
crudas y refinadas, a:rnbas con respecto a los eventos y la construccin de
frmulas para representarlos.
El postulado causal. Desde el excitante desarrollo de la mecnica cuntica y la proposicin de los principios de incertidumbre, los fsicos han
adoptado posturas opu estas hacia el postulado causal. Por un lado, algunos
ya lo han rechazado, afirmando que el universo es azaroso, fortuito y casual.
Han descartado la vieja suposicin de que el principio causal es el fundamento de la ciencia; en lugar de ello, se unen a los fil6sofos que declaran
que el azar gobierna el universo. En oposicin a los no-causalistas, estn
aquellos que afirman que la "fsica moderna. . . dejara de ser ciencia si
abandonara la bsqueda de las causas de los fenmenos". En ambos casos,
por supuesto, hay actitudes generales que tienen poca relacin con el trabajo
que realmente ejecutan los fsicos, sean estos matemticos o experimentalistas. Tanto los causalistas como los no-causalistas son indulgentes con el
pensamiento metafsico; an ms, con dificultad superan el nivel del sentido
comn tradicional; por ende no se mantienen dentro del rango de la investigacin fsica como empresa concreta.
Ahora bien, las consideraciones interconductuales revelan que el problema causal y su solucin no se originan en las situaciones reales. El determinismo y el indeterrrnismo comienzan y deben terminar con Ja situacin
interconductual en la cual son difciles de observar l os objetos estmulo. La
ignorancia temporal se transforma en una ley del azar y se impone a los
eventos. Se equipara la incapacidad con lo rudiinen tario.
El determinismo y el indeterminismo, como posturas metafsicas, derivan
de la nocin de que la causalidad significa una secuencia absoluta e invariable. Se pasa por alto la interrelacin de factores en una situacin compleja,
en favor de la nocin de control creativo. Pocos fsicos se dan cuenta de
que la nica base legtima para considerar una cosa corno causa de otra
radica en el proceso prctico de manipular una variable llamada indepene Born, Natural Philosophy o/ Cause and Chance, pg. 4.

218

QUINTA PARTE.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTIFICA

diente, que afecta los cambios en otra, llamada dependiente. Estas formas
de controlar eventos se confunden con la reaccin de predecir el resultado de
ciertas operaciones. Desde el punt <> de vista interconductual, la prediccin
consiste en conocer los factores ::nicos y pertinentes que existen en complejos de eventos particulares y entonces predecir con o sin manipulacin.
Lo que la postura interconductual puede prevenir fcilmente es la confusin
entre la prediccin o la falta de ella (respuestas a eventos) con la existencia
o no existencia de orden o relacin entre factores de sistemas de eventos.
El postulado de la realidad. Los fsicos han tomado diferentes posiciones con respecto al postulado de la realidad, aun cuando ambas partes
suponen en forma errnea la existencia de un problema de realidad. Realmente, existe slo el hecho obvio d.e que el fsico se intercomporta con algn
tipo de evento o cosa, el cual presenta un problema simple o complejo.
No hay base para suponer que ex:iste una "realidad" ms all de las actividades que realizan, ni que la "realidad" es simplemente los estados mentales llamados experiencia. Dado que estas formulaciones se apoyan en las
crencias tradicionales de la conciencia y la experiencia, la postura interconductual de la psicologa puede ayudar a aclarar la situacin.
El procedimiento es escrutar todo el dominio de la fsica y observar que
en cada situacin investigativa o i.nterpretativa, el problema sea determinar
la identidad o existencia de alguaa cosa o evento particular, alguna forma
de energa, radiacin, o interaccin de un aspecto con otro. Los problemas de
realidad no entran al dominio cientfico; en vez de ello, son de eficiencia
y realizacin. Los mtodos y operaciones son validados por su firmeza para
descubrir e identificar las cosas ce>n las que se trabaja.

CAPITULO

21

Psicologa y qumica

razones para considerar el vnculo entre la psicologa y


la qumica como una relacin en un solo sentido en direccin a la
psicologa. Cualquier beneficio que la psicologa pueda dar a la qumica no
difiere, en alguna forma, de la ayuda que la psicologa puede dar a la fsica,
mientras que las mejoras que la qumica pueda hacer en la psicologa son
tan fundamentales que tienen implicaciones importantes para todo el trabajo cientfico. Adoptaremos la posicin de que la reciente evolucin de la
qumica ha proporcionado tcnicas y resultados que permiten a todos los
cientficos establecer contactos ms estrechos y efectivos con los eventos, y
penetrar de manera considerable ms all de las gruesas situaciones generales hacia campos de eventos localizados.
Este punto puede ser ilustrado por un nmero de ejemplos concretos.
En el caso de la luz y el color, el desarrollo de contactos con los pigmentos
reales de una composicin qumica conocida ha enriquecido a los cientficos
mucho ms que las apreciadas frecuencias abstractas y las longitudes de
onda de la propagacin electromagntica. Los bilogos ahora pueden abandonar los poderes vitalistas y fuerzas genticas en favor de componentes
sujetos a un anlisis y sntesis efectivos. Para el psiclogo una ventaja sobresaliente es el acrecentamiento del conocimiento sobre la constitucin qumica
de las cosas. Este conocimiento ayuda a establecer la existencia independiente de los objetos y hace innecesaria la creencia de que los objetos son
simplemente los contenidos de la conciencia o, en el mejor de los casos,
"fenmenos creados por la mente". Como consecuencia, el psiclogo logra
una oportunidad creciente para estudiar las interacciones de los organismos
con objetos especficos y sus cambios.
Sin embargo, los beneficios que la qumica puede conferir a la psicologa
no se limitan a las tcnicas y conocimiento que facilitan una comprensin de
los eventos interconductuales al arrojar luz sobre la naturaleza de las cosas.

AY BUENAS

219

220

QUINTA PARTE.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENT(FICA

CAP. 21.

La importancia de estos resultados, son igualados por la informacin referente al estatus y cambios del organismo respondiente, revelada por el anlisis qumico. El creciente conocimiento de la qumica del organismo ayuda
al psiclogo a comprender la interconducta. Entonces, no es sorprendente
que, con respecto a los problemas referentes a los datos, la qumica contribuya a la psicologa incluso ms que la fsica. Dado que los eventos qurnicos
estn muy ligados a la interconducta organismo-objeto, este captulo se
divide en dos partes, una de las cuales se refiere a los objetos estmulo y la
otra a las respuestas dadas a ellos.

LA QUfMICA DE LOS OBJETOS ESTMULO


Cuando resumimos las ganancias derivadas de la relacin de la psicologa y la qumica con respecto al carcter de los objetos estmulo, encontramos que son tanto positivas como negativas. Con respecto a estas ltimas,
es posible evitar suposiciones no vlidas referentes a las cosas y su lugar en
la interconducta psicolgica. Las ganancias positivas se refieren a principios
interconductuales tiles.
Ganancias negativas. El notable servicio que presta la qumica a la
psicologa es el debilitamiento de las bases que permiten creer que la psicologa estudia cmo se crean las cualidades en la "mente" y cmo se "proyectan" al espacio para constituir objetos. Han sido tan rpidos y slidos
los recientes logros qumicos, que la quimica puede muy bien adoptar el
papel de explicar el origen, estructura y cambio en las cosas; por tal motivo,
el psiclogo puede limitarse a estudiar la interconducta de los organismos
con estas cosas.
Otra ganancia para la psicologa es que el conocimiento qumico acumulado hace innecesaria la retencin del famoso principio de que un estmulo
consiste en algn tipo de energa que incide en un rgano terminal. El
ejemplo sobresaliente de este principio es Ja nocin de que la radiacin
electromagntica incide en la retina, para convertirse y ser transportada
como impulsos fisiolgicos ( neurales) y como experiencia consciente. I ncidentalmente, tambin podemos renunciar a la nocin de un rgano terminal
como receptor de esta energa.
Merece mencin especial Ja ayuda dada por la qumica para rechazar
la postura de que los eventos fisiolgicos se transforman en estados o procesos psquicos. Sera de gran mrito para el qumico si ayudara a eliminar de
cualquier dominio cientfico Ja suposicin de que se ocupa de procesos
trascendentes. Otro buen resultado sera desechar la nocin de que dentro
del do~inio general de la ciencia pueden existir subdivisiones, algunas
interesadas por eventos concretos, y otras ocupadas con entida.des intangibles e inobservables. Eliminar la creencia de que los sabores y los olores, as

PSICOlOG(A Y QU(MICA

221

como las cualidades de color de las cosas son procesos de la mente, lo cual
es un valioso avance para toda la ciencia.
Ganancias positivas. Son cuando menos tres las realizaciones positivas
altamente importantes de naturaleza factual y terica, derivadas de las relaciones de la psicologa y la qumica.
l. Consideraremos primero el conocimiento que la qumica nos ofrece
referente a los componentes reales de las caractersticas y cualidades de las
cosas que operan como objetos estmulo.
El conocimiento qumico de los objetos estmulo abarca, naturalmente,
un amplio rango. Por supuesto, incluye cosas con las que nos intercomportamos con el gusto y el olfato, aun cuando los ms elaborados son los objetos
visuaies. Aunque no deberamos esperar que la qumica proporcione informacin acerca de objetos sabrosos y olorooos, los cuales corresponden exactamente a respuestas nicas, est disponible la informacin suficiente para
hacer que estos resultados sean ms importantes para los propsitos psicolgicos. Logros importantes del qumico se relacionan con las cualidades d el
color. Como sabemos, la nocin de que la mente o sensorium transforma
las longitudes de onda o frecuencias en tonalidades de color se origin antes
que la qumica. Los fsicos> como Newton, o los mdicos, como Young, se
interesaron slo por colores del espectro. Ahora que los qumicos han resuelto
muchos problemas acerca de los pigmentos inorgnicos y orgnicos, la hist-0ria es muy diferente. Pensemos en los progresos que la qumica realiz
al analizar las antocianinas y descubrir el papel que desempean en la
produccin del color de la hoja y la fruta, y sus cambios. 1
Dejemos a quienes desean atribuir el xito de la qumica a su preocupacin ventajosa por las reacciones especficas; empero no deben olvidar
que el estudio de las interacciones de las cosas es, despus de todo, el procedimiento bsico de las ciencias.
En este punto debemos repetir que, con respecto a los objetos estmulo,
la qumica sirve a la psicologa, ayudndola principalmente a establecer la
existencia independiente de objetos con cualidades y caractersticas definidas. El tipo de propiedades interconductuales que adquieran depende de
la historia interconductual (vase el captulo 4). Hay que hacer notar
que las propiedades reales de las cosas constituyen slo una base para las
funciones estmulo. nicamente en el caso de reflejos simples, los objetosestmulo operan con base en sus caractersticas qumicas o fsicas. La mayora de los objetos operan en campos interconductuales sobre la base de
cualidades establecidas culturalmente. Cuando consideramos qu tan elaborados son los objetos con los que los individuos interactan en interconducta
compleja, se torna evidente que las propiedades qunicas de las cosas se
han revestido fuertemente con caractersticas institucionales.
1

Vase, de Kantor, Th6 Logic of Modern Sci6nc11, cap. 10.

222

QUINTA PARTE.

CAP. 21.

DENTRO DE LA C<>NSTELACIN CIENTIFICA

2. Adems de los beneficios der:ivados del conocimiento factual que la


qumica proporciona de los objetos e :stmulo, existe el principio teortico que
prohfe la confusin de un tipo de e-vento con otro. La interconducta psicolgica incluye tanto eventos biolgicos, como qumicos y fsicos. Desde este
punto de vista, el evento psicolgico puede considerarse ms grande y ms
elaborado que cualquiera de los mencionados; independientemente de qu
tan importan tes sean los componellL tes biolgicos y eventos qumicos; ellos
son claramente distintos de la interconducta psicolgica ms inclusiva.
3. Las relaciones de la qumica.. y la psicologa resultan en otro principio genPral, a saber: que los constructos no deben sustituir a los eventos.
Igualar los rayos luminosos con el e:stmulo visual ejemplifica esta confusin.
Esto resulta de hacer a un lado todas las cualidades complejas del estmulo
verdadero, en favor de los constructos desarrollados por los fsicos tericos.
Esta confusin de datos e interpretacin quita al cientfico todas las ventajas
inherentes a la cooperacin de los;. ellpecialistas cientficos.

LA BIOQU1MICA CONDUCTUAL
Las reacciones qumicas que a .fectan los aspectos de la respuesta de la
interconducta han sido estudiadas ampliamente por los psiclogos, con buenos resultados. Cuando los hallaz~os se interpretan en forma adecuada, Jos
datos qumicos ayudan a eliminar posturas errneas con respecto a la conducta y permiten un mejor conocimiento de los componentes de respuesta
de campos interconductuales com::J)lejos.
Indudablemente, la base para ::imal interpretar la relacin entre la qumica y la psicologa se centra en la teDdencia inevitable del qumico a dividir la
conducta del organismo y localizlir procesos bioqumicos en estructuras
orgnicas separadas; no obstante, una vez que superamos esta tendencia y
vemos de qu manera pueden re 3acionarse las partes con el todo del cual
las tomamos para analizarlas con fines cientficos, el psiclogo puede hacer
un excelente uso de la informacin que le procura la qumica. El autor ha
sintetizado una muestra represeDL tativa de este material en el captulo 17
de su libro titulado Problems o/ Physiological Psychology.
Aqu slo es necesario sugerir el alcance de la informacin qumica especializada, referente a la particip2cin de los componentes qumicos en las
respuestas psicolgicas, que a S\L vez son factores en los campos intercon
ductuales totales; por ejemplo, las reacciones qumicas que ocurren durante
el desarrollo embriolgico del oreanismo son muy importantes, pues el an
lisis adecuado de ellos est reemplazando progresivamente las fuerzas o
poderes ocultos que, se supona, determinaban la herencia y las formas
innatas de conducta psicolgica. Son tambin bienvenidos los datos que
proporciona el anlisis qumico de las vsceras y otros rganos implicados

PSICOLOGIA Y QUIMICA

223

en el grado de salud o enfermedad de todo el organismo. Tambin existen


hechos concernientes a los cambios qumicos en los rganos terminales,
tanto "receptores" como "efectores". Los datos referentes a reacciones al
olor y sabor son especialmente tiles, y los aspectos qumicos de las ejecuciones visuales se estn conociendo con rapidez.
Qumica embriol6gica. Puesto que el desarrollo psicolgico consiste
en una serie de eventos basados en/y que siguen el desarrollo embriolgico de los organismos, este ltimo es extremadamente importante para
el establecimiento de los campos psicolgicos. Es un hecho bien establecido
que las condiciones embriolgicas irregulares o abortivas interfieren en el
desarrollo psicolgico adecuado. El ejemplo sobresaliente es el efecto inadecuado de un embrin mongoloide o cretino. La secrecin insuficiente de
tiroxina por la glndula tiroides provoca grandes estragos en el desarrollo
biolgico y psicolgico del organismo. El xito alcanzado con Ja alimentacin tiroidea comprueba ampliamente esta estrecha relacin.
En un informe reciente de Wolf, Griffith y Moncrieff, tomado del British
Medical Journal, 2 se afirma que mediante un procedimiento diettico se
obtuvo mejora en las actividades psicolgicas de tres nios que padecan
fenilcetonuria. Se supuso que la intoxicacin con fenilalanina era la base
del nivel de idiocia de un nio y la condicin de imbecilidad de otro. Utilizando un cido hidrolizado de la protena casena y eliminando la fenilalanina mediante un tratamiento de carbn, se obtuvo una base para una
dieta que result en la marcada mejora en sus niveles de inteligencia.
Existen suficientes datos autnticos de esta clase que ejemplifican la importancia de los factores qumicos en el desarrollo psicolgico.
El desarrollo qumico normal y suficiente constituye una base neutral
para el crecimiento psicolgico. Tanto el desarrollo biolgico adecuado como
el inadecuado influyen en la evolucin psicolgica, y el conocimiento de
ellos elimina la necesidad de suponer poderes predestinantes. No debemos
minimizar la importancia de esta contribucin negativa: la eliminacin de
posturas no vlidas.
Qulmica del 6rgano-terminal. Ya hemos citado varios tipos de datos
referentes a los llamados receptores. Bsicamente, el conocimiento adquirido
se centra en los cambios de los receptores durante el desarrollo y ejecucin de la accin psicolgica. Los hallazgos qumicos hacen posible que el
psiclogo descarte la nocin de que Jos rganos terminales son receptores
de energa mgica que eventualmente se convierte en "experiencia". En
vez de ello, se indica definitivamente que los "receptores" son los primeros
puntos de contacto en los campos interconductuales. Desde este ngulo,
2

Science, 1955, 121, 124-125.

a Para sugerencias respecto a los aspectos qumicos de los receptores visuales,


vse, de Wald y Clark, "Visual adaptation and the chemistry of the rods", y, de
Wald y colaboradores, "Cyanopsin, a new pigment o{ come vision".

224

QUINTA PARTE.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTFICA

todos los actos perceptuales y discriminatorios son hpticns; este trmino


se emplea de manera errnea cuando se le asocia exclusivamente con el
tacto o con contactos manuales. Debemos suponer un rango de contactos,
algunos de los cuales son inmediatos y directos, mientras que otros implican
un medio interviniente.
Los llamados mediadores qumicos que operan entre los conductores
neurales y los efectores ejemplifican otro tipo de evento qumico que participa en la interconducta psicolgica. La acetilcolina y otros componentes
qumicos desempean un papel importante en las respuestas psicolgicas.
El conocimiento de estos eventos apoya el hecho de que los componentes
especficos de las situaciones psicolgicas son completamente naturales.
Efectos qu!Tl".icos en la conducta. Es inevitable, por supuesto, que las
condiciones qumicas de los organismos afecten de manera considerable
su interconducta con las cosas. Existen varios informes en la bibliografa
referentes a los efectos y no efectos de esta o aquella sustancia sobre la
conducta.' Recientemente se ha investigado mucho sobre los efectos del
cido lisrgico dietilamida (LSD 25), de la serotonina y de otros reactivos
neurohumorales en la esquizofrenia y otras conductas anormales. 5
Ya nos hemos referido a la necesidad de interpretar adecuadamente
los eventos qumicos como componentes y participantes en la interconducta
psicolgica. El valor de la qumica para la psicologa disminuye enormemente cuando se considera que las reacciones qumicas son causas nicas
e invariantes de las acciones psicolgicas o de sus caractersticas especficas.e Esta es una postura frecuente que debera evitarse sistemticamente;
por ejemplo, se ha afirmado recientemente que las concentraciones de enzimas de colinesterasa en las distintas partes del cerebro determinan diferencias sorprendentes en la conducta de la rata bajo condiciones experimentales.7 Aun cuando se ha negado la validez de este tipo de interpretaciones,8
y el informe apoya la dudosa suposicin de que el cerebro determina la
conducta en oposicin al organismo total o al campo interconductual, los
datos presentados para ello sugieren el lugar que ocupan las actividades
qumicas en estos campos.
4 Vase, por ejemplo; de Selye, "Stress and disease"; de Hartman y Stich,
"Psychopathologic symptoms induced by bis-beta-aminopropionitrile"; de Gerard,
"Biological roots of psychiatry", "Drugs for the soul; the rise o psychopharmacol
ogy"; y de Marrazzi, "Messengers of the nervous system".
s Stoll, "Lysergsaure-diathylamid, ein Phanwtikum aus der Mutterkorngruppe";
Marrazzi, "Sorne indication o ce.r ebral humoral mechanisms"; Marrazzi y Hart,
"Relationship of hallucinogens to adrenergic cerebral neurohumors".
e Un anlisis interesante de la influencia de las glndulas endocrinas en la
conducta se encuentra en la obra de Bleuler, Endokrinologie und Psychiatrie.
7 Kretch y colaboradores, "Enzyme concentrations in the brain and adjustive
behavior-pattems".
s Tower y Elliot, "Activity of acetylcholine system in cerebral cortex of various
unanesthetized mammals".

CAPITULO

22

Psicologa y biologa

UNICIDAD DE LAS RELACIONES ENTRE


LA PSICOLOGtA Y LA BIOLOG:fA
comprende numerosos eventos biolgicos. NinT ooo
gn estudioso de los acontecimientos psicolgicos debe pasar por alto
EVENTO PSICOLG1co

las actividades componentes de los organismos. Para comprender la conducta del organismo con los objetos estmulo, el psiclogo necesita conocer
los rasgos morfolgicos, fisiolgicos y evolutivos del organismo. Resulta inevitable entonces que las ciencias psicolgica y biolgica estn ntimamente
relacionadas; adems, se traslapan a un grado tal que a la psicologa se ha
considerado a menudo como una rama de la biologa.
El grado de relacin o incluso la identidad parcial anula las diferencias y la unicidad especfica? La contestacin depende de la persistencia con
que prosigamos nuestra investigacin cientfica. Cuando vamos ms all de
lo superficial, podemos aislar y diferenciar las caractersticas esenciales de los
eventos particulares aunque ocurran en estrecha relacin con otro tipo de
fenmenos. Con base en la observacin causal, podemos reducir los eventos
psicolgicos o biofsicos o bioqumicos por el hecho de que el organismo
interactuante se comporta como un objeto fsico que comprende componentes qumicos; sin embargo, cuando perseveramos en nuestro anlisis y descripcin de interconductas esencialmente psicolgicas, podemos tener en
cuenta sus rasgos especficos y, en consecuencia, resistir la tentaci6n de confundir los constructos psicolgicos con los de otras ciencias o con los eventos
originales. Como lo muestra abiertamente la historia de la psicologa, los
eventos psicolgicos no slo se han reducido a eventos biolgicos, sino que
tambin se han creado como consecuencia una serie de dogmas, por ejemplo,
que el cerebro de un organismo determina su accin y constituye la base de
la inteligencia y la emocin. Si bien es cierto que la identificacin tan con225

QUINTA PARTE.

226

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTIFICA

siderable entre la psicologa y la biologa ha sido motivada por Ja ambicin


de hacer a la primera una ciencia natural, este buen fin no justifica lo inadecuado de los medios y resultados.
Proponemos que la ntima relacin que existe entre la biologa y la
psicologa es tan estrecha que comparten ciertos eventos, lo cual debe estimular anlisis y comparaciones vlidas, y no a confusiones. De acuerdo
con esto, especificaremos algunas de las cosas y eventos que son comunes y
nicos para ambas disciplinas.

CAP. 22.

l'SICOLOG(A Y BIOLOG(A

227

estamos alerta a los eventos reales, observamos diferencias entre acciones


que son comunes a organismos inferiores y a superiores.
Los ajustes humanos ocurren en un plano de extrema artificialidad, en
el cual los objetos interactuantes han sido recubiertos culturalmente con
funciones estimulantes. Es dicho plano, el dominio del establecimiento de
preferencias por la comida, abrigo, formas de locomocin, etc. En general,
los ~justes biolgicos simples retroceden; y en vez de ello, tenemos compleja
conducta sinttica que corresponde a artificios altamente desarrollados.

EVENTOS DE AJUSTE COMUNES A LA


BIOLOGtA Y LA PSICOLOGtA

COSAS Y EVENTOS NICOS PARA


LA BIOLOGtA

Algunos eventos biolgicos consisten en el ajuste -adaptacin ecolgica,


es decir, movimientos y acciones que relacionan a los organismos de manera
directa e inmediata con los objetos y condiciones ambientales. Estos eventos
ecolgicos o de ajuste ligan estrechamente a la biologa con la psicologa,
pues los eventos psicolgicos tambin consisten de estos ajustes o, ms bien,
de interconducta. Spencer formaliz estos acontecimientos biolgicos y psicolgicos comunes hace un siglo, cuando declar que "la vida de cada orga1
nismo es una adaptacin continua de sus acciones internas a las externas" .
Haciendo caso omiso, por un momento, de que la biologa se interesa
por otros problemas adems de los ecolgicos -por ejemplo, el enorme
dominio de la morfologa y fisiologa- aun podemos encontrar muchas
diferencias fundamentales en las posturas biolgica y psicolgica con respecto al ajuste de los organismos.
La primera y ms sobresaliente es el hecho de que los ajustes biol6gicos
consisten en interconductas relativamente limitadas de autoconservacin o
supervivencia. Los organismos logran satisfacer, por medio su interconducta,
sus necesidades de abrigo y comida. En general, tambin los ajustes biol6gicos comprenden acciones de esttucturas morfolgicas, a diferencia del
ajuste psicolgico, en el que la interconducta psicolgica es relativamente
independiente de Ja organizacin morfolgica del organismo; tampoco se
restringe a las propiedades originales e independientes de los objetos estmulo.2
Es de . gran ayuda la adhesin cercana a los eventos originales en la
apreciacin de la distincin entre eventos biolgicos y psicolgicos. Cuando
nuestros constructos descriptivos oscurecen las diferencias entre organismos
particulares y sus condiciones, exageramos los constructos y nos adherimoS
a procesos abstrusos como las funciones generalizadas. Por otro lado, cuando

La consideracin del organismo como cosa, predomina en la ciencia de


la biol0ga; por ell~ pone nfasis en la forma, estructura, composicin e
integracin de los objetos unidad. Esta anatoma morfolgica coloca a la
biologa en el polo opuesto de la ciencia esencialmente histrica y dinmica
que es la psicologa. Ya hemos sealado que, a pesar de que cada evento
psicolgico es al mismo tiempo un evento biol6gico, los psicolgicos no son
acciones de estructuras particulares, de clulas especficas, ni de su organizacin. El nico tipo de carcter estructural que se encuentra en lo.s eventos psicolgicos reside en la organizacin del campo. Los eventos psicolgicos existen slo como interconducta especializada con objetos estmulo
en condiciones especficas. Si falta alguno de los factores que conformaron
anteriormente el campo, no ocurrir el evento psicolgico.

Vase Principies of Psychology, pg. 134.

Es importante distinguir detenidamente entre simples objetos ambientales Y


objetos estmulo.
2

VARIAClN HISTRICA DE EVENTOS


BIOLGICOS Y PSICOLGICOS
Los eventos biol6gicos y psicolgicos son esencialmente de carcter histrico y evolutivo. En ambos dominios los cambios, renovaciones y metamorfosis son caractersticas dominantes. La historicidad de la biolgica se enfatiza, por supuesto, en la evolucin de las especies; pero los innumerables
acontecimientos que afectan la vida de los organismos individuales testifican muy bien las ocurrencias histricas extremadamente dinmicas en el
dominio biolgico. Pensemos slo en los constantes cambios en los organismos al buscar, consumir y asimilar objetos ambientales, eliminarlos parcialmente y de manera eventual ellos mismos ser difundidos al ambiente
original.
Estos cambios sucesivos tambin ocurren en el dominio psicolgico, donde
la regla es modificar la conducta y el aprendizaje, con el olvido y la extincin. Los eventos psicolgicos entonces ocurren y desaparecen; y puesto
que ll\ psicologa se interesa slo por estas interacciones, Ja historia de los

228

QUINTA PARTE.

OeflRO DE LA CONSTELACIN CIENTIFJCA

cambios psicolgicos difiere enormemente de la historia general (evolucin


de las especies) y de la ontognesis de las cosas y eventos biolgicos.
En general, los cambios y el desarrollo biolgico se centran en la evoluci6n de grupos organsmicos o en el mantenimiento de los individuos y la
maduraci6n de sus 6rganos y tejidos. La interacci6n con las cosas orgnicas
o inorgnicas acumula, cambios en la morfologa general o en los rasgos
anat6micos especficos de los organismos.
En psicologa, la situaci6n es muy diferente. Aqu, los cambios y el desarrollo se centran en los actos mismos. Repetimos: Jos eventos psicolgicos
son no s6lo esencial sino totalmente interconducta con objetos estmulo.
Smith puede ser la nica persona de una muestra grande .que identifique
a Shubad, lvfanetho o a Xiuhtlecuhtli, pero esto no se debe a aiguna caracterstica estructura-funci6n que posea. l se distingue por una continuidad
histrica de interconducta, de la cual son miembros integrantes los actos
de conocimiento.
En el campo de la psicologa la forma y la estructura son, en su mayor
parte construcciones. Somos capaces de organizar los eventos interconductuales s6lo porque pueden asociarse con organismos particulares. Inyectamos
continuidad y coherencia en la conducta de una persona porque observamos
que est haciendo ahora lo que no haca o no poda hacer antes; asimismo,
observamos que ahora no puede realizar respuestas especficas que antes
emi~b. Nuestra prediccin sobre la csnducta de un individuo se basa t-0talmente en nuestro conocimiento de su historia y desarrollo conductuales. Los
propios eventos conductuales son acontecimientos temporales localizables
en campos espaciotemporales transitorios.
La historicidad psicolgica, al compararla con la biolgica, es relativamente ms rpida en cuanto a tiempo y limitada en su alcance. En primer
lugar, ~dos los cambios, sean mejores o peores, se agrupan en un individuo
y no se continan para cubrir generaciones de organismos o grupos y formar
clanes, colonias y especies. Los eventos psicolgicos son momentneos, aun
cuando puedan repetirse en forma muy semejante; pero en los casos de
ejecucin similar se deben a una estructuracin anloga del campo o a la
coincidencia momentnea de un nmero de factores, y no a una organ.izaci6n celular.
Cualquiera que sea la duracin de los eventos psicol9gicos que encontremos podemos trazar su origen a productos que dejaron y que posteriormente funcionan como objetos estmulo. Los ejemplos ms familiares son
los estmulos verbales que requieren una continuidad no posible en la interconducta momentnea. Los productos culturales de varios tipos, incluyendo
instrumentos, decoraciones y 0rganizaciones sociales, establecen impedimentos que retardan el cambio y proporcionan una base no conductual que
estabiliza el desarrollo y la historia.

CAP. 22.

PSICOLOGIA Y BIOLOGIA

229

Probablemente ningn hecho ayude mejor a visualizar las variaciones


entre el desarrollo biolgico y el psicolgico que su constante yuxtaposicin.
Los eventos psicolgicos, que se centran en los organismos, necesariamente
siguen a la evoluci6n biolgica. En un sentido verdadero, la biohistoria
prepara un organismo para la interaccin psicol6gica; sin embargo, una
vez que madura el organismo biolgico, observamos una impresionante concomitancia de deterioro biolgico y superacin psicolgica.
Entonces, si consideramos esto como establecido no existe razn para
confundir a los eventos biolgicos con los psicol6gicos, a pesar de su invariable interrelacin; pero se gana an ms de esta aproxixnacin que de la
orientacin superficial. Tanto la ciencia biolgica como la psicolgica se
benefician de !a estrecha asociacin de s-..:s eventos. En las do;; secciones
siguientes examinaremos la influencia que ejerce \na sobre la otra, y
viceversa.

INFLUENCIA DE LA BIOLOGA
SOBRE LA PSICOLOG1A
Qu beneficios e inconvenientes intelectuales ha llevado la biologa a
la psicologa? Priinero, esta ltima ha derivado una actitud naturalista
general de aqulla. Aun cuando, coma hemos visto, Ja psicologa se origin
como disciplina biolgica, los eventos psicolgicos posteriormente se transformaron de manera verbal en entidades espiritistas {captulo 4) ; empero,
al acercarse de nuevo a la biologa, la psicologa se convirti en una ciencia
natural capaz de manejar principios interconductuales.
Entre las influencias ms perjudiciales que la biologa ha ejercido sobre
la psicologa se encuentra el principio de Jos poderes internos (instintos).
Confiando en los anlisis de estructuras y funciones autnticas, la biologa
ha inventado innumerables seudomecanismos para explicar el desarrollo de
caractersticas psicolgicas y la realizacin de acciones de todo tipo. Generalmente, al sistema nervioso y a sus varias complejidades se les ha hecho
asiento de poderes msticos y vitalistas. Son estos constructos seudomecanicistas los que han inducido a los psiclogos a mantener factores mentalistas
en su ciencia. Los seudomecanismos propuestos por los fisilogos ( neurlogos y eclogos) han obstruido el avance de la psicologa hacia el estatus
de ciencia natural comprensiva y estable.

INFLUENCIA DE LA PSICOLOGfA
SOBRE LA BIOLOG:tA
El impacto histrico de la psicologa sobre la biologa ha tenido malos
resultados para ambas partes. Cuando la psicologa se estableci como disci-

QUINTA PARTE.

230

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTlflCA

p!il'.la independiente, libre de/o paralela a la biologa, introdujo al pensa.


miento cientfico constru.ctos desarrollados bajo awpicios metafsicos y teolgicos. Cuando la psicologa se interes en el alma, la mente, la conciencia, la
sensacin, el pensamiento, etc., impuso a los fisilogos y neurlogos la tarea
de inventar mecanismos q u e explicaran estas funciones espiritualistas. Entonces se inici un crculo vicioso: los psiclogos (en realidad filsofos) propusieron procesos msticos que requeran mecanismos biolgicos, con lo cual
la invencin fecunda de tales mecanismos pareca apoyar tanto las sensaciones inspiradas teol6gicamente, como otros procesos psquicos.
No fue sino h asta la llegada de una psicologa totalmente objetiva cuando esta ciencia confiri a lgn beneficio a la biologa. Efectu esto cuando se
deshizo definitivamente de las "sensaciones", de la "experiencia" y de otros
"estados mentales". En el punto donde la psicologa se interseca ms estrechamente con la biologa -es decir, la fisiologa sensorial- encontramos,
por consiguiente, la influencia psicolgica ms benfica.
Es parte de la historia cientfica de la psicologa que las cualidades
trascendentales (componentes de la mente) se asociaban con los rganos
terminales y el cerebro. Partes (rganos) del organismo respondientes se
establecieron como el asiento de "sensaciones", "asociaciones" y otros "procesos mentales". Cun frgil es la base para correlacionar lo psquico y lo
orgnico, y lo inconsecuente de la teora psicofisiol6gica, lo he discutido en
otro lado.
Aqu es suficiente decir que los principios interconductuales de la biologa muestran lo ftil que resulta convertir al cerebro o a cualquier parte de
l en el asiento de poderes trascendentales.
Sin embargo, la fisiologa sensorial no es el nico tpico biolgico que se
ilumina con la psicologa interconductual. El rea total de la organizacin
y funcionamiento neural se clarifica al sustituir la doctrina de los "centros"
por los princi pos interconductuales.

COOPERACiN ENTRE LA PSICOLOGtA


Y LA BIOLOGtA
Cuando la biologa elimina todos los principios vitalistas y la psicologa
se desembaraza de fuerza psquicas y otras entidades trascendentales, se
abre el camino para la cooperacin de beneficio mutuo para ambas ciencias.
Estas relaciones cooperativas son enfocadas a problemas de ecologa, pero
se amplan a grandes partes de ambos dominios. Esta cooperacin puede
analizarse con base en los problemas que implican datos primarios, inves
tigacin o construccin de teoras.
3

PTobl4m~

of Physiological

Psy~hology.

CAP. 22.

PSICOLOGfA Y BIOLOGfA

23 1

Fundamentos biolgicos de la psicologa. La biologa proporciona al


psiclogo varios factores organsmicos que ayudan a aclarar el aspecto respuesta del campo interconductual. Estos factores los podemos diferenciar
en: a) factores de evolucin, b) efectos organsmicos, y c) componentes de
accin.
a) Factores de euolucin. El psiclogo que coopera con el bilogo se
orienta con respecto a la evolucin de especies de organismos, que a su vez
constituye un factor importante en las potencialidades para participar en
interacciones psicolgicas. As, el bilogo comparado es capaz de sealar
varias etapas de la evolucin que se correlacionan con la complejidad de las
respuestas psicolgicas; adems, cuando comparamos organismos de la misma especie y grupos y organismos de especies diferentes favorecemos el
estudio de los campos psicolgicos. Esta asociacin variable sugiere diferentes formas en que los organismos participan en los eventos psicolgicos.
Como sabemos, los factores de evolucin desempean un papel importante en la ejecucin potencial de los organismos dentro de la misma
especie. Antes de que ocurra cualquier conducta psicolgica, debe anteceder
una evolucin ontogentica. Estos factores de evolucin proporcionan materiales concretos para considerar no slo la realizacin general de las potencialidades del miembro de la especie sino tambin las diferencias en las
situaciones de conducta ocasionadas por anomalas en el desarrollo embriolgico; por ejemplo, la falta o malformacin de ciertas estructuras constituyen variables definidas para una descripcin naturalista de los eventos
conductuales.
b) Efectos organsmicos. Una aproximacin naturalista a la interconducta psicolgica se beneficia enormemente con la observacin de los efectos
de la enfermedad o mutilacin sobre las ejecuciones de los organismos.
Asimismo, la accin de las drogas o la aplicacin de sustancias qumicas
(hormonas) tienen un lugar definido en la modificacin del campo interconductual.
c) Componentes de accin. La ciencia psicolgica es apoyada vitalmente por el conocimiento de los mecanismos anatmicos y fisiolgicos.
Una apreciacin de la organizacin y funcin celular del organismo biolgico ayuda a clarificar el carcter especfico de las respuestas psicolgicas.
Cuando, en dcadas recientes, los bilogos descubren los hechos referentes
a los circuitos reverberantes, estos hechos pudieran haberse ajustado a un
campo interconductual, estimando de qu manera contribuan a las respuestas. En ningn sentido es necesario revestir estos mecanismos con poderes
mgicos.
Fundamentos psicolgicos de la biologa. Los ejemplos de la influencia
recproca de la psicologa objetiva y la biologa se tomaron de dos campos
generales: a) la fisiologa sensorial, y b) la etologa.

232

QUINTA PARTE.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTIFICA

Fisiologa sensorial. En la medida en que a este campo le concierne,


se establece el punto de vista de que el organismo no crea ninguna cualidad de los objetos; por ende, la fisiologa sensorial no necesita desviarse
para demostrar de qu manera contribuyen los mecanismos biolgicos -rganos terminales, conductores o asociacin cortical- a la produccin de
cualidades sensoriales. Esto implica, bsicamente, que todos Jos mecanismos
biolgicos son fases de respuestas; por tanto, se aceptan y se tienen en cuenta
las propiedades de los objetos estimulo. La psicologa puede ayudar definitivamente al bilogo a prescindir de ciertos constructos, como mensajes
trasmitidos a algn "mecanismo" u homnculo localizado en el cerebro. La
teora interconductual hace completamente innecesaria cualquier forma de
proceso animista, ya sea que el bilogo pase o no de las orga.."lizaciones
celulares reales a fuerzas o poderes -poderes de interpretacin o asociacin.
Etofoga. El desarrollo reciente tan intenso de los estudios etolgicos
hechos por Jos bilogos los ha colocado muy cerca de los psiclogos. El
psiclogo debera ser capaz de influir en los ec6logos conductuales o en los
etlogos, como se llaman ellos, para que abandonen los poderes internos
que residen en mecanismos particulares del organismo. Cuando se consideran de manera estricta los campos interconductuales generales, as como
Jos numerosos factores concretos de esos campos, no queda lugar para
poderes o fuerzas, como instintos, impulsos, motivaciones y necesidades que
determinan lo que el organismo hace. Estn disponibles suficientes factores
explicativos en la evolucin del organismo y su ajuste biolgico en situaciones especficas. Son. totalmente superfluos seudomecanismos tales como
los liberadores.

RESUMEN
A lo largo de nuestro estudio se ha indicado de manera suficiente el
intercambio de datos entre bilogos y psiclogos. Podemos agregar que los
beneficios de la investigacin mutua estn implicados en la aceptacin de
los campos interconductuales por parte de los cientficos de ambos campos. Lo mismo es cierto para los aspectos interpretativos o explicativos de
cada ciencia. De los beneficios mutuos ms notorios mencionaremos Ja eliminacin, tanto en la biologa como en la psicologa, de todas las nociones
de fuerzas, factores vitales, vida, mente y psique. Un beneficio ms especializado, aunque no incidental, es Ja eliminacin del principio de que
alguna parte de una situacin compleja es equivalente al todo; por ejemplo,
los mecanismos del cerebro no pueden ser determinantes primarios de los
campos totales. En la biologa, el gen, incluso cuando se Je considera como
cosa o proceso bioqumico definido, no puede funcionar como base para
explicar las caractersticas y todas las variaciones de los organismos.

CAP. 22.

PSICOLOGA Y BIOLOG(A

233

Finalmente mencionaremos la aceptacin del principio de que ningn


aspecto de un evento es otra cosa. Esto equivale a rechazar cualquier tipo
de reduccin de eventos biolgicos a psicolgicos, o viceversa. En general, la
cooperaci6n de los bilogos y de Jos psiclogos puede dirigirse hacia la indagacin, por parte de cada cientico, de los componentes biolgicos y psicolgicos d e eventos en gran escala que comprenden ambos tipos de acontecimientos.

CAP. 23.

CAPfTIT LO

23

Psicologa y antropologa

INTERRELACIN

~E

LAS DOS CIENCIAS

os EVENTOS PSICOLmcos estr-:i, en muchos aspectos, tan estrechamente relacionados con los eve:ntos de la antropologa como lo estn
con los de la biologa; empero, estoe hecho no ha promovido el reconocimiento de la ntima interrelacin de ambas ciencias. En verdad, algunos
antroplogos, adoptando el princip :io de la explicacin jerrquica, consideran a la psicologa como una tie::rra frtil de la que germinan interpretaciones para la antropologa; por e_jemplo, Lowie afirm que en la medida
en que existan habilidades especiale-s, como la matemtica, la msica, etc.,
ellas eran las verae causae para eventos culturales.1 Para este etnlogo, "la
psicologa es una rama del aprendiz:aje, especializada en las actitudes innatas y en la conducta de los seres hL::1manos". 2 Difcilmente podemos esperar
que la invocacin de un principio tan incompleto como la jerarquizacin
cientfica pueda resultar en una po::!Stura adecuada acerca de la relacin de
ambas ciencias.
Qu tan cercana est la psicol <>ga de la antropologa debe estimarse
por una consideracin de los event<>::;; psicolgicos. El psiclogo que se interesa por respuestas especficas a estin:a.ulaciones concretas encuentra obvio que
todos los eventos psicolgicos compiejos son penetrados a fondo por factores
culturales. Consideremos un acto doe hablar. Aun cuando podamos construir
una funcin abstracta llamada di_scurso, la ejecucin real constituye un
patrn de dialecto especfico de il"3teraccin; asimismo, el carcter preciso
de todo pensar, creer, imaginar y razonar est influido directamente por
las instituciones de la cultura de ::Ia persona. Se reconoce de manera creciente que los rasgos conductuales son moldeados por nuestra cultura.

234

The History of Ethnological Thec0ry, pg. 265.


Ibdem, pg. 262.

PSICOLOGA Y ANTROPOLOGA

235

Hay muchas formas de explicar el rechazo anmalo, de la cultura, por


parte del psiclogo. En primer lugar, los psiclogos mentalistas tradicionales
han sido muy ambiciosos para hacer de la psicologa una ciencia; han
sobreenfatizado las conexiones biolgicas de la psicologa. En este aspecto,
los psiclogos han sido alentados, en parte, por el hecho de que .Jos antroplogos han reclamado el respeto cientfico para su objeto de estudio, con
base en que la antropologa est vinculada con los organismos biolgicos.
Adems, los psiclogos han mantenido en sus tradiciones cierto menosprecio hacia la antropologa. Esta actitud fue puntualizada por Wundt,
quien alab a la psicologa fisiolgica, porque poda convertirse en ciencia
experimental, mientras que la Volkerpsychologie, como estudio de hechos
complejos como el lenguaje, arte, religin, etc., slo poda realizarse a
travs de la observacin casual y la inferencia especulativa. Los psiclogos
contemporneos que han venido interesndose por problemas de la compleja conducta social, han adoptado simplemente burdas nociones sociolgicas mismas que. mantienen junto con sus principios psicolgicos tradicionales.
Esta situacin totalmente histrica puede modificarse a la luz del desarrollo de la psicologa objetiva y de la ciencia naturalista general. La psicologa interconductual puede influir favorablemente sobre problemas acerca
de los datos, la investigacin e interpretacin antropolgica. En relacin
con los datos, es una ventaja distintiva de las ciencias humanistas y sociales
poder depender de un anlisis naturalista de las personas y su conducta.
Este anlisis naturalista se aplica igualmente a situaciones en las cuales la
conducta mencionada conduce o no al establecimiento de instituciones culturales relativamente permanentes. Una ventaja similar se acumula en la
ciencia cultural cuando se centra el inters en los productos de la conducta
cultural.' En este caso, los principios interconductuales son valiosos al describir la evolucin de los contactos de las personas con las cosas, incluso cuando
simplemente se confrontan con ellas o cuando las transforman para fines
personales o sociales.
Cuando el antroplogo necesita distinguir entre los aspectos conductuales y los objetos de la cultura, slo la psicologa objetiva puede ayudarle.
Para reconocer el carcter inevitablemente conductual de las cosas, su composicin y estructura no necesitan ser revestidos con procesos o funciones
psquicas. Desde el punto de vista de la psicologa interconductual, los
objetos estmulo, como factores en campos interconductuales, son tan autnomos e independientes como las respuestas.
Aceptando el principio interconductual, el investigador puede distinguir fcilmente entre la tarea psicolgica de estudiar coordinaciones, funciones de estmulo y respuestas especficas, y las actividades antropolgicas
de las personas como unidades en colectividades. Es igualmente fcil distin-

236

QUIHTA PARTE.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTIFICA

guir entre: a) los eventos psicolgicos distintivos, b) la conducta de grupo,


y e) Jos objetos, actos y rasgos que constituyen Jos productos de la conducta
personal y la de grupo.
Con respecto a la interpretaci6n en las ciencias huma.n ista y sociai, el
desam>Ilo de un sistema psicolgico objetivo proporciona un criterio confiable para explicar las relaciones interpersonales en una situacin comunal,
nacional o internacional. De hecho, los problemas de intenci6n, creencia y
otras acciones centradas en la persona pueden ser tratados como eventos
naturales definidos.

NATURALEZA DE LA ANTROPOLOGA
Siguiendo nuestra prctica de definir las ciencias que estamos relacionando, a continuaci6n indicamos algunos de los principales aspectos de la
antropologa y las caractersticas de la psicologfa que pertenecen a aquella.
Antropologfa orgnica. Puesto que nos interesarn principalmente los
aspectos conductuales y culturales de la antropologa, necesitamos considerar
solamente la parte de la rama fsica (orgnica) de la antropologa que sea
pertinente a nuestra investigacin. De hecho, slo necesitamos sealar que
la proposicin verdadera de que el hombre es un animal requiere la correcci6n de que es un animal humano. En otras palabras, debemos considerar
la evolucin especfica de la especie humana. El hombre no slo es un animal, sino tambin una clase especfica de animal. No es permisible concentrarse slo en ciertas estructuras y funciones implicadas en procesos como
la digestin, respiracin, reproduccin, etc. No podemos negar que el hombre es un animal hablante, un animal que hace herramientas --en general,
un animal que construye cultura.
Debemos hacer hincapi en dos puntos: primero, las estructuras y funciones biolgicas no deben considerarse como entidades fsicas independientes de la vida de las especies y aun as determinar esa vida. Debe
admitirse el hecho de que las variaciones en la estructura-funcin son consecuencia de la vida de las especies. Segundo, los factores de evolucin y la
operacin biolgica actual del animal humano tienen que tomarse como
hechos especficos sin principios internos o poderes secretos de ningn tipo.
Debemos suponer que hay ordenaciones especicas de hechos que han
permitido que el hombre pueda volar, aun cuando anatinicamente no
posea alas. Por ello, una explicacin naturalista 'de la evolucin del hombre
constituye un intento por especificar los factores en el desarrollo humano
que le permiten decorarse o revestirse, anticipar el futuro, recordar el
pasado, etc. Las variaciones en la ejecucin de diferentes grupos o colectividades deben enfatizarse, tanto como la invarianza que suscita las afirmaciones: "el hombre es un artfice", "el hombre es un animal hablante'', etc.

CAP. 23.

PSICOLOGA Y ANTROPOLOGIA

237

Antropologa cultural. Esta antropologa es el estudio de : a) la conducta del hombre como algo que desarroll6 el organismo de manera nica,
y b ) los productos de esta conducta. Siguiendo el principio de la especificidad de anlisis, Ja antropologa cultural puede distinguirse de las diversas
disciplinas que se interesan principalmente por los hombres como miembros de varios grupos -poltico, nacional, geogrfico, tnico, etc. Las disciplinas de grupo comprenden las ciencias de la poltica y la sociologa.
La cultura entonces es de inters cardinal. Evidentemente es un producto natural de la conducta humana que se hace posible y especifica por
el tamao, localizacin y otras circunstancias de las agrupaciones o sociedades humanas. La cultura puede considerarse como el producto de la actividad humana, as como tejer una red y construir un nido son productos
de otros animales. La evolucin variante del animal humano est asociada
con una mayor versatilidad y con una mayor destreza. La cultura comprende
toda clase de productos; algunos estn tan ligados a la estructura y funcin
orgnica como en el caso de otros animales, mientras que muchos otros
estn relacionados con actos sutiles, como la creencias o referencia a las
cosas. Constituye un grave error pensar que el aspecto principal de la cultura es el simbolismo -la utili:zacin y creacin d el smbolo. Esta es la
centralizaci6n o exageracin falaz de un factor abstrado de un gran complejo de estos factores.

EVENTOS ANTROPOLGICOS: CULTURA


La interrelacin de eventos no necesita y no debe oscurecer identidades
y diferencias. Existe un traslape considerable entre la antropologa, la ciencia del hombre, y la sociologa co:mo ciencia de los grupos animal y humano.
La antropologa es el estudio de la cultura de los grupos recientes, as como
de la organizacin y carcter social de los grupos hist6ricos. El ltimo resulta
evidente por el hecho de que la antropologa articula diferentes fases de
la historia. El estudio cultural no puede negar los problemas de orgenes,
cambios e interacciones de cosas y eventos culturales.
La cultura como evento y constructo. Como eventos, la cultura es una
coleccin amplia y profunda de infinidad de cosas concretas, procesos y
ocurrencias. Entre tales cosas, podemos enlistar las herramientas, instrumentos, artculos de vestir y decoracin, as como reservas de alimentos,
lugares d e residencia, etc. Los procesos estn bien ilustrados por los ceremoniales, procedimientos tecnolgicos, etc. Ejemplos d e ocurrencia son las
interacciones de los individuos, de personas con grupos, y de grupos con
otros grupos.
Por supuesto, los constructos culturales consisten en las reacciones a las
cosas y eventos culturales, y los productos de reacciones, como las descrip-

238

QUINTA PARTE.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTFICA

ciones e interpretaciones. Desafortunadamente, quienes reaccionan a la


cultura hacen una entidad abstracta de ella, por ejemplo, alguna cosa 0
fuerza resultante que produce efectos sobre otra cosa ..:....a "mente", la "sociedad'', etc.
Los antroplogos han argumentado que la cultura es una actividad sui
generis, algo superorgnico. En la medida en que esta interpretacin suponga
que se evita la reduccin de eventos culturales a eventos de cualquier tipo
-como psicolgicos o sociolgicos-, ser vlido el constructo; sin embargo,
la cultura no debe inferirse como si fuera una entidad mstica. De hecho,
se postulan las caractersticas de unicidad e independencia para hacer de la
cultura un factor bsico al que pueden reducirse otras cosas. Lo falaz aqu
es considerar que si Ja cultura no es psicolgica, debe ser una entidad mstica.
El antdoto es considerarla como lo que es, o sea, como los eventos especf:icos mencionados antes, que sostienen estrechas relaciones con la psicologa
y otro tipo de eventos.
En vez de apropiarse de ciertas propiedades nicas, debera considerarse
a la cultura corno un complejo de varios elementos.
Caractersticas de los eventos culturales: Cuando se distinguen las descripciones u otros constructos, incluyendo Ja organizacin de Jos propios
eventos, podemos aislar un nmero de caractersticas pertinentes de la cultura.
De entre estas caractersticas, la principal es la variabilidad. Debido a
que las cosas y eventos culturales se centran en la conducta humana, muestran una variacin constante en detalle. No importa qu tan estable sea el
patrn, cada repeticin vara en mayor o menor medida. Dentro de cualquier sistema cultural existen varios grados de atomizacin.
Por su complejidad cultural, las cosas y eventos evolucionan a travs
de muchas circunstancias especficas. Pueden presentarse como variaciones de
viejos elementos, pueden imponerse al grupo al adoptarlos de otros grupos.
En su mayora, por supuesto, se desarrollan de ambas formas al mismo
tiempo.
Obviamente, Jo que hemos estado recalcando es lo concreto de las cosas
y eventos culturales. En la ciencia antropolgica, estos elementos son anteriores a todas las descripciones.
La cultura e.orno ambiente. Desde el punto de vista de las personas en
los sistemas sociales, la cultura constituye el ambiente, que es la fuente
constante de interconducta. Las cosas culturales forman un ambiente natural
para el individuo, como Jo son el aire, las montaas, el agua, las llanuras
u otros aspectos geogrficos o topogrficos de su lugar de residencia. Cabe
hacer notar, adems, que todos los ambientes llamados naturales presentan
caractersticas culturales. Esto se debe a que todos los objetos y eventos
han sido investidos con funciones estmulo de carcter individual o de grupo.

CAP. 23.

PSICOLOGA Y ANTROPOLOGA

239

NATURALEZA DE LA PSICOLOG1A
Es apenas necesario en este punto ampliar las caractersticas de la
psicologa. Necesitamos slo referirnos a los detalles relevantes incluitlos
en el cuerpo del libro. Lo que aqu se requiere es considerar la ciencia de Ja
psicologa desde el ngulo de los antroplogos, que se interesan por sta.
Para comenzar, pocos antroplogos, si es que hay alguno, han rechazado
la nocin de que la psicologa se interesa por algo espiritual o al menos
diferente de lo material. Cuando Kroeber afirma que Anaxgoras hizo de
la mente un primer principio, afirma que ste inyect "una primera causa
no fenomenal ni relacional a un mundo fenomnico". 3 Con frecuencia, los
antroplogos siguen considerando a la mente como un vago poder que
determina.
Esto se ejemplifica por Ja actitud de Thomas, quien mientras crea que
la pertenencia racial era poco significativa para la interpretacin de las
reacciones conductuales, neg la existencia de pruebas fehacientes de que
"la mente es precisamente de la misma calidad en todas las razas y poblaciones".
Esta reduccin del evento psicolgico a una vacua funcin puede
difcilmente justificarse, incluso cuando se proponga como solucin el
nefasto problema mente-cuerpo. White 5 condena con mucha propiedad
el problema mente-cuerpo como un verbalismo nada hbil producido por el
uso de un nombre, mente, en vez del verbo mentear; empero, adems habla
de que el mentear, como "el comportarse, el reaccionar de un organismo
viviente como un todo, como una unidad", es como lo cortante o afilado
de un cuchillo.
White menciona que el filsofo Fan Chen se anticip a esta postura
en el siglo v. d. C., pues deca que el cuerpo es la base material del espritu
y que ste es slo el funcionamiento del cuerpo. White, como antroplogo,
no profundiza en Jos problemas y eventos psicolgicos; falla al considerarlos
funciones oscuras, y an ms, al hacer caso omiso de lo intrincado que son
las situaciones de campo en que consisten. En la medida en que la interrelacin se da entre las ciencias, esta postura, que prevalece en casi en todos
los antroplogos, distorsiona las fases investigativa e interpretativa de la
etnologa y la psicologa. Lowie afirma: "Precisamente porque en principio
la psicologa se interesa por lo que no es cultura, su inters y el de la
etnologa deben traslaparse en la prctica." 4 Qu incongruente resulta esta
postura con el nfasis actual en el aprendizaje y adaptacin a las situaciones
concretas.
a Configurctions of Culture Growth, pg. 101.
Primitive Behavior, pg. 799.
s The Sence of Culture, A Study of Man and Civilization.
e Ibdem, pg. 262.

240

QUINTA PARTE.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTIFICA

PARALELISMO DE LA ANTROPOLOG:IA
Y LA PSICOLOG:IA
Una vez analizadas las caracter.sticas especificas de estas dos ciencias,
estamos preparados para considerar sus relaciones precisas. Deben considerarse como un paralelismo estricto. Ambas son disciplinas autnomas con
respecto a sus eventos, investigaci6n e interpretaci6n. En algunos aspectos,
por supuesto, estn muy relacionadas: algunos eventos de ambas se hallan
entrelazados intrincadamente, como cuando se considera la conducta psico16gica humana. Desde el punto de vista investigativo, la antropologa es
menos hbil para emplear procedimientos experimentales.
Como ya hemos indicado, debemos eliminar cualquier noci6n tradicional
de dependencia jerrquica, cualquier noci6n de que la antropologa o la
psicologa es bsica para la otra, que los procesos estudiados por una determinan o explican los eventos de la otra. Una postura ms probable es que
ambas ocupan puntos en un crculo. La antropologa se encuentra entre la
biologa humana y la psicologa.

MUTUALIDAD DE LA ANTROPOLOG:tA
Y LA PSICOLOGtA
La mutualidad entre las ciencias es principalmente un hecho de apoyo
y cooperacin. A medida que los investigadores de cada ciencia se percatan

de los hallazgos de otras disciplinas, los pueden emplear como criterios y


pruebas. Es una conclusi6n precedente que las proposiciones de una ciencia,
sean descripciones, hip6tesis investigativas o leyes interpretativas, no deben
contradecir las correspondientes proposiciones de otra. Esta conclusin est
segura y slidamente basada en la obvia continuidad de todos los eventos.
Desde luego, este es el inicio de la mutualidad. Pocas ciencias estn tan
alejadas de otras que no puedan ofrecer ayuda investigativa e interpretativa
positiva. Los antroplogos valoran altamente la ayuda que obtienen de la
fisica (radiacin) y la qumica (diettica), as como de la biologa y psicologa. De hecho, la ayuda se extiende a varias tcnicas especiales -fotografa, registro de sonido, microscopio, etc.' Nos interesaremos slo por la
ayuda y cooperaci6n mutua entre la antropologa y la psicologa.

A. Impacto de la antropologa sobre la psicologa


Como punto primero y ms importante, los hallazgos e inferencias de
la antropologa proporcionan bases firmes para las caractersticas de la con1 Vase, de Rowe, "Technical aids in anthropology: a historical survey"; tam
bin, de Tax y cols. (din.), An Appraisal of A.nthropolog)' Toda)'.

CAP. 23.

PSICOLOGA Y ANTROPOLOGfA

241

ducta psicol6gica humana. La ciencia antropolgica demuestra la evoluci6n


concreta de fonDas particulares de comporta:miento dependientes de las
culturas especficas que funcionan como ambiente. Los detalles de la conducta verbal, la apreciacin del arte, la conformidad a la tradici6n y la
autoridad, los sentimientos por personas y cosas inorgnicas, las creencias
en rumores de todo tipo, la forma de vestir y las miles de prcticas especficas son, evidentemente, funciones autnticas de contactos con rasgos particulares de la cultura de un individuo. Asimismo, las diferencias en conducta
dependen de los contactos con aspectos paralelos o contrarios de la misma
cultura o de culturas circundantes. Son estos contactos variables con cosas
los que establecen la habilidad psicol6gica, la iniciativa y la inventiva.
Ms especficamente, la antropologa proporciona al psiclogo un enorme campo de objetos estmulo que constituyen aspecto indispensables de
eventos interconductuales. Los objetos culturales proporcionan las bases
para el desarrollo de los eventos psicolgicos y para su ejecucin actual.
El autor estima que en los organismos humanos cerca d el 90% de su conducta psicol6gica consiste en reacciones culturales. Estas situaciones culturales parecen ser incluso ms frtiles en la produccin de posibilidades para la
conducta psicolgica que lo que son las circunstancias qumica, fsica y
biol6gica. El que lo contrario es cierto para los organismos infrahumanos,
no les resta importancia a los eventos antropolgicos en el desarrollo y
ejecuciqn psicol6gica.
Las situaciones antropol6gicas definitivamente tambin proporcionan
las bases para la clasificaci6n y estratificacin de habilidades psicol6gicas
y otros rasgos. Cualesquiera que sean las diferencias en las caractersticas
psicol6gicas de los grupos -por ejemplo, la discutida inferioridad de la
gente de color con respecto a la blanca, la estratificacin de pe.rsonas y
grupos en una escala de competencia para diversas actividades- todas son
explicadas por la participaci6n en agrupaciones culturales, ms que por
algn poder innato e inevitable.
El impacto de la antropologa sobre la psicologa proporciona de igual
forma un efectivo antdoto contra la suposicin de que la psicologa es en
exclusiva una ciencia biolgica o que est influida bsicamente por principios biol6gicos. El estudio de las culturas en varios grupos, con la ventaja
que proporciona el comparar grupos cercana o lejanamente relacionados,
arroja luz de manera considerable sobre la relacin entre la biologa y la
psicologa; por ejemplo, en vez de suponer que existen propiedades biol6gicas inherentes que influyen en conducta psicolgica, resulta fcil ver que
la biologa misma es modificada por las condiciones culturales de varios
grupos. Un ejemplo obvio es la variacin en las diferencias hombre-mujer
que se basan en el nivel social de un grupo dado o las divergencias entre
grupos vecinos.

QUINTA PARTE.

242

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTIFICA

Los principios antropol6gicos sugieren firmemente que, mientras que las


condiciones biolgicas proporcionan informacin que se refiere principalment e al carcter del organismo, su evolucin y condicin presente, el campo
antropolgico ofrece ayuda al psiclogo cc>n respecto a la estimulacin, a
saber: la naturaleza de los objetos y eventos que se convierten en el foco
de las funciones estmulo psicolgicas.
Adems de los beneficios que ya enumeramos, y que Ja psicologa deriva
de la. ciencia antropolgica, esta ltima es tambin una fuente inagotable de
estadsticas conductuales. Mientras que los datos de la psicologa son
en esencia interconductas nicas de los organismos con obje'tos estmulo, las
fu~tes antropolgicas proporcionan una base para observar: a) duplicaciones de tales eventos que pueden ser tratados estadsticamente, y b) acciones de grupo caractersticas, que son imp()rtantes para los anlisis e interpretacin psicolgicos.

B. Impacto de la psicologa sobre la antropologa


Debido a que la psicologa objetiva moderna es muy informativa con
respecto a la naturaleza y conducta humana, le es posible no slo iluminar
eventos antropolgicos, sino tambin sugerir modificaciones considerables
en l as construcciones que se refieren a acontecimientos culturales.
Es sobresaliente el punto de que, pu.esto que la psicologa rechaza la
nocin de mente como fuente de poderes o propiedades y se interesa slo
por interconductas especficas, que se desarrollan y operan bajo los auspicios de campos especficos, no hay lugar para la mentalidad inherente o
grados de mentalidad. Entonces, resulta difcil explicar las variaciones culturales con base en las diferencias en la mentalidad de las diversas tribus
de hombres. La revolucin ocasionada cuando Boas y otros aprovecharon la
nocin de Galton de la viariabilidad individual congnita, se ha probado
que es slo un prstamo cultural de una teora falsa e intil.
O tro resultado fundamental del impacto de la psicologa sobre la antropologa es eliminar la imputacin del espiritismo a todas las personas llamadas primitivas. Cuntos antroplogos han declarado que los grupos
primitivos han poblado el mundo con fantasmas! White escribe: "En los
inicios de la historia humana, las filoso:f'ias del hombre fueron totalmente
animistas; el hombre difundi su psique por todo el cosmos, confundi el
ser con el no ser en casi todos los aspectos".' En realidad, el animismo es
una forma de pensamiento m uy sofisticada. Desde el punto de vista de la
psicologa objetiva, la conducta de la gente primitiva abarca el contacto
ntimo con las cosas. Por supuesto, la ge:11te primitiva, como la contempor8
9

Lowie, History of Ethnological Theory, pg. 266.


The Science o/ Culture, A Stud:y of .Man and Civilizalion.

CAP. 23.

PSICOLOGIA Y ANTROPOLOGIA

243

nea, era ignorante y supersticiosa, pero no hay evidencia de que era menos
causal y directa en su contacto con las cosas que la gente moderna. Ahora
que se sabe que el espiritismo y el animismo son instituciones culturales que
se basan en especulaciones teolgicas, parece ridculo suponer que las personas primitivas sostenan tales creencias. Quienquiera que abrigue la idea
del animismo del hombre primitivo se halla dominado por esta cultura
animista, pero dicha cultura ha evolucionado despus de que el hombre
hubo logrado un incremento notable en su evolucin filosfica.
Una antropologa que coopera con una psicologa objetiva puede distinguir claramente entre los eventos originales y las respuestas a ellos. Por
supuesto, ambos son eventos objetivos, pues las reacciones psicolgicas implican sustancias o procesos psquicos. Se sigue tambin que los eventos originales pueden ser o no acontecimientos psicol6gicos. En ambos casos pertenecen de manera invariable al continuo de los eventos naturales. Cuando se
estudia el habla humana, no deba estructurarse como expresin abierta
por un lado y como proceso interno o psquico por el otro. Las proposiciones
cienficas son claramente construcciones; pueden ser: a) descripciones
que se refieran en forma total o parcial a eventos reales, o b ) indicadores verbales o de otro tipo acerca de eventos reales o slo de palabras. En
el primer caso, los constructos se derivan de eventos; y por ende, pueden
ser efectivos para trabajar con ellos. En el segundo caso, los constructos
tienden a tener un uso cienfico limitado.
Finalmente, los antroplogos familiarizados con la psicologa moderna
no necesitan para nada estar plagados por las antinomias engendradas por
su intento de lograr objetividad. Ha desaparecido la necesidad de considerar a la cultura como entidad superorgnica, superindividual y superpsicolgica.
Estos intentos son sintomticos de que los etnlogos son vctimas del dualismo de su propia cultura.
De la consideracin de las relaciones entre una antropologa y una psicologa igualmente naturalistas, se sigue la conclusin de que estas dos disciplinas participan en un proceso dinmico reversible. Puesto que la psicologa se interesa slo por cosas y eventos especficos, todos los acontecimientos psicolgicos complejos son tan dependientes de hechos culturales, del
mismo modo en que estos ltimos se involucran con ocurrencias psicolgicas.
Es inevitable pues que los eventos psicolgicos sean coordinaciones de
estmulo-respuesta especfica, las cuales se integran tanto con eventos culturales como eventos de la fsica y la biologa. Por otro lado, los eventos
antropolgicos estn influidos definitivamente por el desarrollo y realizacin de interconducta psicol6gica.

244

QUINTA PARTE.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTIFICA

EL SISTEMA ANTROPOLGICO BASADO EN


UNA PSICOLOGtA OBJETIVA
Es instructivo sugerir una formulacin de un sistema antropolgico
basado en la psicologa objetiva. Esta t~ca revela a simple vista algunas
modificaciones importantes en la teora antropo16gica.

A.1. Definiciones pertenecientes a la ciencia


l. La antropologa es el estudio del hombre como miembro de un grupo
humano.
2. El ~tudio del hombre como un objeto cientfico se divide en: a) la
antropologa biolgica, que investiga al hombre como objeto biolgico, como
un organismo diferente de sus parientes primates, y b) la antropologa
cultural, que estudia al hombre como miembro de grupos particulares que
desarrollaron ajustes conductuales, y tambin los productos de estos ajustes,
por ejemplo, herramientas, ceremoniales, organizacin social, lenguaje, arte
y religin.
3. La antropologa biolgica se articula ntimamente con ramas importantes de la biologa, mientras que la antropologa cultural est ms prxima a la psicologa y a ciencias humansticas y sociales.

A.2. Definici-0nes pertenecientes a cosas y eventos


antropo'lgicos (datos)
1. El hombre comprende grupos innumerables de individuos especficos que varan en sus caractersticas orgnicas con base en circunstancias
culturales y no culturales.
2. Las cosas y eventos culturales constituyen evoluciones elaboradas de
conducta y productos conductuales basadas en adaptaciones a ambientes
topogrficos y biolgicos, as como a condiciones interpersonales y de imergrupo. Los productos de las cosas comienzan como transformaciones de
objetos prximos y se desarrollan con base en criterios derivados de situaciones culturales y no culturales.

B. Postulados
l. Los eventos culturales son total y completamente naturales, en el
sentido de que son ocurrencias definidas que estn libres de sustancias y
procesos trascendentales.
2. Los eventos culturales se establecen y estn completamente condicionados por circunstancias de grupo.

CAP. 23.

PSICOLOGA Y ANTROPOLOGIA

245

2a. Col<>ralio. Los grupos consisten de conjuntos de dos o ms personas


que viven juntas y comparten ciertas facilidades.
3. Las cosas y eventos culturales son inevitablemente cronolgicos. Muestran una estabilidad considerable, adems de variaciones adaptativas. En
general, las invarianzas pertenecen a la organizacin y patrones de grupo,
mientras que las varianzas se presentan por el hecho de que las personas
con sus diferencias individuales conforman los grnpos.
4. Los eventos culturales constituyen campos complejos que comprenden numerosos factores que se organizan de varias formas.
5. Los eventos culturales pueden considerarse como acontecimientos a
gran escala q ue incluyen componentes especficos psicolgicos, biolgicos, etc.

C. Datos antropowgicos
l. Los datos antropolgicos se obtienen de las siguientes fuentes: a) todas las variedades de grupos o comunidades, b) fases culturales de cualquier
sociedad, y e) registros histricos disponibles.
2. Los datos antropolgicos consisten de cosas y eventos culturales que
pueden diferenciarse finamente de eventos intergrupo, tales como relaciones
histricas, militares o econmicas.

D. Investigaciones antrpi,cas
l. Los grupos culturales constituyen datos tan distintivos como cualquier
otro objeto de estudio cientfico.
2. El investigador efectivo interacta con una cultura sobre su propia
base, esto es, sin imponer construcciones derivadas de su propia cultura o
de otras ajenas.
3. La insinuacin emptica puede emplearse como aproximacin o
mtodo en la medida en que pruebe ser til.
4. La primera meta investigativa es analizar y describir grupos culturales. Las comparaciones y analogas son incidentales y deben mantenerse bajo
control.
5. L a bsqueda de caractersticas teleolgicas y ltimas de una cultura
promueve errores de observacin.
6. Los procedimientos cuantitativos, las estadsticas y mediciones son
indispensables, siempre que sean factibles y no conduzcan a falsas interpretaciones.

E. Leyes antropowgicas
l. Cada unidad cultural es nica en su combinacin de rasgos y desarrollo.

246

QUINTA PARTE.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTFICA

2. Los rasgos culturales especficos suelen duplicar los de otras unidades


culturales.
3. Las cosas y rasgos especficos pasan de una unidad a otra por adopciones directas o indirectas.
4. Los rasgos culturales de cualquier grupo particular se originan independientemente o se adoptan de otros grupos.
5. El desarrollo cultural procede de varias formas en sus diferentes
fases.
6. Los productos culturales constituyen transformaciones de objetos
"naturales", para tratar de ajustarse a las condiciones de vida de los miembros del grupo.
7. La adquisicin y modificacin de objetos y rasgos culturales se efecta a travs de la conducta de individuos especficos que actan solos o de
manera coordinada.
8. Los individuos se aculturan por el proceso ordinario de condicionamiento y aprendizaje.
9. La aculturacin de los individuos puede diferir en varios grados
porque los grupos guardan varios aspectos distintos, dependiendo de su
tamao, y porque los miembros del grupo poseen diferente movilidad con
respecto a grupos vecinos o paralelos.
10. Los individuos y los grupos mantienen relaciones recprocas y constantes entre uno y otro. Cada uno provoca cambios en el otro.

CAPITULO

24

Eplogo

este volumen es simplemente facilitar el caA mino de la psicologadehacia


su meta de ser ciencia natural, el desUNQUE EL PROPSITO

arrollo de este tema se ha hecho muy complicado. El autor ha encontrado


necesario estudiar no slo los eventos que se incluyen propiamente en el
dominio psicolgico, sino tambin la naturaleza de la ciencia misma, su lgica o sistemologa y la relacin de la psicologa con algunas otras ciencias.
Incluso ms all de esto, ha tenido que examinar las races culturales de
varias ciencias, incluyendo la psicologa, porque la ciencia misma no es simple ni es una isla aislada en el ocano de eventos humanos. El trabajo
cientfico est cercado por un manojo de instituciones culturales y por
cuantiosos intereses creados que impiden de manera efectiva las investiga- 1
ciones e interpretaciones de los investigadores cientficos. Por tal razn, el
cienfico est obligado a ir ms all de los confines inmediatos del laboratorio e incluso ms all del gran ambiente del campo de estudio, para considerar detenidamente todas las fuentes de sus concepciones y sus reglas de
operacin.
Aqu encontramos un indicador del perenne esfuerzo que hace la psicologa por convertirse en ciencia natural. Debido a que la psicologa tiene
muchos siglos de estar abasteciendo a los interesados en la naturaleza ltima
y el destino del hombre, ha permanecido vctima de las contradictorias
instituciones de nuestra cultura. Por un lado se encuentran las instituciones
que se interesan en el estudio de cosas y eventos; por el otro, aquellas que
reclaman que los constructos cientficos que se refieren a eventos, esto es,
su descripcin y explicacin, deberan resultar constantes con los convencionalismos e intereses humanistas tradicionales. Por ello, se convierte en
central el agudo problema de la proporcin entre los constructos derivados
de una investigacin de eventos y los impuestos a ellos de alguna otra fuente
diferente de la de los contactos con los acontecimientos originales.
247

248

QUINTA PARTE.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTFICA

Est muy arraigada en nuestra civilizacin la institucin cientfica de


buscar uno/orientacin naturalista con respecto a las cosas y eventos, sean
estos clasificados como humanos, orgnicos o inorgnicos. Este curso de la
civilizacin moderna tiene cierta.-nente sus races en nuestra herencia heinica, a pesar de que va ms all de las actividades de sntesis y formalizacin
de los griegos. Por conveniencia expositiva o selectiva hemos quedado
cortos al hablar de las contribuciones egipcias y mesopotmicas a nuestras
tradiciones cientficas. No es accidental, ciertamente, que los acadmicos
que se interesan por los eventos psicolgicos deban esforzarse para tratarlos
como ocurrencias naturales, a la par que la radiacin, las reacciones qumicas y la evolucin de plantas y animales.
Sin embargo, como muestra la historia de la ciencia, se ha colocado a
la psicologa como opuesta a las otras ciencias. En general, la fsica, Ja
qumica y la biologa se han desarrollado con operaciones y aparatos para
observar y relacionar eventos, mientras que la psicologa no se ha liberado
para investigar la interaccin de los organismos con los objetos estmulo,
y en lugar de ello se le ha agobiado con problemas de la mente, del alma y
de la conciencia, que se supone son esencias y procesos que existen ms
all de los lmites espaciotemporales. A pesar de que las ciencias no psicolgicas no estn libres de constructos maginarios, la psicologa impone
caractersticamente estos constructos a los eventos por los cuales se ocupa
como si no fueran en todos aspectos homogneos con los eventos de otras
ciencias.
La aproximacin interconductual que se enfatiza en este volumen se
desarroll para controlar las presuposiciones culturales. El autor supone que
fue la falta de este control lo que anul los diferentes propsitos de llevar
a la psicologa a su meta durante el curso de su historia. Ni la cuantificacin, ni la medicin, ni la experimentacin, ni el nfasis exagerado en la
investigacin de la conducta animal han probado ser una palanca efecti~a
que permita colocar a la psicologa sobre la ruta naturalista. Lo que se
requiere es estar muy ligados a los eventos originales y elaborar constructos
que representen los contactos inmediatos con ellos.
Revisemos cmo la aproximacin interconductual se ha de hecho
desarrollado a travs de la forma y contenido actuales de este libro. Primero
llamemos la atencin sobre la forma sistemolgica de exposicin que
hemos adoptado. La presentacin sistemtica de la psicologa no requiere
discusin de la misma manera que la importancia de la sistematizacin para
la ciencia no puede ser cuestionada. Aun cuando el autor haya intentado
tomar ventaja de la precisin y breveoad inherente en los sistemas formales,
no se han engaado como para suponer que estas cualidades son fines en
s mismos. A menos que conduzcan a u1 conocimiento concreto de los eventos estudiados por la psicologa y los mtodos por los cuales se investigan

CAP. 24.

EPILOGO

249

stos, la exposicin formal, no importa lo sucinta o precisa, es un impedimento, ms que una ayuda. De hecho, el autor ha encontrado el tipo de
exposicin formal especialmente efectivo para aclarar las proposiciones
fundamentales de los sistemas psicolgicos. H a llamado a stas: protoproposiciones y metaproposiciones; las primeras pertenecen a la lgica de la
ciencia, y las ltimas a los metasistemas cientficos. Adems, la exposicin
formal tambin es valiosa al mostrar en qu medida las doctrinas y teoras
del psiclogo armonizan con los postulados vlidos que adopta; por ejemplo,
varios psiclogos postulan que la psicologa es una ciencia natural, pero
tarde incorporan en sus sistemas, directa o indirectamente, teoremas
incongruentes referentes a la experiencia y otros estados "mentales". Finalmente, la exposicin formal revela qu tan asistemtico es el procedimiento
de suponer que la psicologa se ocupa de un objeto de estudio distintivo, a
saber, interacciones estmulo y respuesta, simples y complejas y al mismo
tiempo sustituir con constructos los eventos o reemplazar los eventos psicolgicos por alguno de sus componentes biolgicos.
Como lo indica el ndice de contenido, el autor no slo se ha esforzado
por presentar a la psicologa actual como un sistema comprensivo, sino
tambin por sealar sus matrices metasistmicas y lgicas. Ha puesto gran
inters en el aislamiento de los eventos psicolgicos y en las construcciones
adecuadas por medio de las cuales representarlos. A lo largo del desarrollo
de las proposiciones interconductuales se ha dado nfasis adecuado al
tratamiento comprensivo del dominio psicolgico. Al seleccionar una adecuada muestra de interacciones estmulo-respuesta para tratamiento descriptivo e interpretativo, el autor cree que ha podido controlar rgidamente
cualquier influencia perjudicial para la forma o carcter del sistema. Ms
an, ha intentado resaltar la psicologa interconductual, indicando los detalles de sus antecedentes y desarrollo. Se ha demostrado que la evolucin
de este sistema es continuo no slo con otros sisterri.as cientficos, sino adems con los eventos reales que constituyen los datOiS de todas las ciencias.
Quiz no sea muy modesto esperar que si este intento es del todo exitoso,
puede ayudar a eliminar la actual necesidad de diferenciar entre un nmero
de sistemas psicolgicos especficos.
El problema de obtener una adecuada muestra de eventos para construir un sistema psicolgico ha inducido al autor a dedicar una gran porcin
de este libro (captulos 12-17) al examen de varios subsistemas. Estos son
sistemas, algunas veces llamados teoras, que han sido construidos por varios
autores con criterios especializados, por ejemplo, tipos particulares de datos
'(psicologa animal, psicologa anormal), operaciones de investigacin (psicofsica, aprendizaje), interpretaciones nicas (psicologa fisiolgica, psicolo. ga social) , y algunas otras. Este grupo de seis captulos ha brindado la
posibilidad de considerar una larga serie de temas particulares y de con tes-

ms

250

QUINTA PARTE.

DENTRO DE LA CONSTELACIN CIENTFICA

tar algunas preguntas psicolgicas importantes. A partir de estos subsistemas


o partes de ellos, podemos juzgar si una parte o fase de la psicologa puede
abarcar el todo o si estas series de materiales pueden ser s61o sistemas fraccionales y, en el mejor de Jos casos, ser adaptados a una estructura lo suficientemente comprensiva que proporcione un examen adecuado de la ciencia psicol6gica.
Cualquier intento por colocar a la psicologa en el camino de la ciencia
natural debe conducir ciertamente a un anlisis de sus interrelaciones con
ciencias estrecha.mente relacionadas. De acuerdo con esto, en los cinco ltimos captulos hemos estudiado la relacin de la psicologa con las matemticas, Ja fsica, la qumica, Ja biologa, y la antropologa. El resultado de
esta investigaci6n ha sido muy recompensante.
En primer Jugar, hemos enfatizado el punto de que la aproximaci6n
interconductual a la psicologa permit:e la ms completa correlaci6n y
cooperacin de esta ciencia con las mencionadas. Esto se sigue del hecho
de que los eventos o datos de todas las ciencias son homogneos. Cualesquiera que sean las diferencias que encontremos en las tcnicas investigativas y en las interpretaciones que provienen de circunstancias concretas,
tales como distintas fases de avance, un acceso relativamente superior o
inferior a los datos, y una mayor o memor interferencia de convencionalismos culturales. En algunos casos, la psicologa se beneficia ms que los
dems de la cooperaci6n entre ellas, mientras que en otros puede contribuir
inmensamente al avance de las otras cfoncias. En todos los casos, nuestro
anlisis ha revelado que es ftil para una ciencia tomar constructos de otra
sin establecer su aplicabilidad a su tipo de datos particulares y que es
irracional suponer que los constructos prestados sean datos o eventos.
De nuevo, nuestra indagacin sobre la relaci6n que guardan las ciencias
ha puesto de manifiesto lo falso de la suposici6n implicada en algunas
posturas de que la psicologa necesita identificarse con/o reducirse a Ja
biologa o la fsica para convertirse en una ciencia natural completa. Damos
por establecido de modo total que los eventos psicolgicos descansan sobre
su propia fundamentacin slida de oc-urrencia y valor cuando se estudian
sin preconcepciones tradicionales. Es slo la oscura atadura de un psic6logo
a las suposiciones extranaturales lo que dicta la reducci6n de la psicologa a
alguna otra ciencia. Quienes desean reducir la psicologa a Ja fsica ignoran
el hecho de que mientras Ja fsica es tangencial a Ja psicologa, tiene su
propia carga de nociones trascendental~s las cuales tienen el mismo origen
y carcter que los correspondientes en psicologa. Los reduccionistas no
slo ignoran las serias consecuencias que tiene el despreciar y suprimir
un tipo particular de eventos, sino que tambin ignoran todas las oportunidades y beneficios que resultan de la adecuada cooperaci6n entre ciencias
vecinas. El autor cree que ha argumentado cabalmente que slo un tipo

CAP. 24.

EPILOGO

25 1

interconductual de aproximaci6n cientfica a los eventos, tanto de la fsica


como de la psicologa, puede hacer cientficas a ambas disciplinas. La
reduccin de la psicologa a la biologa repite los mismos errores y adems
se supone que una parte de un evento complejo es mayor que el todo,
incluso en casos en que no se intenta eliminar el evento psicolgico y
sustituirlo por uno biol6gico. La persistencia en mantenernos ligados a las
situaciones y factores especficos en estas situaciones nos lleva a una ciencia
consistente y vlida.
A lo largo de este volumen hemos enfatizado que el avance de la psicologa, como el de cualquier otra ciencia, requiere de dos condiciones igualmente importantes. Una de ellas es el poder liberarse de instituciones culturales, y la otra es el persistente estudio de eventos especficos en todos los
problemas particulares que se puedan formular adecuadamente. Podemos
considerar a Ja primera condici6n como la ms simple y mejor localizada,
aun cuando no est libre de dificultades. Evitar las tradiciones indeseables
se complica por numerosas contingencias, no todas controlables. La segunda
condici6n, el persistente contacto con los eventos, es ms compleja y afectada por probabilidades. Qu tan estrechamente pueden aproximarse los
cientficos a los intrincados y sutiles eventos depende en gran parte, por
ejemplo, de la disponibilidad de aparatos y de habilidad tcnica; sin embargo, la interconducta con Jos eventos se considera un procedimiento cientfico importante, y su realizacin lo demuestran los progresos reales de la
ciencia. A pesar de la necesidad de controlar innumerables detalles y de
organizar grandes series de hallazgos, el contacto con los eventos, regulado
por postulados vlidos, sigue siendo el camino seguro para el avance
cientfico.

"'

"''3J.ll\fd \fJ.NIOO

sn;

l.

APNI>JCE

La psicologa interconductual y el
anlisis cienti.fico de datos
.
y operaciones
con otras c:iencias, ha alcanzado un alto nivel
de desarrollo operacional y pe>stulativo. Como otras ciencias, ha
ampliado su campe> experimental en la medida en que ha acrecentado su
habilidad tcnica. Adems de esto, :Ia psicologa, como la ciencia bsica
de las actividades humanas e infrahu.manas, ocupa una posicin favorable
con respecto a los problemas de la conducta cientfica. A pesar de este
enorme potencial, la psicologa, no h.a tenido ms xito que otras ciencias
al analizar situaciones cientficas. Lc::>s psiclogos siguen sin distinguir de
manera consistente: a) las cosas y eventos como los materiales crudos de la
ciencia, b) las recciones a los even -tos, y e) los constructos producto de
la interconducta con los eventos.
He aqu unas cuantas muestras de= resultados de un anlisis inadecuado
de los eventos estudiados y de fallas al evaluar adecuadamente los constructos desarrollados para referirse, describir e interpretar aquellos eventos y los procedimientos investigativo:s por medio de los cuales se estudian:
a) Las cualidades de las cosas sigueXl confundindose con las reacciones a
ellas, como en el caso de las doctrina.s de la sensacin y la experiencia. As
los constructos descriptivos son sustituidos por los objetos estmulo. Un
ejemplo ms conductual es el dogrria de la asimetra, de acuerdo con el cual
la percepcin o el aprendizaje se red -uce a acciones de un organismo al que
se instiga de manera indiferente a reaa..lizar respuestas. b) Los constructos son
cosificados y sustituyen a las reaccioines y objetos estmulo; por ejemplo, se
elaboran entidades hipotticas para <ue intervengan entre el estmulo y la
respuesta, mientras que a las ejecucic::>nes se les considera como simples indicadores de poderes y procesos ocultos.
No es vlido argumentar aqu que las manipulaciones investigativas
prcticas sufren poco como resultal.o de estas confusiones. No son todas

A PSICOLOGA, JUNTO

254

Arculo (revisado) publicado en

el Psychological Record, 1956, 6, 1-5.

'
t

ANLISIS CIENTIFICO DE DATOS Y OPERACIONES

255

las operaciones investigativas medios para alcanzar un conocimiento efectivo de eventos, ya sea que se practique o no la prediccin y el control?
Cmo podemos explicar lo insatisfactorio de esta situacin cient'ica?,
qu hechos apoyan la circunstancia de que excelentes diseos operacional
y postulativo no se hayan ejecutado satisfactoriamente? Es difcil tener
mejor respuesta que afirmar que los psiclogos no han sido capaces de
vencer la presin de tradiciones cientficas estndar. Por tanto, las operaciones cientficas han sido tratadas como manipulaciones, sin referencia a
los eventos actuales que establecen problemas investigativos y guan los
detalles de la investigacin. Asimismo, la postulacin no ha penetrado al
ncleo interconductual, sino que ha permanecido en el nivel de la epistemologa tradicional.
Como una alternativa para resolver este predicamento, sugerimos un
anlisis interconductual de los datos y operaciones cientficas. Para facilitar
la exposicin, colocaremos los diversos factores de las empresas cientficas en
una jerarqua de niveles de desarrollo.

l. Nive'les de existencia-ocurrencia
Este es un nivel de acontecimientos que puede implicar o no un observador o sus reacciones. Las cosas y eventos pueden haber existido u ocurrido
antes de la evolucin de los organismos humanos o incluso infrahumanos;
por ende, la existencia de tales eventos no depende de observacin alguna.
Cuando penetran al rango observacional, son descubiertos o inferidos de
eventos relacionados. 2
Las cosas y eventos del nivel 1 varan indefinidamente en tipo y forma.
Pueden clasificarse como: a) fisicoqumicos: vetas, mbar, fsiles, cuerpos
astronmicos y las acciones de cualquiera o de todas estas cosas; b) biolgicos: animales, plantas y su conducta; e) psicolgicos: historia de la interconducta de los organismos con otros organismos u objetos inorgnicos;
d) culturales: dibujar y pintar una caverna, organizacin social, costumbres, hbitos, ceremonias, tcnicas industriales y domsticas, etc. Estos cuatro tipos de datos pueden representarse como se diagrama en la figura A. l.
Los eventos ocurren tanto fuera como dentro de los lmites de situaciones humanas. En el primer caso, no pertenecen a ningn contexto cientfico. Por otro lado, todos los eventos de la ciencia se ha deslizado en su
dominio. Cuando as lo han hecho se han podido analizar estructuralmente
y seguirse a lo largo de sus diversos cambios.
Es una hiptesis inevitable que todas las cosas y eventos han evolucionado. Empero, podemos diferenciar entre cosas y eventos: a) primarios,
2 Prevalece la misma situacin cuando nos interesamos por eventos locales e
inmediatos que cuando lo hacemos por los ms importantes.

AP~NOICES

256

1.

rnP rn!.. .b
b

a)

bl

rn
e)

.1

rn.~b

y b) manipulados. Los eventos primarios pueden definirse como aquelloo que


han cambiado totalmente a travs de condiciones inorgnicas o fisicoqumicas. Las cosas y eventos manipulados pueden considerarse como modificados
por condiciones orgnicas y tambin como productos de la conducta orgnica. El amplio rango que abarcan incluye en un punto, por ejemplo, la
asimilacin y la eliminacin de productos del organismo, y en otro los cambios producidos en las cosas a causa de la manipulacin intencionada o no
de los organismos. Los ejemplos de manipulacin orgnica de cosas y eventos incluyen: a) la destruccin o transformacin de materiales, y b) Ja
sntesis de productos qumicos. En a) se pone nfasis sobre las alteraciones
de las cosas, y en b) se realzan las cosas producidas. Todas las cosas y
eventos primarios y manipulados constituyen puntos en un nico y denso
continuo. Difieren slo en la complejidad y organizacin de sus factores
componentes a travs de variados cambios evolucionarios.
Se reqaiere cierta explicacin y justificacin de la diferencia entre cosa
y evento.
En la medida en que cualquier cosa, incluidas sus cualidades caractersticas, rasgos o propiedades, existe slo en un limitado o amplio complejo de
movimientos u otros cambios, es un evento. Entonces podemos considerar
a los eventos como campos de factores relacionados; las cosas y eventos son
siempre factores en campos de eventos mayores. Un elemento qumico,
incluso un electrn como un factor en un campo ionizado, puede llamarse cosa.
Adoptando el modelo de la psicologa interconductual podemos diferenciar el evento u objeto estmulo factor de cualquier imposicin construccional. Ya sea que nos ocupemoo por coseventos primarios o manipulados,
estamos interesados en un campo de factores que se intercomportan. Esta
cosevento puede ser, como en las situaciones fisioquimicas, la accin y
reaccin mutua y reciproca de cuerpos inorgnicos o, como en la situacin
biolgica, la interconducta de un virus y una bacteria; empero, incluso
a Proponemos el trmino cosevento para. evitar la repeticin constante de la

frai;e cosas y eventos.

257

cuando se incluyen organismos humanos, no hay lugar para agregar alguna


construccin ilegtima acerca de una creacin "me.n tal" de las cosas u
objetos y su ocurrencia sobre el "conocimiento" de ellos.

d)

Figura A.1. o) interconducto de dos o ms cosos lnorgnlcos o fisicoquimicos; b) interconducto


de dos cosos u organismos biolgicos o de otro organismo con uno o ms organismos o cosos
fisicoqumicos; c) interconducto histrico. esto es. contactos de conducto bosodos en anteriores
interconductas sin cambios estructurales en los oblete portlc'ipontes, como en el oprendizoje;
d) intercanducto de organismos humanos con objetos o -ntos Institucionales (culluroles).

ANLISIS CIENTIFICO DE DATOS Y OPERACIONES

11. Nivel de observacin del evento


Los eventos del nivel 11 pueden simplemente considerarse como campos
ms complejos que los descritos en el nivel 1, y de hecho, como desarrollo
de ste, puesto que los eventos del nivel II incluyen uno primario o manipulado del primer nivel, ms una respuesta de un observador.
Las re.s puestas de observacin abarcan un amplio rango de interconductas, que son cualitativamente continuas y homogneas en carcter. L os tipos
ms obvios pueden describirse definitivamente como discriminar o notar
algn objeto o evento, refirindose a l o describindolo con mayor o menor
detalle. Debe enfatizarse que estas interconductas son continuas con/y se
originaron de acciones tan simples como acercarse o alejarse del objeto
estmulo, con base en contactos previos.
El nivel de observacin de eventos se ilustra al tomar cualquier aspecto
del nivel I como el objeto estmulo para una interconducta con un observador. En el caso de que el evento del nivel I pertenezca al dominio
psicolgico, la respuesta puede representarse como R 0 ; por tanto, la respuesta del observador se denomina R 1 , como en el siguiente diagrama ( fig. A.2) .
Ntese la necesidad de tener flechas con dos sentidos.
Observador

Objeto estmulo

DR.

DJR,(?)
Fig u ra A.2

III. Nivel de investigacin del evento


La principal diferencia de este nivel es que la interconducta con el
evento objeto-estmulo original consiste en manipulaciones planificadas. Eita
interconducta puede describirse como anlisis y sntesis, conversin y, en
algwlas ocasiones, destruccin.
A diferencia de las respuestas del nivel 11, las actividades d el investigador son definitivamente ms persistentes y dirigidas hacia el descubrimiento de propiedades y relaciones interesantes o importantes.
En consonancia con estos hechos, y como consecuencia de ellos, el investigador elabora complejos constructos, proposiciones, curvas, diagramas y

15 8

1.

APtNDICES

c~ciones, para sintetizar sus descubrimientos y conducirlos a operaciones


futuras sobre las mismas o similares cosas y eventos.

Lgico o filsofo
de la ciencia

DR.

IV. Primer nivel analtico de eventos


La interconducta en este nivel se vuelve muy complicada, debido a
que el objeto estmulo del analista incluye la conducta del investigador del
nivel III. La respuesta del analista consiste en examinar e interpretar crticamente la interconducta del investigador, con referencia directa a las
coseventos que manipula o mide y a lo adecuado de sus tcnicas e instrumentos para investigarlos. El diagrama siguiente indica que en este nivel
teriemos tres flechas con doble direccin. La respuesta del analista puede
numerarse como R 3 , como en la fig. A.3.

DR,

rn

Objeto estmulo

Analista

Observador
--

,R1 o R2

t
i

L==-----~

Ro

Figura A.3

A pesar de que la interconducta del analista parece estar muy alejada


de los eventos originales, este no es el caso. Como hemos indicado, los
niveles son tanto continuos, como jerrquicos. Esto significa que los constructos lgicos que resultan de la aproximacin crtica del analista se originan invariablemente en los eventos primarios -eventos que influyen decididamente en las respuestas de toda la serie, incluso cuando los constructos
producto son no descriptivos o falsos.

ANLISIS CIENT)FICO DE DATOS Y OPERACIONES

1
1

l
1

259

Objeto estmulo

B:-IL......G-~rn

Figura A.-4

Mientras que los observadores e investigadores de los niveles 11 y 111


pueden estar totalmente alerta a las caractersticas y propiedades de las
cosas con las que interactan, pueden no estar enterados de las condiciones
culturales que influyen en sus respuestas. Todo esto es diferente en el
nivel V. Aqu existen las oportunidades para emancipar la investigacin
cientfica de los efectos dainos de las instituciones tradicionales obstructoras.
En resumen: cuando se alcanza el nivel V, se evala la empresa cientfica no slo como empresa manipulativa u operacional, sino que adems
se reconocen de manera amplia los diversos niveles de postulacin. El
lgico de la ciencia emplea como criterios las instituciones metasistmicas
y culturales, que son los auspicios inevitables bajo los cuales se realiza toda
investigacin cientfica.

V. Segundo nivel analtico de eventos


El presente nivel no slo constituye una extensin y continuacin del
nivel IV, sino que tambin marca el final apropiado de la serie. De manera
esquemtica, la interconducta consiste en respuestas (simbolizadas como
R 4 ) a campos de eventos analiticos como objetos estmulo; por ende, las
respuestas R, son las acciones de un lgico en relacin con la conducta
investigativa de un cientfico. Esta situacin, que debe incluir cuatro flechas
de doble direccin, se diagrama como se ve en !a figura A.4.
Las actividades R 4 realizadas por el analista del segundo nivel ocurren
en las situaciones ms complejas. El lgico definitivamente toma en cuenta
las instituciones culturales locales y las ms generales que influyen en las
respuestas en todos los niveles.

l
i

Consltese la obra de Kantor, The Logic of Modern Science, Bloomington,


Principia, 1953, captulo 2, y el captulo 5 de este volumen.

!
2.

APtNDICE

Eventos y constructos en la ciencia


de la psicologa
1

Filosofa: eliminacin y recuperacin


1

circul en la psicologa una leyenda que


afirmaba que esta disciplina alcanz la mayora de edad como ciencia desde el da que se separ de la filosofa y que, adems, ha acelerado
su avance cientfico simplemente al dedicarse en exclusiva a los trabajos
de laboratorio, dejando a un lado las teoras. Esta leyenda establece lo
opuesto de lo que claramente estaba sucediendo en las ciencias mejor establecidas, y de manera notable en la fsica, a la que siempre se ha considerado
como Ja cumbre de la ciencia. Es probable que los psiclogos no estuvieran
avergonzados por repetir la fbula mientras actuaban de manera contraria,
porque tomaron esto como otra instancia de Ja separacin entre Ja teora
y la prctica.
Afortunadamente, se resolvi con rapidez la paradoja. Los psiclogos
comenzaron a proclamar de manera ruidosa que la psicologa estaba no
s61o estrechamente ligada a la filosofa, sino que tambin por medio de su
ayuda se iba a producir en Amrica "una disciplina conductual que sera
una ciencia natural madura". En el artculo de donde se tom esta cita,
Hull afirma que la combinacin de dos tipos de filosofa (positivismo lgico
viens y pragmatismo americano) y de dos tipos de metodologa ( conductismo americano y operacionismo), complementadas con Ja experimentacin pavloviana, daran como resultado una gran ciencia de la psicologa.
Debe admitirse que los psiclogos supusieron que la filosofa que iba a
recuperarse sera de un tipo diferente a la que haban desterrado. Ciertamente, haba nombres nuevos. Lo que se convirti en aceptable fue llamado
URANTE VARIAS DCADAS,

1 Tomado del Psychological Record, 1957, 7, 5560.


,
Hull, C. L., "The problem of intervening variables in molar behavior theory",
Psychol. Rev., 1943, 50, 273-291.

260

l
~

EVENTOS Y CONSTRUCTOS EN LA CIENCIA DE LA PSICOLOGIA

261

filosofa de la ciencia y lgica de la ciencia. Desafortunadamente, los eventos negaron esta creencia. Como veremos, la nueva filosofa, incluyendo su
anlisis y estructuracin del lenguaje, sigue siendo ia misma afamada epistemologa y metafsica. Lo que cambi fue el sistema superestructura!. El
metasistema o metalgica permaneci igual.
No obstante, algo se logr para el pensamiento psico16gico con esta eliminacin y recuperacin de la filosofa. Surgi una creciente apreciacin
por parte de los psiclogos acerca de la naturaleza y significancia de los
constructos y su relacin con los eventos. Ciertamente, el inters intensificado en el perenne problema de Ja hiptesis en el trabajo cientfico prometa tener un resultado til.
Si slo esta apreciacin no ejemplificara la perversidad de que los
buenos principios no siempre resultan en buena prctica! Qu es lo que
garantiza que el nuevo inters en los constructos o su papel en la ciencia
p r evengan la asimilacin tanto de event)S como de constructos a las formas
de pensamiento tradicional? Si esto pudiera prevenirse, indudablemente
sera de una significacin tremenda para la investigacin psicolgica. La
meta de este artculo es clarificar en parte la naturaleza de los eventos y
constructos y de este modo indicar adecuadamente sus relaciones. Consideraremos de manera general estos factores importantes.

Eventos y constructos

Los eventos pueden describirse simplemente como algo que acontece, Jo


cual puede ser o no conocido o estudiado. Por supuesto, si las personas
no descubren o se muestran interesadas en ciertos objetos, procesos o relaciones, stas no penetrarn al dominio cientfico; empero, a menos que nuestro pensamiento sea pervertido por instituciones epistemolgicas, no pensaremos que cuando los cientficos descubrieron la induccin elctrica, las ondas
de radio, los organismos microscpicos, los rayos csmicos, los cambios fisiolgicos, la gestacin o el agotamiento, o el proceso psicolgico de la discriminacin de color, el aprendizaje y el desaprendizaje crearon de alguna
forma estos eventos.
Desde luego, ningn cientfico admitira que confunde los eventos con
sus propias creaciones, con sus propios constructos. No lo hace en ciertas
situaciones obvias; pero insistimos en que gran parte del pensamiento errneo
en ciencia se origina por esta combinacin de eventos y constructos.
Cules son las circunstancias que favorecen esta confusin? Son dos
principalmente; Ja primera es la necesidad de tratar con eventos complejos
y efmeros, y Ja segunda es que el cientfico d ebe trabajar con muchos evena Consltcsc Ja obra de Kantor, Psychology and logic.

:262

APtNOICES

2.

tos manipulados. En cuanto a los primeros, conocemos las dificultades que


surgen al estudiar los electrones, neutrones y positrones cuando el investigador emplea cmaras nebulosas, pel.culas sensitivas, etc. En relacin con
los eventos manipulados, se requiere estar muy alerta, por ejemplo, para
diferenciar: a) el trabajo de transfor:mar el plutonio en americio y ste a
:su rango de istopos, y b) el material inicial en las diversas etapas; sin
embargo, este estar alerta slo implica la ms simple regla de la conduccin
cientfica. Los hechos como los que h.emos mencionado fortalecen la necesidad de observar las diferencias entre los eventos y los constructos, en vez
de confundirlos.
Los constructos, en el mejor de los casos, pueden describirse como productos derivados del intercomportamiento con los eventos; por ejemplo, el
nmero establecido como resultado de haber aplicado una regla de medici6n a algn objeto representa un constructo definido. De aqu partimos
a la descripcin, registros de medicion.es o manipulaciones, ecuaciones matemticas o simblicas, o f6rmulas de tC)do tipo. Una vez que se han producido, pueden emplearse como instrunientos en la investigacin cientfica.
El rango de constructos es muy amplio y estos a menudo son actos en s
mismos. Los actos de seleccionar alg:n tipo especfico de eventos para estudio pueden llamarse constructos operacionales; tomar una actitud hacia los
eventos tambin puede ser un constructo. En general, el trmino "constructo" puede aplicarse tanto a actos, como a productos de la accin;
empero, los constructos de cualquier forma o estilo no deben ser confundidos con los eventos u objetos estmulo en relacin con los cuales se
engendran.
Si se mantuvieran los eventos y 14's constructos separados y lo suficientemente claros, podra impedirse la vieja asimilacin epistemolgica egosta
de los eventos por los constructos. No existiran problemas de si las cosas
existen o no independientemente del conocimiento que se tuviera de ellas.
La postura creativa representada por la doctrina mentalista estndar de la
percepcin est completamente fuera. de lugar en la edad naturalista. Por
el mismo camino obtenemos infonn.acin acerca de las potencialidades y
limitaciones de los constructos cuan<io los empleamos en relacin con los
eventos en las situaciones cientficas reales.

"Varia.ble", va7iable y variable


Muchos de los problemas referentes a los eventos y constructos se revelan
muy bien por la forma como los psiclogos emplean el trmino "variable".
Dicho trmino se emplea para referirse tanto a un evento como a un constructo. Resulta obvia la necesidad de diferenciar tres hechos, a saber:
a) trminos lingsticos, b) factores de eventos, y e) constructos.

EVENTOS Y CONSTRUCTOS EN LA CIENCIA DE LA PSICOLOGIA

263

a) Para el trmino "variable", es valioso notar que los matemticos,


quienes pueden proclamar la prioridad de su uso, frecuentemente lo confunden con un conjunto de valores con los que pueden estar interesados en
un momento. Tambin confunden deliberadamente los constructos y los trminos cuando describen una variable como un signo o smbolo. Si los
matemticos pudieran tener una excusa para confundir as cosas diferentes,
sta radica en el hecho de que, en gran medida, los matemticos trabajan
con eventos construidos; no obstante, es mejor, para ellos, observar las diferencias entre: a) constructos, y b) las relaciones, la dependencia y las relaciones mutuas, que constituyen el objeto de estudio matemtico. Aquellos
que no trabajan con cosas matemticas deben ser incluso ms cuidadosos.
b) Las variables como eventos pueden determinarse fcilmente. Ya
hemos sealado que relaciones de varios tipos son los eventos del dominio
matemtico. En las ciencias ms concretas generalmente son: i) fases, aspectos, o unidades de objetos, ii) acciones, o iii) cambios. En el dominio psicolgico, los ejemplos inmediatos en que uno piensa son los cambios de
respuesta de los organismos cuando se modifican los objetos estmulo. Otros
ejemplos son las diversas condiciones del organismo (fatiga, saciedad, intoxicaciones, etc.) o del objeto (patrones complejos, parcialmente ocultos o
desvanecidos, etc.), o de las situaciones totales que incluyen a los organismos y a los objetos estmulo. Probablemente sea ms conveniente emplear
los trminos "variante" y "factor", que el trmino "variables".
e) Las variables como constructos suelen ser similares a las que usan
los matemticos. Son productos del conteo y la medicin y adquieren la
forma de nmeros o relaciones; empero, no se restringen a estas formas.
Con frecuencia el trmino "variable" se emplea para referir palabras descriptivas de cualquier variante o factor aislado de un evento complejo; y
desafortunadamente, los psiclogos no se limitan a factores de eventos, sino
que emplean el trmino "variable" para constructos autnticamente autistas, esto es, constructos que no slo no se derivaron de los eventos, sino que
no corresponden a algn evento. Los psiclogos recordarn al momento
las notorias variables intervinientes.

El caso de las variabks intervinientes

La invencin y propagacin del constructo variable interviniente proporciona un estudio excelente de todo el problema de los constructos y su
relacin con los eventos. Si atribuimos el origen del constructo al artculo
de Tolman de 1936 sobre el conductismo operacional,' veremos que su
4 Operational behaviorism and current trends in psychology, Proc. 25th Anniv.
Celeb. Inaug. Grnd. Stud. Los Angeles: Univ. South Calif. Press, 1936; reimpreso
en la obra de Marx, Psychological Theory, N. Y.: Macmillan, 1951.

264

AP~NDICES

propsito fue encontrar un lugar para los procesos mentales en su anlisis


de la conducta. Tolman dice: "El nico cvalor efectivo> de los procesos
mentales radica, en su carcter como conjunto de procesos funcionales intermediadores que interconectan las causas iniciadoras de la conducta, por
un lado, y la propia conducta final resultante, por el otro." Adems afirma:
"Los procesos mentales no son sino variables intervinientes entre las variables independientes de: a ) estmulo ambiental, b ) pulsi6n fisiolgica, c ) herencia, d ) aprendizaje previo, y e) madurez, por una parte, y la variable
dependiente final, conducta, por la otra." 6
Esta franca versin mentalista se modific posteriormente de manera
tal que los constructos intervinientes sealaban eventos o fases de eventos
inobservables o no observados. El alcance del constructo se ampli para
incluir procesos neurales ocultos, adems de los psquicos. Ya sea que los
constructos intervinientes se limiten a procesos mentales o a neurales o a
combinaciones de ambos, no corresponden a los eventos psicolgicos.
Adems de la imposicin de cualidades psquicas a los eventos psicolgicos, se realiza una transformacin completa de estos ltimos. Es indiscutible que los eventos psicolgicos consisten de campos complejos, incluyendo
los organismos reactivos y los objetos con los cuales interactan, ms un
cierto nmero de factores disposicionales. Todo esto se reconoce de alguna
forma en los diversos escritos que se refieren a las variables intervinientes.
No obstante, ntese cunto se ha distorsionado el campo complejo por
la imposicin de variables desconocidas e incognoscibles. Primero, el campo
se rompe en variables dependiente e independiente. A su vez, la variable
dependiente se reduce a movimientos simples, y la variable independiente
a condiciones "causales". No debe sorprendernos el hecho de que quien
construye aspectos intervinientes piense que requiere de estas creaciones
libres.
Por qu la nocin de intervencin? Como la indican los numerosos
artculos sobre la materia, la intervencin de variables es simplemente una
tcnica para cargar al organismo con principios y poderes internos. Como
hemos visto, una de las formas de elementos interviniente son los viejos
constructos mentalistas de sensacin, idea, memoria y pensamiento, los cuales guan y determinan los movimientos del organismo. Nuestra reciente
tradicin objetiva y experimental no nos ha dado resultados ms slidos y
confiables que esto? No es una triste reflexin pensar que la ayuda que los
psiclogos tienen de los lgicos, los operacionistas y la experimentacin, ha
resultado slo en la reduccin de Jos eventos a constructos arbitrarios.
a No slo el trnno "valor efectivo" enfatiz James, sino tambin toda la
idea de intervencin. En su obra Principl6s o/ Psychology, vol. 1, pg. 6, dice:
"Podemos establ~er aun ms distintivamente Ja forma en la cual parece intervenir la vida mental entre las impresiones hechas desde afuera sobre el cuerpo,
y las reacciones del cuerpo sobre el mundo exterior?"

2.

EVENTOS Y CONSTRUCTOS EN LA CIENCIA DE LA PSICOLOGIA

25

Sin embargo, incluso si se supone que las variables intervinientes son


factores orgnicos (por ejemplo, procesos neurales) , no hay garanta para
afirmar que una parte de la accin del organismo sea un determinante
para la accin total, esto es, el segmento de conducta total o campo. Por
otro lado, si los determinantes intervinientes son totalmente procesos neurales imaginarios, la nocin total de intervencin se viene abajo, pues las
variables son slo las palabras que se pronuncian para mencionarlas.
D ebe d ecirse algo con respecto al argumento de que las variables intervinientes como entidades creadas pueden estar basadas en algn principio
operacional. Debemos slo sealar con cunta frecuencia en Ja historia de la
psicologa algn signo se ha considerado como prueba de la existencia de
algo establecido por la f. No sorprende, entonces, que los proponentes
de las variables intervinientes hayan tenido que inventar anclajes puramente verbales para ellos. Incluso si ignoramos la base no eventual de los
constructos intervinientes, veremos que son slo necesarios porque lo que
en realidad constituyen factores simultneos en un campo han sido transformados de manera ilegtima en elementos antecedentes y consecuentes.
Independientemente de que la nocin de variacin de un estmulo para
cambiar una respuesta se ha derivado de procedimientos de laboratorio,
an tenemos aqu una confusin de constructos y eventos. Esta confusin
surge de una interpretacin falsa acerca de lo que est permitido en el
procedimiento construccional. Por tanto, consideraremos brevemente los
problemas implicados en el proceso -de la construccin cientfica, incluyendo
su papel en la empresa, y las restricciones que se le debe n imponer.

Libertad de construccin en el campo de la ciencia


Qu tan libre es el proceso construccional? Sin duda, esta c uestin se
halla en la base de los diversos artculos recientes sobre el proceso de creacin de entidades hipotticas y constructos simblicos; sin embargo, slo
puede haber una respuesta. A menos que los corutructos se deriven de los
eventos, es probable que sean creaciones autistas. Los autnticos ev entos psicolgicos no ofrecen oportunidad para afirmar la existencia de poderes o
entidades ocultos; por ejemplo, quien no est influido por las presuposiciones de la filosofa tradicional, podr-ver fcilmente que las que $e llaman
variables intervinientes son en realidad "variables" sobrevinientes. Cuando
las variables intervinientes se identifican con ciertos factores, como fatiga,
entrenamiento previo o anormalidades de los organismos, son factores contextuales o disposicionales. 6 Si persistimos en mantener ante nosotros los eventos
o Consltense las obras de Kantor, The Principies o/ Psychology, vol. 1; y A
Survey o/ th6 Science o/ Psychology, cap. 2.

24:S6

APtNDICES

con los cuales trabajamos realmente, no confundiremos las hiptesis autnticas, a saber: los constructos regulad<>-S y controlados por los eventos que
establecen los problemas investigativos, con Jos licenciosos productos de Ja
creacin autista. Es un non sequitur operacional concluir del hecho obvio,
que el trabajo cientfico es principalmente construccional que las entidades
hipotticas pueden crearse arbitrariamente.

Papel que desempea la construccin en la ciencia


Ninguna regla cientfica est mejor establecida que Ja que establece que
la construccin en ciencia consiste esencialmente de varias operaciones con
respecto a los eventos encontrados. 1 Estas operaciones constan de acciones
definidas y palpables, realizadas para. tratar de establecer la existencia,
naturaleza y relaciones de cosas y even_ tos. Estas operaciones pueden clasificarse como: a) observaciones y manipULJaciones, b) descripciones, y c) explicaciones o interpretaciones. En cada caso, el trabajo cientfico resulta en
un producto que puede agregarse o ne:> al cmulo cientfico.
Construccin manipulativa. Bajo este encabezado colocarnos todo el
trabajo de formulacin de un problemi.a con respecto a eventos particulares
y el de construccin de algn plan <> hiptesis para atacarlo y probablemente resolverlo. Las actividades aqu, incluyendo el trabajo de la construccin de los aparatos que se requieren, forman un continuo definido. Todas
las actividades constituyen tipos defilClidos de interconducta, aun cuando
algunas puedan ser muy sutiles.
De especial inters aqu es sealar que slo Jos problemas y las hiptesis
asociados de manera segura con los eventos pueden ser vlidos. Productos
aceptables slo pueden derivarse de e:sta interconducta con los eventos. No
puede existir validacin experimental c:ie ninguna hiptesis autista o convencional. Para tomar un ejemplo clsi<:o, ninguna operacin realizada por
Fechner puede validar su hiptesis referente a la medicin de los estados
psquicos.
Construccin descriptiva. La primera meta de este trabajo es sintetizar
las caractersticas investigadas de un. evento. Entre los productos pueden
estar las afirmaciones, diagramas y f cSrmulas numricas o topolgicas. Los
productos pueden colocarse en una escala descendente de validez y utilidad
cientfica, como: a) derivados directamente de contactos con los eventos,
b) de descripcin analgica, c) impa.estos, por haberlos adoptado de algn
otro campo, y d) completamente inv~ntados.
Construccin explicativa. Al elal::>orar estas construcciones el cientfico
est bastante motivado para construir un sistema para interrelacionar eventos. En trminos generales, potencialmente existe ms libertad aqu, debido
1

Consltese la obra de Kantor, The Logic of Modern Science.

'l

'
~

2.

EVENTOS Y CONSTRUCTOS EN LA CIENCIA DE LA PSICOLOGA

267

a Ja posibilidad de muestrear con ms amplitud entre los datos. Los eventos


psicolgicos pueden relacionarse, aunque no reducirse, con eventos de Ja
fsica, la qumica, con varias cosas y eventos biolgicos o con eventos sociales. Mientras que cualquier explicacin vlida y til no se alejara de los
eventos originales, se presenta una latitud mayor para la originalidad en
Ja construccin de mapas, diagramas, proposiciones, frmulas y otras clases
de productos, c;:ue sealarn las caractersticas y relaciones de cosas y
eventos. Se traz~~. una linea firme contra los constructos no relacionados
definitivamente a cosas y eventos o aquellos que los sustituyen, los distorsionan y los mal interpretan. Ninguna creacin de entidades, como una
resistencia sinptica, potenciales inhibitorios, ensambles celulares, almacenamiento cerebral o determinacin cerebral, es permisible si se mantiene
la divisin entre ciencia y folklore. Para tratar de sintetizar los problemas de los constructos en el campo de Ja ciencia, incluyendo Ja psicologa,
sugerimos que, cualquiera que sea Ja filosofa que requiera el cientfico, debe
ser totalmente diferente tanto de Ja clase rechazada como de la recuperada.
Debe ser un anlisis crtico de eventos, procedimientos y construcciones, el
que se relacione con una psicologa naturalista y no tradicional. A fin
de implementar esta sugerencia, concluiremos este artculo con las siguientes
reglas referentes a las construcciones cientficas.

Reglas que regulan las construcciones cientficas


y sus productos
l. Los constructos de trminos y los constructos casuales deben distinguirse cuidadosamente de los constructos descriptivos e interpretativos, y
todos stos deben distinguirse de los eventos originales.
2. Los constructos vlidos y tiles slo pueden derivarse de contactos
con los eventos que van a referirse,. describirse y explicarse.
3. Debe evitarse la imposicin de constructos adoptados de otros dominios, incluso si se derivaron de los eventos.
4. Deben evitarse an ms por invlidos e intiles, los productos construccionales derivados de tradiciones culturales y filosficas.
5. Debe controlarse la construccin a fin de prevenir la imposicin de
productos, incluso aunque puedan haber sido adecuadamente derivados
de investigaciones operativas, sobre Jos eventos originales.
6. Los obstculos para entrar en contacto con los eventos (falta de
aparatos y tcnicas, e insuficiente conocimiento) permiten slo hacer cons~
tructos tentativos, pero no creaciones autistas.
7. Puesto que el trabajo cientfico bsicamente consiste de operaciones
sobre los eventos, no puede haber constructos vlidos que se refieran a
inobservables.

-1

268

APtNOICES

8. Ninguna manipulacin de oraciones (reducir una a otra, sustituir


una por otra, hacer una equivalente a la otra) puede sustiuir las operaciones sobre los eventos. En general, las operaciones lingsticas tienen slo
funciones muy limitadas.
9. Los sistemas de constructos no son mejores que los productos de
elementos individuales. No se incrementa el valor cientfico con la acumulacin de elementos autistas en un sistema general.
10. El trabajo construccional vlido en el campo de Ja ciencia slo
puede basarse en Ja apreciacin de que la filosofa y Ja lgica de la ciencia
deben haber alcanzado un nivel de desarrollo tan alto como el de la investigacin cientfica actual.

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Indice alfabtico

{
I

1
t

A priori, lo, y lo experiencia!, 200


Absolnto, postulados de lo ltimo y lo,
216
Acci6n matemtica, 196 y sigtes.
Antropologla, cultural, 237 y sigtes.
impacto de, sobre la psicologa, 241 y
sigtes.
impacto de la psicologla sobre la, 24Z
y sigtes.
la naturaleza de la, 236 y siirtes.
mutualidad de la, y la psicolog!a, 240
orgnica, 236
paralelismo de la, y la psicologa, 240
psicolog!a y, captulo 23
Aprendizaje, 19, 60, 80, 131, 13!> y sigtes.
como subsistema interconductual, 136
definiciones, 136 y sigtes.
postulados, 137 y sig tes.
teoremas de datos del, 140 y sigtes.
teorema.s de interpretaci6n de l , 143 y
sigtes.
teoremas de investigaci6n del, 141 y
sigtes.
y psicoflsica como subsistemas tlpicos,
132
Autonoma funcional, de sistemas comprehensivos y componentes psico16gicos, 117
Barreras institucionales, a la cooperaci6n
cientfica, 190 y sigtes.
Biografa de la reacci6n, 99, 102
Biolog!a, psicologfa. y, captulo 22
cooperaci6n entre la psicologa y la,
230 y sigtes.
cosas y eventoo nicos de la, 227
eventos de ajuste comunes a la, y la
psicologla, 226 y sigtes.
fundamentos p sicol6gicos para l a, 231

Biologa ( cont.)
influencia d e la, sobre la psicologfa,
229 y sigtes.
influencia de la p sicologa sobre la, 229
Bioqumica conductual, 222
Campo, 26 y sigtes., 30, 80, 91, 97
factores de, 98
interconductual, 52, 97, 106
psico16gico, 26
Ciencia psicol6gica, niveles de la, 29 y
sigtes.
Ciencia(s), 148 y sigtes.
c6rno influyen los procesos interconductualCJI en la, 48
correlacin y c ooperaci6n entre las, 189
y sigtes.
curso interconductual de la, 42 y sigtes.
en continuidad con los d em aspectos
humanos, 41
epistemologa y, 36 y sigtes.
jerarquas de la, 82
modelos en, 156
niveles de la psicologa, 29 y sigtes.
obligaciones conductuales de la, 47
precisin de la, 63
sistema esencial en, 62
y la matriz conductual, capitulo 3
Conceptuaf:aci6n, 197 y sigtes.
Conciencia, 29, 52, 61, 80, 230
csmica, 124
Conducta animal, subsistema. de la, 127
definiciones, 127
postulados, 127
Conducta, efectos quhnicos en la, 224
Conducta, fijaciones en la, como materiales de sistemas interpretativos,
158 y sigtes.

273

INDICE ALFABtTICO

2?4

275

INDICE ALFAB~ICO

Conducta, segmentos de, 99 y sigtes., 171


como un campo psicolgico, 27
esquemtica, analtica y sinttica, 100
Conocimiento, 21, 211
racional y sensorial, 21
respuestas de, 212 y sigtes.
y mente atmica, 38
y mente integral, 37
C<instruccin autista, 155
e <instructo ( s), 98, 103
de la psicologa interconductual, 98
eventos y, 209 y sigtes.
lingstico, 161
interpretativos (metodol~ico), capitulo 10
teoremas, 98
Continuidad evoluciona!, cultura y, 57
Continuidad interco~ductual, implicaciones cientficas de la, 49 y sigtes.
implicaciones de la, 60 y sigtes.
construccional en los sistemas cientficos, 63 y sigtes.
en la cultura y la evolucin, 57 y sigtes.
evento-constructo, 95 y sigtes.
implicaciones de la, 60 y sigtes.
la, de las proposiciones sistemticas, 76
y sigtes.
rangos interconductuales y, psicolgica,
58 y sigtes.
Continuidad psicolgica, rangos interconductuales y, 58
Continuo interconductual, ciencia y, captulo 3
obvia el problema de Ja realidad, 50
obvia Ja dicotomia, 50 y sigtes.
y eventos psicolgicos, capitlo 4
Cooperacin cientfica, barreras institucionales a la, 190 y sigtes.
Datos, 74, 92, 99
Deduccionismo, 34
Definiciones, 74, captulo 7
cinco tipos de, 85
Definicin cientfica, naturaleza de la, 84
Desarrollo (gentica), proposiciones de
la psicologa del, 173
como subsistema, 172 y sigtes.
definiciones, 17 3
postulados, 174
teoremas, 174 y sigtes.

Dicotomlas, dualismo en Ja ciencia moderna, 22


existencia-valores, 22
mundo interno-y exteorno, 21
problemas de Ja realidad-apariencia, 21
sujeto-objeto, 21
:I>iscriminacin, 88
::I>iseo experimental, 106
:::Doctrina psicofisiolgica, 25 y sigtes.
conductista clsica, 25
conductista actual, 26
Dominio psicolgico, definiciones del, captul~ 7
Efectos qumicos, en la conducta, 224 y
sigtes.
Emocin, 89
Epistemologa, ciencia, 36 y sigtes.
sinttica de Kant, 38 y sigtes.
Esquemas, 100, 166
cientficos, 15 7 y sigtes.
como materiales de subsistemas interpretativos, 159 y sigtes.
en lgica, 157
Estados mentales, 21, 36, 61
productores orgnicos de, 61
Estadstica, 159
Estadsticas, manipulaciones, 111
Estimulacin fsica, y respuesta mental,
61 y sigtes.
Estmulo, evolucin del, 102
Estmulo, funcin de (fe), 27, 57, 105,
132 y sigtes.
Estmulo, objetos, 100
la qumica de los, 220 y sigtes.
Etapas de la ciencia, evento autnomo,
42 y sigtes.
cientfica, 44
precientfica, 43
protocientlfica, 43 y sigtes.
Etologa, 232
Evento(s), antropolgicos, 237 y sigtes.
caractersticas de Jos, culturales, 238
constructos, captulo 9
constructos derivados de, 49
crudos, 87, 104
descripciones de, psicolgicos, especficos, 88 y sigtes.
evolucin de los, psicolgicos, 56 y
sigtes.

1
f

'

Hiptesis cientlficas, leyes y teorias, 89 y


Evento(s) (cont.)
sigtes.
indagacin interesada en la existencia
Historia de la psicologa, tipos de sistede un, 44 y sigtes.
mas en la, 66 y sigtes.
indigaciones interesadas en interrelaHistoria interconductual, 53, 56 y sigtes.,
ciones especificas de, 46
99, 102
interrelacin de, 92 y sigtes.
investigaciones sobre la naturaleza de Histrico, proceso, de interconducta (hi),
27
los, 405
la interrelacin de sistemas matemticos y, 201 y sigtes.
Inferencia matemtica, 198
niveles de, psicolgicos, 86 y sigtes.
Instituciones trascendentales, evolucin de
tratados, 87, 104
las, 19 y sigtes.
variacin de la historia de los, biolgifilosofa especfica y, 21 y sigtes.
cos y psicolgicos, 227 y sigtes.
filosofa general y, 20
y constructos, 209 y sigtes.
Instrumentos sistmicos, papel de los, en
Evento psicolgico (ep), 101, 105
Ja construccin de sistemas interfrmula para el, 27
pretativos, 156 y sigtes.
Evolucin cientfica, etapas en la, 26 y
Interconducta, 213 y sigtes.
sigtes.
cientfica, tipos de, 44 y sigtes.
Evolucin, de instituciones trascendentacon operaciones, 45 y sigtes.
les, 19 y sigtes.
con relaciones, 46 y sigtes.
de la interconducta cientfica, 42 y
contingente, 175 y sigtes.
sigtes.
cultural, 125, 175
de la interconducta matemtica, 196
discriminativa, y "cambio psquico", 60
de los eventos psicolgicos, 53
matemtica, 199
ecolgica, 93 y sigtes.
evolucin de la, 196
etapas en la, cientfica, 26 y sigtes.
rango de, 215 y sigtes.
ontogentica biolgica, 55 y sigtes.
referencial, 129
planetaria, 53
simblica, 129
Evolucin psicolgica, fases culturales en
universal, 124, 175
la, 17 y sigtes.
y
trascendencia, 199
Experiencia, 80
Interrelaciones cientficas, invariable y
inmediata, 52, 153
variable, 188 y sigtes.
Experimentacin, 33 y sigtes., 104
Intervalos evolucionales, 53
Intuicin matemtica, 198
Factores disposicionales (o contextuales), Invarianza cultural, y transformacin
doctrinal, 39 y sigtes.
27, 102, 181
Investigacin fisica, anlisis interconducFilosofa, 32, 35 y sigtes.
tual de la, 209 y sigtes.
e instituciones trascendentales, 20
trascendental, y lgica e interconducta, Investigacin interpretativa, 214
35 y sigtes.
y lgica, interconductual y trascendental, 35
Fsica, psicologfa y, captulo 20
principios y postulados de la, 215
Fisiologa sensorial, 232
Frmula, 157
lgica, 157
cientfica, 157

Lenguaje, 172, 208


ciencias del, 11.9
desarrollo del, 5 7 y sigtes.
y respuestas simblicas, 212 y sigtes.
Leyes cientficas, 108 y sigtes.
de interdependencia y ciencia moderna, 113 y sigtes.
dependencia en psicologa, 112

276

1
;

INDICE ALFABTICO

Leyes cientficas ( cont.)


distincin entre, operacional y explicatoria, 112
evaluacin, 112 y sigtes.
psicolgicas, 90
psicolgicas e interdependencia de los
factores de campo, 213
Lmites de operaciones y productos matemticos, 201 y sigtes.
Linglstico ( s), anlisis semntico o, 34 y
sigtes.
como subsistema psicolgico, 129
Lgica, 31, 35, 40, 82
ciencia como fundamento, psicolgico,
31 y sigtes.
de la ciencia, 166
esquemas en, 157
modelos en, 157
simblica, 69
Matemticas, como empresa cientfica,
195 y sigtes.
como interconducta, 196
como representacin y descripcin, 203
y sigtes.
gua cientfica, 195 y sigtes.
la naturaleza de las, 204
problemas conductuales concretos en
las, 205 y sigtes.
psicologia y, captulo 19
Medio de contacto (md), 27
Medio interconductual, 99
Mente, 17 y sigtes., 29, 38 y sigtes., 57,
80, 136, 155, 193, 197 y sigtes.,
208, 239 y sigtes.
conocimiento y, atmica, 38
conocimiento y, integral, 37 y sigtes.
Metasistema(s), captulo 6, 73 y sigtes.
de la psicologa interconductual, 78
Modelo(s), 161 y sigtes.
en ciencia, 156
en lgica, 156
matemtico(s), 145 y sigtes., 149, 152
y sigtes., 164
representacional, 162
Motivacin, 88
Naturalizacin psicolgica, fases de la,
25 y sigtes.

INDICE ALFABTICO

Objetos matemticos, 199 y sigtes.


Objetos visuales, 221
Operacin por medio de paralelas, 33
Operacionismo, 34, 154, 159
Pensamiento, 211 y sigtes.
Percepcin, 89
u observacin, 211
Pitagorismo, 202 y sigtes.
Positivismo, 37 y sigtes., 191
Postulados, 74
de certeza y finalidad, 216 y sigtes.
d e la psicologa interconductual, captulo 8
de lo ltimo y Jo absoluto, 216
de universalidad, 215 y sigtes.
Principio de la imagen, 19
Principios, a priori, 38, 67, 127
causales, 96 y sigtes.
de eventos, 192 y sigtes.
de probabilidad, 165 y sigtes.
especiales, 192
generales, 192
interpretativos, 193
investigativos, 193
Productos interconductuales, papel de los,
en la interconducta sucesiva, 59 y
sigtes.
Proposiciones, cientficas, 109
definicin de, 77
en lgica de la ciencia, 77
Ja continuidad de las, sistemticas, 76
y sigtes.
Psicofsica, 131 y sigtes.
definiciones, 132 y sigtes.
postulados, 133 y sigtes.
subsistemas investigativos, 132 y sigtes.
Psicolingstica, 119, 129
definiciones, 129
postulados, 129
el subsistema de la, 129
Psicologla, animal, 119, 126 y sigtes.
anormal, 119, 127 y sigtes.
rea e intersecciones, 84
biolgica griega, 4
clnica, 182
definiciones, 182
el subsistema de la, 182
postulados, 182 y sigtes.
teoremas, 183 y sigtes.

Psicologa clnica ( cont.)


teoremas de diagnstico, 183 y sigtes.
teoremas teraputicos, 184 y sigtes.
comparada, el subsistema de la, 170
proposiciones de la, 170
comparativa y del desarrollo, 120
cooperacin entre, y biologa, 230 y
sigtes.
del lenguaje, 119 y sigtes.
de Jo anormal, subsistema de la, 127 -y
sigtes.
definiciones, 127 y sigtes.
postulados, 128
educacional, 179, 180 y sigtes.
educativa, 179
definiciones, 180
el subsistema de la, 180
postulados, 181
teoremas, 181 y sigtes.
el impacto de la, sobre la antropologa, 242 y sigtes.
en continuidad con otras ciencias, 52
en homogeneidad con otras ciencias,
79
eventos de ajuste comunes a la biologa y Ja, 226 y sigtes.
fisicilgica, 119, 127 y sigtes.
subsistemas de la, 22
definiciones, 122 y sigtes.
postulados de la, 123 y sigtes.
fundamentos biolgicos para, 230 y
sigtes.
impacto de la antropologa sobre,
241 y sigtes.
influencia de la, sobre la biologa, 229
y sigtes.
influencia de la biologa en la, 229 y
sigtes.
influencia mutua de la, y otras ciencias, captulo 18
interconductual, 18 y sigtes.
como teora de campo integrativa,
26 y sigtes.
constructos de la, 98
el metasistema de la, captulo 6
empresa de investigacin -y sistema
cientfico, captulo 5
evolucin doctrinal de la, 25 y sigtes.
origen y desarrollo de la, captulo 1
parte de la psicologa posgriega, 19

277

Psicologa interconductual ( cont.)


postulados de la, captulo 8
y la evolucin de la ciencia, 16 y
sigtes.
mutualidad de la antropologa y, 240
naturaleza de la, 239
objetiva, impacto de la, en otras ciencias, 191 y sigtes.
objetiva, impacto de la, en otras cien
cias, 191 -y sigtes.
paralelismo de la antropologa y la,
240
sistematizaci6n en la historia de la, 73
progreso cientfico en Ja, 16
sistematizacin en la historia de la, 73
social, 119, 124 y sigtes.
tipos de sistemas en la historia de la,
66
trascendental, 18 y sigtes.
una ciencia relativamente independiente, 79
una empresa cientfica definida, 85 y
sigtes.
y antropologa, captulo 23
y biologa, captulo 22
y fsica, captulo 20
y matemticas, captulo 19
y otras ciencias, captulo 18
y qumica, captulo 21.
Psicotecnologa, 1 78 y sigtes.
definiciones, 179
postulados, 179 y sigtes.
subsistemas de la, 179 y sigtes.
teore:rnas, 180
Psicovarianza, 119, 127
Quiinica, del rgano receptor, 223
embriol6gica, 223 y sigtes.
la, de los objetos estmulo, 220 y sigtes.
psicologa y, captulo 21
Razonar, 68, 69
Realidad, 18 y sigtes., 50
el constructo, 50
el postulado, 218
Reforzamiento, 158 y sigtes.
Relaciones de la qumica y la psicologa,
ganancias positivas y negativas,
derivadas de las, 220

278

INDICE ALFABtTICO

Rcspuesta(s), 211 y sigtes.


de conocimiento, 211 y sigtes.
estimulacin mental y, fisiolgicas, 61
funcin (fr), 27, 99 y sigtes., 132, 141
de inferencia, 212
de lenguaje y simblica, 212 y sigtes.
Sensacin, 17, 34, 52, 61, 104
constructos de la, 189
Sistema(s), analgico, 66 y sigtes.
.uitropo16gico, 2#
l>asado en la psicologa objetiva, 244
<latos antropolgicos, 245
definiciones, 244
investigacin antrpica, 245
leyes antropolgicas, 245
postulados, 244 y sigtes.
c entrado en el organismo, 98
cien tfico (s), la psicologa interconductual como un, capitulo 5
continuidad construccional en los, 63
y sigtes.
validez y significancia de los, 64 y
sigtes.
y metasistemas, 73
comparativo y gen~tico, 169 y sigtes.
comprehensivo de campo, 73
criptolgico, 66 y sigtes.
de estructura proposicional, 66
d e evitacin, 119
d e reaccin, 106
emprico, 66 y sigtes.
f.raccional, captulo 12
gimnolgico, 66
hipottico-deductivo, 70 y sigtes.
interpretativo, 147 y sigtes.
matemticos, inte.r relacin de, y eventos, 201 y sigtes.
naetodo16gico, 68
miniatura, 118 y sigtes.
paralgico, 68 y sigtes.

Sistema(s) (cont.)
postulativo autntico, 66, 72
psicolgico, captulo 12
simblico, 66, 69
y subsistemas, 118 y sigtes.
Sistematizacin analgica, 33
Subsistema(s), aplicado(s), captulo 17
biopsicologa como, 122
comparativo y del desarrollo, captulo
16
criterios para los, taxonmicos, 119 y
sigtes.
de datos, captulo 13
de la conducta animal, 127
de la culturopsicologa, 124
de la psicolingstica, 129
de la pscolog!a clnica, 182 y sigtes.
de la psicologa educacional, 180 y
sigtes.
de la psicotecnologa, 179 y sigtes.
interpretativo, capitulo 15
investigativos, captulo 14
problemas de los, 177
verificacin cientfica y explotacin,
178

Indice de autores
Anaxgoras, 17, 239
Ampere, 45, 213
Anderson, 164n, 269
Aristteles, 126, 169

T~icas

fonnalizadas, como materiales


de sistemas interpretativos, 150
Tecnologa, 42
Teorema.'!, 67, 70, 89 y sigtes.
referentes a constructos, 133 y sigtes.
referentes a eventos, 133
Teora psicolgica, y ley de construccin,
captulo 11
Trascendencia e interconducta, 199
Umbral absoluto, 174
Universo inteligible, 191
Zoopsicologia, 119, 126
como subsistema, 126

1
1
1

'

1
1

Bacon, 21
Banister, 24n, 269
Becquerel, 149
Beethoven, 56
Beneke, 32, 269
Bentley, 65n, 269
Berkeley, E. C., 156n, 269
Berkeley, G., 37 y sigtes., 65
Biser, 204n, 269
Bleuler, 224n, 269
Boas, 242
Boltzmann, 26, 160
Boring, 65n, 269
Bom, 2 l 7n, 269
Bose, 160
Bothe, 45
Boyle, 6, 113
Bridgman, 65n, 215n, 269
Brillouin, 156n, 269
Bross, 15ln, 269
Brouwer, 201
Burt, 269
Cantor, 162
Clark, 223n, 272
Compton, 45
Comte, 32, 48
Coombs, 52n, 269, 272
D antzig, 20 ln, 269
Davis, H., 189n, 269
Davis, R. L., 52n, 272
DeBroglie, 210, 213, 214, 269
Dedekind, 162
Dehn, 197n, 269
De Morgan, 163n, 269

Descartes, 22, 50
Dewey, 162
Diderot, 163
Dingle, 43n, 270
Dirac, 160
Drobisch, 32n, 270
Ducomet, 56

Eddington, 65n, 270


Einstein, 16, 73, 160
Elliot, 224n, 272
Eratstcnes, 162
Euclides, 64, 74
Euler, 163
Eve, 1680, 270
Fan Chen, 239
Faraday, 45, 71, 213
Fechner, 5, 33, 104, 192, 207
Fennat, 47, 201
Fermi, 160
Frege, 200
Fresnel, 45
Galileo, 6, 22, 113, 270
Galton, 242
Gauss, 197, 199, 213, 270
Gerard, 224n, 270
Gibbs, 26
Graham, 105n, 270
Guthrie, 136n, 270

Hadamard, 205, 270


Hart, 224n, 271
Hartley, 5
Hartmann, 224n, 270
Heisenberg, 209
Helmholtz, 39, 149n, 162
Herbart, 5, 32n, 33, 67, 197, 270
Hertz, 45, 71, 149, 160, 201, 213 y 270

279

280

INDICE DE AUTORES

Hilbert, 73
Hilgard, 138n, 270
Hooke, 112
Householder, 164n, 270
Hull, 65n, 68, 69n, 270
Hume, 38, 67
Huygens, 45
James, 34, 67 y sigtes.
Kant, 32, 38 y sigtes.
Kepler, 6, 22
Klein, 160, 205, 271
Kolhorster, 45
Krech, 224n, 271
Kroeber, 239, 271
Landahl, 164n, 270
Laplace, 201, 271
Luarsfeld, 163 y sigtes., 271
Leibniz, 37, 201
Lenzen, 65, 271.,
LQcke, 37 y sigtes., 67
Lowie, 234, 239, 242n, 271
Mach, 44, '163, 271
Maclaren, 168
Margenau, 65n, 215n, 2i1
Marrazzi, 224n, 271
Maxwell, 26, 45, 71, 150, 160, 201, 213
McCorquodale, 65, 271
McGeoch, 136, 271
McLennan, 45
Meehl, 65, 271
Meyer, 156n, 271
Michelson, 44
Mill, J., 67
Mili, J. S., 33, 67, 200
Milliknn, 45
Moncrieff, 223
Morley, 44
Mll~r, 39, 122
Newton, 6, 23, 45, 71, 109, 113, 144,
203, 221, 271
Otto, 20n, 271
Pasch, 197, 271
Pavlov, 18
Perkin, 192
Plank, _16

Platn, 18, 21
Poincar, 205, 271
Pitgoras, 202
Rafferty, 149n, 271
Raiffa, 152n, 269
Riemann, 197
Roentgen, 149
Rosenblueth, !Sin, 271
Rossi, 45
Rowe, 240n, 271
Russell, 200, 204, 271
Rutherford, 45, 168
Saint Simon, 48
Schrodinger, 16ln, 213, 272
Schwabe, 192
Selye, 223n, 272
Spence, 65n, 138n, 272
Spencer, 226, 272
Spinoza, 203
Steinmetz, 56
Stevens, 65, 272
Stich, 224
Stoll, 224, 272

Tax, 240n, 272


Teller, 204n. 272
Tertuliano, 18
Thomas, 239, 272
Thrall, 152n, 269, 272
Tolman, 65n, 272
Tower, 224n, 272
Turgot, 48

t
;

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't"!
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1
i
~

~
'"'
"'
:.4

Unthan, 56
Van Heerden, 202n, 272
Wald, 223n, 272
Walls, 24, 272
Weber, 33, 110
Weiss, 68, 272
White, 239, 242, 272
Whitehead, 20n, 272
Wiener, 15ln, 156n, 271, 272
Wolf, 272
Wood, 240, 272
Woodrow, 65, 110, 272
Wundt, 5, 33, 235
Young, 221

elementos que permiten sentar las bases


de la psicologa interconductual, allanando as el camino incluso para los
investigadores de otras ciencias -coino
la fsica, la fisiologa y la antropologa en su inevitable encuentro con problemas
de ndole psicolgica. Asimismo, ste
volumen incluye una revisin concisa,
pero rica, de la naturaleza de las diversas
reas de la psicologa: fisiolgica, social,
de lo anormal e industrial.

OBRAS AFINES
Terapia del comportamiento
Aubrey J. Yates

Los clnicos que ejercen encontrarn en este


libro un recurso amplio y detallado para el
estudio de los procedimientos y su validez em
prica. Los tericos hallarn una consideracin
sofisticada de las proposiciones subyacentes
que dirigen las terapias de la conducta y sus
relacion es con la teora de la personalidad.
Tambin el novicio encontrar una presentacin
lgica de un campo que rpidamente se est con
virtiendo en el ms preeminente dentro de la psi
copatologa moderna. Los terapeutas de la
conducta experimentados tendrn un compen
dio de informacin de valor incalculable y un
estmulo para la discusin animada y el debate.