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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

LANZAMIENTO PERFECTO

Traducción: LeiAusten

de JC Wilder LANZAMIENTO PERFECTO Traducción: LeiAusten de JC Wilder J.C. Wilder CRÉDITO/RECONOCIMIENTOS y

de JC Wilder

J.C. Wilder
J.C. Wilder

CRÉDITO/RECONOCIMIENTOS y DESCARGOS DE LA AUTORA: Esta es una historia de un inusual romance lésbico, destinada para lectores maduros mayores de 21 años.

Esto traerá recuerdos para algunas personas. Es un Uber-Xena iniciado en el verano de 1998. También estoy basándome en gran medida en una novela escrita por Colleen McCullough (y una película) llamada ―Tim‖. Esto es un fan fiction, no ficción original. Tal vez sea más una adaptación que otra cosa. Y es un esfuerzo sin fines de lucro. No se pretende infringir ningún derecho de autor.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traducción: LeiAusten

CRÉDITOS, COMENTARIOS Y DESCARGOS DE TRADUCCION

Copyright de la traducción: LeiAusten Jun 2016

Corregido por: Charo

la traducción: LeiAusten Jun 2016 Corregido por: Charo Diseño de portada y documento: Lei Austen Título

Diseño de portada y documento: Lei Austen

Título Original: Perfect Pitch

Categoría: Uber XWP/Original

Resumen: Marseline Madson es una poderosa abogada que ha sido encargada de la recaudación de fondos para el equipo de béisbol de la liga menor femenina. Christine Alexander, una de sus vecinas que tiene una discapacidad mental, resulta ser una de las mejores candidatas para la liga. Cuando Marsi se manifiesta en contra de la aceptación de Chris en la liga, ¿es simplemente por ser protectora del propio bien de Chris, o hay algo más?

Nota de la traductora: La historia original en que se basa esta traducción quedo inconclusa y no creo que sea terminada pues originalmente se publicó por el 2000 y, que yo sepa, la autora no ha escrito nada reciente. Pero como comentó una aficionada en un foro en inglés, tal como se quedó la historia puede pasar por un final, así que creo no quedaran disgustadas. Además debo agregar es uno de los fics más dulces (sin ser empalagoso) y humanos con que me he topado. Lo he leído en infinidad de ocasiones y su lectura siempre logra conmoverme. Por esto creo que merecía ser traducido así que, aquí esta.

esto creo que merecía ser traducido así que, aquí esta. Descargo de Traducción: Esta es una

Descargo de Traducción: Esta es una traducción libre al español y es totalmente gratis, solo para su entretenimiento particular, no para comercializarse. Si más adelante desean publicarla en otra parte solo les pido que mantengan intacta la traducción original y los créditos de la misma. Sin más que agregar les dejo continuar y disfrutar de la lectura :o)

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traducción: LeiAusten

Sinopsis
Sinopsis

En este relato JC Wilder hace un gran trabajo en traer a la vida a dos personajes totalmente entrañables, muy humanos. Esta historia es acerca de una reservada e implacable abogada Marsi Madson, poseedora de una firma de abogados y descendiente de una prestigiosa familia de la alta sociedad y Christine Alexander, una joven mujer que tiene un retraso mental y trabaja como manitas en el edificio del que su padre es el encargado. Marsi adquiere un departamento en ese edificio y es así como ambas mujeres se conocen, llegando a formar una gran amistad, que solo se irá fortaleciendo y evolucionando con el paso del tiempo, hasta convertirse en algo mucho más intenso.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traducción: LeiAusten

LANZAMIENTO PERFECTO

de JC Wilder

Versión corregida por Charo UNO
Versión corregida por Charo
UNO

Si podemos encontrar al mundo en un grano de arena, también podemos hallar el alma misma en ese pequeño punto de la vida en que se cruzan los destinos y entrelazan los corazones. Thomas Moore.

El Alcalde Paine entró en la oficina de Marseline Madson con un solo propósito en mente y el conocimiento de cómo cebar a la pequeña abogada. Después de sólo unos minutos de discusión la tenía donde quería.

Marsi, ¿por qué estás tan en contra de esto? preguntó con una intensa pero secreta expresión.

— preguntó con una intensa pero secreta expresión. — No estoy en contra de que las

No estoy en contra de que las mujeres jueguen al béisbol Don, créeme. Haciéndola lucir como sus cuarenta años, las negras gafas de montura negra se cernían sobre la mitad de su nariz mientras sus ojos verde mar se asomaban por encima de ellas. Pero tú estás haciendo la suposición de que la ciudad en su conjunto va a apoyar la idea. Yo no lo creo. Si su cabello como el maíz no se mantuviera en un apretado rollo francés, este

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traducción: LeiAusten

se elevaría alrededor de sus hombros con la fuerza de su desacuerdo. No cuando tener un equipo de ligas menores femenino significaría impuestos más altos.

Nuestra ciudad tiene un corazón Marseline. Un corazón que se mueve por el más débil. Su mano haciendo un gesto flotaba sobre su cruzada chaqueta negra antes de descansar sobre su corazón. Nos encanta el

antes de descansar sobre su corazón — . Nos encanta el pobre hombre bajo el tótem

pobre hombre bajo el tótem epítome de eso.

o en este caso la pobre mujer. Esto sería un

Sólo realmente amamos a los de abajo cuando no nos cuesta nada. Ella frunció el ceño. Si quieres complacer al segmento deportivo de las mujeres, primero tendrás que encontrar apoyo financiero del sector privado. De lo contrario te costaría un segundo mandato.

El Alcalde Paine sonrió. He aprendido a contar con nuestra amistad y tu lucidez. Las comisuras de sus ojos centelleantes se arrugaron. Y es por eso que te estoy nombrando Presidenta de la Comisión para el establecimiento del equipo de béisbol de la liga menor femenina de nuestra ciudad. Será estupendo, y todo lo que tienes que hacer es conseguir doce millones de dólares para ayudar a construir el estadio.

¿Qué? La distante Marseline Madson fue tomada por sorpresa. Sabes que no tengo experiencia en la recaudación de fondos.

Tienes los contactos y sabes cómo jugar duro. Tienes el trabajo Marsi.

contactos y sabes cómo jugar duro. Tienes el trabajo Marsi. — ¿Tengo una opción aquí? —

¿Tengo una opción aquí? ella preguntó. Los labios del Alcalde aún estaban erizados por su sonrisa y él ignoró su pregunta. Sus ojos se

estrecharon con fastidio. No puedo creer que siquiera este hablando de

alguien más, sería más adecuado. ¿Qué pasa con

esto. Otra persona

Mark Vandever? Él es un fanático de los deportes con el tipo de experiencia que necesitas.

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Y él es un abogado de la ciudad, lo que presenta un conflicto. Además, no tiene la pasión por el béisbol femenino.

¿Y yo sí? Sus labios se adelgazaron. Ni siquiera me gustan los deportes.

Eres una mujer

— . Ni siquiera me gustan los deportes. — Eres una mujer — Oh, esto es

Oh, esto es ridículo

su vestido negro entubado no mostraba arruga

alguna cuando se levantó para poner más distancia entre ellos.

Y no te darás por vencida hasta que el trabajo se haga, continuó. Discúlpame por decirlo, pero eres un verdadero culo-duro, Marsi. Como un favor a mí, lleva este proyecto adelante.

Ella volvió a su silla y se inclinó hacia delante. Si realmente crees que soy un culo-duro entonces acepta esta respuesta. Quitándose las gafas, lo miró directamente a los ojos. No.

Su sonrisa se mantuvo. No puedo aceptar eso, como tu respuesta final. Pero el ceño fruncido regresó a su rostro. Cuando el Alcalde vio que ella estaba exasperada más que molesta, su expresión se volvió seria. ¿Por favor Marsi? Una nota casi imperceptible de súplica entró en su voz y en silencio hizo hincapié en la melancolía que sentía Marseline. Era una tensa molestia, dolorosa alojada en el centro de su pecho.

Estudió al hombre hecho a sí mismo ante ella. Era uno de los chicos buenos. ¿Por qué en el mundo quería complacer a este particular grupo

qué en el mundo quería complacer a este particular grupo amantes de los deportes femeninos? ¿Y

amantes de los deportes femeninos? ¿Y por qué

creía que podía ayudarle? quería negarse, pero Dios la ayudara, a ella le

agradaba mucho él. Se puso las gafas. Dios, suspiró con resignación, vas a deberme una tan grande

con un interés especial

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Traducción: LeiAusten

Cualquier cosa, le devolvió la carismática sonrisa, mostrando la propia ampliamente.

Por supuesto que quiero a tu primer hijo, ella dijo sombríamente.

—Ah, ya está tomado. Negociaremos más tarde. Ahora quiero escuchar tus ideas sobre estrategias de
—Ah, ya está tomado. Negociaremos más tarde. Ahora quiero escuchar tus
ideas sobre estrategias de campaña para las elecciones del próximo año.
—Aceptó su victoria rápidamente.
Marseline escuchó y le aconsejó y, no por primera vez, se preguntó por qué
este hombre mayor y su fallecido padre pudieron hacerse tan amigos
cuando habían sido tan diferentes uno del otro. Tal vez porque eran muy
diferentes.
*
*
*
Después de que sus dedos se enroscaran con frustración contra el frío
metal que cubría un termostato inútil, llamó al gerente.
—Sr. Alexander
—Sra. Madson
—No me sorprende que reconozca mi voz. Todavía estoy de pie en un
apartamento frío Sr. Alexander y si no consigo un poco de calor aquí
pronto

Me disculpo por las molestias. Hemos estado muy ocupados esta noche señora, pero estoy seguro de que es la siguiente en la lista.

Se detuvo cuando oyó el timbre. Solo un

minuto. Sosteniendo el teléfono, se dirigió a la puerta y miró a través de la mirilla, la ventana de visualización de media pulgada. Vio un gran ojo

Ya he oído eso de usted

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azul al otro lado, tan cerca del vidrio como el suyo. Ella retrocedió un paso

y se alisó el discreto collar de perlas de buen gusto envuelto alrededor de

su cuello delgado antes de abrir la puerta. Una mujer alta con una camisa de mezclilla azul y pantalones vaqueros, botas de trabajo de color marrón

y una gorra de béisbol de los Yankees estaba de pie más allá del umbral,

mirándola en silencio con sus grandes ojos.

del umbral, mirándola en silencio con sus grandes ojos. — ¿Sí? — preguntó Marsi. La joven

¿Sí? preguntó Marsi.

La joven señaló a los números en la puerta. 512. Este es el número de apartamento 512. Su discurso era lento y exacto.

Lo es. ¿Puedo ayudarle?

Nooo. Sus ojos eran muy claros y muy azules, Marsi no pudo dejar de notarlos, y que estos brillaban alegremente cuando sonreía. Estoy aquí para ayudarle Señora Madson. Ella levantó un cinturón cargado de herramientas. Papá me envió para ver cómo conseguirle un poco de calor. ¿Estás lista para comer?

Aún no. Ella levantó el auricular. ¿Envió a su hija?

Chris es una buena trabajadora Sra. Madson. Llámeme si necesita cualquier otra cosa.

Marseline plegó su teléfono y abrió más la puerta. Por favor, entre voy a mostrarle el aparato.

la puerta. — Por favor, entre voy a mostrarle el aparato. — Puede mostrármelo si quiere

Puede mostrármelo si quiere Sra. Madson pero sé dónde está. Christine Alexander entró y esperó. He estado aquí antes. Es un bis.

Extraño. Marseline miro hacia arriba y se encontró con sus ojos. Está bien. Voy a estar en la cocina.

Bien Ricochet.

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¿Disculpe?

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Chris se mordió el labio. Está bien, señora Madson. Pasó un momento antes de que Chris señalara detrás de Marseline hacia el pasillo.

Por supuesto. Se trasladó para dejarla entrar en la sala y la miro mientras caminaba, observando su largo pelo negro, atado en una cola de caballo debajo de su gorra. La joven alta se volvió y le sonrió cuando llegó al termostato.

alta se volvió y le sonrió cuando llegó al termostato. — No se preocupe. Lo arreglaré

No se preocupe. Lo arreglaré para usted señora Madson.

Marseline realizó una media vuelta rígida sin arrugar su vestido y desapareció de la vista. La sonrisa de Chris se desvaneció y se volvió hacia su trabajo, empujando hacia arriba el ala de su gorra. Quitó la tapa del termostato. Los cables estaban conectados pero la bobina estaba rota. Volvió a colocar el medidor y el aire caliente fluía a través de los conductos. Era buena para hacer que las cosas funcionaran. Ella lo disfrutaba. Encontró a la inquilina preparando la cena en su cocina.

Lo arregle. ¿Siente el aire caliente? Ella tenía que decirlo¿Fred Astaire? Las palabras fueron juntas. Esperó pacientemente mientras Marseline se trasladó directamente debajo de la rejilla de ventilación, observándola.

Sí. Fred no está aquí, pero lo siento. Ahora voy a ser capaz de obtener una buena noche de sueño. Gracias señorita Alexander. Supuso que la joven extraña no estaba casada ya que no tenía ningún anillo.

extraña no estaba casada ya que no tenía ningún anillo. — No, ese es el nombre

No, ese es el nombre de mi madre. Soy Chris, Sra. Madson. Llámeme Chris.

Muy bien, Chris. Y yo soy

bueno, yo no soy la señora Madson.

¿No es la señora Madson? Pero

pero usted vive en el apartamento 512.

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Sí, y mi nombre es Madson.

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Sus redondos ojos azules la miraron confundidos.

Quiero decir, no estoy casada. No soy una señora de ese tipo.

Oh. Chris volvió a sonreír. Está bien. Bueno, Adiós Miz Madson.

Hizo una mueca mientras trataba de imitar la pronunciación de Marseline

y

estuviera burlándose de la palabra. Ella siguió su camino a la puerta.

de la palabra. Ella siguió su camino a la puerta. sus características se miraron bufonescas por

sus características se miraron bufonescas por un momento, como si

No se vaya todavía.

Bien. Ella se detuvo. ¿Por qué no?

El grifo de la cocina tiene una fuga. ¿Piensa que puede arreglarlo también?

Eh, umh. Claro, probablemente.

Chris giro el grifo y luego con firmeza lo apago. El agua goteaba lentamente en el lavabo de cerámica negra. Bloqueado. Tiene una válvula bloqueada, creo. Cerró el suministro principal del agua para el apartamento, luego desmantelo el aparato usando su llave spud ajustable. Un grupo de minerales endurecidos se habían alojado dentro de la entrada de agua, bloqueando el flujo. Sí. ¿Quiere ver?

No siendo capaz de pensar en una razón para no hacerlo, Marseline quitó

de pensar en una razón para no hacerlo, Marseline quitó la cena del microondas y fue

la

cena del microondas y fue a mirar. Ya veo.

Mire, utilizando la punta de un destornillador desalojo el material encostrado. Se puede cerrar ahora, fácil.

Gracias. Vuelvo en un minuto.

Bien.

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Cuando Marseline regresó de su dormitorio Chris había vuelto a montar el grifo.

¿Necesita algo más arreglado Miz Madson? ¿Qué tal en su habitación?

Marseline se tensó. No, nada más necesita arreglarse. Ella cambio de parecer sobre darle una propina. Se dirigió a la puerta y la abrió.

darle una propina. Se dirigió a la puerta y la abrió. — Bueno. — Chris se

Bueno. Chris se detuvo brevemente en su salida. Deje saber a papá si necesita ayuda de nuevo. Me gusta arreglar cosas. Buenas noches Miz Madson.

Qué joven tan extraña, pensó Marseline mientras asomaba la cabeza al pasillo para ver. Su mirada perpleja fue interrumpida.

¡Bueno por fin! Hola. Se dio la vuelta. Una mujer se presentó como su vecina de al lado, Danielle Akar.

Bienvenida a la mejor casa de piedra rojiza en Upper West Side. Danielle intentó hacer una cita para comer con ella, quejándose de que su marido estaba fuera del país de nuevo y estaba aburrida. Marseline explicó que todavía se estaba asentando y se mantenía demasiado ocupada con el trabajo en el distrito financiero.

Suenas igual que mi marido. No me digas, ¿también eres una socia de un bufete de abogados?

No, soy la dueña de un bufete de abogados.

de abogados? — No, soy la dueña de un bufete de abogados. — Oh. Eres esa

Oh. Eres esa Madson. Fascinante.

He estado esperando conseguir este apartamento durante varios años y estaba empezando a preguntarme por qué. No tuve ninguna calefacción hasta esta noche. Danielle siguió la mirada de Marseline y ambas

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observaron a Christine Alexander de pie, alta con sus pulgares metidos en su cinturón de herramientas de cuero, mientras esperaba el ascensor.

Me pregunto lo que Dios estaba pensando cuando él la hizo. Apenas me parece un desperdicio dar a alguien con su apariencia la mente de una niña. Danielle sacudió la cabeza. Pobrecita.

una niña. — Danielle sacudió la cabeza — . Pobrecita. La sorpresa se extendió por Marseline.

La sorpresa se extendió por Marseline. Eso explicaba su comportamiento inusual. La hija del Sr. Alexander era deficiente mental. De repente estaba irritada con su vecina. No sé, tal vez ella está más satisfecha con su vida que nosotras con la nuestra. Dudo que necesite nuestra compasión. Los bordes de varios billetes nuevos se presionaban en su mano. Disculpe señora Akar, le veré más tarde.

Llamó a la joven justo cuando el ascensor llegó y abrió la puerta. Lo siento Chris, quería darle esto antes. Puso los billetes en la mano más grande.

No es necesario pagarme. Agarrando gentilmente la mano de Marseline, le devolvió el dinero. Me dan una mensualidad.

Insisto. Los puso de nuevo en su mano. Considéralo una propina a un trabajo bien hecho. Tal actitud debe ser recompensada. Por favor.

Está bien. Papá dice que debo ser amable con las personas mayores. Ella puso el dinero en su bolsillo.

personas mayores. — Ella puso el dinero en su bolsillo. Por primera vez en su largo

Por primera vez en su largo día, Marseline sonrió. No soy tan vieja, pero agradécele a tu padre de mi parte.

Está bien Miz Madson. ¿Está segura de que no tiene nada más que pudiera arreglar?

No, no esta noche. Pero voy a llamar a su padre cuando necesite su ayuda.

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Está bien. Usted es agradable.

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Marsi sonrió. Le diré a su padre que hizo un buen trabajo.

Adiós. Chris sonrió y saludó con la mano hasta que las puertas se cerraron. Marseline regresó a su apartamento y llamó al Sr. Alexander. Comió la cena en silencio, preguntándose acerca de en qué pensaba Dios.

a su apartamento y llamó al Sr. Alexander. Comió la cena en silencio, preguntándose acerca de
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DOS

Traducción: LeiAusten

Llegas tarde, cebo de cocodrilo.

Masticando un gran bocado de pizza de pepperoni, mientras su hermano, David, se acomodaba en el asiento junto a ella, Chris se las arregló para enfrentarse a su llegada atrasada, luego esbozó una blanca sonrisa, mostrando sus dientes que evidenciaban su perdón.

sonrisa, mostrando sus dientes que evidenciaban su perdón. — Eso es correcto, — él le sonrió.

Eso es correcto, él le sonrió.

Los sábados por la tarde los tres Alexander siempre reclamaban el mismo reservado en Fanelli, un pub a tres cuadras de su edificio de apartamentos. Era tradición sentarse en dicha ubicación exacta, a medio camino entre la barra y las dianas electrónicas. Si tuvieran que, jugar a los dardos y disfrutar de una cerveza o dos, estarían a su alcance. Esta noche había estado vacío cuando Chris y su padre llegaron por lo que ordenaron sin esperar a David. Ahora la comida casi había desaparecido. Ella terminó su cerveza Foster de un trago rápido y cogió otro pedazo de pizza. Te ves bien, Davie.

Tenía una cita con Susan en un lugar muy elegante. David enganchó la gorra de su cabeza. Y se te olvidó quitarte la gorra, poeta.

Su padre había retirado a su hermana mayor de la escuela cuando no parecía estar haciendo ningún bien. Había sido su ayudante desde entonces. Ella no leía ni escribía muy bien, pero trabajar con sus manos era algo que podía hacer. Y tenía una extraña habilidad para componer rimas por lo que su hermano más joven la llamaba 'poeta'. Adoraba a David, y era mutuo. A veces él todavía le leía cuentos por la noche, aunque

la llamaba 'poeta'. Adoraba a David, y era mutuo. A veces él todavía le leía cuentos
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Traducción: LeiAusten

no tan a menudo como lo hacía antes. Y pronto, eso estaría llegando a su fin. Le revolvió el pelo, negro como el suyo, y tomó el último trozo de pizza.

¿Tienes un dólar para una cerveza papá?

—Voy a comprarla, —Chris le informó, metiendo la mano en el bolsillo y sacando lo
—Voy a comprarla, —Chris le informó, metiendo la mano en el bolsillo y
sacando lo que quedaba del dinero que Miz Madson le había dado hace
unos días.
—¿Sí? Pensé que estabas ahorrando para una nueva bicicleta. Recuerdas
¿la de Eddy Merckx?
Él sabía que lo que Chris realmente quería era una motocicleta, pero sin
una licencia de conducir no sería de ninguna utilidad. Ella entendía que,
conseguir una bicicleta era ‗lo suficientemente real‘.
—Está bien. —Ella se deslizó fuera del reservado para conseguir una ronda
de bebidas.
David miró a su padre. —No me refería a
—Deja que tu hermana tenga su camino por una vez, hijo. Se lo puede
permitir esta noche. Gastaste todo tu dinero en tu chica ¿verdad?
—Esta noche fue la noche, papá. Conseguí el anillo y le pedí que se casara
conmigo.
—¿Y
?
—Dijo que sí.

Maravilloso hijo, eso es maravilloso. Se le formo un nudo en la garganta. Tu madre está sonriendo sobre nosotros. Él puso sus manos endurecidas por el trabajo sobre las de su hijo y las apretó. Susan es una chica maravillosa. ¿Cuándo ataran el nudo?

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Traducción: LeiAusten

No tardaremos mucho. Sus padres pasan sus veranos en Inglaterra, así

David tomó una respiración

profunda y lentamente exhalo. En tres meses. Decidimos que sería mejor hacerlo más pronto que tarde.

que pensamos tener la boda en primavera

Su padre quitó las manos y se secó los ojos. Pensó en su hija y suspiró, de repente sintiéndose mayor de sus cincuenta y ocho años. Esto va a ser duro para Chris. Era demasiado joven para recordar a tu madre irse, pero ella te ama David. Él sacudió la cabeza y se acercó más, pasándose las manos por el cabello gris—. No va a entender que te casaras y…. te marcharas.

—. No va a entender que te casaras y…. te marcharas. — Lo sé, — dijo

Lo sé, dijo David. Nos puede visitar, pero estaré en la Universidad la mayor parte del tiempo. Un año más y recibiría su título. Entonces su suegro le daría una posición en el negocio de bienes raíces de la familia. Estaba a punto de entrar en una nueva clase social.

No va a ser lo mismo. Los cambios son difíciles para tu hermana.

El camarero puso su orden en el mostrador y tomó el dinero de Chris. Antes de que pudiera ponerse de pie otro cliente entró y se puso a su lado.

¿Planeando hacer un montón de bebida esta noche? Admiro los rasgos sensuales de Chris. Tenía los pómulos de una modelo de alta costura. Los pantalones vaqueros azules y la blanca camisa de manga larga, no ocultaban su escultural figura.

camisa de manga larga, no ocultaban su escultural figura. — Tres. — Así, eso veo. ¿Sola?

Tres.

Así, eso veo. ¿Sola?

Tres, ves, repitió. A ella le gustaba cómo sonaban las palabras. Nunca había visto a este hombre. No hablo con extraños aquí.

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Traducción: LeiAusten

Ella hablaba lentamente y con cuidado. Estaba borracha, pensó. Pero hablar es la única manera de llegar a conocernos unos a otros. Él puso su mano en su antebrazo.

Tengo que irme. Chris suavemente lo empujó hacia atrás y se levantó.

Era muy alta, y le gustaba eso. Cuando se dio la vuelta para recoger las bebidas puso su mano en su brazo de nuevo. Espera un minuto. Yo solo

su mano en su brazo de nuevo. — Espera un minuto. Yo solo — ¡Hey señor!

¡Hey señor! El camarero interrumpió. Deja a la mujer tranquila.

Su cara se puso roja. Lo siento, dijo, y dejó caer la mano.

Tan pronto como David lo vio bloquear el camino de Chris se dirigió hacia ella y en el momento en que llegó a su lado el hombre había desaparecido.

¿Viste eso Davie? Mike se enojó.

Tomó una de las bebidas de ella. No contigo Chris. Eres una buena niña, ¿verdad, Mike?

No es una niña, el camarero respondió a Dave antes de mirar a su hermana. No, Chris. Por supuesto que no hiciste nada malo. Ese tipo estaba fuera de lugar, eso es todo.

Está bien ahora, ella se dio cuenta.

Cuando los tres dejaron Fanelli, Chris les impulsó a seguir su ejemplo y, riendo, ella soplaba el aire lleno de vapor en el frío de la noche. Era algo que le enseñó a hacer cuando era un niño. Y ella no se cansaba de ello. No podía parecer como una niña, pensó, pero una niña es lo que siempre sería.

niño. Y ella no se cansaba de ello. No podía parecer como una niña, pensó, pero
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TRES

Traducción: LeiAusten

¿Ellen?

¿Sra. Madson?

TRES Traducción: LeiAusten — ¿Ellen? — ¿Sra. Madson? — Vamos a ver lo que podemos hacer

Vamos a ver lo que podemos hacer para adelantar mi agenda. Necesito un fin de semana de tres días.

Desconcertada, observó el altavoz en su escritorio. ¿Estaba la mujer de acero en realidad planeando tomarse algo de tiempo libre? El pensamiento la hizo sonreír mientras detenía el programa principal en la pantalla del ordenador.

A las diez: Reunión del Comité de béisbol de la liga menor femenina.

Dáselo a Thibodeaux. Marsi había mantenido a la joven y ambiciosa abogada informada sobre su estrategia para hacer uno de los proyectos favoritos del Alcalde convertirse en una realidad.

No funcionará. Estará en la corte todo el día de mañana.

Entonces reprográmalo.

A la una: El caso del Hospital Mercy, la cruzada de examen médico del director.

Hospital Mercy, la cruzada de examen médico del director. — Remuévelo para Hickman. — Ron sabía

Remuévelo para Hickman. Ron sabía el Código de bienestar e instituciones mejor que ella.

A las tres: reunión con Loyd Bremer para discutir la disolución de su empresa.

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Traducción: LeiAusten

Mantenlo. Muévelo a cualquier ranura disponible la próxima semana. Haz las llamadas, ¿quieres?

Está hecho. Sabes, sin embargo, Ellen expresó su preocupación, tienes algunos grandes nombres en el Comité de la liga menor de béisbol femenina.

nombres en el Comité de la liga menor de béisbol femenina. Fue la primera vez en

Fue la primera vez en una década que Marseline había dejado que el sentimentalismo la hiciera aceptar algo en lo que no quería participar. Le tomó un breve matrimonio a la edad de treinta y pagar por un psiquiatra, que lo llamaría una crisis de la mediana edad, para aceptar que ella no tenía que ser alguien que no fuera quien era. Y eso significaba aceptar su preferencia por una vida solitaria. Ahora, no sólo lo aceptaba, la abrazaba. Sabía que no era capaz de mantener la intimidad emocional que se esperaba encontrar en las relaciones íntimas, ella no tenía ningún deseo para este tipo de apegos fastidiosos, y estaba agradecida de que su vida no los incluyera. Nadie le pedía que sintiera cosas que no podía sentir. No tenía que complacer a nadie. Y, sin embargo, cuando llegó a ella, no le gustaba la idea de decepcionar al Alcalde Paine. Era uno de los chicos buenos.

Borra eso. Sería un error táctico incomodar a la gente que estaba en el proceso de convencimiento para las contribuciones monetarias y concesiones de tierras, era en su propio mejor interés, pues una victoria para la liga menor femenina era su victoria también. La causa necesitaba mucho, mucho más de lo que nunca había logrado. Estaba aprendiendo de primera mano cuan poco apoyo estaba disponible para las ligas menores, dejando a los deportes femeninos abandonados. Voy a acudir tan sólo para la reunión y después saldré por el fin de semana.

a acudir tan sólo para la reunión y después saldré por el fin de semana. —

¿Dónde será posible contactarte?

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traducción: LeiAusten

Desvía las llamadas a mi teléfono celular en primer lugar, después a Seaborn.

Oh, ¿la cabaña? Era la forma humorística que Ellen se refería a la casa de campo en la playa de Marseline. Si Marseline tenía un punto débil, este lo era.

Marseline. Si Marseline tenía un punto débil, este lo era. En los últimos años, sus bisabuelos

En los últimos años, sus bisabuelos amasaron una fortuna en el negocio de ventas al por menor, habían vivido sus vidas allí, disfrutando de la serenidad de Long Island. Algunos afirmaban que el ambiente de Seaborn ‗el aire‘ poseía propiedades curativas que renovaban el alma. La casa fue suya cuando su madre murió hace varios años. No tenía más hermanos para compartir el viejo lugar y, aunque prefería la potente energía de la ciudad, todavía la utilizaba para una escapada y para agasajar a un cliente especial de vez en cuando. Mientras que la mayoría de los propietarios habían convertido sus casas en un complejo turístico, que estimulaban a costosos restaurantes y boutiques de moda a echar raíces, ella no tenía intención de hacerlo. La antigua casa con estructura de madera era todo lo que quedaba de su familia. Eso y el nombre ‗Madson‘. Aunque la cadena de tiendas había sido vendida hace mucho tiempo, el nombre era todavía bien conocido en el círculo social como dinero viejo. Y cuando comenzó su propio negocio, no fue difícil que fuera un éxito, gracias a su nombre. Pero el trabajo duro era lo que mantenía al bufete de abogados avanzando y Marseline prosperó en una dieta de logros.

avanzando y Marseline prosperó en una dieta de logros. — El jardinero está teniendo una cirugía

El jardinero está teniendo una cirugía de corazón mañana y quiero verlo cuando se despierte.

Esa fue una admisión inesperada de preocupación de su jefa.

No ha sido capaz de hacer el trabajo por algún tiempo me temo, y ahora no hay duda que se retirará. Estaré pasando tanto tiempo en Seaborn como pueda hasta que haya encontrado un sustituto satisfactorio.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traducción: LeiAusten

Incluso en invierno los turistas circulaban por la zona y no le gustaba que la casa estuviera descuidada.

Quiero tomar el puesto.

Ellen la oyó reírse. Una persona joven como tú se aburriría hasta la muerte. Por no hablar de todos los setos que tienen que ser mantenidos de la forma correcta, cercas que tienen que ser pintadas y

* * *
*
*
*

Whoa. Me hago una idea, se rió. Pero si alguna vez te preguntas lo que me gustaría como regalo de felicitación al pasar algún día el examen de abogacía, es un verano afuera en la cabaña. Para que lo sepas.

No podría, posiblemente, remplazarte Ellen. Ni siquiera por una semana.

¿Un fin de semana de tres días, entonces? declaró, sólo medio en broma.

Lo tendré bajo consideración, Marseline respondió gratamente, trayendo una sonrisa que no podía ver a los labios de su asistente.

Después de estacionar su negro Bentley Continental se puso de pie con su maletín bajo el brazo y comenzó a quitarse los guantes de conducir mientras esperaba el ascensor. Antes de que llegara recordó que esta noche era el comienzo del atracón de una semana con la Dieta de la Clínica Mayo, con la intención de deshacerse de las cinco libras que se adhirieron a ella durante las vacaciones y se negaban a dejarla. Se volvió y salió al frío, a la vuelta de la esquina y al otro lado de la calle hacia el Mercado Cellar donde llenó una cesta con pomelo, tocino, huevos,

de la esquina y al otro lado de la calle hacia el Mercado Cellar donde llenó
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traducción: LeiAusten

vegetales verdes y rojos, pescado congelado y más pomelo. Pago la cuenta y se dirigió hacia la casa de piedra rojiza con el maletín colgando de su mano derecha y una pesada bolsa de comestibles agarrados fuertemente contra su pecho con su brazo izquierdo. Se subió a la acera y chocó contra algo duro e inesperado, lo que la hizo perder el equilibrio. Ella se salió hacia la acera, dejando caer automáticamente el maletín y la bolsa mientras sus manos trataron de detener la dramática e inevitable caída. Su abrigo era demasiado corto y delgado para absorber gran parte del impacto y su cadera y la rodilla derecha se llevaron la peor parte de su aterrizaje sin gracia.

se llevaron la peor parte de su aterrizaje sin gracia. — ¡Cuidado! Marsi escuchó la advertencia

¡Cuidado!

Marsi escuchó la advertencia de Christine Alexander a tiempo de mirar hacia arriba y rodar fuera del camino, esquivando la rama que caía.

Chris bajó por la escalera de quince pies en cuestión de segundos. Colocó su podadera en la acera de cemento y se arrodilló junto a la inquilina.

¡Ay! Marsi gimió cuando vio su media rasgada. La sangre goteaba a la superficie manchando a través de su rodilla.

Chris puso una gran mano sobre su hombro. No mires eso Miz Madson. No dolerá mucho si no lo ves. Pero la visión de la sangre de color rojo manando en la rodilla de la mujer agradable la hizo sentirse algo enferma. Tomo una respiración lenta y profunda como su papá le dijo que hiciera. La atención de Marseline se desvió del dolor agudo por la mano en su hombro. Miró hacia arriba en un par de ojos azules angustiados, y Chris la quitó.

en su hombro. Miró hacia arriba en un par de ojos azules angustiados, y Chris la

Siento que te lesionaras.

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Traducción: LeiAusten

Dios, esa escalera no estaba ahí hace unos minutos. Con cautela considero su cadera y el dolor agudo y punzante en la rodilla. ¿Qué en el mundo estás haciendo a ese árbol? Se incorporó con precaución.

Cortar dos ramas. Estaban listas para caer después de los vientos que tuvimos esta mañana. Dos ramas. Papá dijo que podía hacerlo antes de que hirieran a alguien. No fue mi intención hacerte daño Miz Madson. Me gustas.

No fue mi intención hacerte daño Miz Madson. Me gustas. La abierta, incondicional preocupación tan evidentemente

La abierta, incondicional preocupación tan evidentemente mostrada en los rasgos más llamativos de Christine era sorprendente. Debería haber estado buscando por dónde iba, ofreció Marseline. Christine aún se veía bastante preocupada. No es tu culpa que yo no viera la escalera.

Es sólo un error.

Fue mi error. ¿Me ayudarías a poner los comestibles de vuelta en la bolsa?

Contenta de tener algo que hacer para ayudar, Chris recogió la bolsa rota.

Se rasgó el cierre.

Ciertamente lo está.

Está bien. Soltando su chaqueta de mezclilla Chris se la quitó y la puso abajo como si se tratara de una manta. Comenzando a llenarla con el díscolo pomelo y las hortalizas esparcidas.

y la puso abajo como si se tratara de una manta. Comenzando a llenarla con el

Todavía sentada en el frío cemento, Marseline recuperó la caja de cartón de huevos.

Increíble. Humpty Dumpty tuvo una gran caída y los huevos no se rompieron.

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Traducción: LeiAusten

Chris extendió su largo brazo hacia ella. ¿Lista para subir? Ella tomó la mano ofrecida y se dejó ser medio levantada del suelo. Christine Alexander era un joven muy fuerte.

Marsi recogió su maletín y cojeo junto a Chris, que llevaba los comestibles envueltos en su chaqueta y juntas esperaron el ascensor.

envueltos en su chaqueta y juntas esperaron el ascensor. — Eso no es lo que pasa

Eso no es lo que pasa Miz Madson.

¿Qué?

El huevo se rompe también. ‗Humpty Dumpty se sentó en un muro, Humpty Dumpty tuvo una gran caída. Ni todos los caballos ni todos los hombres del Rey, pudieron a Humpty recomponer. Eso es lo que pasa.

Se subieron al ascensor y Marsi sonrió con tristeza. Preguntándose qué giro despiadado del destino había causado que Chris tuviera retraso mental. ¿Un gen defectuoso? Tal vez ella no recibió el oxígeno suficiente a través de la placenta durante el proceso de su nacimiento. Se acordó de una demanda por negligencia médica con respecto a daño cerebral como resultado del uso de fórceps. Chris sonrió hacia ella.

Eso es lo que pasa, dijo de nuevo.

Sí, eso es todo. Pero yo quería decir que los huevos en la caja de cartón se me cayeron y no se rompieron. La despeinada abogada sacudió los restos de una arrugada hoja marrón de su abrigo color beige.

de una arrugada hoja marrón de su abrigo color beige. — Oh. — La sonrisa de

Oh. La sonrisa de Chris se desvaneció mientras pensaba. A veces no entiendo cosas.

¿Puedes leer, Chris? Sentía curiosidad acerca de la inusual joven mujer.

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Traducción: LeiAusten

Se encogió de hombros, Puedo leer y escribir algo, pero no hay cincuenta y dos cartas en mi baraja, Davie puede decirte eso.

¿Quién es Davie?

Mi hermano, sonrió.

Marseline respondió de forma automática a la sonrisa feliz con una suya.

de forma automática a la sonrisa feliz con una suya. — ¿Fuiste a la escuela? —

¿Fuiste a la escuela?

Si seguro.

¿Y te graduaste?

No, no estaba aprendiendo, así que me quedé en casa después de cumplir dieciséis años, explicó mientras su sonrisa, con su gloriosa alegría se desvanecía.

Ella dejó la escuela y trabajó para su padre, Marseline entendió. Y ¿qué edad tienes ahora?

Veinticinco, sonrió de nuevo, casi veintiséis años.

Una vez Marseline y sus pertenencias estaban a salvo dentro de su apartamento dio las gracias a Chris por su ayuda y se despidió. Pero antes de cerrar la puerta una idea le vino a la cabeza todavía un poco sacudida.

¿Estarías interesada en ganar más dinero?

sacudida. — ¿Estarías interesada en ganar más dinero? — ¿Necesitas algo arreglado Miz Madson? — Tengo

¿Necesitas algo arreglado Miz Madson?

Tengo una casa en Seaborn que no ha sido adecuadamente cuidada por un tiempo, la cerca y quién sabe qué más necesita atención. Mi jardinero está enfermo… Él está enfermo y se retirará, voy a ir allí para el fin de semana antes del mediodía de mañana

Chris se quedó en silencio mirándola, con los ojos redondos.

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Traducción: LeiAusten

Marseline añadió, te voy a pagar por la ayuda.

Voy a tener que preguntarle a papá. ¿Podrás llamarlo y contarle lo que has dicho?

—Sí. Entonces tal vez nos veamos mañana, si tu padre dice que todo está bien.
—Sí. Entonces tal vez nos veamos mañana, si tu padre dice que todo está
bien.
—Me gustaría ir contigo Miz Madson. —Miró hacia abajo—. ¿No vas a
arreglar tu rodilla?
—Voy a hacer eso tan pronto como salgas. —Y ella lo hizo.
*
*
*
Marseline consiguió bajar su cena de pescado blanco y verduras con el
zumo de pomelo y luego llamó al Sr. Alexander.
—Hola Sra. Madson. He estado esperando su llamada. Chris me habló de
su casa y que necesita un poco de ayuda ya que su hombre está enfermo.
—Ha estado enfermo por algún tiempo. Es su corazón. Si Chris viene
conmigo va a reunirse con él en el hospital de camino a Seaborn.
—Ha estado ahorrando su dinero para comprar una bicicleta. Bueno, has
sido buena con ella señora Madson. Ella dice que quiere ayudarle por lo
que por mí está bien. Sólo déjeme saber la dirección y número de teléfono
y déjela llamarme el viernes y sábado por la noche.

Lo haré. Gracias Sr. Alexander. ¿Puede poner a Chris en el teléfono?

Claro. Adiós, señora.

Adiós.

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Traducción: LeiAusten

Chris se situaba cerca del teléfono y se puso feliz cuando su padre se lo dio. Yo voy, Miz Madson.

Sí. Empaca suficiente ropa y todo lo que necesites para dos noches.

¿Debo llevar herramientas?

Las tengo en la casa. Sólo tienes que traer lo que necesites para ti misma.

* * *
*
*
*

De acuerdo. Entonces, Buenas Noches Miz Madson, dijo en un tono ligeramente más bajo.

Mi nombre es Marseline.

Está bien. Buenas noches, Mar-se-line.

Llámame Marsi, que sería lo mejor, creo.

Buenas noches Marsi. Me gusta más eso también.

Buenas noches Chris.

La proximidad traía claridad y en ocasiones antagonismo, Marseline reflexionó mientras escuchaba los argumentos lanzados encima de la mesa. Si se tratara de un partido de tenis entre Everett Wade, editor de un periódico deportivo con cierta fama sobre sus hombros de golpear duro, e Isabelle De Santi, una mujer excéntrica y muy rica que estaba obsesionada con la salud física y los deportes femeninos, la resolución sería fácil. Isabelle ganaría indiscutiblemente. Pero este no era el caso actualmente.

femeninos, la resolución sería fácil. Isabelle ganaría indiscutiblemente. Pero este no era el caso actualmente. 28
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Traducción: LeiAusten

Ella tendría que abordar la cuestión ahora para prevenir una fractura permanente en la comisión que presidia.

Si tu madre hubiera considerado el deporte femenino tan insignificante como lo haces Everett, nunca hubieras nacido Isabelle sonrió con dulzura.

nunca hubieras nacido — Isabelle sonrió con dulzura. Mascando con dureza en un palillo de dientes

Mascando con dureza en un palillo de dientes en sustitución de un cigarro, el editor no quería nada más que confrontar sus preferencias homosexuales, pero a ella le gustaría eso. Estás malinterpretando mi punto una vez más. Yo no creo que las actividades deportivas de las mujeres sean insignificantes, pero no hay suficiente interés en las mujeres que juegan al béisbol como para justificar la construcción de un estadio. ¿Cómo puedo ser un defensor de algo que no tiene una oportunidad de que no tiene una plegaria de éxito?

El Alcalde cree que lo hace, Everett, Marsi tomó la abertura. No importa si nosotros creemos o no que hay suficiente interés ahora.

Estamos construyendo el futuro. Depende de nosotros establecer las chispas de interés que vayan a arder hasta que las llamas se enciendan. Podría ser una serie de historias de interés especial, perfiles de las mujeres que viven para el béisbol. Con quien nosotros quisiéramos reunirnos, conocer sus orígenes, incluso identificarnos de alguna manera con ellas.

Queremos explotar el ángulo de los oprimidos y tocar los corazones

La

pequeña abogada retiró sus gafas y las bajo una fracción de pulgada dejando que sus ojos verde mar tocaran a cada miembro del comité. Los ojos marrones de Isabelle De Santi se dilataron en respuesta al contacto y Marseline rápidamente se trasladó. Eso es un ángulo. El otro ángulo es el talento que está siendo ignorado. Talento desperdiciado debido a la falta de oportunidades. Queremos apelar al corazón liberal y también al corazón conservador. La identificación conduce al interés. El interés conduce a la propaganda de oportunidades y a una respuesta a nuestros esfuerzos de

conduce al interés. El interés conduce a la propaganda de oportunidades y a una respuesta a
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Traducción: LeiAusten

recaudar fondos. En pocas palabras, al dinero. El dinero que conseguirá el trabajo hecho.

La sonrisa de Isabelle era sincera en esta ocasión. Conozco a mujeres que estarían encantadas de darte sus historias.

¿Eres una de ellas? el editor de noticias preguntó. No estaba seguro de que quería asumir esa tarea.

preguntó. No estaba seguro de que quería asumir esa tarea. — Por favor, — una nube

Por favor, una nube de alerta se instaló en las características de Isabelle, todo el mundo sabe acerca de mí. Me refiero a las mujeres que van a ser parte de la liga.

El resto de la reunión continuó en una atmósfera de creciente cooperación y nuevas ideas para eventos de recaudación de fondos. Marseline asigno a Isabelle la responsabilidad de organizar la lista de invitados, fijaron la fecha de la próxima reunión y levantaron la sesión con una nota alta. El Alcalde estaría satisfecho.

Isabelle llamó la atención de la abogada en la puerta. Estoy tomada por tu discreta capacidad de persuasión. Me alegro que Don te seleccionara para encabezar el comité.

Él me engañó, sonrió. Nunca, nunca confíes en un abogado.

Oh, la mujer elegantemente vestida le tocó el brazo, yo confío en ti en cualquier momento, y soy casi ingenua.

, yo confío en ti en cualquier momento, y soy casi ingenua. Marseline miro hacia la

Marseline miro hacia la mano en su brazo. Le agradaba la mujer excéntrica, probablemente varios años más joven que ella, y la mirada que estaba recibiendo de ella llevaba un interés sexual, si no, una invitación directa. Era lamentable que no fuera capaz de devolver el sentimiento. Me pregunto si dices eso a todos los abogados que defienden el béisbol.

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Traducción: LeiAusten

Desearía saber más de ellos. La mujer atlética capturó sus ojos mientras quitaba lentamente su mano. Me gustaría escuchar más de tus pensamientos acerca de los deportes femeninos.

Me temo que no sé mucho, el tono de Marseline era frio y profesional. Estoy aprendiendo todo lo que puedo para el comité.

—Marsi se detuvo, melancólica de repente.
—Marsi se detuvo, melancólica de repente.

Y estas haciéndolo muy bien, Isabelle entrecerró los ojos. Estoy teniendo una velada mañana por la noche. ¿Por qué no vienes y descubres más?

No soy del tipo fiesta, pero gracias Isabelle, declinó cortésmente.

Isabelle conocía a las de tipo conservador como Marseline Madson. Piensa en ello como trabajo, entonces, sugirió a la abogada.

No puedo. Dejare la ciudad para trabajar en mi casa este fin de semana.

La próxima vez entonces, dijo con determinación. No se puede saber demasiado, ya sabes.

Yo solía pensar eso

¿Pero no lo haces ya? El interés de Isabelle en la abogada inteligente, rígida y maravillosamente rubia estaba creciendo.

La mujer más pequeña miró más allá de Isabelle, a través de las grandes ventanas detrás de ella. Edificios, monumentos a la economía del mundo moderno las rodeaban, bloqueando la mayor parte de la luz del sol. Tal conocimiento no lo es todo, explicó Marseline lo mejor que pudo.

no lo es todo, — explicó Marseline lo mejor que pudo. — Hay todo tipo de

Hay todo tipo de conocimientos, una media sonrisa se posó en el rostro de la rica socialité.

La abogada volvió su mirada a Isabelle, saliendo de la extraña melancolía que la había agarrado. Y un tema que vale la pena explorar, pero tengo

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Traducción: LeiAusten

que encontrarme con alguien ahora. Se dirigió a la puerta, nos vemos en dos semanas.

Si no oyes de mí antes, Isabelle De Santi dijo detrás de ella.

Cuando Marseline llegó a su apartamento regó sus plantas, puso su pre empacada maleta junto
Cuando Marseline llegó a su apartamento regó sus plantas, puso su pre
empacada maleta junto a la puerta y llamo a Christine Alexander.
—Estás lista.
—Sí. He estado viendo la televisión y esperándote Miz
Marsi.
—Recordaste, —ella estaba complacida.
—No olvide tu nombre. Sólo tienen que explicarme algunas cosas a veces.
—Había un pequeño grado de dolor en su voz.
—Por supuesto Chris. ¿Puedes reunirte conmigo en el vestíbulo para que
podamos ir al garaje y conseguir mi coche juntas?
—Sí, adiós.
Marseline oyó el clic y sonrió antes de colocar el receptor en su soporte.
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CUATRO

Traducción: LeiAusten

El maletero se abrió con un suave ‗bwip‘.

Chris dio a Marseline su bolso y apoyó la cabeza dentro para ver mientras ella lo acomodaba en el interior del oscuro Bentley de edición limitada. Entonces, veía en la ventana del pasajero. Es realmente oscuro, dijo mientras abría la cremallera de su chaqueta de franela, revelando una sudadera azul debajo. La punta de su tenis Nike tocó el borde de un caro neumático. Golpea el neumático y enciende el fuego, sonrió hacia Marsi. Sin la gorra de béisbol adornando su cabeza parecía mayor. Mi

él dice eso todo el tiempo.
él dice eso todo el tiempo.

papá dice eso

Marseline asintió con la cabeza hacia la puerta, haciéndole saber que estaba bien si entraba. Se calienta rápido, dijo, y puso su abrigo de ante en el coche primero. Siguiendo su ejemplo Chris deslizó la mochila de los hombros y abrió la puerta de atrás.

Espera Chris.

Bien. Cerró la puerta del coche y levantó la mirada alerta, su ceja izquierda subió una fracción. ¿Por qué?

No me quiero sentir como un chofer, explicó Marseline. ¿Por qué no te sienta delante?

— No me quiero sentir como un chofer, — explicó Marseline — . ¿Por qué no

Chris entró. El coche olía a cuero nuevo. A ella le gustaba la idea de usar un uniforme de chofer y conducir un coche. Con una mirada de anhelo en su rostro serio, y admirable, se volvió hacia la mujer mayor. Me gustaría poder conducir Marsi. Sería una buena conductora.

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Traducción: LeiAusten

Creo que serías una buena conductora también, estuvo de acuerdo Marsi.

Cinco minutos y algunas millas más adelante, varios altavoces trajeron el concierto para violín de Vivaldi Las Cuatro Estaciones a sus oídos. Debe ser verde. Chris chasqueó los dedos. Una máquina verde.

— Chris chasqueó los dedos — . Una máquina verde. — ¿Hmm? ¿Que debe ser verde?

¿Hmm? ¿Que debe ser verde? Marsi había estado pensando en un asunto pendiente que quedaba en la oficina. Ah, ¿quieres decir que el coche debería ser verde? Se metió un mechón de pelo haciéndole cosquillas en la parte posterior del cuello que se había escapado de su rollo apretado.

Sí.

Cambió su mirada momentáneamente de la carretera a su pasajera. Su disposición agradable comenzó a desarmarla. ¿Qué te hizo pensar en verde?

—Debido a… No sé por qué.

Marsi sonrió, Tu padre dijo que estás pensando en comprar una bicicleta.

Sí. Abrió la cremallera de su mochila para sacar una desgastada revista. Aquí hay una foto de ella. Marsi dio un vistazo a la fotografía ofrecida.

ella. — Marsi dio un vistazo a la fotografía ofrecida. — Es de carreras… una bicicleta

Es de carreras… una bicicleta Eddy Merckx, Chris continuó entusiastamente. Tiene un asiento elevado y una verdaderamente alta dirección también. ‗Construida para la velocidad‘, lo dice allí, —señaló la leyenda debajo de la fotografía.

¿Y te gusta ir rápido?

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Traducción: LeiAusten

Uh huh, ella asintió. Debo usar mi casco. Tuve un accidente el verano pasado. Una mueca se dibujó brevemente en sus animadas facciones. Las almohadillas y mi casco me salvaron. Mi bicicleta se rompió sin embargo. Ella se rompió pero no me lastime, señaló la parte inferior de la barbilla, excepto aquí. Sin dolor, no hay ganancia.

la barbilla — , excepto aquí. Sin dolor, no hay ganancia. La cicatrizada rodilla derecha de

La cicatrizada rodilla derecha de Marsi latía con empatía cuando vio la delgada cicatriz. Así que ¿no tienes una bicicleta?

No, no la tengo. Nop. ¿Por qué la gente dice eso?

La curiosidad se encendió en las bellas características de la joven, capturando el interés de Marsi. ¿Qué dice la gente, Chris? le preguntó.

—Lo qué dice Davie cuando lloro dice eso.

‗sin dolor no hay ganancia‘. Él siempre

Por un momento Marseline pensó que podía estar interesada en debatir el importante papel que juega el dolor en el crecimiento y el desarrollo humano. Luego se imaginó el rostro inocente de la mujer sentada en el coche junto a ella y como debería haberse mirado cuando se dio cuenta que su capacidad de ir rápido se había roto sin posibilidad de reparación.

Bueno, empujarnos a nosotros mismos para hacerlo mejor o ir más rápido de que lo hemos hecho anteriormente a veces nos duele. Es por eso que es importante estar preparados y decimos ‗sin dolor no hay ganancia‘ para recordarnos a nosotros mismos, o a alguna otra persona el no darse por vencido cuando duele, que valdrá la pena el dolor cuando alcancemos nuestro objetivo, cualquiera que sea.

cuando alcancemos nuestro objetivo, cualquiera que sea. — Oh. — Ella reflexionó un momento, y luego

Oh. Ella reflexionó un momento, y luego asintió con un gesto tenso de su oscura cabeza y una enorme sonrisa estalló en la cara de Chris. Es

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como cuando le grito al pitcher 1 . Que quiero que lance la bola más duro, más rápido y más rápido y no me importa si su brazo le duele. No entonces, quiero decir.

Marsi sonrió. —En pocas palabras, sí, por eso decimos ‗sin dolor no hay ganancia‘. —El violín interpretaba con sensibilidad Invierno de Vivaldi que coincidía con el paisaje deslizándose. Hay bicicletas en Seaborn. No bicicletas de carreras, pero puedes montar una si lo deseas.

bicicletas de carreras, pero puedes montar una si lo deseas. — Voy a estar trabajando, Marsi.

Voy a estar trabajando, Marsi. Los ojos azules de Chris miraron a la cara de Marseline. Voy a estar trabajando en tu jardín.

No las doce horas seguidas. La gente dice que es un buen lugar para relajarse y disfrutar de la vida. Es probable que tengas que bombear aire en los viejos neumáticos antes de llegar demasiado lejos, sin embargo.

Davie dice que puedo hacerlo en cualquier lugar.

¿Poner aire en los neumáticos?

No, sonrió ante la pregunta de Marsi, Davie dice que puedo disfrutar de las cosas en cualquier lugar. Pero siempre se necesita una bomba para poner aire en los neumáticos. Todo el mundo necesita una bomba para hacer eso.

Fue inesperado y la cogió por sorpresa. La melancolía, durmiendo profundamente en su pecho, se agito despierta. Una pequeña voz dentro de Marseline expresó su deseo que ella pudiera ‗disfrutar de las cosas en cualquier lugar‘. Ella nunca había disfrutado de lo que disfrutaban la mayoría de la gente. Ciertamente no las fiestas, a menos que fuera una cena que tuviera un comienzo definido y que terminara con un acuerdo

tuviera un comienzo definido y que terminara con un acuerdo 1 En el béisbol, un pitcher

1 En el béisbol, un pitcher o lanzador, es el jugador que lanza la pelota desde el montículo hacia el cátcher/receptor con el objetivo de sacar al bateador e impedirle anotar.

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Traducción: LeiAusten

con una agenda de por medio. Y se mantenía lejos de los eventos deportivos recreativos. Había demasiados rayos ultravioletas rebotando afuera, y la gente siempre parecía incómodamente sudorosa incluso practicando deportes bajo techo. Ella nunca se preocupó por ello. ¿Cuál era el punto, en realidad?

que no podía definir. Por una vez en su
que no podía
definir.
Por
una
vez
en su

No le gustaba el teatro tampoco. No con todo el mundo sentado tan cerca juntos. Pero… se dijo… a ella le gustaban los museos y un ocasional concierto de música clásica. Le gustaba trabajar y estar sola cuando el trabajo estaba hecho por el día, para pensar y planificar la siguiente ronda. Así era como vivía. Ese fue el estilo de vida que disfrutaba. La mayoría de la gente no diría que era divertido. Ciertamente no la mujer joven sentada a su lado, a pesar de que ella miraba todo con un interés de otro mundo. No, nadie describiría su vida como ‗divertida‘. La mirada de Marsi descanso sobre el perfil bien definido de Chris por un momento. Chris parecía estar absorta en la vista por delante, pero luego se volvió hacia Marsi y se recostó de lado en su asiento, ofreciéndole de repente, una llamativa sonrisa.

Gracias por traerme contigo hoy, dijo, entusiasmada, llena de afecto y deleite.

Gracias a ti oleada de algo desconcertada.

por venir conmigo, respondió Marsi, sintiendo una

vida estaba

conmigo, — respondió Marsi, sintiendo una vida estaba La blancura de la sonrisa de Chris, incluso

La blancura de la sonrisa de Chris, incluso no se desvaneció hasta que llegaron al gran centro médico, donde estaba hospitalizado su ex jardinero. Marseline preparo para la visita a Chris con una explicación.

No vamos a permanecer mucho tiempo. Sólo tengo que ver que el Sr. Bernard este bien, luego nos dirigiremos a Seaborn.

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Traducción: LeiAusten

¿Es él de tu familia, Marsi? ¿Es el señor Bernard tu familia?

Supongo que está cerca de ser eso. Yo en realidad no tengo una familia.

Los ojos azules de Chris se pusieron muy grandes. ¿Es por eso que vives sola?

No, realmente no. El interés de Chris era un poco inquietante. O tal vez la respuesta a sus preguntas lo era. Marsi no estaba segura. He vivido sola durante años antes de la muerte de mi madre.

* * *
*
*
*

¿Lo hiciste?

No es tan inusual. Algunas personas prefieren vivir por sí mismas. Voy y

vengo como quiero y no estoy preocupada por proporcionar detalles. Me gusta la libertad que tengo.

tu no necesitas

Christine observó la carretera y lo consideró. No quiero vivir en cualquier lugar excepto con papá y Davie. Papá y marinero-Davie. Siempre estaré viviendo en casa con ellos.

Siempre es un tiempo muy largo, Chris.

casa con ellos. — Siempre es un tiempo muy largo, Chris. Cerca, detrás de Marseline, es

Cerca, detrás de Marseline, es donde Chris se quedó mientras se abrían camino al ascensor hasta el piso doce y una enfermera les permitiera entrar a la unidad de cuidados intensivos cardiológicos. No más de cinco minutos, advirtió. Él debería estar durmiendo. Se detuvo en la apertura de la estación del paciente.

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Traducción: LeiAusten

Usted tiene compañía Sr. Bernard. Pueden permanecer hasta que vuelva con su medicamento.

Sus ojos se posaron en el pequeño marco de Marseline y sonrió. Casi no puedo hablar, quería señalar a su cuello, pero su brazo era demasiado pesado para levantarlo. Ellos pusieron un gran tubo por mi garganta, dijo con voz áspera.

pusieron un gran tubo por mi garganta, dijo con voz áspera. — Y ahora tendrá cicatrices

Y ahora tendrá cicatrices que presumir en la segunda mitad de su vida, sonrió Marsi.

Más bien como la séptima.

Lo hizo.

Soy terco. Algunos de los traumas por los que su cuerpo había pasado eran evidentes en su voz débil y la palidez de su cara y los brazos. Marseline envolvió suavemente su mano alrededor de él. Es bueno verle. Siento no haber podido hacer justicia al lugar últimamente.

Chris fue absorbida por la gran cantidad de tubos y cables vinculados a más de una docena de máquinas en la pequeña habitación. Sus ojos siguieron cada línea, tratando de adivinar un propósito para ellos. El tubo que se extendía debajo de la nariz del señor Bernard y se unía a la pared llevaba el aire, lo sabía, para ayudarlo a respirar mejor.

Tomó un maravilloso cuidado de la casa durante mucho tiempo. Usted debería haberse retirado cuando cumplió sesenta y cinco años, pero se quedó porque yo quería que lo hiciera. Sólo descanse ahora, y deje que yo me preocupe por el lugar. Además, he encontrado a alguien para ayudar. Hizo un gesto a Chris para que se acercara. Conoce a mi vecina. Ella va a Seaborn conmigo este fin de semana. Chris, este es Bernie.

para que se acercara — . Conoce a mi vecina. Ella va a Seaborn conmigo este
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Traducción: LeiAusten

Hola, Chris sonrió y luego habló seriamente. ¿Le duele Sr. Bernard? ¿El tubo le hace daño a su nariz?

La morfina hizo que sus ojos se sintieran pesados, pero se dio cuenta de su alta figura. Parecía como un hermoso ángel oscuro para él. Me duele todo, jovencita. Cuidado con las espinas en el árbol del cepillo.

jovencita. Cuidado con las espinas en el árbol del cepillo. — ¿Qué cepillo? — Está hablando

¿Qué cepillo?

Está hablando de un matorral en la casa, Chris. Arbustos.

Oh. Sé que un montón de arbustos tienen espinas. Voy a tener cuidado Sr. Bernard.

Él tiene que descansar ahora, dijo la enfermera cuando entró con una pequeña taza blanca que contenía varias píldoras. No me gusta poner fin a la fiesta, pero es mi trabajo.

Marseline se inclinó y le dio un beso en la mejilla por primera vez en su vida. Adiós Bernie. Nos vemos el domingo.

De acuerdo.

Adiós señor Bernard.

Adiós. Su mente era cada vez más vaga y lamentó no poder recordar el nombre del ángel saliendo.

Una vez en la carretera, las selecciones musicales parecían sombrías. Después de varios intentos Marsi apagó el estéreo.

Después de varios intentos Marsi apagó el estéreo. — ¿Estas enojada? — Chris le preguntó. —

¿Estas enojada? Chris le preguntó.

¿Qué?

¿Estás enojada

por algo?

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Traducción: LeiAusten

Oh no. No se había dado cuenta de cómo su estado de ánimo afectaría

a Chris. No estoy enojada. Me siento… Creo que estoy triste porque Bernie no estará viviendo en la casa más.

No estés triste, Marsi. Tal vez podría quedarse en tu apartamento. Pero eso no estaba bien tampoco. Se me olvidaba, no deseas a nadie más allí. Esto era difícil.

no deseas a nadie más allí. — Esto era difícil. — Él no querría vivir en

Él no querría vivir en la ciudad, Chris. Va a estar viviendo con su hermana en Florida, un lugar mucho más cálido que aquí.

No estará solo. Eso es bueno.

Sí lo es.

El silencio dominó el resto del viaje hasta que el Bentley suavemente se detuvo junto a un muro bajo de piedra. Esta es. Marseline hizo un gesto indicando la propiedad que se extendía ante ellas.

¡Guau! Un suave silbido salió de los labios de Chris. Es una casa grande.

Y un patio más grande, agregó Marsi.

Uh uh. No se ve mal.

Me alegra oír eso, sonrió la mujer mayor. Voy a mostrarte tu

habitación y luego te voy a dar una gira. Podemos decidir en el transcurso

te voy a dar una gira. Podemos decidir en el transcurso la manera en qué trabajaras.

la

manera en qué trabajaras.

El edificio de tres pisos tenía vigas a la vista, paredes de piedra y suelos de tablones de madera. La mayoría de las habitaciones se calentaban con chimenea cuando era necesario, pero radiadores estaban disponibles como respaldo. El piso superior mantenía al dormitorio principal completado con un jacuzzi, una ducha de alta presión y una terraza que ofrecía una vista

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Traducción: LeiAusten

impresionante del océano más allá de los árboles. La segunda planta contenía un dormitorio con múltiples camas antiguas no coincidentes y un estudio. La planta baja contenía la sala de estar, una cocina bien equipada con puertas francesas que daban a otra terraza con vistas al patio trasero, y una suite de invitados. Jarrones de cerámica y metal fueron colocados aquí y allá y, normalmente estaban llenos de flores. La bodega se utilizaba para el almacenamiento.

de flores. La bodega se utilizaba para el almacenamiento. Chris siguió a Marseline en el interior,

Chris siguió a Marseline en el interior, pero se detuvo a mirar el conjunto de fotografías en una mesa auxiliar.

Mi familia, dijo Marsi después de dar la vuelta y encontrar a la alta mujer joven mirando las fotografías.

Y tú, también, Chris señaló varias fotografías de una seria Marseline mucho más joven. Pero no estás sonriendo.

¿De verdad?

No, Chris negó con la cabeza, no en ninguna de ellas.

Supongo que no era necesario, sonrió ahora.

Marseline le mostró la primera suite de invitados. Creo que estarás más cómoda aquí, Chris. Miró alrededor de la gran habitación decorada con antigüedades y suaves estampados florales. ¿Todo bien?

La habitación era bastante grande. Seguro. Coloco su mochila y la maleta en el suelo junto al escritorio. Marsi le dio un recorrido por el resto de la casa, y luego comenzó un fuego en la sala de estar y en la chimenea de la cocina. Después Chris se puso las botas de trabajo y camino alrededor del patio, tomando nota de las cosas que había que hacer.

del patio, tomando nota de las cosas que había que hacer. En un breve periodo de

En un breve periodo de tiempo Chris estaba en lo alto de una escalera, cortando las ramas secas de los densos árboles, mientras que Marsi con

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Traducción: LeiAusten

las manos enguantadas quitaba las enredaderas marchitas de las plantas en el jardín de Bernie. Después de una hora Marsi deposito la última de las descoloridas hortensias en el cubo de basura y le preguntó a Chris si le gustaría un poco de té caliente.

Está bien. Chris nunca bebía té, pero creía que era como el café.

Chris nunca bebía té, pero creía que era como el café. Marsi trajo una olla de

Marsi trajo una olla de té caliente y galletas que encontró en la despensa a la terraza y llamó a Chris. La joven se trasladó con agraciada energía a través del patio, enrollando las mangas de su sudadera y usando sus dedos para poner orden en su largo cabello negro antes de sentarse a la mesa de hierro forjado. Tenía las mejillas encendidas con un brillo saludable del aire del océano y sus ojos iluminados. Huele bien.

Marsi sirvió el té para ambas y luego observó cómo Chris puso cucharada tras cucharada de azúcar en su taza. Se detuvo y lo probó y después añadió más azúcar. Ahora es lo suficientemente dulce, ella respondió a la mirada de Marsi. En un breve periodo de tiempo Chris se comió varias galletas. ¿No quieres ninguna?

Estoy a dieta, así que son todas tuyas.

No me importa compartirlas contigo.

Marsi sonrió. Gracias, pero no estaré comiendo galletas por un tiempo. Necesito bajar de peso.

¿Por qué necesitas hacer eso?

Necesito bajar de peso. — ¿Por qué necesitas hacer eso? — Si no pierdo cinco libras,

Si no pierdo cinco libras, ahora el año que viene voy a tener diez libras de sobrepeso, y el año siguiente quince o veinte.

¿Bailas?

¿Bailar? No. ¿Por qué lo preguntas?

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traducción: LeiAusten

—Eso es lo que hace mi padre para mantenerse ‗delgado y en forma‘. Dice que todo el mundo debería bailar.

¿El Sr. Alexander era un bailarín? Eso parecía fuera de lugar, Marseline reflexionó. ¿Tu bailas, Chris?

No como papá. Mi madre era una bailarina sin embargo. Mi madre lo era. Ella bajo su taza y Marseline vertió más te. Los miércoles por la noche papá va al Palladium y enseña. Es profesor de baile. Es un instructor para las cosas Clásicas‘. Si no sabes cómo hacerlo, él podría enseñarte.

‘. Si no sabes cómo hacerlo, él podría enseñarte. El mismo lugar donde se almacenan las

El mismo lugar donde se almacenan las herramientas.

Estoy segura de que podría, ella frunció el ceño ligeramente y Chris notó su preocupación. Sintiéndose cohibida, se detuvo en solo tres cucharadas de azúcar, revolviéndolas hasta que estuvo segura de que estaba bueno y mezclado. Pero el baile nunca me ha interesado.

Está bien. Pero si cambias de opinión, puedes aprender. Tomando más tiempo para masticar, se comió otra galleta, pero engulló el té ya frio. Gracias Marsi, eso estaba bueno.

De nada, Chris.

¿Dónde quieres la leña apilada?

En la leñera

Mientras haces eso voy a ir al mercado. ¿Te gustaría algo en particular para comer?

ir al mercado. ¿Te gustaría algo en particular para comer? Chris sonrió. — Para el desayuno

Chris sonrió. Para el desayuno me gustan los Wheaties 2 , dijo.

Wheaties serán.

2 Wheaties: Cereal

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traducción: LeiAusten

Al anochecer, la madera se elevaba apilada y los arbustos estaban todos bien recortados. Marseline había guardado los comestibles de la tienda y leía el periódico Wall Street Journal, a la espera de la entrada de Chris. Encontró a su ayudante en el cobertizo, colgando un cortasetos eléctrico.

Allí estas, dijo. Estaba empezando a preocuparme.

Allí estas, — dijo — . Estaba empezando a preocuparme. Chris comenzó a envolver el cable

Chris comenzó a envolver el cable en un rollo. He terminado poco antes de que oscureciera, Marsi.

Lo hiciste. Y has hecho un trabajo muy bueno.

¿Estará feliz el Sr. Bernard?

Estoy segura de que lo estará. Marsi cerró la puerta y se dirigieron a la casa. ¿Por qué no tomas un baño y luego puedes decidir lo que quieres para la cena?

No soy tiquismiquis. Voy a comer lo que comas.

¿Te gusta la toronja?

No del tipo amargo.

Ya veremos.

Veinte minutos más tarde Marsi encendió el estéreo en la cocina y selecciono la mejor pieza de cubiertos para cortar las verduras.

Puedo hacer eso. Chris la sorprendió y ella saltó.

Puedo hacer eso. — Chris la sorprendió y ella saltó. — ¡Dios! — Ella puso su

¡Dios! Ella puso su mano sobre su pecho y exhalo. Me asustaste.

No era mi intención hacer eso. Sólo quería ayudar. Chris tiró de la bata de felpa apretándola más sobre su pijama de algodón. Lo siento. ¿Debo irme?

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Traducción: LeiAusten

No, estoy bien. Aquí, le dio a Chris el cuchillo, corta las verduras y voy a preparar el pollo.

Chris se tomó su tiempo, cortando los pimientos rojos y verdes en longitudes iguales, luego, las cebolletas y el brócoli. Pero sabía la siguiente canción que sonó en la radio y siguió repitiendo el clásico de Chubby

Checker, Twist —Vueltas y vueltas y vueltas y vueltas. —Cortar legumbres tomó un ritmo—. Eww
Checker, Twist
—Vueltas y vueltas y vueltas y vueltas. —Cortar
legumbres tomó un ritmo—. Eww whop whop. —Sus pies y las caderas se
unieron—. Vamos señorita y has el giro, vueltas y vueltas y vueltas y
vueltas
Marsi sonrió mientras sacaba la piel de la carne. Pensó que a Chris podría
gustarle la estación de oldies 3 y no estaba decepcionada por su reacción.
—Ooooh sí, 'justo como eso
—Chris canto, ahora Chris retorcía su cuerpo
con todo su corazón y apenas prestaba atención a las verduras—. Vueltas
y vueltas y vueltas y vueltas. —Su cabello largo y húmedo rebotaba y
Marsi se rió, encontrándose encantada con el disfrute de la joven. Chris
puso el cuchillo en la tabla de cortar y tomó una de sus manos
resbaladizas con la grasa de pollo, y felizmente bailo el twist—. Mi papá
está durmiendo, eww whop whop, y mamá no está alrededor eww whop
whop
—Marsi no pudo evitar sentir el ritmo del baile cuando fue tirada
en broma—. Sí papá está durmiendo y mamá no está alrededor eww whop
whop. Nosotros atacaremos girando y girando hasta derribar la casa,
vueltas y vueltas y vueltas y vueltas.
Las piernas y los brazos de Marseline se movían y Chris se aferraba a sus
dos manos, realmente cantando la canción por todo lo que valía la pena. —

Las dos estaban

bailando y mientras Marsi estaba riendo, Chris tenía una sonrisa tan

grande que apenas podía cantar. Oooh sí, justo como eso, vueltas y

Ven y gira, sí bebe gira, eww sí, justo» como eso

3 Oldies: Canciones clásicas populares

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Traducción: LeiAusten

vueltas y vueltas y vueltas. Vamos señorita, y haz el giro. Ee yeah, vueltas y vueltas y vueltas y vueltas

Chris la dejo ir y Marseline siguió bailando, sin perder el ritmo mientras el saxofón
Chris la dejo ir y Marseline siguió bailando, sin perder el ritmo mientras el
saxofón tomaba la delantera. —Sí, debes ver… a mi hermanita, eww whop
whop. Debes ver a mí, a mi hermanita. Ella realmente sabe cómo brincar,
sabe cómo hacer el twist. Vamos gira, sí, bebe gira, oooh sí justo como eso.
Vamos señorita y haz el giro. Sí, eso está bien, vueltas y vueltas y vueltas y
vueltas. Sí, gira toda la noche, gira y vueltas y vueltas y vueltas. —La
canción terminó y el baile también lo hizo, mientras las dos mujeres
volvieron a sus tareas sin dejar de reír.
—Mis manos están grasientas, —Chris se quejó.
—No
es
mi
culpa,
—se
rió
entre
dientes
Marseline.
Bailar
no
era
desagradable.
*
*
*
—Sí. Lo haré. Te amo también papá. Está bien. Adiós. —Chris colgó el
auricular.
Marsi se acercó a ella. —¿Está todo bien en casa?
—Sí. Él me echa de menos. Lo extraño también y a Davie, pero estoy
teniendo un buen tiempo aquí contigo Marsi. Estoy teniendo un tiempo
realmente bueno.

La mujer más pequeña sonrió. Me alegro. Voy a leer un poco en mi habitación antes de ir a dormir. ¿Quieres ver la televisión?

No, estoy muy cansada.

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Traducción: LeiAusten

De acuerdo. Marseline se volvió y se dirigió a su habitación. Entonces te veré en la mañana, Chris.

Buenas noches Marsi, Chris respondió.

Media hora después, los dedos de Chris encontraron la enorme superficie de madera y tocaron un panel empotrado antes de llamar ligeramente. Adelante Marseline gritó y Chris giro el pomo de metal.

— Marseline gritó y Chris giro el pomo de metal. Marseline sintió un movimiento al final

Marseline sintió un movimiento al final de su cama y miró por encima del escrito legal en sus manos. Hola. ¿No puedes dormir?

No. Chris negó con la cabeza y el largo flequillo negro oculto casi la mitad de sus ojos azules.

Marsi se quitó las gafas y coloco los papeles sobre la mesa de noche. Extrañas a tu padre.

—Sí. Y también a Davie. Por lo general me lee… antes de ir a la cama.

¿Te gustaría que hiciera eso?

¿Podrías? La joven se iluminó. Traje uno. Sólo uno. Está en mi mochila.

Por supuesto, Chris. Dejando a un lado las mantas, sacó las piernas de la cama y deslizó la bata sobre su camisón de seda verde.

Una vez abajo, Marseline se instaló en el sofá de la sala de estar y Chris, después de recuperar el libro, entró en la habitación para sentarse en el suelo junto a ella. Le entregó un pequeño libro. —Se trata de ‗El pequeño libro de instrucciones de Pooh‘. Papá lo consiguió para mí, pero no lo he leído todavía.

de ‗El pequeño libro de instrucciones de Pooh‘. Papá lo consiguió para mí, pero no lo
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Traducción: LeiAusten

Marsi lo examinó. No es una historia, advirtió, mirando hacia abajo a la cabeza oscura sólo a unas pocas pulgadas de la propia, es una colección de pensamientos.

Sí, instrucciones, dijo Chris. Instrucciones de Pooh.

Marseline se preguntó cuan avanzadas sus habilidades de lectura eran. En vez de leer esto para ti, ¿por qué no me lo lees, Chris?

vez de leer esto para ti, ¿por qué no me lo lees, Chris? — No leo

No leo rápido. Va a tomar mucho tiempo.

Eso está bien. Aquí, palmeó el cojín al lado de ella. Porque no te sientas aquí y voy a escuchar mientras lees esto para mí.

¿Estás segura?

Estoy segura.

Bien. Chris levanto su cuerpo alto desde el suelo para sentarse a su lado y empezó a leer—. ‗Cuando ha-habla un oso de-de-muy poco cerebro, re-recor-recordar las palabras largas pueden mo-molestarlo‘. —Mirando por encima del libro hacia Marsi. Las palabras largas me molestan también. Me molestan mucho.

Marsi asintió. A veces me molestan.

¿Lo hacen? Pero eres inteligente.

Fui a la escuela por un tiempo muy largo para aprender a utilizar grandes palabras. Todavía estoy aprendiendo cómo usar las palabras. No creo que alguna vez dejemos la necesidad de aprender.

No creo que alguna vez dejemos la necesidad de aprender. — Pero no vas más a

Pero no vas más a la escuela.

Pero lo hago, y tú también. Vivir la vida es como una escuela para todos nosotros. Así que, en cierto modo creo que todos estamos todavía en la

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Traducción: LeiAusten

escuela. Has leído muy bien Chris, pero ¿por qué estás sosteniendo el libro tan cerca?

Así puedo ver las palabras.

¿Tienes gafas? Marseline nunca la había visto usar gafas.

¿Anteojos? No.

nunca la había visto usar gafas. — ¿Anteojos? No. — Quizás deberías. — No lo sé.

Quizás deberías.

No lo sé.

¿Han sido tus ojos examinados?

Tuve un montón de pruebas cuando era una niña.

Se veía tan saludable que probablemente no había visto a un médico desde que era una adolescente. ¿Por qué no le preguntas a tu padre acerca de ver a alguien que pueda decidir si necesitas gafas o no?

Suena como un montón de dinero Marsi, Chris negó con su oscura cabeza. Y estoy ahorrando mi dinero. Estoy ahorrando para una nueva bicicleta.

¿No tienes seguro?

No lo sé. No lo creo.

Marsi frunció los labios y asintió levemente con la cabeza. Bueno, ¿Te importaría si hablara con tu padre al respecto?

Bueno, ¿Te importaría si hablara con tu padre al respecto? — No me importa. Puedes hablar

No me importa. Puedes hablar con él si quieres.

Lo hago. Las gafas podrían ayudarte a leer mejor.

¿Puedo leer un poco más ahora?

Sí, estoy lista.

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Traducción: LeiAusten

Bien. Chris se concentró en el libro de nuevo—. ‗Sólo porque un ani- mal animal es grande, eso no quiere decir que no quiere bon-bondad; Sin embargo tan gran-grande Tigger parece ser, re-cuer-da recuerda que él quiere tanta bondad como Roo‘. —Chris cambió su atención a Marsi. Roo es muy pequeño.

cambió su atención a Marsi — . Roo es muy pequeño. — Ya veo, — la

Ya veo, la abogada sonrió, y la joven le devolvió la sonrisa antes de volver a su lectura.

—‗No todos podemos, y algunos de nosotros no. Eso es todo lo que hay‘. Eeyore dijo eso. ¿Qué significa eso?

Que significaba, Marseline se preguntó. Creo que Eeyore está diciendo que no todos somos iguales.

No todos somos iguales y ¿eso es todo lo que quería decir?

Sí, Marseline sonrió, eso es todo lo que tenía que decir al respecto.

Satisfecha, le dedicó una encantadora sonrisa antes de volver de nuevo al libro con determinación. —‗No hay- No hay que sub-es-timar el va-lor de

no hacer na-da, nada

Ella comenzó de nuevo—. ‗No hay que sub-

esti-mar el valor de no hacer nada, solo ve a lo lar-go, es-cu-cha escucha todas las cosas que no puedes oír, y sin fas-ti-di-arte fastidiarte‘.

¿Quién dijo eso? preguntó Marsi.

No sé. Pooh lo dijo, creo. ¿Cómo podemos oír cosas que no escuchamos?

— No sé. Pooh lo dijo, creo. ¿Cómo podemos oír cosas que no escuchamos?

Buena pregunta. Tal vez cuando estamos relajadas podemos oír cosas de las que no nos daríamos cuenta si estuviéramos ocupadas.

Creo que eso es cierto, Marsi. Realmente lo creo. No hacer nada puede ser una buena cosa para hacer.

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Traducción: LeiAusten

Y siguieron exactamente de esa manera, interesadas en lo que la otra tenía que decir acerca de los pensamientos que se presentaban en el libro infantil hasta que el pequeño libro había sido leído.

Eso es todo. Estoy lista para la cama ahora, dijo Chris, cerrando la tapa. Nunca había estado fuera de casa antes.

la tapa — . Nunca había estado fuera de casa antes. — No lo sabía. —

No lo sabía.

Uh Huh.

A diferencia de la primera vez que se metió en la cama, la segunda vez Chris se sentía segura en la casa grande, porque Marseline apagó la luz para ella.

Buenas noches Chris, le dijo Marseline por segunda vez en la noche.

Buenas noches Marsi. Me gustas. Nadie nunca estuvo de acuerdo conmigo antes, que iba a ser una buena conductora. Nadie nunca hizo eso antes.

Chris era buena en muchas cosas. Marseline estaba segura de que podía conducir un coche si se le daba la oportunidad de aprender. Me gustas también. Chris. Nadie nunca me hizo querer bailar twist antes. Nos vemos en la mañana.

La luz se apagó y poco después, Chris se quedó profundamente dormida. Una hora más tarde, antes de irse a dormir, Marsi verifico a Chris y permaneció en el umbral de la puerta abierta por un momento, maravillada por la pureza de corazón que irradiaba de ella, incluso mientras dormía.

puerta abierta por un momento, maravillada por la pureza de corazón que irradiaba de ella, incluso
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CINCO

Traducción: LeiAusten

La luz se filtraba en la cocina a través de las puertas francesas y Marseline las abrió para probar el aire fresco de la mañana invernal.

¡maten al árbitro! Un hit… hurra.
¡maten al árbitro! Un hit… hurra.

Hola Joe, ¿Tú sabes?

Marsi se subió a la terraza y miró alrededor de la esquina. Una espátula se extendía desde el bolsillo trasero de los pantalones vaqueros de Chris mientras trabajaba de rodillas al lado del macizo de flores, rastrillando con un pequeño cultivador de mano través de la tierra. Ella continuó hablando consigo misma, sin darse cuenta de que alguien la observaba y escuchaba.

Necesitamos un hit 4 por lo que aquí voy. ¡Bola uno yay! ¡Bola dos, hurra!

Strike… ¡boo! Strike dos

Llevaba el pelo recogido en una larga cola de caballo y se detuvo para ajustar su gorra de béisbol de los Yankees.

Soñamos con Joey en el bate de color marrón claro Joe Di Maggio, te queremos en nuestro lado, somos los campeones, no hay tiempo que perder porque somos los campeones‘ —Las horquillas de su herramienta se engancharon en una raíz y ella tiró de la espátula de su bolsillo para cavar a su alrededor. Demasiado profunda, dijo y se levantó para conseguir una pala del cobertizo. Sonrió cuando vio a Marsi apoyada en la pared.

cobertizo. Sonrió cuando vio a Marsi apoyada en la pared. — Buenos días. 4 Hit :

Buenos días.

4 Hit: Batazo que no es interceptado por la defensa del equipo contrario y permite al bateador alcanzar una base.

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Traducción: LeiAusten

Buenos días. ¿Cómo puede alguien estar tan alegre tan temprano en la mañana? ¿Cuánto tiempo has estado trabajando?

Desde que salió el sol.

¿Siempre te levantas tan temprano los fines de semana?

Uh huh. A las cinco y media o seis. Siempre lo hago. Se quitó los guantes y estudió a Miz Madson más de cerca.

Se quitó los guantes y estudió a Miz Madson más de cerca. — ¿Qué? — Marseline

¿Qué? Marseline se miró a sí misma y tocó la lana de su suéter de túnica.

Estas diferentes esta mañana. Es tu pelopienso. No eres vieja ya.

Marsi sonrió a través del cumplido sin artificios que se le dio tan libremente. Lo dejé suelto.

Es lindo. Te ves bien esta mañana.

Gracias. ¿Lista para el desayuno?

Ya comí. Con un gesto apologético de sus labios explicó, No sabía cuánto tiempo ibas a dormir Marsi, y estaba muy hambrienta.

Aparte de las citas de negocio, siempre comía su comida sola. Qué extraño, pensó, el sentirse decepcionada. Por supuesto, Chris. Me alegro que no hayas pasado hambre esperando por mí. Miró más allá de la optimista figura. Has hecho más en menos de veinticuatro horas por este lugar de lo que he visto en un año.

horas por este lugar de lo que he visto en un año. — No es difícil,

No es difícil, Marsi. Me gusta trabajar de esta manera, su sonrisa era brillante.

La valla en la parte trasera necesita pintura. Quiero pintarla enseguida.

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Traducción: LeiAusten

Marsi colocó una mano en su cadera. Oh, no. Cuando hayamos terminado con el patio, será todo. Puedes relajarte después de eso… tal vez tomar la bicicleta y hacer turismo alrededor de Seaborn.

—¿Sola? —Parecía defraudada—. Tenía la esperanza de que pasearas conmigo. Tenía la esperanza de que
—¿Sola? —Parecía defraudada—. Tenía la esperanza de que pasearas
conmigo. Tenía la esperanza de que vendrías conmigo y mostrarme los
alrededores. No quiero ir sola Marsi.
—Lo siento. —Sacudió su cabeza—. No ando en bicicleta.
—Te puedo enseñar. Por favor Marsi. —La apelación de sus ojos azules era
inocentemente directa—. ¿No tienes tiempo? —Tenía la mayor parte del día
y
las objeciones de Marseline se consumían, al ver lo mucho que
significaba para ella.
—Es sólo que prefiero conducir. Pero hay varias bicicletas en el sótano.
Podemos montar dos de las viejas cosas alrededor y almorzar en la playa.
¿Está bien? —Fue recompensada con una sonrisa feliz antes de regresar a
la
casa.
—¡Está bien! Traeremos la bomba, por si acaso, —dijo Chris y se bajó la
visera de la gorra mientras se dirigía hacia el cobertizo para obtener la
pala. A mitad de camino se detuvo y tomó una postura cómoda antes de
comenzar a enrollar y tirar su pierna. Lanzó una imaginaria bola curva en
el aire. Su seguimiento y consolidación la habría dejado frente a la primera
base, si hubiera habido una—. ¡Sí!

*

*

*

Después de comer en Rose‘s Kitchen, un acogedor restaurante sobre decorado, las dos mujeres desbloquearon sus bicicletas, Chris añadió más

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traducción: LeiAusten

aire a los neumáticos y siguieron adelante con la gira. Marsi señaló y explicó brevemente cada una de las tiendas especializadas que recubrían ambos lados de la calle hasta que llegó a detenerse delante de una librería.

Esta es probablemente la más antigua junto al mercado de Waterfront. No he estado aquí en años. Vamos a entrar.

de Waterfront. No he estado aquí en años. Vamos a entrar. — Seguro. Aseguraron las bicis

Seguro.

Aseguraron las bicis y entraron en la pequeña tienda que olía a papel viejo y nuevo, justo como debería. Chris comenzó a aventurarse a la sección infantil, pero se detuvo en la hilera de libros de deportes. Comprobando cada libro, pasó sus dedos ligeramente a través de la portada de uno que mostraba las imágenes de leyendas del béisbol desde Willie Mays, Babe Ruth y Joe DiMaggio hasta Mickey Mantle y Jackie Robinson. Observó el precio y sacó su billetera.

Marseline recogió el Wall Street Journal, leyó detenidamente la sección de libros más vendidos y no encontró nada de su agrado. Se unió a Chris que estaba contando su dinero. Mira esto, Marsi, dejó de contar y recogió el libro grande para mostrárselo. Voy a comprarlo. Es la historia del béisbol.

Ya lo veo, sonrió.

Va a ser duro, pero divertido de leer. Me gusta mucho el béisbol.

Me di cuenta. Eres una gran fan de los Yankees.

— Me di cuenta. Eres una gran fan de los Yankees. — Sí, pero me gustan

Sí, pero me gustan un montón de equipos. Papá jugó en las menores hasta que conoció a mama y se casó. Mantuvo la cantidad de dinero que necesitaba y puso la cartera en su bolsillo. ¿Encontraste algo?

Sólo lo de costumbre. Ella sostuvo el periódico doblado.

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¿Lees mucho todos los días?

Traducción: LeiAusten

Leo mucho, sí. Pero sólo las partes interesantes del periódico.

¿No tienes que leerlo todo para hacer eso? ¿Para encontrar las partes interesantes?

En realidad no. Echo un vistazo por encima de todo, pero en realidad sólo leo lo que llama mi interés.

todo, pero en realidad sólo leo lo que llama mi interés. — Al igual que cuando

Al igual que cuando fui a buscar un libro. Miré todos los demás, pero no voy a leerlos. Sólo este.

Exactamente.

El sol se acercaba en el horizonte cuando salieron de la tienda. Ataron sus compras a la parte trasera de sus bicicletas y subieron a lo largo de la playa en su camino de regreso a la casa de campo. A sugerencia de Chris se detuvieron a escuchar las olas del mar.

Estoy segura que me gustaría buscar una concha para llevar a casa.

Está muy oscuro ¿no te parece?

Voy a encontrar una rápido.

¿Por qué no volvemos mañana por la mañana antes de regresar a la ciudad?

Sí. Está bien, vamos a hacer eso.

a la ciudad? — Sí. Está bien, vamos a hacer eso. Cuando Chris llamó a su

Cuando Chris llamó a su padre Marseline le preguntó si podía hablar con él antes de colgar. Ella mencionó su preocupación de que Chris podría necesitar gafas. Estuvo de acuerdo en que era importante, pero ella no tenía seguro médico, y él tampoco. No estoy a punto de dejar que ellos le den una etiqueta de discapacitada sólo para obtener el seguro. Todo depende de si Chris quiere primero conseguir sus ojos checados o

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Traducción: LeiAusten

conseguir una bicicleta. De cualquier manera, voy a contribuir en lo que pueda.

Tal vez ella pueda hacer un poco de pintura y trabajar más aquí para ganar el dinero señor Alexander. Miró a Chris, que asintió con entusiasmo. Ya ha ganado lo suficiente este fin de semana para hacer una cita con un optometrista.

este fin de semana para hacer una cita con un optometrista. — Dios la bendiga Sra.

Dios la bendiga Sra. Madson. Fijaré una para ella mañana.

A la mañana siguiente había poco que hacer excepto decidir qué color de pintura comprar para la cerca, y también, Marsi decidió rehacer el interior de la casa. Ya era hora. Ambas planearon el transcurso de los próximos seis fines de semana. Después, pusieron sus maletas en el coche y se detuvieron en la playa en su camino de regreso.

Chris habría ido a nadar si no hiciera tanto frío. En su lugar, se contentó con llevar a Marsi a lo largo de la playa mientras peinaba la playa en busca de conchas.

Es tan bonito aquí, dijo mientras utilizaba un palo para reorganizar un grupo de algas varadas y observó los diminutos cangrejos de arena correteando por la cubierta entre un grupo de rocas.

Mira, Chris, un intermaereal, comentó Marsi. Anémonas de mar, señaló a la flor que vivía en los charcos de agua cubriendo las antiguas rocas que sobresalían a través de la arena. Ellas viven toda su vida en esta roca. La marea del océano entra y les trae la comida dos veces al día.

del océano entra y les trae la comida dos veces al día. — Flores afortunadas. —

Flores afortunadas. Chris se puso cerca detrás, mirando en la piscina de agua. No me importaría estar aquí si alguien me trajera comida dos veces al día. Ella puso una mano sobre el hombro de Marsi. No me importaría estar aquí. Marsi sintió la cercanía del cuerpo alto detrás de

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Traducción: LeiAusten

ella, el calor de la mano en su hombro, y se estremeció ante el fantasma de un recuerdo.

El tío Arthur. Si lo permitía, podía escuchar su voz hablándole. El hermano de su madre, muerto desde hace mucho tiempo, había estado con ella aquí en esta playa. No tenía más de siete años de edad cuando comenzó a hacer cosas con ella, llamándola su pequeño secreto. Marsi sacudió la cabeza y se alejó. Volvamos.

Marsi sacudió la cabeza y se alejó. — Volvamos. Chris sintió el cambio en la mujer

Chris sintió el cambio en la mujer mayor. ¿Qué pasa?

Nada. Simplemente no me gusta que me toquen. No desde atrás.

Lo siento Marsi. Vámonos. Vámonos y no voy a hacer eso de nuevo.

El trayecto hasta la ciudad era sombrío, como lo fue la visita a Bernie en su camino.

Chris sentía que había hecho algo mal y no sabía cómo hacer las cosas bien. Cuando aparcaron en el garaje mientras recogía su mochila y la maleta y cruzaban la calle a su edificio de apartamentos. Chris tuvo problemas para expresarse.

No fue mi intención hacerte daño.

¿Hacerme daño? ¿De qué estás hablando Chris? Marseline estaba realmente confundida. Había estado pensando en el calendario de la nueva semana. Pero el fin de semana había ido bien. Ella y Chris habían logrado más de lo que esperaba.

bien. Ella y Chris habían logrado más de lo que esperaba. — No, no es lo

No, no es lo mismo. Desde que fuimos a la playa. No es lo mismo. No eres la misma. No lo eres. Hablas diferente. Y no sólo conmigo. No sólo conmigo, sino también con el Sr. Bernard en el hospital.

Marsi se detuvo a escuchar.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traducción: LeiAusten

Tú no eres feliz. No lo eres. No tienes que llevarme contigo. Siento

haberte

tocado y no hay nada que pueda hacer al respecto ahora. No

ahora.

Marsi había dejado de escuchar. Oh, Chris, explicó con pesar, no me has hecho daño. Simplemente recordé algunas cosas malas que sucedieron hace mucho tiempo. No me di cuenta que estaba actuando de manera diferente, pero supongo que lo he hecho. ¿Nosotras no disfrutamos de bailar al twist? lo hice. No estoy acostumbrada a tener a otra persona alrededor todo el tiempo, eso es todo. ¿Me perdonas por ser grosera?

todo el tiempo, eso es todo. ¿Me perdonas por ser grosera? Chris parecía dudar y los

Chris parecía dudar y los extremos de sus cejas se arquearon hacia arriba pero perdonó a Marseline sin reservas.

¿Entonces el próximo sábado vamos a hacer un poco de pintura?

Finalmente, sonrió. Está bien, seguro. Voy a estar lista. Voy a pintar hasta que me desmaye. Marsi se subió al ascensor y Chris le dijo adiós hasta que las puertas se cerraron.

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SEIS

Traducción: LeiAusten

Isabelle De Santi comió una deliciosa rebanada de pizza a la parrilla y comprobó el resultado del partido de fútbol. Su estudio estaba lleno de mujeres. Doscientas, al menos. Un ‗Jammin Jumber‘ inflable en forma de un campo de fútbol dominaba el centro de la habitación que estaba llena de luz debido a tres paredes de ventanales. Televisores de pantalla grande colocados en cada esquina eran los objetivos de las que eran fans del Super Bowl, y muchas de las que no lo eran. Al mirar hacia arriba, vio a la rubia abogada. Isabelle estaba encantada.

arriba, vio a la rubia abogada. Isabelle estaba encantada. Después de lograr hacer contacto con sus

Después de lograr hacer contacto con sus ojos a medio camino a través del cuarto, encontró a Marseline cerca de la entrada. Estoy tan contenta de que hayas decidido venir, dijo, lanzando una mezcla de relajados rizos castaños y otros rizos rebeldes de los hombros y tomó a la mujer más baja por el brazo. Esto no es realmente una fiesta de Super Bowl, explico con un movimiento de su brazo, pero la mitad de ellas no estaría aquí a no ser que el juego estuviera en marcha. Tengo que preguntar, todavía tenemos algunas camisetas gratis. Así que ¿eres fan de los Falcons o los Broncos?

Ninguno.

que ¿eres fan de los Falcons o los Broncos? — Ninguno. — Pensé que aún estabas

Pensé que aún estabas trabajando en tu casa durante los fines de semana. ¿Qué te hizo cambiar de opinión acerca de venir?

El Alcalde. Isabelle la llevó a la mesa cargada de comida. Se las arregló para hacerme sentir culpable por no reunirme con la comunidad que ha presionado tan duro para el comité. La comida tenía buena pinta. Así que aquí estoy, tomando un respiro de Seaborn este domingo.

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Traducción: LeiAusten

Saltándose la pizza, chili y patatas fritas, llenó un plato con pollo y verduras.

La rica belleza italiana tenía una gran variedad de bebidas. Marsi pasó por encima de los vinos, el Leinenkugel Honey Weiss, las cervezas Wicked Ale y Pauli Girl, pero tomó la botella de Perrier. Isabelle levantó una ceja y la favoreció con una risa gutural. Las más cautelosas son las que resultan ser las más aventureras.

cautelosas son las que resultan ser las más aventureras. — No hay ningún misterio aquí. —

No hay ningún misterio aquí. La ensalada era buena y la saboreó por un momento mientras Isabelle se sentó junto a ella. No, dijo finalmente, lo que ves es lo que obtienes. Soy una mujer de negocios, seria hasta los huesos.

Con el pelo suelto, vestida con pantalones vaqueros de diseño y una blusa poeta perfectamente adaptada, la abogada parecía casi accesible hoy. Definitivamente no seria. El bronceado ligero en sus mejillas hacia que su cabello rubio se viera aún más ligero y parecía haberse quitado algunos años de encima.

Todo lo que has estado haciendo, te recomiendo que sigas así. Te ves maravillosa, Marsi. Nunca la había visto luciendo tan viva. La curiosidad pudo más que ella. ¿Qué has estado haciendo?

Montar en bicicleta, renovar y disfrutar de Seaborn. Un recuerdo sobre la colocación de papel tapiz decorativo cruzó por su mente. Con toda y la experiencia pegajosa no sabía que empapelar podría ser divertido. Sonriendo ligeramente, tomó una bebida.

ser divertido. Sonriendo ligeramente, tomó una bebida. — ¿Por ti misma? — No. Una mujer joven,

¿Por ti misma?

No. Una mujer joven, una vecina, ha estado yendo conmigo.

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Traducción: LeiAusten

Había varias caras conocidas en la gran sala. Una jugadora de baloncesto

nacional ampliamente conocida por haber sido una vez pareja de Isabelle,

y evidentemente, todavía su amiga. Una actriz de comedia de televisión se sentaba cómodamente rodeada por un grupo de admiradoras en un

extremo de la habitación y en otro una ganadora del Grammy apoyaba una guitarra en su muslo, cantando una versión de una canción de su último disco.

cantando una versión de una canción de su último disco. — ¿Esa es Toni Cartwright? —

¿Esa es Toni Cartwright?

Sí. Cuando termine te la voy a presentar y a su media naranja. Y hay varias escritoras de revistas y una editora que me gustaría que conocieras. Tres artículos que presentan la vida de algunas de nuestras futuras jugadoras de ligas menores estarán saliendo pronto.

Has hecho un buen trabajo Isabelle.

He seleccionado un lugar para que las mujeres se conozcan y compartan intereses, entonces dejo que la naturaleza siga su curso natural.

Oh, eso es todo, sonrió Marseline.

Entonces, ¿cómo está yendo el proyecto renovador?

Maravillosamente. Chris y yo deberíamos terminar en dos semanas más.

Parece que estás disfrutando mucho de tu proyecto de fin de semana. ¿La aprobaría? Isabelle estaba molesta con una chispa de celos.

— Isabelle estaba molesta con una chispa de celos. — ¿A Chris? Estoy segura de que

¿A Chris? Estoy segura de que la aprobarías Isabelle, ama el béisbol.

Oh. Elevo las cejas inquisitivamente. ¿Por qué no la trajiste contigo,

entonces?

Ella no es como la mayoría de la gente. No había descrito antes a Chris

y esperaba hacerle justicia. Es más sensible en algunos aspectos. Puede

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Traducción: LeiAusten

arreglar un calentador roto y hacer las cosas más complejas parecer muy simples, pero tendrían que pasar días para que leyera el periódico y no lo entendería todo.

Isabelle puso los ojos. Diablos, yo tampoco consejera.

Chris no entendería mucho de esto. Francamente, yo misma no sabía qué esperar de esta fiesta.

Francamente, yo misma no sabía qué esperar de esta fiesta. — ¿Es ella retrasada mental o

¿Es ella retrasada mental o algo así?

Ligeramente. Sí.

Oh, Isabelle sonrió y asintió con la cabeza, mientras que el monstruo verde retrocedía.

Una mujer con el pelo corto, puntiagudo, piel pálida e intensos ojos oscuros se presentó ante Marsi. No te he conocido todavía y estoy haciendo un punto para conocer a todas hoy.

Isabelle puso su brazo alrededor de la mujer vestida de cuero y tiró de ella más cerca. He estado buscándote Katie. Quiero que conozcas a la presidenta del comité de la liga menor Marseline Madson. Marsi, esta es Katherine Lund, trabaja en los medios de comunicación y es una activista extraordinaria. ¿Tal vez viste la película que dirigió el año pasado, ‗Amando la Verdad‘?

No asisto al cine, explicó Marsi mientras se daba la mano con Katie.

— No asisto al cine, — explicó Marsi mientras se daba la mano con Katie.

No es un problema, Katie le hizo un guiño, ya está disponible en video.

Tal vez pueda obtener una copia entonces.

Sí, pero tendrías que ordenarla. Soy vanguardista sabes. Está en la categoría ‗especial‘ de madres lesbianas.

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Traducción: LeiAusten

No es un problema, devolvió el tono de complicidad de la joven con una sonrisa.

Termina de comer y vamos a hablar acerca de hacer un documental. Uno detrás de las cámaras durante el desarrollo de todo esto.

¿Todo esto?

durante el desarrollo de todo esto. — ¿Todo esto? — Armar la liga menor de mujeres.

Armar la liga menor de mujeres. Ya tengo algunas cosas buenas con las potenciales jugadoras. Me gustaría seguirte un poco también, si se pudiera.

¿Una entrevista?

No formalmente, simplemente pasar el rato aquí y allá contigo, disparar un poco de vídeo, ese tipo de cosas.

Conozco esa mirada Marsi, dijo Isabelle. Por favor, no digas que no. ¿Recuerdas lo que dijiste sobre tirar de las fibras del corazón liberal y también del conservador? No puedes negar que tienes un cierto atractivo conservador.

Voy a pensar en ello, dijo y se estremeció por dentro ante la posible invasión.

¡Estupendo! Katie estaba segura que Marsi Madson podría hacer una contribución efectiva. ¿Tal vez podría encontrarme contigo en un ambiente más relajado para hablar de ello?

una contribución efectiva — . ¿Tal vez podría encontrarme contigo en un ambiente más relajado para

Está bien. Nunca sin recursos, le entregó una tarjeta. Llama a mi oficina.

Marseline se reunió con decenas de personas y conversó superficialmente con una variedad de mujeres jóvenes y mayores, famosas y oscuras. Justo cuando comenzaba a ir a la derivar en una neblina aburrida mientras

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Traducción: LeiAusten

hablaba con una estrafalaria escritora que parecía obsesionada con temas misóginos, la sala estalló en pitidos, alaridos y gritos de ¡Touchdown!

Durante el medio tiempo Marsi con firmeza se negó a unirse a las saltadoras que se divertían en el campo inflable, de mini-fútbol. Cuando Katie e Isabelle trataron de tirar de ella dentro del enorme colchón amenazó con demandarlas a todas por conducta antideportiva. A pesar de que ella no lo hizo, se imaginó que a Chris le hubiera gustado esta parte de la fiesta y podría haber sido la última mujer en permanecer en el inflable.

haber sido la última mujer en permanecer en el inflable. La segunda mitad de la fiesta

La segunda mitad de la fiesta fue de lo más esclarecedora cuando Isabelle le presentó a una mujer tras otra que estaban interesadas en convertirse en un miembro del equipo de la liga menor. Muchas habían desempeñado una variedad de deportes en la escuela secundaria y algunas habían ido a la universidad. Todas estaban entusiasmadas y parecía sentirse intimidadas por ella, por razones que Marsi no podía imaginar hasta que una de ellas le dio las gracias varias veces por ayudar a realizar su sueño de jugar béisbol profesional. La mayoría tenían muy poco, o ningún apoyo, aparte de las amigas que tenían en esa habitación. De hecho, identificó un patrón de familias que desalentaban sus esperanzas.

Bueno, explicó Marseline, estamos haciendo una buena cantidad de avances para tener el dinero del estadio y parece que la liga femenina será internacional, por lo que debemos tener temporadas completas. Al llegar al equipo, estén preparadas para viajar. Muchos pares de ojos adoradores siguieron a la pequeña abogada. Y la mirada adoradora de Katherine Lund siguió a Isabelle.

Y la mirada adoradora de Katherine Lund siguió a Isabelle. Cansada y ansiosa por volver a

Cansada y ansiosa por volver a su apartamento, Marsi condujo a casa y pensó que el Alcalde tenía razón. Era importante saber para quienes se estaba trabajando.

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*

*

*

Traducción: LeiAusten

Chris leía a Marsi de su libro, la historia del béisbol. Estaban en su camino a Seaborn y había estado conduciendo durante media hora. Chris estaba tropezando con las palabras que eran fáciles, incluso para ella, y Marsi se interesó.

que eran fáciles, incluso para ella, y Marsi se interesó. — ¿Sucede algo Chris? ¿Las gafas

¿Sucede algo Chris? ¿Las gafas lastiman tus ojos?

Sí, quiero decir no. Las gafas están bien, dijo con voz forzada y baja y se las quitó con cuidado. Suspiró y las colocó en su caja, antes de introducirlas en su mochila. Simplemente no me siento bien. No puedo leer ahora. Yo no puedo.

¿Estás enferma? Marsi estaba preocupada.

Creo que sí. Miró por la ventana, sin ver el paisaje deslizándose. Lágrimas silenciosas comenzaron a correr por sus mejillas.

Tirando del Bentley a un lado de la carretera, Marsi se volvió hacia ella y le tomó la mano. ¿Qué es? ¿Cuál es el problema? la cara de Chris mostro un aspecto devastadoramente triste cuando se giró hacia ella. Marsi puso su otra mano sobre su hombro. ¿Qué pasa Chris? Al mismo tiempo, Chris se inclinó hacia ella, y Marsi la tomó en sus brazos. ¡Oh! Sostuvo la cabeza oscura debajo de la barbilla y le habló con dulzura. Oh, Chris. Pronto instintivamente mecía, el fuerte cuerpo tembloroso. Cálidas lágrimas caían sobre su cuello y luego su suéter. Marsi acarició el cabello de Chris a la ligera. La tormenta no duró mucho tiempo. ¿Qué está haciéndote tan infeliz? preguntó en voz baja mientras se separaban sólo un poco.

tan infeliz? — preguntó en voz baja mientras se separaban sólo un poco. Chris alzó la

Chris alzó la vista. Él se va a ir.

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¿Quién se va a ir?

Traducción: LeiAusten

Davie, Chris estaba tranquila y muy seria. Se va a casar. No quiero que se case y se vaya a vivir a otro sitio.

Marsi apretó su hombro, igualmente seria, pero mostrándole la ternura que sentía. Eso es parte de casarse. Eso no quiere decir que no va a amarte como siempre lo ha hecho.

no quiere decir que no va a amarte como siempre lo ha hecho. Se miraron a

Se miraron a los ojos, de alma a alma. ¿Tú no vas a irte lejos o sí?

No. No, a menos que muera o algo así.

¿Qué es 'morir' Marsi? Nadie me lo ha dicho. No papá o incluso Davie. ¿Es 'muertos' y 'morir' lo mismo?

En cierto modo, Marsi contemplo su respuesta. Cogió una mano más grande de Chris y la colocó sobre el corazón de la joven, cubriéndola con la suya. Dentro de tu pecho tu corazón late cada minuto, día y noche. Al igual que está haciendo ahora. ¿Lo puedes sentir, no?

Sí.

Y mientras que esté haciendo eso, aún estás viva. Tú has visto a las cosas desgastarse. Tus herramientas. Los relojes que no dan la hora más. Bueno, la gente se desgasta y sus corazones se detienen. Le pasa a todo el mundo. Eso pasa un día, y luego estás muerto. Su nariz casi tocaba la de Chris.

luego estás muerto. — Su nariz casi tocaba la de Chris. — No hay nada que

No hay nada que temer.

¿Va a pasar eso con nosotras? Yo no quiero que mueras.

Morir es como irse lejos y decir adiós. Le pasa a todos y cada uno de nosotros. Morimos y nos vamos.

Davie se va a ir.

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Traducción: LeiAusten

Eso es diferente. Él se va a casar. Todavía serás capaz de verlo. No seas infeliz por ello. Prométemelo.

Lo prometo, respondió Chris, impactada por su tacto y sus palabras.

Marsi dejó caer la mano y abrazó a Chris hacia ella. —Bien. —¿Marsi? —¿Qué? —Justo
Marsi dejó caer la mano y abrazó a Chris hacia ella. —Bien.
—¿Marsi?
—¿Qué?
—Justo ahora, cuando me has abrazado. Bueno, cuando yo era una niña y
lloraba mi padre solía abrazarme, pero cuando me hice más grande no lo
hizo más. Pero lo hiciste.
—Bueno, no importa lo grande que seamos, ¿verdad?
Con una amplia sonrisa, Chris se apartó un poco. —Me gustas. Me gustas
igual que papá. —Su voz bajo—, No me agrada Davie tanto como me
agradas.
—Chris
—No, me gustas más de lo que me gusta Davie.
Marsi rió en voz baja. —Me gustas también Chris, mucho.
—¿Más de lo que te gusta tu propia mamá y papá?
—No tengo una mamá y un papá. Ellos murieron hace años.
—Así es, eso es correcto, lo hicieron.

Marsi continuó abrazándola hasta que Chris finalmente se enderezó.

Somos buenas amigas, ¿no es así?

Sí, Marsi sonrió y encendió el motor. Lo somos.

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SIETE

Traducción: LeiAusten

Su trabajo estaba casi terminado en la casa de campo y Marseline sintió una punzada de pesar en su último trayecto a Seaborn. Conocer a Chris le había enseñado a confiar en la joven que, a su vez, era muy confiada. La perspectiva de la abogada había cambiado. Se transformó. Estaba disfrutando más de su vida y entendía que tenía que agradecérselo a la compañía cándida de Christine Alexander. Se planeó devolver algo a Chris si podía. Algo más que el dinero que había ganado. Cuando se acercaban a la casa de campo, Marsi le pidió que buscara en la guantera.

casa de campo, Marsi le pidió que buscara en la guantera. — Algo que recogí para

Algo que recogí para ti está allí, le dijo.

¿Tienes algo para mí? preguntó, y Marseline asintió. Soy una VIP, las cejas de Chris se elevaron con curiosidad y una gran sonrisa se posó en sus labios mientras miraba dentro y sacaba algo. Una linterna. Gracias.

No, no es eso, Marsi sonrió, el folleto.

Chris devolvió la linterna y recuperó un folleto. Manual del conductor del Depar- departamento de Vehículos Motorizados. Gracias Marsi, pero ya sabes que no conduzco. No puedo.

Es por eso que lo conseguí Chris, para que puedas aprender. Me gustaría ayudarte a aprender a conducir para que obtengas tu licencia.

a aprender a conducir para que obtengas tu licencia. Ningún sonido salió de la boca abierta

Ningún sonido salió de la boca abierta de Chris.

Creo que puedes hacerlo, pero sólo hay una forma de averiguarlo, ¿verdad?

Ella no podía creerlo. ¿Tú-tú lo dices en serio?

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Traducción: LeiAusten

La primera vez que Chris había revelado su profunda vulnerabilidad emocional era cuando le dijo lo mucho que deseaba poder conducir. Para la mayoría de la gente ser capaz de conducir un coche iba más allá de la práctica y se convertía en un símbolo de independencia. Probablemente no era diferente para Chris. La mujer sentada a su lado apenas refrenaba su emoción. Marsi sabía lo que significaba su oferta.

su emoción. Marsi sabía lo que significaba su oferta. — Sí, quiero ayudarte. Un sinfín de

Sí, quiero ayudarte.

Un sinfín de expresiones se desplazaron en su cara atractiva, sólo algunas de las cuales Marseline podía ver. Sorpresa, después incredulidad, alegría, ansiedad y finalmente aceptación. Chris cuadró los hombros y agarró el folleto. Me gustaría eso más que nada, dijo, y tuvo problemas con las siguientes palabras porque estaba tensa por la fuerza de su emoción. Gracias. Gracias, Marsi.

Gracias por ayudarme, Chris. Me hubiera gustado haber empezado esto hace un mes, Marseline pensó en voz alta, mientras aparcaba el Bentley en el borde de la carretera, pero mejor tarde que nunca. Era media mañana y la carretera estaba despejada. Puso las llaves del coche en la mano de Chris. Este es un buen lugar para comenzar. Después de desabrochar el cinturón de seguridad intercambiaron lugares y Chris descubrió cómo hacer ajustes en el asiento, y en los espejos para su cuerpo más alto.

Eres una bateadora emergente Marsi.

— Eres una bateadora emergente Marsi.

Gracias, creo. Marseline señaló a los pedales y le pidió que los nombrara, así como al panel de instrumentos y las funciones de la consola. Y cuando Chris comenzó a conducir sin problemas por el camino Marsi se sorprendió. Has hecho esto antes, ¿verdad? le preguntó.

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Traducción: LeiAusten

¿Te refieres a conducir? Chris volvió la cabeza durante una fracción de segundo antes de regresar con diligencia su feliz mirada a la carretera.

Sí.

No, Chris estaba radiante. Esta es mi primera vez. Sólo veía a la gente conducir es todo. Esto es divertido, hizo un giro suave, realmente divertido. Más que una bicicleta. Sabía que iba a serlo, al igual que el Gran Prix.

Sabía que iba a serlo, al igual que el Gran Prix. Chris había recogido la mecánica

Chris había recogido la mecánica de la conducción simplemente observando a los demás. Su mente no tenía problemas con la coordinación visual-espacial. De hecho, su capacidad en esa zona parecía superior. Podía conducir. Era la prueba escrita la que sería la parte más difícil, Marsi se dio cuenta.

Probablemente es más divertido que una motocicleta, Chris continuó, pero eso es lo que quiero comprar si consigo una licencia.

¿Quieres conducir una motocicleta?

Por supuesto, respondió la joven llena de júbilo, y agregó— —con un suspiro de placer que no podía contener.

roulette 5

Bueno, Marseline se sorprendió a sí misma resoplando. Eso sí que sería como jugar a la ruleta rusa.

¿Qué es eso? Estaba pensando en la rueda redonda alrededor cuando las personas hacen apuestas y esas cosas.

alrededor cuando las personas hacen apuestas y esas cosas. la que gira — Ruleta rusa es

la que gira

Ruleta rusa es un juego peligroso donde la posibilidad de ser herido de gravedad es muy alta. Estás jugando con tu vida.

Pero sería una conductora segura.

5 Roulette: Modelo de motocicleta

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Traducción: LeiAusten

Ella se turbó por la idea de Chris manejando una motocicleta en las calles de la ciudad. Es posible que manejaras una motocicleta de forma segura, pero las personas que conducen coches no ven las motocicletas, así como lo hacen con otros coches. Mucha gente se lastima a bordo de motocicletas debido a que otras personas cometen errores.

de motocicletas debido a que otras personas cometen errores. — Yo sería muy cuidadosa. No tienes

Yo sería muy cuidadosa. No tienes que preocuparte, de verdad.

Espero que hables con tu padre acerca de esto.

Voy a hacerlo Marsi. Hablamos de todo.

Intrigada y sabiendo que era imposible estar tan cerca con otra persona, Marseline no pudo evitar preguntar. ¿No tienes un secreto o dos? Ella empujó el control eléctrico y bajo la ventanilla. El aire energético del océano tocó su cara y llenó sus pulmones. Chris bajó la ventana también y Marsi reconoció la confianza cada vez mayor con que dirigía el coche. Puede no haberlo hecho bien en la escuela pero era una estudiante rápida en el departamento ‗práctico‘. El pelo largo y negro se movió suavemente a través de su hombro cuando Chris ladeó la cabeza, obviamente, teniendo en cuenta la pregunta que Marsi había pedido. ¿No hay algo que sabes y que no le hayas dicho a alguien más? preguntó de nuevo.

No, no puedo pensar en nada. El Sr. Akar no quería que dijera algo una vez, pero lo hice. Debería decirte sobre él también porque tu apartamento se encuentra junto al suyo. Papá dijo que es importante.

se encuentra junto al suyo. Papá dijo que es importante. — ¿Qué es? — Cuando sustituí

¿Qué es?

Cuando sustituí un grifo de la cocina en su apartamento trató de besarme. Chris mantuvo sus ojos en la carretera, pero su voz hacía juego con sus palabras afectadas. Él quería que fuera un secreto, pero papá me dijo que lo dijera y me alejara si alguien alguna vez hacia algo como eso. Así que eso es lo que hice. Vive al lado tuyo. Yo no iría a su

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Traducción: LeiAusten

apartamento a menos que la señora Akar este allí. Eso es lo que papá dijo que hiciera. No creo que deberías tampoco. Es importante no estar a solas con él, Marsi. Marseline estaba familiarizada con el Sr. Akar profesionalmente e intercambiaron saludos en el vestíbulo un par de veces, parecía un hombre respetable. La mayoría de las personas lo hacían. Lo imaginó tratando de seducir a Chris, un depredador a la caza en un inocente. Eso tocó una fibra sensible y dio un respingo en su interior. Nadie tenía derecho de quitar algo tan precioso.

interior. Nadie tenía derecho de quitar algo tan precioso. — Tu papá esta en lo correcto.

Tu papá esta en lo correcto. Gracias por decírmelo. Chris era una mujer joven y bella y se imaginó la preocupación que su familia debía tener por ella. Se preocupaba también—. ¿El señor Akar…te beso?

No. Me dijo que iba a hacerlo. No dejaba ir mi brazo cuando le dije que lo

hiciera. Obtuvo su cara

cerca, demasiado cerca de la mía y le di un

puñetazo. Un gancho de izquierda a la mandíbula. Papá dijo que debería hacerlo si tenía que, así que lo hice. Soy una buena chica. El Sr. Akar estaba bastante sorprendido pienso, porque lloró un poco.

¿Qué dijo tu padre al respecto? Se preguntó por qué seguía viviendo en su edificio.

Papá estaba molesto y habló con él directamente. El Sr. Akar dijo que nunca lo habría hecho si hubiera sabido cómo era yo, pero no sé. Cuando alguien dice ‗no‘, lo dice en serio. Incluso si tuviera cincuenta y dos cartas, si dijera ‗no‘ debería haber dejado que me fuera, ¿verdad?

en serio. Incluso si tuviera cincuenta y dos cartas, si dijera ‗no‘ debería haber dejado que

Eso es exactamente correcto. Probablemente significaba que no habría tratado de asaltar sexualmente a Chris si hubiera sabido que podía golpearlo, Marsi reflexionó irónicamente.

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Traducción: LeiAusten

Sí. Papá dijo que el propietario del edificio es amigo de él, por lo que todavía está alrededor. De lo contrario, el Sr. Akar sería historia grasienta y desagradable.

¿Es eso lo que dijo tu padre?

Sí, más o menos. Así que p