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Mario Garln y Carlos A. Scolari (Eds.)

El fin de los medios


masivos
El comienzo de un debate

krj' inclusiones

El fin de los medios masivos : el comienzo del debate/ adaptado por Mario
Carlon ;
coordinado por Carlos Scolari. - 1a ed. - Buenos Aires : La Cruja, 2009.
256 p. ; 20x14 cm. - (Inclusiones/ Damin Fernndez Pedemonte)
ISBN 978-987-601-087-0
1. Medios de Comunicacin. I. Carlon, Mario, ada;it. H. Scolari, Carlos , coord.
CDD 302.23

Director de la coleccin Inclusiones


Damin Fernndez Pedemont e
Primera edidn: abri l 2069
La Cruja Ediciones
E-mail: editorial@lacrujialibros.com.ar
www .lacrujiaediciones.com.ar

Diseo de interior y de tapa:


Ana Uranga B.
Correccin:
Juan Rosso
ISBN: 978-987-601-087-0
Impreso en Argentina

La reproduccin total o parcia l de esta obra por cualquier procedimiento, inlcuidos la reprografia
y el tratamiento infor mtico, as como la distribucin de ejempl ares mediante alquiler o
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sometidas a las sanciones establecidas por la ley 11.723. Quien fotocopia un libro comete un robo
y daa el circuito de circulacin de los productos culturales

NDICE

Prefacio
Los medios en la era post-masiva
Mario Cartn y Carlos A. Scolari ................................ ...................... 7
EL FIN DE LOS MEDIOS IMPRESOS
(EL LIBRO Y LOS DIARIOS)
Qu es un libro? iPasa:do, presente y futuro!
De la tabla de arcilla al Smartbook.
Robert K. Logan ............................................................................ 15
Mientras miro las viejas. hojas.
Una mirada semitica sobre la muerte del libro.
Carlos Scolari .............................. .................................................. 33
Diarios: entre Internet, la desconfianza y los rboles muertos.
Sandra Vldettaro .......................................................................... 4 7

EL FIN DE LOS "MEDIOS SONOROS"

La msica en los tiempos de las descargas.


Desmaterializacin de la msica y el fin de la textualidad
discogrfica.
Paolo Bertetti ............................................................................... 71
Asedios a la radio.
Jos wis Fernndez ....................................................................... 93

EL FIN DEL CINE

Las muertes del cine.


Gustavo Aprea ........................................................................... 115
Las tres muertes del cine: algunas hiptesis sobre un discurso
recurrente.
Eduardo Russo ................ .. ............ ...... ... .................... .. .............. 137

EL FIN DE LA TELEVISIN

Autopsia a la televisin?
Dispositivo y lenguaje en el fin de una era.
Mario Carln ....................................... ...................................... 159
This is the end. Las interminables discusiones
sobre el fin de la televisin.
Carlos A. Scolari .................................... ... ........... ...... .. ... ........... 189
l miraba televisin, you tube.
La dinmica.deLcambio_en. los..medi.os.
Mirta Jlrela ............................................................................. 209
El fin de la historia de un mueble.
Elseo flrn ............................................................................. 229

EL FIN DE LOS NUEVOS MEDIOS

El fin de los blogs. La evolucin de la escritura colaborativa y


las modas en Internet.
Hugo Pardo Kuklinski ....... ... .............................. ... ...................... 251
Autores y editores ......... ........... ............ .................... .... ........... 263

L MIRABA TELEVISIN,
YOU TUBE. LA DINMICA
DEL CAMBIO EN LOS MEDIOS1 _

Mirla Vrela

n 1991, el crtico norteamericano Russell Neuman dijo que "los


medios masivos son ur..a anomala histrica". Con esa frase provocativa, sintetizaba una idea que "estaba en el aire" y comenz a
volverse palpable desde entonces: el fin de los medios de comunicacin de masas. Tambin auguraba un futuro en que los medios de
comunicacin y el comportamiento de las audiencias iban a adquirir
una forma muy diferente a la que haban tenido durante el reinado
del cine, la radio y la televisin. Podramos decir que l 7 aos despus, el futuro ya est aqu. El fin de las audiencias de masas y de los
medios de broadcasting es un lugar comn en los Media Studies, particularmente, en aquellos autores que ponen el acento en el cambio
tecnolgico y su incidencia social y perceptual.

De manera ms especfica, durante la segunda mitad del siglo


veinte tuvo lugar la construccin de una cultura televisiva, su hegemona y desplazamiento por la puja que produjo el advenimiento
de otros medios. En otras palabras, asistimos a la conversin de la
televisin en un objeto residual. Desde el punto de vista histrico,
los ciclos que llevan al apogeo de un medio, su evolucin y transformacin, ofrecen gran inters. cmo -entre la multiplicidad de
inventos tcnicos- algunos llegan a convertirse en los preferidos de

Este trabajo fue escrito en el marco de una beca de la Fundacin Alexander von
Humboldt.

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MIRTA VARELA

una sociedad, de una poca o de una generacin? Por qu algunos


-como el daguerrotipo, el cassette o el diskette- duran apenas unos
instantes, al menos en trminos relativos, mientras que otros --como
el grabado o el libro- resultan ms perdurables? Quisiera dedicar las
pginas que siguen a formular esas preguntas muy generales a la
televisin. De manera ms especfica, a partir de la premisa de que
los medios son objetos histrica y socialmente situados, no quisiera
perder de vista la sociedad desde la cual formulo los interrogantes.
Para esbozar una respuesta, propongo dos recorridos. En primer
lugar, el anlisis de las continuidades y rupturas de los medios. Eso
va a implicar a su vez dos movimientos: por un lado, las continuidades que la televisin estableci en un inicio con los medios que la
precedieron (como la prensa y la radio). Por otro lado, entre la televisin y los medios que han sido inventados posteriormente (como
la computadora e Internet). El segundo recorrido que propongo es
un esbozo por la arqueologa de la pantalla y su emergencia como
objeto cultural.
Podra pensarse que una perspectiva volcada hacia el pasado,
resulta poco adecuada para analizar el presente. Sin embargo, se
trata de una mirada que permite posarse sobre aspectos que quedan
opacados cuando nos limitamos a focalizar la dinmica de lo nuevo.
La veloz incorporacin de algunas tecnologas y prcticas a la vida
cotidiana -el telfono celular, los mensajes de texto o la fotografa
digital- dificulta su ubicacin en procesos de tiempos ms largos.
Focalizar en el cambio y la emergencia de lo nuevo o posar la mirada
en la persistencia de lo viejo, permite descubrir aspectos muy diferentes de la dinmica de los medios.
Lejos de considerar los medios actuales producto de una ruptura
radical, entiendo que son producto de una historia previa y llevan
inscriptas las huellas de esa historia. De manera que el modo en que
otros medios de comunicacin interactuaron entre s en diferentes
pocas de emergencia y transformacin de las tcnicas de comunicacin, podra decirnos algo (aunque no est de ms aclarar que tampoco puede decirnos todo) acerca de cmo se relacionan entre s en
la actualidad. Por otra parte, se trata de preguntas difciles de situar
en las sociedades latinoamericanas. Su formulacin no parece estar

L MIRABA TELEVISIN, YOU TUBE

atravesada por los problemas propios de esta parte del mundo. Por
otra parte, el inters por los medios de comunicacin en Amrica
Latina lleva implcita la pregunta por la especificidad de una zona
de la cultura en permanente tensin hacia la mundializacin. En
otras palabras, es posible dar un debate especficamente latinoamericano sobre el fin de los medios de comunicacin? La historia de
los medios de comunicacin modernos en Amrica Latina ha estado
atravesada por un tpico central del debate cultural latinoamericano en el siglo veinte: las tensiones entre tradicin y modernidad. Sin
embargo, resulta difcil imaginar la historia de los media en Amrica
Latina en un lugar destacado de la "historia mundial". Por el contrario, si esa "historia mundial" existiera, estara probablemente dominada por los pases que "inventan" las tcnicas y las incorporan en su
sociedad por primera vez. Paradjicamente, se trata de continentes

donde el peso social de los medios -frente a otras formas de consumo cultural- es enorme. Podra calificarse, inclusive, de desproporcionado. Sin embargo, cabe preguntarse si es posible considerar
la importancia de los medios de comunicacin en Amrica Latina
slo a partir del peso social que los mismos poseen. No estaramos
reproduciendo -desde la interpretacin- la vieja dicotoma entre pases productores de mensajes y pases receptores? No vale la pena
preocuparse, acaso, por lo que estos pases producen e imaginan a
travs de sus media? Los medios de comunicacin, nacidos bajo el
impulso de la modernizacin y el progreso, son parte constitutiva de
un mundo contemporneo volcado-a la memoria. cmo pensar la
especificidad latinoamericana en este "imevo" contexto?

1.

Formas y sistemas

1.1.

Continuidades: "l miraba televisin"

La definicin de los media es una tarea compleja que no se ve


facilitada por la mera enunciacin de la exigencia de miradas diversas para su anlisis. Si queremos explicar la dinmica del cambio en
los medios, es necesario delimitar en qu mbito vamos a plantear
el problema. La frase del inicio de este trabajo pertenece a un libro

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MIRTA VARElA

que propona la siguiente hiptesis hace casi dos dcadas: los medios tienden a la convergencia pero mientras la tecnologa digital
interactiva se encuentra suficientemente desarrollada para ello, la
cultura an no lo est. Esto significa que cambio tcnico y cambio cultural no siguen un mismo ritmo y se producen tensiones entre tcnicas
de comunicacin nuevas y formas sociales viejas.
Esta desincronizacin explica por qu algunas invenciones tcnicas reposan durante mucho tiempo en el armario hasta que se
vudven"11ecesarias" socialmente. Y entrecomillo "necesarias" porque una caracterstica de las tecnologas de comunicacin es que no
obedecen a una necesidad social: puede pensarse en necesidades
muy generales de comunicacin, expresin o creacin artstica. Esto
nos permitira explicar la msica, por ejemplo. La invencin del fongrafo, la radio, o el CD vendran a "llenar" o a responder a esta
necesidad . Sin embargo, resultara difcil sostener que la sociedad
"necesitaba" o "esperaba" el fongrafo o el IPOD. La tcnica sigue
una evolucin que le permite, en determinado momento, "inventar"
algunos objetos. Sin embargo, su funcin social y cultural no est
inscripta claramente en ellos. Tal como seal Raymond Williams
(1992) oportunamente : primero se invent la televisin y luego se
pens para qu poda ser utilizada. Su funcin social slo resulta
obvia mirada desde la actualidad. La tcnica no determina completamente el uso social que se le dar a la misma . Por eso resulta tan
complicado leer las tendencias del presente: no es posible "adivinar"
el futuro limitndose a leer el cambio tcnico.
Ahora bien, qu ocurre cuando aparece una invencin que d esplaza a otra? La historia de los medios ensea que los viejos medios
nunca mueren. Los instrumentos para acceder al contenido de los
medios entran en desuso: es as como el super 8, los vinilos, los cassettes, los diskettes, los VHS son parte del pasado. Son tecnologas
-algunos autores las llaman "delivery"- que cuando se vuelven obsoletas, pueden ser reemplazad as por otras. Los medios, en cambio,
evolucionan (Jenkins, 2006: 13). Para definir los media, es necesario
entonces, partir de un modelo que funcione en dos niveles. En primer lugar, un medio es una tecnologa que habilita la comunicacin.
En segundo lugar, un medio es un conjunto de prcticas sociales y

L MIRABA TELEVISIN, YOU TUBE

culturales que han crecido alrededor de esa tecnologa. Los "sistemas de delivery" son tecnologas; los medios tambin son sistemas
culturales. Los primeros pueden ir y venir, pero los medios persisten
como capas en las cuales se acumula informacin y entretenimiento
en forma cada vez ms compleja.
El contenido y la fncin de un medio puede cambiar o desplazarse de uno a otro (de contar historias en el radioteatro a la
telenovela), su audiencia puede cambiar (la historieta tuvo lectores
masivos en los aos cuarenta y lectores vanguardistas a fines de los
sesenta) y su status social puede ascender o descender (el teatro pas
de ser una forma popular a una de elite), pero una vez que un medio
se establece, contina funcionando dentro de un extenso sistema
de opciones comunicativas. Una vez que se volvi posible grabar el
sonido, se han continuado desarrollando nuevos modos de grabarlo
y reproducirlo. Las palabras impresas no mataron a la palabra hablada. El cine no mat al teatro. La televisin no mat a la radio. Cada
medio se vio obligado a coexistir con el medio emergente (J enkins,
2006). Esta es la razn por la cual las hiptesis de una "revolucin"
digital o tecnolgica no resultan muy plausibles. En este sentido,
la nocin de "convergencia" permite comprender mejor el cambio
meditico de las ltimas dcadas. Los viejos medios no estn siendo
desplazados sino que sus funciones y su status estn cambiando con
la introduccin de nuevas tecnologas.
En un trabajo pionero, Raymond Williams observ tres rasgos
que muestran el modo en que la televisin retom caractersticas
que haban introducido previamente la prensa y la radio. Esos rasgos son: la organizacin de sus contenidos en forma miscelnea, su
recepcin en forma de flujo continuo y su transmisin en forma de
broadcasting. El primero de ellos, estaba presente en los impresos.
Los magazines ilustrados y los peridicos populares del siglo XIX
haban adoptado un formato que se caracteriz crecientemente por
la inclusin de gneros de informacin y de entretenimiento, la yuxtaposicin de imagen y texto, de opinin y publicidad, noticias de
contenido poltico junto a notas de inters humano. La inclusin
de folletines en la parte baja de la pgina de los diarios a partir de
1840 se volver un atractivo importante del diario que le permiti,

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MIRTA VARElA

adems, incluir nuevos lectores. La miscelnea es una forma de organizacin tpica de los medios dirigidos a un pblico amplio porque supone la convivencia de gneros diversos dirigidos a lectores
con intereses variados que conviven en un mismo espacio: el diario,
la radio o la televisin. Esta "convivencia" en un mismo espacio de
la pgina es primariamente visual y est lejos de ser estable sino
que ha ido modificndose a lo largo de la historia en una tendencia
que llev a la inclusin de fotografas, infografas e imgenes en
general. Durante mucho tiempo, la hibridez de la pgina de diario
se plante en trminos de coexistencia de dos regmenes semiticos
diferentes: palabra e imagen (fotografa o dibujo) por un lado, y por
la yuxtaposicin de dos funciones culturales diferentes (informacin
y entretenimiento). El diario en Internet pluraliza esta convivencia
al incorporar el audio y lo audiovisual. La inclusin de fragmentos
televisivos en el diario digital obedece -desde el punto de vista econmico- a la concentracin empresarial de grupos multimedia (que
pueden incluir fragmentos de sus propios canales de televisin o audios de sus emisoras de radio), pero esto no explica su lgica cultural
y, menos an, su uso.
Sealar que la televisin es un flujo continuo significa que la experiencia de oir radio o ver televisin, es ms parecida a abrir una
canilla de agua que a ir al cine. Ir al cine o leer un libro son experiencias discontinuas: tienen un comienzo y un fin. Frente a los
espectculos con caractersticas rituales -como el teatro, las salas de
cine o los eventos deportivos- las experiencias de oir la radio o ver
televisin se entrelazan con la vida cotidiana y, lejos de demarcar un
tiempo y un espacio rituales, se superponen con otras actividades,
se vuelven indiferenciadas de las actividades de la vida diaria. La
radio se prende y est all mientras se trabaja, se plancha, se estudia.
La televisin actual -a diferencia de lo que ocurra en sus primeros
tiempos en que haba menos canales y horarios de transmisin ms
acotados- se prende y no se apaga nunca. El sonido televisivo -antes
que su imagen- forma parte de las rutinas cotidianas aunque no se le
otorgue una atencin exclusiva como ocurre con el cine.
La modalidad del flujo descripta por Williams para la televisin
impona a su audiencia un tipo de atencin intermitente o desatenta.

L MIRABA TELEVISIN, VOU TUBE

Puesto que la televisin est prendida en forma permanente, resulta


imposible conservar una atencin continua. Los crticos de arte vieron en este rasgo, un lmite esttico determinante para la televisin.
Sin embargo, esta caracterstica que convierte a la televisin en un
medio banal en cuanto a su legitimacin cultural, es lo que le otorga
su extrema importancia social. Cuanto menos ritualizada se volvi
su recepcin, cuanto menos excepcionales los textos que puso en
circulacin, ms se fundi con la vida misma.
Flujo continuo y atencin intermitente son dos aspectos inescindibles que van a formar parte de una relacin ms generalizada con
los medios de comunicacin, aun de aquellos que parecen limitarse
a una comunicacin interpersonal o ms ntima. Los telfonos celulares permiten no discontinuar j ams las relaciones y lo mismo ocurre con Internet. Cuando se reconstruye la historia de una tcnica,
puede verse que las primeras formas de uso siempre son rituales y
discontinuas (se organiza un evento especial p ara su uso novedoso:
reuniones de amigos para ver pelculas en casa cuando se invent la
videocasetera) pero luego adquieren otro tipo de utilizacin. Desde
que la computadora generaliz su uso, lo hizo mediante un tipo de
conexin fluida . Internet, a travs de la PC pero tambin a travs de
formas mviles de conexin wifi mediante la notebook, el celular u
otras variantes, se ha convertido en un flujo "perfecto".
El sistema de broadcasting caracteriza la forma que adquiri la radio y la televisin de masas. En el momento de su invencin, la radio
se encontraba relativamente emparentada con el telgrafo y el telfono que permitan la conexin uno a uno. El trmino elegido para
la tele-visin proviene de esta serie tcnica, donde el acento estaba
puesto en la posibilidad de transmisin de imgenes a distancia. De
manera que no fue un determinante tcnico, sino su organizacin
empresarial -acompaada por legislaciones nacionales especficasquien le dio forma a un sistema que cont con un nico emisor que
poda llegar a mltiples receptores en forma simultnea. La conformacin de los medios de comunicacin de masas debe mucho a
esta caracterstica. Audiencias dispersas geogrficamente y aisladas
en el espacio privado comparten, sin embargo, un mismo programa
de radio o de televisin, escuchan la misma msica, conocen a los

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IMIRTA VARELA
mismos locutores, actores, modas y publicidades, es decir, reconocen
una "cultura comn", aunque no tengan participacin en su produccin. Durante mucho tiempo se habl de medios de difusin (por
oposicin a medios de comunicacin) para subrayar esta caracterstica: la radio y la televisin son medios que dirigen su flujo en forma
unilateral y muchos crticos se negaron a denominar a esto "comunicacin", trmino que supone una interaccin. La televisin por cable
es un paso conocido en la transformacin de este sistema porque
segmenta la audiencia que ya no comparte de manera extendida
el mismo programa que propona/propone la televisin generalista
o abierta. Pero la interaccin de las comunidades en la web supone
algo ms que una mudanza de un segmento de audiencia desde un
medio a otro.
1.2.

Rupturas: "YouTube, broadcast yourself"

"Broadcasting" es una palabra que habitualmente no se traduce


del ingls para hablar de los medios de comunicacin. Cuando se lo
hace, se utiliza el trmino transmitir o emitir, lo cual traduce apenas
"casting" pero deja a un lado el sentido presente en "broad" (ancho)
que refiere a la amplitud de audiencia a quien estos medios dirigan
su programacin. Se trataba de una audiencia, por eso mismo, necesariamente heterognea. Por oposicin, se utiliz el trmino de "narrowcasting" (estrecho, angosto) para hablar de algunos medios que,
como la televisin por cable, se dirigieron a una audiencia recortada
en nichos homogneos (nios, amantes de la cocina, aficionados al
cine arte, a las comedias o a las telenovelas ... ). La traduccin de
"broadcasting" por "transmisin", tambin deja de lado un elemento
que destaca la interrelacin entre viejos y nuevos medios de comunicacin: en ingls se utiliza el trmino "broadsheet" para referirse a
los peridicos de gran formato o diarios sbana. De manera que el
trmino "broadcasting" contiene un elemento de continuidad con el
modo en que un medio ms antiguo haba configurado su relacin
con la audiencia.
La imagen de la red que se impuso para representar las relaciones en Internet, se opone completamente al sistema de broadcasting
en cuanto a la relacin entre un emisor centralizado y muchos re-

L MIRABA TELEVISIN, YOU TUBE

ceptores. En principio, la forma de la red une nodos que funcionan


como emisores-receptores. Esta caracterstica, desde el punto de
vista tcnico, vuelve al sistema menos vulnerable, ya que -como se
pudo ver en la cada de varios regmenes polticos centralizados en
los pases del este- tomar una emisora de televisin resulta relativamente sencillo. De manera que cambiar de orientacin ideolgica a
una emisora de radio o televisin, se presenta como una tarea culturalmente compleja pero tcnicamente trivial.
En ese sentido, el lema de YouTube -broadcast yourself- viene a tocar un punto crtico del sistema. Saca partida de lo que se present como caracterstica distintiva y saliente de Internet. Lo hace, sin
embargo, a travs de un sitio que absorbe la heterogeneidad en un
sello nico: todo pasa a travs de YouTube. En lugar de producirse
conexiones entre distintos nodos de la red segn lo que el modelo inicial nos propona, YouTube -como tambin lo hace MySpace o
Google- funciona a modo de autopista que transforma al resto de la
red en caminos sin asfalto. No se trata de una centralizacin de la
emisin porque all circulan videos de origen muy diverso: se trata
de una centralizacin de la circulacin.

YouTube, igual que otros emprendimientos "exitosos" en Internet,


contiene dentro de s espacios de visibilidad que parecen reproducir fenmenos "masivos". Parece difcil que alguien se mueva por
Internet y prescinda de Google o Yahoo o, por lo menos, que no entre
en contacto con esos y con otros sitios como Wikipedia o MySj1ace.
La visibilidad dentro de la web los transforma en fenmenos que
parecen reunir pblicos heterogneos como haca la televisin generalista. Se trata al mismo tiempo de fenmenos que, como acabamos
de sealar, transforman muchos de los rasgos que caracterizaban a
los medios masivos.
YouTube es un nudo de circulacin que, en muy poco tiempo, se
volvi parte del mainstream y difkilmente pueda calificarse de espacio alternativo. Desde el punto de vista cultural, reproduce una
caracterstica tpica de estos fenmenos: no establece distinciones.
Como la televisin, la radio o la seccin espectculos de un diario,
YouTube no legitima ni establece jerarquas entre los objetos culturales que pone en circulacin. En la televisin puede hablar un escritor

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MtRTA VARELA

reconocido por la crtica y uno cuyo nico reconocimiento proviene


de ese medio; se puede ver un clsico del cine mundial y Rocky Jll.
La televisin no distingue cualidades artsticas o legitimidades culturales; YouTube tampoco.
Un rasgo que la televisin y YouTube valoran por igual es la novedad. La valoran porque resulta escasa en un medio fluido, que
no discontina jams su acceso. En este sentido, hay un dato que
resulta revelador: hace un tiempo la televisin abierta, generalista,
comenz a incorporar las pantallas de computadora a las imgenes
de sus redacciones informativas. Los noticieros muestran grficos o
informaciones provenientes de Internet. Las pantallas de televisin
reproducen pantallas de computadora y no solamente a la inversa.
Esta inversin en el origen del flujo de produccin meditica, es un
dato significativo para la historia de los medios. Cuando un medio
ms viejo acepta la incorporacin de la funcin de un medio ms
nuevo, lo est legitimando y otorgndole carta de ciudadana. La
primera vez que un xito de televisin fue traspuesto al cine, signific la aceptacin del mercado de que una parte de la audiencia ya
haba sido cautivada por la televisin. 2
El xito de YouTube da cuenta de un corrimiento en el eje de inters de los usuarios que ya no se limita a personalizar un horscopo sino a poner en circulacin sus imgenes. El nombre y el logo de
YouTube resultan particularmente interesantes para las lneas de continuidad que estoy proponiendo trazar. The Tube - la tele- se convirti
en ThuTube. Broadcast yourself y todos sus fans han puesto el acento en
el cambio y el "hgalo usted mismo". Sin embargo, la continuidad televisiva tambin es explcita: el logo reproduce la forma de las "viejas"
pantallas de televisin con bordes redondeados, algo que es puesto
en cuestin inmediatamente por los videos que pueden reproducirse
en el sitio en pantallas rectangulares. La continuidad visual entre las
formas de pantalla no debera pasarse por alto en el momento en que
nos interrogamos acerca del fin de la televisin de masas.

En la Argentina ocurri en 1960 con dos programas casi al mismo tiempo:


Todo el ao es navidad y Los de la mesa diez que resulta un caso particularmente
interesante ya que pasa del teatro a la televisin y de la televisin al cine.

L MIRABA TELEVISIN, VOU TUBE

2.

Objetos y sensibilidades

2.1. Antenas

Cuando la televisin era todava una utopa tcnica, el cono


elegido para establecer la continuidad con la radio fue la antena.
El acento estaba puesto en la capacidad de transmisin a distancia
de ambos medios. El continuum entre tel-grafo, tel-fono, radiotele-fona y tele-visin (y as lo escriban las revistas tcnicas y de
divulgacin de la poca) estaba dado por esa caracterstica comn:
la transmisin a distancia de signos, voces o imges. La antena transmisora, cuyo dibujo en la prensa sola incluir las ondas expansivas,
brindaba un cono comn que se distanciaba, al mismo tiempo, de
la tele-grafia y tele-fona por hilos. Las ondas se oponan a los hilos,
al mismo tiempo que aglutinaban a la radio-telefona (como se la
llamaba entonces) y la tele-visin. La imagen emblemtica de RKO
Radio Picture en Estados Unidos, tuvo su versin local en el logo de
la revista Antena, dedicada al espectculo radial. Antena incorpor el
espectculo televisivo a partir de la dcada del cincuenta, sin necesidad de cambiar ni su nombre ni su logo.
En las primeras etapas de la historia de la televisin se distinguen varias tensiones tpicas de la indeterminacin que sufren los
medios cuya funcin social no ha adquirido an su forma definitiva.
Los cambios en la denominacin del medio destacan los aspectos
que se vuelven ms importantes en cada etapa. El pasaje del cinematgrafo al cine -tal como lo observ Edgar Morin-, puede reconocer
equivalentes en la historia de la televisin aunque con variantes que
incorporan las diferencias tcnicas entre el cine y la televisin. En el
caso de esta ltima, pueden reconstruirse dos momentos:3
El pasaje de la tele-visin al televisor: se trata de un perodo anterior
a la instalacin del servicio pblico o un momento muy inicial del
mismo. Es un momento eminentemente tcnico pero donde la tc-

Realic una reconstruccin histrica de la incorporacin de la televisin en


Argentina donde este punto se encuentra desarrollado en forma exhaustiva
(Vareta, 2005).

219

220 1 MIRTA VARELA

nica adquiere dos dimensiones muy distintas. Mientras la tele-visin


apunta, como sealamos antes, a la transmisin a distancia y coloca
a la televisin en la serie de la tele-grafa y tele-fona, el televisor (se
trata de la palabra ms utilizada en espaol para referirse al medio
en esta primera etapa) es un electrodomstico. El pasaje del mbito
pblico al mbito privado es evidente y tambin el desencantamiento tcnico: de la maravilla de la transmisin a distancia para la que
no haba explicacin popular evidente, a un electrodomstico que, si
bien poda brindar distincin social (debido a su alto precio inicial),
todava no poda competir con los medios que ya haban desarrollado un lenguaje y un star system propio (la radio en el hogar y el cine
u otros espectculos fuera del mbito domstico).

El pasaje del televisor a la televisin se produce durante los primeros


aos de funcionamiento del medio hasta su consolidacin definitiva
y significa el desplazamiento del orden tcnico al orden cultural: la
constitucin de un lenguaje, una esttica y una forma de consumo
especficos. Significa el proceso de consolidacin institucional de su
forma de produccin, la organizacin de una grilla estable de programacin con gneros especficos, un sistema de estrellas que ya
no provienen de la radio o del cine sino que surgen en la televisin.
Desde el punto de vista de la audiencia, significa la transformacin
de un ritual (ir a ver televisin de manera discontinua a la casa de
un pariente o un vecino, avalado por un horario de transmisin limitado), en una ritualiwcin (su conversin en un objeto de la vida
cotidiana coherente con la tendencia a transmitir en forma continuada las 24hs).
2.2.Pantallas
La incorporacin del televisor al mbito domstico y su transformacin en un medio hegemnico exigi una transformacin perceptual donde intervinieron estrategias de domesticacin tcnica y
simblica diversas. Como mostr Lynn Spigel ( 1992) en la sociedad
norteamericana, fue necesario "hacer lugar" a la televisin y esto
supuso reorganizar los espacios domsticos, sus usos y los valores
ligados a ellos. Cecelia Tichi ( 1992) mostr cmo el televisor ocup
literalmente el lugar del hogar a leos en el centro del living y, en

L MIRABA TELEVISIN, YOU TUBE

1221

ese desplazamiento, recibi los valores de domesticidad y armona


familiar que aquel posea en la cultura norteamericana. Sin embargo, esta imagen de la televisin no perdura a lo largo de su historia
y Tichi muestra cmo pasa de ser una "ventana al mundo" o una
"alfombra mgica" a convertirse en "la caja boba", el "chicle electrnico", una "adiccin" o una "droga". En cualquier caso, resulta
. claro que la incorporacin de la televisin al hogar estuvo lejos de
ser lineal o carente de matices. Los trabajos compilados por Roger
Silverstone y Eric Hirsch (1994) tambin analizaron la incorporacin de las tecnologas al mbito domstico como un proceso que
afecta el modo en que los sujetos entran en relacin con el espacio,
el tiempo y se ven implicados en ello. No parece casual que todos
estos trabajos repararan en la importancia de la presencia fsica y
simblica de los televisores en el hogar en un momento en que se
desdibujaban las distinciones entre los mbitos de trabajo/domstico
y las funciones de trabajo/ocio. Esto ocurra mientras la telefona
mvil se encontraba en expansin. Se volva muy visible algo que se
estaba transformando en la televisin que haba formado parte del
proceso de "privatizacin mvil" en el perodo de posguerra.
Un intento por reconocer un cono tcnico de continuidad entre
la televisin e Internet, que resulte comparable a la antena (como
cono de continuidad entre la radio y la televisin), nos lleva a detenernos en la pantalla que ya estaba presente en el cine e inclusive
en los panoramas, en forma primitiva. Sin embargo, la pantalla de
televisin transform radicalmente la relacin con la fuente de luz.
Las crticas periodsticas de las dcadas de 1930 y 1940 se centraron
en la transformacin de la escala introducida por la pantalla televisiva. Esto se vea profundizado por las pruebas experimentales,
generalmente realizadas en grandes aparatos con pantallas extremadamente reducidas. En cualquier caso, la pantalla de televisin era
demasiado pequea para satisfacer a un pblico habituado al cine
de la edad de oro, proyectado en salas decoradas como palacios de
grandes dimensiones. Las crticas ms agudas, sin embargo, apuntaron rpidamente al "problema" de la fuente de luz y los cambios
de percepcin que ello impona. La luz que rebota o emerge de la
pantalla ha dado lugar a un sinnmero de interpretaciones filosficas y psicoanalticas en las que no me voy a detener aqu, aunque

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no puedo dejar de apuntar que resultan un elemento indispensable
en la reconstruccin de los cambios de percepcin operados por la
televisin.
Hay otro aspecto ms descuidado que tambin ha formado parte
de los rasgos introducidos por este objeto en la vida cotidiana: la
forma de superelipse. El rectngulo de puntas redondeadas que ha
quedado asociado a los viejos televisores es una forma que introdujo
Piet Hein en el diseo y pretenda unir en una sntesis perfecta las
lneas rectas con las curvas. Si bien estuvo presente en la arquitectura
y el diseo de diversos objetos (desde las ventanillas de los aviones
hasta las heladeras o los estadios deportivos), tiene una fuerte identificacin con la pantalla de televisin. La eleccin de esa forma para
el logo de YouTube (tanto como para muchas pantallas de computadora o de celular) da cuenta de su pregnancia y del modo en que la
misma ha pasado a ser identificada con "la tele".
La antena individual, colocada en el techo de cada vivienda, perdur durante varios aos como cono televisivo ya que las dificultades para captar una buena calidad de imagen fueron persistentes.
Sin embargo, el pasaje de la antena a la pantalla es muy temprano
ya que una vez en funcionamiento la televisin, la transmisin a distancia perda rpidamente su encanto. Los televisores y las pantallas
pasaron entonces a convertirse en los principales smbolos, independientemente del contenido de la programacin. Las obras del artista
coreano Nam June Paik a partir de la dcada del sesenta podran
leerse como uno de los mejores testimonios de este cambio de sensibilidad. En una oportunidad, expuso a varias estatuas de Budas
frente a televisores con pantallas en blanco. En otra, se expuso a s
mismo sentado en la postura de un Buda frente a televisores con
pantallas en blanco. Todo pareca reducirse a un ritual de inmovilidad, luz blanca, televisores y pantallas. La continuidad de la pantalla
en la post-televisin brinda indicios para reinterpretar la pantalla
televisiva como un elemento central y, al mismo tiempo, como el
primer desplazamiento de la antena (smbolo del broadcasting) hacia
la primaca de otros elementos: la luz y la pantalla. La transmisin
a distancia pas a ser un elemento residual: algo que se da por sentado y es incorporado como una capa geolgica a los objetos. En

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la pantalla, en cambio, siguen operndose las transformaciones de


peso. A partir de ella o alrededor de ella se pasa, sin embargo, a otro
tipo de interfaz y de funcin cultural.

3. El pasado remodelado
YouTube y otros sitios ele Internet son, en la actualidad, la fuente
principal para ver televisin antigua. Ver televisin en Internet supone discontinuar el thtjo televisivo y reorganizar su discurso por
fuera de la grilla de programacin. Sin embargo, ver varios captulos
seguidos de una serie que se vende completa en cofres de DVD o que
se baja de Internet para luego ver en forma continuada, no es una
prctica muy distinta a la que supuso leer en un libro los folletines
que haban sido publicados originalmente al pie de la pgina de un
diario. Se trata de volver coleccionable aquello que haba sido producido para el consumo efmero y podramos tomarlo como uno de
los tantos indicios de la "muerte" de la televisin. Existe una diferencia, sin embargo entre el pasaje del folletn desde el diario al libro
y el pasaje de la serie desde la televisin a Internet. En el primer
caso, la figura profesional del editor (y su organizacin empresarial)
jug un rol en el proceso. En Internet, por el momento, esta intermediacin se encuentra fundamentalmente en manos de los grupos
de fans que se dedican a subir las series a sitios web que incluyen comentarios, recomendaciones o fichas tcnicas. Esto no quiere decir
que la historia de este proceso est concluida, ni que las empresas
de cine y televisin no se vean beneficiadas por el valor agregado
del trabajo de sus espectadores. La prensa popular reorganiz las
relaciones entre los escritores y sus lectores porque la legitimacin
del escritor profesional en este sistema regulado por el mercado, ya
no dependa de sus pares escritores, sino de su pblico. La circulacin en Internet reorganiza nuevamente estas relaciones que cuesta
definir en trminos de produccin y consumo.
En cualquier caso, se trata de una alteracin de la puesta en circulacin antes que de la produccin. Los fans son espectadores excepcionales que convierten a sus series en objeto de culto rodeando a
esos objetos de prcticas diversas entre las cuales la coleccin y el

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archivo (que tambin alimentan la nostalgia) no ocupan un lugar


menor. La circulacin mundializada de series televisivas (casi sin excepcin norteamericanas) lleva a la bsqueda anticipada de captulos que an no se han estrenado en otros pases. Existen audiencias
que siguen casi simultneamente la transmisin original a travs de
Internet y, en el caso de series muy exitosas -como Lost, por ejemplopasan muy pocas horas entre la emisin televisiva norteamericana y
la circulacin de una versin subtitulada en espaol por la web . El
primer pblico mundial de Lost lleg a la serie a travs de Internet
aunque se trate de una narracin tpicamente tlevisiva. Al mismo
tiempo, ese pblico tiene un circuito con caractersticas propias que
se distancian de la televisin tradicional.
La novedad ocupa un lugar importante en esta lgica: llegar antes es parte de la lgica del fantico que no puede confundirse con
la lgica vanguardista de la novedad. El fantico busca la distincin
dentro de la produccin en serie: colecciona lo que el paso del tiempo ha vuelto excepcional o preserva para el futuro . En cualquier
caso, busca la distincin (ser el prime ro en ver) tanto como la pertenencia a un grupo (tener con quien compartir esa experiencia).
Se trata de una paradoja que lo lleva a estar tensionado entre una
relacin con la tcnica como signo d e lo nuevo y una relacin con
la cultura que mira hacia el pasado. Es habitual que los medios se
presenten a s mismos como productores de novedad permanente:
las informaciones se presentan como "novedades", tambin la moda
y los nuevos hbitos. Las ficciones televisivas tambin se presentan
como espacios de transgresin de las costumbres que ponen en escena: un beso, luego un beso ms atrevido, luego un desnudo, luego
una pareja homosexual, luego un casamiento entre marcianos ... Esta
imagen de s que presentan los media parte del supuesto de que son
-desde el punto de vista esttico y cultural- bloques resistentes y homogneos. Sin embargo, los medios ofrecen una dinmica blanda,
que tiende a la adaptacin y fagocitacin, antes que a la resistencia y
la ruptura. De manera que la pregunta es en qu se convierte lo que
entra a formar parte de un medio? y no qu ruptura produce?
Como sealamos antes, t odo lo que entra a formar parte de
Internet (como ocurra con los medios masivos) carece de distincin

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o legitimacin especfica. Muchos blogs proponen recomendaciones


y reenvan a YouTube para ver algn video. Esta prctica se organiza
en forma ms afectiva que crtica: "te recomiendo el video que me
gust y me interesa que lo veas porque eso nos permite compartir
algo". No se trata de un juicio crtico sobre los videos, sino de objetos
que permiten el contacto por afinidad, como ocurre con la msica
compartida entre los adolescentes. Se parece ms a la necesidad que
tenemos de leer el libro que ador nuestra pareja o a interesarnos
por los dibujos animados que le gustan a nuestros hijos: nos permite
compartir algo con las personas que queremos y conocerlas un poco
ms, antes que conocer o interpretar un objeto de la cultura. No
se trata de incorporar datos a alguna enciclopedia cultural, sino de
sumar lazos afectivos con el prjimo.
Probablemente, esto no pueda comprenderse si no se pone en
contacto con otro tipo de sitios que organizan redes sociales dentro
de Internet, como es el caso de MSN o Facebook. La distincin entre
medios de comunicacin interpersonal y medios de espectculo e
informacin, se ha vuelto difusa y esto afecta directamente la transformacin del sistema de broadcasting, como al tipo de miscelnea
que se obtiene. Aunque algunos sitios parecen brindar un servicio
relativamente especfico que puede venir a reemplazar alguno ya
existente (Skype para hablar por telfono, por ejemplo), la mayora
tiende a incorporar el efecto miscelnea que caracterizaba a los magazines pero sumndole el servicio de comunicacin interpersonal:
informacin, servicios, entretenimiento, chal y grupos. Casi todos
los servicios tienden a ofrecer la opcin "compartir" fotos, cancin
favorita o video. Yahoo fue primariamente un servicio de email pero
hace tiempo que adopt una presentacin miscelnea: el pronstico
del tiempo, horscopo, chat y fotos, entre muchos otros "servicios"
que se personalizan a la medida del usuario.
Para cerrar, me gustara subrayar tres aspectos que surgen del
recorrido que eleg para plantear algunos problemas de la dinmica
del cambio de los medios. En primer lugar, sealamos que el acceso
a Internet se produce a travs de pantallas que han pasado a formar
parte de nuestro entorno cotidiano con la televisin. Sin embargo,
Internet transforma esa relacin de varias formas: la miscelnea t-

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pica de Internet (para aludir a otro elemento de continuidad) no se


limita a yuxtaponer medios de informacin y de entretenimiento,
texto e imagen, voz y fragmentos flmicos . Tambin introduce la comunicacin interpersonal en la mezcla. Esto le otorga a las relaciones afectivas que se entablan en la red cualidades muy distintas a las
que se establecan -por ejemplo- entre los locutores y el pblico en
televisin.
En segundo lugar, si bien la simultaneidad era un rasgo que haban introducido otros medios (el telfono, la radio) antes que la
televisin, sta fue quien lo consigui en relacin con las imgenes.
Esto signific una novedad importante en relacin con el cine y la
transmisin en directo fue un elemento destacado para la conformacin de su lenguaje y de su esttica. Sin embargo, la televisin siempre mantuvo una tensin entre el directo y la narracin. Los xitos
televisivos se repartieron entre la transmisin deportiva y la ficcin
seriada. Lo efmero y la repeticin la han caracterizado por igual.
Esta tensin temporal en su organizacin discursiva convivi con
la ilegitimidad que el medio padeci desde el punto de vista cultural. La televisin port los valores asociados al momento de su
expansin masiva: la suburbanizacin y el baby boom (en el caso de
la televisin norteamericana), la guerra fra (en cualquier parte del
mundo) . No resulta casual que a fines de la dcada del sesenta, el
clima revolucionario que recorri el mundo, tuviera serias dificultades para encontrar en la televisin un medio de experimentacin.
Aunque muchos cineastas intentaron acercarse a las nuevas tcnicas de video o producir directamente para los canales de televisin
(sobre todo en Europa), la televisin -que era el medio masivo ms
nuevo- se presentaba para los movimientos juveniles como signo de
lo viejo que era indispensable transformar.
Esta tensin entre niveles de temporalidades diferentes es un
elemento clave para entender la transformacin que se est operando en la actualidad. Sealamos al comienzo, la desincronizacin entre cambio tcnico y cambio cultural que caracteriza la historia de los medios. Esa desincronizacin se manifiesta tambin en
Internet. Pero se ve afectada por un cambio que es signo de poca.
La historia de la televisin nos acerca al ltimo medio nacido bajo

L MIRABA TELEVISIN, YOU TUBE

el auspicio de la modernizacin tcnica en un momento en que


sus cimientos ya haban sido puestos en cuestin. A partir de los
aos setenta, la cultura ha dejado de mirar hacia el futuro para
orientarse hacia la memoria. Internet ha nacido bajo el signo de la
memoria y el archivo .
El debate cultural latinoamericano ha estado atravesado por la
relacin entre tradicin y modernidad y las multitemporalidades
que esa relacin produjo y la posmodernidad reactualiz. La televisin ocup un lugar central en las hiptesis que dominaron el debate latinoamericano en comunicacin y cultura durante la dcada del
ochenta. Si bien esas hiptesis estaban fundadas en las asincronas
de la modernizacin latinoamericana que podan sostenerse a partir
de bases histricas, el debate sobre los medios se volc al eje sincrnico del consumo de las audiencias, antes que hacia la historia de la
televisin y sus continuidades con otros medios. Internet exige reactualizar ese debate y la especificidad de las temporalidades latinoamericanas en otro contexto mundial. En cualquier caso, si se trata de
un "nuevo" contexto, se trata de uno donde la memoria comporta
un valor superior a la novedad.

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Digitalizacin para reHime


Mariana Marcaletti
Diagramacin y Armado
Jorge Pablo Cruz

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