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Anlisis sociolgico del discurso: mtodos y lgicas

Jorge Ruiz Ruiz


Resumen: El anlisis sociolgico del discurso presenta similitudes en muchos de sus procedimientos
con el que se realiza por otras ciencias sociales. Adems, con frecuencia encontramos importantes
diferencias de enfoque entre los anlisis del discurso realizados por distintos socilogos. Este
panorama puede crear confusin e, incluso, llevar a cuestionar la propia existencia del anlisis
sociolgico del discurso como un mtodo con entidad propia. Este artculo pretende contribuir a
clarificar las bases metodolgicas del anlisis sociolgico del discurso, distinguindolo de otras
aproximaciones y prcticas de anlisis. Para ello, se plantea una explicacin de lo que hacemos los
socilogos cuando analizamos discursos, centrada en los elementos y principios comunes, en aquello
que comparten las distintas formas de hacer anlisis sociolgico del discurso.
Palabras clave: anlisis del discurso; mtodos cualitativos; anlisis textual; anlisis contextual;
interpretacin sociolgica; abduccin
ndice
1. Introduccin
2. Discurso
3. Niveles del anlisis sociolgico del discurso
3.1 Anlisis textual: el discurso como objeto
3.2 Anlisis contextual: el discurso como acontecimiento singular
3.3 Anlisis sociolgico: el discurso como informacin, ideologa y producto social
4. La lgica de la interpretacin sociolgica del discurso
5. La prctica del anlisis: un ejemplo
6. Discusin
1. Introduccin
El anlisis sociolgico de discursos se ha constituido, en buena medida, a partir de la adopcin y
adaptacin por los socilogos de mtodos de anlisis desarrollados por otras ciencias sociales. Esto
hace que presente muchas similitudes, si quiera parcialmente, con los anlisis realizados por la
lingstica, la etnografa, la antropologa o la psicologa, por citar slo algunas de estas ciencias. Este
peculiar desarrollo del anlisis del discurso en sociologa ha determinado tambin una gran diversidad
de formas o estilos de anlisis. Ms que con un mtodo para analizar sociolgicamente los discursos,
lo que encontramos es una serie de prcticas y procedimientos que los socilogos utilizamos de
manera muy diversa en nuestro quehacer profesional. Basta con consultar los distintos manuales que se
editan sobre el tema para comprobar que no hay unanimidad sobre qu se entiende por anlisis
sociolgico del discurso, ni sobre cmo debe abordarse1). [1]
La diversidad de enfoques y la escasa formalizacin del anlisis sociolgico del discurso generan
confusin y malentendidos entre quienes no estn familiarizados con esta prctica de investigacin
social. Esta confusin est referida, al menos, a tres cuestiones. Por un lado, a la identificacin del
anlisis sociolgico del discurso, fundamental o exclusivamente, con alguno de los procedimientos de
anlisis de los que disponemos. Por otro lado, a su consideracin como una prctica de investigacin
poco rigurosa y que depende del criterio ms o menos arbitrario del analista 2). Por ltimo, una tercera
confusin pone en duda la misma existencia del anlisis sociolgico del discurso como un mtodo de
anlisis con entidad propia. Se hace precisa, por lo tanto, una explicacin de en qu consiste el anlisis
sociolgico del discurso. Una explicacin que d respuesta a dos cuestiones fundamentales que, en
definitiva, vienen a ser la misma: qu diferencia el anlisis sociolgico del discurso de los anlisis
realizados por otras disciplinas cientficas y; qu comparten los distintos procedimientos de anlisis
sociolgico del discurso, ms all de la aparente diversidad que adoptan en su forma. [2]

2. Discurso
Desde un punto de vista sociolgico, se puede definir discurso como cualquier prctica por la que los
sujetos dotan de sentido a la realidad. Definido en estos trminos, el discurso presenta una diversidad
de formas muy amplia. Cualquier prctica social puede ser analizada discursivamente, desde un baile a
un ritual, una msica o un contrato, un mito o unas costumbres culinarias 3). Pero los discursos que
tienen mayor inters para los socilogos son aquellos que tienen una forma verbal, ya sea sta oral o
escrita. Hay una doble razn de este inters especial de los discursos verbales, una prctica y otra
terica. En la prctica, los discursos verbales son los que presentan para el analista unas mayores
posibilidades de registro y una ms fcil traduccin al lenguaje (escrito u oral) en el que comunica sus
resultados. De hecho, el anlisis de discursos que tienen otras formas, por ejemplo visuales, requiere su
traduccin previa a alguna forma verbal mediante la descripcin detallada. En la teora, los discursos
verbales constituyen la forma privilegiada de produccin y transmisin de sentido: aunque haya una
pujanza cada vez mayor de lo visual y, en menor medida, de lo armnico o lo espacial, la
comunicacin verbal es la forma ms habitual que adopta la produccin y transmisin de los sentidos
en nuestras sociedades. [3]
Otra distincin fundamental es aquella que podemos establecer entre discursos naturales y
discursos provocados. Por discursos naturales entendemos los producidos por los sujetos en sus
prcticas cotidianas. Un libro, las actas de un juzgado o un programa televisivo, por ejemplo,
constituyen frecuentemente materiales de anlisis discursivo para los socilogos. Se trata de discursos
producidos por los sujetos para sus propios fines, distintos de los fines del socilogo, pero que pueden
ser utilizados por ste en sus investigaciones. Aunque ambos tipos de discursos tienen inters para los
socilogos, los discursos que se provocan en el marco de una investigacin constituyen el material
fundamental sobre el que los socilogos realizamos nuestras prcticas de anlisis: los socilogos
solemos y preferimos utilizar en nuestras investigaciones discursos provocados mediante tcnicas de
investigacin social, ya que permiten el control relativo de las condiciones de emergencia de los
mismos. Se trata de discursos producidos en el marco de entrevistas, generalmente en profundidad, o
dinmicas grupales, generalmente grupos de discusin. Por esta razn, en nuestra exposicin de las
tcnicas de anlisis sociolgico de los discursos haremos especial referencia a ellos, pero siempre
teniendo en cuenta que pueden aplicarse tambin a los discursos naturales. [4]
El inters por el discurso para el conocimiento de la realidad social, parte de la consideracin de la
orientacin subjetiva de la accin social: la accin social est orientada por el sentido que da el sujeto a
su propia accin, por lo que es preciso atender a este sentido para la comprensin y la explicacin de la
misma. Ahora bien, este sentido no es slo producto de constricciones y creencias individuales. Por el
contrario, los sentidos por los que los sujetos orientan su accin son en buena medida producidos y
compartidos socialmente. En este sentido, Alfred SCHUTZ seala la necesidad de tener en cuenta
elpunto de vista del sujeto como base para la explicacin de la accin social y sostiene la importancia
de la intersubjetividad como caracterstica esencial de la estructura del mundo del sentido comn
(SCHUTZ 1974a, pp.35ss., 1974b, pp.17ss.). El mundo en el que se orientan o proyectan su accin los
sujetos es conocido y comprendido por stos como un mundo organizado socialmente, lo que implica
que lo que conozco y comprendo de este mundo coincide, hasta cierto punto, con lo que conoce y
comprende cualquiera de los sujetos con los que me relaciono. Como seala SCHUTZ:
"orientarse mediante la comprensin tiene lugar desde el comienzo, en cooperacin con otros
seres humanos; este mundo tiene sentido no slo para m, sino tambin para todos. Mi
experiencia del mundo se justifica y corrige mediante la experiencia de los otros, esos otros con
quienes me interrelacionan conocimientos comunes, tareas comunes y sufrimientos comunes. El
mundo es interpretado como el posible campo de accin de todos nosotros; este es el primero y
2

ms primitivo principio de organizacin del conocimiento del mundo exterior en general"


(SCHUTZ 1974b, p.22). [5]
Para SCHUTZ, las ciencias sociales tendran por objeto ofrecer una explicacin de la accin social en
base a este punto de vista subjetivo. El problema de las ciencias sociales sera, en su opinin, cmo
obtener un conocimiento objetivo de esta realidad subjetiva. En este sentido, plantea como mtodo de
conocimiento cientfico de la subjetividad la construccin de tipos ideales. As, aunque incida en la
importancia de la intersubjetividad en la constitucin de este punto de vista subjetivo, no concede
relevancia a la investigacin sustantiva de los conocimientos y comprensiones intersubjetivas
(sistemas de significatividades, tipificaciones socialmente aprobadas, etc.), como modo de indagacin
cientfica de la subjetividad. La investigacin social cualitativa, por el contrario, plantea la posibilidad
de obtener un conocimiento objetivo de la subjetividad a partir de la intersubjetividad. [6]
Obtener un conocimiento objetivo de la intersubjetividad plantea problemas metodolgicos diferentes
a los analizados por SCHUTZ respecto de la obtencin del conocimiento objetivo de la subjetividad.
Siendo un requisito de las interacciones sociales, la intersubjetividad deja su huella en los productos de
dichas interacciones, especialmente, en los discursos como productos de las interacciones
comunicativas. Como seala SCHUTZ:
"una comunicacin eficaz slo es posible entre personas, grupos sociales, naciones, etc., que
comparten un sistema de significatividades sustancialmente similar. Cuanto mayores son las
diferencias entre sus sistemas de significatividades, tanto menores son las probabilidades de
xito de la comunicacin. La disparidad completa de los sistemas de significatividades hace
totalmente imposible establecer un universo del discurso" (SCHUTZ 1974a, p.288). [7]
Si la comunicacin slo es posible en el marco de una cierta intersubjetividad, sus productos, esto es,
los discursos, contienen dicha intersubjetividad de manera implcita, por lo que puede ser explicitada
mediante el anlisis. La investigacin social cualitativa centra su atencin sobre esta dimensin de la
vida social, en la medida en que el contenido, la extensin, los lmites y la estructura de la
intersubjetividad, constituyen elementos fundamentales de la orientacin subjetiva de la accin social.
[8]
Si tenemos en cuenta que el mundo social es, en buena medida, un espacio de sentidos compartidos,
parece clara la importancia que tienen las prcticas discursivas para el conocimiento y la comprensin
de la realidad social. El anlisis del discurso como mtodo de investigacin social est basado, por lo
tanto, en dos supuestos fundamentales: 1) el conocimiento de la intersubjetividad social nos
proporciona un conocimiento indirecto del orden social, porque la intersubjetividad es producto del
orden social y porque es mediante la intersubjetividad social cmo el orden social se constituye y
funciona; 2) el anlisis de los discursos nos permite conocer la intersubjetividad social, porque los
discursos la contienen y porque es mediante las prcticas discursivas como es producida. [9]
3. Niveles del anlisis sociolgico del discurso
La interpretacin sociolgica del discurso requiere, como pasos previos, de un anlisis textual y
contextual del mismo. Podemos considerar, por tanto, tres niveles diferenciados de anlisis: un nivel
textual, un nivel contextual y un nivel interpretativo. Los anlisis textuales o contextuales forman parte
del anlisis sociolgico del discurso, pero no son en s mismos anlisis sociolgicos. El anlisis textual
nos ofrece una caracterizacin del discurso, centrndose fundamentalmente en el plano del enunciado
y considerando el discurso en su dimensin de objeto de estudio; el anlisis contextual nos ofrece una
comprensin del discurso, centrndose en el plano de la enunciacin y considerando el discurso en su
dimensin de hecho o acontecimiento singular; la interpretacin, por ltimo, nos proporciona una
3

explicacin del discurso, centrndose en el plano sociolgico y considerando el discurso en su


dimensin bien de informacin, bien de ideologa o bien de producto social4). [10]
En cuanto a la articulacin de estos tres niveles, podra pensarse en un proceso lineal, que ira del
anlisis textual y el anlisis contextual a la interpretacin, entendida como objetivo ltimo del anlisis.
No obstante, esto slo es as en parte. Bien es cierto que hay una lnea principal de anlisis que va del
anlisis textual y contextual a la interpretacin pero, en la prctica, estos tres niveles no suponen tres
fases o momentos del anlisis. Por el contrario, lo ms frecuente es que el anlisis se realice
simultneamente en los tres niveles, en un continuo ir y venir de uno a otro y en
constante dilogo entre ellos. No se trata por tanto de un proceso lineal, sino que ms bien se tratara
de un proceso circular y bidireccional que, en si mismo, no concluye, sino que es dado por concluido
por el analista cuando considera que ha alcanzado los objetivos perseguidos con el anlisis. Los
anlisis textuales y los anlisis contextuales sugieren interpretaciones sociolgicas, que a su vez estn
presentes de manera ms o menos implcita en todos los anlisis textuales o contextuales que se
realizan, ya que son las que les confieren valor o inters para el anlisis sociolgico; los anlisis
textuales remiten a anlisis contextuales en la medida en que requieren de contextualizacin, y los
anlisis contextuales orientan nuevos anlisis textuales. Y todo ello en un proceso continuo en el que
los distintos tipos de anlisis se retroalimentan unos a otros (Grfico 1). [11]
En los siguientes apartados, se hace referencia por separado a cada uno de los tres niveles de anlisis,
junto con una breve revisin de los mtodos o procedimientos de anlisis ms relevantes para cada uno
de ellos. No obstante, hay que tener en cuenta las mltiples interrelaciones que se establecen entre
estos tres niveles en las prcticas concretas de anlisis, en las que se encuentran mezclados o
entrelazados, por lo que en ocasiones puede parecer abusivo adscribir un tipo concreto de anlisis a un
nivel determinado. El criterio adoptado ha sido asignar cada uno de los procedimientos de anlisis a
un nivel en funcin de sus caractersticas
fundamentales.

Grfico 1: Proceso del anlisis sociolgico de discursos [12]

3.1 Anlisis textual: el discurso como objeto

encontramos necesariamente a un sujeto que


realiza una lectura: selecciona los elementos
relevantes, establece las relaciones pertinentes o
significativas, etctera. As, podemos considerar
el anlisis textual como aquel nivel de anlisis
de los discursos en el que el sujeto analista se
encuentra
agazapado
tras
mtodos
estandarizados, pudiendo pasar desapercibido.
Por otro lado, si bien los discursos tienen una
dimensin objetiva, no son slo objetos, por lo
que esta consideracin de los discursos en su
dimensin objetiva slo puede ser un paso o un
nivel de anlisis desde un punto de vista
sociolgico. El discurso no slo contiene sentido
sino que tambin lo produce. Es un acto y un
producto, adems de un objeto: por eso este
primer
nivel
anlisis
"objetivo"
es
necesariamente insuficiente. En este sentido, tras
la confusin entre texto y discurso se encuentra
una pretensin totalizadora del anlisis textual.
[13]

En un primer nivel, el anlisis del discurso se


centra en su textualidad. La relacin entre
discurso y texto no es unvoca, por lo que ambos
conceptos no caben ser equiparados o
confundidos. As, si bien todo discurso tiene
forma textual o es susceptible de adquirirla, un
mismo texto puede incluir distintos discursos y
un mismo discurso puede aparecer bajo distintas
formas textuales. El anlisis textual considera
los discursos en su dimensin de objeto, lo que
le confiere una apariencia de objetividad que le
hace ser especialmente apreciado para quienes
abordan el anlisis del discurso desde
presupuestos cientficos positivistas. Pero esta
objetividad es slo aparente, ya que la
consideracin de los discursos exclusivamente
como objetos de estudio no elimina al analista
como sujeto, sino que ms bien lo esconde. Bajo
la aparente objetividad de los anlisis textuales,
5

Desde nuestro planteamiento, lejos de constituir


enfoques antagnicos, ni mucho menos
incompatibles, estas dos tcnicas de anlisis nos
proporcionan materiales muy valiosos para la
caracterizacin textual de los discursos. El
recurso en mayor medida a una o a otra
depender de los objetivos concretos de la
investigacin. El mal uso o el abuso de una o de
otra, proviene en la mayora de los casos de su
consideracin hegemnica, cuando no exclusiva,
como modo de anlisis. [16]

Muy pocos de los discursos que interesan a los


socilogos presentan una forma textual de
manera inmediata. Slo los documentos y
publicaciones (libros, revistas, peridicos)
contienen discursos en forma textual. La primera
operacin del anlisis textual suele ser, por
tanto, la traduccin de los discursos a una forma
textual. Esta traduccin de los discursos no
textuales a una forma textual constituye ya una
primera parte del anlisis textual, lo que implica
que deba realizarse segn criterios y
procedimientos rigurosos. Para ello, se utilizan
dos procedimientos: la descripcin, aplicada a
los discursos no verbales, y la transcripcin,
aplicada a los discursos orales. El criterio
fundamental es que esta traduccin se realice de
manera literal y detallada, permitiendo recuperar
en la mayor medida posible todos los matices
del discurso. Es importante resaltar que esta
traduccin de los discursos a una forma textual
no slo es importante para el primer nivel del
anlisis, sino que tambin es fundamental para el
anlisis contextual y para la interpretacin del
discurso. As, en la descripcin o transcripcin
se deben incluir todos aquellos elementos
antecedentes y del contexto que puedan
contribuir a su interpretacin. Por otro lado, en
la transcripcin se deben incluir, por ejemplo,
todas las incidencias no verbales (silencios y su
duracin, modulaciones y nfasis utilizados,
gestos significativos de la expresin, etctera).
La descripcin, por ejemplo de un baile o de un
rito, debe ser igualmente detallada e incluir
todos los elementos de la situacin que la
configuran como discurso. [14]

El anlisis de contenido consiste bsicamente en


la descomposicin o fragmentacin del texto en
unidades constitutivas para su posterior
codificacin segn un sistema de categoras,
generalmente preestablecido. A veces se
considera al anlisis de contenido como un
mtodo estrictamente inductivo, llegndose
incluso a hablar de construccin de teora a
partir del mismo. Sin embargo, todo el
procedimiento est presidido por el sistema de
categoras establecido tericamente: es el
investigador el que decide, por inters terico,
cul es el inters o valor del texto, cmo se
fragmenta y, sobre todo, cmo se clasifican los
fragmentos. Es cierto que el propio anlisis
puede enriquecer el sistema de categoras
inicialmente establecido, pero la idea de que el
texto se autoanaliza, o establece las condiciones
para su anlisis, no es sino mera ilusin. [17]
Una vez fragmentado y codificado el texto, se
aplican distintas tcnicas de anlisis5). En sus
orgenes, el anlisis de contenido tena un
marcado carcter cuantitativo, se centraba en el
contenido manifiesto de mensajes y se limitaba
en buena medida a un propsito descriptivo. As,
una de las definiciones clsicas del anlisis de
contenido lo considera como "una tcnica de
investigacin para la descripcin objetiva,
sistemtica y cuantitativa del contenido
manifiesto de la comunicacin" (BERELSON
1952, p.18). Esta orientacin a la cuantificacin
ha acompaado al anlisis de contenido hasta la
actualidad, con una progresiva sofisticacin de
los mtodos de anlisis multivariante utilizados
(anlisis de correspondencias mltiples, anlisis
factoriales, etctera). [18]

El anlisis textual consiste en la caracterizacin


o determinacin de la composicin y la
estructura del discurso. No se trata de ofrecer
una versin resumida del mismo que facilite su
manejo. Por el contrario, el anlisis textual del
discurso se asemeja ms a un despliegue: el
resultado es una ampliacin o multiplicacin de
la informacin, ms que su reduccin. Para
realizarlo, los socilogos solemos recurrir a dos
tcnicas: el anlisis de contenido y el anlisis
semitico. De hecho, en torno a estas dos
tcnicas de anlisis se han constituido las
principales escuelas o tendencias en el anlisis
textual del discurso. [15]

Dentro del anlisis de contenido tambin


encontramos distintos tipos segn el alcance de
los objetivos perseguidos con el mismo o de las
6

caractersticas de los textos analizados (p.e., el


anlisis de titulares de prensa). Un tipo de
anlisis de contenido especialmente interesante
para el anlisis de los discursos producidos en
contextos
de
investigacin
sociolgica
(discursos provocados), es el anlisis temtico.
Este tipo de anlisis se centra en los temas o
tpicos en torno a los que se desarrolla el
discurso. La seleccin de los tpicos pertinentes,
el orden de su aparicin, el tiempo dedicado a
cada uno de ellos, las relaciones que se
establecen entre los distintos temas o su modo
de aparicin (espontnea o sugerida), son
cuestiones
muy
importantes
para
la
caracterizacin de los discursos. [19]

contenido tambin tiene sus riesgos. Entre estos


riesgos quizs el ms importante sea el de
generar una idea mecanizada del anlisis, en la
que ste se desarrolla segn su propia lgica sin
la intervencin del sujeto investigador. Esta idea
de un anlisis sin sujeto resulta muy atractiva a
quienes plantean un anlisis estrictamente
objetivo. Sin embargo, desde nuestro punto de
vista, la utilizacin de programas informticos
no elimina al sujeto investigador sino que, como
mucho, puede ocultarlo confirindole un papel
de mero ejecutor de un programa. Con ello no se
evita la necesaria intervencin del sujeto
investigador, sino que se impide que ste sea
cuestionado, confirindole una mayor autonoma
para sus manejos. La objetividad perseguida
slo se puede conseguir teniendo en cuenta la
intervencin del sujeto, hacindola explcita y
sometindola a crtica. Para ello, sera preciso
que la mecanizacin de las tareas no fuera
utilizada como coartada, ya que en s misma no
supone ninguna garanta de objetividad. [21]

No obstante, a partir de la dcada de los aos


sesenta del pasado siglo comienza a plantearse
la necesidad de incluir en el anlisis de
contenido perspectivas cualitativas. Entre estas
contribuciones destacan la llamada teora
fundamentada, formulada originariamente por
GLASER y STRAUSS6). Estos planteamientos
cualitativos vienen fundamentalmente a
recuperar para el anlisis de contenido los
sentidos latentes de los discursos. As, junto a lo
que los discursos dicen (contenido manifiesto),
se plantea la necesidad de atender a lo que dejan
entrever o, incluso a lo que ocultan 7). Adems, el
mtodo de comparacin constante (MCC) que
propone la teora fundamentada, aporta al
anlisis de contenido una mayor atencin a la
estructura textual (anlisis de redes semnticas,
rboles jerrquicos, anlisis de intensidad,
etctera)8). Podemos hablar as de un creciente
inters por la estructura textual dentro del
anlisis de contenido y, en general, del anlisis
del discurso9). [20]

En el anlisis de contenido el sentido se da por


supuesto: se parte del supuesto de que hay una
comunidad de sentido o conjunto de sentidos
compartidos (lenguaje), que establece el sentido
de los discursos de manera inmediata y,
podemos decir, aproblemtica. El anlisis
semitico, por el contrario, sin negar la
importancia de estos sentidos compartidos por
los sujetos, problematiza el sentido: el sentido de
los discursos no viene determinado por el
lenguaje o, al menos, no de manera absoluta y
definitiva. Entre el lenguaje y el habla
(discursos) no habra una relacin jerrquica o
de despliegue programtico, sino ms bien una
relacin dialctica o de determinacin recproca:
los discursos utilizan el lenguaje (los sentidos
compartidos) para expresarse, pero al hacerlo
tambin lo modifican, lo renuevan. [22]

En la actualidad, las aplicaciones informticas


para el anlisis de discursos facilitan en gran
medida este tipo de anlisis, permitiendo una
precisin y un refinamiento notables en los
mismos. De hecho, podemos decir que estas
aplicaciones informticas derivan su utilidad,
fundamentalmente, de su adecuacin al anlisis
de contenido, si bien tambin podemos
encontrar otras utilidades para el almacenaje y,
en general, para el manejo de la informacin,
ventajas especialmente importantes cuando su
volumen es elevado. Pero adems de estas
indudables ventajas, la utilizacin de las
aplicaciones informticas para el anlisis de

Dentro del anlisis semitico podemos


distinguir, a su vez, dos grandes tipos o
corrientes: el anlisis semitico estructural y el
anlisis semitico formal. El anlisis semitico
estructural se plantea desvelar los cdigos
lingsticos no evidentes, tratando de descubrir y
describir su lgica interna, entendida sta como
una matriz generativa que "re-produce" el
texto10). Este tipo de anlisis estructural de los
discursos adquiri un importante desarrollo y
relevancia en las dcadas de los aos sesenta y
7

setenta del pasado siglo. Sin embargo, desde


finales de siglo, el anlisis estructural de los
textos ha sido muy criticado y cuestionado. Una
de las crticas fundamentales se refiere a su
consideracin de la estructura textual de los
discursos como algo autnomo y al margen de
los sujetos que los producen, Parece claro que
algunos planteamientos de anlisis estructural de
los textos son abusivos y suponen una
consideracin totalizadora de las estructuras
textuales, que vendran a imponerse en las
prcticas discursivas de los sujetos. Para estos
planteamientos extremos, los sujetos seran
meros actualizadores de unas estructuras
discursivas preexistentes y que se reproducen al
margen de su actividad discursiva11). Sin
embargo, bajo nuestro punto de vista, esto no
resta inters y utilidad al anlisis estructural para
el anlisis sociolgico de discursos, siempre que
se considere como una herramienta ms dentro
del anlisis textual, esto es, siempre que no
suplante a la interpretacin sociolgica de los
discursos que, en nuestro planteamiento, se
encuentra en otro nivel. Dicho de otro modo, el
anlisis semitico estructural de los textos es un
instrumento muy til para los socilogos
siempre que no se utilice de manera totalizadora,
es decir, siempre que se circunscriba a este nivel
textual y no incluya interpretaciones abusivas.
[23]

El anlisis semitico formal, por su parte, centra


su atencin en los efectos de sentido del discurso
en el plano de la enunciacin. Supone, por tanto,
una primera consideracin del contexto en el
que el discurso es producido y en el que acta.
En el texto, la forma es tan significativa como el
contenido de cara a la produccin de sentido. El
anlisis formal del texto atiende a los recursos
retricos que contiene: los decticos utilizados
(yo, t, nosotros,vosotros, aqu, all, ayer,
maana ), los tiempos verbales, las
modalidades que indican la actitud de duda,
ruego, certidumbre, etctera. La diferencia con
el anlisis contextual que veremos a
continuacin, est en que en el anlisis
semitico formal estos recursos retricos, "ms
que remitir a una situacin de enunciacin 'real'
dan indicaciones acerca del tipo de
comunicacin que instauran, definen el marco
de la comunicacin" (LOZANO & PEAMARN 1988, pp.295-296). Otras cuestiones
relevantes en cuanto a la forma de los textos son
el lxico utilizado, el uso de figuras retricas
(metforas y metonimias), y las formas
sintcticas, en la medida en que constituyen
mecanismos generadores, constrictores o
liberadores de sentido, segn los casos. [25]
Un anlisis textual que utilizara todos los
procedimientos revisados (anlisis de contenido,
semitico estructural y semitico formal),
supondra un enorme esfuerzo, sobre todo si se
realiza de manera exhaustiva y si el volumen de
los textos a analizar es abundante. Ms an, si
tenemos en cuenta que el anlisis textual es slo
un primer nivel, si bien muy importante, dentro
del anlisis sociolgico del discurso tal y como
aqu se defiende. Por esta razn, rara vez en un
anlisis textual se utilizan todos y cada uno de
los mtodos disponibles. Por el contrario,
generalmente el anlisis textual, como primer
nivel del anlisis sociolgico, se centra en uno
de estos procedimientos y slo se recurre al resto
de manera parcial para profundizar en algn
aspecto concreto. El analista de discursos
dispone de toda la gama de herramientas para el
anlisis, pero las selecciona y utiliza en funcin
de los objetivos de la investigacin, de los
recursos disponibles, sobre todo temporales, o
incluso de sus propias preferencias u
orientaciones tericas. No obstante, como
criterio general, es aconsejable la utilizacin de
varios mtodos de anlisis textual, si bien, como

Mayores crticas, si cabe, merecen algunos


planteamientos post-estructuralistas, en la
medida en que suponen una inversin nihilista
del estructuralismo, y la negacin tanto de toda
lgica textual como de toda referencia real de
los discursos, con la consiguiente disolucin o
desconsideracin de las estructuras sociales
(ALONSO 1988). Para el anlisis sociolgico la
deconstruccin, el mtodo preferido por estos
planteamientos post-estructuralistas, no sera
ms que juegos de significantes, juegos de
diferencias intra e intertextuales, que pueden ser
ms o menos divertidos pero que aportan muy
poco al anlisis. Aportan muy poco al anlisis
sociolgico del discurso en la medida en que la
demostracin de la intrascendencia del discurso
que persigue la deconstruccin, constituye un
objetivo opuesto al que persigue el socilogo,
esto es, mostrar y demostrar la conexin entre
los discursos sociales y la realidad social en la
que se han producido y en la que circulan. [24]
8

decimos, con distinto grado de profundizacin.


Esta diversidad en los mtodos proporciona una
mayor amplitud de perspectiva, as como
elementos de contraste que enriquecen el
anlisis. [26]

una adecuada comprensin de las circunstancias


en las que los discursos se han producido, pero
adems, y de manera fundamental, atiende a las
interacciones y los procesos dialgicos
implicados en dicha produccin. Quien lo ha
producido, en qu circunstancias y con qu
propsitos son cuestiones relevantes para
comprender el sentido local de los discursos,
pero tambin es imprescindible determinar cmo
se han producido, es decir, qu procesos sociales
se han visto implicados en su produccin. As,
respecto de los discursos provocados, una de las
cuestiones ms importantes a analizar es la
actuacin del investigador y, sobre todo, las
relaciones establecidas entre el investigador y el
sujeto o sujetos interpelados. Este carcter
complejo del anlisis situacional de los
discursos, determina que para su realizacin el
socilogo
deba
recurrir
a
distintos
procedimientos, entre los que destacan el
anlisis de posiciones discursivas, el anlisis de
marcos o frame analysis y el anlisis
conversacional. [29]

3.2 Anlisis contextual: el discurso como


acontecimiento singular
En un segundo nivel el anlisis sociolgico de
discursos atiende al contexto. Por contexto se
entiende el espacio en el que el discurso ha
surgido y en el que adquiere sentido. Se trata,
por tanto, de comprender los discursos como
acontecimientos singulares, producidos por
sujetos que se encuentran insertos en un espacio
y un tiempo concretos, en un universo simblico
determinado y con intenciones discursivas
propias. Desde este punto de vista podemos
distinguir dos tipos de contextos, el contexto
situacional y el contexto intertextual, que dan
lugar a dos tipos de anlisis, el anlisis
situacional y el anlisis intertextual12). [27]

El anlisis de posiciones discursivas supone una


primera conexin de los discursos concretos con
el espacio social en el que han surgido y, en este
sentido, una primera interpretacin sociolgica
del discurso. Las posiciones discursivas pueden
ser entendidas como papeles discursivos tpicos
socialmente definidos (o roles) que los sujetos
adoptan en sus prcticas discursivas concretas.
Pero en el anlisis contextual no interesa tanto el
carcter ms o menos generalizable de estas
posiciones, cuanto su consideracin como
estrategias discursivas adoptadas por los
sujetos13). Las posiciones discursivas, entendidas
en este sentido, permiten reconstruir las
interacciones comunicativas mediante las que el
discurso se ha producido y, de esta manera,
comprender mejor su sentido desde el punto de
vista de los sujetos implicados en las mismas.
[30]

El anlisis situacional del discurso requiere de


la descripcin detallada de las circunstancias en
que ha sido producido y de las caractersticas de
los sujetos que lo producen. Por ejemplo,
respecto de los que antes denominbamos
discursos provocados (esto es, producidos en el
contexto de una investigacin social), si el
discurso es individual o colectivo, si existen
relaciones previas entre los sujetos investigados
o entre stos y el investigador, los recursos con
los que se cuenta (tiempo, capacidad y
discrecionalidad discursiva), e incluso las
condiciones de comodidad y habitabilidad del
espacio son, entre otras, cuestiones relevantes
para comprender el sentido local del discurso.
[28]
En este punto, el anlisis se centra en los
aspectos ms pragmticos del discurso. El
supuesto bsico es que los discursos tienen una
dimensin intencional, por lo que se pregunta
para qu se producen, qu se pretende con ellos.
Por ello, el anlisis situacional va ms all de la
mera descripcin, ofreciendo una primera
explicacin de los mismos centrada en un nivel
microsociolgico. El anlisis situacional
requiere, as, de una informacin suficiente y

Por otro lado, el anlisis del marco o frame


analysis es un procedimiento de anlisis muy
til para el anlisis situacional de los discursos.
Se trata de un tipo de anlisis derivado de los
planteamientos de GOFFMAN (1986), que
adopta el concepto de frame, formulado
originariamente por BATESON, para recoger,
ampliar e integrar los conceptos de fachada,
representacin, escena entre bastidores, rol y
9

distancia de rol (HERRERA & SORIANO


2004). El frame analysis plantea que para la
comprensin y explicacin de la accin social
debe atenderse a las normas locales que rigen en
las interacciones cotidianas. La comprensin del
discurso, como producto de una interaccin
comunicativa, requiere, por tanto, atender a estas
normas que rigen en las situaciones concretas en
las que se han producido. Estas normas son muy
diversas, tanto explcitas como implcitas,
abarcando desde cdigos formales de conducta
hasta convenciones aceptadas en mayor o menor
medida por los participantes en los intercambios
comunicativos. [31]

El anlisis conversacional considera las


interacciones comunicativas cotidianas como un
proceso de negociacin del sentido. Lo que se
negocia es el sentido de la propia situacin
comunicativa y, con ella, el sentido del discurso
producido. Este tipo de anlisis se centra en el
componente pragmtico del lenguaje: mediante
el lenguaje, los sujetos no slo dicen cosas, sino
que tambin hacen cosas. Y una de las cosas ms
importantes que los sujetos hacen con el
lenguaje es la definicin de las situaciones en las
que se encuentran. Esta negociacin del sentido
de la situacin que se realiza en las interacciones
comunicativas, tiene una importancia crucial
para la comprensin de los discursos, en la
medida en que delimita cmo interpretan los
sujetos implicados la propia comunicacin y el
producto de la misma. Mediante el anlisis
conversacional se problematiza una cuestin que
damos por evidente en nuestra vida cotidiana:
qu quieren decir nuestros interlocutores cuando
se comunican con nosotros. Las negociaciones
del sentido de la situacin en las que nos vemos
involucrados en nuestra vida cotidiana, ocurren
sin que apenas reparemos en ellas. Slo cuando
hay un grave desacuerdo sobre el sentido de la
situacin, ponemos en marcha mecanismos
explcitos de reparacin de la situacin (por
ejemplo, pedimos o le ofrecemos explicaciones
a nuestro interlocutor) o bien optamos por
romper la comunicacin. Los socilogos, por el
contrario, cuando analizamos el discurso no
podemos dar por supuesto los procesos de
acoplamiento comunicativo entre los distintos
interlocutores: por un lado, estos procesos tienen
un valor sustantivo muy importante en nuestro
anlisis, en la medida en que delimitan de qu se
est "hablando"; por otro lado, constituyen un
elemento de la situacin comunicativa
fundamental para comprender qu quieren decir
los sujetos17). [33]

El marco general del intercambio comunicativo


en el que es provocado el discurso en el contexto
de una investigacin social en base a entrevistas
o grupos de discusin, est establecido por
normas explcitas marcadas por el investigador y
aceptadas por los sujetos a los que se dirige14).
No obstante, esta aceptacin de las dinmicas de
entrevista o de grupo establecidas por el
investigador es, con frecuencia, limitada. Los
sujetos pueden comprender de manera imprecisa
o equvoca lo que se les pide, pueden cuestionar
de manera ms o menos abierta la autoridad del
investigador o pueden plantear otras normas en
funcin de sus propios intereses y de su propia
definicin
de
la
situacin15).
Estas
consideraciones sobre el carcter dialgico de la
produccin del discurso, que puede ser mayor o
menor en funcin de las circunstancias en las
que sea producido16), abren el anlisis situacional
a la posibilidad de negociacin del sentido de la
propia situacin. Dicho de otro modo, las
normas implcitas y explcitas que rigen en los
intercambios comunicativos en los que se
produce el discurso no son suficientes para
caracterizar la situacin en la que se ha
producido y, por consiguiente, no son suficientes
para comprender el sentido del discurso para los
sujetos implicados en los mismos. Las
posibilidades, mayores o menores segn los
casos, de negociacin de la situacin y de las
normas que rigen en ella y, en sentido ms
amplio, del sentido mismo del discurso
producido, nos remite al anlisis conversacional
que, como se dijo antes, es un tercer
procedimiento para el anlisis de la situacin
como contexto del discurso. [32]

La atencin a los roles discursivos adoptados


por los interlocutores (anlisis de posiciones
discursivas), a las normas implcitas y explcitas
que rigen en las situaciones comunicativas en las
que los discursos son producidos (anlisis del
marco o frame analysis) y a los procesos de
negociacin de la situacin discursiva (anlisis
conversacional), nos permite caracterizar el
contexto situacional del discurso y, con ello,
comprender mejor su sentido para los sujetos
que lo producen. Pero el contexto del discurso
10

no es slo situacional sino que, como se deca


antes, tambin es intertextual: todo discurso se
inserta en un universo simblico y cultural en el
que adquiere sentido. El anlisis intertextual nos
remite a la comprensin del discurso por
referencia al conjunto de discursos que se
encuentran en el espacio social. [34]

conocimiento cientfico de uno de los procesos


ms importantes, desde un punto de vista
microsociolgico, que regulan la vida social. Sin
embargo, desde el punto de vista del anlisis
sociolgico, el inters del anlisis contextual es
slo instrumental. El nivel contextual del
anlisis nos permite comprender el sentido del
discurso para quienes estn implicados en su
produccin: se centra, por tanto, en la
interpretacin que de los discursos realizan los
sujetos implicados en las situaciones sociales en
las que han surgido y en los campos discursivos
en los que se proyectan. El anlisis sociolgico
del discurso precisa tener en cuenta estas
interpretaciones de los sujetos implicados, es
decir, precisa comprender el sentido que tiene el
discurso para ellos, pero slo para formular una
interpretacin propia, que debe ser compatible
con aquellas pero que no es directamente
derivable de ellas. [36]

Hay dos tipos de anlisis intertextuales


especialmente interesantes para los socilogos
que analizan el discurso. Uno de ellos es el
defendido por Norman FAIRCLOUGH (1995),
que consiste en rastrear en el discurso concreto
analizado la presencia de elementos adoptados
de otros discursos. Esta concepcin de la
intertextualidad parte de la consideracin de que
los sujetos recurren a los discursos que circulan
socialmente para producir su propio discurso. La
actividad discursiva as entendida equivale a
seleccionar y combinar elementos de discursos
ajenos.
La
intertextualidad,
entendida
como bricolage discursivo,
lleva
a
FAIRCLOUGH a interpretar los discursos como
sntomas de una dominacin ideolgica: los
sujetos son reducidos a meros reproductores de
los discursos dominantes18). Tal interpretacin
limita decisivamente el inters que este tipo de
anlisis intertextual tiene para el anlisis
sociolgico del discurso. Ms inters para este
anlisis sociolgico tiene la concepcin de la
intertextualidad defendida por FOUCAULT
(1973) que lleva, ms que a la identificacin de
discursos ajenos, a un anlisis de tipo
comparativo: el sentido del discurso est
referido a otros discursos con los que dialoga,
ya sea explcita o implcitamente. Se trata de
preguntar "a cada fragmento de un discurso
analizado sobre sus presuposiciones, con qu
otro discurso se encuentra dialogando y, por
tanto, con qu otro discurso o discursos se
encuentra en una relacin asociativa o
conflictiva" (ALONSO & CALLEJO 1999,
p.49). El valor del discurso se establece, por
tanto, en funcin de sus similitudes y diferencias
respecto de otros discursos. [35]

3.3 Anlisis sociolgico: el discurso como


informacin, ideologa y producto social
En el ltimo nivel del anlisis sociolgico, el
discurso requiere interpretacin. Ahora bien,
aunque la interpretacin constituye un tercer
nivel en el anlisis sociolgico del discurso,
tambin est presente a lo largo de todo el
proceso de anlisis, es decir, en los dos niveles
previos. Establecer un sistema de categoras para
el anlisis de contenido o establecer la estructura
textual del discurso, por ejemplo, supone ya en
cierto sentido una interpretacin del mismo.
Esto es as porque, como sealbamos antes,
aunque la interpretacin sea el ltimo nivel de
anlisis y, por as decirlo, la culminacin del
anlisis sociolgico, este anlisis se realiza en
una constante y bidireccional comunicacin
entre los tres niveles definidos. [37]
La interpretacin sociolgica del discurso
consiste en establecer conexiones entre los
discursos analizados y el espacio social en el que
han surgido. Estas conexiones pueden ser muy
diversas en funcin de la orientacin terica
adoptada por el analista. Sin embargo, en la
prctica las interpretaciones sociolgicas del
discurso pueden reducirse a tres tipos: las que
consideran el discurso en su dimensin de
informacin de lo social; las que lo consideran
como reflejo de las ideologas de los sujetos que

El anlisis contextual que hemos perfilado en


este apartado presenta, sin duda, un elevado
inters en s mismo. Como se sealaba antes,
este tipo de anlisis aspira con frecuencia a
ofrecer una explicacin de los procesos
comunicativos que se dan en las interacciones
cotidianas, con lo que nos ofrece un
11

los sostienen; y las que lo consideran como un


producto social. Ahora bien, estos tres tipos de
interpretaciones no son excluyentes, sino que,
por el contrario, con frecuencia encontramos
combinados dos o incluso los tres tipos de
interpretacin. [38]

Pese a estas limitaciones, la interpretacin del


discurso como informacin es frecuente y muy
til para los anlisis sociolgicos. Por ejemplo,
es el tipo de interpretacin predominante en los
anlisis basados en la teora fundamentada o en
los anlisis del discurso de expertos en la
investigacin aplicada. La razn de esta amplia
utilizacin de la interpretacin informativa del
discurso hay que buscarla en su utilidad, es
decir, en que el anlisis de los discursos sociales
nos proporciona en la prctica una informacin
vlida y relevante sobre la realidad social. En el
siguiente epgrafe volveremos sobre esta
importante cuestin al referirnos a la inferencia
inductiva como la lgica en la que estn basadas
este tipo de interpretaciones. [41]

Un primer tipo de interpretacin sociolgica del


discurso lo considera en su dimensin
informativa. Los sujetos, por el mero hecho de
estar involucrados y en contacto con la realidad
social, la conocen, disponen de un conocimiento
sobre la misma. Los discursos de los sujetos
contienen este conocimiento de la realidad
social, de manera que su anlisis proporcionara
una informacin relevante sobre la misma. En
este tipo de interpretaciones, el discurso se
explica en funcin de la competencia social
como informante del sujeto que lo ha producido:
de su conocimiento de la realidad, de su
capacidad de exposicin, etctera. [39]

La parcialidad ideolgica del discurso, que es


una limitacin a su interpretacin informativa,
constituye, por el contrario, el fundamento para
su interpretacin como ideologa19). En este tipo
de interpretaciones, lo que interesa precisamente
es el particular punto de vista del sujeto, pero no
como un sesgo subjetivo del discurso, sino como
indicio
de
construcciones
ideolgicas,
entendidas como modos intersubjetivos de
percibir el mundo y posicionarse en l, propios
de sujetos insertos en contextos socio-histricos
concretos. Este tipo de interpretacin ideolgica
es el caracterstico, por ejemplo, del ya citado
Anlisis Crtico del Discurso (ACD), orientado a
mostrar cmo los discursos sociales estn
impregnados
por
discursos
dominantes
proyectados desde el poder (VAN DIJK 1999).
El discurso se entiende, por lo tanto, como
reflejo de un mecanismo de dominacin
ideolgica. Pero tambin se considera como un
potencial mecanismo de liberacin: el discurso
producido por el analista crtico, al desvelar o
poner de manifiesto estos mecanismos de
dominacin ideolgica, aspira a contribuir a su
superacin o eliminacin. [42]

La calidad de la informacin sobre la realidad


social que contienen los discursos es variable, en
funcin del mayor o menor conocimiento sobre
la misma que tenga cada sujeto en concreto.
Pero, en cualquier caso, se trata de una calidad
limitada, ya que la informacin que tienen los
sujetos sobre la realidad social es parcial en un
doble sentido. Es una informacin parcial
porque est referida a una parcela limitada de
esta realidad, aqulla con la que tienen contacto
y en la medida en que lo tengan, en funcin de la
posicin que ocupan dentro de la estructura
social. Esta limitacin es superable, no obstante,
recurriendo a distintos informantes, de manera
que nos ofrezcan una visin panormica de la
realidad que nos interesa. Pero tambin la
informacin que nos suministran los sujetos
sobre la realidad social es parcial en el sentido
de estar filtrada por su particular punto de vista.
Los discursos de los sujetos incluyen, junto al
componente informativo, un componente
ideolgico. Dicho de otro modo, los discursos
contienen un conocimiento de la realidad social,
pero desde el punto de vista del sujeto que los
mantienen. Esta limitacin puede ser soslayada
o, al menos, minimizada abstrayendo en la
interpretacin todos aquellos aspectos del
discursos atribuibles a la posicin subjetiva
adoptada por los informantes. [40]

El ACD se ha desarrollado por posicionamientos


ms cercanos a la psicologa o a la psicologa
social, que a la sociologa, aunque esto no le
resta inters para la interpretacin sociolgica.
As, a partir del anlisis del discurso se deriva la
presencia de diversos constructos mentales, tales
como los patrones compartidos de comprensin
o interpretacin, los repertorios interpretativos
(POTTER & WETHERELL 1987) o las
representaciones mentales. Incluso BILLIG
12

(1991) se refiere de manera explcita a estos


constructos mentales como ideologas. Este tipo
de interpretacin pone de manifiesto las
estructuras cognitivas implicadas en el discurso,
entendidas como estructuras compartidas de
sentido o formas tpicas de pensar la realidad.
No obstante, el inters sociolgico del ACD se
ve limitado en la medida en que se consideren
los efectos pragmticos del discurso en relacin
con el contexto social inmediato y no se conecte
con el contexto social ms amplio. [43]

el discurso. Sin embargo, es tambin el que nos


ofrece una explicacin sociolgica del discurso
ms estricta, en el sentido establecer una
conexin con el contexto social en sentido
amplio. [45]
Aunque rara vez es la dominante, la
interpretacin del discurso como producto social
est presente en mayor o menor medida en todos
los anlisis sociolgicos del discurso. En el
mbito de la sociologa espaola es
caracterstica de los planteamientos clsicos de
Jess IBEZ (1979, 1985) o de los ms
recientes de Fernando CONDE (2002, 2007).
Tambin sera caracterstica del anlisis
Foucaultiano, si bien la interpretacin del
discurso como producto social que propone
suele estar combinada con una interpretacin
ideolgica,
estando
ambas
ntimamente
relacionadas.

La interpretacin ideolgica del discurso es


tambin caracterstica del anlisis planteado por
Pierre BOURDIEU en torno a lo que denomina
mercados lingsticos (BOURDIEU 1991). El
discurso reflejara el habitus del sujeto que lo
produce. Podemos entender por habitus, en este
sentido, la competencia discursiva del sujeto,
derivada de su pertenencia a un grupo social
determinado y de la experiencia social
condicionada por esta pertenencia. Los discursos
sociales no slo seran diversos, en el sentido de
diferentes en funcin de la posicin social que
ocupan quienes los mantienen, sino que tambin
tendran un valor social diferente. Esto lleva a
BOURDIEU a hablar de mercado lingstico,
entendido como aquel mecanismo que establece
y mantiene el valor desigual de los distintos
discursos sociales. Los discursos sociales son
considerados, por lo tanto, en su diversidad
como un reflejo de la desigualdad social y como
un mecanismo cultural de dominacin o
mantenimiento de las desigualdades sociales
(ALONSO 2002). [44]

"El punto de partida del anlisis


FOUCAULTiano de los enunciados es, de
esta manera, su diversidad y una
positividad que exige ser investigada. La
cuestin aqu reside en analizar la
condicin histrica de la existencia de
esos enunciados. (...) En las descripciones
de FOUCAULT de los procesos de
anlisis de discurso primero cuestiona el
objeto o rea del conocimiento que es
discursivamente producido; segundo,
pregunta por la lgica con que est
construida la terminologa; tercero,
interroga quin lo autoriza; y finalmente,
pregunta qu metas estratgicas estn
siendo perseguidas en el discurso" (DAZBONE et al. 2007, p.5). [46]

Un tercer tipo de interpretacin sociolgica del


discurso lo considera en su dimensin de
producto social. Cualquier producto refleja las
condiciones sociales en las que ha sido
producido, de manera que su anlisis nos puede
revelar
de
manera
indirecta
aspectos
fundamentales de la vida y la estructura social.
Si esto es as para cualquier producto, con
mayor razn para el discurso, en la medida en
que se trata de un producto que contiene una
fuerte carga simblica. Las preguntas clave en
este tipo de interpretaciones son: por qu se han
producido unos discursos concretos (y no
otros)?; qu condiciones sociales han
posibilitado que surjan unos discursos concretos
(y no otros)? Este tipo de interpretacin es el
que supone un mayor salto o discontinuidad con

La interpretacin es la parte del anlisis


sociolgico del discurso que mayores recelos
suscita. Esto se debe a que la interpretacin
requiere de un salto o discontinuidad en el
anlisis, un ir ms all de los discursos concretos
analizados. Pero aunque la interpretacin
suponga un salto, no se trata de un salto en el
vaco. Por un lado, se trata de un salto
fundamentado en anlisis textuales y
contextuales: la informacin sobre el discurso
producida en los dos niveles anteriores permite
fundamentar el salto interpretativo. Por otro
lado, la interpretacin sociolgica de los
discursos, si bien admite un amplio margen de
13

maniobra del analista, se realiza segn una

Nivel de
anlisis

Consideracin del
discurso

estricta lgica cientfica, a la que nos referimos a


continuacin.

Plano de
anlisis

Mtodos o
procedimientos de
anlisis

Objetivos
perseguidos

Anlisis textual Como objeto

Plano
del Anlisis de contenido Caracterizacin
enunciado
del discurso
Anlisis semitico
(estructural y formal)

Anlisis
contextual

Como
acontecimiento
singular

Plano de la Contexto situacional: Comprensin del


enunciacin frame analysis, anlisis discurso
de posiciones
discursivas, anlisis
conversacional
Contexto intertextual:
anlisis intertextual

Interpretacin
sociolgica

Como informacin, Plano de lo


como ideologa y social
como
producto
social

Inferencia inductiva
Inferencia abductiva

Explicacin
(sociolgica)
discurso

del

Cuadro 1: Resumen de los niveles y procedimientos de anlisis revisados [47]

4. La lgica de la interpretacin sociolgica


del discurso

necesita de un gran nmero de casos para inferir


inductivamente. Aunque un mayor nmero casos
pueda contribuir a confirmar con mayor
certidumbre las inducciones formuladas, con un
reducido nmero de discursos analizados
podemos formular inferencias inductivas. Esto
es as por las caractersticas de la sociedad en
tanto que sistema complejo. En tales sistemas,
los distintos elementos no se encuentran
aislados, sino que estn interconectados con
otros elementos, de manera que la informacin
que poseen del sistema social deriva
directamente de la posicin que ocupan dentro
del mismo. Esto hace que la informacin que
nos puede suministrar un individuo sea
intercambiable con la que nos puede suministrar
cualquier otro situado en una misma o similar
posicin social. Basta, por tanto, con examinar
un nmero reducido de casos para obtener
informacin de todo el sistema; basta con
examinar una muestra reducida de discursos de
sujetos situados en posiciones significativas
respecto de la cuestin investigada21). [49]

La interpretacin sociolgica del discurso


responde a una lgica poco habitual, o diferente
a la que encontramos en la mayora de las
inferencias cientficas. Esto puede llevar en
ocasiones a considerar que las interpretaciones
estn poco fundamentadas o incluso que son
arbitrarias. Para evitar malentendidos e
incomprensiones, es preciso referirse a esta
lgica
o
lgicas:
en
concreto,
las
interpretaciones sociolgicas del discurso
responden bien a una lgica inductiva, bien a
una lgica abductiva o bien a ambas. [48]
En ocasiones, las interpretaciones sociolgicas
del discurso presentan la forma de una
inferencia inductiva, en el sentido de una
generalizacin a partir de observaciones
singulares20). Esta generalizacin presenta, no
obstante, algunas caractersticas peculiares en el
caso de la interpretacin sociolgica del
discurso, en concreto en lo que se refiere al
nmero de casos con los que opera. La
interpretacin sociolgica del discurso no

Esta peculiar forma que adopta la induccin en


la interpretacin sociolgica del discurso, tiene
14

carcter lgico24). Una de las principales


contribuciones de PEIRCE fue, en este sentido,
demostrar que la racionalidad no se reduce a la
deduccin, sino que incluye tambin la
induccin y la abduccin (DEBROCK 1998). Es
ms, la inferencia abductiva tiene una especial
importancia para el mtodo cientfico en la
medida en que es la nica que introduce ideas
nuevas en la ciencia y constituye, por tanto, la
base lgica de la creatividad cientfica. La
abduccin es considerada as, junto con la
deduccin y la induccin, como tipos de
inferencias o razonamientos que constituyen tres
estadios interdependientes de la investigacin
cientfica: sta comienza con hiptesis inferidas
abductivamente, sigue con implicaciones
inferidas deductivamente de esas hiptesis, y
concluye con la contrastacin emprica, inferida
inductivamente, de
estas
implicaciones.
Mientras la induccin (y la deduccin)
responden a una lgica cientfica de la
comprobacin, la abduccin responde a una
lgica
del
descubrimiento
cientfico
(HOFFMANN 1998)25). [52]

importantes consecuencias sobre el tratamiento


de los casos no esperados o no previstos. En
efecto, los casos que no se ajustan a lo previsto
tericamente, no implican necesariamente el
abandono o refutacin de la teora, como
sostiene POPPER (1965). Por el contrario, en el
anlisis sociolgico del discurso, en muchas
ocasiones estos resultados no previstos lo que
llevan es a la modificacin de nuestras teoras,
por complejizacin progresiva, de manera que
expliquen
los
nuevos
hallazgos:
los
descubrimientos no siempre cuestionan la
validez de lo anteriormente sabido, sino que con
frecuencia lo que permiten es su ampliacin.
[50]
Lo inesperado o imprevisto, no siempre lleva al
abandono de los planteamientos tericos en los
que basamos nuestras predicciones, pero s lo
hace en ocasiones. Cuando los resultados
inesperados no pueden ser reintegrados en
nuestra teora mediante su ampliacin, debemos
abandonarla y buscar una teora que nos permita
explicar la diversidad de lo real22). A esta
bsqueda de una nueva teora ante resultados de
investigacin inesperados es a lo que responde
la otra forma lgica que adopta la interpretacin
sociolgica del discurso: la abduccin. Aunque
la interpretacin por induccin es muy frecuente
y fructfera, la mayor aportacin que realiza el
anlisis sociolgico del discurso est relacionada
con la interpretacin por abduccin (ALONSO
1998). Una abduccin puede ser definida como
aquella inferencia en la que la conclusin es una
hiptesis. Su definicin originaria se debe a
PEIRCE, quien sostiene que

La debilidad no es, sin embargo, el principal


problema que plantea la inferencia abductiva,
sino que ms problemtica an parece la
cuestin de cmo se llega a formular una
abduccin. En este punto, PEIRCE no fue
especialmente claro, haciendo referencia a un
"flash del entendimiento" o atribuyendo la
capacidad abductiva a un instinto adaptativo:
surge de una necesidad (la de explicar hechos
sorpresivos o inesperados) y depende de una
capacidad desarrollada por los seres humanos y,
en particular, por los cientficos. Hacer depender
la formulacin de abducciones de un instinto
parece contradecirse con su carcter de
inferencia lgica. Sin embargo, PEIRCE no
consider que fuera necesario formalizar un
procedimiento para formular abducciones y, por
lo tanto, tampoco consider esta cuestin como
un problema. De hecho, los intentos posteriores
por alcanzar esta formalizacin no han dado
resultados muy alentadores. La formalizacin de
la creatividad cientfica no slo es
extremadamente difcil y puede llegar a ser
contraproducente, sino que para PEIRCE
tambin es algo innecesario en la medida en que
no compromete su carcter lgico. [53]

"aceptando la conclusin de que una


explicacin es necesaria cuando surgen
hechos contrarios a los que esperaramos,
se sigue que la explicacin debe ser una
explicacin tal que llevara a la prediccin
de los hechos observados, como
consecuencias necesarias o al menos muy
probables bajo las circunstancias () Este
paso de adoptar una hiptesis como
siendo sugerida por los hechos es lo que
llamo abduccin" (PEIRCE 1901,
p.202)23). [51]
Sin duda, se trata de una forma de inferencia
dbil, pero esta debilidad no constituye un
problema para PEIRCE, que nunca dud de su
15

PEIRCE no estableci procedimientos para


formular abducciones, pero s criterios para
distinguir una buena de una mala abduccin, lo
cual puede entenderse como una gua
pragmtica para su formulacin. En concreto,
seala tres criterios: la necesidad de que la
abduccin plantee ideas o explicaciones
realmente "nuevas"; la necesidad de que puedan
derivarse de las hiptesis predicciones
contrastables empricamente; y la necesidad de
que las hiptesis planteadas se ajusten o adecuen
al contexto socio-histrico en el que surgen. La
primera de las condiciones nos previene de las
falsas abducciones, es decir, de aquellas que en
sentido estricto lo que plantean es una deduccin
encubierta, en el sentido de estar basadas en una
analoga de propiedades (DEBROCK 1998). La
segunda condicin incide en la posicin de la
abduccin dentro del proceso de investigacin
cientfica: para que la abduccin sea el motor de
la investigacin cientfica, debe permitir la
derivacin por deduccin de predicciones
contrastables empricamente (SANTAELLA
1998). Por ltimo, la tercera condicin alude a la
intersubjetividad cientfica como criterio que
permite establecer el conjunto de abducciones
posibles (HOFFMANN 1998). [54]

discurso: en tanto metodologa abierta y flexible,


propicia la manifestacin de lo implcito y lo
emergente. La interpretacin sociolgica del
discurso, como aplicacin de la lgica
abductiva, nos provee de instrumentos para
afrontar cientficamente lo inesperado. [55]
5. La prctica del anlisis: un ejemplo
En la prctica, el anlisis sociolgico de
discursos se realiza de manera simultnea en los
tres niveles descritos (textual, contextual e
interpretativo), en un continuo ir y venir de uno
a otro, hasta alcanzar los objetivos planteados en
la investigacin. Para explicar mejor esta
prctica de anlisis, en este apartado se presenta
a modo de ejemplo y de manera resumida
algunos aspectos del anlisis de un fragmento
textual27). No obstante, hay que aclarar que el
anlisis sociolgico slo se centra en fragmentos
textuales en una fase avanzada del mismo. En un
primer momento, el socilogo realiza una
lectura completa de las transcripciones literales
y de las notas de anlisis, con objeto
de comprender el sentido de los discursos en su
conjunto. Slo tras esta primera lectura reposada
y completa de las transcripciones, se procede a
la fragmentacin del texto que, lgicamente, se
realiza en funcin de esta primera comprensin
de los textos y los contextos, as como de los
objetivos que llevaron a realizar la
investigacin. [56]

En la medida en que las interpretaciones


sociolgicas del discurso adoptan la forma
lgica de una abduccin, ofrecen una
explicacin del discurso que lo ve como indicio
o sntoma de fenmenos sociales ms amplios.
En este sentido, se asemeja al razonamiento
detectivesco, cuando interpreta determinados
hechos como pistas que permiten reconstruir el
curso de los acontecimientos (ALONSO 1998).
Tambin
presenta
semejanzas
con
el
razonamiento mdico cuando infiere de
determinados sntomas la presencia de
enfermedades26). La abduccin tiene la funcin
de devolver la racionalidad al mundo, perdida o
puesta en entredicho por la presencia de un
hecho sorpresivo o inesperado. Pero al hacerlo
tambin contribuye a nuestro conocimiento del
mundo, revelando o poniendo de manifiesto
aspectos
del
mismo
hasta
entonces
desconsiderados. La sorpresa no es la
consecuencia de un defecto o una anomala en el
quehacer cientfico, sino que, por el contrario,
constituye la base del descubrimiento cientfico.
La metodologa cualitativa genera las
condiciones para que surja lo inesperado en el

El fragmento textual cuyo anlisis se presenta en


este apartado corresponde a la transcripcin de
un grupo de discusin con trabajadoras
manuales de cooperativas de un pueblo del
poniente almeriense28). A los grupos se les
plante en su inicio el tema de "La
inmigracin", focalizndose progresivamente el
mismo hacia las cuestiones que interesaban a la
investigacin. La duracin de los grupos fue
variable entre los 70 y los 100 minutos
aproximadamente. El grupo del que se ha
extrado el fragmento tuvo una duracin de 78
minutos y el fragmento seleccionado
corresponde a una parte central de la reunin, en
torno a los 35 minutos desde su inicio. El
fragmento es el siguiente:
M1: Yo ..., mi esteticista ..., ella ..., Las
moras van con unas cejas de aqu hasta
16

aqu no? Van con un bigote hasta aqu.


Pues ellas se tienen que pelar el chocho.
(Risas)
M2: Su marido se lo exige.
M3: S, es verdad.
M2: Su marido se lo exige. Eso pelado.
M4: Si?
M2: S.
M1: Eso pelado. Para que t veas si son
racistas. Eh! Para que t veas si son
racistas. No se puede arreglar unas cejas y
se tiene que pelar el chocho. Anda y te lo
comes con pelos.
(Risas) [57]

la supuesta sumisin de las moras. La base


argumental es la interpretacin por parte de las
participantes en el grupo de las costumbres
higinicas y estticas de las moras como una
imposicin de sus maridos o parejas. Se trata,
por tanto, de crticas despectivas dirigidas
especficamente a los inmigrantes de cultura
musulmana. [59]
Las crticas a los inmigrantes pueden ser
interpretadas como un sntoma de rechazo a los
mismos (racismo y/o xenofobia), con el
agravante de su carcter despectivo y de la
unanimidad mostrada por el grupo en esta
crtica. An ms, las crticas despectivas
surgidas en este grupo pueden ser interpretadas
como un sntoma de la existencia de actitudes de
rechazo, tanto en el medio social en el que se ha
formado el grupo (pequeo pueblo del poniente
almeriense), como en el grupo social al que
pertenecen las participantes (trabajadoras poco
cualificadas, de mediana edad y bajo nivel
educativo). [60]

En este fragmento intervienen cuatro mujeres


del grupo. Una de ellas (M1) tiene un papel
central, comentando las supuestas costumbres
estticas e higinicas de las marroques, a las
que se refiere como las moras. Las otras tres
hacen de coro, dos de ellas corroborando con
comentarios lo expresado por la primera (M2 y
M3) y una tercera (M4) que se muestra
sorprendida por estas costumbres. Ahora bien,
incluso esta ltima refuerza con su comentario el
argumento expuesto por la primera, ya que al
expresar sorpresa est reafirmando el carcter
relevante por inslito de lo comentado. Una de
las caractersticas ms significativas del discurso
del grupo de discusin del que se ha extrado el
fragmento presentado, es la unanimidad
espontnea y casi inmediata que durante toda la
reunin mantienen las participantes, lo que
indica un discurso monoltico y sin fisuras, en el
que apenas se producen discusiones ni
controversias, que muestra un alto grado de
consenso entre las participantes en torno al tema
propuesto (la inmigracin, los inmigrantes). El
tono general de la conversacin es distendido y
de burla hacia los inmigrantes de origen
marroqu. Las risas con las que se cierra este
fragmento indican el carcter extrao y ridculo
que se atribuye a las costumbres de las moras,
as como el acuerdo general del grupo con este
comentario. [58]

En la mayora de los grupos de discusin


realizados, abundan las referencias crticas a los
inmigrantes. Slo en dos de ellos no se produce
ninguna alusin despectiva, pero en todos
encontramos en mayor o menor medida
alusiones crticas. En el grupo del que se ha
extrado el fragmento comentado, se encontraron
un total de 46 alusiones despectivas a los
inmigrantes, de las cuales 35 estn referidas a
los inmigrantes musulmanes en particular. Esta
mayor frecuencia de las alusiones despectivas a
los inmigrantes musulmanes se debe, en parte, a
la propia dinmica grupal propuesta por el
moderador del grupo, ya que la progresiva
focalizacin del tema hacia los inmigrantes
musulmanes hizo que, a partir de los 25 minutos
desde su inicio, la conversacin se centrara casi
exclusivamente en ellos. Se trata, por tanto, de
uno del os grupos de discusin en los que
aparecen una mayor cantidad de alusiones
despectivas a los inmigrantes en general y a los
musulmanes en particular, si bien en otros dos
de los grupos realizados las encontramos an en
mayor nmero. [61]

El fragmento fue codificado como una crtica a


los inmigrantes de origen marroqu, con un
matiz despectivo o insultante. Ahora bien, una
lectura atenta del fragmento, nos lleva a
codificar una doble crtica: por un lado se critica
el supuesto machismo de los moros, pero por
otro lado se critica tambin de manera implcita

Como decimos el fragmento fue codificado


como una doble alusin crtico- despectiva a los
inmigrantes musulmanes, en relacin con sus
costumbres estticas e higinicas: al supuesto
17

machismo de los hombres y a la supuesta


sumisin de las mujeres. Ahora bien, una lectura
detenida revela la existencia de una tercera
alusin crtica a los inmigrantes musulmanes
que se refiere a su supuesto racismo. En efecto,
en su intervencin final M1 se refiere al racismo
de los moros ("Para que t veas si son racistas"),
en lo que parece ser una confusin: parece que
quiere decir "machista", ya que es el trmino
que se corresponde con la argumentacin
presentada, mientras que lo comentado no
parece tener ninguna relacin con el "racismo".
La confusin tendra su origen en una traslacin
metonmica del significado: "racismo" y
"machismo" pertenecen a una misma categora
de actitudes reprobadas o mal vistas
socialmente. [62]

susceptibilidad, en el sentido de que los


residentes en la zona perciben que son acusados
permanentemente por aquellos hechos. [64]
Ante esta percepcin de una acusacin velada de
racismo, las participantes en el grupo desarrollan
en un primer momento una estrategia de
ocultamiento (moderacin de las opiniones),
pero conforme avanza la reunin el rechazo
hacia los inmigrantes en general y hacia los de
origen musulmn en particular, se hace
ostensible. El discurso del grupoconversa con
(o responde a) el discurso dominante en la
sociedad
que
condena
el
racismo
(intertextualidad), que no ha sido planteado
explcitamente, pero que implcitamente se
asocia al propsito de la reunin y a la pregunta
formulada por el moderador. [65]

Sin embargo, hay elementos contextuales que


nos hacen sospechar que no hay tal confusin
por proximidad, sino que ms bien hay
un estiramiento conceptual: en realidad quiere
decir "racista", aunque este calificativo no se
corresponda con la crtica expresada a las
costumbres estticas de las moras. Hay razones
contextuales para pensar que el desplazamiento
metonmico no es producto de una confusin,
sino ms bien de una estrategia argumental, en
la medida en que lo que interesa demostrar es el
racismo de los inmigrantes musulmanes. [63]

Despus de un primer momento de ocultacin, el


grupo deriva en un discurso hacia la contraargumentacin. Ya no se trata de negar el propio
rechazo a los inmigrantes, sino de explicarlo o
justificarlo. As, en el grupo se plantea como
argumento la inversin por exageracin: se
invierten los trminos utilizando para ello la
exageracin y generalizacin de supuestos casos
concretos. Por ejemplo, se afirma que los
espaoles estamos discriminados en el acceso a
los recursos pblicos frente a los inmigrantes.
No slo es que no haya discriminacin a los
inmigrantes sino que, por el contrario, stos
gozaran de privilegios en el uso de los servicios
pblicos. Otro ejemplo de este tipo de
argumentos que aparece en la mayora de los
grupos realizados, es el que afirma que los
inmigrantes son ms racistas que nosotros. Este
supuesto mayor racismo de los inmigrantes, en
cierto sentido, disculpara y justificara
el nuestro. En relacin con este segundo tipo de
argumento que se desarrolla como respuesta a la
acusacin de racismo, es dnde se muestra la
alusin al racismo de los musulmanes del
fragmento analizado como un estiramiento
conceptual. Ante el inters por demostrar este
racismo y la dificultad para encontrar pruebas
del mismo, los argumentos se fuerzan. No es que
quiera decir machista y, por confusin, diga
racista, sino que quiere decir racista aunque no
haya una relacin directa de este calificativo con
la
crtica
expuesta:
se
desplaza
metonmicamente el significado para hacerlo
coincidir con el argumento que interesa sostener,

En primer lugar, hay que tener en cuenta la


actitud defensiva adoptada por el grupo ante el
tema propuesto por el moderador. As, en un
primer momento, el discurso del grupo se
plantea en trminos muy moderados, con apenas
algunas crticas genricas a la abundancia de
inmigrantes y a su crecimiento en los ltimos
aos. Progresivamente, el discurso del grupo se
va radicalizando, con alusiones cada vez ms
crticas y la aparicin de referencias despectivas
y/o insultantes, de las que el fragmento
seleccionado sera una muestra. Esta actitud
defensiva es muy probable que se deba al modo
cmo las participantes en el grupo interpretan la
reunin y el tema propuesto, en el sentido de que
el haberlas reunido para hablar de inmigracin
constituye una acusacin implcita de racismo.
En este sentido, el brote racista que tuvo lugar
en 2000 en una localidad cercana, que fue
noticia de mbito nacional y al que se refieren al
final de la reunin de manera explcita, es otro
factor que hizo aumentar el recelo o la
18

aunque para ello el argumento se haga


insostenible y casi incomprensible. De esta
manera, el fragmento analizado muestra la
dificultad que encuentra el grupo para defender
el supuesto racismo de los inmigrantes
musulmanes, pero tambin que pese a esta
dificultad se desarrollan estrategias discursivas
para mantenerlo. por lo tanto, el fragmento
analizado contiene tres alusiones crticas a los
inmigrantes musulmanes: al supuesto machismo
de ellos, a la supuesta sumisin de ellas y al
supuesto racismo de ambos. [66]

6. Discusin
En la introduccin se planteaban dos preguntas:
qu comparten las distintas aproximaciones
analticas al discurso desde la sociologa, ms
all de su aparente diversidad? y; qu
diferencia esta aproximacin sociolgica de
otras aproximaciones analticas? Lo que se
sostiene en este artculo es que lo que comparten
entre s es precisamente lo que les diferencia de
las dems, a saber: a) su carcter eclctico, en el
sentido de la utilizacin conjunta y articulada de
mtodos de diversa procedencia y calado
analtico; b) el tipo de interpretacin que
propone, esto es, la conexin del discurso con
realidades sociales ms amplias. [68]

El anlisis presentado nos permite formular por


lo tanto varias conjeturas interpretativas, que se
plantean no tanto como evidencias empricas
(lgica de la contrastacin de hiptesis), sino
como indicios de realidades y procesos sociales
subyacentes,
que explican los
discursos
recogidos (lgica de la formulacin de
hiptesis). Estas conjeturas sern revisadas y
contrastadas en el proceso de anlisis, esto es, en
comparacin con el anlisis de otros fragmentos
textuales y como parte del anlisis conjunto de
las transcripciones. En concreto, se pueden
sealar cuatro conjeturas interpretativas del
anlisis de este fragmento textual:

Las distintas formas de anlisis textual y


contextual forman parte del anlisis sociolgico
del discurso, pero no son en s mismas anlisis
sociolgicos, ya que lo que distingue a stos de
otras aproximaciones al discurso es el tipo de
interpretacin que proponen. Los socilogos
recurrimos
frecuentemente
a
distintos
procedimientos de anlisis textual y contextual.
Sin embargo, dentro de nuestros planteamientos,
stos slo son partes o fases intermedias de
nuestros anlisis que consisten en ofrecer una
interpretacin que conecte los discursos
analizados con el contexto social en el han
surgido y en el que circulan. [69]

1.

La existencia de actitudes racistas


y xenfobas en el medio social en el que se
realiza el grupo (un pueblo del poniente
almeriense) y entre el colectivo social al que
pertenecen las participantes (trabajadoras poco
cualificadas, de mediana edad y bajo nivel
educativo).
2.
Estas actitudes pueden responder
a una estrategia defensiva frente a la pujanza y
competencia social y laboral que supone la
creciente presencia de inmigrantes entre sus
vecinos: la denigracin del otro es algo que las
revaloriza, al menos simblicamente, ante una
creciente competencia por el trabajo y los
recursos pblicos escasos;
3.
La existencia de una fuerte
presin social contra las actitudes racistas y/o
xenfobas.
4.
La resistencia de quienes
mantienen estas actitudes a abandonarlas o
cambiarlas, que incluye estrategias discursivas
poco consistentes. As, se mantiene el rechazo al
otro al margen de las evidencias o vivencias
personales. [67]

En ocasiones, se presentan como anlisis


sociolgicos del discurso lo que son
exclusivamente anlisis textuales o contextuales.
En estos casos lo que se plantea de manera
implcita es una interpretacin sociolgica del
discurso que se derivara de manera directa o
inmediata del anlisis textual o contextual
presentado. Su formulacin no difiere
sustancialmente del anlisis sociolgico tal y
como aqu se defiende. El problema es que al
plantear el salto interpretativo de una manera
implcita se impide, o al menos se dificulta, su
crtica. Adems, el anlisis sociolgico del
discurso se basa en la combinacin de diversas
tcnicas y procedimientos de anlisis tanto
textual como contextual, como un modo para
aumentar la fiabilidad de las interpretaciones.
Por ello, las interpretaciones sociolgicas del
discurso formuladas en base a un nico
procedimiento de anlisis son, cuanto menos,
aventuradas29). [70]
19

anlisis conversacional (ASHMORE & REED


2000; HAVE 2006; BERKENBUSCH 2009), el
anlisis visual interpretativo (SCHNETTLER &
RAAB 2008). Incluso encontramos artculos en
los que se plantean sntesis conciliadoras de
distintos enfoques, como es el anlisis del
posicionamiento respecto del anlisis crtico del
discurso
y
el
anlisis
conversacional
(KOROBOV 2001). Desde nuestro punto de
vista, esta diversidad de enfoques, lejos de
constituir un problema, muestra la riqueza y las
posibilidades del anlisis del discurso para la
sociologa. <regresar>

La validez de las interpretaciones sociolgicas


del discurso deriva de un criterio de
intersubjetividad: una vez examinados los
materiales de anlisis producidos, el salto
interpretativo debe ser considerado como vlido
por cualquier persona que lo evale de manera
crtica. Slo cumpliendo este requisito de
intersubjetividad, el anlisis del discurso puede
alcanzar el objetivo que se plantea, esto es,
mejorar nuestra comprensin y aumentar nuestro
conocimiento de los fenmenos sociales. Por
ello es tan importante que el salto interpretativo
sea formulado de manera explcita. Y por ello
tambin es importante la explicacin de las
lgicas en que estn basadas estas
interpretaciones, ya que al ser estas lgicas poco
habituales suelen ser tambin poco conocidas y
problemticamente reconocidas. [71]

2) No cuesta mucho reconocer la existencia de


anlisis sociolgicos del discurso, escasamente
rigurosos, insuficientemente fundamentados o,
incluso, claramente abusivos. En este sentido,
una interesante revisin y crtica de estas
prcticas de anlisis poco rigurosas la
encontramos en ANTAKI, BILLIG, EDWARDS
y POTTER (2003). Sin embargo, parece
injustificado extender esta crtica a la mayora
de los anlisis del discurso que realizamos los
socilogos, ni siquiera a una parte significativa
de los mismos. <regresar>

Agradecimientos
En este artculo se exponen los criterios y
presupuestos tericos del anlisis del discurso,
en base a la experiencia del autor en esta
prctica de investigacin en la Unidad
Cualitativa del Instituto de Estudios Sociales
Avanzados (IESA/CSIC). En este sentido, el
texto expuesto es deudor del trabajo en equipo
realizado por su autor con sus compaeros en
esta Unidad: ngel RAMREZ, Jos Antonio
CERRILLO y Lus RODRGUEZ-MORCILLO.
Asimismo, el autor quiere expresar su
agradecimiento a Fernando AGUIAR, cuyos
valiosos comentarios y crticas han contribuido a
mejorar el texto presentado.

3) Por ejemplo, los anlisis de Roland


BARTHES sobre la alimentacin como discurso
son ya clsicos. Para una revisin crtica de
estos anlisis puede consultase ALONSO
(2005). <regresar>
4) Este planteamiento del anlisis sociolgico
del discurso en niveles es similar al propuesto
por ALONSO (1998). No obstante, presenta
algunas diferencias importantes. Por un lado, los
dos primeros niveles considerados por este
autor, el informativo y el estructural, son
englobados en nuestro planteamiento dentro de
un primer nivel textual. Por otro lado, se
distingue un segundo nivel contextual que en
planteamiento de ALONSO es contemplado de
manera integrada en el tercer nivel, el
estrictamente sociolgico o interpretativo. Pese a
todo, son mayores las coincidencias que las
discrepancias entre uno y otro enfoque, en
particular en lo que se refiere a dos cuestiones
fundamentales: la consideracin de los niveles
informativo y estructural del anlisis como
insuficientes, o slo complementarios dentro del
anlisis sociolgico; y la consideracin de la
interpretacin sociolgica como el elemento

Notas
1) Los trabajos publicados en los ltimos aos
por FQS sobre el anlisis del discurso reflejan
esta diversidad de enfoques. As, encontramos
artculos y reseas sobre el anlisis de contenido
(SPANNAGEL,
GLSER-ZIKUDA
&
SCHROEDER 2005; MAYRING 2000; FAUX
2000), el anlisis del discurso automtico
(HELSLOOT & HAK 2007), la teora
fundamentada (MERLINO & MARTNEZ
2006; KELLE 2005) el anlisis del discurso
Foucaultiano (ROMN BRUGNOLI 2007;
AMIGOT LEACHE 2007), el anlisis crtico del
discurso (KENDALL 2007; DIRKS 2006),el
20

distintivo o especfico
sociolgico. <regresar>

de

este

anlisis

10) Para realizar el anlisis semitico estructural


contamos
con
diversas
tcnicas
o
procedimientos, en su mayor parte derivadas de
la lingstica y, en concreto, de la lingstica
estructural. Una interesante revisin de las
tcnicas de anlisis semitico se encuentra en
ABRIL (1994). <regresar>

5) Para una revisin ms detallada de las


tcnicas de anlisis de contenido se puede
consultar NAVARRO y DAZ (1994) y
ANDREU (2002). <regresar>
6) En GLASER y STRAUSS (1967)
encontramos los principales principios y
procedimientos de la teora fundamentada. En
GLASER (1992) se ofrece una revisin y
actualizacin de la teora fundamentada.
Tambin se pueden consultar VALLES (2000) y
ANDREU, GARCA-NIETO y PREZ
CORBACHO (2007). <regresar>

11) Una revisin de las principales crticas al


anlisis semitico estructural la encontramos en
ALONSO y CALLEJO (1999). <regresar>
12) Podemos tambin hablar de un contexto
intratextual como la unidad mayor del texto de
la que un elemento del mismo es parte. No
obstante, a este contexto se atiende dentro del
anlisis textual, por lo que nos hemos referido a
l anteriormente, al comentar la contribucin de
las perspectivas cualitativas del anlisis de
contenido en relacin con la necesidad de
contextualizar dicho anlisis. <regresar>

7) Aunque en ocasiones podamos encontrar los


trminos textual y literal como sinnimos, los
sentidos latentes de los discursos muestran una
diferencia fundamental: los textos pueden incluir
sentidos, de hecho suelen incluirlos, distintos o
incluso contrarios a su literalidad. <regresar>

13) El anlisis de las posiciones discursivas


presenta tambin algunas limitaciones que
afectan fundamentalmente al anlisis de los
discursos colectivos o grupales. As, el anlisis
de posiciones discursivas adoptadas dentro de un
grupo de discusin no puede entenderse como
una atomizacin de los discursos que facilite su
manejo analtico. Por ejemplo, no podemos
hablar del discurso de las mujeres dentro de un
conjunto de grupos de discusin mixtos. Para
captar el discurso de las mujeres respecto de un
determinado tema deberamos realizar grupos de
discusin diferenciados por sexos, con objeto de
obtener distintos discursos y compararlos. Dicho
de otro modo, no es lo mismo la posicin
discursiva adoptada por las mujeres en un grupo
de discusin mixto sobre un determinado tema,
que el discurso de las mujeres sobre ese mismo
tema. <regresar>

8) Esta atencin a la estructura textual supone,


sobre todo, una mayor consideracin del
contexto en el que se encuentran los
"fragmentos" textuales. Cuando se habla de
contexto, en este sentido, se hace alusin a las
relaciones entre los distintos elementos del texto
y a una cierta consideracin del texto en su
globalidad. Aqu se trata, por tanto, de un
contexto intratextual (plano del enunciado),
mientras que otros "contextos" son considerados
en otros niveles de anlisis: el contexto
intertextual y el contexto situacional son
considerados, dentro de nuestro planteamiento,
en un segundo nivel contextual (plano de la
enunciacin); y el contexto social ms amplio es
considerado en el tercer nivel de anlisis
estrictamente sociolgico (plano de la
interpretacin sociolgica). <regresar>

14) Las entrevistas o los grupos de discusin


pueden entenderse, en este sentido, como
situaciones de intercambio comunicativo
reguladas o definidas por el investigador
social. <regresar>

9) Para una revisin de la aplicacin de la teora


de redes al anlisis textual del discurso puede
consultarse LOZARES, VERD, MART y
LPEZ (2003). Especial inters para el anlisis
sociolgico tiene la llamada Teora en la
Argumentacin (ANSCOMBRE & DUCROT
1994). Aplicaciones prcticas de esta teora las
encontramos en MART (2006). <regresar>

15) Si esto es as para las situaciones formales


establecidas en el marco de la investigacin
social, tanto mayor ser para las situaciones ms
informales en las que los sujetos producen
discursos de manera cotidiana. <regresar>
21

discurso. En este sentido, no seran ms que una


aceptacin provisional de una premisa terica,
mientras no aparezca evidencia emprica en
contra. <regresar>

16) Este carcter dialgico de la situacin en la


que se produce el discurso es ms claro y ms
potente en el caso de las situaciones en las que
es posible el feedback comunicativo entre los
distintos sujetos implicados, como es el caso,
por ejemplo, de las conversaciones cara a cara.
No obstante, caracteriza a todas las situaciones
en las que se produce discurso, incluso los
monlogos, en la produccin escrita de un
artculo de opinin o en el discurso publicitario,
discursos producidos todos ellos en situaciones
en las que pudiera parecer que el discurso
obedece exclusivamente a la voluntad
discrecional de un emisor. El carcter dialgico
de la situacin es comn a toda produccin
discursiva excepto, quizs, algunas realizadas
por
personas
con
graves
problemas
psiquitricos. <regresar>

21) Esta caracterstica del muestreo del discurso


social y en general de la investigacin social
cualitativa, ha sido abordada de manera muy
clarificadora por SACKS (2000), estableciendo
una analoga con el estudio de la gramtica:
analizando cmo utiliza la lengua un individuo
podemos conocer de manera amplia y certera las
reglas gramticas de esa lengua. La cuestin no
estara tanto en acumular evidencia emprica,
cuanto en detectar individuos que por su
particular uso de la lengua puedan presentar
variaciones en cuanto a las reglas gramticas
que actualiza en su habla.<regresar>
22) Podemos hablar, por lo tanto, de dos tipos de
resultados no esperados o no previstos en el
anlisis sociolgico del discurso: aquellos que
amplan nuestro conocimiento de la realidad
social y aquellos que modifican nuestra visin o
concepcin de la misma, es decir, nuestras
teoras de lo real. <regresar>

17) Una interesante y completa revisin de los


procedimientos y principios del anlisis
conversacional
lo
encontramos
en
GALLARDO-PALS (1996). Tambin puede
consultarse ANTAKI y DAZ (2003),
LEVINSON
(2004)
y
TUSN
(1997).<regresar>

23) En la sptima y ltima de las lecciones de


Harvard, impartida el 14 de mayo de 1903,
PEIRCE formula la forma de la inferencia
abductiva en los siguientes trminos: "se
observa el hecho sorprendente C; pero si A fuese
verdadero, C sera una cosa corriente; luego hay
razones para sospechar que A es verdadero"
(PEIRCE 1903, p.189). <regresar>

18) En el siguiente apartado volveremos sobre


esta interpretacin ideolgica del discurso
caracterstica del Anlisis Crtico del Discurso
(ACD), del que FAIRCLOUGH es uno de sus
principales representantes. <regresar>
19) Una interesante reflexin sobre las
relaciones entre conocimiento, ideologa y
discurso la encontramos en VAN DIJK
(2005). <regresar>

24) En esta misma leccin sostiene que


"la abduccin es una inferencia lgica que
asevera su conclusin slo problemtica o
conjeturalmente, es verdad, pero que no
obstante, tiene una forma lgica
perfectamente definida () Slo en la
deduccin donde no hay diferencia entre
un
argumento vlido y
un
argumento fuerte () Un argumento no
deja de ser lgico por ser dbil, con tal de
que no aspire a una fuerza que no posee"
(PEIRCE 1903, p.192).

20) La induccin, en sentido estricto, consiste en


la comprobacin de las predicciones derivadas
deductivamente de la teora. No obstante, esta
induccin entendida como generalizacin,
"inducimos cuando generalizamos a partir de un
nmero de casos que algo es verdadero,
infiriendo que lo mismo es verdadero para toda
la clase" (SANTAELLA 1998, p.6), no difiere
sustancialmente de la comprobacin de una
prediccin
terica.
En
efecto,
las
generalizaciones estn basadas, en su
formulacin, en nuestras concepciones tericas
previas, que son las que orientan nuestro inters
hacia determinada informacin contenida en el

Los recelos que genera la interpretacin


sociolgica del discurso pueden entenderse
como una consecuencia del salto o
discontinuidad que supone este carcter
22

abductivo: la interpretacin sociolgica dice


"algo ms" que, o va "ms all" de, lo contenido
en el discurso, pero por eso mismo lo plantea de
una manera dbil, como hiptesis o
conjetura. <regresar>

marcos comunicativos situacionales se derive


una interpretacin ideolgica, es decir, la
presencia de ideolgicas sostenidas por los
sujetos implicados en las mismas. Nada que
objetar a este tipo de anlisis, siempre y cuando
se explicite y justifique el salto interpretativo
realizado. <regresar>

25) No obstante, la induccin en el anlisis


sociolgico del discurso responde tambin ms a
una lgica del descubrimiento que a una lgica
de la comprobacin. <regresar>

Referencias
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del discurso. En Juan Manuel Delgado &
Juan Gutirrez (Eds.), Mtodos y tcnicas
cualitativas de investigacin en ciencias
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Alonso, Lus Enrique (1998). La mirada
cualitativa en sociologa. Barcelona:
Fundamentos.
Alonso, Lus Enrique (2002). Los mercados
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actualizada. Sevilla: Fundacin Centro de
Estudios Andaluces.
Andreu, Jaime; Garca Nieto, Antonio &
Prez
Corbacho,
Ana
Mara

26) Este tipo de razonamiento que interpreta


determinados hechos como sntomas, ha sido
popularizado recientemente por la serie
televisiva House, en la que se presentan los
casos abordados por una unidad hospitalaria
especializada en el diagnstico problemtico.
Estos casos presentan todos los ingredientes de
la abduccin: un hecho sorpresivo bajo la forma
de una enfermedad de difcil diagnstico; el
salto "interpretativo" de los diagnsticos
formulados a partir de los sntomas
manifestados por los pacientes; y la
comprobacin o contrastacin emprica de los
diagnsticos
formulados
abductiva
o
hipotticamente, mediante diversas pruebas
mdicas. Nos ofrece as un buen ejemplo del
pensamiento abductivo como razonamiento
tentativo, que opera por sucesin de intentos,
que orienta y requiere la continua comprobacin
emprica y el progresivo afinamiento de las
hiptesis formuladas hasta alcanzar una
explicacin
plausible
del
hecho
sorpresivo. <regresar>
27) Para los lectores interesados en ejemplos
ms elaborados del anlisis sociolgico de
discurso podemos remitir por ejemplo a distintas
publicaciones de CONDE (1999, 2002,
2007). <regresar>
28) Dicho grupo es uno de los once de un
estudio realizado por el IESA-CSIC por encargo
de la Secretara de Estado de Inmigracin y
Emigracin, sobre percepcin y actitudes hacia
el Islam y los musulmanes en Espaa. El trabajo
de campo se realiz entre diciembre de 2007 y
enero de 2008, mientras que el anlisis y la
redaccin de informes se prolong de febrero a
mayo de este mismo ao. <regresar>
29) El caso del frame analysis es ilustrativo en
este sentido, ya que es muy frecuente que de los
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Autor
Jorge RUIZ RUIZ es licenciado en sociologa
por la Universidad Complutense de Madrid
(UCM). Premio Complutense de Investigacin
en el ao 1992. Inicia su carrera profesional el
1993 una empresa propia, Caleidoscopia
Investigacin Social S.L., y posteriormente
colabora con distintas empresas e instituciones
en investigaciones sociales y de mercado. Desde
el ao 2002, es tcnico del Instituto de Estudios
Sociales Avanzados (IESA-CSIC), especializado
en tcnicas cualitativas de investigacin. Su
labor
investigadora
se
ha
centrado
preferentemente en la realidad y los problemas
de la juventud, as como en la utilizacin y
desarrollo de la metodologa cualitativa.
Contacto:
Jorge Ruiz Ruiz
Instituto de Estudios Sociales Avanzados
(IESA/CSIC)
Campo Santo de los Mrtires, 7
14004 Crdoba, Espaa
E-mail: jruiz@iesa.csic.es
Cita
Ruiz Ruiz, Jorge (2009). Anlisis sociolgico
del discurso: mtodos y lgicas [71
prrafos]. Forum Qualitative Sozialforschung /
Forum: Qualitative Social Research, 10(2), Art.
26,
http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:0114fqs0902263.
Revised 9/2009
26

27