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1870 Il 31 agosto Maria nasce a Chiaravalle (AN), da Alessandro

Montessori (nato a Ferrara nel 1832 da una nobile famiglia bolognese) e da


Renilde Stoppani (nata nel 1840 a Chiaravalle da una famiglia di proprietari
terrieri).
1875 La famiglia Montessori si trasferisce a Roma. Il padre chiamato ad
occupare un posto importante al Ministero delle Finanze. Lo zio Antonio
Stoppani, geologo e naturalista, figura rilevante nella formazione di Maria ,
pubblica Il bel paese.
1883 Maria si iscrive alla Regia Scuola Tecnica Michelangelo Buonarroti di
Roma.
1886/1890 Prende la maturit con ottimi voti e prosegue la formazione al
Regio Istituto Tecnico Leonardo da Vinci, dove sviluppa la passione per la
matematica.
1890 Decide di studiare medicina. Si iscrive allUniversit di Roma come
studentessa in Fisica, Matematica e Scienze Naturali.
1892 Riesce ad essere ammessa alla facolt di Medicina.
1894 Vince il premio che la Fondazione Rolli concede ogni anno ad uno
studente di Medicina. Inizia lesperienza pratica in diversi ospedali ed istituti
medici.
1895 Incontra Giuseppe Ferruccio Montesano ed entra nella Clinica
Psichiatrica di Roma.
1896 Tiene un discorso al Congresso internazionale sui diritti femminili a
Berlino. Il successo strepitoso. In luglio discute la tesi di laurea sul tema le
"Allucinazioni a contenuto antagonistico". La ricerca condotta
insieme a Sante De Sanctis, padre della neuropsichiatria in Italia.
Dopo la laurea le viene offerto un posto di assistente allOspedale S.Giovanni.
Comincia ad esercitare privatamente e continua a lavorare con De Sanctis e
Montesano nella Clinica Psichiatrica. Scopre le opere di Itard e Sguin.
Compie un viaggio in Francia per approfondirne la conoscenza.
1898 Il 31 marzo nasce Mario, avuto dalla relazione con Montesano. A
settembre pronuncia il famoso discorso al Congresso Pedagogico: per la
prima volta la medicina viene collegata alla pedagogia. Sostiene la necessit di
separare i bambini normali da quelli ritardati e creare istituti speciali per la
loro assistenza.

1899 Tiene conferenze per i diritti della donna. A Londra parla al


Congresso delle donne ed ricevuta dalla regina Vittoria. Entra nel Comitato
Direttivo della Lega per i diritti delle donne.
Assume, insieme a Montesano, la Direzione della Scuola Magistrale
Ortofrenica di Roma. Diventa membro della Theosofical Society.
1900 Inizia linsegnamento di Igiene e Antropologia Pedagogica allIstituto
Superiore del Magistero Femminile di Roma (fino al 1906).
1901 Lascia la Lega e la Scuola Ortofrenica. Rompe definitivamente con
Montesano.
1904 Assume la libera docenza in Antropologia nella facolt di Scienze
Fisiche Matematiche e Naturali allUniversit di Roma (fino al 1910).
1907 Il 6 gennaio apre la 1a Casa dei Bambini a S.Lorenzo. Nellaprile ne
apre una 2a sempre a S.Lorenzo.
1908 Nasce una 3a Casa dei Bambini a Milano.
1909 Nasce una 4a Casa dei Bambini a Roma, in Via Giusti, in un convento
francescano. Pubblica Il Metodo della pedagogia scientifica applicato
alleducazione infantile nella Casa dei bambini. Tiene il 1 Corso sul
Metodo Montessori a Citt di Castello.
1910 Pubblica l Antropologia Pedagogica. Si costituisce la 1a Societ
Montessori a Roma (poi a Milano e Napoli). Grande sostenitore il sindaco
Ernesto Nathan. Maria compie in casa i primi esperimenti sulla fascia 6-9
anni.
1911 Anne Gorge apre e dirige una scuola Montessori a Tarrytown, NY.
1912 Muore la madre, Renilde Stoppani.
1913 Si svolge il 1 Corso internazionale del Metodo Montessori. Compie il
1 viaggio negli Stati Uniti dove, fra laltro, mostra i filmati girati sul lavoro
nelle Case dei Bambini. Conosce il presidente Wilson grazie alla figlia
Margaret (sua allieva) ed Edison grazie alla figlia Madeleine (sua allieva).
Edison fortemente interessato al Montessori. Parla 2 volte in un Carnegie
Hall strapieno.
Maria si riunisce al figlio Mario.
1914 Scrive il Manuale di pedagogia scientifica.
1915 Compie il 2 viaggio negli USA (Mario parte con lei) per dimostrare il
suo Metodo alla Panama-Pacific International Exposition di San Francisco,

che si tiene da agosto fino al novembre del 1915. A Los Angeles, in casa di
Adelia Pyle, sperimenta il suo insegnamento su bambini di culture e razze
diverse, e, ottenuti gli stessi risultati, si convince della universalit del suo
Metodo. Alla fine del 15 muore il padre. Maria si imbarca per lEuropa ma
Mario resta in America. Si stabilisce in Spagna, a Barcellona, dove Anna
Maccheroni era stata invitata dal governo catalano a dirigere una Casa dei
Bambini.
1916 Torna in Italia per tenere corsi e conferenze, ma la residenza rimane
quella spagnola.
Scrive Lautoeducazione nelle scuole elementari.
1917 Mario, appena diciannovenne sposa Helen Cristie, ma dopo poco
divorzia e raggiunge la madre in Spagna.
1919 In Olanda viene fondata la Societ Olandese per il Metodo
Montessori.
1922 Poco prima dellavvento del fascismo, Maria viene nominata ispettrice
delle scuole italiane a Metodo Montessori.
1923 Dopo un colloquio personale col Ministro dellIstruzione olandese,
ottiene per le sue scuole la dispensa dallapplicazione della legge del 1920, che
prevedeva il finanziamento statale alle scuole di ogni tipo purch rispettose
delle regole fissate, fra cui lorario fisso delle lezioni. La dispensa permette la
costituzione di numerosissime scuole in Olanda, sia cattoliche che laiche.
Scrive Il bambino in famiglia.
1924 Giovanni Gentile, nuovo Ministro dellIstruzione in Italia, interessato
al Metodo, assume la direzione della Societ degli Amici del Metodo, che si
trasforma in Opera Nazionale per lInfanzia (ONM). Maria ne la presidente
donore e la regina Margherita (vecchia amica di Maria) la patrona.
1926 1 corso di formazione a Milano organizzato dallONM, diretto da
Maria e con Mussolini presidente del comitato donore.
1927 LONM inizia la pubblicazione del mensile Lidea Montessori. In
una lettera a Mussolini, Maria dichiara di voler riportare il suo Metodo in
Patriaa Roma, centro a cui tendono le aspirazioni di tutti nel mondo.
1929 La milizia montessoriana internazionale, che raggruppa personalit
come Sigmund Freud, Guglielmo Marconi, Jan Masarik, Jean Piaget e
Rabindranath Tagore, autodefinitisi I Masnadieri del Bene, raccoglie
giovani entusiasti che si propongono di difendere Maria e il suo Metodo e si
trasforma, su iniziativa di Mario, in Association Montessori Internazionale

(AMI). La 1a sede a Roma. Sempre a Roma viene fondata la Regia Scuola


Magistrale di Metodo Montessori.
1930 In Olanda ci sono gi pi di 200 scuole Montessori, in 28 citt
diverse, per un totale di 6.000 bambini.
1932 Il regime fascista impone il prof. Rivara, incompetente sul Metodo,
alla cattedra di Pedagogia della Scuola Regia, al posto di Adele Costa Gnocchi,
proposta da Maria. E linizio della rottura.
1933 A gennaio Maria e Mario si ritirano dallONM. A febbraio Maria si
dimette da direttrice della Scuola Regia e chiede che venga tolto il suo nome
alla Scuola che del mio metodo non ha pi alcuna traccia. Mussolini
commenta questa Montessori sembra sia una gran rompiscatole.
1934 Rottura definitiva con il regime durante un congresso internazionale
a Roma, dove Maria parla del suo Metodo e della pace. Mario e Maria partono
subito dopo il congresso (aprile) e lasciano lItalia, dove Maria torner solo
nel 1947. Si rifugia in Spagna, dove scrive Psico Aritmtica e Psico
Geomtria.
1935 Anche il quartier generale dellAMI lascia Roma e si sposta ad
Amsterdam.
1936 Linizio della Guerra Civile la costringe a fuggire dalla Spagna. Presa a
bordo di una goletta inglese si rifugia in Inghilterra. Mario invece resta in
Spagna e combatte a Huesca con i repubblicani, accanto a Nello Rosselli.
Maria resta in Inghilterra per qualche mese. Poi si sposta in Olanda, su invito
di Ada Pierson, figlia di un ricco banchiere e sua allieva, per risiedere con la
sua famiglia a Baarn. Le viene offerto di dirigere la scuola modello di Laren
dove pu seguire la sperimentazione del suo Metodo sulla fascia
adolescenziale. Nasce cos l Erdkinderplan.
Scrive Il segreto dellinfanzia.
1937 A gennaio Mario raggiunge la madre in Olanda. Sempre a Baarn,
Maria riceve la visita di George Sydney Arundale, divenuto presidente della
Societ Teosofica dopo la morte di Annie Besant (1934). Lincontro pone le
basi per un viaggio di Maria in India, dove la pedagogia montessoriana ha gi
suscitato grande interesse grazie alla propaganda fatta dalla stessa Besant, da
Tagore e da Gandhi, grande amico della Montessori.
1939 LAMI pubblica ad Amsterdam The Erdkinder- A scheme for a
reform of Secondary Education. A ottobre, accompagnata da Mario, si
reca in India dove accolta da un generale entusiasmo. Ad Adyar dirige un

corso per insegnanti indiani, che in pi di 300 sono venuti da tutte le regioni
dellIndia.
1940 In giugno Mario e Maria vengono imprigionati dagli inglesi,
dichiarati nemici in quanto lItalia schierata con Hitler. In realt solo
Mario viene tenuto in un campo di Amedyagar, mentre Maria pu restare ad
Adyar col permesso di spostarsi nei mesi caldi sulle colline di Ooty e
Kodaikanal. Il 31 agosto, giorno del suo 70 compleanno, viene concesso a
Mario di riunirsi con la madre. Maria scrive La mente del bambino e
viaggia instancabile in tutte le regioni indiane. Dal 39 al 46 forma pi di
1.000 insegnanti.
1946 Nellestate torna in Olanda. Lei e Mario si riuniscono ai quattro figli
di lui, rimasti presso i Pierson. Maria nominata honorary fellow
dellEducational Institute of Scotland and Edimbugh; Dr. Honoris Causa
dellUniversit di Amsterdam. A Parigi riceve la croce della Lgion
dHonneur. La regina dOlanda Giuliana le conferisce lordine di OrangeNassau. La fondazione svizzera Pestalozzi le assegna il Premio Mondiale
Pestalozzi. A New York le viene conferita la medaglia doro dellEsposizione
Internazionale Femminile. Viene candidata per tre volte al Nobel.
Scrive Educazione per un mondo nuovo,che sar pubblicato in Italia solo
nel 1970.
1947 Ritorna in Italia, invitata dal Governo a ristabilire lOpera Montessori
e a riorganizzare le scuole Montessori. Viene ricevuta in Parlamento da
rappresentanti della Costituente.
A Perugia viene fondato il Centro Internazionale degli Studi Pedagogici presso
lUniversit per gli Stranieri. Continua a viaggiare molto (Austria e Paesi
Scandinavi) ma risiede in Olanda.
1948 Viene pubblicato De l'enfant l'adolescent (Dall'infanzia
all'adolescenza, Garzanti, 1970), volume che raccoglie le conferenze da lei
tenute a Londra nel 1939.
A Madras pubblica The discovery of the child (La scoperta del bambino,
Garzanti, 1950) e To educate the Human Potential (Come educare il
potenziale umano, Garzanti, 1970 ).
1949 Viene pubblicato in Italia Educazione e pace, un volume che
raccoglie le 15 conferenze tenute sul tema dal 1932 al 1939. A Madras viene
pubblicato The absorbent mind (La mente del bambino, Garzanti,1952).
Garzanti pubblica Formazione delluomo.
1951 Scrive Il cittadino dimenticato, pubblicato in Vita dellinfanzia,
A. I, n. 1, 1952.

1952 Il 6 maggio si trova a Noordwijk, ospite in casa di amici. Essendo


stata invitata ad andare in Africa, in Ghana, ostinatamente decisa a partire,
nonostante il peggioramento delle sue condizioni di salute, e vuole progettare
il viaggio. Muore per emorragia cerebrale. Avendo espresso il desiderio di
essere seppellita nel luogo dove sarebbe morta, giace a Noordwijk, Olanda,
sulle dune, guardando il mare, simbolo per eccellenza dellUno. La lapide
recita: Io prego i cari bambini che possono tutto di unirsi a me per
la costruzione della pace negli uomini e nel mondo.