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LA ESPOSA DEL VECINO

CAPTULO UNO

"Qu piensas, cario?" La emocin en la voz de Eric Wainwright era inconfundible para su esposa, Jennifer.
Ella sonri, ante la expresin de nio pequeo en su cara, abriendo y cerrando los ojos marrones. No era
terriblemente a menudo, que l pidiera su opinin sobre algo que estaba buscando para comprar, pero por alguna
razn, realmente quera que estuviera tan enamorada de la casa del lago, como lo estaba l. Era importante para
l. Esper, mirndola fijamente.
Jennifer haba quedado encantada con la casa, pero no quera mostrar demasiado pronto sus sentimientos, as
que fingi reflexionar, y vagar lentamente alrededor. Dio una vuelta, en un crculo informal, por el amplio saln, y se
detuvo a mirar, desde el suelo hasta el techo. Las ventanas ofrecan una vista impresionante del lago Canandaigua.
Las olas laman suavemente la orilla del patio, que estaba impecable. El jardn, la hierba eran de un exuberante verde
casi imposible de encontrar en esta temprana temporada.
Sobre su cabeza poda ver las vigas de madera, lo que acentuaban el alto techo y el dibujo de los ojos de la
barandilla de la buhardilla que daban al gran saln. Estaba igualmente impresionada con el diseo abierto del
dormitorio principal y de los invitados, acentuado con la misma madera que las vigas del techo. A su mente, llegaron
diferentes ideas de pintura y decoracin.
Saba que, si no le gustaba la casa, Eric probablemente la acabara por comprando de todos modos, pero ella
estaba contenta, ya que pareca ansioso por conocer su opinin. Ella le sonri de nuevo.
"Creo que es hermosa", pronunci.
Eric dej escapar un suspiro de alivio y la abraz, capturndola con la guardia baja. Se volvi hacia Jake, su
primo y agente de bienes inmuebles, y le sonri. "Ella piensa que es hermosa."
"Por supuesto que si, Jake respondi con facilidad. "Vamos a hacer el papeleo, de acuerdo?"
Mientras los dos hombres se dirigan a la cocina, donde podran utilizar el espacio en el mostrador para escribir,
Jennifer abri las puertas corredizas de cristal y sali a la terraza trasera. Estaba vaca, por eso pareca tan grande. La
casa haba sido vaciada hacia poco ms de una semana, despus de la muerte de los ancianos, anteriores
propietarios. Apoy las manos en la barandilla, cerrando los ojos, e inhal hasta llenar sus pulmones, con el aire
fresco del lago, tan diferente del de la ciudad.
As que esta va a ser nuestra casa de verano. No est mal. No est nada mal.
Eric haba querido una casa en el agua, durante mucho tiempo, y de mala gana admiti, a sabiendas de que era
ms un smbolo de estatus social, que cualquier otra cosa para l. Habra que aadirla a la lista de las cosas
materiales que haba adquirido, antes de cumplir los treinta aos: el mercedes, el barco, la membresa en Oak Hill, el
club de golf ms exclusivo de la zona, una enorme casa en el corazn de Pittsford, uno de las zonas ms ricos de
Rochester, en Nueva York.
Despreciaba todo aquel dinero. Haba pasado sus veintinueve aos, justo en el medio de l, pero odiaba ser
ricos. Tambin saba lo que pareca ser una snob, por lo que no le gustaba nada cmo se comportaba a veces su
marido, alardeando de su dinero delante de la gente diciendo. El papel de esposa, de la alta sociedad, no era algo que

le gustara, ni era bueno en ello. Ella era la primera en decirlo. Su madre, as como la madre de Eric, estaban siempre
detrs de ella, criticndola.
Sin embargo, la casa era preciosa, y ya se senta la paz de estar de pie en la terraza. Tambin admiti, a
regaadientes, lo felizmente que esperaba estar all sola, con bastante frecuencia.
Las oficinas de Eric estaban en la ciudad, a unos cuarenta y cinco minutos de Canandaigua, y ltimamente haba
estado ayudando a crear una nueva divisin en Buffalo, a unas dos horas de distancia. Sera un gran inconveniente
para l, hacer ese viaje todos los das durante el verano, teniendo en cuenta que tendan a trabajar hasta ltima hora,
lo ms probablemente, ms de una vez, tendra que quedarse en la casa de Pittsford. La idea de pasar un tiempo en la
orilla del lago, era muy atractiva para Jennifer. Poda sentir la tranquilidad y la soledad que la llamaba en la brisa
frente a la costa.
Se volvi para mirar a la casa. El exterior posea un desvanecido gris, un acabado que haca que la casa
pareciera ms vieja de lo que realmente era. Mirando hacia atrs, hacia el agua, suspir, relajndose ante la preciosa
puesta de sol sobre el agua. En la distancia, pudo or las voces de varios nios riendo, y un perro ladrando.
Mientras creca, nunca haba tenido un perro, a pesar de haberlo deseado. Su madre haba tenido un milln de
razones por no permitrselo. Los perros eran desordenados. Los perros estaban mal. Los perros eran tontos, criaturas
que no pertenecan a una casa llena de buenas cosas como las suyas. Algo tena que quedar roto o manchado y as
sigui hasta que dej de pedir un perro, simplemente para conseguir que la mujer se callara.
Jennifer poda or la voz de la madre, resonando claramente en su cabeza, como si hubiera sucedido
recientemente. Todava se le pona dolor de cabeza cada vez que pensaba en DINA Remington Mascotas. A pesar de
las estrictas exigencias e la insistencia de su madre, Jennifer nunca dej de desear un perro. La hizo sonrer el
pequeo perro blanco que haba notado travesando su nuevo patio trasero. Era adorable, todo peludo, con orejas
puntiagudas, piernas cortas, y unos grandes ojos marrones totalmente expresivos. Era evidente que estaba en su
gloria, corriendo libre en la hierba de la primavera. Parte de una cuerda deshilachada volaba constreida detrs suyo,
junt la de su cuello a cuadros, pero nada ms. Se detuvo a orinar cada pocos metros, levantando una pata trasera
corta con fruicin, como si su nica misin en la vida. Jennifer ri de sus travesuras.
Su risa muri rpidamente cuando tuvo una visin enfermiza de un coche interrumpiendo. No poda soportar la
idea de su pequeo cuerpo roto. Tendra que encontrar su camino a la principal carretera, as que se dirigi hacia
abajo, al gran patio, ese agach en cuclillas, y lo llam, aplaudiendo con una voz juguetona.
"Ven aqu, amigo. Vamos. Ven aqu."
Dej de retozar, cuando escuch su voz e inclin la cabeza como si estuviera escuchando con atencin. Sus
pequeos labios negros eran visibles en su rostro de piel blanca, y Jennifer estaba segura de que le sonrea.
"S, t". Ella se ri. "Ven aqu".
Para su sorpresa, l corri derecho hacia ella, con la cola de punta hacia arriba y movindola ligeramente cuando
oli la mano que se le ofreca. Despus de un minuto o dos, decidi que era seguro, y permiti que le rascara la
cabeza. A los pocos segundos, fue capaz de captar su collar, acercndolo un poco ms, y lo levant en sus brazos
para poder mirarlo ms de cerca.
De inmediato, le lami la cara son su lengua rosada. Era sorprendentemente suave, como una madre con su
cachorro. Aquello le hizo sonrea.
"Oh, estoy sucia, no? Bueno, muchas gracias por limpiarme".
Se sinti aliviada, al ver que tena una etiqueta de identificacin que colgaba de su cuello. Haba cogido
bastantes perros callejeros en su vida, y agradecera cuando poda llamar a su dueo para poder devolver el animal.
Una mascota, sin una etiqueta de identificacin, era una seal de total irresponsabilidad por parte de un propietario.

Ley en la etiqueta, que simplemente detallaba, Kinsey y a continuacin un nmero de telfono local.
"Es Kinsey tu nombre o es el de tu mam? Hmm?" El lade la cabeza como si estuviera contemplando
seriamente la cuestin, pero no ofreci respuesta. "Bueno, qu te parece si llamamos?"
Lo llev a interior de la casa. Poda or Eric y Jake discutir los detalles de la compra de la casa, por lo que
decidi no interrumpir. En cambio, sac su telfono mvil de su bolso, que colgaba en su hombro, y marc el
nmero que apareca en la etiqueta. Atendieron la llamada despus de tres timbrados.
"Hola?" La voz era femenina, profunda y suave.
"Um, hola. Mi nombre es Jennifer Wainwright y llamo para preguntar si usted o alguien de all, por casualidad,
la perdido de un perro".
"No Espera un segundo..." Jennifer escuch una puerta que se abra, seguida de una maldicin ahogada. La
mujer volvi a la lnea. "Un poco de blanco?" pregunt ella con ansiedad.
"S. Su etiqueta dice Kinsey. Eres t o l?"
"Es l, esa pequea cosa maloliente. No puedo creer que cortara la cuerda. Te juro que es un artista del
escape!"
"Es un encanto." Ella se ri cuando Kinsey le lami la oreja.

"Oh, l es muy suave con las mujeres, eso es seguro." La mujer ri con gusto. "Escucha, no puedo agradecerte
lo suficiente por agarrarlo. Dnde ests? Ir enseguida a buscarlo para traerlo de los pelos".
"Bueno, vamos a ver." Dio un paso atrs, en la terraza, examinando su entorno, que era completamente nuevo
para ella.
"Estoy en el lago. Mi casa es nueva... Quiero decir, ni siquiera vivo aqu, as que no estoy muy segura de cmo
decirte donde estoy. Um, s que estamos en East Lake Road. Creo que puede ser el nmero diecisiete. Se senta
como una completa idiota, incapaz de dar su direccin por telfono.
"Nmero diecisiete?", Dijo la voz con sorpresa. Jennifer poda or que la puerta se abra de nuevo.
"Creo que s. Sabes dnde est?"
La mujer se ech a rer. "Creo que s. Echa un vistazo a tu derecha.
Frunci el ceo en confusin, y luego mir a su derecha. A menos de cincuenta metros de distancia, una mujer
de cabello oscuro estaba en la terraza de la casa de lado, con un telfono inalmbrico en el odo. Le hizo un gesto.
"Te encontr". Se ri mientras apagaba su telfono mvil, lo puso en la barandilla de la terraza y se dirigi a su
nueva vecina, con Kinsey todava en sus brazos.
Era imposible no darse cuenta de lo atractiva que era la mujer. Dios, espero que Eric pueda mantenerse sin
babear sobre ella pens con una sonrisa. Su pelo oscuro estaba recogido en una floja cola de caballo, agitndose con
la brisa del lago. Tena unos suaves ojos oscuros casi enmarcados en sus negras pestaas y cejas, y una sonrisa fcil,
asomando por las esquinas de la boca. Estaba vestida informal, con unos vaqueros y una camiseta negra con escote
en v.
Cmo es que mis pantalones vaqueros no me quedan tan bien? El cerebro de Jennifer gimi con envidia. - Es
tan injusto.
La mujer era alta, varios centmetros ms que ella. Su estructura facial era casi perfecta, como si hubiera sido
tallada en mrmol, y luego cuidadosamente pulida hasta que su piel brillara. Se vea visiblemente aliviada al ver a su
perro, y sonri con una sonrisa blanca impecable, ella se acerc a l.

"No has perdido la oportunidad de escaparte verdad, chico rata? Espera ver que tienes que para la cena".
Kinsey se puso a lamer la cara de su duea, en esta ocasin, moviendo rpidamente la cola. Acept el tratamiento
durante otro minuto, luego lo puso dentro, cerrando la puerta corrediza de cristal de golpe.
El perro estaba patticamente, mirando a travs del cristal como un condenado prisionero.
La mujer se volvi y le tendi la mano a Jennifer.
"Alex Fomentar.
Jennifer puso su mano en la de Alex, sintiendo tanto calor y fuerza que se sorprendi.
"Jennifer Wainwright. Mucho gusto".
"Muchas gracias por agarrarlo, Jennifer. No es de tomar confianza. l tiene su mente en el exterior, y cuando
pone esa nariz en suelo, es como si fuera un tiro. Habra simplemente seguido su camino y probablemente habra
terminado como un perrito panqueque en la calle principal".
Mantuvo su tono ligero, pero la preocupacin en sus ojos traicion a su voz. Era evidente su cario, por el
pequeo individuo, y la perspectiva de tal accidente la haba entristecido.
"No hay problema", le respondi. "Me alegro de haberlo visto. Se ha escapado antes?"
"Una o dos veces, s. Realmente est en su sangre, caracterstico de su raza".
"Es un terrier, verdad?"
"As es. Es un Westie, un West Highland White Terrier. Son criados para ser cazadores, as como he dicho, l
pone la nariz en el suelo, tratando de rastrear ratones y ardillas y nada otra parte del mundo existe para l. Sobre
todo ahora, en la primavera, cuando todo est saliendo de la hibernacin".
Jennifer sonri, ante la imagen del pequeo perro adorable, que tenda a no escuchar cuando su mam lo
llamaba.
"As que, supongo, qu caminar con l sin correa est fuera de toda cuestin?"
"Por supuesto. Ya lo he intentado." Alex aadi tmidamente, "Tres veces".
Tres veces?"
"Qu? Pens que tal vez no era ms que un aprendizaje lento".
"Suena como un aprendizaje de lo ms lento, coment con una sonrisa.

"Hey! Me acabas de conocer. No me puedes insultarme, por lo menos no antes de veinticuatro horas." Se ech a
rer, al ver la nerviosismo de la otra mujer, que no se haba dado cuenta que le estaba hablando en broma. "As que,
dijiste que la acabas de comprar?" Hizo un gesto a la casa detrs de Jennifer.
"S. Mi marido, Eric, est dentro con los ltimos detalles de la compra, en estos momentos. No estoy segura
exactamente cundo nos mudaremos, pero es nuestra. Estoy muy emocionada, as que espero no sonar como una
total boba. Llevas mucho tiempo aqu?"
Alex sonri ante el entusiasmo, en la voz de su nueva vecina. "Era la casa de mi ta. Pas mucho tiempo aqu,
cuando era nia, y ahora estoy viviendo aqu."
"Bueno, esta es mi primera vez en el lago, as que, tal vez puedas mostrarme los alrededores alguna vez?"
"Trato echo, seorita." Sonri con una deslumbrante sonrisa blanca, y Jennifer se pregunt cuntos hombres
haban cado a los pies de Alex, simplemente con esa sonrisa.
Se quedaron en silencio, pero nada incmodo, por un par de minutos mirando hacia el agua. Jennifer se
sorprendi al sentir una pequea punzada de decepcin al or la voz de Eric llamndola. Estaba desconcertada, por la
pequea parte de que ella, que no quera la presencia de su marido frente a Alex. Haba pasado tanto tiempo desde

que haba tenido algo que fuera de ella y slo de ella, que se sinti un poco posesiva. Quera mantener a Alex sola
para ella. Era extrao, puesto que slo haba conocido a la mujer durante diez minutos.
Alexandra Foster qued tan gratamente sorprendida por su nueva vecina, que apenas poda mantener la sonrisa
enyesada en su rostro. Se haba empezado a sentir un poco sola, en su nueva casa, y estaba emocionada por la
perspectiva de una nueva amistad... una mujer muy atractiva.
El pelo rubio de Jennifer estaba recogido en una trenza francesa, que le estaba increblemente sexy. Su blusa
verde acentuaba sus ojos. Los pantalones vaqueros, de color beige, se abrazaban perfectamente a su cuerpo, y Alex
haba tenido problemas para mantener sus ojos fuera del trasero de la mujer ms pequea. No quera asustar a su
nueva vecina antes de que su amistad tuviera tiempo para comenzar. Se ech a rer, ante la visin de Jennifer
cogindola, comindosela con los ojos, y luego corriendo a su casa con horror. Con la esperanza de prevenir ese
final, desvi la mirada mientras caminaba, seguramente la buscaba para firmar el contrato. En su lugar, comenzaron
una pequea charla y disfrutaron de su mutua compaa.
Como encontr a Jennifer tan atractiva, la nia del interior de Alex, tena muchas ganas de odiar a Eric
Wainwright. Era obvio que eran ricos, a juzgar por la casa que acaban de comprar y el Mercedes en la entrada. l era
devastadoramente guapo, se imagin acercndose y casndose con Jennifer. Qu razn haba para no odiarlo?
"Haciendo amigos ya, cario", le pregunt con una sonrisa, mientras daba la mano a Alex. "Eric Wainwright."
"Ella es Alex Foster. Estbamos hablando sobre la vida en el lago." los ojos verdes de Jennifer brillaron
mientras presentaba a Alex a su marido.
Se estrecharon las manos. "Has vivido aqu mucho tiempo, pregunt, notando que a su mujer le gustaba aquella
mujer.
"Pas la mayor parte de mis veranos aqu, cuando era nia."
"Esa sola ser la casa de su ta, Jennifer explic.
"Eras amiga de los anteriores propietarios de nuestra casa?"
Alex apenas pudo evitar rodar los ojos. "Um, no. La seora Cavanaugh no era exactamente... accesible." Se las
arregl, durante mucho tiempo, para mantenerse lejos de su ex-vecina, no quera hablar mal de los muertos. Ethel
Cavanaugh haba sido una nia rica, toda su vida, que se consideraba ms arriba, en la cadena alimentaria que la
mayor parte del resto de la humanidad. Apenas se molest en dar a Alex la hora del da, y siempre la miraba con
desaprobacin. Alex no se haba sentido decepcionada cuando el corazn de la homofbica mujer haba acabado con
su vida, y la idea de tener nuevos y jvenes vecinos fue casi demasiado atractiva. "Te gustara esto. No hay nada
como vivir en el agua.
"Espero tener tiempo para disfrutarlo", murmur Eric.
"Lo disfrutaras, Jennifer rega suavemente mientras pona su brazo alrededor de l.
"Tenemos que ir a terminar con Jake", dijo. "Fue agradable conocerte, Alex. Estoy seguro de que nos veremos a
menudo. "
"Lo mismo digo", respondi. "Y si necesitas cualquier ayuda, solo grita. Jennifer pareca querer quedarse, pero
Eric la tom de la mano y la arrastr detrs de l. Alex se sorprendi al sentir decepcin ante su partida.
"Estar de vuelta en veinticuatro horas, para entregar un insulto adecuado, de acuerdo?" grit Jennifer por
encima del hombro.
"No llegues tarde. Alex se ech a rer.
Jennifer se despidi.
"Esposa blanca de la alta sociedad ", dijo Alex suavemente.
Iba a ser un verano interesante.

Regres a su casa y Kinsey la mir expectante.


"Qu? Crees que tienes algn tipo de recompensa por esa pequea escapada de las tuyas?" l inclin la
cabeza hacia un lado, como siempre lo haca cuando su duea lo regaaba, con las orejas apuntando hacia arriba, y
los ojos castaos mirando con atencin.
Se vea tan malditamente lindo as y l lo saba. Alex no poda resistirse, y l tambin lo saba. Lo levant en sus
brazos, y dej que le lamiera por toda la cara. Pens que seguramente seran besos de disculpa.

CAPTULO DOS

"Eric, cario, lo hacen para ganarse la vida. Quieres hacer el favor de relajarte y dejar que trabajen?" Jennifer
dijo con los dientes apretados, tratando de no explotar por su marido. Se estaba hartando de l, constantemente
tratando de decirle a los repartidores de muebles como hacer su trabajo. Los haba estado dirigiendo toda la maana
y ya haba tenido bastante de l. A juzgar por el ceo fruncido de enojo en sus desgastadas caras, por todo lo que
haban tenido que soportar.
"Bueno, est bien, querida. Eso nunca va a pasar a travs de la puerta de esa manera." Claire Wainwright haba
decidido ayudar "con el movimiento, muy a pesar de Jennifer. Su suegra siempre estaba oponindose a todo lo que
deca o haca, y estaba cabreando a los pobres repartidores casi tanto como Eric. Entre los dos, estaba a punto de
gritar.
"Qu tal si dejamos que ellos lo intenten?" Gru. Vio la mirada de agradecimiento de uno de los tres
trabajadores, y que trat de sonrerles.
Se quedaron en silencio, mientras los hombres giraban el nuevo sof, en varias diversas posiciones hasta,
efectivamente, encontrar la que les permitira entrar a travs de la puerta principal. Jennifer se mordi la lengua para
no hacer una burla, "neener, neener, neener" pensando en su marido y su suegra.
Esta le lanz una mirada, una que claramente deca, lo mucho que odiaba a su nuera cuando tena razn. Claire
Wainwright era una mujer hermosa. Incluso si no tuviera el dinero suficiente para comprarse el peinado perfecto con
el perfecto color, las manicuras ms caras, y los mejores de diseadores ropa, todava habra sido hermosa. A la edad
de cincuenta y ocho aos, pareca que estaba en sus cuarenta y tantos aos. El cabello rubio teido era impecable, sin
un pelo fuera de lugar, rozando suavemente la espalda desde su cuello. Sus ojos eran del mismo color chocolate
como los de Eric. Jennifer haba logrado evitar poner los ojos, cuando Claire haba llegado con su tpica vestimenta:
un traje pantaln y camisa italiana negra bellamente ajustada.
Jennifer tena cinco aos y Eric tena seis aos, cuando su padre se haba hecho con parte de la firma de
abogados del padre de Eric. Michael y Daniel Remington Wainwright se haban convertido en buenos amigos, al
igual que sus esposas, Kathleen y Claire. Ellas hicieron lo mismo, se movan en los mismos crculos, y se
convirtieron en miembros del mismo club de campo. Tanto sus familias como su pequea Jennifer y su hermano, al
igual que Eric y su hermana mayor, poco tiempo despus se convirtieron en un grupo casi inseparable.
Debido a que Eric y Jennifer parecan llevarse muy bien desde el inicio, se convirti en una especie de destino
predeterminado que terminaran juntos.
Claire era una madre tpica, en el sentido de que nada y ninguna mujer, nunca sera lo suficientemente buena
para su beb. Ella y Daniel nunca haban tenido, lo que podramos llamar, un matrimonio feliz, por lo que a menudo
haca todo lo posible para controlar el de su hijo.
Jennifer entenda este comportamiento, ya que haba pasado gran parte de su vida tratando de aceptarlo, pero
Claire estaba inacabadamente dura con ella, y de vez en cuando realmente la pona de los nervios.

Al igual que el da de la mudanza. Claire haba supervisado cada movimiento, a pesar de que Jennifer intentaba
que se detuviera. Le pareci mal la forma en que Jennifer trat de ordenar sus armarios de la cocina, y dirigi la
organizacin a su antojo. Ella tena varias opiniones sobre las preparaciones que necesitaban las ventanas, ninguna
que a Jennifer le aprecia adecuada. Incluso seal rayas en el cristal que Jennifer haba limpiado. Su irritacin haba
estado burbujeando lentamente, en la boca del estmago, durante todo el da hasta que comenz a preocuparse de
que pudiera decir algo desagradable. Saba que tena que huir antes de que su boca se volviera loca sin su permiso.
Realmente no quera vivir para lamentar por Claire Wainwright, no poda guardar rencor ya que nadie tena derecho.
"Necesito un poco de aire", fue todo lo que pudo decir antes de salir pisando fuerte por la puerta trasera
deslizante, que cerr con tal fuerza que estaba segura que Claire tendra algn comentario.
Camin a travs del verde csped del patio trasero directamente hasta el muelle. Para su gran premio, el suave
chapoteo del agua, contra la madera, inmediatamente calm su acelerado corazn y la sangre hirviendo. Tom una
profunda y limpia respiracin, mientras haca todo el camino hasta el final, disfrutando de la tranquilidad del lago.
El aire era todava bastante fresco a esas horas tan temprano en esa temporada. Haba crecido en un barrio
mucho ms cerca de la ciudad y an tena que acostumbrarse a la diferencia de temperatura cerca del agua. Senta la
piel de gallina en los brazos, y se los frot enrgicamente, contra el fro en lugar de regresar al ambiente hostil de la
casa detrs de ella. Trat de no pensar en el hecho de que Eric nunca estara de su lado, y en contra de su madre, algo
que la molestaba por supuesto, pero no poda entender su comportamiento. Eric siempre deca s a todo lo que su
madre insinuaba. A ella la hubiera gustado poder hacer lo mismo, pero ese comportamiento el pareca imposible para
ella.
Decidi esperar, dar tiempo a Claire para que se fuera a su casa, y entonces tendra toda semana para organizar
el lugar a su manera.
Una vez despejada su mente, dej que su cabeza se tranquilizara de nuevo para poder absorber la luz del sol
radiante en ella. La combinacin de la fresca y suave brisa, el olor fresco del lago, y el clido sol, actuaba como una
droga para mitigar su ansiedad.
El silencio del momento fue interrumpido por una fuerte serie de ruiditos. Sonri, dndose cuenta de que tenan
que venir de su peludo iluminado amigo que viva al lado. Volvi la mirada y entrecerr los ojos contra el sol, justo
cuando oy una voz que regaaba suavemente.
"Kinsey. Quieto. Nadie quiere que tu opinin".
Alex estaba sentada en la parte de su terraza, que daba al agua. Pareca muy cmoda en el silln que ocupaba.
Pareca estar leyendo, pero miraba hacia el agua, ms que a lo que tena en su regazo. Se debati si deba o no
molestarla, pero saba que no estaba lista para volver a la casa, por el momento.
"Hola, vecina, dijo en voz alta.
Alex levant la vista y se encontr con la mirada de Jennifer, con una amplia sonrisa y un gesto amistoso.
"Hola, Jennifer. Cmo va la mudanza?"
"Ugh. No preguntes", respondi con un gemido.
"Necesitas un descanso?" Levant la copa que haba estado bebiendo para incentivarla.
Jennifer se estaba moviendo, antes de pensarlo, volvi sobre sus pasos en el muelle, por el csped, y subi las
escaleras de la terraza de Alex.
Kinsey se emocion al verla, sus oreja se elevaron y su cola se mene con furia. Le peg un buen tirn a la
cadena que lo tena atado a uno de los postes de la terraza, y Jennifer sonri ante el hecho de que Alex no quera
correr ningn riesgo de huida, ese da. Al inclinarse a la altura del perro, ste curv los labios de una manera torpe,
mostrando sus dientes, en un gesto tan cmico que Jennifer ri a carcajadas.

"Te est sonriendo?" Pregunt Alex de la silla.


"S!" continu riendo, por eso fue exactamente lo que estaba haciendo. "Dios, es lindo."
"Y l tambin lo sabe", dijo Alex. "y lo utiliza para su beneficio cada vez que puede. Toma asiento.
Ech un vistazo alrededor de la terraza. Era espaciosa, la madera de color natural, pero bien cuidada, sin grietas,
ni partes podridas por verse. Una gran mesa de cristal, con patas y el marco, de color verde oscuro bosque, ocupa una
de las esquinas con cuatro sillas que amortiguaban un estampado floral de verdes y burgundies. Un poco ms a la
derecha, haba un par de sillas de saln, con cojines gruesos cmodos que hacan juego con las dems sillas. Varias
macetas y jardineras llenaban de la barandilla, pero todas estaban todava vacas dado que slo era mediados de
Mayo.
Pens lo grande era todo el rea, para cuando las flores entraran en sus estaciones, e hizo una nota mental para
empezar a pensar acerca de los tipos de vegetacin que pensaba poner para hacer lucir mejor su terraza.
Eligi la silla a juego y se sent junto a su vecina, que tena un cuaderno apoyado en su regazo y un simple
bolgrafo bic en la mano. Un gemido de placer, escap de los labios de Jennifer, cuando sus pies descansaron por
primera vez, en varias horas, y se hundi cmodamente en el cojn sorprendentemente profundo.
"Oh Dios mo, esto es bueno."
Alex sonri con complicidad.- "Espera hasta que tengas la oportunidad de echar una siesta en uno.
"No me tientes.
"Nunca te marcharas."
"He dicho que no me tientes." Sonri, y cerr los ojos, mientras se deleitaba con el clido sol de la primavera.
Su frialdad ha era historia.
"Pareces estresada".
"Lo estoy" Abri los ojos, protegindose del sol con una parte, y agreg al ver la expresin de preocupacin en
el rostro de Alex. "Siempre fui un poco transparente. He intentado trabajar en eso, pero es un defecto de carcter.
Alex se levant de un salto. "Qudate ah." Puso su libreta a un lado, y corri hacia el interior de la
casa. Jennifer se dio cuenta de lo increblemente sexy y accesible, que pareca con sus pantalones ajustados y
camiseta roja con mangas recogidas hasta los. No llevaba calzado, apenas unos calcetines blancos de deporte. Pareca
estar tan cmoda como solo llevara un pijama.
Una vez ms, sinti la emocin de tener una nueva amiga, alguien totalmente fuera de su crculo habitual. La
mayora de las mujeres estaban acostumbradas a asociarla con alguien parecido a Claire... esposas de empresarios
ricos que pasaban su tiempo entre compras y chismes sobre los dems, que en cualquier otra cosa, y Jennifer
realmente no quera ser como esas personas, pero cuando estaba con ellas se comportaba igual. Se alegraba de estar
en un ambiente completamente diferente, lejos de todo eso. No senta la menor incomodidad de relajarse en la terraza
de aquella mujer, donde se senta aliviada.
Mientras se acurruc en el silln suave acolchado, Kinsey tuvo que saltar sobre s mismo para llegar a su regazo
y colocar su pequea cola en sus muslos. Su cadena era lo suficientemente larga para permitirle el acceso a la mayor
parte de la cubierta, pero no a la mayora de la vecindad. Se ech a rer a su asertividad y se rasc la cara. Mientras lo
haca, levant su pata delantera derecha, como pidiendo le rascara.
Ella, por supuesto, hizo lo que le pidi y esa es la posicin en la que estaban en cuando Alex volvi con un vaso
en la mano.
"Kinsey! Al suelo!" Le rega, un poco avergonzada. l parpade hacia ella, inocentemente, con los ojos
abiertos, pero no hizo ningn movimiento.

"Oh, no. Est bien, Alex. En serio. No me importa." La verdad era que se sinti halagada por la forma en que
haba llegado a ella y no estaba dispuesta a renunciar a l.
Alex pareca dudar, pero cedi. "Si te molesta, simplemente dile que se baje. Es muy obediente. No es as,
chico malo?" dijo ella araando la parte superior de la cabeza desproporcionada con afecto y entreg a Jennifer un
vaso. "Aqu tienes. Garantizada para disipar cualquier tipo de estrs".
Pareca un vaso de refresco de cola, pero tena la sospecha de que haba algo ms que eso. Tom un sorbo, e
inmediatamente sinti el cremoso, y picante sabor, que se desliz por su garganta y tarare su aprobacin,
levantando una ceja en cuestin.
"Capitn Morgan y Coca-Cola, Alex anunci con una sonrisa.
"No hay presin, que el capitn no puede aliviar."
Jennifer le devolvi la sonrisa. Haca mucho tiempo que alguien haba hecho algo para alegrar su da, y estaba
halagada por ello. Tom otro sorbo, saboreando la sensacin del ron, que se instal en su estmago y se extendi por
todo su cuerpo. Haba desaparecido la piel de gallina que tena.
"Por lo tanto, la mudanza no va tan bien?" Alex se aventur a preguntar. Una pareja de mechones, de su
cabello oscuro, se haban escapado de su cola de caballo, y se desliz a lo largo del lado de la cara, por la suave
brisa.
"Oh, va bien", respondi. "Sera mucho menos estresante, si pudiera encontrar una manera de conseguir
deshacerme de mi suegra".
"Ah. Ella es demasiada ayuda?"
Jennifer se ech a rer. "S, eso es todo. Adems, de que todo lo que dice ella est bien y todo lo que digo yo est
mal.
"Y esto te sorprende? No es eso lo primero que te ensean en como ser la nuera 101?"
"Creo que estaba enferma ese da."
"Y tampoco estudias para el final, al parecer."
"Jess, creo que no." Ambas rieron. "En primer lugar, era absolutamente obvio de que el sof no iba a pasar por
la puerta, a pesar de que los chicos que lo traan no lo vean como un problema.
"Y luego?"
"Entonces, ella jura que las sillas de gran tamao no coinciden con l."
"El sof?"
"De acuerdo."
"Es cierto?"
"El juego de sillas de gran tamao? Jennifer sonri "S, lo hace. Lo eleg yo misma. Por eso, se llama
'juego completo.' "
"Ya veo. Cualquier otro mobiliario para darle un rato? "
"No, pero tambin odia mis platos."
"Tus platos."
"S. Ella no puede poner su dedo en la llaga, pero con un 'no est bien'". Lanz su mejor imitacin de Claire,
la cual haba mejorado a travs de los aos, la mezcla de la combinacin perfecta entre la soberbia y el egosmo. Se
sent con la espalda recta, como una vara, con la voz asumiendo el misterioso acento casi-Ingls que Claire tena
afectado a lo largo de los aos, sin razn aparente. "Estos... estos platos, Jennifah, en la tierra de donde los
sacaste? El patrn es tan... tan... " Agit su mano en el aire como si no pudiera encontrar la palabra adecuada. Ellos
simplemente no tienen razn."

"Wow." Alex se ech a rer. "Suena... um... difcil."


Jennifer se diverta con el obvio intento de Alex para opinar cuidadosamente, sobre todo una mujer que nunca
haba conocido y que estaba relacionada con Jennifer.
"Oh, est bien. No sea corts. .Ella es una perra.
"Tengo que presentarte a mi madre.
"S? Son iguales?"
"Sin el brillo o el dinero, s. Nunca hago nada bien.
"Estas casada?"
"No".
"Bueno, espero que cuando lo ests, tenga una suegra mejor que la ma. Si no, ven a verme y te dar el mejor
asesoramiento sobre cmo hacerles frente a las dos."
"T madre tambin es tan mala?"
"Ella est cerca."
"Mi Dios, Jennifer. Cmo te mantienes sana?"
"Quin dice que lo est?"
Se rieron de eso. Jennifer suspir y tom otro trago de su vaso. "No pens que iba a ser tan difcil."
"Qu? La mudanza?"
"S, respondi Jennifer, casi con honestidad.
Alex la mir, esperando a que ella elabore.
Jennifer no estaba segura de dnde vena, y estaba muy sorprendida de sentirlo, pero no tena el repentino
impulso, casi irresistible a derramar sus agallas, para derramar su corazn a esta completa desconocida. Fue capaz de
controlarse a s misma, para evitar hacer precisamente eso, pero era tal la extraa sensacin, que saba que si las
cosas hubieran sido al revs, si Alex hubiera llegado a su casa y empezado a contar sus penas, despus de slo
haberse visto una vez, Jennifer probablemente se habra imaginado cmo shoo lejos y habra puesto los ojos sobre
Alex ms tarde. Senta tan a gusto sentada all, que no se atreva a irse.
Alex la mir abiertamente, esperando, con cuidado lo que su nueva amiga estaba a punto de decir, como si
realmente estuviera destinada a escucharle. Por primera vez en aos, Jennifer senta que poda ser ella misma y no
sera juzgada.
"Cunto tiempo llevas casada con Eric?", pregunt Alex.
"Casi ocho aos. Tengo veintinueve".
"Eres un beb."
"Quita esa sonrisa de tu cara. Qu, cuntos tienes treinta?"
"Hace muchas lunas. Estoy mirando el gran tres cinco." Hizo una mueca ante tal pensamiento, slo medio en
broma.
"Ouch. Vas a tener que hacerme saber cmo va. Ya estoy horrorizada y tengo cinco aos menos".
"Eric es de la misma edad que t?"
"Un ao ms".
"Os casasteis jvenes, eh?"
"S, supongo que lo hicimos."
"Apuesto a que tuviste una hermosa boda." Tena una imagen de un gran espectculo, probablemente en Oak
Hill Country Club o alguna cosa igualmente hermosa. Comida cara, un montn de invitados, Jennifer luciendo
hermosa en un vestido blanco, Eric todo hermoso en su esmoquin a medida.

"Lo fue." Asinti. "Aunque creo que fueron nuestros padres los ms emocionados. Yo no estaba lista para
casarme y tampoco era Eric, que quera aadir.
"Parece un buen tipo", coment Alex sinceramente.
"l lo es. Ha estado un poco estresado, ltimamente, con su trabajo.
"Qu hace?"
"Es abogado en la firma de su padre. l se est preparado para tomar el cargo de socio, cuando su padre se
jubile el prximo ao. Daniel ha decidido entregar a sus clientes a Eric, poco a poco, y con la apertura de la nueva
oficina de Buffalo, creo que Eric esta un poco abrumado. Pero realmente es un gran tipo. Podra ser mucho peor, eso
es seguro. Lo conozco desde siempre."
"Ya erais novios desde el instituto?"
"As es. En realidad, crecimos juntos. Nos conocemos desde Hizo un clculo rpido Jess veinte aos.
"Wow."
"Su familia y la ma estn muy unidas. Cuando Eric y yo comenzamos a salir en el instituto, nuestros padres se
apegaron a la vinculacin y el resto es historia.
"Eso es muy dulce."
"S, supongo que s." Apur el resto de su copa.
Miraron de manera constante hacia el agua, viendo el buceo de las gaviotas. Permanecieron en silencio. El
silencio resultaba cmodo y acogedor. Kinsey se haba acurrucado en el regazo de Jennifer y se retorci inquieto, de
vez en cuando, mientras persegua algo en su sueo, mientras pequeos sonidos emanaban de su pequea nariz
negra.
Finalmente, Jennifer rompi el silencio. "En qu trabajas?" Hizo un gesto hacia el cuaderno que su vecina
haba tenido en las manos. "Una carta?"
"Un esquema, en realidad." Le ech un vistazo y dijo algo tmidamente, "estoy escribiendo una novela."
"En serio?" no pudo ocultar su emocin. "Eres escritora?"
"Espero que s." Se ri, halagada por el regocijo de Jennifer. "Un da Tendremos que ver qu pasa". Jennifer
estaba confundida y su expresin lo deca. "Es una especie de una larga historia, pero la corta versin es esta: sola
ensear y ahora estoy intentando ser novelista. He escrito cuentos antes, incluso se han vendido unos pocos, pero
nunca he escrito nada ms que cincuenta pginas".
"As que te ests dando una oportunidad."
"Cierto. Es todo un reto para m, dada mi poca experiencia y quiero ver si estoy a la altura".
Jennifer se mora por preguntarle de qu se trataba, lo que haba en el esquema, pero el hecho de que Alex no se
lo ofrecer, le dijo que tal vez para ella, todava era demasiado raro confiar algo tan personal. Eligi otro tema en su
lugar. "Qu enseabas?
"Ingls Freshman." Un destello de emocin apareci a travs de su cara, pero no ofreci ms de esas dos
palabras. Al parecer, la misteriosa Sra. Foster tiene algunos secretos, Jennifer pens, comprometindose a conocer a
esta mujer mejor y tal vez descubrir unos pocos de ellos.
"Entonces, t y Eric os trasladis oficialmente hoy?", Pregunt Alex. "Te quedas esta noche?"
"Yo s que s. No estoy segura acerca de Eric todava. Recuerdas que te dije que su firma estaba abriendo una
nueva oficina en Buffalo? S que tiene una reunin maana temprano, as que es probable que se vuelva a Pittsford y
pase esta noche all. Eso va a cortar media hora de su viaje maana por la maana.
"Espera. Tienes otra casa en Pittsford ", pregunt Alex, con sus ojos brillantes.
"S, dijo arrastrando las palabras atrs, amando el tono ldico de la voz de Alex.

"Jennifer?"
"S?"
"Me ests cargando?"
"Cargando como borracha o cargando como ricos?"
"O".
"S".
Ellas se echaron a rer. Kinsey levant la cabeza y les dio una mirada molesta. Se rieron de l, tambin.
"Prefieres otra bebida ms ligera?" Alex pregunt con una sonrisa.
"Slo si quieres llevarme a mi casa." Ri, levantando una mano. "No, estoy bien. Gracias.
"Tienes el da libre, maana?"
Jennifer se estremeci interiormente ante la pregunta. El hecho de que ella no trabajara, no era algo que
normalmente le preocupara, pero en la presencia de su nueva amiga, le molestaba mucho.
"Si. Seguramente.
"Bueno, yo estoy aqu la mayor parte del tiempo, as que si necesitas algo de ayuda... moviendo cosas de
alrededor o lo que sea... simplemente ven a buscarme nada ms.
"Puede que te tome la palabra. Gracias.
"Eres una persona maanera?"
"Dormir hasta las ocho ya es suficiente para m. Eric se queja de que me levanto de la cama muy temprano los
fines de semana.
"Kinsey es un madrugador, as que por lo general estamos listos hacia las seis o siete. Te recomiendo tomar tu
caf o t de la maana en la terraza, aunque todava hace un poco fro. Es tranquilo y pacfico. El agua es como el
cristal. No hay nadie a la vista, salvo unos pocos pescadores. Es el cielo. No hay nada como la maana en el lago.
La expresin de su rostro era tan llena de pasin, que Jennifer se prometi seguir su consejo.
"Suena maravilloso. Voy a tener que darle una probadita.
Se sentaron en silencio durante varios minutos, mirando al sol que se reflejaba sobre el agua. Jennifer sinti que
su curiosidad aumentaba, necesita saber ms acerca de esta nueva persona en su vida.
"Por lo tanto, no estas casada?"
"No." Alex mir con cario a su perro durmiendo. "Kinsey es el nico hombre en mi vida".
"Nunca te has casado?"
"No".
Alex no ofreci ms detalles, siempre se senta poco incmoda con ese tipo de interrogatorio. Afortunadamente,
se salv de algn nuevo interrogatorio por el sonido de la voz de Eric.
"Jen" le grit. "Tengo que irme pronto. Puedes hacer algo de comer?"
"Estoy aqu", Jennifer grit de nuevo.
"Hola, Alex!"
"Hey, Eric." Le salud. "Bienvenido al vecindario!"
Jennifer suspir, sin ms. "Por qu los hombres no pueden cocinar para ellos mismos?
Alex sonri. "Es una vieja pregunta transmitida de generacin en generacin.
"Supongo que debera irme." No hizo ademn de irse.
"Supongo".
"Estoy todava?" Le pregunt despus de unos minutos.
Alex se ech a rer. "No del todo."

"Maldita sea". Unos minutos ms pasaron. "Qu tal ahora?"


Esta vez, Alex se ri en voz alta. "Um, no."
"Es tu culpa, ya sabes."
"No digas que no te lo advert."
"Jen" dijo la voz de Eric nuevo.
Esta vez, Jennifer sonri y movi suavemente a Kinsey. "Dios, me tengo que ir.
Alex se levant y cogi al perro del regazo de Jennifer, para que la dejara ir.
"Muchas gracias. Por la bebida, y por la charla. Es justo lo que necesitaba."
"En cualquier momento. Ya sabes donde vivo. Eres siempre bienvenida. Insisto sobre maana, si necesitas algo,
no tienes ms que llamar, de acuerdo?"
"Lo har. Dio a Kinsey una caricia ms, y se apresur a bajar las escaleras. "Te ver pronto."
"Definitivamente", Alex respondi, mirndola caminar rpidamente lejos, sin poder evitar disfrutar del suave
vaivn de sus caderas. Se volvi hacia el perro en sus brazos. "Bueno, ciertamente tenas el mejor asiento de la casa,
no? Pequea cosa maloliente.
Pens en sus nuevos vecinos, y se pregunt cul era su vida. Eran felices? Parecan serlo, a pesar de que no los
haba visto ms que un par de minutos juntos. Una idea haba surgido en su cerebro. Dej a Kinsey abajo, cogi su
cuaderno, bolgrafo, y empez a garabatear notas.
Se concentr en Eric y en Jennifer, tratando de imaginar cmo deba ser la vida de dos jvenes jvenes, ricos y
guapos. Era Eric del tipo dulce? Tal vez ella era posesiva y mandona? La amaba? Ella pareca tan dulce y
encantadora.
l la amaba como una mujer dulce y encantadora mereca ser amada? Era bueno con ella? Le compraba
regalos y traa flores? Le deca lo hermosa que era?
Se abrazaban con frecuencia? Qu pasa con ella? Lo quiere? Era feliz? Estaba aburrida? Para su sorpresa,
Alex hizo una lista de todas las preguntas que bombardeaban su mente. Arrug el papel y tiro a un lado del cesto y
volvi a lo que haba escrito antes de la visita de Jennifer. Necesitaba que sus ideas fluyeran lo mejor que poda. Una
idea tom forma en su cabeza. Haba estado teniendo problemas para suavizar los detalles de la historia, que se haba
planteado escribir, pero ahora todo el asunto tomaba una nueva forma.
Era Eric romntico, suave y dulce cuando le haca el amor a Jennifer? O simplemente tomaba lo que quera,
dejndola insatisfecha? Se ri en voz baja, para s misma, cuando se dio cuenta de que su cerebro estaba pensando
rpidamente, siempre intentando mantener a Jennifer muy satisfecha.
Una buena fantasa no le hace mal a nadie, dijo ella racionalizado.
Sigui trabajando en sus listas y antes de darse cuenta, ya tena creados dos personajes de ficcin, basados no
tan libremente en sus vecinos. Un profesor amigo de Alex, una vez le haba dicho que un escritor siempre deba
saber todo lo que haba que saber acerca de lo que provee... lo que hara en una situacin dada, cmo respondera a
cualquier tema? Creo la personalidad de sus personajes principales y sus familiares. Les dio buenos trabajos, malos
hbitos, una vida sexual...y un vecino.
Se ri en voz alta. Esto podra ser bueno. Esto podra ser muy, muy bueno.

CAPTULO TRES

Alex parpade sorprendida, cuando abri los ojos y ya era de da. Era la maana del primer picnic anual de la
fiesta del verano. El tiempo en el norte de Nueva York era inestable, con menor posibilidad de tener un buen tiempo
en verano, en un fin de semana. Cuando ella no organizaba nada el sol brillaba y el cielo era azul, y se pregunt si
est soando.
Aunque Kinsey tena una doble toma por la ventana, bostez, su lengua imposiblemente largo, e hizo el
estiramiento de todas las maana, primero sus patas delanteras, y luego sus patas traseras. A continuacin, se
recostaba sobre el pecho de Alex como si l fuera el rey de la montaa, en este caso del lago, y proceda a darle un
bao a modo de despertador. Se haba convertido en un ritual matutino que ella adoraba, aunque no lo haba contado
a muchas personas por temor a avergonzarse, no todo el mundo entenda el valor de los besos de un perrito. Kinsey
haba estado con ella durante cinco aos y a veces senta que l era su nico amigo.
"Hey, deja mis ojos en las cuencas, amigo, le rega sin dejar de rer, cuando l se convirti en un poco
demasiado entusiasta en su lavado. "Tenemos cosas que hacer hoy. Tengo que empezar a moverme." Se levant de la
cama de matrimonio, e hizo un pequeo desvo hacia el bao, y empez con las tareas de limpieza. A pesar de que
probablemente pasara la mayor parte del da en la terraza, sera la primera vez que sus amigas estaran su casa del
lago, ya que tena oficialmente se haba convertido en suya, y la lo quera impecable.
Era una pequea casa en el lago, menos de la mitad del tamao de la de sus vecinos, pero era valiosa por su sola
gran ubicacin.
Dcadas antes, haba empezando siendo slo una cabaa, pero poco a poco se fue reformando hasta convertirse
en una casa para vivir todo el ao. Tena slo un nivel. La cubierta en forma de L, con el apoyo de dos entradas, una
puerta corredera de cristal en la parte posterior, frente al agua, y una puerta normal desde el lado. Ambas entradas
daban a la cocina. La puerta conduca a una sala de estar, de buen tamao, con una pequea chimenea. El pasillo
fuera de la sala, conduca al dormitorio principal, luego al cuarto de bao, y a la habitacin de invitados. Todava
estaba tratando de acostumbrarse a dormir en ambas. Cada vez que visitaba a su ta Margie, dorma en la habitacin
de invitados, por lo que el ajuste todava le estaba resultado extrao, despus de varios meses haba logrado dormir
en la habitacin principal.
Exactamente una hora antes para iniciar oficialmente el partido, Kinsey comenz a ladrar. Alex, sonriendo, sali
de la habitacin en frescos pantalones vaqueros y una camiseta blanca. Saba que seran Jackie y Rita. Siempre
llegaban temprano, para que Alex pudiera tener ms tiempo con su hija. Kinsey continu ladrando, con entusiasmo,
mientras Alex abra la puerta lateral y recortaba su cadena en el cuello, mientras observaba a sus amigas fuera de su
minivan.
"Chicas!" La voz de su ahijada siempre consegua derretir su corazn.
"Ana Banana? Eres t?"
Tan pronto como Jackie coloc a la nia en el suelo, sus pequeos pies le llevaron lo ms rpido que pudo hasta
su madrina, para que la tomara con los brazos extendidos. Alex la subi dando vueltas, mientras ahogaba su risa
llenndole la cara de besos, y aspir el olor incomparable de la nia: polvo de beb y dulzura.

"Nada calienta el corazn, como un nio de tres aos, que piensa que eres la reina de todas las cosas, verdad?
Jackie pregunt con una irnica sonrisa.
"Seguro."
"Cmo te va, Stretch?" Jackie le bes la mejilla a Alex.
"No est mal. No est nada mal en absoluto. Y tu?"
"Todo est bien."
El parecido entre Jackie y Hannah era notable, a pesar de no compartan la misma sangre. Rita haba sido
fecundada por inseminacin, con el esperma de un donante que ella y Jackie haban elegido juntas. Rita haba
querido que el padre fuera lo ms parecido fsicamente a Jackie. Como resultado, la madre y la nia tena un buen
parecido, pelo rubio, grandes ojos azules y largas y delgadas pestaas. Rita, como la mayora de los hispanos, haba
dado a Hannah su temperamento fogoso y su pasin por las cosas que amaba. Para Alex, la nia era la mezcla
perfecta de sus dos queridas amigas, y no podra haber funcionado mejor si hubieran sido parejas heterosexuales y la
hubieran concebido a la antigua.
Jackie mir hacia la casa, levantando una bolsa de paales sobre su hombro mientras Rita se acercaba, desde el
vehculo, con un recipiente grande en sus brazos.
"Es realmente tuya, eh?"
Alex suspir y dej a Hannah en el suelo, para que pudiera jugar con Kinsey, que segua ladrando.
"As es. Toda mo. Todava no lo puedo creer."
"As que dime cmo ocurri esto", orden a Rita. "Jackie no quiso darme ningn detalle.
"Eh..., se quej Jackie. La ta de Alex le dio la casa del lago, yo tampoco s los detalles, mi amor ", dijo con
dulzura, mientras le apartaba un rizo rebelde oscuro que se cerna sobre un ojo.
"Simplemente fui al grano y al punto", dijo Jackie.
"Espero que no seas as en la cama", brome Alex.
"Muy graciosa".
Alex tom el recipiente de los brazos de Rita y las condujo a la casa.
"Como sabis, yo estaba yendo y viniendo, para vigilar la casa, mientras ta Margie estaba de viaje con
Rafael. Al alquilar mi apartamento, a finales del mes de febrero, la ta Margie me sugiri que trasladara aqu mis
cosas y viviera indefinidamente. No quera, de verdad, pero despus del fiasco en la escuela, las cosas se pusieron un
poco complicadas, es te lugar no me costaba dinero. Y a principios de este mes, recib una llamada de ella diciendo
que se iba a quedar en Cancn con Rafael. Todava poda recordar el vrtigo en la voz de su ta.
"De forma permanente?" Rita pregunt con incredulidad. "La ta Margie en una relacin duradera?"
"Eso parece." Asinti con una sonrisa. "Pareca tan feliz por eso. De todos modos, dijo que dada mi necesidad
de un lugar y ya que no quera molestarse en buscar un comprador, yo deba tenerla."
"De ninguna manera!" Grit Rita.
"Lo s! No lo poda creer, tampoco. Le dije que estara encantada de ayudarle con la venta, pero dijo que saba
lo mucho que me encantaba este lugar, cuando era nia, y que quera que yo la tuviera."
"Oh Dios mo", dijo Rita.
"Trat de discutir con ella, se volvi hacia Jackie ", pero ya sabes lo que significa discutir con la ta Margie,
cuando tiene una idea en su cabeza.
"S. Imposible. Pas bastante tiempo aqu cuando era una nia y lo s".
"Su abogado contact conmigo, para poner los papeles al da, la escritura fue transferida a mi nombre, y eso fue
todo.

"Libre y sin deudas?" Rita pregunt con incredulidad, mientras sacaba alguno de los juguetes de Hannah y los
colocaba, en el suelo, junto con sus lpices de colores.
"Bueno, tengo que pagar los impuestos y los servicios pblicos, pero nada que no pueda manejar." Su tono de
voz dej en claro, que todava estaba sorprendida.
Jackie se sirvi una cerveza de la nevera.
"Qu piensa Leona de todo esto?"
Al or el nombre de su madre, Alex puso los ojos blanco, una reaccin habitual.
"Qu crees?"
Jackie sonri y bebi de su botella.
"Qu?" Pregunt Rita. Al no haber conocido a Jackie hasta despus de la universidad, se haba perdido el
placer de crecer alrededor de Alex y su madre.
"Est enfadada y molesta porque Margie le dio la casa de Alexy y no a ella, predijo. Alex golpe el dedo ndice
a la punta de la nariz.
"Bingo. Imagnate la llamada telefnica fue muy divertida.
"Chicas, pintan la pizca?" La vocecita dulce de Ana interrumpi la conversacin. Alex se sent en el suelo
junto a la nia.
"Me encantara pintar contigo." Alex se tumb poca abajo y cogi un lpiz de color siena tostado.
"tu pntame uno", le seal la pgina siguiente, a la que estaba pintando ella.
"S, seora".
Alex levant la vista y sonri a sus amigas. La casa fue creada por lo que la cocina se vea a travs de la
pequea zona de comedor y la sala de estar. Rita se haba instalado en la cocina, cerca del fregadero, mientras
cortaba diferentes quesos, verduras y dispona de diversas variedades de galletas. Jackie miraba con cario a su hija y
a su mejor amiga, tomando un sorbo de cerveza mientras se inclinaba en el mostrador que separaba la cocina del
comedor, con el pie apoyado en una de las sillas.
"As que, esa cosa que escribes." Siempre se refera a la escritura de Alex como tal. "Cmo va eso?"
"Muy bien. Se me ocurri lo que creo que realmente podra ser una buena historia. Algo nuevo. No lo que te
cont antes." Se detuvo y continu trabajando en su dibujo.
"S?" Jackie le indicaba, haciendo movimientos con el brazo.
"Un poco de misterio, un poco de romance...
"Y?"
Alex dio un gran suspiro, tratando de decidir cunto revelar.
"Se trata de un chico que se enamora perdidamente de la nueva chica de la puerta de al lado. El problema es que
ella est casada."
Jackie parpade durante unos segundos, esperando algo ms, cuando estaba claro que su amiga no dira nada
ms, se quej:
"Eso es todo?
"Por ahora". Sonri y record, cuando Jackie se quejaba una y otra vez acerca de cmo ella era la mejor amiga y
que por ello deba recibir un resumen completo de la historia, y as sucesivamente y as sucesivamente. Alex sigui
coloreando y sonriente, miando a Kinsey con admiracin. Se haba instalado junto a Hannah, con su hocico
descansando posesivamente en su trasero mientras la nia pintaba. Sus pies se balanceaban sobre su cabeza, pero a l
no pareca importarle. Estaba tan enamorado de ella como Alex.

No pas mucho tiempo antes de que escucharan las puertas de un vehculo cerrase, y Kinsey salt a ladrar al or
el sonido.
"Ms clientes", coment Jackie. "Whoa! Qu tienes aqu?"
Alex levant la vista y trat de seguir la mirada de Jackie, pero no poda ver desde el suelo. Se puso de pie para
mirar. Al otro lado, Jennifer estaba en su terraza llevando algunas macetas. Llevaba una camiseta roja, de cuello
redondo, y un ajustado pantaln gastado. Su cabello rubio estaba recogido en una floja y casual cola de caballo.
Pareca lo suficientemente buena para comrsela. Alex trag saliva, preguntndose por qu no poda recuperar el
aliento.
"Esa es Jennifer. Mi nueva vecina.
"Vecina casada?" Jackie le sonri con complicidad. Alex odiaba la sensacin de que Jackie poda ver
exactamente lo que estaba en su cabeza. "Bueno, al menos tendrs un poco de inspiracin para tu historia, hmm?
Alex sinti que se ruborizaba en un profundo color rojo oscuro.
El da se las haba arreglado para mantenerse hermoso, que era un milagro en s mismo. Alex y sus invitados se
sentaron para comer en la terraza, bebieron, mientras absorban los rayos del sol y planificaron el prximo
verano. Adems de Jackie y Rita, estaban otras buenas amigas como Steve y su Shelley. As como la ex de Alex,
Nikki, y su novia Diane. El ambiente era de diversin y risas.
A lo largo de la tarde, por el rabillo del ojo, Alex haba seguido la pista, no intencional, de Jennifer, que
prcticamente estaba trabajando en el jardn, por todo su patio. Estaba segura de que Jackie la haba descubierto una
o dos veces, pero sabiamente no dijo nada. Tambin estaba segura de que su amiga lo usara en contra de ella ms
tarde.
"Hey, el voleibol comienza en un par de semanas." Era Steve, uno de los amigos ms queridos de Alex. Los dos
haban trabajado juntos, mientras estaban en la universidad haciendo pizza en Vito, en un intento de cubrir los gastos
inesperados de la vida universitaria, como la comida y la cerveza. Tenan muchas cosas en comn y se convirtieron
en amigos al instante.
Fue durante esa poca que Alex haba luchado con su sexualidad, y cuando el pobre Steve la haba perseguido
romnticamente. Ella se escap gritando como una mujer en una pelcula de terror, dejndolo aturdido y confuso.
Afortunadamente haba aceptado fcilmente las cosas, y Steve fue el primer amigo con quien ella haba salido del
armario. Siempre haba sido dulce y de mucho apoyo, por lo que no poda imaginar su vida sin el
"Debemos empezar a entrenar para evitar las torceduras." Su pelo rebelde y oscuro, siempre pareca necesitar un
corte nuevo, y regularmente mova la cabeza a un lado, lanzando temporalmente su flequillo de los ojos.
"Torceduras?" Jackie brome. "Te ests volviendo viejo, Stevie?"
"Me temo que s", respondi con una sonrisa fcil. "el paso del tiempo se extiende mucho ms en estos das.
"Esos primeros treinta aos eras un asesino", coment Rita. A los treinta y nueve aos eres el mayor del
grupo.
Alex sonri. "Al parecer, Shelley no le da el suficiente entrenamiento.
"Hey!" Shelley protest. Era una pequea rubia, que llevaba con Steve tres aos, y simplemente lo adoraba. "Le
doy un montn de entrenamiento. No es mi culpa que no sirva para nada ms." Con lo que Steve se gan un par de
palmaditas en el hombro y muchas miradas lastimosas. Se sonroj, aunque saba que Shelley slo le estaba tomando
el pelo. Era tan fcil de avergonzar.
"Todava tenemos que cubrir un puesto, dijo Alex mientras volcaba una hamburguesa en la parrilla. "No creo
que tres das, despus de dar a luz, sea tiempo suficiente para que Tina puede volver a jugar, verdad?
Jackie sonri ante la mencin de su compaera de trabajo.

"Me ests tomando el pelo? Habl con ella ayer por telfono. Est tan enamorada de su hijo, que es posible que
nunca vuelva a verla. Ests segura de que no quieres jugar con, Di? Podramos usarla".
Alex se encogi, pero lo ocult bien, fingiendo estar ocupada con la hamburguesa.
Diane volvi la cara hacia Jackie mientras se sentaba en el saln, con los pies en el regazo de Nikki.
"Nah. Yo no lo creo.
Kinsey se acerc a ellos, oliendo. Diane descaradamente lo apart y se lo traslad a Nikki, que le rasc la
cabeza dulcemente.
"Seras un gran jugador, cario", le dijo a Diane, sonriendo suavemente.
"S, s que lo sera. El voleibol simplemente no es lo mo, nunca lo ha sido. Ellos queran que yo jugara en la
escuela, pero no era buena. Es un poco aburrido.
Alex puso los ojos.
S, Puedo ver cmo un juego en el que no se golpea fsicamente a tu oponente sera aburrido para ti, Pens, y
se las arregl para mantenerse la calma. Le lanz una mirada a Jackie. La expresin de su amiga la hizo callar, por el
amor de Nikki.
Pas otra hamburguesa y apret los dientes con fuerza.
Jennifer estaba teniendo dificultades para explicarse, por qu sinti una punzada en el estmago como cuando se
dio cuenta que Alex tena una especie de fiesta. Despus de todo, slo haba conocido a la mujer hacia muy poco
tiempo, as que no deba esperar ser invitada. Despus de mucho tiempo de escuchar las risas y bromas, que venan
de la terraza de su vecina, mientras trabajaba en sus plantas, decidi que era simplemente era una reunin de amigos
que estaban teniendo un buen momento
Pens en las fiestas que ella y Eric haba tenido en el pasado, no haban sido muchas: la fiesta de inauguracin
de la casa cuando se haban mudado a su casa en Pittsford. Haban invitado a algunos de sus amigos de la escuela y
lo haban pasado bien, pero desde entonces, se haba ido poco a poco alejando de ese grupo. El trabajo de Eric
requera largas horas y el contacto constante con el mismo grupo de personas en su oficina, por lo que Jennifer pens
que podra ser bueno llegar a conocer a algunos de ellos, en un nivel ms personal. Ella decidi tener un tipo de hora
feliz en su casa, dicindole a Eric que invitara a sus colegas de la oficina y sus cnyuges despus del trabajo de un
viernes por la noche. Haba resultado ser una de las cosas ms aburridas que alguna vez haba hecho en su vida. La
gente era demasiado simple, hablando slo de dinero y de sus clientes. El grupo fue casi increblemente constante. Al
final result una sala llena de gente estirada. Fue una fiesta de lo estril. Cuando el ltimo invitado se haba
marchado, ella y Eric haba estado en el vestbulo, mirndose el uno al otro con incredulidad.
"Wow, l haba dicho, con los ojos muy abiertos. "Eso fue... aterrador."
"Me alegro de no ser la nica que lo piensa, le haba respondido. "Trabajas todo el da con ellos?"
l asinti con la cabeza. "Si, da miedo. No tenemos que volver a organizar nada verdad?"
"No por favor."
Todava haba habido algunas ocasiones en las que tuvieron que relacionarse con los colegas de Eric, pero no
haban invitado a ninguno de aquellos.
La fiesta de al lado no era, obviamente, as en absoluto, y es ah de donde la punzada de envidia vena. Se rean.
Se rean mucho. Logr mantenerse sin mirar demasiado hacia la casa de su vecina, no quera que la vieran
husmeando. Pero aquella alegra pareca llevarla ms all del descanso y era contagioso. Ms de una vez, se
sorprendi a s misma sonriendo ante el sonido de la fiesta.
Viendo que era difcil mirar desde el exterior por as decirlo, se concentr en sus flores. Haba llenado varias
macetas y cajas con flores, y diferentes plantas anuales, aadiendo un toque de satisfaccin de color. Esa maana,

siguiendo el consejo de Alex, haba salido a la terraza con su caf, disfrutando de la zona. Alex tena razn: el aire
era fresco y crujiente, el lago suave y silencioso. Era muy tranquilo y haba podido visualizar lo que quera hacer en
su terraza y patio. Decidir qu colores iran mejor y dnde, cmo arreglara las cosas, donde cavar. Era relajante y
estimulante al mismo tiempo. Tener un plan para el da era un poco lo que siempre tuvo en su curso y la ayud a
mirar hacia adelante.
Haba pasado casi dos horas en la tienda de jardinera, recogiendo las plantas anuales en diferentes tonos pero
gratuitos y jurando volver en otoo, para algunas plantas perennes. Tena todo el diseo esbozado en su cabeza,
poda ver exactamente cmo quedara cuando terminara
El da era fro, pero soleado y alegre. Trabaj durante varias horas sin interrupcin, creando tres flores a partir
de cero. Haba decidido seguir con pasteles y blancos, por lo que plant petunias y alegras, en diferentes tonos de
rosas y prpuras. Forr de las fronteras con alyssum blanco y lavanda, y tena la intencin de utilizar algn abono
triturado como toque final. Se sent sobre los talones despus de acariciar la suciedad alrededor de la ltima planta y
sonri con satisfaccin.
"Eso es fantstico!" La voz de Alex la sorprendi en su estrecha proximidad, pero fue una agradable
sorpresa. Levant la vista para ver a su vecina sonrindole, sosteniendo una botella de Labatts.
"Has estado trabajando sin parar durante horas. Pens que podras necesitar esto".
Jennifer sonri clidamente, aceptando la cerveza.
"Gracias, Alex."
"Escucha, estamos haciendo una pequea fiesta para festejar el principio del verano. Tenemos toneladas de
alimentos. Por qu no te unes a nosotros? A comer algo. Te debes estar muriendo de hambre."
Jennifer se puso al instante nerviosa, ante la perspectiva de conocer a nuevos amigos, sintindose fuera de lugar,
y preocupada por la impresin que podra dar. Si embargo, la suave sonrisa de bienvenida de Alex, ech sus
preocupaciones lejos.
"Tienes razn. Me estoy muriendo de hambre. Se puso de pie, se quit los guantes de jardinera, y se dio
cuenta con espanto sus parduzcas rodillas. Trat en vano de limpiarlas.
"Por favor." Alex se ri entre dientes, agarrndola del brazo y tirando de ella hacia el encuentro. "No te
preocupes por eso. Te ves muy bien.
Los temores de Jennifer resultaron ser infundados, los amigos de Alex le dieron la bienvenida con los brazos
abiertos, y se alegr de haber aceptado formar parte de ellos. Cuatro de las mujeres, obviamente, formaban dos
parejas, que a Jennifer hizo preguntarse sobre la sexualidad de Alex, pero decidi que abordara ese tema en otro
momento.
"Aqu. Sintate. "Alex la hizo pasar a la mesa junto a Steve.
"Te dar un plato." Se sinti halagada por el entusiasmo de Alexy sonri cuando ella se desliz a la cocina.
"Por lo tanto, Jennifer. Alex dice que eres nueva por aqu?" Jackie se sent frente a ella, equilibrando la
barbilla en la mano, con sus ojos azules amables y curiosos.
"Nos acabamos de mudar hace un par de semanas."
"Nosotros?" Esto vino de la esquina, donde Nikki y Diane estaban mir abiertamente, esperando una respuesta,
pero Jennifer se movi incmoda mientras estaba segura de que detrs de sus gafas de sol, Diane le estaba dando una
valoracin muy lasciva.
"Mi marido y yo, s."

Alex regres desde el interior con un plato, y se lo puso delante de ella. Estaba lleno con una buena porcin de
ensalada de papas, frijoles, pasta, ensalada, encurtidos, y los pedazos de fruta fresca. Le sonri agradecida, al darse
cuenta en ese momento de lo hambrienta que estaba.
"Te puedo preparar un perro caliente o una hamburguesa a la parrilla, tambin, si lo deseas".
"Esto es suficiente, Alex. En serio. Estoy bien. Gracias".
De repente, Kinsey ladr alegremente, desde la esquina de la cubierta y una voz de hombre amable se oa hablar
con l.
Segundos despus, un hombre extremadamente guapo apareci para el deleite de toda la multitud. Era muy alto,
de amplios hombros y ojos sonrientes. Llevaba gafas de montura metlica, pantalones cortos, y una camiseta azul
marino, de manga larga. Jennifer no poda quitarles los ojos de encima.
"Hey, chico grande." Jackie se levant para abrazarlo. Ella era bastante alta, pero la altura del recin llegado la
haca parecer normal.
Alex fue la siguiente. Prcticamente desapareci en su abrazo, y su rostro le dijo a Jennifer que se preocupaba
mucho por ella.
"Hey, dnde est la red de voleibol?", se pregunt. Alex se ech a rer. "Todava es un poco temprano para la
temporada", respondi mientras haca su ronda, saludando al resto de los asistentes de la fiesta.
"Estbamos hablando acerca de practicar un poco. Crees que podras conseguir que algunos chicos jueguen con
nosotros?"
Sus ojos recorrieron la cubierta, se posaron en Jennifer, y sonri alrededor de su tenedor.
"Por supuesto. Es este nuestra nueva adquisicin?"
Alex sigui el dedo que sealaba y se ech a rer de nuevo.
"Oh, no. Esta es mi nueva vecina, Jennifer. Jennifer, este es mi querido amigo David".
David le tendi la mano y Jennifer la tom, agradecida. "Hmm. Niza, manos fuertes." Se volvi hacia Alex.
"Ests segura?"
"No juega al voleibol, verdad, Jennifer?" Alex pregunt
"No desde hace un buen tiempo, no", respondi con aire de suficiencia. Los ojos y las cejas de Alex se alzaron
por la sorpresa.
"Quieres decir que jugabas?" Jackie mir a Alex. Luego a Jennifer, con los ojos chispeantes.
"Bueno, lo hice en la escuela. Ha pasado mucho tiempo y estoy muy oxidada. No era una mala jugadora, pero
tampoco algo excepcional, y no quera avergonzarse a s misma o a Alex diciendo ser mejor de lo que era.
"Eso podemos solucionarlo de inmediato." Jackie sonri. "Slo necesitas practicar un poco. No, Alex?"
Esta sonrea, tambin, y Jennifer pronto se dio cuenta de en donde se haba acabado de meter. Alex sinti su
inquietud, al ver la expresin de su rostro suave y se sent junto a Jennifer. "Por qu no vienes a entrenamiento? Es
slo diversin. Nos gusta jugar, pero no estamos fuera de la sangre. Nos gusta divertirnos. Ven a vernos y te lo que
piensas. De acuerdo?" Sus ojos castaos eran suaves y amables y Jennifer sinti la incapacidad total y absoluta para
decirle que no.
"Un entrenamiento." Levant un dedo para enfatizar su punto.
"Perfecto. Alex pareca increblemente satisfecha y Jennifer sonri a su vez.
"En qu posicin jugabas en la escuela?", pregunt Jackie.
La sonrisa de Jennifer creci un poco ms. "Delantera."

CAPTULO CUATRO

El jueves siguiente, el tiempo no pareca exactamente el mejor. Era lo suficientemente caliente, pero el cielo
estaba nublado, con algunas nubes negras amenazantes, de vez en cuando. Mir a su alrededor, lista para salir en
cualquier momento. La inminente lluvia no impidi que el equipo de Voleibol se juntara como escusa para hacer
ejercicio. Eran casi el nico grupo de gente en la playa. Jennifer asumi que las personas inteligentes de la ciudad
estaban en realidad bajos techos de algn tipo. Se sent en la arena con Rita y Hannah, alternando entre ver el partido
del equipo y ayudar a la pequea nia rubia que construa un castillo de arena. Se resista a entrar de lleno en el
juego, y Alex pareca entender cuando Jennifer le dijo que prefera observarles un rato. Quera saber exactamente
donde caera su nivel de habilidad.
El equipo era bastante bueno. Alex y Jackie eran sin duda las jugadoras ms fuertes. Jackie hizo un salto
vertical, que fue impactante, a pesar de su cuerpo delgado y larguirucho. Golpeaba la pelota con una fuerza
sorprendente. Jennifer apostara que engaaba a muchas oponentes de la misma manera. Alex no era tan fuerte como
Jackie, pero era increblemente consistente y supuso que el equipo la busc para mantenerlas juntas. David tambin
era muy bueno y se impresion al saber que no haba estado jugando desde hacia tiempo. Pareca un poco inseguro
de su posicin en la cancha, pero una vez que lo descubri, era slido como una roca. Steve era enjuto y rpido,
sobre todo en la arena.
Jennifer se ech a rer, ms de una vez, mientras le vea hacer estiramientos para calentar, antes del partido. Rita
se refiri a l como el "fregona". Nikki era definitivamente el eslabn ms dbil. Ella haca todo lo posible, pero
tena un toque muy rgido, y a menudo mandaba el baln a toda velocidad fuera en lugar de a su bateador. Se
frustraba rpidamente, pero Jennifer estaba segura de que si pudiera simplemente relajarse y concentrarse, podra ser
muy buena. Alex estaba constantemente tranquilizndola, recordndole que era slo un entrenamiento, el primero de
la temporada.
La interaccin entre las dos era muy interesante para Jennifer, que las observaba con atencin. Alex pareca muy
pendiente, preocupada por Nikki, pero haba una lnea obvia de no cruzar. Era fsica de una manera fraternal,
acaricindola el brazo o palmeando su hombro, cuando Nikki pareca molesta. Nikki, por su parte, miraba a Alex con
total amor y devocin. Era absolutamente inconfundible y la reaccin inmediata de Jennifer, fue a que haban sido
amantes, pero nada ms. O eso, o Nikki quera algo que Alex no le dara. O las dos cosas. Fue en ese momento,
cuando Jennifer se dio cuenta, con certeza, que Alex era gay.
Al otro lado de la red eran cuatro hombres. Ninguno de ellos era muy bueno, pero todos ellos ponan el ciento
diez por ciento en sus esfuerzos. Jennifer predijo que si seguan trabajando juntos, con el tiempo seran un oponente
formidable para Alex y su equipo. La mejor parte era, que todo el mundo se estaba divirtiendo. Un montn de risas
llenaba el aire, con bromas juguetonas.
"Por lo tanto, Jennifer." La voz de Rita la sac de sus especulaciones.
"A qu te decidas?"

Jennifer parpade varias veces, tratando de averiguar por qu se despreciaba respondiendo la pregunta" Estoy...
entre puestos de trabajo en estos momentos. Y tu?" burlndose de s misma pero esta vez tuvo que re direccionar el
enfoque.
"Soy ama de casa." Lo dijo con orgullo, que apreci Jennifer. Rita mir amorosamente a Hannah y Jennifer
sinti su clido corazn.
"En serio? Qu suerte para Hannah", coment.
"Jackie y yo lo discutimos largo y tendido, antes incluso de quedar embarazada. Yo era la vicepresidente de un
banco, tena un buen salario pero... "Su voz se apag, y no se deba a la prdida de clientes. Volvi su mirada marrn
de nuevo a Jennifer, que se encogi de hombros y sonri.
"Recuerdo que mi mam siempre estaba all, cuando mis hermanas y yo llegbamos a casa de la escuela. La
casa estaba siempre brillante, siempre haba galletas, ella siempre fue capaz de ayudarnos con nuestras tareas o
proyectos escolares. Quera lo mismo para mis hijos sabes?"
Jennifer asinti, sonriendo a su vez.
"Es difcil hacer eso ahora, tanto por el alto costo de vida como por la actitud que la sociedad tiene hoy, sobre
las mujeres que no trabajan."
Lo saba demasiado bien. Ella era una de esas mujeres. Tambin era una de esas personas con la misma actitud.
"Jackie tiene un buen trabajo, y es capaz de hacer algo inteligente, mientras yo cuido de la familiar, as que lo
hacemos bien.
"Va a tener ms hijos?"
"Oh, por supuesto." Lo dijo con tal entusiasmo que hizo que Jennifer se riera. "Qu hay de ti? Quieres nios
en el futuro para ti y tu marido?"
La pregunta hizo que la risa muriera en la garganta de Jennifer.
"Oh, no s... Tuvo un flashback rpido, de su ms reciente conversacin con Eric, sobre ese mismo
tema. Pens que estaban listos, pero para ella, el pensamiento de los nios era como el portazo de la puerta de una
prisin resonando en su cabeza.
"Bueno, ests muy bien con Hannah." Rita seal el hecho de que Jennifer se haba sentado cerca de la nia, y
estaba hasta los codos de arena.
"Eso es porque ella es una mueca." Sonri, guindole un ojo a la nia.
"Jennifer! Vamos!" Levant la vista hacia Alex, cuando le hizo un gesto hacia el atrio, eternamente agradecida
por haber sido salvada de la conversacin. Sonriendo se disculp con Rita, se levant, dispuesta a dejar el tema morir
en la arena, y corri hacia la cancha.
"Seis cuatro? -Pregunt mientras miraba a su alrededor. "Casi parece justo.
"Tienes razn, estuvo de acuerdo Jackie. "Nikki, por qu no ayudas a los muchachos? Te necesitan".
Nikki pareca la menos encantada de cambiar de equipo, pero se fue.
"Aqu." Alex lanz la pelota a Jennifer. "Pens que te gustara tocarla antes de jugar."
Jennifer se la lanz, haciendo que las cejas de la morena se levantaran. "No es necesario", dijo ella, con voz
arrogante.
"Es eso cierto?"
"As es. Crees que puedes golpear?"
"Si crees que puedes impedrmelo."
"Oh, yo te puse."
"En serio".

"Ests lista?"
"Cario, yo nac lista.
Se sonrieron alegremente, mirndose hasta que sintieron como si el resto del mundo desapareciera. Jackie se
aclar la garganta.
"Puede el resto de nosotros jugar, tambin?" Pregunt burlonamente.
Alex suspir. "Supongo".
"Qu te dije acerca de coquetear con chicas heterosexuales?"
Alex hizo un mohn. "Ella empez."
"Quizs." Ambas sonrieron, y Alex tir la pelota a Jackie para que hiciera el saque y el juego comenz en serio.
Jennifer estaba sorprendida por la rapidez con que todo volvi a ella. No haba jugado en varios aos, desde su
primer semestre en la universidad y, sencillamente, se haba olvidado de lo mucho que le gustaba el juego.
Ella y Alex jugaron como si hubieran sido compaeras durante aos. Jennifer instintivamente saba exactamente
dnde poner a la mujer ms alta, con el fin de conseguir un golpe ms eficaz. Alex fue a clavar matando por la
izquierda y por derecha, tanto para igualar su propia sorpresa. El otro equipo se dej esparcir en la arena, en ms de
una ocasin. Todos ellos disfrutaron, haca un tiempo fantstico y la lluvia en realidad no se present, hasta justo
antes de que decidieran terminar el da.
Rita lo haba visto venir, y meti a Hannah en el coche, cuando vio a los jugadores recoger sus pertenencias. La
pobre estaba totalmente agotada, y se haba quedado dormida, en el asiento del coche, en cuanto Rita la haba atado
en su silla. Ella tambin deseaba meterse en su propia cama.
Sabiendo Jackie que Rita haba recogido a Alex, Jennifer se ofreci para llevarla a su casa.
"Ests segura?" Pregunt. "No quiero incomodarte."
"Por supuesto que estoy segura. Alex, vive al lado. Cul es el inconveniente?"
Alex sonri con una sonrisa tonta. "Est bien. Te lo agradezco." Corri hacia el coche de Rita, y se apoy en la
ventana, del lado del pasajero, para hablar con Jackie. Esta le dio un puetazo juguetn en el brazo, como una madre
regaando a un nio. Alex le dio una bofetada en devolucin, y luego se apresur a regresar a donde Jennifer,
mientras sus amigos se alejaron. Se meti en el coche, justo cuando el cielo se abri y unas gotas de lluvia, del
tamao de pelotas de ping pong cayeron.
"Maldita sea, murmur Jennifer. "No puedo ver nada."
"Est bien. Slo debemos sentarnos aqu un rato. Esto no va a durar mucho tiempo".
Slo tom unos minutos para que la combinacin del calor del cuerpo, en el interior del coche, y la lluvia que
caa afuera, fuera la causa de que las ventanillas del coche para empaaran. Al darse cuenta de ello, Jennifer mir a
su alrededor.
"La gente va a pensar lo que estamos haciendo aqu", Alex dijo, meneando las cejas. Jennifer sonri.
"O que van a asumir que saben qu estamos haciendo aqu." Limpi el parabrisas, y se quedaron sentadas, en un
cmodo silencio, mirando las nubes rodar sobre el lago. Jennifer no se senta por lo general bien, con una falta total
de conversacin, pero con Alex todo era muy relajante. Se deleitaba en la simplicidad de slo estar en la presencia de
la otra mujer, de tener una amiga que esperaba por ella. Era la mayor paz, que haba sentido en mucho tiempo.
"As que, te has divertido?", Pregunt Alex, rompiendo el silencio.
Jennifer sonri ampliamente. Me lo pas genial. Tus amigos son una maravilla".
"Eso significa que lo consideras, al menos, convertirte en una regular? Estamos seguros de que nos seras de
gran ayuda.
"Ni siquiera tengo que considerarlo. Me encantara.

"Perfecto".
Permanecieron en silencio, otra vez, hasta que la lluvia amain, y Jennifer hizo girar la llave en el encendido y
arranc el coche.
"Puedo hacerte una pregunta?", Se aventur, esperando no estar a punto de salirse de la lnea.
"Por supuesto."
"Qu pasa contigo y con Nikki?"
Alex sinti que su corazn dejo de latir, como sola hacer cuando alguien abordaba ese tema.
"Um... qu quieres decir?"
"Parece un poco... posesiva es la palabra adecuada..." Jennifer busc aire."Ella parece aferrarse a ti. Eres su
pareja?"
El rostro de Alex palideci visiblemente y Jennifer escondi su sonrisa. Divertida por su timidez, dej que Alex
tartamudeara y balbuceara, por un minuto o dos antes de tratar de ayudar.
"Eres es gay, verdad?
"Yo?"
"S, t."
Se aclar la garganta con torpeza. "S".
Jennifer frunci el ceo.
"Qu te pasa?"
"Yo... um... sorprendida. Eso es todo."
"Sorprendida por saberlo o porque te lo he preguntarlo?"
"S".
"Alex." Se ri. "Es el siglo XXI, para que lo sepas. Will & Grace. Ellen. Queer as Folk No es algo muy raro.
Sonri tmidamente.
"No, supongo que no lo es."
"Entonces, qu pasa con Nikki?"
"Nikki". Respir hondo, como si tratara de decidir cunto revelar.
"No quiero entrometerme", dijo Jennifer, de repente preocupada por si haba ofendido a su nueva amiga. "No es
de mi incumbencia. Es solo curiosidad.
"No, no. Est bien. Nikki es mi ex. Estuvimos juntas durante un corto perodo de tiempo.
"Oh. Y todava hacis planes juntas?"
"Si. La maldicin del lesbianismo. Ests condenada a permanecer como amigas de todas sus ex novias.
Puack." Pens en lo incmodo que puede ser. Por qu?"
"Nadie lo sabe." Alex sonri. "En realidad, Jackie y Rita le tienen mucho cario a Nikki, as que siempre es
invitada a las mismas reuniones que yo".
"Eso debe ser difcil para ti."
"Me acostumbr a ello, supongo."
"Cmo es que terminaste?"
"Simplemente no funcion, sabes?"
"Si. A veces es as. Est saliendo con alguna otra mujer de a fiesta?"
"Diane? S, est saliendo con ella." Alex frunci el ceo mientras responda, y Jennifer se ech a rer en voz
alta.
Veo que no te gusta mucho".

Alex se ri tambin. "Ella es una perra y una fantica del control."


Jennifer segua riendo.
"No, no. No lo endulces por favor.
Alex suspir y se apresur a corregirse a s misma.
"Sabes qu? No debera decir eso. Ella es muy amable conmigo. Nikki la quiere a pesar de todo, y Nikki es mi
amiga, as que no debera decir cosas como esas. No s, no me gusta Diane."
"Mucho ms que eso" Jennifer elogio. "Ella no es muy amable con Nikki, verdad?
"Te has dado cuenta, eh?"
"En la fiesta. No tienes ms que observarlas durante unos minutos. Diane se sent alrededor de m todo el
tiempo que estuve all, y Nikki estaba pendiente de ella todo el tiempo. No creo que le dijera una palabra agradable o
algo bueno, en el tiempo que estuve presente".
"S, bueno, eso resume muy bien su relacin."
"Pobre Nikki".
"Es una lstima. Ella es una buena chica.
Se detuvieron en la calzada de Jennifer, justo cuando el sol se rompi a travs de las nubes.
"Que extrao lo del clima", coment Jennifer.
"Ya te acostumbrars."
"Hey, ya sabes que cenaras?", Pregunt Jennifer mientras abra la puerta.
"No."
Eric pasar la noche en Buffalo, as que estoy sola. Estaba pensando en preparar una ensalada. Quiere venir
conmigo? Quieres ser mi compaa?"
Alex sonri ampliamente.
"Puedo correr a casa y darme una ducha primero? Creo tener arena en los lugares donde la arena no tiene nada
que hacer.
"Si, Yo tambin Nos vemos aqu dentro de media hora?"
"Suena muy bien"
Jennifer vio que Alex correr por el camino de su propia casa.
"Y trae a Kinsey" le grit, sonriendo mientras le devolva el saludo.
No poda recordar haber conectado con otra mujer con tanta rapidez. Bueno, al menos no desde... literalmente,
se sacudi esa idea con su mano y corri hacia su propia casa.
No voy a ir all, se dijo. Varias veces.

CAPTULO CINCO

Mientras Alex se acerc a la terraza trasera de la casa de Jennifer, se detuvo y pas los dedos por el pelo por
ltima vez. La invitacin fue totalmente inesperada, pero haba estado ms feliz de lo que poda aceptar. Se
encontraba a s misma, cada vez ms excitada con esta nueva amistad, y estaba a la espera de llegar a conocer mejor
a su vecina mejor. El hecho de que Jennifer haba vinculado su sexualidad la puso un poco nerviosa, aunque no
estaba segura de por qu. No era un gran secreto ni nada. Jennifer haba parecido tan recta, nada afectada por el
asunto; que Alex la encontr refrescante y extraa al mismo tiempo. Como haba sucedido en el pasado, comenz a
sospechar que tal vez el colgar sobre su homosexualidad era ms su propios miedos y nada ms Mir a Kinsey, que
estaba sentado a sus pies, con el ceo fruncido apenas disfrazado de impaciencia.
"Cmo me veo?", Le pregunt en voz baja.
Podra haber jurado que puso los ojos marrones en ella.
"Oh, muchas gracias. Vamos." Lo condujo por las escaleras, maniobrando con su correa y una botella de vino en
una mano, mientras golpeaba suavemente la puerta corredera de cristal con la otra.
Jennifer apareci momentneamente, saltando hacia la puerta. Se la vea feliz de verlos mientras deslizaba la
puerta abierta.
"Hola. Cunto tiempo sin verte." Pareca fresca como una flor y ola muy dulce.
"Hey. No acabas de terminar de jugar durante ms de una hora de voleibol en la arena? No estabas tan sucia y
sudorosa que el resto de nosotros? Cmo es estas tan bien, en tan poco tiempo?"
Jennifer se sonroj y Alex hizo una nota mental porque su nueva amiga se ruborizaba tan a menudo como era
posible. Fue adorable.
Ense el vino. "Vengo con regalos."
"Ya lo veo. No tienes que hacer eso, lo sabes.
"Y t no tienes que invitarme. Fue muy amable de tu parte. Realmente nosotros bamos a comer cereales." Alex
mir tanto a Kinsey como Jennifer, mientras se rea.
"Ella piensa que estoy bromeando", murmur a su perro.
"Hola, guapo." Jennifer se agach y le dio a Kinsey la atencin que haba estado esperando pacientemente.
Alex tuvo la oportunidad de estudiar a su nueva vecina ms a fondo. Su cabello an estaba hmedo. Lo haba
recogido, de nuevo, en una rpida trenza que le llegaba un poco ms all de los hombros, y Alex se dio cuenta por
primera vez que varias rayas de color rojo corran a travs de l. Llevaba pantalones baggy y un chndal gris,
adornados con NYU en la cadera, una camiseta de mangas cortas de color marrn, que mostraba unos hombros
sorprendentemente musculosos. Los ojos de Alex se detuvieron all durante varios deliciosos segundos, antes de
deslizarse hacia abajo tomando nota del resto de sus suplicases formas.
Kinsey lamio suficientemente el rostro de Jennifer, pero sta aparentemente no se cansaba y lo recogi en sus
brazos, para su deleite. Era el turno de Alex, de poner los ojos, cuando el chucho le lanz una mirada de alegra pura.
"Eres un mujeriego", le acus, riendo.
"No es ms que un mueco." Jennifer evidentemente estaba tanto en su gloria como Kinsey.

Alex les dio unos minutos ms antes de interrumpir juguetonamente


"No me gustara interrumpiros en vuestro pequeo festival de amor, pero algunos de nosotros vinimos aqu a
comer.
Jennifer ri, con su sonido musical dulce, que hizo que Alex sonriera. Finalmente bajo a Kinsey, y desabroch
la correa de su collar.
"La reina ha hablado", le susurr. "Vamos."
Cogi la botella de vino de la mesa, donde la haba colocado, y se la entreg a Alex.
"Puedes abrirla."
Alex sigui a Jennifer y a su perro a la cocina, no poda mantener los ojos a la deriva sobre el extremo posterior
de la mujer rubia. Sonri para sus adentros, fingiendo reprenderse a s misma por sus ojos errantes. Me encanta
mirar a las mujeres. Es eso tan malo? pens con una sonrisa.
Jennifer abri un cajn y le entreg a Alex un sacacorchos. Cuando se puso a trabajar en la botella, dej que sus
ojos vagaran por la habitacin.
Se esforz por mantener su mirada neutral, aunque no estaba segura acerca de su xito. No estaba acostumbrada
a estar rodeada de cosas tan caras. La cocina era el sueo de un cocinero, que sorprendi a Alex, a medida que se
acercaba y no le gustaba Mrs. Cavanaugh. Alex no saba mucho de cocinar, pero el diseo moderno de la sala no era
indistinto para ella. Todos los aparatos de la cocina estaban all, las encimeras eran de Corian, el suelo de baldosas de
cermica con dibujos de color negro y gris, con todos los electrodomsticos de acero inoxidable. Tena una cocina
muy profesional y cara. Se pregunt si Jennifer era tan buena cocinera como su cocina haca creer, o si solo trataba
de mostrarlo.
Saco el corcho y Jennifer entreg dos vasos de cristal para el vino. Cuando sirvi, dijo:
"De verdad te lo pasaste bien hoy?".
Jennifer hizo un ademn desdeoso ante el cumplido.
"No haba jugado en aos."
"Bueno, nunca se sabe. Tenas razn sobre el baln, sin juego de palabras destinado. Y tu posicin es justo
donde mejor se te da y eso me gusta".
"Me di cuenta de eso." Jennifer asinti. "Trabajamos bien juntas."
"Tienes toda la razn, lo hicimos bien. No he tenido una compaera que diera tal precisin en aos".
Jennifer levant su copa. - "He aqu a una temporada llena de precisin en sus juegos y arrasadora". Con una
sonrisa, Alex toc su copa, gratamente.
Jennifer le sostuvo la mirada durante varios segundos antes deliberarla para beber.
"Entonces, qu tipo de condimento te gusta en tu ensalada?"
"Quin hubiera pensado que una persona puede ser llenada, al punto de explotar, slo con comer ensalada?"
Alex gimi y se dej caer en el sof.
La pregunta acerca de si Jennifer poda o no cocinar, haba sido contestada con un s rotundo y algo ms. La
ensalada estaba desbordada de... aceitunas, tanto negras como verdes, griego y espinacas con queso, tres tipos, con
las que Alex no contaba, repollo, nueces, piones, jamn picado. Comi como una cerda total. Fue divino. Se sent
en la sala de estar, en el sof de cuero, perfectamente contenida para relajarse y esperar a Jennifer, antes de volver a
rellenar sus copas de vino. Nunca haba entendido el atractivo de los muebles de cuero hasta ese momento. Siempre
le haba parecido indeciblemente frvola con ella.
Dos mil dlares por un sof? Me ests tomando el pelo? En serio, cmo mucho ms cmodo puede ser que
cualquier otra tela?

Luego se sent y ella estaba segura de que su suspiro fue bastante audible. No tena el menor problema en
absoluto, enclavada hacia abajo en la esquina y metiendo sus cansados pies debajo de ella. El cuero la envolva
alrededor de ella como abrazndola.
"Es tan cmodo como una cama, dijo ella.
Dad se estaba asentando en el lago como una suave manta. Jennifer haba encendido varias velas alrededor de la
habitacin. La floracin sobre la luz suave borgoa del cuero, dio a toda la habitacin un brillo clido y acogedor, y
lo hizo parecer ms como, a principios del otoo y finales de la primavera. Mientras yaca la cabeza hacia atrs, Alex
dio un buen vistazo a la habitacin.
La mesa de centro y las mesas auxiliares hacan juego. Eran de un rico y oscuro cereza, obviamente muy
costosas. La pintura abstracta era unos de sus ms grandes adornos en la pared y coincida con los colores de la
tierra, en el rea de la perfeccin. Logrando realmente hacerte sentir como en una casa, en el lago. Se senta como
una clida y acogedora biblioteca o una cabaa en el bosque, un lugar al que quiso agazaparse con un buen libro. Las
paredes eran de un tono suave y ricamente agradable color crema... Inclin la cabeza hacia un lado, tratando de
decidir si era la luz de las velas, la que le jugaba mala pasada o tal vez su fondo de pantalla. Sin poder entenderlo, se
puso de pie, cruz el cuarto, y puso su mano contra la pared, por encima de la sobre silla de cuero, esperando sentir
un patrn de algn tipo. Era suave bajo su palma.
"Es la pintura, Jennifer coment con una sonrisa, sorprendiendo a Alex con una sonrisa avergonzada.
"Lo siento. No estaba segura. Parece tener textura.
"Lavado de color", dijo Jennifer. "Estaba experimentando. Sali mejor de lo que esperaba."
Alex abri los ojos. - "Hiciste esto?"
Jennifer asinti. Wow. Es precioso! Creaste un perfecto ambiente para toda la habitacin. Estoy muy
impresionada.
Era el turno de Jennifer, de sentirse avergonzada, y a Alex le pareci, que se sonrojaba. Logr sofocar una
sonrisa.
"Gracias. Me gusta este tipo de cosas, el diseo de interiores. Acabo de hacer esta sala, la semana pasada. Es lo
nico, en la casa, que tengo completamente terminado, pero tengo planes para casi todas las dems habitaciones." Se
ri. "Eric piensa que estoy loca."
"De ninguna manera". Alex neg con la cabeza. "Tienes talento en serio. Tal vez me podras ayudar con algunas
decisiones de color, en mi casa alguna vez."
"Me encantara." Le dio a Alex su vaso y volvi al sof, sentndose una en cada extremo, una frente a la
otra. Kinsey, inmediatamente salt al regazo de Jennifer y se acurruc en una bola de satisfaccin.
Alex sacudi la cabeza con fingida indignacin, pero Jennifer se limit a sonrer.
"Por lo tanto, hblame de ti, Alex. "
"Me temo que no soy realmente tan emocionante." Sonri mientras se tomaba un sorbo de vino. No era la clase
de persona que se habra con facilidad, especialmente con alguien que acababa de conocer. Jackie, a menudo
bromeaba sobre lo difcil que poda ser para extraerle alguna informacin.
Con Jennifer, sin embargo, no senta ese sentido premonitorio de vulnerabilidad, que por lo general le impeda
revelar mucho de nada. La expresin del rostro de la joven era simplemente de curiosidad y el deseo de conocer a su
nueva amiga. Fue muy halagador y Alex se sinti cmoda al instante.
"Qu quieres saber?
"Qu escribes?"

"Eso es fcil. Escribo ficcin, sobre todo. Historias de todos los das. Siempre me han gustado los misterios,
suspense, accin y aventura, pero nunca he sido capaz de escribirlas. Me encantan las historias sobre detectives
privados y policas femeninos, pero no las conozco. No tengo experiencias en esas." Sonri tmidamente. "Y soy
vaga, por lo que la investigacin no es mi cosa favorita en el mundo. Tiendo a escribir sobre lo que s. Las personas
que podras conocer en la calle o en el mercado local, en la tienda de comestibles. La gente que vive al lado." Le
gui un ojo por encima del borde de su vaso. Jennifer sonri.
"As que te gusta el misterio, no?"
"Oh, Dios. Me encantan. Has ledo a Sue Grafton? A es para Alibi? B es ladrn?"
"No. No puedo decir que yo los tengo.
"Bueno, entonces. Tengo una misin para ti este verano, la Sra.Wainwright. Tengo toda la serie. Te la prestar.
Yo empezara por A es para Alibi y luego quiero saber lo que piensas. Si puedes con l, podr disfrutar del
resto. Grafton es una escritora fantstica, una de mis favoritas. De ah es donde Kinsey obtuvo su nombre."
"En serio?" Jennifer le rasc al perro entre sus orejas.
"As es. Kinsey Millhone es el protagonista de todas sus novelas. Es una mujer, que cra slo los cachorros
machos que le quedaban." Alcanz y se levant para cubrir las orejas del perro. "No le digas que su nombre es de
una chica, de acuerdo?"
"Ser nuestro pequeo secreto." Jennifer ri. "Escribes historias de lesbianas?"
La pregunta la tom por sorpresa.
"Um, no. Por lo general no.
Bueno, no es para el consumo pblico de todos modos.
"Por qu no?"
"No lo s. Simplemente no lo hago." Rpidamente trat de llegar a una razn, sin haber una respuesta honesta a
la pregunta, incluso para ella misma. "No son tan comercializables. Casi se encogi ante su comentario.
Jennifer frunci el ceo. "Pero has dicho que escribes sobre lo que conoces.
"Uh-huh." Alex tom un sorbo de vino, sintindose acorralado.
Jennifer la estudi durante varios segundos, algo le estaba quemado la punta de la lengua. Finalmente decidi
referirse a ello en un futuro, y decidi cambiar de tema.
"Eres de aqu originalmente?
El alivio fue evidente en el rostro de Alex, mientras contestaba. "East Rochester".
Jennifer sonri. "Lucha, lucha, marrn y blanco."
Alex se ech a rer. "Bomberos".
"Qu tipo de colores son el color marrn y blanco para una escuela? Quin decidi al respecto?"
Brown no es un color favorecedor para la mayora de la gente. Qu tal ests? Cul es tu lugar de origen?"
"Pittsford, nacida y criada." Mir la cara de Alex y luego ri. "Adelante. Puedes decirlo."
"El qu?" Alex fingi inocencia.
Ew! Pittsford. Si. Todos los ricos presumidos viven all.
Alex se ech a rer, provocando que Jennifer casi volcase su vino.
"Hey, tu dijiste eso, no yo!"
"S, pero lo estabas pensando. Admtelo."
"Tienes razn. Yo. Lo siento".
"No seas." Jennifer sonri. "Es cierto, en su mayor parte."
Alex suspir dramticamente. "No es fcil ser rico".

"No siempre, no."


"Fuiste a la escuela en Pittsford?"
"No. Gracias".
"Ah. Privada, todas las nias de la escuela eran catlicas." Alex movi sus ojos y cejas.
"Me temo que s."
"Qu pasa con la universidad?" Alex hizo un gesto a sus sudores. "Fuiste a la universidad de Nueva York?
"No, Eric lo hizo. Una sombra pas sobre el rostro de Jennifer. "Pas dos semestres en la Escuela de Diseo
Parsons, pero no dur".
"Entonces, eso es porque eres tan buena con estas cosas de la decoracin." Alex asinti. "Por qu no
seguiste? Estabas enferma?" Haba conocido a un par de personas diferentes en su vida que haban dejado la
universidad, slo para descubrir que no era para ellas. Su nostalgia haba sido casi catastrfica y que haba terminado
cayendo rpidamente, y regresado a casa, por lo general era muy embarazoso. De repente se pregunt si ella estaba
siendo insensible por preguntar.
"Algo por el estilo."
Alex saba que eso era todo lo que iba a conseguir, sobre ese tema. Ella se haba cerrado a Jennifer sobre el tema
lsbico escrito. Aquello le pareca justo. Volveremos a esto, pens.
"Qu tal tu familia? Algn hermano?"
"Un hermano mayor", respondi Jennifer. "l trabaja en WallStreet.
"Wow."
"S, es bastante impresionante", respondi, sonando menos impresionada. Bebi un sorbo de vino,
cuidadosamente, antes de aadir: "No me mal intrpretes. Es impresionante. Y Kevin es un gran tipo...
"Su voz se apag y Alex sinti como si pudiera leer la mente de su amiga.
"Pero ha dejado un listn muy alto."
Jennifer mir sorprendida, y luego avergonzada.
"S. Mi mam piensa que camina sobre el agua.
"Y tu padre?"
"l falleci el ao pasado."
"Oh, Jennifer. Lo siento." Se sinti muy mal por tocar un tema algo triste.
"No, est bien. Me gusta hablar de l. Nos llevamos muy bien".
"Nia de pap, eh?"
"Por supuesto. Cuando mam se puso demasiado dura, pap vena a mi rescate. Ahora, que se ha ido, me veo
obligada a luchar mis propias batallas con ella. S que soy una nia grande y no debera tener problemas con ella,
pero siempre se las arregla para hacerme sentir como si de nuevo tuviera doce aos.
Alex resopl ante esa descripcin tan familiar. "Creme, s lo que se siente. Tengo problemas muy similares en
mi familia, slo que sin hermano mayor. Soy hija nica y mi padre dej a mi madre, cuando tena nueve aos. Nunca
ha vuelto a saber sobre l y, aunque nunca lo admitira, tiene problemas para estar cerca de m, porque me veo igual
que l.
"Y apuesto a que es excepcionalmente difcil para ti", aventur Jennifer.
"Con carcter excepcional. Es tan difcil a veces." Tom un sorbo de vino, con la mirada perdida en el
espacio. "Ella est tan amarga, enojada y herida porque mi pap no le dio ninguna explicacin. l slo se fue. Eso
fue todo. Entiendo por qu eso sera difcil, de superar. Pero Jess, se fue hace ms de veinte aos. No es hora ya de

salir de ese infierno? Seguir con su vida? Ya no s que ms hacer. No s lo que espera de m. A veces, slo tengo
ganas de gritarle para que entiendan que debe seguir adelante, por duro que parezca.
"No es duro. Es comprensible y perfectamente normal que te sientas as."
"Eso crees?"
"Parece que nuestras madres son muy, muy similares."
Alex sonri.
"Extraamente as. Aunque tengo que admitir que estoy ligeramente aliviada al descubrir que no se quedan con
el nico loco".
"Ditto".
Se quedaron, cmodamente, en silencio durante varios minutos. Alex estaba tan contento con la forma en que la
noche haba avanzado, que no quera que finalizara. No haba conectado tan slidamente con alguien, desde que
haba conocido a Jackie, y estaba teniendo un buen momento. Por desgracia, todas las cosas llegaban a su
fin. Cuando Jennifer trat de reprimir su cuarto bostezo, Alex se compadeci de ella, mirando descaradamente a su
reloj.
"Oh, Dios mo, es casi medianoche ya?"

Jennifer parpade, y mir al reloj Eddie Bauer montado en la pared.


"Wow. Si".
"Debemos dejarte descansar un poco." Sacudi la cabeza, con afecto, levantando el cuerpo blanco peludo que se
haba torcido entre las rodillas de Jennifer. Kinsey estaba de espaldas, con las cuatro patas, dando la cara en el aire
cuando roncaba suavemente. "Creo que le gustas ms que yo. Sabas que muestra seguridad cuando un perro
duerme en tus faldas?"
"En serio?"
"Uh-huh. Esa es la posicin ms vulnerable en la que puede estar. En este momento, l te est diciendo que se
siente perfectamente seguro aqu contigo".
La expresin de Jennifer se suaviz, y se sonroj ligeramente, por el comentario.
"Bueno, l es bienvenido aqu, en cualquier momento. Como t. Lo he pasado muy bien.
Alex se levant y acarici suavemente el estmago de Kinsey, que no quera que lo despertaran.
"Yo tambin. La prxima vez, cocinaremos para ti."
"Cocinar?" Jennifer se burlaba.
"Oh, s. Te sorprenders. Vamos, amigo. Es hora de ir a casa. El Westie se retorci de nuevo hacia su posicin
normal, extendiendo su cuerpo entero. Alex mir con incredulidad mientras l y Jennifer bostezaron exactamente al
mismo tiempo.
"Odio tener que decirte esto, dijo mientras ajustaba la correa del perro. "Pero creo que es tu alma gemela en un
West Highland White Terrier.
Jennifer se encogi de hombros, rascndose la cabeza.
"Bueno, supongo que podra ser peor".
"Buen punto."
Se dieron sus buenas noches, y Alex sali, a travs del patio, con la sensacin esa euforia vertiginosa, que slo
una vez haba sentido, cuando haba conoci a alguien saba que iba aquella mujer sera parte de su vida durante
mucho tiempo.

CAPTULO SEIS

Si haba un cementerio hermoso, ese era el White Haven Memorial Park. Se mantena virgen y protegido por
una elegante verja de hierro forjado, que se extenda por varios kilmetros, fuera de Marsh, la Carretera en la
frontera, entre la zona residencial de Pittsford y Fairport.
No haba lpidas, slo pequeos marcadores, junto a la hierba verde. Si uno no supiera que era un cementerio,
uno podra haber asumido que era simplemente un magnfico parque, salpicado de antiguos y majestuosos rboles y
racimos espordicos de flores de colores, con una hermosa fuente brotando en el centro.
El da era un poco sombro y todava fresco, incluso para principios de junio, que pareca apropiado para una
visita al cementerio. Jennifer aminor la marcha de su coche, a lo largo del sinuoso camino pavimentado, siguiendo
una ruta que se haba aprendido muy bien, en los ltimos nueve meses. Se desliz hasta detener el coche en el
parque, y se sent por un momento o dos, simplemente mirando hacia la extensin de csped perfectamente cuidado.
Michael Remington haba muerto el agosto anterior de un masivo ataque al corazn. Aunque hacia casi un ao
ya, Jennifer todava tena dificultades con el hecho de que nunca ms volvera a verlo, y le resultaba difcil aceptar
que ya no estaba disponible para dar sus consejos. l era el nico miembro de la familia que pareca
entenderla. Saba que sonaba a clich, pero era cierto. Ellos eran muy parecidos, por lo que tendan a estar de acuerdo
en la mayora de las cuestiones. Haba trabajado duro para tener xito, as como dinero, y nunca se haba dado por
vencido. A travs de los aos, tristemente viviendo junto a la madre de Jennifer, que no haca ms que envolverse en
su imagen y riqueza. No saba de qu manera haban iniciado su relacin, ni si alguna vez sus padres haban estado
enamorados uno del otro. Con el paso del tiempo sus padres se haban ido distanciando, pero se haban mantenido
juntos, ms como compaeros que como un matrimonio y Jennifer se pregunt si eso era porque ya no se gustaban
en sus ltimos aos. No tena idea de por qu nunca se divorciaron. Eso era algo que nunca sabra.
Se baj del coche, cogi la pequea bolsa Ziploc, su bolso y se dirigi hacia los ltimos marcadores hasta que
lleg a la suya. Frunci el ceo mientras estaba all, mirando el pequeo ramo de margaritas blancas que adornaban
su trama. Obviamente eran frescas, aportando un toque de belleza al da, que de otra manera sera aburrida. Saba que
su madre slo haba estado all una o dos veces, desde la muerte de Michael, por lo que las flores eran un pequeo
misterio. Se puso en cuclillas, se sorprendi al encontrar la hierba seca, y se sent.
"Quin trajo las margaritas, pap?" Le pregunt en voz baja. La brisa sopl delicadamente.
A veces jurara que oa su voz viajar en ella. Cogi unas hojas sueltas de hierba de su marcador y una vez ms,
pas los dedos por las letras cinceladas. Recogi un puado de alpiste, de la bolsa Ziploc, y roci uniformemente a
su alrededor. Dudaba que nadie ms, en su familia, tuviera alguna idea de que le encantaba observar las aves. Era su
propia conexin especial con l ahora. En lugar de traer flores, que es lo que casi todo el mundo haca, le trajo
alpiste, de modo que incluso cuando no tuviera visitantes humanos, l tendra animales. Se sent cmodamente y
parlote, contndole sobre su vida. Era algo que haca varias veces al mes, algo parecido a una sesin de terapia para
ella. No crea que a su padre le importara.
"Las chicas vienen a almorzar hoy." Su voz le dijo exactamente cmo se senta al respecto.

Qu triste para m." Ellas quieren ver la nueva casa del lago. Espero que sea fcil para m. No estoy segura de
que sea su estilo. Hizo las comillas en el aire para demostrar el sarcasmo. "Probablemente no sea lo suficiente
artificial para ellas. Pero a m me encanta, pap. A ti tambin te gustara. Es tranquilo, hermoso y estar en el agua es
tan increblemente relajante. He estado trabajando en el patio trasero, en el interior. El anterior propietario lo tena
todo en rojos y dorados, ya sabes, ese estilo oriental. Ugh. Demasiado pesado para m. He estado pintando, y
probando algunas cosas nuevas, que he estado leyendo acerca de ese libro que me regalaste por mis cumpleaos, el
ao pasado. Te acuerdas? El saln ha quedado fantstico. Te encantara. Y el color lava en las paredes da calidez, en
tonos terroso. Sin duda no fue un proceso fcil, pero creo que lo hice bien. Se ve bastante bien. Se parece mucho a tu
guarida. Ya sabes, acogedor e invitador, como si quieres sentarte y leer un libro o algo? Alba va a odiarlo. Ya sabes
cmo es. Ella va a decir que parece una guarida, en lugar de una sala de estar, y que no es apropiado para los
invitados de una cena." Suspir, sintiendo el miedo. Saba que no deba estar tan preocupada por lo que otras
personas pensaran, pero pareca que siempre estaba buscando la aprobacin de los dems.
Al parecer, era su maldicin en la vida. "Pero a Alex le gustaba. Mucho". Esa frase slo trajo una sonrisa a su
cara, y pudo realmente escuchar la voz de su padre, coloreada con una sonrisa de los suyos.
Alex? Quin es Alex?
Siempre haba dejado su trabajo para saber quines eran los amigos de Jennifer, y tena su propia opinin de
cada uno de ellos. l habra querido a Alex, Jennifer estaba segura de ello.
"Ella es mi nueva vecina. Vive al lado de nuestra casa del lago, y es muy dulce. Nos hemos convertido en
buenas amigas. Me convenci para jugar en su equipo de voleibol este verano. En la arena! No haba jugado desde
hace mucho tiempo, pero, me he sentido muy bien! Mis piernas estn an doloridas." Poda or su carcajada.
Un poco fuera de forma, calabaza?
"S, un poco. Pero Alex estaba dolorida, tambin. Fue el primer entrenamiento de la temporada y todo eso, as
que no me hicieron sentir muy a gusto. Le ha gustado la sala de estar, pap. Mucho. Lo consigui, sabes? Ella
consigui sentir lo que yo esperaba que sintiera al verlo. Fue muy guay. Me hizo sentir como si realmente aprend
algo, durante el tiempo que estuve en la escuela, como si supiera lo que estaba haciendo".
Se qued en silencio durante un rato, viendo como la suave brisa barra gradualmente las nubes del cielo. El sol
segua mirando a travs de ellas, como si tratara de decidir si era seguro hacer su aparicin en toda regla.
"Parece que va a aclarar, pap. Supongo que debera volver y hacer algo de apropiado como bocadillos para mis
visitantes." Suspir ante la perspectiva de la tarde. "Kayla y Dawn no hacen nada. Es un poco raro. Cuando ella est
cerca, Kayla casi absorbe su personalidad. Al igual que el mundo necesita de dos amaneceres." Se estremeci ante la
idea. "Deseara que Kayla viniera sola. Esa es la nica vez que acta como ella es." Se encogi de hombros, dando
un profundo respiro de aire limpio y fresco. Se bes los dedos y llev hacia el marcador de la tumba de su
padre. "Vendr otra vez pronto, pap. Te echo de menos." Se puso de pie, sacudiendo la hierba y la suciedad de su
trasero, arrug la bolsita y se la meti en el bolsillo, esperando que las lgrimas que empaaban sus ojos, cada vez, se
retiraran. Se inclin una vez ms para enderezar las margaritas, preguntndose de nuevo, quien las podra haber
trado. Luego camin lentamente hacia su coche, sacudiendo la cabeza con disgusto por el hecho de que estaba a
punto de tener que recibir a sus amigas, para mostrarles su nueva casa del lago. En ese momento, el sol se abri por
completo, como si se riera de ella.

"Es muy bonito..., Jen."

Slo Chamber Dawn podra hacer un sonido para complementar su pobre alago. Se puso de pie, en la sala de
Jennifer, observando las paredes, los muebles, el arte, girando en un crculo lento. Su desaprobacin estaba escrita
por toda su perfecta cara, a pesar de que sus labios decan todo lo contrario.
"Mm hmm. Muy bonito... ", repiti.
Jennifer tuvo que luchar para no hacer rodar sus ojos. Dawn era la hermana mayor de Eric. Con su cuerpo
bronceado, el cabello oscuro y grandes ojos verdes, enmarcados por pestaas increblemente oscuros, y cejas. Era
increblemente hermosa. Necesita toda la ayuda que poda conseguir pasa soportarla. Dawn trataba a las otras
personas como si no fueran tan dignos de la vida como ella. Era sin duda la hija de Claire. Si Jennifer no estuviera
relacionada con ella, nunca, nunca habra tenido ningn tipo de contacto con ella.
"Bueno, estoy muy contenta con la forma en que me ha quedado, ofreci, tratando de no dejar que la condena
obvia de Dawn la molestara. Esta es mi casa, maldita sea. Por qu me importa lo que piensas?
"Es un poco... informal no crees? Es eso lo que has querido hacer?"
Aqu vamos, pens Jennifer, cmo lo hara su padre. Probablemente mirando y rindose cuando llegara a la
misma idea.
"Quiero decir, qu pasa si tienes invitados para cenar o, Dios no lo quiera, una fiesta? No quieres tener un
espacio un poco ms formal?
Reprimi el impulso de sacarle la lengua a su cuada. Dawn se encogi de hombros y llev su Chardonnay a la
terraza. Eso era todo lo que tena que decir acerca de la sala de estar, de la cual Jennifer estaba tan orgullosa. Se puso
de pie, en el centro de la sala, sosteniendo su propia copa de vino y tratando de no parecer completamente abatida,
que era cmo realmente se senta. Dawn haba tenido exactamente la reaccin que esperaba, as que no estaba segura
de por qu le molestaba tanto. Trat de no hacer un show de la decepcin en su rostro, mientras se qued all sola
con Kayla, esperando que su amiga, ms antigua, diera su opinin como la de Dawn.
"No s, Jen. Creo que" Los ojos azules de Kayla se movieron lentamente por la habitacin, fijndose en cada
detalle. "Se siente algo de...clido. Invitador. El cumplido hizo que Jennifer se sintiera tan feliz que decidi ignorar
el hecho de Kayla haba esperado hasta que su cuada estuviera fuera del alcance de su odo, para dar su opinin.
"Gracias, Kay. Me gusta, tambin." Kayla y Jennifer se haban graduado de la Misericordia juntas y se conocan
desde que tenan doce aos. Se haban sido inmediatamente cercanas, y Kayla era de Jennifer la nica constante a lo
largo de la escuela. Ella saba ms de los secretos de Jennifer que nadie, incluyendo a su padre.
Sus familias eran muy parecidas, y se haban enfrentado a muchos de los mismos problemas. Al igual que
Jennifer, Kayla tambin batall con su deseo de ser ella misma, y no lo que pensaba su familia que deba
ser. Desafortunadamente, Jennifer estaba segura que Kayla estaba perdindose. Pareca que como Jennifer, Kayla
tenda a inclinarse a ser ms como Dawn, diciendo cosas que saba que iran a favor de ella, con la esperanza de
permanecer en el lado correcto, pero lo estaba haciendo ms y ms a menudo. Estaba segura de que su cuada se
haba dado cuenta tambin, y le gustaba jugar con Kayla, mirndola desde una esquina con su mirada burlona,
porque lo que Dawn deca era lo que ella realmente pensaba o senta.
Fue doloroso para ella, as como para Kayla. Hubo innumerables de veces en la que quera gritarle para que
abriera los ojos y viera lo que realmente estaba sucediendo. Kayla nunca lo hizo, por ello, le entristeca. Lo nico que
la salvaba era que de vez en cuando, Kayla poda mirar, y decir algo dulce o expresar un pensamiento similar, algo
verdadero, como su comentario sobre la sala de estar, y Jennifer sabra que ella todava estaba all. Jennifer le toc el
brazo y sonri.
"Quieres un poco ms de vino?

"No, estoy bien." Sonri y sigui a Dawn a la terraza, mientras Jennifer se terminaba su copa, con la esperanza
de adormecerse lo suficiente como para aguantar el resto de la visita. Cuando finalmente se uni a ellas en la terraza,
se ri de la vista en el patio trasero.
La vista hacia el agua era como la de una foto. Enseguida desvi la mirada para ver a Alex, que vena de la
direccin contraria, corriendo hacia su casa. Al parecer, haba estado persiguiendo a Kinsye, desde haca algn
tiempo. El tono de su voz confirm esa suposicin.
"Maldita sea, Kinsey! Cuando le ponga las manos encima...
Jennifer se alegr de que dejara la frase sin terminar. Alex lo estaba buscando con el ms mnimo placer. Dej
rpidamente su copa de vino y para el horror de su arrogante cuada, sali rpidamente por las escaleras hacia el
patio, aplaudiendo con fuerza.
"Ven aqu, Kinsey! Aqu, muchacho!"
Para sorpresa de todos, Kinsey se detuvo en su carrera. Alz sus orejas, y volvi la cabeza en la direccin de
Jennifer.
"Eso es. Ven aqu, guapo. Vamos." Se puso en cuclillas, llamndole. Se meti la cola y corri a toda velocidad
hacia ella. Puso sus patas delanteras sobre las rodillas y procedi a lamerle por toda la cara con su lengua.
"Oh, Dios mo", oy murmurar a su cuada disgustada.
"Buen chico. Eres un buen chico." Le acarici con atencin, mientras lo sostena firmemente del cuello
esperando a que su duea se acercara, sin aliento, despeinada, y muy cabreada.
"Parece que compraste una casa, con una vecina de clase baja, querida cuada, Dawn murmur en voz
baja. Jennifer palideci ante el comentario, orando que Alex no lo hubiera escuchado.
"Gracias, gracias, gracias, dijo Alex, poniendo sus manos en las rodillas, sus pulmones an palpitando. "Salt
la puerta y al parecer no lo haba atado con suficiente fuerza. Estaba fuera antes de que tuviera tiempo para pensar."
Sacudi la cabeza con tristeza, la preocupacin en sus ojos afirmaba, claramente que no era divertido, que estaba
seriamente preocupada.
"Creo que tenemos que construirle una pequea caseta, con una puerta para perros, as no tendrs que seguir
persiguindolo cada vez que se escape.
Alex la mir parpadeando.
"Sabes, eso no es una mala idea."
"Por supuesto que no lo es."
Se sonrieron la una a al otra.
El claro repentino sonido, de una garganta, les record que no estaban solas. Jennifer cerr los ojos un instante.
El movimiento no se le escap a Alex. Cogi Kinsey en brazos, no muy dispuesta a renunciar a l, y se dirigi a sus
invitados.
"Alex Foster, esta es mi cuada, Chamber Dawn, y mi amiga, Kayla Prince. Alex vive al lado".Alex, sonriendo,
extendi la mano y estrech la mano de cada uno de ellos, a travs de la barandilla.
"Encantada de conoceros".
"Y este chico malo es Kinsey, Jennifer sonri cariosamente erizando la piel del perro.
"No tienen una ley de correa por aqu?" Dawn pregunt como un punto importante.
Alex sonri con fuerza. "S. Se escap accidentalmente.
"Mm".
Kayla sonri a Kinsey y se inclin sobre la baranda de la terraza para rascarle la cabeza. "l es adorable."

Alex sonri agradecida. "Bueno, hay algo que no te da toda la razn, y el caso es que obedece ms a la vecina
que a su mam. Jennifer se ri e hizo un comentario acerca de su buen gusto. Dawn puso los ojos.
Alex decidi disfrutar de sus vacaciones, intentando escapar de Dawn con suficiente rapidez. La estaba
haciendo sentir muy incmoda, si segua mirndola. Tom suavemente a Kinsey de los brazos de Jennifer, mirndola
a los ojos azules.
"Gracias de nuevo", dijo en voz baja. Te debo una.
Mirando hacia arriba y levantando un poco la voz, asinti con la cabeza.
"Mucho gusto. Disfrutar de la visita.
Dawn tuvo la decencia de esperar a que Alex estuviera fuera del alcance del odo, antes de que comentara:
"Bueno. Eso fue... interesante. "Su voz gote con censura y Jennifer sinti el repentino impulso de saltar en
defensa de su nueva amiga.
"Alex es genial. Es escritora. Est trabajando en una novela.
"Escritora? Ests segura?" Su cuada arrug la frente como si quisiera recordar algn pequeo detalle. "Se ve
tan familiar... Estoy seguro de que la he visto antes. Foster... Foster... "
"Ella es muy bonita", reiter Jennifer.
"Oh, Dios mo!" Exclam Dawn. "Ella es la maestra!"
"Qu maestra?" Kayla y Jennifer preguntaron al mismo tiempo.
"La maestra de la escuela de los nios. La que despidieron hace un par de meses".
"Ella fue despedida?" La pregunta sali de la boca de Jennifer, antes de que pudiera atraparla.
Dawn estaba absurdamente contenta de tener la suciedad de la nueva amiga de Jennifer y tuvo el gran placer de
no dejarlo pasar.
"Al parecer, intercambi notas de amor con una estudiante. Una chica estudiante. Uno de los padres trajo las
cartas a la directora. Fue un escndalo.
Jennifer se senta mal del estmago.
"Estoy segura de que haba una explicacin lgica", dijo, irritada por el regocijo en la voz de Dawn.
"Quin sabe? Se fue tan rpido que nadie tuvo la oportunidad de hacerle preguntas. eso la hace parecer
terriblemente culpable, no es as?"
Jennifer tena ganas de cambiar de tema. Dawn estaba disfrutando y para Jennifer era demasiado, no quera
saber nada ms de sus opiniones sobre Alex.
"No vamos a entrar? Tengo el almuerzo listo." Los condujo a travs de la puerta, haciendo una pausa para
mirar hacia atrs, en la direccin de su vecina. Algo dentro de ella no poda permitirse creer la historia de
Dawn. Haba algn tipo de explicacin. Estaba segura de ello.

"Wow", coment Alex en voz alta mientras dejaba a Kinsey abajo, una vez que estuvieron a salvo dentro de la
casa, despus de comprobar el pestillo de la puerta. "Qu perra, eh, amigo?! Debemos hacer que se cruc con
Diane. Tal vez tendramos suerte y que se mataran la una a otra." Estaba segura de que la temperatura haba bajado
unos diez grados en la terraza de su vecina.
Neg con la cabeza mientras se sent de nuevo en el mostrador para recoger lo que haba dejado cuando Kinsey
haba decidido salir corriendo. No poda entender cmo alguien tan dulce y amable como Jennifer poda soportar
estar cerca de una persona tan superficial y grosera. No lo ve? Acaso no crea que se mereca algo mejor? Mir
hacia el espacio de un minuto, dejndose llevar por ese pensamiento. Eh," dijo hablando sola, Aurora es su propia

realizacin. Qu, si creo que ella se merece algo mejor? Kinsey se sent junto a su silla, ladeando la cabeza, las
orejas puntiagudas la animaron como si realmente la estuviera escuchando.
Cogi un bolgrafo y garabate varias notas, describiendo el personaje que haba nombrado Kristen. Tom la
idea de una mujer joven, que careca de la confianza y autoestima necesaria. Cre una historia de fondo, que hablaba
de Kristen con una dominante madre, un padre ausente, y la importancia de las apariencias, en cuanto al nombre de
la familia y de la imagen. Pobre Kristen, apenas poda pensar por s misma, y mucho menos elegir una direccin en
la vida. Era una buena chica e hizo lo que le dijeron, sin dudar, y muchas veces sin ninguna consideracin de cmo
realmente se senta. Se las arregl para escapar a la universidad, pero algo sucedi all, algo a cerca de algn tipo de
escndalo, que hizo que se viera obligada a volver a casa, antes del fin de su segundo semestre. Cuando su novio de
la secundaria, Raymond, le propuso que se casaran, saba que deba decir que s, sin importar el hecho de que no
estaba enamorada de l. Eso nunca tuvo la ms mnima importancia.

"Por lo tanto, eso es todo, eh? Realmente vas a hacerlo. Eres muy joven para casarte." La voz de Meg pareca
incmoda, pero Kristen trat de fingir que no se daba cuenta, mientras esperaban en la nupcial tienda a la
vendedora. Meg la conoca muy bien, y muchas veces Kristen sinti que era su mejor amiga, que podra ver dentro
de su alma, que poda ver exactamente lo que estaba pensando. Ella acepto lo que esperaba, dejndose convencer
con una sonrisa en su rostro.
"Raymond es un hombre maravilloso. Soy muy afortunada, Meg " Esta la mir fijamente hasta que Kristen se
movi incmoda.
"Lo quieres?
"Por supuesto que lo quiero", respondi ella, indignada.
"Sabes lo que quiero decir? Ests enamorada de l?"
Kristen abri la boca para responder, pero no sali nada y la cerr de nuevo. Las dos amigas se sostuvieron la
mirada, lo que pareci una eternidad, sabiendo que la respuesta era demasiado obvia.
"Ms. Stoddard? Estamos preparadas para ti. "dijo la vendedora cuando la muchacha sonri ampliamente y le
hizo seas para que la siguieran.

Alex parpade rpidamente, bajo la luz menguante, como si despertara de un trance. Se sorprendi por la
oscuridad, que haba crecido en la casa, y se sorprendi cuando mir el reloj de la pared. Cuatro horas haban pasado
desde que se sent para empezar a escribir. Kinsey estaba acurrucado, como una bola, en el extremo del sof,
roncando suavemente y ella se ech a rer ante el hecho de que l se haba dormido antes de ser alimentado. Al
parecer, la carrera lo haba cansado demasiado.
Despus de grabar las ocho pginas en su ordenador porttil, se enderez, orgullosa de ese logro. Por lo general,
slo poda trabajar un par de horas seguidas, por un total de unas tres pginas. Pero, las cosas fluan, y el carcter de
Kristen se estaba desarrollando muy bien. Era hermosa, triste y Alex quera salvarla.
Esperaba que sus lectores se sintieran de la misma manera. Antes de darse unas palmaditas a s misma, su
estmago gru en voz alta, recordndole que se haba saltado el almuerzo y que era hora de cenar.
Se puso de pie lentamente, estirando sus msculos por haber estado durante varias horas en la misma posicin.
Kinsey levant la cabeza para mirarla, irritado por el poco ruido que haca.
"No me mires as. Todava est en mi lista negra."
l bostez ampliamente, dicindole exactamente lo mucho que le importaba su lista negra.
"Quieres algo de comer?"

Sus odos se animaron, como saba que lo haran. Se desliz lentamente del sof, donde se extenda como solo l
lo haca, y la sigui hasta la cocina, para verla tirar de algunos de los ingredientes de la despensa y de una nevera.
Oy un ligero golpe en la puerta lateral, justo mientras dejaba a Kinsey un cuenco. Sonri ante el ladrido de
Kinsey, cuando reconoci a Jennifer para que la dejara entrar
"Hola. Vamos, entra"
Jennifer mir alrededor de la cocina.
"He interrumpido tu cena? Lo siento. Puedo volver en otro momento." Hizo un movimiento hacia la puerta,
pero Alex la agarr del brazo.
"No, no. Por favor. Estaba a punto de hacer un poco de queso a la parrilla. Por qu no te unes a m?" La mir
con escepticismo. "No quieres que cenamos solos, verdad? Adems, te promet que bamos a cocinar para ti."
Eso hizo que Jennifer sonriera.
"Bueno, la verdad iba a comer sola, tambin, y realmente no estaba deseando hacerlo".
"Muy bien. Toma asiento.

Sac un taburete de la barra del desayuno, y con un gesto hizo que Jennifer se sentara, mientras ella
cocinaba. Jennifer se haba cambiado de ropa, y ahora pareca mucho ms cmoda con esos viejos y desgastados
jeans y una camiseta blanca.
"Mucho queso o un poco?"
"Es una broma? Mucho. Sac la sartn y comenz a hacer la cena.
"Quera disculparme por el comportamiento de antes, de mis amigos." Jennifer cambi de tema incmodamente.
"Ah, s? Qu significa eso?"
"Bueno, Dawn no siempre es... tan atento como debera ser."
"En serio? No me haba dado cuenta.
"Joder".
Alex se ech a rer.
"El ciertamente no gan el premio de Miss Simpata".
"No, supongo que no. Slo quera decirte que lo siento.
"Mm. Est bien. No es gran cosa." Puso dos rebanadas de mantequilla, en el pan al lado de la mantequilla, en la
sartn caliente.
"Dijiste que Aurora era tu cuada? pregunt mientras pona un vaso alto de leche frente a Jennifer.
"Es la hermana de Eric."
"Y es siempre tan perra con las personas que acaba de conocer?"
Jennifer se qued callada por un momento, antes de responder en voz baja.
"No siempre, no."
Se mordi el labio inferior, y se mir las manos. Sabiendo que haba hecho que se sintiera mal, la ira de Alex se
disip y decidi dejarlo ir, por el momento.
"Y cmo es la otra? Kayla, verdad?"
"Si. Fuimos juntas a la escuela".
"La escuela secundaria o la universidad?"

"Las dos cosas. Pero se qued en la universidad y se gradu. Trabaja para una agencia de publicidad en la
ciudad. Sonaba un tanto orgullosa de Kayla y celosa a la vez. Ese pensamiento le result de lo ms interesante a
Alex.
"Diseo grfico?"
"Ventas".
Alex asinti con la cabeza, moviendo de un tirn los sndwiches, y sonriendo al ver el perfecto brownness de
oro con pan.
"Esta es la primera vez que han visto tu nuevo lugar?"
"As es."
"Qu piensan?"
"Exactamente lo que yo pensaba que pensaran, respondi con una mueca amarga.
"Significa...?" desliz una plato con su bocadillo frente a ella.
"Dawn dijo que la sala era demasiado informal."
Alex hizo una mueca.
"Qu demonios se supone que significa eso? Es una casa en el lago, por el amor de Cristo. Informal es lo que
debe ser.
"Slo significa que no es lo que Aurora habra hecho.
"Y? Por qu importa lo que piense Dawn?"
Se miraron la una a la otra, como si Jennifer pudiera absorber la pregunta, mientras masticaba lentamente, y a
continuacin, trag. Alex volvi a intentarlo.
"Es un ambiente fantstico, Jennifer. Has hecho un gran trabajo en l."
Asinti con la cabeza y tom otro bocado.
Alex puso sus codos sobre la mesa y la mir fijamente.
"Es tu casa. A quin le importa lo que los dems piensen?"
"De verdad crees que es una habitacin estupenda?"
Su voz sonaba como la de una nia, y Alex tuvo que hacer su mayor esfuerzo en no envolverla en un abrazo
grande y clido...
"Por supuesto. Aurora no sabe de qu demonios est hablando".
Jennifer sonri entonces, y Alex sinti absurdamente complacida con ella.
"Gracias, Alex, dijo en voz baja, dando otro mordisco.
"Cuando quieras".

CAPTULO SIETE

"Me siento como si no te he visto en das." Jennifer sonri a travs de la mesa a Eric.
"Lo s, cario. Lo siento. Las cosas han sido una locura en la oficina." El atractivo rostro de su marido mostraba
unas ojeras debajo de los ojos.
"Te ves tan cansado. Ests durmiendo lo suficiente? "
"Por supuesto que no. Qu piensas?"
Su voz fue ms dura de lo necesario, para ser una burla, Jennifer hizo una mueca. La camarera apareci con sus
bebidas, lista para tomar sus pedidos. Eric estaba innecesariamente brusco, lo que era obvio por la expresin en su
rostro. Ella trat en vano de compensarlo utilizando un tono dulce extra.
Eric recogi su whisky, lo hizo girar una vez, y luego lo bebi todo de un solo trago.
"No s cunto tiempo ms podr seguir con lo que estaba previsto", murmur, ms para s mismo que para
Jennifer. "Me siento como un maldito zombi." Levant el vaso vaco y lo movi en direccin a la barra, en silencio y
con rudeza para solicitar una recarga.
Jennifer se vio impotente, sin ganas de continuar hablando.
"Puedes tomarte un poco de tiempo libre? Tal vez un par de das de descanso ayudara. Estar conmigo en el
lago y relajarte un poco? Apenas has estado".
Resopl.
"Me ests tomando el pelo? Jen, no tienes ni idea de lo que ha estado sucediendo en la empresa. Las cuentas
estn cambiando, como arena, los abogados estn luchando por ellas. Pap ha estado amontonando ms y ms
mierda para m. Un tiempo de vacaciones ahora est fuera de toda cuestin."
El tono condescendiente y recortado de su voz hizo que se callara. Odiaba esa actitud, odiaba cuando hablaba
con ella como si no tuviera la menor idea sobre el mundo laboral. Haban discutido sobre eso en el pasado, pero
decidi que hacerlo en ese momento sera intil. Comprendi que estaba estresado, as que se limit a asentir con la
cabeza, dejar pasar unos momentos de silencio, y trat de cambiar el tema.
"Tengo mi primer partido de voleibol esta semana. Tal vez si tienes tiempo, podras venir a vernos?
No es hasta las siete y es slo en la playa.
Eric gru sin comprometerse, cuando la camarera dej la bebida hacia abajo. Jennifer se neg a ser arrastrado
por su mal genio.
"El equipo est muy bien. Lo estoy disfrutando mucho. Ha pasado mucho tiempo desde que jugu".
l levant la mirada de su vaso, y se encontr los ojos de Jennifer. Casi poda ver el hilo de sus pensamientos,
en su hermoso rostro. Volvi a mirar hacia abajo, a su bebida, luego su rostro se suaviz considerablemente. Aspir
profundamente y exhal muy lentamente.
"Eso est muy bien, cario." Sonri mientras trat de no mostrar la sorpresa que senta por su cambio de
actitud. "Solas ser muy buena, por lo que recuerdo. No s si voy a ser capaz de hacerlo, pero lo intentar. Qu
noche?"
"El mircoles".

l asinti con la cabeza, tomando un sorbo ms pequeo de su bebida en esta ocasin.


"Siento que he sido un idiota por ejemplo, Jen. No lo he dicho en serio."
"S que no lo haces, Eric. Lo s. Estoy un poco preocupada por ti, eso es todo. Ests trabajando tan duro, que
me temo que vas a explotar.
"He pensado en lo mismo. No va a ser mucho ms largo. Slo tengo que estar en ello durante unos meses ms.
Jennifer asinti, sintindose menos asegura de lo que haba esperado.
"Est bien. Voy a tratar de ser paciente.

"Gracias, cario." Pareca aliviado. "Entonces, hblame de tus compaeros del equipo.
Haba pasado tanto tiempo desde que haba tenido el tiempo para sentarse juntos, tener una buena cena, y
hablar, que estaba momentneamente aturdida por la idea de tener una simple cena, sin que interrumpieran su
conversacin con su marido. l le sonri y ella sospechaba que l saba exactamente cmo se senta. Antes que nada,
eran amigos. Buenos amigos. Se preocupaban el uno del otro y, lo importante, que en realidad se gustaban entre s.
"Bueno, ya conoces a Alex. Es una jugadora increble, muy buena compaera de juego. Es una goleadora y creo
que hemos formado una buena pareja en el equipo. Somos un buen equipo. Su mejor amiga Jackie es otra gran
golpeadora. Es ms potente".
"He conocido a Jackie?"
"No, todava no, pero estoy seguro de que lo hars. Conoce a Alex desde hace mucho".
"Es ella la novia de Alex?"
Jennifer parpade. "Qu?"
"Jackie. S es la novia de Alex?"
"Um, no."
"Sabas que Alex es gay, verdad?"
"S, pero cmo lo sabes t?
"Tengo mis fuentes", respondi, con una sonrisa alrededor de su tenedor.
Jennifer lo pens por un segundo, no saba por qu pero la inquieto. Neg esa la sensacin alejndola y
continu.
"Jackie tiene a su pareja Rita, y juntas tienen una pequea hija de dos aos de edad, adorable."
"Eh. Hay alguien en este equipo de los tuyos?" Mantuvo el tono ligero, sonriendo con la esperanza de ocultar
el temor que senta. l vio un destello de la cara de algo transversal en Jennifer, pero se haba ido demasiado rpido
para poder identificarlo.
"S, tonto. Yo, por mi parte." Le sonri irnicamente. "Y Steve. Juega como t." Se ech a rer al recordar
cayendo a la arena una y otra vez.
"En todo el equipo?"
"Por todo ello."
Se rieron, aliviando la tensin ligera.
"l es muy dulce. Y luego est David. l es nuevo, pero est constantemente mejorando y creo que va a ser muy
bueno con el tiempo.
A natural, eh?"
"Por supuesto." Dio unos golpecitos con el dedo en los labios. "Estoy olvidando alguien Oh, s. Nikki. Ella no
habla mucho. No estoy segura de que me guste.

"Por qu no?"
"No lo s. Slo una de esas cosas. Me mira con cara de pocos amigos.
"No seas tonta, Jen. Qu ms se puede pedir?" Sus ojos brillaban de manera sincera "Eres una chica muy
agradable.
Ella sonri, avergonzada.
Este Eric era con el que se haba casado, no el estresado ejecutivo de negocios mal agestado del comienzo de la
cena. A pesar del xito de sus padres y la imagen de su familia, que deban proyectar a la comunidad, Eric haba sido
siempre dulce y con los pies en la tierra. Esa fue la razn principal por la que Jennifer estaba tan preocupada, por las
largas horas que haba estado trabajando y por la repentina presin puesta sobre l, por parte de su padre. En el
fondo, no crea que Eric realmente quisiera hacerse cargo de la empresa, pero saba que l hara lo que pudiera con el
fin de complacer a su padre. l y Jennifer eran muy parecidos en eso. l hara lo que se esperaba de l, pero bajo la
tensin que haba estado, en realidad estaba alterando su personalidad, a menudo hacindolo insolente, abrupto, e
incluso insultante. Ella estaba decidida a agarrar esta idea del hombre con quien se haba casado, mientras pudiera,
porque estaba segura de que no iba a durar mucho tiempo.

Se qued all, mirando el techo durante mucho tiempo, completamente despierta, la mente de hilatura. Aunque
Eric se haba relajado considerablemente durante la cena, una onda de tensin continu fluyendo a travs de
l. Tratando de aliviar su mente, Jennifer se haba centrado en lo bueno que era, finalmente tenerlo en casa por la
noche, por primera vez en semanas, en lugar de permanecer en Buffalo o Pittsford. Pareca apreciar su
entusiasmo. Apenas haban conseguido entrar por la puerta de la casa del lago, antes de que comenzara a
desvestirla. Sus manos eran insistentes, tena la boca exigente y ella saba que era algo que necesitaba. Apenas haba
tenido tiempo para llegar a las escaleras antes de que le ahuecara el trasero, para levantarla del suelo y llevarla arriba
a su dormitorio, su lengua ya estaba totalmente enterrada en su boca.
El sexo con Eric generalmente era bastante agradable, aunque nunca estremecedor. Consider algo que deba
hacer por l, casi llegando a utilizar la antigua y absolutamente poltica frase "deber conyugal. Era cierto que ella
haba escuchado a las mujeres, como su cuada, hablar de lo mucho que despreciaban dormir con sus maridos y
cmo tenan mucho mejor sexo cuando estaban solas, pero por cada Dawn, haba otra mujer con la reaccin
opuesta. Siempre haba tenido envidia de sus amigas, que tenan un sexo fabuloso con su marido y ella no entenda
por qu no era una de ellas. No era como Dawn, ella no odiaba dormir con Eric. l por lo general, era un amante
bastante atento. No era perfecto, tena que fingir el orgasmo, ms de una vez, con el fin de escapar de su tenaz intento
de hacerla venir, pero l no era de ninguna manera egosta en la cama. Haba empezado a pensar que deba ser ella, y
aquello le daba un poco de miedo. Haba notado un cambio en l, recientemente tambin. Si tena que identificarlo,
dira que fue cuando su padre le pidi que comenzara a tomar las riendas del negocio familiar. La frecuencia de su
vida sexual haba disminuido considerablemente despus de eso, que en realidad no era por ella. Jennifer
simplemente lo atribuy al nuevo Eric. Ese que estaba bajo estrs y lo dej as. Sin embargo, en los ltimos tiempos,
cuando haban hecho el amor, Eric se haba ocupado de Eric y slo Eric. Le pareca que, por su parte, se tomaba todo
y no daba nada, algo muy raro en l. Jennifer haba oscilado entre el alivio de la cantidad corta de tiempo que llevaba
a cabo su "deber", y no preocupaba saber que si a Eric le apeteca compartir cama con ella o no. Esa noche, l haba
actuado por su cuenta, y ella intent no tensar cada msculo de su cuerpo. Haba cerrado los ojos y haba hecho todo
lo posible para moverse con l. Mientras l haba empujado dentro de ella, bombeando furiosamente, con sus ojos
cerrados con fuerza, con el ceo fruncido de la concentracin, aunque no estaba segura de que realmente estuviera

tan concentrando. Sus cuerpos estaban tan cerca como podran estar, pero sus mentes estaban en planetas
completamente diferentes. No sabia dnde estaba su marido, pero estaba segura de que no estaba en la cama con ella.
Cuando hubo terminado, se haba separado de ella, jadeando y sudoroso. Haba rodado sobre su espalda con un
suspiro y en pocos minutos, haba empezado a roncar.
Ella sigui mirando al techo, tratando de decidir si deba seguir culpando, de este problema, a la cantidad de
horas de trabajo y estrs de Eric, o si era el momento de mirar ms de cerca las cosas, para profundizar si deban
hablar de ello. No era completamente inconsciente, sabia que tena sus propios problemas. Saba que en el fondo no
deba culparlo de todo a l, pero ella no estaba segura de estar lista para mirarse en el espejo y realmente ver lo que
haba detrs. Eric resopl, y rod sobre su costado, lejos de su esposa. Ella mir a su espalda, sus ojos errantes sobre
su piel blanca como la leche, su mente pensando en cmo haba sido encerrado en su oficina, durante mucho
tiempo. Pas sus dedos ligeramente, a travs de sus anchos hombros, con un profundo suspiro. Luego desliz las
manos entre sus muslos, explorando y acariciando, buscando su liberacin. Lleg al clmax en silencio a su
lado. Mientras l dorma.

Eran apenas las seis y media de la maana, cuando Eric Wainwright maniobr su vehculo, Mercedes plateado,
a travs de la cabina del peaje de Nueva York State Thruway, en direccin oeste, hacia Buffalo. Odiaba esta hora del
da, odiaba estar atrapado en su coche durante casi dos horas.
Tena demasiado tiempo para pensar, algo que haba estado tratando de evitar ltimamente, ya que no le gustaba
la direccin de sus pensamientos. Por eso haba optado por quedarse en Buffalo, con tanta frecuencia. El tiempo a
solas, en el coche, era demasiado desalentador.
Volvi a pensar en la noche anterior y en la maana. La cena con Jennifer haba sido agradable, una vez que l
haba pateado a su mal humor. Haba sido una gran ayuda sacarlo con ella. Ella siempre haba sido as. Saba cmo
cambiar el tema o como morderse el labio para no romperse frente a l, que por lo general se lo mereca. Haba
continuado hablando de su nuevo equipo de voleibol y lo emocionada que estaba de jugar. Una vez ms, lo haba
alejado de las cuestiones del trabajo, algo que haba agradecido. Y ella pareca muy feliz de tenerlo en casa... su voz
haba sido un poco coqueta y haba un brillo en sus ojos.
Lo haba tomado, errneamente, como seal de lo que siempre anhelaba ver, algo que cada vez era menos
frecuente desde que se haban casado. Se haban dirigido a casa y de inmediato la haba desnudado, y besado con
avidez. Hizo una mueca al recordar el resto de la noche. Pareca ser una habitual ocurrencia, cada vez que hacan el
amor, algo que casi nunca pasaba. No hizo ningn sonido, ella apenas poda contener su deseo de estar en otro
lugar. Una pequea parte de l estaba avergonzado de su propia conducta ltimamente, su incapacidad para hacer
absolutamente nada para ayudar a encontrase mejor. Dios no permita que quiera hablar de ello. En cambio, l
simplemente tom lo que quera, lanzndose dentro de ella, y luego se haba quedado dormido. Estaba dispuesto a
reconocer que se haba convertido en un amante tan indiferente, como su mujer.
Si no est dispuesto a probar, por qu habra de hacerlo? Su conducta era totalmente pueril y l lo
saba. Tampoco poda quedarse sin hacer nada al respecto. Cuanto ms pensaba sobre el estado de su matrimonio,
ms enojado y amargado se senta. Mir al mvil, sobre en el salpicadero, y vacil. Despus de slo un ligero debate
interno, marc el nmero que estaba avergonzado de admitir que saba de memoria. Incluso a esa hora temprana,
alguien atendi su llamada.
"Sensaciones", respondi una voz femenina agradable y familiar. Su tono sonaba ntimo y afectado incluso en el
altavoz
"Buenos das, Stacy. Soy Eric Smith".

"Buenos das, Sr. Smith. Qu puedo hacer por usted?"


"Me gustara concertar una reunin para esta tarde, si es posible."
"Por supuesto, seor. Ser con su contacto habitual?"
"Si est disponible, eso sera genial."
"Lo est. En su lugar habitual?"
"Si, por favor."
"A qu hora le viene bien, seor?"
"A las dos?"
"A las dos entonces Debo usar la tarjeta en el archivo?
"Eso est bien. Muchas gracias."
"Gracias a usted, Sr. Smith. Disfrute de su reunin.
Apret el botn para desconectar la llamada. Simultneamente, se senta culpable por su propia falta de
honradez y emocionado por su "reunin. Inminente. El pensamiento de la joven, bien proporcionada, fsicamente
como Jennifer, pero dispuesta a hacer mucho ms, se retorca debajo de l y llamndolo por su nombre, le excito a tal
punto que casi era doloroso. Pis el acelerador, pasando a un camin de dieciocho ruedas, a toda velocidad
aumentando su excitacin.

La maana era hermosa y clara en el lago, y Jennifer tom su t en la terraza para respirar el aire puro y
escuchar el chapoteo del agua. El aire estaba un poco fro, pero el sonido era calmado y se dej arrastrar sobre l,
calmando algo del estrs de sus preocupaciones.
Eric se haba levantado, duchado, vestido, y marchado camino a su trabajo muy temprano. Haba estado distante
y tranquilo, durante todo el desayuno, que ella haba preparado. El Eric que haba visto la noche anterior se haba
desvanecido, tal como ella haba sospechado.
Se neg a detenerse en los crecientes problemas de matrimonio, aunque en realidad, saba que debera haberse
concentrado ms en ellos. Evitarlos, era el camino equivocado para manejar un dilema, pero eso es lo que siempre
haba hecho. Esto era muy difcil de tratar, por lo que slo... no. De alguna manera, el hecho de saberlo, no pareca
ayudar o facilitar su intento de cambiar las cosas. A menudo se senta frustrada por su propia terquedad. Saba que la
mejor manera de evitar un problema era centrarse en algo completamente diferente. As que, esa maana, contempl
su casa, la nica cosa en su vida que la haca feliz, lo nico con lo que ella senta algn tipo de placer. Fue adentro y
decidi que su prximo proyecto sera el dormitorio principal.
Infierno, Pens.
Si me voy a pasar la mayor parte de mi tiempo sola, al menos puedo decorar lo que me gusta.
Como era su modus operandi, se acerc una silla y se sent en la puerta, simplemente a estudiar la sala, para
conseguir una sensacin del tamao, alcance, posibilidades... tratando de imaginar lo que le gustara que fuera, cmo
le gustara que se viera desde la puerta del lugar, cuando alguien lo viera por primera vez. Era un gran rectngulo con
un bao principal a la izquierda. Esa habitacin, despus de haber sido recientemente remodelada, estaba en muy
buenas condiciones, le encantaba mucho, para su sorpresa, no necesitar ninguna ayuda.
Su baera de hidromasaje, la baera y suelos de baldosas de cermica blancos eran precisamente lo que hara
con ese lugar. La habitacin en s, sin embargo, era muy sosa: de color blanquecino en las paredes, molduras de color
blanco, con unas mini-persianas de color blanquecino.

La madera del suelo era del nico que redime, lo nico que no mantena ningn cater. Jennifer ya haba decidido
que le gustaba la idea de variar tonos morados, y ya lo haba utilizado como un acento de color en el bao. Le
gustaba la idea de llevar esto en la recamara para atar las dos salas de juntas, de modo que examin el espacio
cuidadosamente, previendo lo que pensaba que podra funcionar y descartando las ideas que no parecan encajar.
Mientras estaba all sentada, record haber visto una habitacin en la que haba cado enamorada, uno de los
muchos diseos y mejoras para el hogar, de las revistas que se haba comprado en su adiccin. Se levant de un salto
y corri escaleras abajo, abri los armarios inferiores, de un estante de la sala de estar, y gimi al ver que tena como
veinticinco o treinta revistas.
Sac todas, las coloc en el suelo, y fue revisando una pgina tras otra hasta que grit con alivio, cuando
finalmente encontr la que estaba buscando. Mir el reloj, sorprendida, al darse cuenta de que haba pasado dos y
horas y media, desde que haba empezado su bsqueda. Sus piernas se quejaron, cuando se levant del
suelo. Cuidadosamente marc la pgina correcta, en la revista. Se desperez lentamente, permitiendo a la sangre
reintroducirse en sus miembros privados. Con una imagen clara en la cabeza, sobre la manera en que quera ver su
habitacin, sali a la terraza a tomar fresco.
Todava no era estaba claro, pero la temperatura haba aumentado considerablemente, y el sol caa
clidamente. Poda ver a tres barcos a la deriva, perezosamente en el agua, caas de pescar que sobresalan en el
aire. Apoy los antebrazos en la barandilla de la terraza, y los vio mecerse suavemente en las olas, dejando que la paz
del lago la abrazarla.
El silencio fue interrumpido por el estruendo de metales procedentes de su derecha. Mir en esa direccin y vio
a Alex, de pie con las manos en las caderas, y un montn de suministros que haba tirados en el suelo, al lado de su
garaje. La observ durante varios minutos, mientras miraba el montn, y luego hacia el lado del garaje, a
continuacin, otra vez a ella. Entr en la casa, pero reapareci unos minutos ms tarde con una caja de herramientas
y una gran hammer. Jennifer sonri mientras su curiosidad pudo ms que ella.
"La construccin es una adicin?" Grit con una sonrisa irnica.
Alex se volvi y sonri, feliz de ver a su vecina.
"As es. Decid cumplir mi sueo de toda la vida, de ser una casera, as que estoy aadiendo un apartamento.
"Necesitas ayuda?" Le pregunt esperanzada, mientras se acercaba.
"Cuatro manos son mejor que dos, o eso me han dicho."
"He odo lo mismo. Qu tipo de vivienda vamos a hacer?" Mir la pila, que consista en seis grandes estacas de
acero y un rollo considerable de cercas de alambre, todo verde.
"El tipo cercado. Segu tu consejo y me he decidido a hacer una especie de caseta por Kinsey. Como una
perrera, pero un poco ms grande, ms o menos como su fuera su propia zona de juegos en miniatura. De esta
manera, puede estar fuera todo el maldito da, si quiere, y no voy a tener que preocuparse por encontrar su pequeo
cuerpo aplastado en la carretera".
"Y cmo lo hace a l sentir acerca de esta cosa de la perrera?" Jennifer brome.
"Bueno, vers, eso es lo bueno de esta relacin. Soy el humano y, por tanto, el jefe. l no tiene nada que decir y
lo sabe.

La perrera de ninguna manera sera extravagante. El equipo que Alex haba elegido era similar a los elementos
que haba que comprar si uno estuviera buscando una cerca para el jardn o proteger un arbusto. Para un perro
pequeo como Kinsey, con sus patas cortas y rechonchas, saba que sera perfecta. Slo necesitaba algo para

contenerlo, lo suficientemente alto, para que no pudiera saltar sobre ella, y algo lo suficientemente resistente para no
derribarlo si saltaba.
La cerca que haba elegido era adecuada y se senta bien por ello. Ambas mujeres estaban sorprendidas por lo
bien que trabajaban juntas, especialmente Jennifer. Pens en cmo ella y Eric rara vez haca proyectos en torno a la
casa, ya que nunca parecan estar en la misma longitud de onda. Nunca fue capaz de ver su visin de las cosas, y se
senta frustrada por sus caminos excesivamente perfeccionistas. Por lo general, terminaban en la garganta del otro,
por lo que haba decidido evitar ser ese tipo de parejas. Jennifer hacia la decoloracin, Eric hacia el trabajo de
reparacin, y eso pareca ser la solucin adecuada.
Pero las cosas eran diferentes con Alex. Era como si slo fueran una mente. Le entregaba las herramientas a
Alex antes de que se la pidiera. Alex asinti con la cabeza antes de que Jennifer incluso terminara sus
sugerencias. Debido a la ausencia de conflicto, el sentido de la realizacin pareca mucho ms fuerte, cuando
finalmente se enderez y estudio el producto terminado.
"No est mal, Sra. Foster. No est mal en absoluto."
"No podra haberlo hecho sin usted, Sra. Wainwright. Y gracias."
"Es un placer."
"Vamos a presentarle al rey su nuevo castillo?"
"Por supuesto."
Alex fue a buscar a Kinsey, que mir de cerca con cautela. Incluso haban construido una puerta primitiva de
fcil acceso, pero desde la valla tena slo cuatro metros de altura, Alex simplemente se inclin sobre ella y le coloc
en su lugar. l paseaba un poco, olfateando el suelo, levantando una pierna varias veces, a regaadientes
marcndolos como cosa suya.
Despus de tres o cuatro minutos, se sent directamente en el medio de la zona, frente a las mujeres, y
simplemente se qued mirando a su duea. Alex apret los labios, junto con la preocupacin y Jennifer tuvo que
reprimir una carcajada.
"Oh, l no es feliz conmigo. No le gust nada".
"Eso crees?" Jennifer brome.
"Ves cmo sus odos estn de vuelta y l me mira, pero no en serio? Al igual que no me merezco esa
mirada? Eso es lo que puedo decir. Aquellos son signos seguros".
Jennifer estaba sonriendo por la obvia angustia de Alex.
"Signos seguros de qu?
"Est enojado conmigo."
Jennifer presion su dedo en los labios, la risa que amenaza con estallar, y se limit a asentir. Alex cogi el visto
bueno y se qued all, asistiendo con la cabeza.
"Oh, s. l est molesto."
Se volvi hacia Jennifer, levantando una ceja al ver la expresin en su rostro. "Te res de m?"
El tono de su voz era ligera, era muy consciente del humor dela situacin.
"Sabes", Jennifer respondi cuando pudo dejar de rer, "He odo hablar de una persona que es azotada, pero la
idea de ser poochy-batida es totalmente un nuevo concepto para m."
Alex se qued en silencio durante unos segundos. Cuando por fin habl, se esforz por "baja la voz y sonar
amenazadora. En cambio, sali ms como" tratando de no estallar en una carcajada histrica.
"Ests diciendo que estoy gobernada por mi perro?"

"Bueno, djame pensar un minuto." Se dio un golpecito con el dedo contra sus labios, mirando hacia el
cielo. "Um, s. Yo dira que eso es exactamente lo que pienso".
Alex dej caer la cabeza, sacudindola vergonzosamente, con la voz llorosa.
Es cierto! Es cierto! Mi perro es mi vida. Soy una pattica ser humano. Por favor, aydame".

Las dos rompieron a rer. Kinsey, obviamente, no estaba divertido, mientras segua mirndolas a ellas, slo
serva para hacerlas rer ms fuerte. Una vez que dejaron de rerse, observaron ms de cerca la perrera, slo para
asegurarse de que no necesitaba ningn ajuste final.
"Hm. No s si me gusta esto." Alex estaba cerca de la pared del garaje, donde haba impulsado una estaca en el
suelo. Estaba a un metro y media de distancia, dejando un espacio entre el juego y la pared.
"Est tan cerca cmo se pude, pero me temo que l puede abrir el paso por aqu. l es muy inteligente".
"Apuesto a que hay algn tipo de soporte thingie para eso", Jennifer ofreci. "Sabes lo que quiero decir? Al
igual que una pieza en forma de herradura de alambre o algo parecido, de la que pueda tirar para tener ms sitio y no
se rompa".
Alex asinti mientras visualizaba el elemento que Jennifer le haba descrito.
Creo que debera hacer un viaje a Chase-Pitkin. Quieres venir conmigo?"

CAPTULO OCHO

Chase-Pitkin tena su versin local, de Rochester de Home Depot. Haba uno en casi cada barrio y se dispona
de toda clase de equipos de madera, jardinera, muebles, etc. Definitivamente haban sentido el efecto desde que
Home Depot lleg a la zona, unos aos antes, pero para sorpresa de muchas personas del pueblo, Chase-Pitkin logr
mantener su posicin y permanecer en el negocio.
A pesar del hecho de que Home Depot era una cadena nacional, y que tena mejores precios en muchos
artculos, Chase Pitkin tena cientos de personas locales como empleados, y Alex trataba de darles su apoyo siempre
que poda. Poder ir con Jennifer, en este viaje, fue una agradable sorpresa.
Cuando Alex se despert esa maana, y decidi construir una perrera para Kinsey, no esperaba tener ayuda o
compaa y ciertamente no tan encantadora compaa. Se dio cuenta de que cuanto ms tiempo pasaba con su vecina,
ms tiempo quera pasar con ella. Era divertida e inteligente, y no haba disfrutado simplemente estar con alguien en
un largo, largo tiempo. La nica persona que estuvo cerca fue Jackie, y haban sido su mejor amiga durante ms de
diez aos. Senta un poco de cosquilleo, que la haca feliz, cuando pensaba que poda llegar a ser tan buenas amigas.
"Est bastante vaco", coment Jennifer al entrar en la Caza Pitkin. "Supongo que eso cambiar en un par de
semanas, una vez que la escuela acabe y empiece oficialmente el verano, eh?"
Alex sinti una aguda punzada por su prdida cuando pens en sus amigas maestras. Echaba de menos su
antiguo puesto de trabajo, ms de lo que quera admitir. No haba pensado en ese ambiente desde entonces, con la
emocin y anticipacin de los estudiantes y profesores, ellos estaran contando sus das. Los estudiantes pensando en
divertirse, dormir hasta el medioda, y vagar frente a la televisin, el ordenador o la PlayStation. Los profesores
estaran soando con su primera escapada, desde las vacaciones de Pascua, casi babeando con las
expectativas. Jackie a menudo le pregunt si echaba de menos la enseanza y ella siempre le responda con un gesto
desdeoso con la mano y una mirada que deca: Me ests tomando el pelo? No seas tonta!
Era una gran mentira. Suspir en silencio mientras caminaban por los pasillos, pensando que todos hacemos
nuestras propias camas y luego tenemos que mentir por ello. Adems, estoy escribiendo una novela! Cuntos de
mis amigos maestros pueden decir eso?
"Aqu vamos".
La voz de Jennifer rompi su pensamiento, y Alex parpade.
"Lo siento, qu?"
"Algo como esto es lo que estaba hablando. Pienso que estos funcionarn" Levant algunos soportes
semicirculares que parecan lo que necesitaban.
"Creo que va a ser perfecto." Agarr un par de paquetes en descuento. "Necesitas algo mientras estamos aqu?"
"Bueno..." Los ojos de Jennifer vagaron hacia la zona de pinturas. "Estoy en el proceso de reformar el
dormitorio principal, al menos en mi mente." Sonri encantadoramente y Alex sinti que no tena otra opcin sino
devolverle la sonrisa. "Te importara mucho si?" Perda su voz mientras sealaba con suerte en la misma direccin.
"No, en absoluto." Le sonri. Qu tienes pensado?

Jennifer le cont la historia de esa maana, y cmo haba mirado a la habitacin, y luego pasado por montones y
montones de revistas hasta localizar lo que quera. Alex decidi entonces, que le encantaba escuchar a Jennifer
hablar de sus visiones de diseo.
Era muy estructurada y estaba segura de lo que quera. Era muy similar, a la forma en que ella desarrollaba una
historia en la cabeza o en el esquema en el papel, antes de empezar a escribir. Le explic que no haba sido capaz de
decidirse a tirar las revistas de diseo, que tena guardadas, y Alex record haber visto unas cuantas esparcidas por la
casa, durante su visita. Ella tena libros de investigacin y materiales, artculos sobre escritura que significaban lo
mismo para ella.
Los ojos verdes de Jennifer brillaban de entusiasmo, mientras caminaban, le cont lo que haba pensado sobre
los cojines decorativos berenjena, la alfombra que haba visto en el catlogo de Pottery Barn, que tena la
combinacin correcta de varios tonos prpura, y su deseo de pintar una pared, en la habitacin de un profundo y rico
color ciruela, aunque estaba recelosa de la primera pincelada.
"Y qu?" Alex se burlaba de su renuencia. "Qu es lo peor que podra pasar?"
"Lo peor que podra pasar? Podra parecer una completa y total mierda."
"Una vez ms, y qu? Es pintura. Se puede pintar sobre ella".
"Lo s, pero..."
"Pero, qu?"
"No quiero que la gente piense que no s lo que estoy haciendo, incluso si no lo hago".
Alex entrecerr los ojos, tomando nota de la genuina preocupacin en sus ojos.
"Jennifer. Tienes un serio problema Qu pensara la gente?, te importa?"
"S, lo creo."
Entonces tom el brazo de Alex y la atrajo a la pantalla a color, evitando limpiamente el tema.
Juntas, recogieron lo que le pareca a Alex una enorme pila de muestras de cuadrados de pintura en
innumerables matices de prpura. Se ri ante la idea de Jennifer de probar a todos fuera del suelo o en la cama, que
era exactamente lo que pensaba hacer con ellos. Luego mir un cuadrado de pintura y resopl.
"Monster Mash? Son
Me tomas el pelo? Quiero saber cunto se le paga a alguien para poner esos nombres tan ridculos." Cogi
otro. Bueno, supongo que es introspeccin."
Jennifer frunci el ceo.
"Um... verde?"
"Prpura".
"Mierda. Bueno, qu hay un Caperucita Roja?"
"Si eso no es rojo, hay algo seriamente malo con las personas en Glidden".
"Es de color rojo."
"Mi turno. Maestra".
"Maestra? Al igual que en director de orquesta?"
"Eso es lo que dije."
"Azul?"
"No. Prpura.
"Mierda. Bueno, aqu hay una. Malabar.
"Esa es una barra de chocolate, no es as? Tiene que ser de color marrn".
"No. Cereza. Estas pensando en una Mallomar".

"Eh. Est bien, aqu vamos. Flair".


"Naranja".
"Prpura".
"Maldita sea".
Alex la observ por el rabillo del ojo, sonriendo y esperando... esperando...
"Hey!"
Y tenemos el despegue, pens con una sonrisa.
"Eran todos de color prpura."
"Bueno, s. S, lo eran." Se ri mientras Jennifer le dio un manotazo, con la muestra en las tarjetas que tena en
la mano.
"Palo de golf", dijo ella, unindose a la risa.
Siguieron en su alegra, poniendo los ojos en el casi todo lo discernible entre Sutil Heather y Verano Orchid,
cuando una voz femenina los interrumpi.
"Jennifer? Jennifer Remington? Eres t?"

Alex la mir fijamente, pero la voz de la mujer que proceda de detrs de ella las interrumpi. Era un sonido
bastante agradable, lleno de alegra, y Alex se sorprendi al ver a su amiga enrojecerse. Haba ledo la descripcin
ms de una vez en los libros, pero en realidad nunca lo haba visto suceder hasta ese momento. Jennifer se qued
plida como un fantasma. Realmente pens que Jennifer podra estar sintindose enferma all, en mitad del pasillo.
Se volvi a la fuente de la voz y se encontr con una atractiva y sonriente morena, que le resultaba vagamente
familiar, aunque no poda ubicarla. Era ms o menos de la misma altura que Alex, con la piel muy clara, aceitunada y
ojos verdes deslumbrantes acentuados por sus muy oscuras pestaas y cejas. Estaba vestida casualmente en vaqueros
y una camiseta blanca, con unas llaves colgando de los dedos cnicos y largos.
"Sarah". Jennifer habl con su voz apenas audible. Se aclar la garganta. "Sarah. Hola".
"Wow. Te ves... " Sarah dio a Jennifer una evaluacin visual y Alex levant una ceja, sorprendida de sentir el
inicio de unos celos. Te ves fantstica."
"Gracias." Asinti con la cabeza, sin dejar de mirar vagamente, y sintiendo nuseas.
"T tambin."
"Dios, qu posibilidades haba de volver a encontrarnos? Vives ahora por aqu?"
"Tenemos una casa de verano en el lago, respondi en voz baja.
"Eso est muy bien. Es hermoso, eh? "
"S".
La conversacin se tambale, con Sarah mirando con aprensin a Jennifer, y de Jennifer saltando sus ojos en
torno a la cintura de Sara a sus zapatos y viceversa. Alex intervino rpidamente.
"Hola. Soy Alex Foster." Meti la mano y Sarah la tom, con una sonrisa agradecida.
"Sarah Evans."
"Encantada de conocerte, Sarah. De qu conoces Jennifer?"
Los ojos de Sarah derivaron de nuevo a Jennifer.
"Oh. Um. Fuimos juntas al colegio por un tiempo. Parece que fue hace mucho tiempo." Se ri
nerviosa. Entonces su expresin pareci cambiar ligeramente y volvi su atencin completamente en Alex, por
primera vez.

"Y vosotras?" Sarah se esforz, pero sin xito, por sonar como una pregunta completamente inocente. Bueno,
no es esto interesante? Alex pens, preguntndose exactamente lo que estaba pasando entre las dos mujeres.
"Somos vecinas."
"Oh. Ya veo." Sarah asinti, sin ver nada.
Alex se volvi hacia Jennifer, preguntndose si alguna vez iba a hablar de nuevo. Finalmente levant la vista,
pero a Alex y no a Sarah.
"Nosotras deberamos continuar con algunas cosas.
"Fue genial volver a verte. Cudate, de acuerdo?"
Sin decir una palabra, tom los soportes de las manos de Alex, y se dirigieron hacia las cajas registradoras. Alex
y Sarah se quedaron mirndose, torpemente, durante varios segundos, si estar seguras de qu hacer. Antes de que
pudiera decir una palabra, otra mujer se acerc desde detrs de Alex, y toc a Sarah en su brazo. Era pequea y
delgada, con el pelo rojizo y una cara amable.

"Encontraste los disolventes de pintura?"


Su voz devolvi a Sarah al presente, y parpade varias veces. Sonri a la pelirroja, pero sus ojos tenan un dejo
de tristeza en ellos.
"Um, s. Estaba justo aqu." Seal a su izquierda, y luego mir a Alex.
"Fue un placer conocerte, Alex".
"Lo mismo digo", le respondi, observndola de pie, con la mano en la parte baja de la espalda de Sarah. Alex
se apresur a ponerse al da con Jennifer.
Estaban a mitad de camino a casa, antes de que el color comenzara a resurgir, bajo la piel de Jennifer. Estaba
completamente en silencio, y se limit a mirar hacia fuera, a travs de la ventana. Alex no era el tipo de persona a la
que se molesta por el silencio, pero empez a sentirse incomoda, e inquieta, as que se esforz por romperlo.
"Jennifer? Ests bien?"
"Mm hmm."
"Quieres hablar de ello?"
"No."
"Ests segura?"
"Mm hmm."
Bueno, esto funciona muy bien, Alex pens, entonces decidi tomar un enfoque diferente.
"Remington, eh? Es tu apellido?"
Jennifer se volvi y la mir por primera vez, desde que haban salido de la tienda.
"Qu?"
"Ella te llamo Jennifer Remington."
"Oh. Si. Es mi apellido de soltera." Volvi a mirar por la ventana.
"Te das cuenta de que ahora me ver obligada a hacer interminables referencias a Remintgon Steele, no?"
"Perdn?" Esta vez, cuando mir a Alex, hubo un destello de diversin en su rostro.
"Ya lo sabes. Remington Steele. Slo uno de mis programas favoritos. Dios, tuve un flechazo con Stephanie
Zimbalist." Dej su voz a la deriva en sueos. La esquina de la boca de Jennifer tembl levemente, y Alex sonri,
viendo que estaba empezando a salir de su transe. "Me temo que no hay manera de que ahora pueda saber que tu
apellido era Remington y no hacer referencias a ello. Es totalmente imposible".

Bueno, si recuerdo bien a Remington Steele, significa eso que puedo llamarte Laura Holt?", pregunt Jennifer,
fastidiando a su amiga. "Tendras que ser mi fiel compaera"
"Compaera? Alex grit de horror. "Ah! Cmo te atreves a insultarla? Laura era el cerebro de la operacin,
ya lo sabes. Steele en realidad era la compaera".
"Slo para los ojos de Laura. Por lo que todo el mundo estaba preocupado, Steele era el jefe." Inclin la cabeza
hacia un lado como si contemplara algo.
"Hmm. S, est bien. Creo que puedo vivir con el bienestar del jefe y pedir que te rodeen. Estoy de acuerdo con
eso".
Alex se quej y murmur para s misma, lo que hizo a Jennifer se riera. El sonido trajo gran alivio para los dos y
Alex se libr de su preocupacin. Mientras se detena en el camino de entrada y meta el coche en el garaje, se volvi
hacia Jennifer.
"Hey, seorita Steele?"
"S, la seora Holt?"
"Si alguna vez decides que necesitas hablar de Sarah, estoy aqu, de acuerdo?"
Los ojos de Jennifer se suavizaron. El agradecimiento estaba escrito claramente en el azul de sus ojos.
"Lo tendr en cuenta."

CAPTULO NUEVE

Cenar en casa de Jackie y Rita era algo que Alex esperaba a cada momento. Rita era una maga absoluta en la
cocina, cocinando delicias culinarias que eran saludables y deliciosas al mismo tiempo. Eso era algo que Alex
calificaba como imposible, al menos en su cocina. El manejo en la cocina no era una de sus mejores cualidades, ni
era aficionada a ella. Prefera ser alimentada por amigas como Rita, personas que realmente conocan su camino
alrededor de una cocina, y se compadecan de ella. Slo cuando haba cumplido los treinta, Alex haba empezado a
darse cuenta de ello. Nadie le dijo, cuando era joven ni cuando se hizo mayor, que no deba permitir que sus
relaciones importantes se fueran a la deriva porque haba estado demasiado absorta en cosas como el trabajo.
Su amistad con Jackie significaba demasiado para dejar que eso sucediera. Cuando las cosas haban vuelvo
caticas en sus vidas, las dos mujeres hicieron un pacto para garantizar que se mantendran en contacto, incluso
cuando la vida las volviera locas. Cenar juntas era una manera regular de ayudar a cumplir con esa promesa.
As, una vez a la semana o dos, Alex cenaba con la familia de su mejor amiga. Mientras conduca, pens en
cmo pasar el tiempo con Hannah, era otro de los beneficios de sus cenas. Aunque Alex era la madrina de la nia y
podra verla en cualquier momento que quisiera, nunca le pareca suficiente. Saba que los nios crecan rpido, que
si ella parpadeaba, la podra perder.
En un minutos, ella tiene dos aos y yo soy la persona ms cool que conoce, aparte de sus mams. Al
siguiente, tiene diez y no me deja abrazarla delante de sus amigos. Alex se prometi a s misma que, mientras
pudiera, pasara cada segundo con Ana, cuando an fuera lo suficientemente cra para ser vista. Tema positivamente
el da en que Ana elegira a sus amigos sobre ella.
Jackie y Rita tenan un hogar modesto, pero hermoso, en Victor, entre Canandaigua y Rochester. Slo le llev
unos quince minutos llegar all, en lugar de los cuarenta y cinco que tardaba desde la ciudad, por lo que tener una
cena, con ellas, una noche en la semana era factible. Se detuvo en la entrada, observando, con aprobacin y un poco
de celos, que Rita haba estado trabajando en el jardn... Apenas eran junio, pero sus perennes mostraban en una
amplia variedad de colores brillantes, por lo que su vida hogarea en ese sector, era mucho ms atractiva.
"Dame de comer, Alex orden al entrar en la casa de sus queridas amigas. La cocina ola divino, con el
delicioso aroma de ajo flotando en el aire.
"No te preocupes, cario. Que te alimentar." Rita bes a Alex en los labios mientras hbilmente quitaba la
botella de merlot de sus manos. "Hola, amor".
"Hola, preciosa." Dijo Alex.
Jackie haba elegido muy bien, y a Alex le gustaba recordarle, cada vez que poda, que Rita era impresionante, y
si Alex no hubiera pensado en ella, como una hermana, muy bien podra haber tenido una o dos fantasas sobre ella.
Su aspecto era el clsico hispano, ojos oscuros seductores y sexy. Sus oscuros rizos naturales, le llegaban ms
all de los hombros, pero con el nacimiento de Hannah, se haba encontrado con que no tena tiempo para
arreglrselo y haba sido ms fcil cortarlo un poco. Aun as, era grueso, ondulado, y se deslizaba a lo largo de sus
hombros, con su color marrn cacao. Tena una maravillosa figura, plenamente femenina, y no haba perdido un
pice de su atractivo, despus de Hannah. Incluso durante su embarazo, haba permanecido muy hermosa y sexy.

"Hey, qu te dije acerca de andar comindote con los ojos a mi esposa?", pregunt Jackie desde la puerta.
"Lo siento. No puedo evitarlo. Lo he intentado. Pero es imposible no echar una ojeada. Si te atropella un
autobs maana, ella es ma".
Rita neg con la cabeza y puso los ojos, sonriendo con slo el menor atisbo de vergenza.
"Toma esto y ve a sentarte. Necesito otra media hora ms o menos. Vaya par." La ech fuera de la cocina,
entregndole a Alex la botella de vino que haba tomado de su mano hacia tres minutos antes.
Jackie cogi un sacacorchos y dos copas de la encimera, y las dos amigas se dirigieron a la sala de estar, donde
Hannah estaba sentada en el suelo, absorta en un vdeo. Le entreg la botella a Jackie, luego se arrastr detrs de la
nia y la envolvi en sus brazos, provocando esa risa adorable de la nia.
"Que estamos viendo", pregunt, sentada al estilo indio al lado de ella.
"Koos de Boo, Hannah respondi, sus ojos azules clavados en la pantalla. El chico de la serie llevaba camisa
con rayas de rugby verde, y se enfrentaba horriblemente con el fondo azul brillante en la pantalla, pero l no pareci
darse cuenta, tampoco Hannah, y se puso a cantar alegremente, invitando a
Hannah a ayudar a los perros azules, a encontrar el elemento que estaba insinuando. Hannah se uni a ellos sin
perder el ritmo, cantando un poco fuera de tono, al igual que su madre .Jackie dio a Alex un vaso de vino.
"Qu hay de nuevo?"
"No mucho, la verdad. Jennifer me ayud a poner una cerca para Kinsey."
"Una cerca?"
"S, una especie de perrera. Como un gran parque infantil, en el rincn cerca del garaje. Para mantenerlo fuera
de problemas.
"Le gust?"
"lo odia".
Jackie se ri.
"Ese perro es peor que un nio."
Alex le acarici el pelo rubio y sedoso a Hannah.
"S, pero es casi tan suave."
"Qu tal la escritura?"
"Se trata de un libro, Jackie." Le sonri. "Dilo. Puedes decir 'libro'."
Jackie puso los ojos.
"Libro. De acuerdo? Cmo est la cosa libro?"
Saba lo importante que era para su amiga escribir y le gustaba comprobar su progreso, de vez en cuando, para
asegurarse de que estaba desalentada sin escribir.
"Es bueno. Se mueve a lo largo. Realmente no estoy segura de lo que est pasando todava, pero la semana
pasada he podido avanzar mucho. He estado totalmente sumergida. Me sent tan bien. Estuve perdida en la historia,
por ms de cuatro horas. Increble".
"Bueno, Rita se muerde las uas para verlo, as que muvete."
"Pronto". Alex sonri.
Rita haba demostrado ser una excelente prueba, como lectora para ella, en el pasado. Era inteligente, le
encantaba una buena historia, era genial, con la ortografa y la puntuacin, y no tena miedo de sealar cuando algo
no funciona o no flua. Alex le haba pedido a principios de ao, si hara pruebas en el libro para ella. Rita haba sido
increblemente amable y halagada, y Alex se sinti muy confiada de dejar en manos de Rita su escritura.
"Entonces, qu hay de nuevo con vosotras?"

Jackie tom un sorbo de vino, y Alex estaba segura que vio algo parecido a una sombra sobre el rostro de su
amiga.
"No mucho. Lo mismo de siempre."
Fue slo un parpadeo, pero Alex lo descubri y pregunt con un movimiento de cejas.
"Quieres intentarlo de nuevo?"
"Qu?"
"Qu te preocupa?"
"Qu quieres decir?"
Qu, vamos a jugar de nuevo a este juego?
Jackie odiaba cuando su amiga jugaba al no puedo quedarme callada sin preguntar.
"Jackie. Crees que no te conozco como un libro?" Ante la repentina expresin de nerviosismo de su amiga,
Alex mir hacia la cocina y baj la voz. "Qu te pasa?" Jackie suspir, estudi el contenido de su copa de vino,
nublando sus ojos azules, y empuj su pelo rubio detrs de la oreja. Lanzando una mirada a su hija, para asegurarse
de que estaba suficientemente absorta en su programa, su mirada finalmente se encontr en su amiga.
"Rita est lista para otro beb", dijo en voz baja.
"Eso es genial!" Alex sonri con entusiasmo. Ante la completa falta de tal entusiasmo, en la cara de su mejor
amiga, se corrigi. "No es genial?"
Jackie suspir de nuevo, echando una mano en el aire.
"No lo s, Alex. Quiero decir, me encanta ser mam. De verdad. Y quiero tener ms nios. Pero... Baj la voz
an ms, muy consciente de la proximidad de su hija. Alex se desliz lejos de la nia, y ms cerca de
Jackie. "Apenas tengo a Rita para m y eso va a empeorar si tenemos otro beb. Hannah es finalmente lo
suficientemente mayor, para que se entretenga viendo un video y mantenerla ocupada por un corto tiempo, para que
nosotras realmente podamos hablar la una con la otra como adultas. He echado tanto de menos eso y ahora que lo
tenemos, lo quiere tirar todo por la borda y volver al punto de partida".
"Jackie..."
"Lo s. S que estoy siendo totalmente egosta aqu. Y soy consciente de no poder evitarlo." Se dej caer en la
esquina del silln. "Apenas tenemos sexo, Alex. Dios, solamos hacerlos un par de veces a la semana. Ahora, si
tenemos la energa suficiente para una vez al mes, tenemos suerte."
Se sent miserable y su mejor amiga sonri clidamente. Alex era una de las nicas personas que saban, que el
mayor temor de Jackie era el legendario lecho de muerte de las lesbianas. La idea de que ella lo sufriera la asustaba.
"Has hablado con Rita sobre esto?" le pregunt con suavidad.
"Sobre el sexo? Alex contuvo una risita.
"Bueno, s, eso. Pero quiero decir todo. De cmo te sientes acerca de otro beb".
"Otro beb, en este momento, corrigi Jackie. "Hemos tocado muy poco el tema.
Alex arque una ceja y mir hacia otro lado.
"Muy poco Creo que tienes que tocar de nuevo. Y pronto".
Jackie asinti a sabiendas e hizo una mueca.
"Soy mala para eso,
"Lo s. Pero, cario, Rita tiene casi cuarenta aos. No va a querer que esperar mucho ms tiempo para otro
nio. Necesitas hablar de esto. Ahora. Si no lo haces, te vas a pudrir y slo te quedara resentimiento. Y no quieres
que el resentimiento est en tu relacin. Las dos lo sabemos. Habla con ella.
Jackie apoy la cabeza en el respaldo de la silla y dio un gran trago de su vino.

"Tienes razn. Voy a hablar con ella."


"Bien."
"Oh sabia mujer. Alex solt un bufido.
"S, esa soy yo. Puedes decrselo al amor de mi vida, cuando este de pie a mi lado.
"Suceder, cario. Aparecer aparecer tarde o temprano.
"Bueno, ser mejor que se de prisa de una puta vez. Una no se est tan joven, ya sabes." Tom un sorbo de vino,
y mir hacia la televisin durante unos segundos, mientras la nia cantaba.
Jackie se levant para volver a llenar los vasos.
"As que hiciste un corralito para Kinsey hoy".
"As es."
"Y Jennifer ayud."
"As es. Se acerc cuando estaba empezando a poner las cosas y me ofreci sus servicios, as que nos
mantuvimos ocupadas. Trabajamos muy, muy bien juntas.
Oye, qu es eso que cuenta? "
"Ofreci sus servicios, eh?" Jackie movi las cejas burlonamente
"Desafortunadamente, no esos servicios.
"Tal vez la Sra. De tu vida est ms cerca de lo que crees, eh? Tal vez en la puerta de al lado?"
Alex solt un bufido.
"S, claro. Obviamente ests olvidando una cosa muy importante. Cul es la palabra? Djame mmm creo...
Oh, s. Un marido.
"Es una pena."
"Y que lo digas. Aunque hoy ha pasado una cosa extraa, mientras estbamos en la tienda." Le cont el
encuentro con Sarah, y cmo extraamente Jennifer se haba comportado. "Su cara me suena. Creo es de alguna
jugadora de alguno de los equipos de voleibol contra los que hemos jugado o algo as. Estoy segura de que la he visto
antes".
"Familia?"
"Por supuesto. Su novia vino a buscarla despus de que Jennifer se escapara".
"Dijo algo despus?"
"Jennifer? No. Se qued muy intranquila y estaba como un poco cortada. Trat de conseguir que se abriera,
pero no hablo. La situacin con Sarah la asust totalmente".
"Eh. Si que es extrao." Estuvieron en silencio durante un minuto antes de que Jackie sonriera. "Tenerla a tu
lado debe vencer a la mierda de la vieja Lady Cavanaugh, eh?"
Alex se ech a rer.
"Tienes toda la razn."
"Y es ms divertido de ver."
"Mucho. Mucho ms divertido de ver.
"Ella tiene un gran culo."
"Dios mo, s."
Se quedaron en silencio por un minuto, hasta que se miraron fijamente y empezaron a rerse, como en su poca
nostlgica de la universidad. Entonces Rita anunci que la cena estaba lista, y las dos amigas tuvieron que crecer de
nuevo.

CAPTULO DIEZ

Haca fro, y estaba nublado, antes del inicio de su primer partido de voleibol. Jennifer lleg a la playa muy
temprano, sabiendo que necesitara hacer una gran cantidad de estiramientos. A pesar de que haba estado
practicando con el equipo, todava se consideraba a s misma bastante oxidada. No quera sufrir ninguna lesin
grave. Adems, necesitaba todo el tiempo posible, para calmar las mariposas revoloteando en su estmago. Estaba
terriblemente nerviosa. Se haban colocado tres tribunas, justo en la playa, cada una con una torre de madera en la
que el funcionario correspondiente hara de rbitro. La arena era suave. Pareca limpia y acogedora. Record la
advertencia de Alex, de no fiarse de ello. A pesar estar limpia y lisa, segua siendo arena de playa y siempre poda
haber objetos extraos enterrados.
"Dios mo, murmuro una oracin. "Si puedes, me gustara mucho que no pisar vidrios rotos".
Cuando se sent en la arena para estirar sus msculos, se dio cuenta de que haba varios jugadores, que parecan
ser tan nuevos como ella, y se pregunt quienes estaran jugando. Haba un par de mujeres, que golpeaban una
pelota, de un lado a otro, entre ellas, con suficiente competencia como para parecer que saban lo que estaban
haciendo, pero no tanto como para parecer amenazantes. Las dos jvenes, en la mitad del patio, eran otra
historia. Una de ellas estaba gruendo, con ira, cada vez que golpeaba la pelota en el suelo.
Uff. Espero que no juguemos hoy contra ellas. Pens con temor.
Alex le haba asegurado que la liga era estrictamente recreativa, y que estaban all para divertirse. Eso, por
supuesto, no era garanta de que sus competidores pensaran lo mismo.
Apart los ojos de la mujer gruendo, y se concentr en sus estiramientos de hombros y espalda. Ambos
podran ser reas problemticas para ella, ya que lo haban sido en el pasado, y lo ltimo que quera era salir con una
lesin durante su primer partido.
Cuando pensaba que ya haba estirado lo suficiente, se estir un poco ms, slo para estar segura, y esper a que
sus compaeros de equipo llegaran. Jackie fue la primera.
"Hola, extraordinaria jugadora, salud con una gran sonrisa.
"No me des mala suerte, le rega.
Jackie ri. "No te preocupes, cario. Vas a jugar muy bien".
Se apart un mechn de su pelo rubio corto, detrs de la oreja, y sac de su bolsa de deporte una botella de agua
de color amarillo brillante, sellada con el logotipo de Kodak.
"Dnde estn Rita y Hannah?"
"Nuestra seccin de animadoras estar aqu en poco tiempo. Toda la tarde, es un poco largo para Hannah, as
que Rita la traer ms tarde. As podrn quedarse hasta el final, y Rita puede ver cmo lo hacemos. Prefiere ver el
final que el principio".
"No la culpo. Ella no juega?"

"Ya no." Jennifer detect un dejo de tristeza en la voz de Jackie. "Siempre ha tenido algunos problemas en las
rodillas y fue a peor durante el embarazo. Su mdico le sugiri, suavemente, que renunciara al juego y buscara algo
que castigara menos sus articulaciones".
"Vaya fastidio".
"Eso seguro. Era una maldita buena jugadora. Se la echa de menos."
Continuaron estirando, durante varios minutos, discutiendo cmo si las lesiones comunes de rodilla fueran algo
normal en mujeres atletas. Steve y Nikki aparecieron poco despus, tras haber topado el uno con el otro en el
aparcamiento Steve llevaba, pantalones cortos a cuadros en tonos azules y verdes y blancos, camiseta con un
pequeo logo, ilegible en el pecho izquierdo. Nikki estaba vestida de rojo, pantalones cortos de lycra, que acentuaban
sus largas y bien formadas piernas, Jennifer puso sus ojos antes de que se quedara atrapada mirando.
Su camiseta de color amarillo plido en forma suelta. Las gafas deportivos de sol ocultaban sus ojos, lo que era
un poco ms desconcertante para Jennifer, que no poda decir si Nikki la estaba mirando o no.
Unos tres minutos ms tarde, David se uni a ellos. Pareca que haba salido directamente de una revista. Su
traje de bao, color naranja brillante, mostraba sus musculosas piernas y sus ojos azules con una camiseta que se
aferraba a sus enormes hombros, como si estuviera mojada. Se sent junto a Jennifer en el crculo y todos charlaron
sobre su respectivo da.
"Bueno, ya era hora, Jackie reprendi en broma cuando Alex se acerc.
"Lo siento. Perd la nocin del tiempo ", dijo Alex sin aliento. Tenemos el equipo ms guapo en la playa,
Jennifer pens, suprimiendo una risita avergonzada cuando se sent en la arena y observo a su amiga. Alex llevaba
pantalones cortos de algodn negros y una camiseta de manga larga estampada en la parte delantera con la palabra
"Provincetown" en letras finas y blancas. Su pelo oscuro estaba recogido en una coleta, aunque varios mechones de
pelo se le escapaban. Sus mangas estaban dobladas hasta en centro de los antebrazos, revelando sus msculos y el
comienzo de un verano broceado.
La mir a la cara, sintiendo una inmediata sacudida, al darse cuenta de que Alex tambin la estaba mirando.
Rpidamente mir hacia abajo y se puso a mover la arena de los pies.
"Hola, vecina. Ests lista?"
Jennifer asinti. "Creo que s. Lo sabremos muy pronto, no?"
Alex reconoci el nerviosismo en su voz, se puso en cuclillas junto a ella, y coloco una mano clida, en la
espalda. "Reljate. Vas a estar bien. Esto debe ser divertido, recuerdas?"
Su tranquilidad son dulce, y Jennifer sinti que su hoja de ansiedad bajaba una o dos puntos.
"Diversin. Cierto." Asinti con la cabeza. "Estoy contigo."
"Bueno." Sonri, agarr la mano de Jennifer y tir de ella para que se pusiera de pie. "Vamos."
Se unieron al resto del equipo, que ya se haba trasladado a su zona para hacer calentamientos. Se pasaron el
baln, aflojaron los brazos y dedos. Luego se alinearon para hacer un poco de saltos. Jennifer se situ junto a la red,
estudiando a sus compaeros de equipo uno a uno.
Despus de un rato, vio a Nikki retroceder y regresar al banco, donde hizo sus ltimos estiramientos. Record
que Alex le haba dicho lo difcil que era encontrar una liga femenina de voleibol sobre arena. Simplemente no era
tan interesante, y por ello en su mayora las ligas eran masculinas o mixtas.

Dijo que en la mayora de las ligas mixtas, un equipo formado por mujeres estaba permitido, pero un equipo
formado slo por hombres no lo estaba. Jennifer se estremeci al darse cuenta de que el equipo que estaba a punto de
jugar inclua a la mujer gruona, y que eran todos hombres, excepto una. Todos parecan muy jvenes. Pens ya que
ninguno de ellos pareca tener ms de veintids aos. El nico jugador que tena ms aos, era la chica, y la boca de
Jennifer se abri cuando vio a su salto vertical.
Alex de repente se acerc a Jennifer, alcanzando su brazo izquierdo hacia arriba y detrs de la cabeza, estirando
sus trceps.
"Joder. Estos chicos no parece que se estn divirtiendo, verdad?"
"Estaba esperando que dijeras que ya habas jugado con ellos antes, y que parecen ms intimidantes de lo que
realmente son".
"Lo siento, cario. Son nuevos este ao." Oy de nuevo el gruido y vio a la mujer tirar la pelota hacia la arena,
rugiendo con satisfaccin. "Y un poco demasiado serios, si usted me lo preguntas."
"Esto debera ser divertido", coment Steve con sarcasmo, unindose a las dos mujeres al ver a sus
oponentes. "Qu son, seis adolescentes?"
"Chicos universitarios, apuesto", agreg Nikki, acercndose a ellos con un fruncir el ceo. "No me gusta jugar
contra los universitarios. Son pendejos."
Jackie y David terminaron su calentamiento y se unieron a los otros cuatro. Jackie asumi el papel de entrenador
y sac a los jugadores en un apiamiento slo con el sonido de su voz.
"Est bien, escuchar. Estos cabrones van a ser difciles. Pero eso es todo lo que son. Pequeos cabrones que
piensan que lo saben todo. La mala noticia para ellos, es que saben todo sobre el poder y no saben nada acerca de la
habilidad y la consistencia. Es por eso que vamos a ganarles. No nos dejemos intimidar. Ya jugbamos a este juego
cuando ellos todava estaban en la escuela primaria, as que los vamos a mandar de nuevo a clase, y ensearles una
cosa o dos. Manteneos alerta. No dejemos de moveros. De acuerdo?"
Su charla pareci despertar el equipo, llenndose de confianza. Se juntaron en un crculo. Hicieron una ovacin
rpida y el juego ya estaba en marcha.

Cuando Rita y Hannah llegaron, el partido estaba en la mitad del segundo juego. Haban ganado el primer juego,
pero haba sido una lucha y estaban agotados, seis de ellos empapados en sudor. Las cejas oscuras de Rita se
levantaron por la sorpresa. Era inusual para el primer partido, de la temporada, fuera tan intenso.
El cansancio ya haba hecho mella, y les separaban ocho puntos.
"Limpio!" Jackie grit, al ver que el otro equipo haba lanzado el baln por encima. Steve lo recibi con
facilidad y lo envi con gracia, a Jennifer en la primera fila. Se fij en Alex, pero el enfoque de la mujer de cabello
oscuro estaba apagado y el monstruo de dos metros, en el otro lado de la red, no dejaba de gritar con deleite y a sus
compaeros.
"Lo odio", Alex murmur mientras se alejaba de la red, sintindose derrotada.
Jennifer la agarr del brazo, acercndose, para hablarle rpidamente en su odo.
"Escchame. Est slo a un paso afuera y te est bloqueando por el interior. Ponte un paso ms cerca de la red,
de lo que ests, y golpea por la lnea en lugar de por el centro de la cancha. Nadie est cubriendo esa zona."
Vio como Alex absorba la informacin, y luego lidiaba consigo misma. Se desliz por la red, acercndose ms,
lo que obligaba a Nikki a jugar una fraccin de segundo ms tarde, de lo habitual. Cuando un saque golpeaba la red,

se daba como tanto muerto, y se llamaba salida lateral. As fue como Jennifer lo recordaba. Pero al parecer, esa
norma haba cambiado. Una bola de red en el saque era ahora legal, para su sorpresa.
No slo pareca que se perda un punto, con el cambio de esa regla, pero la gente que haba estado jugando, por
ms de diez aos, se le haca difcil tenerlo en cuenta. Como testimonio de ese hecho, el pase de Nikki no fue muy
bueno, pero Jennifer consigui llegar a ella y servrselo a Alex otra vez. Este tiempo, era un enfoque perfecto. El
monstruo de dos metros quera bloquearla de nuevo, gruendo amenazadoramente, pero Alex mantuvo la calma
cmodamente. Hizo lo que Jennifer haba sugerido, clavando limpiamente el baln hacia abajo. Son el silbato.
Punto.
Alex grit alegremente, en una imitacin inconfundible de su bloqueador. Jennifer no pudo evitar sonrer.
"Bonito Set", coment Alex.
"Bonito golpe, Jennifer respondi, golpeando la mano levantada de Alex. "Ahora hay que prestar
atencin. Probablemente tendrn que bloquear all y dejar algo ms de espacio abierto. Sonri con una sonrisa
deslumbrante y Jennifer sinti que su estmago haca flip-flop. Cinco minutos antes, Alex se haba sentido miserable
y ahora estaba sonriendo. La parte egosta de Jennifer quiso tomar el crdito por eso... y lo hizo.
Jackie pidi tiempo muerto para descansar. Todos los miembros del equipo tomaron sus botellas de agua o
Gatorade y bebieron profundamente.
"Dios, me alegro de que no salta mucho", coment Steve, limpindose la cara con una toalla. "Nos hemos
pasado a estas alturas." Estaba cubierto de arena de pies a cabeza, al igual que David. Los seis estaban empapados.
"Buen trabajo, Alex, Jackie la elogi. Salud a Hannah, que estaba ocupada construyendo un castillo de
arena. "Mantn los ojos bien abiertos. Sobre qu lugar estn dejando sin cubrir".
"Jennifer fue lo suficientemente amable para sealrmelo." Sonri a Jennifer.
"Bueno, pues funcion. Estamos consiguiendo enojarlos. No creo que les de igual perder, contra un equipo, en
su mayora de mujeres. Sin nimo de ofender, chicos".
"Ni hay problema" Steve respondi.
"Ten cuidado con el tipo de la camisa roja", Nikki sugiri, sealando al hombre gruendo con los ojos. "l
acaba de llegar a la primera fila. Lo he visto jugar por el interior. l no es muy consistente, pero si obtiene un
conjunto perfecto, su pique es tan rpido que ni siquiera se ve hasta despus de que rebote".
Jackie asinti y llam la atencin de David. l era el ms alto y el jugador ms fuerte, por suerte quiso estar en
la primera fila durante la prxima rotacin.
"Es todo tuyo, cario."
"En realidad no es mi tipo..." le respondi con una sonrisa irnica, y con un acento decididamente femenino en
su voz.
Jackie le dio una palmada juguetona.
"Hey, l tiene un pene, no?"
"Buen punto."
Hicieron su alegra cuando son el silbato, marcando el final del tiempo muerto, y volvieron a la
cancha. Estaban de nuevo en apenas siete minutos, despus de haber abandonado el segundo juego-set, por doce
puntos.
Se sentan abatidos cuando empezaron el tercer set. La oposicin del otro equipo era poco menos que
insoportable. Argumentaban, cada llamada de atencin del rbitro, de forma completamente miserable. Eran
descuidados en sus aproximaciones y aterrizajes. Bajaban peligrosamente debajo de la red, sacando de quicio a

Jackie y a Steve. No tenan espritu deportivo alguno, y jugar con ellos simplemente no era divertido en absoluto.
Pero eran buenos.
Alex estaba cerca perdiendo los nervios. Jennifer se dio cuenta del ardiente disgusto en su rostro. Estaba siendo
bloqueada de izquierda a derecha y la ponan nerviosa a la hora de golpear. De hecho, haba pedido a Jennifer que,
durante un tiempo, sirviera el baln a David, para poder recomponerse.
Reflejando su ltima conversacin en la cancha, Jennifer se acerc a Alex para hablarle.
"No puedes ir a travs. Debes rodearlo y ser tuyo".
Alex asinti con la cabeza, apretando su mandbula y tragando saliva mientras se preparaba para recibir. Se
arranc por la red y Steve recibi. Su recepcin fue mucho mejor, Jennifer presinti un cosquilleo de alivio cuando el
saque se dirigi hacia l. Significaba que conseguira un bonito pase fcil, lo que aumentara, en gran medida, las
posibilidades de conseguir una buena jugada con Alex y David. Puso la pelota en Alex, quien sigui el consejo de su
vecina, golpeando alrededor de sus bloqueadores. No fue un golpe muy fuerte, pero lo consigui, as como el fallo
del bloqueador grun y eso le gust.
Recibi el baln y se lo envi a su compaero. Lo puso a la perfeccin para el hombre del gruido, que subi de
una forma impresionante, casi a cmara lenta, bloqueando a Alex y a David. Jennifer no vio su balanceo de brazos en
absoluto. En realidad, no vio el baln, en absoluto, hasta que lo golpe de lleno en la cara. No recordaba caer, pero
cuando todo lo que vio fue el cielo. Todo lo que poda or era el rumor de la sangre en sus odos. Parpade
rpidamente y todo se volvi oscuro.
La siguiente cosa que supo, era que todo el equipo estaba inclinado sobre ella.

El rostro de Alex era en lo nico en lo que poda concentrarse, la preocupacin claramente estaba grabada en
ella. Roz suavemente flequillo de Jennifer.
"Rita" Jackie grit. "Hielo"
Bueno, Pens Jennifer. Lo he odo. Las orejas estn trabajando de nuevo. Eso es una buena cosa.
"Jennifer?", pregunt Alex. "Ests bien? Cmo te sientes?"
"Quieres que te diga cul es la matrcula de mi coche?" Respondi Jennifer.
Alex sonri con alivio, y Jennifer se encontr pensando en aquella hermosa sonrisa. "Me siento como una
idiota. Lo siento".
"Por qu? Esa pelota habra bajado a cualquiera de nosotros. Vamos a ponerte un poco de hielo para reducir la
hinchazn." Una bolsa de hielo apareci de la nada. Alex puso una mano en el lado de la cabeza de Jennifer, y apret
la bolsa de hielo sobre el ojo y la mejilla, con la otra. Apret ligeramente cuando Jennifer se estremeci por el fro,
su pulgar acariciando suavemente la sien de Jennifer.
"Hey, podemos terminar el juego?" Llam una voz desconocida.
Jennifer observ, con fascinacin, como la cara de Alex se endureci, las aletas de su nariz y sus labios se
convirtieron ligeramente en una lnea delgada y recta.
"Nikki, podras sostener esto por un momento?" Hizo un gesto con la bolsa de hielo. Nikki tom su lugar,
sorprendiendo a Jennifer con su suave tacto. Alex se puso en pie y desapareci.
"Alex, no lo hagas!" Los gritos de Jackie brillaron a travs de Jennifer, que no poda ver ms que unas piernas
moverse. Levant la cabeza para ver lo que estaba pasando.

Eso fue un gran error. El mundo se inclin sobre ella y apret los ojos cerrndolos, gimiendo mientras se volva
a recostar.
"Qu est pasando, Nikki?"
Nikki lanz al cabeza para mirar.
"Ese fue el gran hombre grun que quiere terminar el partido. Alex fue a cantarle unas cuantas verdades en su
cara. Jackie y David, afortunadamente, estaban cerca para alejarla, si se descontrolaba el asunto.
Haba una sonrisa clara en su voz, que trajo una sonrisa a la cara de Jennifer tambin.
Slo podan escuchar fragmentos y pedazos de lo que se deca. Oyeron la voz de Alex gritando cosas como
"divertido, que mierda" y "espritu deportivo. La idea de Alex saltando a su rescate hizo que se sintiera caliente.
"Est bien, Jackie est tirando de ella", le inform Nikki. Entonces se ech a rer, con una risa de sorpresa. "El
hombre en realidad parece que se siente mal. Al igual que un nio que acaba de ser regaado." Su voz tena un tono
de diversin.
"Creo que debera salir de la cancha", dijo Jennifer, retirando la bolsa de hielo en su cara. De repente se sinti
estpida y avergonzada por todo el asunto.
"Ests segura?"
"Uh-huh. Tenis que terminar y hacer tres puntos.
Nikki resopl. "Pero, te golpearon en la cabeza no?"
Jackie, Steve y David todos se unieron a ellas. Alex estaba a la defensiva, y era difcil mantenerla en su lado de
la red.
El rostro de Alex estaba rojo y sus ojos brillaban.
"Cmo vamos?" Pregunt.
Jennifer, estaba visiblemente calmada, con la sustitucin de Nikki a su lado.
"Mi hroe", Jennifer brome.
"Ella quiere moverse fuera de la cancha para que podamos terminar el partido" Dijo Nikki.
"As podris ganar el set", corrigi Jennifer.
"Eso es lo que yo llamo espritu de equipo." Jackie ri, tomando el brazo de Jennifer, para ayudarla a
levantarse.
"Whoa. Okay. Espera." Jennifer estaba entre Jackie y Alex, agarrndose fuertemente a las dos y esperando que
el mareo disminuyera. No pas mucho tiempo. "Est bien. Eso est mejor .Las tres caminaron lentamente hacia
donde estaba Rita, y se sent en una silla de playa, con su ceo fruncido por la preocupacin. Hannah se acerc
corriendo, mirando a Jennifer, mientras se acomodaba detrs, abajo en la arena, con su bolso del gimnasio, apoyada
detrs de la cabeza para que pudiera ver el juego.
"Tienes mucho dao?" la nia pregunt con preocupacin, cayendo de rodillas junto a Jennifer.
"S, pero slo un poco."
Entrecerr los ojos grandes y azules, mientras inspeccionaba la herida. Se inclin hacia delante, su fino pelo
rubio cepillado estaba en el rostro de Jennifer, y le dio un beso tan dulce, en el pmulo, que hizo crujir su corazn,
provocando la salida de lgrimas.
"Mejor?"
"Mucho mejor," susurr Jennifer, realmente tocada. "Gracias, Hannah".
"T eres la cosa ms dulce del mundo", dijo Alex a la nia, con el rostro radiante de orgullo. "Sabes que?"
Hannah se limit a sonrer, y se desliz de nuevo, hacia sus juguetes en la arena. Alex tom la mano de Jennifer
colocando la bolsa de hielo en ella, presionando suavemente en la cara.

"Slo veinte minutos ms, de acuerdo? Rita, mantendrs un ojo en ti, verdad?"
"Ir patearles el culo", orden a Jennifer.
"S, seora". Jennifer gruo suavemente, y luego Alex se fue corriendo de nuevo a la cancha.
Jennifer se fij en que Rita la haba estado observando todo el tiempo. La morena pareca demasiado divertida
para su propio bien.

"Este es un coche muy bonito", coment Alex, asintiendo con incertidumbre mientras conduca el Volvo de
Jennifer desde la playa a su casa.
Despus de mucha persuasin, y ms que un poco de insistencia, el plan haba sido resuelto. Conducira el
coche de Jennifer y Jackie el de Alex, mientras que Rita las segua para recogerla y llevarla a su casa. En una noche
de voleibol normalmente, sin incluir lesionados, el equipo sala a tomar unas copas para celebrar su victoria o fruncir
el ceo por su prdida. En esa noche, como nunca, el equipo haba acordado, en su conjunto, que a pesar de que
haban ganado, no podan salir de fiesta sin Jennifer.
Ella haba protestado, como se esperaba, pero se decidi que definitivamente iran la semana siguiente, ganaran
o perdieran. Tambin estaban algo preocupados por una posible conmocin cerebral. Ella jur que estaba bien, slo
un poco confusa, y se neg a ir a urgencias. Alex y Jackie estaban de acuerdo, con su evaluacin, pero Alex era
reacia a dejarla sola, al menos por un tiempo. Cuando Jennifer mencion que Eric iba a pasar la tarde en Buffalo,
Alex se ofreci a llevarla a casa, para conseguir que se sintiera cmoda, y sentarse, con ella, durante el tiempo
necesario, hasta asegurarse que no se durmiera hasta que estuvieran seguras de que estaba bien.
Una vez llegaron, se detuvieron en el camino de entrada a casa, mientras vea a Jennifer cmodamente el asiento
de pasajero.
"Eric quera que me comprara un Cross Country. Sabes a cules me refiero?"
"Es la camioneta que parece un SUV? Son muy buenas".
"l cree que s, tambin."
"Y no es as."
"Para m, sigue siendo una camioneta. En mi opinin, conduces una camioneta o un minivan y todo el atractivo
sexual se va por la ventana".
Alex se ri entre dientes, mientras miraba el camino, donde estaba Rita en su minivan. Pens en lo mucho que
Jackie haba luchado para no comprar una, por exactamente la misma razn que Jennifer tena. Sin embargo, despus
de conducir durante dos das, haba cado enamorada de ella y cantaba sus alabanzas, cada vez que tena la
oportunidad. Decidi mantener ese comentario de Jennifer para s misma.
Salt del coche y se acerc a abrirle a Jennifer la puerta, antes de que tuviera la oportunidad de hacerlo por s
misma.
"Mi seora, le dijo con su mejor acento britnico. "Hemos llegado. Me permits que le acompae?" Le tendi
una mano.
"Alex, estoy bien", dijo con una risa silenciosa. "En serio. No tienes que hacer esto.

A pesar de sus protestas, desliz su mano en la de Alex, sintiendo el cosquilleo clido de su piel. Sus ojos azules
se encontraron con los de Alex, en un silencioso gracias, y Alex se encogi interiormente ante el profundo color

prpura, que comenzaba a mostrar alrededor de su ojo, pensando en lo tierna que pareca. Entonces, sonri ante la
idea de Jennifer con un ojo morado.
"En serio", dijo, como si Alex no la hubiera odo la primera vez.
"Me preocupo. De acuerdo?
Jackie lleg corriendo por el patio para dar las llaves a su amiga.
"Cmo vamos?"
"Estoy bien, Jennifer le asegur. "Aunque estoy aqu con la Dra. Foster, que parecer se un buen dolor en el
culo".
Jackie mir a Alex, fingiendo seriedad.
"Ella no tiene ni idea, de cmo esta?"
"No tengo idea", Alex dijo sin expresin.
"S, muy graciosas, las dos." Apret la mano a de Alex. "Vamos, doc., llvame dentro. Me siento un poco
mareada".
"Voy a poner Kinsey en su sitio, de acuerdo? Puedes usar mi llave. "Jackie ofreci.
"Eso sera genial, Jack. Gracias".
"Llmame si necesitas algo. Y vendr en un instante".
"Gracias, Jackie, dijo Jennifer con sinceridad. "Y dale las gracias a Ana por m. Dale que su beso me hizo
sentir un milln de veces mejor".
"Lo har." Los ojos de Jackie se reunieron a los de Alex, en un trance silencioso. Despus de ms de una dcada
de estrecha amistad, las dos se podan leer una a la otra, con slo mirarse. Alex le dijo con sus ojos que estara
bien. Jackie estaba satisfecha con eso y se fue. Alex y Jennifer saludaron a Rita, estacionada frente a la casa de Alex,
luego entraron a la casa de Jennifer.

"Cmoda?"
"Inmensamente".
Acerc un vaso de t helado, sobre una montaa en la mesa de caf, para que Jennifer pudiera alcanzarla. Estaba
tendida en el sof de cuero, con una camiseta rosa limpia y pantalones cortos blancos con peluches. Ola a talco de
beb. Los bordes de su golpe estaban hmedos tras haberse lavado la cara, mientras su cabello colgaba alrededor de
sus hombros. El ligero adormecimiento en sus ojos, la hizo adormecerse, y Alex pens que era simplemente adorable
a ms no poder, incluso con la magulladura desagradable, no estropeaba el panorama general. Mientras beba de su
propio vaso, examinando sus opciones de asientos y deseando poder tomar una ducha rpida. Jennifer levant las
piernas un poco y seal el extremo del sof con la barbilla.
"Toma asiento".
"Estoy llena de arena", le advirti.
"Sintate".
Voy a discutir con una orden directa? Alex pens. Creo que no. Se sent, obediente, hundindose en la piel
deliciosamente suave, y Jennifer llev los pies en su regazo y eso fue todo. Alex no tena intencin de volver a
moverse de nuevo. No eres ms que una tonta, por una bonita chica, se reprendi. Una hermosa, y casada chica.
"Hey, pens que Eric iba a venir al partido."

Tom un sorbo de su t, tratando de pensar en cualquier cosa menos en la suave piel de las pantorrillas firmes,
que descansaban contra su pierna. Jennifer suspir suavemente y una nube oscura pas sobre su cara. Tom un sorbo
de su copa.
"S, iba a hacerlo. Al parecer, se qued atascado en la oficina. Una vez ms." Hizo una mueca al recordar el
mensaje de correo de voz, que le haba dejado en su mvil. Le habra gustado que estuviera all, para verla jugar,
pero obviamente, una vez ms, haba tenido cosas ms importantes que hacer que pase tiempo con su esposa. Como
de costumbre, Alex la observ con atencin, preocupada por su repentino cambio de comportamiento.
"Ests bien?"
"Si. Ni siquiera s ms, Alex."
"Dime".
Volvi a suspirar, sopesando los pros y contras, de abrirse con aquella mujer. Estaba segura de que el golpe en
la cabeza la haba dejado dbil, por lo que decidi que tena que hablar con alguien, totalmente imparcial, de lo que
pasaba en su familiar. Lo haba estado pensando durante mucho tiempo, pero nunca haba dicho nada. Decir las
palabras lo hara ms real, y no saba si estaba lista para ello. Levant la vista y se encontr con la mirada suave y
marrn de su vecina, una mujer que se estaba convirtiendo rpidamente en la mejor amiga que haba tenido, y eso le
haca sentir segura. Respir hondo, preparndose para el impacto del sonido que las palabras tendran, y habl.
"Creo que est engandome. Ya est. Lo dije. Esper que las paredes se vinieran abajo, pero se mantuvo en
silencio, el suave chapoteo del agua era el nico sonido. Sinti una sensacin de casi aliviado.
"Oh, vaya, dijo Alex suavemente. "Ests segura?"
Se frot su ojo sano, asintiendo con la cabeza lentamente.
"No soy estpida. Debe pensar que lo soy, pero no. He llamado a la oficina de Buffalo en varias ocasiones, por
la noche, cuando se supone que debe estar all, y solo salta la centralita o su correo de voz, pero nunca lo localizo. Lo
he intentado en su mvil, pero l afirma que la recepcin va misteriosamente mal, y que no recibe mis
llamadas. Siempre est hablado de lo duro que est trabajando, pero he odo mencionar a su padre que est
preocupado por su falta de atencin.
Tom otro sorbo de t, con cuidado para no mirar a Alex. "Casi nunca tenemos sexo, y cuando lo hacemos,
siento como si fuera por m."
Ninguna de mis amigas tiene relaciones sexuales. Fue el primer pensamiento de Alex. No estaba segura de qu
decir o hacer, y que se encontr un poco sorprendida por la falta de ira, en la voz de su amiga. No pareca muy
enojada, slo triste y sorprendentemente aliviada, as que era algo que haba estado pensando desde haca bastante
tiempo
"Qu vas a hacer?" Finalmente pregunt, con voz suave.
Jennifer mir a su copa como si buscara la respuesta.
"No tengo ni idea".
Se sentaron en silencio durante varios minutos, cada una perdida en sus pensamientos. Alex se dej caer un
poco ms en el cuero, apoy los pies descalzos sobre la mesa de caf, y descans su mano suavemente sobre
Jennifer, como muestra de apoyo. Intent no prestar atencin a lo bien que se senta al tocar la piel de la joven mujer
entre sus dedos.
Mientras miraba a la cara de Jennifer, se dio cuenta que su vecina pareca ms cansada que triste, y saba que
deba mantener la conversacin, con el fin de mantenerla despierta, al menos durante un tiempo ms. Eric era un tipo
definitivamente fuera de sus lmites, pero quera animar a su amiga.
"Hey, cmo va la decoracin?"

El rostro de Jennifer ilumin ligeramente.


"Muy bien. Creo que por fin tengo todos los pequeos detalles pensados para el dormitorio principal. Y adivina
lo que hice".
El brillo de sus ojos haba vuelto y Alex saba inmediatamente que esta era la pasin de su amiga. Le resultaba
entraable y halagador que decidiera compartirlo con ella.
"Compraste nueva pintura?"
"No. Todava no, de todos modos".
"Has empezado a rascar la pared?"
"No." Se ech a rer.
"Me rindo."
"Me romp pintado la pared. Esa pared."
Alex frunci el ceo y sacudi la cabeza.
"Esa pared, qu pared?"
"La pared de color prpura."
"La pared de color prpura."
Neg con la cabeza, y le dio un codazo para que recordara.
Oh! Las muestras de pintura para la pared! Pintaste la pared de color prpura? Prpura?"
"As es." La cara de Jennifer estaba radiante, positiva. Alex la encontr intoxicante con slo mirarla.
"Al final qu, oscuro prpura? Igual que los morados que estuvimos viendo?"
"As es."
"Al igual que, morado como tu ojo?"
"Hey! Cllate." Le dio una patada a Alex juguetonamente. "Se llama profundo berenjena."
"Y? Estas satisfecha con ello?"
"Es un color increblemente sensual. Me encanta."
"Ooo, sensual, verdad? Yo dira que es ms bien apropiado para un dormitorio, no?". Alex mene sus cejas
con fingida afliccin.
"S? Quieres verlo?" Le sostuvo la mirada de sorpresa de Alex, sin lugar a dudas estaba coqueteando de
nuevo, superando a Alex en su propio juego.
"Maana."
Jennifer sonri, saboreando su victoria, a pesar de que sus ojos parecan nadar un poco fuera de foco.
"Profundo Berenjena, Eh?
"Uh-huh. El tipo de ventas, que me atendi, fue genial. Sabas que hay una cosa llamada imprimacin tintada?
"Tintada? Pens que era imprimacin en blanco".
"No tiene por qu serlo. Est teido, y as la pintura cubre mejor. Estaba en lo cierto. Se ve muy rica y
suave. Tuve que pintar menos capas y mucho menos esfuerzo del que esperaba".
"Entonces, es seguro asumir que tu ms reciente viaje a Chase-Pitkin fue mejor que la anterior? Alex saba
que era un delicado tema, para su amiga recin llegada y ms, con un golpe en la cabeza. Quera que pudiera hablar
ms abiertamente, pero su comportamiento era demasiado tentador para resistirse a insinuar su pregunta. Quera
aprovechar la oportunidad y ver si poda encontrar ms informacin sobre la misteriosa Sarah.
"Dios, eso se siente bien, Jennifer murmur, casi para s misma, cerrando los ojos.
Alex frunci el ceo, preguntndose a qu se refera, entonces casi jade en voz alta cuando mir hacia
abajo. Para su horror, estaba amasando suavemente los msculos de la pantorrilla de Jennifer con sus dedos. En

respuesta, Jennifer estaba empujando su trasero hacia abajo en los cojines. Se oblig a parar, pero sus manos se
negaron a obedecer. A cambio, se decidi seguir hablando.
"Entonces, no hay patrones de miedo que te enven corriendo a la salida de nuevo?"
Jennifer se ech a rer, con los ojos todava cerrados.
"Sarah. Qu demonios estaba haciendo all?"
"Pareca feliz de verte."
Resopl Jennifer. "aunque t no parecas muy feliz de verla, verdad?
"Teniendo en cuenta que la ltima vez que la vi, ella estaba haciendo estragos en mi corazn, no."
"Perdn?" Whoa! Qu demonios? pens
Cautelosamente, toc su ojo hinchado, hizo una mueca, y luego suspir. No haba querido entrar en ese
tema. Nunca haba hablado de ello con nadie, pero el efecto de ser golpeada en la cabeza, la dej sintindose casi
borracha, y no poda dejar de andar diciendo cosas que no debera. Y la verdad era que le deba una explicacin a
Alex, por lo que haba sucedido ese da. Volvi a respirar hondo.
"Sarah y yo... no era esto... tenamos algo."
"Algo?" Alex parpade.
"S, algo", replic ella, ms bruscamente de lo que haba pretendido. "No s cmo le dicen." Sostuvo la mirada
de Alex.
"Qu?" Le espet con expresin de total asombro.
"Nada. Nada. Slo estoy... Su voz se fue apagando.
"Sorprendida?"
"Bueno. En una palabra, s."
Jennifer se encogi de hombros.
"S, bueno, por lo que era yo"

Se qued en silencio, absorbiendo el hecho de que Jennifer haba tenido "algo" con una mujer. De repente,
inexplicablemente, y de forma inesperada, todas sus percepciones de su amiga haban cambiado. Deseaba presionar
sobre el tema, para obtener ms informacin. Obviamente, era un tema delicado, pero no quera que terminara as la
conversacin. Jennifer no pareca estar muy dispuesta a ofrecer ms, o al menos por el momento. Por mucho que
Alex quera explorar, decidi respetarla, y dio marcha atrs, al menos por un rato. Se quedaron ambas en silencio.
"Cmo est tu cabeza?" pregunt finalmente.
"Todava estoy un poco atontada. Creo".
Alex se ri entre dientes, mirando sus manos que an viajaban como si tuvieran pequeas mentes propias. Se
trasladaron por los fuertes msculos de Jennifer, masajeando sobre sus tobillos, y luego se asentaron en sus pies,
amasando, frotando, y presionando con fuerza en el arco, hasta que Jennifer gimi, retorcindose ligeramente.
"Demasiado fuerte?", pregunt Alex.
"No Perfecto ", susurr. Tienes unas manos increbles". El tono de su voz era baja y sexy, e hizo que Alex
tragara saliva, mientras oa sonido de los latidos de su corazn golpeando en la cabeza. Tuvo un repentino destello de
Jennifer, con esa voz ronca y spera, diciendo su nombre en su odo mientras violada su cuerpo con las manos, la
boca y lengua.

La mente de Alex le grit, advirtindole de que las cosas estaban yendo demasiado lejos, y que Jennifer
simplemente estaba disfrutando de su atencin fsica. Neg con la cabeza un poco, luego desliz una ua por la
planta del pie de Jennifer, lo que la hizo que saltara de la sorpresa y tirara el momento a la basura.
"Hey, se qued sin aliento, un poco molesta.
"Slo me aseguro de que ests despierta", respondi inocentemente, palmeando la pierna de Jennifer en un gesto
que le dijo desear levantarse. Para ella era necesario levantarse rpido.
"Estoy despierta", bostez Jennifer. "No me quiero ir, pero lo estoy".
Alex mir el reloj, haban pasado tres horas desde su lesin.
"Todava ests mareada o desorientada?"
"Me siento bien. En serio. Un poco de un dolor de cabeza, pero creo que estoy bien".
Alex estudi su rostro por la sinceridad y la encontr.
"Yo tambin. Aun as, No quiero que ests sola. Qu tal si voy a sacar a Kinsey, vuelvo aqu para pasar un
poco ms de tiempo? Te parece bien?"
Jennifer sonri dulcemente desde el sof.
"No tienes que quedarte, pero no voy a rechazar tu oferta. Me gusta cuando ests aqu."
La honestidad entraable de su declaracin calent el corazn de Alex, y ella le sonri.
"Volvers?."
"Volver".
Una vez fuera, Alex respir hondo, varias veces, en la noche fra, moviendo sus manos errantes mientras
cruzaba hacia su casa. Jess, Foster, tambin podras arrancndole la ropa con los dientes. Qu diablos te pasa?
Poniendo los ojos, se distrajo de su auto desprecio por los estridentes ladridos entrecortados de su Westie. Se inclin
sobre la pequea valla y lo recogi.
"Oye, amigo, susurr cariosamente, aceptando sus besos.
Abri la puerta y lo puso en el suelo de la cocina. Su peluda cola blanca agit continuamente mientras
juguetonamente le regaaba por llegar tan tarde a la cena. Se habra sentido mal si realmente no fuera tan
condenadamente lindo, con sus pequeos labios negros en forma de O."
"Lo s, lo s. Lo siento." Llen su copa, divagando con su explicacin, como si hablar con un padre irritado.
"Lo habra hecho cuando llegamos aqu antes, pero Jennifer se lesion y nos preocupaba que pudiera tener una
conmocin cerebral, por lo que me ofrec a quedarme con ella un poco." Kinsey le mir con suspicacia mientras
coma. - "Para mantenerla despierta, sabes. Slo para asegurarme de que estaba bien. Deja de mirarme as." Apart la
mirada con aire de culpabilidad, y se ocup de los platos que haba dejado en el fregadero, del desayuno, con la
mente vagando de nuevo a la anterior conversacin. Tuvimos algo. Y eso slo poda significar una cosa... no? La
frase -Tener algo- era una evasiva bastante comn, no? Jennifer y Sarah haban sido amantes. Jennifer haba estado
con otra mujer. "Y qu?", Dijo Alex en voz alta, molesta por el camino que su mente estaba tomando, pero no pude
evitarlo. Una gran cantidad de mujeres haban estado con otras mujeres. No era una gran cosa si Jennifer
tena? Sonri mientras sinti un calor familiar extendido por todo su cuerpo, seguido de un ligero cosquilleo en el
estmago. Siempre haba pensado que haba algo increblemente sexy y ertico en una mujer "hetero", que de vez en
cuando bateaba en el otro equipo. Se ech a rer, sacudiendo la cabeza para librarse de la idea, y entr en el
dormitorio para cambiarse de la ropa, sacarse la arena, y tomar infusin.
Algn da, voy a conseguir que me cuentes todo sobre Sarah. Con todo detalle. "Vamos, llam y agarr su
correa. "Vamos air a ver a tu novia, y asegurarnos de que no ha comenzado sin nosotros".

Alex estaba segura de que no haberse ido ms de veinte minutos, pero cuando abri la puerta de la terraza
abierta de Jennifer, no pudo hacer otra cosa que sonrer cariosamente.
Jennifer se haba quedado dormida, su respiracin profunda y regular. Uno brazo estaba colocado
descuidadamente sobre su cabeza y colgaba, sobre el extremo del sof. El otro estaba sobre su estmago. Una pierna
la tena inclinada, por lo que su parte inferior del cuerpo pareca la letra 'p' Alex se detuvo y la estudio por lo que
pareci mucho tiempo. Vio algo diferente, que le tom varios minutos averiguar por qu. Finalmente se dio cuenta
de que pareca infinitamente ms relajada. Nunca pens en su joven amiga, como una mujer tensa, de no haber sido
por el tan dramtico cambio mientras dorma.
Qu te tiene tan estresada? pens, deseando poder hacerlo mejor.
Se inclin para desenganchar la correa de Kinsey y lo dej vagar.
"No te metas en problemas ", advirti en voz baja mientras se puso a trabajar con su ordenador.
Se debati entre si despertar a su amiga o llevarla arriba. Apoy su mano en la frente de Jennifer, y luego en sus
mejillas. La senta perfectamente normal, fresca y suave. Exhal un suspiro de alivio que no tena, y se dio cuenta de
que se haba estado conteniendo. Tir de la manta, en la parte posterior del sof, y la coloc suavemente sobre el
cuerpo dormido. Sin pensar, se inclin hacia delante y le dio un beso tierno en la frente. Se sonroj de vergenza
cuando se puso de pie y reconoci lo que haba hecho.
Ten cuidado, Foster. Te estas metiendo en un profundo...
Hizo una mueca al or la voz en su cabeza, preguntndose por qu no estaba presa del pnico, ante la posibilidad
de enamorarse de una chica hetero. La mir con nostalgia, pero saba que regresar a ese lugar ya no era una
opcin. Entrecerr los ojos mientras observaba a Kinsey que salt, sobre el cuero, y se hizo una bola colocndose en
el hueco de la rodilla de Jennifer, y de forma posesiva apoy la cabeza en su muslo. Alex estaba segura de que le
estaba sacando la lengua.
"Pequeo bastardo", murmur
Encontr una segunda manta, y supuso que podra usarla para s misma, mir a travs de la habitacin, y se
acomod en las sillas de gran tamao. Frunci los pies, y apoy la cabeza en su mano, observando a su amiga
mientras dorma, sintiendo una mezcla de frustracin, excitacin, afecto y tristeza.

CAPTULO ONCE

Dios, me duele la cabeza. Fue el primer pensamiento que cruz su mente, mientras sala desde las profundidades
de un sueo. El rayo de luz solar, que la despert, la sinti como una lanza que hacia un corte sobre su prpado e
hizo una mueca dolorosa, llevando su mano como un escudo. Por una fraccin de segundo, se sorprendi por el
movimiento cerca de sus piernas. Pronto se dio cuenta que era slo Kinsey y sonri con afecto.
"Oye, guapo, susurr mientras se acerc cautelosamente a su torso, asegurndose de tocar todos sus puntos ms
sensibles.
As, lo que la hizo gruir cmicamente. Le lamio su rostro con su suave lengua rosada. Era algo que Jennifer
normalmente lo encontrara un poco desagradable, pero era tan suave y tena tanto cuidado, con sus ojos, que no
tena el corazn para detenerlo.
l era como una madre que cuidaba de su cra, y se sinti conmovida por su bondad. Volvi la cabeza hacia la
izquierda y se pregunt qu hora era. Cuando entorn los ojos para ver el reloj, su mirada cay sobre Alex, que
estaba profundamente dormida en el silln al otro lado de ella, y su corazn se derriti cuando se dio cuenta de que
Alex haba elegido ese lugar para poder cuidar de ella durante la noche.
Jennifer miro con fascinacin como el pecho de Alex se levant y cay relajado por el sueo. Su brazo derecho
sostena la cabeza, con los dedos acurrucados en su alborotado, y oscuro pelo. La manta tapaba su cuerpo, pero sus
pies y piernas desnudas estaban expuestas, sigui la longitud visible de ellos, a partir de la uas de los pies, pintadas
de color burdeos, y lentamente fue observando hacia arriba, con sus ojos acariciando la piel de Alex, se acord de
cmo las manos de Alex acariciaban su piel la noche anterior. Mientras su mirada se desliz sobre ellas, que eran de
apariencias lisas y bien definidas, su mente repeta la sensacin de los dedos fuertes y seguros, apremiantes, experta
en su piel.
Record vvidamente su propia incapacidad para impedir retorcerse y la repentina, e inesperada humedad en su
ropa interior, por Alex.
Jennifer se humedeci los labios secos de repente, mientras sus ojos continuaban su recorrido. Se detuvo
abruptamente en el borde de un par de pantalones cortos negros, la tela se extenda a travs del muslo de Alex, tan
duro y fuerte, como un ladrillo de la pared. Volvi la mirada hacia el techo y dej escapar un largo y frustrado
aliento.
"Mierda", susurr, asustada y excitada a la vez por la reaccin ertica de su cuerpo, causada simplemente por
observar a Alex. Esto no es bueno. No est bien. Le faltaba el aire. Necesitaba despejar la cabeza, quitarse el torpe y
palpitante dolor. Su cabeza era un torbellino con demasiados pensamientos.
Tomo la correa del suelo, junto a la puerta, para Kinsey, logr llegar por s misma al perro y sin despertar a
Alex. Desliz sus pies descalzos en los Nikes de Alex, que eran dos tamaos ms grandes para ella, para protegerse
del roco de la maana, y ella y Kinsey se dirigieron hacia el acogedor sol.
"Hasta aqu la teora de fase", - murmur mientras ella y el perro paseaban por la hierba mojada.
Se senta como si hubiera sido golpeada con un 4x4, en ms de un sentido. De repente, tena otra cosa que
admitirse, a s misma, la verdadera naturaleza de su atraccin por Alex. No era admiracin, como haba sospechado

inicialmente. No era el culto al hroe, de alguien que estaba haciendo exactamente lo que quera en la vida. Ni
siquiera era simple amistad. Lo que era cierto, era que tena envidia de la confianza de Alex y que disfrutaba siendo
su amiga, pero aquello pareca absolutamente una minscula, cuando la sombra de la real verdad apareca. Volvi la
cara hacia la cielo, dejando que el calor del sol callera sobre ella para absorberlo.
La verdad era que no quera ser amiga de Alex. Quera ms, mucho ms que eso. Quera tocar su piel, para
medir la suavidad y la temperatura de la misma, con los dedos. Quera probar los labios de Alex con los suyos.
Quera deslizar su lengua en la boca de la otra mujer y por cada centmetro de su cuerpo y quera orla decir su
nombre. Se sent pesadamente en el extremo del muelle cuando su propia realidad finalmente comenz a ser
asimilada. Parpade ante el agua, aunque en realidad no estaba mirando, y dej escapar un largo y lento suspiro de
derrota. Como si sintiera su estado, Kinsey se sent en silencio a su lado, esperando pacientemente a su prximo
movimiento.

Esto no le haba sucedido desde Sarah. Casi se haba convencido, as misma, que lo vivido con Sarah en realidad
haba sido una fase, una experiencia universitaria. Claro, todava se fijaba en las mujeres, todava pensaba que eran
atractivas y sexys. Haba incluso, ocasionalmente, preguntado cmo sera dormir con una mujer de nuevo, si le
gustara, pero en su mayor parte, lo tena asumido como slo una cosa pasajera, un capricho pasajero, un sueo
ertico. No haba habido una mujer que la golpeara con tal intensidad de fuego como con Sarah. No haca
demasiados aos. No hasta que Alex.
"Qu diablos voy a hacer, Kinsey?" l la mir expectante, sus odos aguzando como listos, pero no ofreci
soluciones.
Pens en decirle a Eric. l saba de Sarah, al menos despus de los hechos. Lo haba tomado sorprendentemente
bien, encontr un lugar aceptable, entre sus celos y su excitacin. Ayud que aquello no hubiera entrado en gran
detalle emocional. No tena ni idea que haba estado totalmente enamorada de aquella mujer, Jennifer no se lo haba
dicho. l, al igual que su madre, haba asumido que ella estaba experimentando y nunca lo haba corregido. Nunca se
haba sentido tan amenazado como probablemente debera haberlo hecho. En aquel entonces, le haba dicho, por
respeto, que no quera manchar su amistad o iniciar su matrimonio con una mentira. Las cosas eran diferentes
ahora. Ahora, estaba pensando en contrselo por despecho, poner su dolor en represalia, por lo que estaba hacindole
a ella. La charla con Alex, sobre sus sospechas la noche anterior, haba sido la primera vez que lo haba hablado en
voz alta, la infidelidad de su marido, la primera vez que se haba atrevido a decir algo en voz alta. Y ahora, estaba
enfadada. Porque definitivamente, su matrimonio no era perfecto, y ambos lo saban, pero haba una lnea que
Jennifer siempre asumi que ninguno de ellos cruzara. En lo que a ella se refera, l la haba cruzado.
El resentimiento ardiente de violencia que senta, se convirti en un ojo por ojo. Haba cruzado la lnea, por
qu no iba a hacerlo ella? Si para l era aceptable por qu no para ella? Qu pasa si vuelvo, tom a Alex de la
mano, la llev escaleras arriba, a la habitacin? Lo justo sera justo, no?
El movimiento de Kinsey no pudo haber sido mejor. l pate suavemente sobre ella, para descarrilar su tren de
pensamiento. Ella neg con la cabeza, asqueada con el cambio que sus sentimientos haban tenido. Nunca haba
pensado, en s misma, como el tipo de persona que podra engaar a su cnyuge.
Siempre haba estado absolutamente en contra de semejante traicin, pero en ese momento, estaba comenzado a
entender, que tal vez en realidad haba razones por las que la gente hacia tales cosas. Tal vez, cuando faltaba algo en
una relacin, podra tener sentido, que la mitad pudiera ir a buscar en otro lugar. No estaba particularmente
encantada con esa forma de pensamiento, pero tuvo que ceder a la lgica. Se puso de pie, tom otra profunda
respiracin, llenado de aire fresco del lago a sus pulmones, y luego llev a Kinsey hacia la casa. Justo al llegar al

escaln superior de la terraza, la puerta se abri y fueron recibidos por la mirada soolienta de Alex. Su pelo oscuro,
colgaba alrededor de sus hombros, alborotado y adorable. Jennifer sonri.
"Buenos das, dormilona, dijo ella, tratando de evitar sus ojos, cuando Alex lleg por encima de su cabeza y se
estir lentamente con un bostezo. La elegancia de su cuerpo, result ser demasiado grande, pero Jennifer estaba
agradecida de que Alex, hubiera cerrado los ojos, mientras ella flexionaba, porque iba a ver la direccin del
seguimiento de sus ojos, por todo su cuerpo. Alex se frot los ojos, y luego se centr con su amiga.
"Cunto hace que te has levantado?"
"Tal vez una media hora."
Entr en el espacio de Jennifer y antes de que tuviera tiempo para reaccionar, sus dedos clidos se posaron
suavemente alrededor de la herida del ojo. Hizo una mueca de dolor, slo una vez, en lugar de encontrarse a s
misma deleitndose con el tacto.
"Se ve bien", finalmente anunci Alex. "Un poco negro y azul, pero la hinchazn ms o menos se ha ido."
"Seguro? Tena miedo de mirar".
Tu rostro se ve tan bien como siempre, pero con un toque de... ".
"Un toque de color?"
"Exactamente".
Se rieron un minuto. Cuando se detuvieron, sus ojos se encontraron y de repente, fue como si fueran las nicas
dos personas en el mundo. Jennifer no poda haber desviado la mirada si hubiera querido, y no lo hizo. Se senta tan
segura en el marrn de aquellos ojos. Todos los sonidos del mundo exterior se desvanecieron, slo senta su sangre
en sus odos. No fue hasta que comenzaron a moverse los labios de Alex, que se dio cuenta de que haba vuelto a
centrar su mirada en la boca de Alex. Parpade varias veces, tragando saliva.
"Lo siento. Qu? Sinceramente esperaba que su voz no sonara tan chillona como pensaba que lo hizo.
"El telfono. Est sonando el telfono.
Como por arte de magia, el sonido exigente del telfono son a travs del aire.
"Oh. Supongo que ser mejor que conteste".
"S".
Le entreg la correa de Kinsey, y entr en el interior. Cogi el telfono, de la mesa de caf, mientras que su
amiga la miraba sonriendo al darse cuenta de que sus propios zapatos estaban en los pies de Jennifer.
"Hola?" Sonri tmidamente, mientras se sacaba las zapatillas de deporte
"Hola, cario. Cmo te va? "
Sinti el ceo cruzar su cara al or el sonido de la voz de su marido.
"Estara mejor si hubieras venido al partido de anoche, como pens que ibas a hacer".
Lo que vio, con sorpresa, al encontrarse con la mirada de Alex, fue cmo la alegra desapareca de su rostro, lo
que provoc que ella misma se mareara ligeramente. Alex cogi sus zapatos y empez a ponrselos. Jennifer desvi
la mara hacia los cojines del sof.
"Lo s, cario. Lo siento. Me qued atrapado. Saunders rompi su trato y tuvimos que conseguir otro para esta
maana. No tena otra opcin. Ya sabes cmo funciona." Su voz era sincera, muy cargada con un sabor de disculpa
"hubiera preferido estar all contigo. Ya lo sabes." En contra de su voluntad, sinti que su ira se derreta como un
copo de nieve bajo el sol, a pesar de que se esforzaba por quedarse con l.
"Lo s. Realmente quera que estuvieras all. Me dijiste que lo haras."
"Te dije que iba a intentarlo. Lo siento, cario. Ganaste? Cmo estuvo el partido?"
Jennifer mir hacia arriba para ver a Alex en la puerta, con Kinsey detrs. Para su sorpresa, ella se asust.

"No, qudate. Por favor?"


"Qu?", Pregunt Eric, confundido.
"Me tengo que ir a casa", dijo Alex, sin detenerse en su salida.
"Pero no he podido darte las gracias, se quej, luego hizo una mueca, ante el sonido de su propia voz.
"Con quin ests hablando?" Eric pregunt con perplejidad.
"No fue nada. Me alegro de que te sientas mejor." Pareca tener demasiada por irse, y Jennifer no saba cmo
detenerla, quera arrojndose alrededor de los tobillos de la mujer. "Te ver ms tarde, de acuerdo?" Con eso, cerr
la puerta. Jennifer la vio saltar por los escalones de la terraza y sigui su cabeza a travs del patio. Sintiendo un
agudo sentido de prdida.
"Jen? Ests ah?"
Ella suspir en el telfono.
"S, estoy aqu."
"Con quin estabas hablando?"
"Con Alex".
"Ha pasado muy temprano?"
"Ella pas la noche aqu."
"Perdn?" Su tono era bastante juguetn, pero la implicacin estaba all. Jennifer jugaba con la idea de no
decirle nada, de hacerle pensar lo que sea que l quera. Entonces decidi ser una adulta, de nuevo, y se sent a
contarle la historia del partido y la bola golpendola.
Eric trag saliva mientras dejaba la parte posterior del telfono en su soporte. La preocupacin, que se haba
instalado en la boca del estmago, amenaz con expulsar el desayuno que haba pedido al servicio de habitaciones
una media hora antes.
Se dej caer sobre la cama king-size del hotel y suspir, dejando los extremos de la corbata colgando de su
cuello. Apoy los antebrazos en las rodillas y agach la cabeza. Justicia potica? Es eso lo que era? El hecho de
que se despertara, por s solo, no quitaba que en realidad haba pasado otra noche con una mujer que no era su
esposa. A su vez, ella haba pasado la noche con una lesbiana. No, no en el sentido bblico, no como l, pero haban
pasado la noche de todos modos.
Por supuesto saba, a travs de Dawn, de su jocosa advertencia sobre su nueva vecina. Sacudi la cabeza,
reprochndose que nunca debi contarle a su hermana sobre Jennifer y Sarah, porque en todo momento, ella haba
dejado su deber de velar para l.
No haba sido una fase? No haba sido Sarah simplemente un experimento? No era eso lo que algunas chicas
hacen en la universidad? Se haban aferrado a esa esperanza, a esa idea, desde el primer da de su matrimonio. Se
haba prometido no reprimir, pero l la observaba con atencin, prest atencin a las personas con quienes se
asociaba. Para su sorpresa, no haba muchas. No tena muchos amigos, aunque nunca entendi por qu. Ella era muy
agradable. Amable, inteligente e ingeniosa, pero de alguna manera l slo poda pensar en un par de mujeres con las
que pas el tiempo. Tena a Kayla, Dawn y ahora tena a Alex.

La agitacin en su estmago continu, mientras se pasaba una mano por el rostro recin afeitado. Por primera
vez en aos, se permiti pensar en lo que haba estado evitando durante tanto tiempo. Mi matrimonio se est
desmoronando. Cerr los ojos frente a la amenaza de las lgrimas.

"Maldita sea." Tir la correa de Kinsey al suelo, y luego se quit los zapatos, violentamente. "Maldita
sea. Maldicin. Dios maldito, maldita seas." Sacudi la cabeza con disgusto y mir perro. "Cmo puedo hacer
esto? Cmo es posible que despus de tantos aos, todava siga siendo una maldita estpida? Puedes darme una
pista? Porque no lo s."
Cuando escucho su tono de voz, los odos de Kinsey se volvieron contra su cabeza. La mir parpadeando, puso
el rabo entre las piernas, preguntndose qu podra haberla hecho enojar tanto. Ella inmediatamente se sinti
culpable y lo recogi en sus brazos, abrazndolo con fuerza. Como respuesta l le lami la cara.
"Lo siento, amigo. No estoy enfadada contigo. Estoy enfadada conmigo misma.
Lo haba hecho de nuevo. Haba dejado que la simple atraccin fsica, de alguna manera, le permitiera
vislumbrar un extra.
Qu pasa si...? El problema era, no habra un Qu pasa si...? Jennifer estaba casada y Alex poda ser un
montn de cosas, pero nunca rompera una pareja. Simplemente no poda dejar las cosas como estaban,
verdad? Creo que es hermosa y sexy." Su voz destilaba sarcasmo de reproche. "Tena que saber que hay otras
cosas de ella que me gustan. Est casada, Dijo la pequea voz. Lo s!".
Jennifer lo haba sentido, tambin. All, de pie en la cubierta, y lo haba sentido l, tambin. Alex estaba segura
de ello. La atraccin. Poda ver la cara de Jennifer, fue demasiado obvio. La haba mirado exactamente como Alex se
haba sentido. Haba estado mirando su boca, y haba tomado cada gota de la fuerza de Alex para no agarrarla y
comerla a besos.
"Cundo sucedi esto?", Se pregunt Alex. "Cmo?" Se sirvi en el mismo un vaso de jugo de naranja y
reflexion sobre la cuestin. "Ayer, ella era mi amiga. Hoy en da, quera matar a su marido por tener lo que
quiero". Su reaccin, cuando llego a la conclusin de que haba sido Eric, el del telfono, la haba sorprendido. Haba
sentido repentinamente nuseas. Se haba sentido totalmente expuesta, sin mencionar que se sinti culpable y
furiosamente celosa. Haba tenido dificultades para respirar y senta que tena que salir de all, lo ms rpido que le
fuera posible. Saba que era grosero, pero no crea que pudiera permanecer all, en la presencia de su vecina, por un
minuto ms, mientras la otra mujer hablaba con su marido, sin volverse completamente loca. Ese sentimiento la
haba asustado mucho. Est casada con l, su voz interior volvi a decir. Ya lo s. Cllate!" Se dirigi hacia su
escritorio y encendi su ordenador, decidida a canalizar su ira en algo ms creativo, que discutiendo consigo
misma. Se sent y comenz a escribir sin parar durante ms de una hora.

"Debes venir a cenar en una noche, Paul. Kris Diez es un gran cocinero. Sino podemos tirar la mierda y hablar
poltica corporativa".
"Por supuesto. Eso sera genial." Paul no crea que fuera posible decir algo con menos entusiasmo. Apret los
labios con fuerza, mientras los vea caminar de regreso a su propio patio y subir las escaleras de atrs. El brazo de
Ray rodeaba a Kristen como si fuera de su propiedad, como si fuera una cosa y no una persona. Le haca hervir la
sangre.
Regres a los arbustos que haba estado podando y cortando con ella. Alguna vez haba conocido a alguien
tan falso como Ray Daniels? l no lo crey. Alguna vez haba conocido a alguien menos merecedor de algunos
cuerpos como el de Kristen? No poda ser. Ray no tena idea de lo que le pasaba con Kristen. Ninguna. No slo era
hermosa e inteligente. Era divertida, dulce y compasiva. Se mereca a alguien que le agradecera esas
cualidades. Necesitaba a alguien que la respetara y cuidara. Se limpio el sudor de la frente, y continu trabajando

con las tijeras de podar, pretendiendo que cada pieza que cortaba fuera algo del cuerpo de Ray Daniels. Kristen se
mereca mucho ms. Era especial. "Se merece a alguien como yo", murmur, y luego, con un suspiro, dej las tijeras
a sus pies. Esta casada con Ray. Paul sinti un fuerte dolor, como una pualada de tristeza, a travs de su
corazn. Se mantuvo, acomodndose, en el dolor sordo del deseo insatisfecho, no correspondido de amar a alguien
prohibido. Estaba casada con Ray. Nada iba a cambiar eso. Por ello se sinti enfermo y enojado. Muy enojado. No
era justo. No estaba bien, l era un buen hombre que nunca llegaba a ninguna parte. Sera por lo menos bueno con
ella. No saba eso? No poda ver eso? La tratara como a una reina, porque eso era lo que se mereca. Algunos
hombres como Ray no tenan idea de lo que era. l no era digno de ella. No era ms que un estpido egosta, y
desde luego no era una garanta para una esposa como Kristen. Todo el emparejamiento estaba mal. "Y voy a
arreglarlo", murmur.

Alex asinti satisfecha, mientras relea las cuatro pginas que haba escrito. Eran buenas. La historia era
slida. Los personajes parecan reales. Alex se preocupaba por sus personajes, y saba que esa era la clave. No haba
tenido la intencin de que fuera una novela de suspense, pero pareca encaminarse en esa direccin, y aquello result
una grata sorpresa.
"A Rita va a encantar", dijo, despus de una buena sesin de escritura.
Imprimi lo que haba escrito hasta ahora. Ech un vistazo al reloj, levant el telfono y marc el nmero
directo de la oficina de Jackie, el que le permita saltarse a la secretaria de su amiga. Si Jackie estaba, respondera, ya
que slo Alex y Rita utilizan este nmero.
"Jackie McCall, respondi alegremente.
"Hey".
"Hola, Stretch. Cmo est tu vecina?"
Jackie sin saberlo, inmediatamente toc el tema que estaba intentando evitar.
"Ella est bien. Todava tiene un poco de morado, pero es normal?".
"Mierda. Tendra que haber evitado ese pequeo accidente tirndose a la derecha, para no echar a perder ese
rostro tan hermoso, eh?" la falta de respuesta de Alex no le pas desapercibida. "Qu pasa?"
"Estaba pensando en dar un paseo. Puedes almorzar conmigo?"
"Djame ver..." Alex poda or los pitidos de Jackie usando el lpiz contra su Palm Pilot, para revisar su
horario. "S, estoy libre a las 11:45?"
"Conforme. Te ver en el Empire. Tengo un poco de material de lectura para Rita.
"Ella estar encantada. Nos vemos entonces."

Era un da soleado y Sheryl Crow cantantaza, mientras Alex abri el techo solar en su Acura, y entr en la
autova hacia la ciudad. Echaba de menos la ciudad, pens mientras aceleraba, recordando la pequea casa, que le
perteneca, en la parte noreste de la ciudad de Rochester. Era pequea y los vecinos estaban cerca, pero no haba
nada como estar a cinco minutos de exactamente todo. El museo, restaurantes, tiendas, gimnasios, estaban todos a un
paso fcil de llegar. Su casa tena dos dormitorios y Kinsey poda caminar por todo el lugar. Poda visitar a sus
amigos, para la hora feliz, y estar en casa en un par de minutos. Haba un cierto sentido de conexin al vivir en el
centro y, por mucho que amaba su nueva vida en el lago, todava no haba perdido ese sentimiento.
Jackie trabajaba en la ubicacin del centro de Eastman Kodak, as que Alex tom la 490, hacia el oeste, pasando
por St. John Fisher College, murmurando con disgusto, al ver los conos de color naranja que comprima el trfico a

un miserable carril, sin razn aparente, ya que no haba trabajadores por el lugar. Una broma local deca que slo
haba dos temporadas en Rochester: el invierno y la construccin. Si no luchabas contra la nieve, estaba luchando
contra esos malditos conos anaranjados, pens con irritacin. Se preguntaba seriamente, si el departamento de
carreteras cerraba los carriles slo por el placer de poder hacerlo, o por alguna otra razn. Tom una calle interna y
sali en la calle State, deslizndose detrs del edificio de la televisin pblica WXXI, para situarlo en la zona de
visitantes de Kodak. Necesitara un cdigo para salir y ella en silencio se reprendi a s misma por no recordar el de
Jackie.

El Empire Brewing Company tena una ubicacin privilegiada. Entre la calle Frontier Field y la oficina principal
de Eastman Kodak, lo que casi garantizaba una clientela constante, especialmente durante el verano.
Casi siempre estaba lleno. Lleg antes del medioda y su camarero se present como Jay, preguntndole dnde
prefera sentarse. Era un hombre joven con gafas de montura de alambre, pantalones caqui negro. Pareca alegre,
sonrea plenamente con su camiseta de Empire Brewing Company y gorra de bisbol a juego. La acompa hasta
una mesa junto a la ventana, sac su libreta de su delantal negro, y escribi su pedido de una copa de la casa, llena de
su elaborada cerveza.
Desde su asiento, junto a la ventana, mir buscando a su amiga, que simplemente se deslizaba a travs de la
calle, desde su oficina Kodak. All no haba ni rastro de su amiga, as que aprovech el tiempo mirando el men del
restaurante, que tena un ambiente abierto y clido al mismo tiempo.
El alto techo era de madera, y acero inoxidable, la decoracin de cristal daba sensacin de amplitud. Los suelos
de madera, sillas de madera gruesas, y los tonos tierra, suministraban calor. Los grandes depsitos de acero
inoxidable eran visibles, a travs de las paredes de cristal, y en una pizarra, que colgaba del techo, se podan leer las
diferentes opciones de sus cervezas de barril. Los nombres eran siempre coloridos y creativos, y Alex sonri al leer
las opciones del mes: Red Mulligan, Scotch Ale, y el Purgatorio. Si no hubiera sido la hora del almuerzo, podra
haberse aventurado a darle una oportunidad. El men era eclctico, con un toque especial. Tales especialidades como
Big Easy Gumbo y jumbalaya destacaban como favoritos, combinando alimentos con cerveza, chorizo, alitas de
pollo y perritos calientes, y acompaado, siempre, por el ms increble plato de ajo asado, pur de patatas que Alex
haba visto alguna vez en su vida. Jay volvi con una taza de helado y una botella de cerveza de raz.
"Necesitas unos minutos ms?"
"S. Ella debera estar aqu pronto", dijo en tono de disculpa.
"No hay problema. Volver".
Apenas se haba instalado el taco de pollo a la tailandesa, vio a su amiga corriendo por la acera de enfrente. Le
resultaba siempre sorprendente, ver a su amiga en traje de negocios, especialmente durante el verano. Se haba
acostumbr a verla en pantalones cortos y camisetas, tanto que verla en pantalones de vestir negros y una blusa de
seda color crema, le paralizaba la vista. En cuestin de minutos, Jackie sac la silla frente a ella y se roz la cabellera
rubia, detrs de las orejas, con sus aretes de oro brillando. Se la vea muy profesional.
"Hey, salud con una sonrisa. "A qu le debo esta agradable sorpresa?"
"Echaba de menos tu cara sonriente?" respondi deslizando su men.
Jackie resopl. "S. Okay.

Jay volvi a tomar el pedido de Jackie. Mientras continuaba estudiando el men, Alex le entreg un sobre de
papel manila.
"Aqu tienes. Antes de que me olvide. Dale esto a Rita que no hay prisa, pero que se d prisa."
Jackie ri en silencio y mir el sobre, impresionada por la pila.
"Wow. Has estado muy ocupada".
"Cincuenta pginas", dijo con orgullo. "Los jugos estn fluyendo estn fluyendo".
"Entonces parece que tenemos jugo flowage en nuestras dos casas."
Lo dijo con aire de suficiencia, y luego volvi sus ojos a su men. Alex frunci el ceo.
"Flowage... qu?" la vio sonriendo. Sus ojos brillaban. "Jackie! Te has reconciliado!"
Jackie mir por encima del men. "Un poco ms fuerte, por qu no? Creo que la gente en el otro lado de la
barra no te ha odo".
Alex se ech a rer, al ver la expresin de su amiga, que le mostr que estaba ms feliz que molesta.
"Qu pas?" Busc en su mirada. "Dime que realmente hablasteis de la situacin, y que simplemente no
dejasteis que vuestras hormonas pasarn a ebullicin".
Jay lleg con la cerveza de raz, de Jackie, y les sirvi sus pedidos. Alex se dio cuenta que el restaurante se
haba llenado, un poco, desde que su amiga haba aparecido.
"Y?" Insisti una vez que Jay se haba largado.
"Hablamos. Hablamos de todo." Se detuvo dramtica. "Y entonces dejamos que nuestras hormonas en
ebullicin se hicieran cargo".
"Detalles, maldita sea! Dame detalles!"
Jackie se ri entre dientes, y luego respir hondo, tratando de decidir por dnde empezar.
"Ella empez a hablar de otro beb ms. Estaba tan entusiasta con ello que no saba qu decir, pero creo que vio
en mi cara que yo no lo estaba tanto. Se dio cuenta y me pregunt. As que simplemente decidi que necesitaba saber
cules eran mis preocupaciones para que no interfieran. Pens que era lo ms justo, para las dos".
"Bueno." Alex asinti. "Bien por ti. Cmo se lo tom?"
"Mejor de lo esperado", respondi, con una pizca de asombro en su voz. "No creo que se sorprendiera. Dijo que
tena una especie de sospechaba de que me senta como lo haca, y estaba preocupada por ello. En realidad me pidi
disculpas por no preguntarme antes de soltarle lo del segundo hijo."
"Wow."
"Si. Por lo tanto, hablamos y saqu todas mis preocupaciones para ponerlas sobre la mesa".
"Todas ellas?" pregunt con escepticismo.
"Todas ellas. Le dije que me encantaba ser madre, que Hannah era lo ms importante en nuestras vidas, pero
que casi no tenamos tiempo para nosotras. Le dije que echaba de manos hacer el amor con ella y que tena miedo de
que la situacin empeorar si tenamos otro beb".
"Y?"
"Dijo que lo entenda porque tena las mismas preocupaciones."
"En serio?"
"Eso me dijo. Parece que se ha estado perdiendo nuestro tiempo a solas, tanto como yo, y de hecho es un poco
peor para ella porque est con Hannah todo el da. Nunca mir desde ese ngulo antes. Al menos, yo tengo la
oportunidad de hablar con adultos durante el da, sabes? Mientras ella est atrapada por el reloj, las pistas de Bluey
PB, J Nutriay la lectura de Dr. Seuss." Ambas rieron. "Nos remos, lloramos y nos pusimos de acuerdo en que ambas
queremos tener otro hijo, pero slo si podemos hacer un esfuerzo extra para pasar un tiempo a solas. Nosotras dos, ya

sea poniendo una noche de cita semanal o espontneamente enviando a Hannah con Mila madre, para que podamos
ir a las Cataratas del Nigara, un fin de semana, o lo que sea. Ambas necesitamos pasar ms tiempo juntas".
Alex sonri, impresionada con su amiga, despus de haber tomado el toro por los cuernos.
"Sabes qu ms, Alex? Durante toda esa discusin, he aprendido algo que creo que es muy valioso".
"Qu es eso?"
Su rostro se puso serio, y Alex saba que estaba a punto de decirle algo a lo que deba prestar mucha atencin,
posiblemente para archivar su referencia para su futuro.
"Me di cuenta que me encanta Rita ms que nada en el mundo, y que soy muy afortunada de tener lo que tengo
con ella. Y... " Se mir las uas, buscando las palabras adecuadas. Hacer el amor con ella es muy importante para
m. Pero... tenemos mucho ms que eso... y no s si vale la pena poner en peligro todo el conjunto, porque creo que
deberamos estar teniendo ms sexo. Entiendes lo que estoy diciendo?"
Alex mir a su amiga, a la que conoca desde tantos aos. Nunca la haba visto tan seria.
"Creo que s", respondi ella con honestidad.
"T y yo siempre hemos sentido lo mismo sobre el sexo en una relacin, y la muerte en la cama de lesbianas y
todas esas cosas. Estoy diciendo que tal vez... tal vez no deberamos estar tan preocupadas por ello. No quiero decir
que no es un tema importante, y no me refiero a que es una cosa que est bien conmigo. Es que tal vez... vez cuando
tienes algo real, como Rita y yo lo tenemos, tener relaciones sexuales dos veces a la semana, dos veces al mes o dos
veces al ao, en realidad esa no es la cuestin. Tal vez le damos ms importancia de la que debe tener. Sabes?"
Alex se vio superada por la extraa sensacin de que Jackie verdaderamente haba crecido, y sonri a su amiga
con un gran afecto, y sus ojos se llenaron de lgrimas.
"He mencionado que ltimamente lo estoy loca de celos por ti?"
Jackie sonri con una sonrisa realmente halagada y agradecida.
"ltimamente? No, no lo creo".
"Y qu te dijo Rita cuando le contaste tu teora, sobre estar dando demasiada importancia al sexo, esta
acuerdo? Porque supongo que tambin lo hablaste con ella, verdad?"
"S, lo hice. Ella dijo: "Ya lo creo que es una gran cosa. Cundo dejamos de hacer el amor, nos volveremos
compaeras de habitacin? Y luego aadi: ni t ni yo queremos una compaera de habitacin. Queremos una pareja
y un amante."
"Wow. Creo que la quiero".
"Lo siento. Ella es ma".
"As que supongo que no tienes que preocuparte por si desaparece por completo, eh?"
Jackie dej escapar un suspiro de alivio gigante.
"No puedo explicarte lo bien que me sent despus de orla decir eso. Jess".
"No quiero nada ms en el mundo que tener lo que tienes con Rita. Sois mis modelos a seguir, ya sabes."
Jackie sonri a su mejor amiga durante un largo rato.
"Gracias. Seguro que algn da, ms pronto que tarde, encontrars a la mujer de tu vida".
Cuando la conversacin se detuvo, Jay se acerc a servirles sus platos.
"Que lo disfrutis".
Jackie lo observ mientras se alejaba.
"Familia?", pregunt Alex.
"Por supuesto."

"Entonces, djame preguntarte, dijo en torno a un bocado de su taco, sus ojos estaban brillantes de
malicia. "Cmo vas a decirle a tu gigante libido que el sexo con Rita ya no es una gran necesidad cmo piensa?"
Jackie se inclin hacia delante y baj la voz con complicidad.
"Se llama vibrador, cario. Deberas conseguirte uno."
Alex casi escupi la comida, sobre la mesa, mientras se echaba a rer.
"Oh, ya tengo uno, amiga ma, y creo que est teniendo demasiado uso. Ha pasado ms de un ao desde que
Nikki y yo terminamos. Hay necesidades, ya sabes.
Jackie masticaba un bocado de su ensalada.
Hablando de tu ex, creo que se ha metido en una situacin ".
"Qu quieres decir?"
"Tengo la impresin de que no es nada feliz con Diane."
"Ohh que escndalo".
"Ahora, no nos pongamos maliciosa".
"Hasta ahora no he sido maliciosa, Jackie. Esa mujer es una puta de primera, que no hace nada, pero Nikki
siempre est pendiente de ella, y con ello no hace nada para remediarlo, sino todo al contrario".
"Lo s. No digo que te equivoques. Slo estoy diciendo que creo que podra ser un poco ms serio de lo que
pensamos".
Alex dej de masticar.
"Qu se supone que significa eso?"
Jackie suspir.
"Quiero decir que Nikki quiere dejarlo, pero no sabe cmo. Nos ha pedido un poco de ayuda. Tiene miedo".
"Miedo?" Estudi el rostro de su amiga. "Crees que Diane se capaz de golpearla?"
"No lo s, Jackie respondi rpidamente, sosteniendo su mano, en un gesto conciliador. "No vayamos a sacar
conclusiones precipitadas. Nosotras no sabemos nada, a ciencia cierta, y podramos estar fuera de lugar. Nikki no lo
ha admitido, pero si ese fuera el caso... "
"Yo mato a esa puta." Alex dijo con determinacin de acero.
"Reljate. Yo me siento igual, pero no podemos ir a por ella. Podramos estar equivocadas".
"Nunca me gust Diane. Desde el principio, haba algo en ella que no me cay bien."
"Lo s. Lo has dejado muy claro para todas nosotras, en numerables ocasiones." Jackie le dirigi una pequea
media sonrisa.
"La sutileza no es mi especialidad, no?"
"Por supuesto que no."
"Entonces, qu hacemos?"
"Rita va a hablar con Nikki, y vera qu puede averiguar. Luego, vamos a ver cul ser el siguiente paso. Quiera
sacar sus cosas del apartamento de Diane, y pregunt si podamos ayudarle. Me imagino que t, yo, y David
deberamos ser suficientes. Te dar los detalles despus de que Rita hable con ella."
Alex asinti. Rita era sin duda la figura materna y la voz de la razn, en su pequeo grupo. Si Nikki se poda a
abrir a alguien, esa sera Rita.
"Me parece bien."
Jackie hizo una pausa, como si estuviera eligiendo cuidadosamente sus prximas palabras.
"Sabes, que Rita y yo somos conscientes del hecho de que no estabas muy contenta con que nosotras furamos
amigas de Nikki, y con que la invitramos a nuestros partidos".

Alex asinti de nuevo, no estaba segura de cmo responder, porque era la verdad.
"Ella es una buena chica, Alex. Sabamos que tena sus problemas, y por eso las cosas no funcionaron, pero
Nikki no es una mujer fra. Es dulce, amable y se merece algo mejor que Diane".
Alex luch contra la oleada infantil de celos que le brot, y decidi actuar como la adulta que era.
"Lo s. Tienes razn. Supongo que he retrocedido un poco, a mi gran personalidad de nia."
Jackie le dio una sonrisa irnica. "Yo slo quera que aborrecieses las mismas personas a las que odio".
"No odies a Nikki".
Alex suspir. No la odio.
Jackie mir su reloj.
"Mierda. Ha sido divertido, mueca, pero tengo que volver". Hizo un gesto hacia el camarero, pidiendo la
cuenta.
Agit la cabeza, cuando Alex sac con su cartera.
"Pago esta, nena."
Golpe el sobre. "Eres una artista muerta de hambre. Y yo slo soy una empleada importante de Kodak. Cuando
consigas que este libro sea publicado, me puedes llevar a cenar a algn lugar fino.
"Trato echo."

CAPTULO DOCE

En Julio lleg una ola de calor, que era un poco inusual para esa la parte del estado de Nueva York. Durante
junio, una empezaba a acostumbrarse al verano. Julio era cuando una realmente lo disfrutaba. Entonces agosto
llegaba, y poco a poco una se deprima ante la perspectiva del fin del verano. Era el ciclo de la naturaleza, del norte
del estado, y aunque Jennifer haba vivido all toda su vida, nunca se acostumbr a ello. Rara vez sala de su casa en
el lago. Pasaba todas las noches all, con o sin Eric, en su mayora trabajando sin parar en el interior de la casa. Fue
poco a poco haciendo que cada habitacin quedara exactamente como ella quera. Nunca se haba sentido tan
satisfecha en su vida. Normalmente, corra las cosas, cambiaba los colores y los patrones para conseguir la
aprobacin de Eric, pero haba decidido que dada su continua ausencia, haba perdido su capacidad de decir. Si a l
le gustaban sus diseos o no, no habra ninguna diferencia. Esta casa era de ella. Arreglarla a su gusto era una
experiencia liberadora. Desde la aceptacin de la verdadera naturaleza de sus sentimientos hacia Alex, pensaba en
ella constantemente, pero trat de no pasar demasiado tiempo pensando en ello. Tambin se pregunt si esos
sentimientos podran ser mutuos, porque tuvo la clara impresin de que Alex la estaba evitando, fuera del
voleibol. Todava jugaban muy bien juntas, pero las bromas y el coqueteo haban llegado a su fin, de manera
abrupta. Jennifer tena sus propias sospechas de por qu, pero estaba siendo demasiado cobarde para explorar,
incluso en su propia cabeza.
Ese lunes, a mediados de julio, era un magnfico caliente y soleado da con una ligera brisa... perfecta para estar
al aire libre. El lago estaba lleno de gente. Barcos, motos de agua, nios nadando, personas pescando. Era vigorizante
slo estar en la zona. Llevaba una camiseta blanca sobre su traje de bao, con toda la intencin de pasar el da
broncendose bajo los rayos del sol, dando como resultado el mejor bronceado de su vida. Sali a la terraza, toalla en
la mano y cerr los ojos, dando un gran suspiro, a la vez que absorba la esencia misma del lago. No tena palabras
para describir la paz que senta.
Abri los ojos cuando oy el ladrido ahogado de Kinsey. l estaba dentro y Alex estaba fuera, lo que explicaba
su irritacin.
Jennifer haba visto unos das antes de que Alex hubiera sacado una moto de agua azul y amarilla, con aspecto
deportivo esqu, fuera de su casa en la zona de botes, pero simplemente no le haba prestado atencin hasta ese
da. Jennifer la estudi. Alex haba sacado la mquina, as que estaba medio en la orilla y la otra mitad en el agua,
con un chaleco de color amarillo brillante en el suelo, a sus pies. Estaba inclinada sobre el vehculo, haciendo algo
que Jennifer no poda entender, pero asumi que Alex se dispona a llevarlo a dar una vuelta. Sonri mientras su
mente evocaba una imagen de la morena descremada, sin esfuerzo sobre el agua, con una sonrisa de felicidad en su
rostro y el viento contra el pelo. Alex captur los ojos de Jennifer y los sostuvo. Hizo un gesto con incertidumbre,
preguntndose si Alex era consciente de que haba estado mirndola fijamente. Para alivio de Jennifer, sta le
devolvi el saludo con una sonrisa. Se detuvo por un momento, como si estuviera debatiendo algo. Entonces mir la
moto de agua y el chaleco salvavidas en el suelo. Sac un chaleco idntico de debajo del asiento y lo alz sealando
a Jennifer, dejndolo oscilar de un dedo.
"Quieres ir a dar un paseo?" Le grit.

Era una pregunta inocente, pero para Jennifer, era una tentacin que no poda rechazar. La emocin se apoder
de ella, escuchando el sonido de esas seis palabras simples.
"Me encantara."
Se arrastr fuera de la cubierta y se dirigi a travs del patio, mientras Alex se inclinaba sobre la moto de agua
nueva. Jennifer trat de no comrsela con los ojos, mientras su amiga se acercaba, pero no fue fcil. Su pelo oscuro
estaba recogido en una coleta descuidada. Sus largas piernas bronceadas, al igual que los brazos, se intensificaban
sobre la parte superior de su camiseta, de color amarillo plido, que le llegaba hasta las caderas y Jennifer ech un
vistazo rpido a Alex sobre su parte trasera. Su baador negro era de un diseo elegante.
Levant la vista cuando Jennifer se acerc. Sus ojos marrones eran demasiado sexys. El sol del verano haba
salpicado distintas lneas de color rojo, en su pelo oscuro, habiendo que Alex pasara por alto como Jennifer se
mova.
"Hola."
"Hey. ste es tu juguete de verano?"
"Lo es ahora. Sola ser de la ta Margie. Vena con la casa".
Extendi su mano sobre la moto de agua como una modelo de precio alto
"Te presento a Jessica."
"Jessica? Tiene un nombre?"
"Ella tiene un nombre, Alex corrigi, riendo. "Dos buenas amigas, como Lynda y Anne, decidieron que
necesitaba un nombre. Como si fuera un barco".
"Pero... Jessica? Es eso una ex? o algo parecido? brome Jennifer con una sonrisa.
Alex neg con la cabeza.
"No s dnde o por qu vinieron con ese nombre, pero as se llama. Ella ha sido Jessica desde entonces.
Extendi en las manos de Jennifer uno de los chalecos salvavidas. Entonces, sta observ, con una sequedad en
la boca y los ojos muy abiertos, como Alex, de espaldas a ella, se quitaba su camiseta sin mangas, de color amarillo,
por la cabeza. Su traje de bao negro era realmente elegante, y como esperaba, de una sola pieza, que abrazaba su
cuerpo y acariciaba sus curvas como un amante. La boca de Jennifer dej de secarse y se llen de anticipacin, ante
la idea de probar una piel sin manchas, mientras desliza las palmas de sus manos hacia abajo de la fuerte espalda de
Alex. Ella estaba all boquiabierta, como una chica de quince aos de edad, hasta que Alex se volvi para
enfrentarla.
"Est bien, ven aqu. Tu conducirs".
Jennifer parpade, las palabras le golpearon bruscamente fuera de su pequeo mundo de fantasa. Alex estaba en
el agua, empujando la moto de agua lejos de la orilla.
Yo qu?"
T la conducirs."
"Pero, yo no s cmo".
"No seas tonta. Ponte ese chaleco salvavidas que te voy a ensear".
En ese momento, Jennifer se hizo plenamente consciente de la frase "ojo por ojo", una leccin que le hizo
comprender que Alex era muy consciente de su mirada fija. En represalia, sta esper pacientemente para que hiciera
lo propio con su chaleco salvavidas, sin apartar su mirada ni una sola vez.
Cuando se sac su camiseta, pudo sentir los ojos de Alex casi tan intensamente como si hubieran sido sus
manos. Saba que su bikini, color verde oscuro, dejaba muy poco a la imaginacin y las manos le temblaban
ligeramente mientras se pona el chaleco, tratando de cerrar los clips, sintindose tan expuesta como si se hubiera

desnudado completamente delante de su amiga. Se meti en el agua despus de que Alex, bajara la mirada,
esperando que su rostro no estuviera tan enrojecido como se senta. Agradeci a Dios por la temperatura fra del
agua, haciendo una mueca cuando alcanz sus muslos.
"A ver, djame que te apriete esto o lo vas perder." Alex estaba en su espacio, tirando de las correas del
chaleco. "Creo que Jackie llevaba este la ltima vez que fue usado, dijo ella, pero Jennifer apenas haba odo. Estaba
demasiado ocupada, mirando hacia abajo, centraba en las manos de Alex, en los dedos largos y afilados, las uas sin
problemas presentables y las venas azules intrincados que se entrecruzan hacia la espalda. Se maravill de lo fuerte
que eran y a la vez tan femeninas. "Est bien." La voz de Alex la trajo de vuelta. "Es muy sencillo". Dijo ella
recortando un cable largo, en espiral para el chaleco de Jennifer, mostrando una llave que colgaba del final. "Esto es
por si te caes, la llave se sale y de la moto de agua se detiene. Vamos sube".
"Te vienes conmigo, verdad?"
"Se puedes conducirlo, Jennifer. Es fcil. No me necesitas".
"S, lo creo." Su tono fue un poco ms de lo que haba sido su intencin, pero era dolorosamente consciente del
doble significado de aquellas palabras.
Alex la mir parpadeando.
"Por favor?", Agreg en voz baja.
Trag saliva y sostuvo la mirada de Jennifer. Luego asinti con la cabeza y se ri.
"Muy bien. Pero si me caigo, te mato."
"No te tirar. Al menos, no intencionalmente. Lo prometo."
La ayud a subir a bordo, y utiliz el manillar para deslizarse hacia adelante y hacer espacio para que Alex se
situada detrs de ella. Era como si montara una motocicleta, sorprendentemente cmoda. Alex se subi, de manera
que estaba justo detrs de ella. Fcilmente se desliz desde el final de la cola, mientras lanzaba algn que otro
gruido, durante el proceso y levant las cejas de manera burlona.
"No puedo decir cunto tiempo me llev aprender a hacer eso. Es realmente difcil conseguir hacerlo el en agua,
sin que est firme".
Se desliz por detrs de Jennifer, que se encontr casi sin poder concentrarse, en sus palabras. La boca de Alex
estaba tan cerca de su odo, que despert un escalofro ertico por su espina dorsal.
"Bueno, como he dicho, es muy simple. Lo primero es arrancar el motor. Est en la palanca de aqu, controla el
gasoil y, por tanto, su velocidad".
Jennifer hizo todo lo posible para mantener el control durante tan dulce tortura. Era ms que consciente del
cuerpo de su amiga, presionando a su espalda y agradeci, a sus estrellas, que por suerte ambas estuvieran usando
chalecos salvavidas. Estaba segura de que el sentimiento de los senos de Alex apretados contra su espalda, la haran
perder el control. Los muslos de Alex estaban ardiendo contra la ella. Alex la rode, insertando la llave, y la ayud
con el acelerador. El vehculo se sacudi hacia adelante, tirando tanto a las mujeres con el mismo. Jennifer ri
nerviosamente.
"Est bien", dijo Alex. "ahora ya sabes cmo funciona. Intntalo de nuevo."
Tena razn. En cuestin de minutos, pudieron cruzar el lago, en un buen ritmo, era fcil. Jennifer se sinti poco
a poco ms cmoda y cada vez ms consciente de la palma de la mano de Alex, descansando contra su estmago
desnudo, bajo del chaleco salvavidas, y Jennifer sinti la proteccin sentir del cuerpo de Alex, cuando se apret
contra ella, por lo que le estaba resultando una lucha constante, hasta que ella decidi dejarse ir y disfrutar de la
sensacin.

El rugido del motor hizo que fuera difcil llevar una conversacin y estaba agradecida por ello. No quera hablar,
slo quera sentir. Apenas poda notar la presencia de alguna persona en el lago. De vez en cuando, Alex le recordaba
algo, inclinndose ms cerca y hablando directamente al odo para que pudiera orla. Jennifer no tena idea de todo lo
que le deca y lo nico que poda hacer, para evitar cualquier cosa, era acabar en el muelle de algn vecino. A pesar
de que la velocidad, se mantuvieron cmodas en el asiento. En realidad no era necesario que Alex se aferrara a ella,
pero ese gesto, haca que se le acelerara el corazn. Senta un hormigueo en otras partes del su cuerpo, sabiendo que
Alex mantena un brazo envuelto firmemente alrededor de su cintura, guante todo el viaje. En un momento, la otra
mano de Alex se dej caer en el muslo de Jennifer, despus de sealar una casa particularmente especial. Jennifer
tom aire ante el contacto, con la esperanza de su amiga no se diera cuenta. La mano se mantuvo durante varios
minutos hasta que Alex se dio cuenta de ello, y la retir como si la piel de Jennifer la hubiera quemado. Reprimi
una sonrisa, ante la idea de que tal vez Alex estaba tan afectada por su cercana como lo estaba ella. Haban dado tres
vueltas al lago, cuando Jennifer se dio cuenta que el indicador de gasoil estaba cerca de la "E. Tratando de evitar
quedarse paradas, la dirigi a su casa. Haba una leccin ms en su clase de ese da: la parada. Cuando se enter, que
detener una moto de agua requera de una ubicacin precisa no fue fcil tarea.
"No hay ningn freno, por lo que slo busca un lugar donde desea que termine, y suelta el pie del acelerador",
explic Alex. La idea era ir a la costa, sin mucha velocidad, pero se estaban moviendo demasiado rpido.
"Whoa..." fue todo Jennifer pudo.
Se dirigan directamente hacia la orilla, y Jennifer se asust al or el sonido del raspado inevitable de la parte
inferior de la embarcacin. Alex lleg a su alrededor y le sacudi el manillar bruscamente a la izquierda, deteniendo
eficazmente su progreso, mientras lanzaba a las dos al agua. Chisporrotearon y se rieron. El agua era lo
suficientemente profunda para cubrirlas, pero sin duda no lo suficientemente profunda para que no se dieran cuenta
de lo fra que estaba.
"Wow!" Exclam Alex, tosiendo y riendo al mismo tiempo. "Esto te despierta, eh?" Empuj su flequillo, ahora
hmedo, de la cara.
"Jess, no poda estar el agua un poco menos fra?"
"No, es terrible. Hasta casi finales de agosto no se calienta".
Jennifer vio que Alex sujeta la moto de agua en el muelle.
"Gracias, Alex."
"Por qu?"
"El viaje. El tour. Todo. Fue genial".
"Tendremos que volver a hacerlo de nuevo para que puedas mejorar tu aterrizaje."
Jennifer sonri tmidamente.
"Si. Lo siento por eso."
"Hey, no te preocupes. Ves esto?" Seal un punto en el muelle, que al parecer le faltaba un pedazo grande de
madera. "Es el resultado de mi primer aterrizaje".
Jennifer se ech a rer.
"Ahora no me siento tan mal."
"Bien."
Una voz profunda y masculina las interrumpi antes de que la conversacin pudiera continuar.

"Ah estas, Jennifer."


Daniel Wainwright, el padre de Eric, estaba de pie en el muelle de Jennifer. Tena un aspecto muy profesional,
pero incmodamente fuera de lugar en traje de negocios. Jennifer apreciaba verlo un poco ms que a su suegra,
especialmente en la mitad del da. Sali del agua mientras se daba la vuelta hacia ella, y consciente del hecho de que
no tena toalla y llevaba muy poca ropa. Decidi que a Alex no le importara si ella se quedaba con el chaleco por un
tiempo.
"Daniel", dijo a modo de saludo mientras se acercaba. Qu agradable sorpresa!".
"Tus puertas estaban abiertas, supuse que estaras cerca. Me estaba empezando a preocupar." Su voz tena una
preocupacin genuina y ella lo sinti.
"Lo siento. Fui a dar un viaje improvisado por el lago con mi vecina". Movi su brazo en un gesto integrando a
Alex, que la haba seguido fuera del agua, despus de atar la moto de agua al muelle. "Alex Foster, este es mi suegro,
Daniel Wainwright."
"Mucho gusto, seor Wainwright, dijo Alex, sacudiendo la mano cortsmente.
"Ms. Foster." Sus ojos se registraron algo as como un reconocimiento y Jennifer se pregunt si la haban
conocido antes.
"Y a qu se debe esta visita inesperada?", pregunt Jennifer a la ligera. A diferencia de su esposa, nunca
importaba la compaa de Daniel. Siempre haba sido amable y sincero.
"Me preguntaba si podra hablar contigo acerca de algo."
Ella frunci el ceo ante su tono grave.
"Por supuesto."
Alex tom eso como su seal.
"Tengo que entrar. Fue un placer conocerlo, seor."
"Lo mismo digo", respondi con una sonrisa vigilada.
"Gracias por el paseo, Alex. Nos vemos ms tarde, de acuerdo?"
Ella asinti con la cabeza y se fue. Jennifer llev a Daniel al interior de la casa. A continuacin, se excus para
correr escaleras arriba y cambiar rpidamente el chaleco por una camiseta y unos pantalones cortos de color rojo. Era
muy extrao l apareciera de forma inesperada, por no hablar de su deseo de "hablar". No poda decir que tuvieran
una estrecha relacin, pero siempre lo haba respetado. No estaba segura de qu pensar. Cuando regres a la sala, l
segua de pie delante de las ventanas.
"Quieres tomar un trago? Hice un poco de t helado esta maana".
"Me encantara. Esta es una vista fantstica", coment, a continuacin, mir a su alrededor. "Has hecho un buen
trabajo con el lugar, Jennifer. Parece mil veces mejor que la primera vez que la vi, cuando la comprasteis. Estoy
impresionado".
Estaba sorprendida por el cumplido, y le sonri, mientras le entregaba la bebida. Eric apenas se haba dado
cuenta de todo su trabajo, y supuestamente comparta la casa con ella.
"Gracias." Lo vio un poco inquieto, algo muy poco caracterstico en l.
"Paga algo malo, Daniel? Hay algo que te preocupa?"
Suspir profundamente y se sent en el silln.
"Necesito hablar sobre Eric".
"Est bien", respondi ella, con preocupacin en su voz.
"Y necesito que seas honesta conmigo."
Ella trag saliva, sintindose incmoda.

"Muy bien."
Tom un largo trago de su t y lo puso cuidadosamente en la mesa. Luego se mir las manos como si buscara un
lugar adecuado para comenzar.
"Eric ha estado... bastante tenso ltimamente en la oficina. Has notado algo l?"
Jennifer asinti, escogiendo las palabras con cuidado.
"Sin duda, ha estado bajo mucha presin. Realmente no lo veo muy a menudo, pasa ms tiempo en Buffalo, que
aqu Crees que est demasiado estresado?".
"Yo tambin lo pens. Es por eso he aligerado su carga de trabajo." Le sostuvo la mirada, durante unos
segundos, como si estuviera tratara de transmitirle algo sin decirlo. "Tena miedo de que fuera demasiado para l".
Jennifer estudi sus propios pies durante varios minutos, esperando que cayeran las lgrimas que llenaban sus
ojos. Daniel tambin, ms o menos confirm sus sospechas.
Qu, has aligerado la carga de Eric? Has hecho retroceder un poco su cantidad de trabajo? Entonces por qu
nunca viene a casa? Ella saba por qu. Lo haba sabido desde hace mucho tiempo.
"Cuando eso no pareci ayudar," Daniel continu: "Empec a pensar". Hizo una pausa y Jennifer se tom el
tiempo para estudiar realmente su cara. Daniel era un hombre guapo, distinguido y elegante, y el envejecimiento le
sentaba sorprendentemente bien. Su cabello plateado era grueso y su rostro rugoso, pero no demacrado. Sus ojos
verdes, as como Dawn, normalmente brillaban con alegra, pero ahora estaban apagados. Haba lneas en su cara, las
lneas que no haba notado antes. Pareca ms viejo. Y preocupado.
"Pensar qu?"
"Jennifer, crees que Eric realmente quiere dirigir la empresa? S que esto es para lo que lo he estado
preparando gradualmente, pero ahora no estoy tan seguro de ello".
Ella vacil, su lealtad hacia su marido estaba en guerra con el deseo de ser honesta con su suegro. Levant una
mano con la palma hacia Jennifer.
"S que te estoy poniendo en una posicin muy incmoda e injusta. Normalmente no te pedira que traicionar su
confianza." l mir al suelo. "Ya no s a quin ms preguntar".
"Has intentado hablar con Eric?", pregunt en voz baja.
Le sonri con una sonrisa de complicidad y Jennifer estaba segura de que vio a un destello de orgullo en sus
ojos.
"Saba que me lo preguntaras. Honestamente, crees que l me dira la verdad o simplemente lo que quiero
or?
Tena su punto de razn. Trat de ponerse en los zapatos de Eric. En realidad, no estaba segura de lo que habra
hecho, cmo habra contestado. El miedo de decepcionar a su suegro siempre era especial, y esa enorme carga le
haba estado persiguiendo desde su infancia hasta su vida adulta. Saba que Eric se senta de la misma manera y de
repente estaba enfadada, tanto con ella como con su marido, por no poder superar ese estigma. Respir hondo.
Eric nunca ha dicho en pocas palabrasque l no quiera dirigir la empresa. No a m."
"Tengo la sensacin de un" pero "en esa afirmacin."
Ella asinti con la cabeza.
"Pero..." Ella dud un buen rato. "Creo quesera demasiado para l. No creo que l fuera feliz. Esto, por
supuesto, es simplemente mi opinin".
Cerr la boca antes de que se soltar ms informacin, contenta de tener las cosas encima de la mesa, pero no
estaba segura de que haba hecho un correcto anlisis de los sentimientos de su marido. En algn lugar de su mente,
cuestion su propia motivacin para hacerlo. Las posibilidades que la asustaban. Daniel apret los labios. Jennifer

tuvo la impresin que no estaba en absoluto sorprendido por lo que le haba dicho. Dio un largo trago a su t y se
levant.
"Gracias, Jennifer. Te agradezco que hayas sido sincera conmigo." Suspir con resignacin. "Slo quiero que mi
hijo sea feliz. No creo que l sufra".
"Tal vez deberas darle algo de tiempo."
"Tal vez debera." Sonri torvamente hacia ella. "Gracias por el t".
Ella lo vio marcharse en el coche, preguntndose qu le haba impulsado acudir a ella, en primer lugar, y el
sufrimiento que pudo ver apenas haba abierto la caja de Pandora.

CAPTULO TRECE

"Creo que eso es todo." La voz de Nikki sacudi levemente mientras entregaba una caja a Jackie, que hablaba
con David.
Se sec las manos sudorosas, en las piernas de sus pantalones cortos, aterrorizada de que Diane llegara a casa
antes de que ellos se hubieran ido. Si bien era cierto, que se senta mucho ms fuerte, con el apoyo de sus amigos,
saba que Diane no la entenda, y la sola idea de tener que explicar, una vez ms, por qu se iba era casi imposible de
soportar.
"Ests segura?" Alex estaba a su lado.
"Creo que s."
"Qu hay de esto?" Alex cogi un pequeo cactus dentro de una olla prpura, mientras una sonrisa de
complicidad cruzaba su cara. "No es tuyo?"
Nikki le devolvi la sonrisa. La primera desde que haban llegado all, y tom la planta de la mano de
Alex. "Sabes que s. La compraste para m".
"Me alegra ver que no la mataste en represalia."

"No es culpa de la planta que seas una idiota."


"Cierto." El tono ldico de la voz de Nikki, en ese comentario, la volva pcaro, pero Alex segua sintiendo una
oleada de culpa. Permanecieron juntas en silencio. "Bueno. Esto es un poco raro, no?" Nikki se ri entre
dientes. "Qu, que mi ex me ayude a dejar a mi novia?
Eso es un comportamiento tpico de lesbianas, no es as?"
La risa de Alex muri en su garganta cuando se volvi hacia el frente de la puerta y vio a Diane de pie.
"Qu demonios es esto?" Pregunt ella, claramente consciente de lo que era. Nikki se puso blanca como un
papel.
"Diane".
"Qu diablos est pasando, Nick?"
Alex se sinti aliviada al ver tanto a Jackie como a David aparecer, en la sala, detrs de Diane. Se quedaron
callados por respeto, sabiendo que Diane y Nikki necesitaban aclarar algunas cosas, pero prefirieron quedarse, en el
interior de una sala, por si las cosas se ponan feas.
"Me voy." La voz de la joven apenas fue audible, mientras se miraba a los pies.
"No, no lo hars." Los ojos de Diana brillaron y parpade repetidas veces. Fue un poco desconcertante. Alex
haba estado pensando en deslizarla por la puerta, pero decidi quedarse junto a su ex novia.
"S, Diane. Me voy".
"Pero...
"Has estado yendo y viniendo durante mucho tiempo. Lo sabes".

Los ojos de Diana se llenaron de lgrimas.


"Por qu? No lo entiendo.
Por qu? " Su voz se quebr.
Los hombros de Nikki se desplomaron ms all, y se cubri la cara con las manos, totalmente frustrada.
"Dios, Diane. Ya hemos hablado de esto, cientos de veces. Por qu nunca me escuchas cuando te hablo?"
"Lo siento. Tienes razn." Diane habl rpidamente, acercndose ms a Nikki. "Tienes razn. Te voy a
escuchar. Te lo prometo. Voy a ser mejor. Puedo ser mejor.
Nikki neg con la cabeza.
"No, no lo hars. Ni siquiera quieres intentarlo".
"Lo har. Lo intentar." La voz de Diane se agriet con desesperacin. "Prometo que lo intentar".
Nikki pareca que iba a vomitar all mismo, en el suelo. Esta era la Diane de la que haba estado enamorado. Esa
mujer, que la haba protegiendo, era la que pareca haber desaparecido.
"No puedo continuar haciendo esto nunca ms", dijo en voz baja. "No puedo."
"Lo entiendo," dijo Diane frenticamente. "Lo entiendo. De acuerdo? Har lo que quieras. T me has hecho
verlo. Me has asustado. Te escucho. Puedo cambiar. Voy a arreglarlo. Puedo cambiar".
La voz de Nikki apenas era un susurro.
"No, no puedes."
Alex observ el cambio en el rostro de Diane, con horrorizada fascinacin. Pas de splica pattica a inflexible
ira, en cuestin de segundos, sus ojos se endurecieron, sus fosas nasales se dilataron ligeramente. Cuando habl, fue
un gruido amenazador en voz baja.
"Tu ingrata perra."
Nikki se paraliz y empez a temblar. Esta era la mujer por la que se iba.
"Vamos, Nikki," dijo Alex rpidamente, agarrndola del brazo. "Vamos."
"Y quin diablos crees t?" Diane escupi a Alex. "No fue suficiente rmpele el corazn una vez, que ahora
tienes que destruir lo que tiene conmigo?"
"No creo que yo haya creado esta situacin."
"Alex no tiene nada que ver con esto, Diane. Lo sabes".
Nikki estaba visiblemente temblando. La risa de Diane era escalofriante y su voz era venenosa y burlona.
"Crees que no s qu siempre la has querido a ella? Cuado te conoc, no eras ms que un despojo de persona.
Algo fcilmente desechable. Eras pattica." Escupi la palabra con disgusto. Nikki se estremeci como si le hubiera
dado una bofetada y trat de tragarse el dolor de aquellas palabras.
"Te tom como una puta. Te he amado, despus de que ella te destruyera." Seal a Alex con un dedo. "Y esta
es tu forma de agradecrmelo? Me dejas por ella? Cunto tiempo ha pasado, maldita vagabunda?"
Alex haba escuchado suficiente. Despus de meses de aguantar a Diane, por el bien de todo el mundo, despus
de la infinidad de ocasiones en que se haba simplemente mordido la lengua o reprimido un comentario, ya haba
tenido suficiente.
"Oh, por el amor de Cristo, Diane. Deja de pensar en ti! Acaso no lo ves? Ella no se va conmigo. Se marcha
de tu lado. Por qu no tratas de entenderlo? De metrtelo en tu dura cabeza? No entiendes que ya no te soporta?"
Tir del brazo de Nikki. "Vamos, Nick. Es hora de irse."
Los ojos de Diane se movieron una vez mientras miraba a Alex. Empuj violentamente a Nikki Vete, pequea
puta frgida". Nikki tropez, mientras trataba de mantener el equilibrio, y el cactus resbal de sus manos,
estrellndose ruidosamente en el suelo de madera, rompindose en varias piezas.

Alex sinti una rfaga de ira sobre ella como un tsunami.


"No lo hagas, perra psictica no la toques! No te atrevas nunca a ponerle una mano encima me oyes?"
David, rpidamente, se puso entre Alex y Diane, al ver que su amiga se lanzaba sobre la otra. Los improperios
volaban mientras l trataba de mantenerlas separadas.
Jackie corri al lado de Nikki, de modo protector, colocado un brazo alrededor de sus hombros, y la acompa
hasta la puerta.
"Retrocede, Diane," dijo David, mostrando un fuego intermitente en sus ojos, normalmente amables. "Tengo
una regla, la de no golpear a mujeres, pero con mucho gusto har una excepcin contigo.
l fsicamente dirigi a Alex a la puerta. "Vamos, Alex. Vamos."
"Vete a la mierda", Diane escupi, con la cara enrojecida, totalmente furiosa. "Iros todos a la mierda!"
Alex la seal a ella cuando David la empuj por la puerta.
"Esto es slo culpa tuya. T la perdiste. No eres ms que una cobarde y no tienes ni idea de lo que has perdido."

El interior del vehculo de David estaba en silencio mientras conducan. La parte de atrs estaba lleno de las que
pocas posesiones que Nikki haban optado por mantener con ella, cuando se mud con Diane. El resto de sus cosas
estaban en un almacn.
El cuarteto estaba en total silencio, mientras circulaban fuera de la ciudad y hacia el este. Jackie estaba en el
asiento del copiloto mirando por la ventanilla, Nikki y Alex sentadas en la parte de atrs, el brazo de Alex envolva
con comodidad una vez ms sobre los hombros de su ex. La cabeza de Nikki se apoyaba sobre ella. Sus sollozos se
calmaron, mientras silenciosas lgrimas corran por sus mejillas. El corazn de Alex sufra por ella.
Cuando Alex contempl el paisaje que pasaba, empez a pensar en sus relaciones. Al verlas caer ante sus ojos,
ya sea provocado o por accidente, siempre la haca detenerse y tratar de poner sus propios sentimientos en
perspectiva. Se consideraba bastante cautelosa con las persona, tanto que a menudo se preguntaba si lo era
demasiado. Nikki tenda a ser todo lo contrario. Ella saltaba con ambos pies, siempre, y siempre lo hara, lo saba.
Una vez le haba dicho a Alex, que no saba cmo hacerlo de otra manera. Haba dicho que la vida era
demasiado corta para estar preocupada por todo. Admiti que se haba sentido dolorosamente quemada por esa
filosofa, en ms de una ocasin, estaba segura de que volvera a sentirse as otra vez, pero haba valido la pena cada
vez. Cuando se sorbi la nariz, Alex se pregunt si todava se senta de la misma manera.
Mientras conducan, Alex encontr sus pensamientos girando en torno a Jennifer, algo que pareca ocurrir a
menudo. Se pregunt si su vecina se considera a s misma como del tipo mirar antes del saltar o si simplemente
saltaba. Se pregunt acerca de ser cuidadosa, de haber perdido o dejado pasar oportunidades en la vida, slo por el
hecho de estar tomando demasiadas precauciones. La idea, de hecho, la hizo sentir incmoda y apret su agarre sobre
Nikki, que levant la cabeza y tom una respiracin profunda.
"Gracias, chicos," dijo, rompiendo el silencio. "Siento el desorden. Nunca est en casa a la hora del
gimnasio. Qu suerte la ma, eh?"
David se ech a rer.
"No hay problema, Nick. Me recuerda lo mucho menos estresante que es ser un hombre gay, a quien acabo de
joder, cada vez que quiero, y sigo mi camino. Nada de apego emocional ni una mierda".
Todos saban que David estaba hablando completamente en broma. Jackie y Alex se rieron. Nikki dijo:
"Me pregunto si es la forma en que quiero hacer las cosas".

"Lo que el sexo casual?", pregunt Alex. Nikki asinti. "Nunca podra hacerlo. Siempre quise ser capaz de
hacerlo, pero nunca pude llevarme alguien a dormir que no me importaba mucho. Y una vez que dorma con ellas,
siempre me enganchaba".
"Lo mismo digo", dijo Nikki.
"Lo mismo digo", agreg Jackie.
"Lo mismo digo," David intervino y todos rieron.
"Por lo tanto, el Sr. Fllame y Vete, realmente esa etapa tiene nombre? Nikki brome.
"Me temo que s", admiti. "Soy un romntico empedernido. Yo que debera haber sido un dique".
"En tus sueos, beb," dijo Alex, sonriendo a su reflejo en el espejo retrovisor.
"Ests segura de que a Rita no le importa que me quede con vosotras hasta que mi nuevo hogar est listo?"
Nikki pregunt Jackie.
"Cario, fue idea de Rita. Te aseguro que yo no te quiero all."
Los ojos de Jackie brillaron mientras trataba de animar a Nikki con bromas.
"Con un vaso de vino y la cocina de Rita, estars como nueva, "Alex le asegur.
"Te prometo que no sern ms que unos pocos das", dijo Nikki rpidamente, segua preocupada sobre su
intromisin. "El arrendador dijo que podra enterar la prxima semana".
Jackie se dio la vuelta y agarr la barbilla de Nikki con la mano.
"Tranquila. Est bien. Eres bienvenida en nuestra casa, siempre y cuando no sea permanente. De acuerdo?"
La joven sonri agradecida.
"Est bien. Gracias".
La mirada de Jackie pas a Alex.
"Antes de que me olvide, Rita quiere tomar algo contigo en algn momento. Quiere hablar del libro hasta el
momento.
El corazn de Alex salt.
"Muy bien. Hazme saber qu noche es mejor" Sus nervios iban en alerta roja, siempre se pona muy nerviosa,
antes de recibir los comentarios de Rita, sobre todo porque era dolorosamente honesta. Tena el poder de manejar el
ego de Alex, alzarlo como un guila en vuelo o aplastarlo como a un insecto debajo de su taln.
"Y cmo es el libro?" Pregunt Nikki.
"S, eso, cmo va?" David pregunto
"Estoy en ello? Todava no puedo decir nada, an es pronto", respondi, con un ligero tinte de rubor sobre sus
mejillas. "Slo os puedo decir que la historia se est moviendo muy bien. Mejor de lo que esperaba."
"Seguro que algo te estar inspirando", Dijo Jackie, guiando un ojo.
Alex la mir.
"La editorial que compr mi cuento, el otoo pasado, est interesada en verlo cuando est terminado".
Nikki le apret el hombro, sonriendo con orgullo.
"Alex, eso es fantstico!"
"S, bueno, todava tengo que acabarlo."
"Lo hars."

Nikki siempre ha sido un gran apoyo en su amor por la escritura, cuando haban estado juntas. Quera decirle
una serie de cosas a su ex pareja y amiga, cosas como lo estpida que era Diane por dejarla ir, sobre la suerte con la
que correra su prxima pareja al tenerla a ella. Nada de esto pareca apropiado, dada su condicin de alguien que la
haba abandonado. En cambio, simplemente sonri y dijo:
"Gracias, Nikki."
Nikki le devolvi la sonrisa.

Jennifer haba pasado la mayor parte del da broncendose bajo los rayos del sol y tratando de relajarse. Su
mente era un torbellino, desde haca varios das. Haba pasado una semana desde la conversacin con su suegro, as
como su estimulante y excitante recorrido por el lago con Alex.
Los pensamientos de los dos eventos, junto con sus pensamientos sobre Eric y Sarah, le estaban volviendo loca.
Pareca no poder conseguir que cualquiera de esos pensamientos la dejara sola. Estaba agotada, y dese ms de una
vez slo poder convertir su cerebro en cualquier electrodomstico, simplemente para tener un poco de paz y
tranquilidad.
Haba tratado de apaciguar algo de su ansiedad, dndose una ducha. Cuando sala del cuarto de bao, escuch su
propia voz en el contestador automtico de la cocina. Maldijo en voz baja, se envolvi el cuerpo mojado, con una
toalla gruesa prpura, y trat de llegar al telfono, al lado de la cama. La mquina son justo cuando cogi la
extensin, y jur nuevamente, cuando el tono de marcado agredi su hmeda oreja. Camin de vuelta al bao y
termin de secarse. Se puso un par de pantalones cortos de algodn negros y blancos, y una camiseta de manga larga.
Se estremeci involuntariamente, por el contraste de sol que haba tomado. Tena fro, a pesar de la temperatura, y se
frot los brazos, con fuerza, mientras se diriga abajo para escuchar el mensaje en su contestador automtico.
"Hola, Jen, soy yo. Todava tengo un montn de cosas en el trabajo, as que creo que voy dormir slo por aqu
esta noche". Eric se haba ido a Buffalo, por la maana, despus de estar en la casa del lago, con ella, al menos la
mitad de un da. "La batera de mi telfono mvil est a punto de estirar la pata, y tan pronto cuelgue, lo voy a poner
en el cargador. As que seguramente no podrs comunicarte conmigo, probablemente estar de vuelta maana, y
tratar de llegar pronto, de acuerdo? Que tengas un buen da, nena. La mquina dio un clic para anunciar su fin.
Se qued mirando a la pared durante mucho tiempo. "Mentiroso", murmur en voz baja. Lo que la sorprendi
ms, fue su completa falta de ira, de indignacin, y se dio cuenta de que necesitaba examinar a fondo su
vida. Debera estar furiosa. Tena noventa y nueve coma nueve por ciento de seguridad de que su marido le era infiel,
y en realidad no pareca estar preocupada. Con l, constantemente lejos y durmiendo fuera de casa, realmente aquello
ya haba dejado de importarle.
Qu diablos est mal conmigo? pens, horrorizada. Qu clase de mujer soy? La respuesta lleg de inmediato,
clara como una campana, y el peso de ella la dej en el silln, forzando el aire de sus pulmones en un profundo
suspiro. "El tipo que no quiere estar casada", dijo. El pensamiento tena mucho para absorber, a pesar de su
simplicidad. No debera haberse sorprendido, pero lo estaba... no por la respuesta en s, sino por el hecho de que le
haba llevado tanto tiempo aceptarlo. Obviamente, Eric tena preocupaciones propias sobre su matrimonio, dado que
prefera dormir en otro lugar. Resultaba deprimente y triste, no tanto por el estado en que se encontraban, pero si por
el hecho de que lo haban ido dejando pasar, y ninguno haba dicho nada.
"Bienvenido a la Tierra sin comunicacin." Se frot frente, tratando de frenar el tifn de pensamientos que
volaban en crculos por su cerebro.

Se pregunt si Eric se haba sentido tan atrapado como ella. En ese momento, saba que tenan que sentarse, y
tener una charla. Saba que era la nica manera de aliviar el estrs que haban estado sufriendo, pero no era un
pensamiento reconfortante, ms bien inquieto. Se qued mirando fijamente hacia el exterior, durante tanto tiempo
que no saba si haba pasado unos minutos o unas horas. Ya no estaba segura.

Cuando por fin se dio cuenta de que estaba teniendo problemas para ver, que el atardecer haba cado y que no
se haba dado cuenta, decidi que necesitaba salir. Quera hablar con alguien, estar rodeada de gente que la hiciera
rer y decirle que todo ira bien. Se puso de pie y se asom por la ventana trasera, observando con una sonrisa de
alivio y pasin, que las luces de Alex estaban encendidas.
Se sorprendi de lo que una persona, en un instante, poda hacerla sentir cmoda y segura. Aquello estaba
pasando sin que se diera cuenta. Slo conoca a Alex desde haca un par de meses, pero sin pararse a pensarlo
demasiado, aquella mujer le haca sentirse bien. Senta que su relacin con Alex era diferente. Saba, sin lugar a
dudas, que su vecina sera tan feliz de verla como ella estara a ver a Alex.
Sac una botella de Chardonnay fro de la nevera. Cort rpidamente un poco de queso cheddar fuerte, y lo
meti en bol, junto con algunas galletas de trigo entero. Con todo ello en las manos, se dirigi al lado.

Alex la vio acercarse a travs de la puerta corredera de cristal, sonri y salud. Ser la encargada de hacer que su
sonrisa surgiera era algo que para Jennifer resultaba agradable, y le devolvi la sonrisa, sosteniendo la botella de
vino. Alex cogi a Kinsey en sus brazos y abri la puerta.
"Hola," dijo alegremente.
"Vengo con regalos."
"Ya lo veo. Entra. Todos los portadores de regalos son bienvenidos aqu, especialmente aquellos que traen
comida y vino. Kinsey y yo estbamos pensando en sentarnos en la terraza y relajarnos. Quieres unirte a nosotros?"
"Me encantara." Jennifer entr, viendo los papeles esparcidos por el escritorio de la sala de estar. "No
interrumpo tu escritura, verdad?"
"Nah. ya se ha hecho de noche, y de todos modos mi cerebro est frito".
Jennifer esperaba que su alivio no fuera demasiado visible.
"Bueno, entonces, por qu no salimos con Kinsey y nos ponemos cmodas? Voy a abrir el vino y llevar a cabo
el deseo de picar algo. De acuerdo?"
Los ojos marrones brillantes de Alex sostuvieron la mirada de Jennifer, durante unos segundos. Jennifer poda
sentir los latidos de su corazn en la boca del estmago.
"S, seora", dijo Alex suavemente.
Esto debe ser lo que quieren decir, cuando dicen que dos personas tienen qumica, Jennifer pens con un leve
movimiento de cabeza. El zumbido en sus odos empezaba a ser un poco molesto. Sirvi dos copas de vino, luego
encontr una pequea bandeja, donde coloc los trozos de queso y las galletas. Apag las luces en el interior, y se
dirigi hacia fuera, a la terraza.
Una gruesa vela arda en el centro de la mesa. Alex estaba tumbada en el sof, con las piernas largas,
bronceadas y con los tobillos cruzados. Kinsey estaba sentado al lado de su rodilla y atado a la silla. Se vean
increblemente cmoda, vestida con una camisa y unos pantalones cortos. Se esforz por no mirar los hombros
expuestos, a la vez agradecida y maldiciendo por la falta de luz. Alex haba movido una de las pequeas mesas junto

con una silla para ella. Jennifer le entreg una copa, tom la suya y coloc el queso sobre la mesa, luego se puso
cmoda, apoyando sus pies descalzos en el extremo de Alex, muy cerca de sus pantorrillas. La noche era
hermosa. La brisa era clida y soplaba suavemente. Los suaves sonidos eran calmantes y relajantes. Alex suspir con
satisfaccin.
"Es totalmente imposible repetir en una noche como esta".
"Yo creo que este sera el lugar perfecto para vivir si uno fuera un ocupado ejecutivo de una empresa o algo
as", dijo Jennifer, pensativa. "Si tu trabajo no es ms que estrs durante todo el da, este sera el lugar para relajarse,
me imagino".
"Bueno, qu piensa Eric? Su trabajo es muy estresante, no?"
"S..." Dej su voz a la deriva en el aire de la noche.
"Lo siento", dijo Alex suavemente. "Tema delicado, eh?"
Jennifer respir hondo y solt el aire lentamente.
"Alex? Alguna vez has hecho algo de lo que ms tarde te diste cuenta que nunca debiste haberlo hecho? Y
que lo sabas en ese momento, tambin, pero fuiste demasiado cobarde para tomar la decisin correcta? As que,
acabas por hacer lo que se espera de ti?" Esper unos momentos antes de mirar a Alex.
Los ojos de Alex se centraron en ella y sonri con tristeza.
"Oh, s. S exactamente lo que quieres decir. "
"En serio?"
La mir por un tiempo tan largo, tan intensamente, que Jennifer poda sentirla, a pesar de la creciente
oscuridad. Pareca tener una especie de debate interno, y luego suspir y apoy la cabeza contra la silla.
"Mi madre me ha marginado en la escuela, donde enseaba".
Jennifer no se lo poda creer.
"Tu madre?"
"S".
"Wow. Ouch.
"Eso es un eufemismo. Lo peor es que me fui de mi trabajo, sin siquiera intentar luchar. Me fui como una
cobarde".
Su voz de autocrtica le cogi a Jennifer completamente sorprendida. Alex no pareca del tipo de persona que
sala de una batalla.
"Por qu no luchaste?"
"En ese momento, me dije que era porque tena miedo. La escuela, las facultades pueden arruinar la vida de las
personas, de forma muy rpida si una los deja, incluso algunos de los padres. Tienen demasiado poder"
"Oh, Alex. Eso debi haber sido terrible. Cualquiera habra tenido miedo en esa posicin. Sin apoyo, qu
podas hacer?"
"De eso se trata. Tuve apoyo. El principal era el chico ms grande en el mundo. l dijo que no tena intencin de
dejar que me fuera. El, en comparacin con los dems, no era ruidoso, pero ese grupo contrario no tena apoyo, mi
portada era ms grande. Creo que podra haberme quedado sin problema".
"Pero... Por qu te fuiste?"
"Por mi madre."
"No entiendo."
"S, lo haces. No me dijiste, casi al principio de conocernos, que tus padres estaban casi ms emocionados
sobre su boda que t y Eric, porque queran que te cases?"

"S".
"Bueno, mi madre, obviamente, pensaba que no debera estar enseando. As que deba ser una nia buena y
darle el gusto a mam".
"Qu pas... exactamente?" No poda olvidar lo que Dawn le haba contado. Slo quera saber la versin de
Alex. No quera hacer casos a los cotilleos.
Alex suspir con cansancio, como hubiera contado la historia una y mil veces.
"Tuve una chica estudiante, que sospechaba que estaba preocupada con su sexualidad. Me envi un par de
poemas. No eran de ningn modo explcitos o erticos, pero eran obviamente sobre amar. Yo se lo haba mencionado
a mi madre, pero nunca le dije que eran de una chica. Los tena en mi apartamento, en mi escritorio porque haba
estado tratando de averiguar qu curso de accin tomar, cuando mi madre apareci en una visita inesperada. Entr en
la cocina por un minuto y no me di cuenta de que ella haba cogido los poemas, cuando se fue. Al parecer, haba
visto que se estaban dirigidos a "Ms. Fomentar " y estaban firmadas con el nombre de una chica, as que decidi
tomar cartas sobre el asunto, en sus propias manos sin siquiera hablar conmigo. Al da siguiente, las entreg en la
escuela. Si ellas hubieran acabado en manos de mi director, las cosas se habran guardado en silencio, pero ella no lo
hizo eso. En cambio, estuvo mantenido un debate, en profundidad sobre ellos, con tres auxiliares administrativos en
la oficina del distrito. Simplemente hizo una montaa de una bola de nieve y todo fue sacado de proporcin.
Empezaron a circular hasta diez versiones diferentes de lo ocurrido, incluso tena una aventura con la chica". Resopl
con fuerza. "Por favor. Mis alumnos tenan entre catorce y quince aos. Cmo de enferma podra estar para hacer
algo as?"
"As que tu madre fue la que inici todos los rumores".
"Si." Alex dio a Jennifer una mirada sospechosa. "Entiendo que t tambin has odo los rumores?"

Jennifer hizo una mueca de culpabilidad.


"Dawn hizo un comentario el da que ella y Kayla vinieron de visita. Te reconocieron. Sus hijos van a la
escuela".
"Ah." Alex asinti. "Es por eso que no dejaba de mirarme".
Se sentaron en silencio durante un buen rato, bebiendo su vino y mirando al lago.
"Alex, podras volver a tu trabajo? Si quisieras?".
Alex parpade sorprendida.
"No s, yo nunca pens al respecto. Tal vez.
"Mm."
Se quedaron en silencio de nuevo. Entonces Jennifer se levant para recuperarla botella de vino, del
interior. Kinsey se levant tambin, Alex lo desat y se lo traspaso a Jennifer, sin decir una palabra. Lo llev adentro,
como si lo hubiera hecho un milln de veces, como si tambin se tratara de su perro, y todos vivieran juntos. Kinsey
inmediatamente se acurruc en el sof y Jennifer amorosamente le rasc la cabeza antes de regresar a la cubierta con
la botella. Volvi a llenar los dos vasos.
"Creo que ambas deberamos hacer un pacto."
"Qu tipo de pacto?"
"A partir de ahora, haremos lo que nosotras queramos hacer, no lo que debemos hacer, ni lo que piensen
nuestras madres. No lo que piensen nuestros amigos".
En qu tipo de situaciones?"

"En todas. En cualquier tipo de situacin".


"En cualquiera?"
"Mm hmm."
"Eso es mucho."
"As es."
Se qued mirando hacia el agua, pensativa. Cuando mir a Jennifer, haba un brillo en sus ojos, donde se
reflejaba la luz de la luna y el parpadeo casi indiscernible de la vela.
Cuando sonrea, el corazn de Jennifer se pona de rodillas. Alex alz la copa.
"Por el ejercicio de nuestro libre albedro."
Brindaron y bebieron.
La brisa pate un poco y Jennifer se estremeci involuntariamente. Aquello no pas desapercibido para Alex.
"Tienes fro?"
Una tmida sonrisa cruz el rostro de Jennifer.
"Creo que he estado demasiado tiempo bajo el sol."
"Ven aqu." Alex dijo sin pensar. Dej el vaso, se incorpor y abri los brazos y piernas para hacerle sitio.
Banderas de advertencia aparecieron por todo el lugar, pero Jennifer se neg a reconocer su existencia. Tom
solo tres segundos que su cuerpo reaccionara sobre su mente. Su cabeza le gritaba alarmada, pero su cuerpo se mova
acuerdo, instalndose cmodamente delante de Alex.
Cuando sta suavemente la atrajo hacia ella, Jennifer no pudo contener el suspiro de satisfaccin. Se sentaron en
silencio durante mucho tiempo, slo escuchando el viento soplar y el zumbido ocasional de algn barco a lo
lejos. No recordaba jams haberse sentido tan cmoda en toda su vida. Al mismo tiempo, se senta como si cada
terminacin nerviosa de su cuerpo estuviera en una posicin firme y su sistema nervioso pudiera entrar en corto en
cualquier momento. Se senta tan bien que no quera que la noche terminara. Las piernas desnudas de Alex eran
mucho ms clidas que las de ella. Sus rodillas se doblaron, las piernas de Alex la rodearon, mantenindola
segura. Cuando ech los brazos alrededor de Jennifer, la mujer ms pequea se senta como si estuviera protegida y
cuidada.
"Mejor?", pregunt Alex, sus labios tan peligrosamente cerca del odo de Jennifer que se sinti un aumento
inmediato en su vientre.
"Mucho." Su voz fue tan baja que desapareci.
La barbilla de Alex descansaba sobre el hombro derecho y Jennifer se volvi para mirarla a los ojos.

Ese pequeo movimiento result ser su perdicin absoluta. El rostro de Alex estaba enrojecido, sus ojos
oscuros y sus labios hmedos. Poda sentir el calor que sala del cuerpo de Alex y pareca que no poda hacer nada
para lo que vena Se estir hacia atrs, con el brazo derecho conectndose con todo el cuello de Alex, moviendo la
cara. Sin detenerse a pensar dos veces, sin detenerse a pensar en absoluto, apoy su boca sobre la de Alex. Dos
gemidos escaparon de cada una de ellas, en el momento contacto.
No hubo incertidumbre provisional. Ni toma de tiempo para acariciar suavemente los labios de la otra. Slo
hubo hambre y miseria, y no slo por parte de Jennifer. Alex lo sinti, tambin. Campanas de advertencia volvieron a
sonar en voz alta, pero ninguna de las dos les prestaron atencin. Se haba vuelto simplemente demasiado fsico, tan

cerca la una de la otra, y toda la voluntad, que haban estado utilizando para resistir a la tentacin, se haba quedado
bsicamente perdida en ellas. Jennifer se gui por puro instinto. Por primera vez en su vida, hizo lo que senta desde
haca ya un tiempo. Los labios de Alex eran los ms suaves que jams haba sentido, y no perdi el tiempo
empujando su lengua entre los exigentes labios. Alex se ech hacia atrs y se enfrent a un lado y a otro, con
Jennifer torcida en sus brazos, tratando de ganar a s misma un mejor ngulo para poder explorar el increble cuerpo
de su amiga con sus manos. Hubo un fuerte chasquido y el respaldo de la silla se sacudi, hacia abajo con dureza, a
una posicin plana, dejando a Jennifer extendida directamente en la parte superior de Alex.
Sus ojos se encontraron con diversin, sobre su nueva posicin, y Jennifer levant una ceja incrdula, antes de
descender en la boca de Alex nuevamente, causando estragos de delicia. Se senta como una adolescente. Sus manos
tantearon los botones de la camisa de Alex, mientras disfrutaba de la piel de su mejilla, de su odo, y de su cuello. Se
mora de ganas de tocar, de sentir con sus dedos la piel que haba estado burlndose de ella por semanas.
Las manos de Alex estaban en el cabello de Jennifer, con su respiracin entrecortada. Acerc la cara de Jennifer
y sumergi su lengua posesivamente en su boca, gimiendo mientras lo haca. Jennifer desliz a un lado, la camisa
abierta, y acerc su palma al sujetador de encaje que cubra los pechos. Cautivada por la sensacin, y el peso de los
mismos, pas el pulgar por el pezn, causando en Alex una tormenta de sentimientos.
"Oh, Dios", gimi, de repente, en la desgarradora la boca de Jennifer. "Espera". Jadeando, se movi debajo de
Jennifer. La desliz a un lado y se sent. "Jennifer, espera. Por favor." Trago fuerte, recuperando el aliento. "Espera".
Jennifer la mir parpadeando, todava inmersa en una nube de sexo.
"Qu?" Pregunt sin aliento, tratando de incorporarse. "Cul es el problema?
"Qu ests haciendo?" Alex abri la boca, tratando de aclarar su mente. Qu ests haciendo?"
"Qu?"
"No puedo... no puedo hacer esto."
"Alex..." Jennifer la cogi de nuevo, besando su cuello, murmurando contra su piel. "Por favor. S que quieres
hacer esto, tanto como yo. Est bien." Desliz su mano hacia atrs, bajo de la camisa de Alex, en voz baja
acariciando el mismo seno. Alex cerr los ojos un momento, disfrutando del aura de esta mujer, que pareca saber
inexplicable cmo tocarla. Senta las piernas como si estuvieran hechas de gelatina y el dolor en su ingle era
insistente. Era vagamente consciente de la mano de Jennifer deslizndose por detrs de ella, buscando a tientas el
broche de su sujetador; aquello fue suficiente para volverla a la realidad.
"No." Agarr las manos de Jennifer y las sostuvo, tanto con sus propias manos. Mirando a los ojos con
dificultad, ella dijo: "No podemos hacer esto".
"Por qu no?" Jennifer se sinti como si hubiera perdido toda capacidad de pensar claramente.
Alex cerr los ojos, dejando escapar un suspiro largo y lento. La ira se filtr lentamente y se cubri los ojos con
las manos.
"Mierda, Jennifer, " dijo con los dientes apretados. Maldita sea".
Jennifer le acarici las manos.
"Alex... habla conmigo." Apret suavemente sus dedos, su voz era suave y dulce.

"Vamos. Vamos, cario. Por favor".


"Basta," dijo Alex, bajando sus manos. Su voz era casi imperceptible. "Deja de persuadirme. No puedo... no
puedo... No puede ser as." Sus ojos se llenaron de lgrimas. "No quiero que sea as."
El corazn de Jennifer se llen de temor al ver la reaccin de la otra mujer.

"Alex", dijo de nuevo en el mismo tono carioso.


Apart un mechn de pelo de la cara de Alex, sorprendida cuando su mano fue empujada ms o menos de
distancia.
"Basta! Deja de tocarme y dejar de decir mi nombre as. Por favor. Dios, por qu no lo entiendes? Por qu no
puedes entender lo que me haces? No tienes idea de lo que haces sentir?"
Jennifer parpade cuando Alex se levant y puso distancia entre ellas. Se apoy en la barandilla de la terraza
con sus manos, mirando hacia el agua. Lgrimas silenciosas corran por su rostro. Jennifer no tena idea de qu decir,
as que esper a que Alex finalmente hablara.
"Est casada, Jennifer." La voz de Alex fue apenas perceptible, en el aire de la noche.
"Lo s."
"No quiero ser tu experimento."
"Tambin lo s."
"Crees que esto te hace mejor que Eric?"
Jennifer dio un respingo, sorprendida por la acusacin en la pregunta.
"Perdn?"
Alex se volvi hacia ella.
"Crees que dormir conmigo no es nada diferente a tener un romance en tu vida?"
Qu?" Sinti que se ruborizaba con irritacin. "Perdname, Miss Little Voy a entrar en calor, ven aqu y
sintate entre mi piernas. Qu fue eso, una prueba?"
Alex mir hacia otro lado, la culpa estaba escrita por toda su cara, visible incluso en la oscuridad cuando
Jennifer continu.
"Por si no te has dado cuenta, tu lengua estaba en mi boca con la misma frecuencia como la ma en la tuya. No
soy la nica culpable aqu."
Pero t eres la nica casada!" Alex grit. "Jess, Jennifer, toma una decisin. Deberas ir a comprar un poco
de coraje. No ests con tu marido por amor, cualquiera puede verlo. Si no es feliz, djalo. Haz algo. Tienes las
agallas para hacer que las cosas cambien".
La furia de Jennifer se hizo tan oscura que ensombreci lo oculto del mensaje que Alex le estaba dando. Sus
ojos crujieron de rabia.
"Djame ver si lo he entendido bien. T vas a juzgarme? T? La autora lesbiana que solo escribe sobre
heterosexuales? sin orgulloso gay, la mujer que dej que su propia madre la hiciera salir de un trabajo, sin el ms
pequeo de los gemidos? T me vas a decirme que tengo que encontrar el valor para ser quin soy?"
Ambas mujeres estaban sin aliento y la tensin de enojo en la terraza era tan espesa que se poda cortar con un
cuchillo. Alex jur que poda or el corazn de Jennifer golpeando tan fuerte como el suyo. Kinsey haba dejado su
sof y estaba de pie en la puerta mirndolas.
Jennifer fue la primera en romper el contacto visual. Lo hizo cuando sinti la ira retroceder y las lgrimas
empiezan a salir. Mir sus pies por un minuto. Luego, al notar, con enojo, sus mejillas mojadas, se volvi, y camin
por las escaleras de la terraza, y se fue. Alex la vio marcharse, incapaz de moverse, sintiendo todava los restos de su
propio resentimiento, aunque fueron eclipsados rpidamente por la culpa y el deseo de borrar las lgrimas de
Jennifer. Se frot la mano por la cara llena de frustracin.
"Mierda".

CAPTULO CATORCE

"Chicas!"
Un pequeo cuerpo rubio, con cabeza, corri hacia Alex y ella la recogi. Bes el rostro de Ana, oli su pelo,
cerrando los ojos y disfrutando del dulce, aroma del champ de beb Johnson. A veces, slo la abrazar a Hannah era
todo lo que necesitaba para hacer para que el mundo no pareciera tan malo, despus de todo.
"Hey, Stretch. Cmo va la vida?", Pregunt Jackie, entregndole a su amiga una copa de Merlot.
"Ah", Alex respondi, tomando un sorbo demasiado largo del vino, bajando a Hannah al suelo. "A veces es
slo ah eso es todo."
Jackie la mir un poco rara, como si quisiera explorar el comentario. En cambio, asinti con la cabeza.
La cocina de Rita era luminosa y soleada, llena de amarillos y diseos florales. Alex siempre pens en ella como
"la cocina de Rita", porque Jackie despreciaba absolutamente cocinar y rara vez pasaba tiempo en ella, yendo a
buscar para s misma una cerveza de la nevera.
Alex mir, con una mezcla de asombro y envidia, a su mejor amiga cuando abraz a Rita por detrs, mientras la
mujer morena remova el contenido de una olla en la cocina. Se quedaron as, balancendose juntas lentamente,
haciendo un contraste llamativo. Jackie era alta y rubia, Rita era pequea y morena. No poda dejar de pensar cmo
ella y Jennifer crearan una dicotoma similar. El amor de sus amigas era tan evidente, que en realidad poda sentirse
en el aire. Eso le hizo a la vez feliz por ellas y triste consigno misma.
"Puedo poner la mesa?", pregunt de repente, sin poder casi respirar.
"Por supuesto."
Saba dnde estaba todo, as que lo cogi y lo llev al comedor, lejos del aura enfermiza de amor que
amenazaba con asfixiarla.
Ms tarde, ella se recost en su silla y dio unas palmaditas en su vientre lleno.
"La cena fue deliciosa, como siempre, aunque slo esperaba las bebidas." Dej escapar un gran
suspiro. "Honestamente, no s cmo las dos no pesis 300 kilos."
Jackie se levant y recogi los platos.
"Encontramos maneras creativas de quemar caloras." Sonri, bes la mejilla sonrojada de Rita, y se dirigi a la
cocina.
Muchacha, obviamente, las cosas han cambiado en el rea de relaciones sexuales por aqu, pens Alex,
sorprendida de encontrarse a s misma con esa sensacin amarga.
"Todo he comido", dijo Hannah desde su asiento junto a Alex.
"Eso est muy bien", le contest.
"As es." Su plato estaba casi vaco y Alex se pregunt, no por primera vez, cmo Rita tena la suerte de haber
dado a luz a una nia que se coma casi todo.
"Muy bien." Obteniendo el visto bueno de aprobacin de Rita, Alex limpi a la nia, desabroch la correa de su
babero y de seguridad, y la baj al suelo. "Ve y asegrate que su mam est lavando bien los platos", le orden,
juguetonamente palmeando su trasero.

"As que," empez Rita, bebiendo su vino. "Vamos a hablar acerca de tu libro".
El corazn de Alex salt.
"Est bien." Debe haber sido su frgil ego de escritora que siempre la pona tan nerviosa, cuando estaba a punto
de recibir comentarios de su amiga.
Siempre estaba aterrorizada de que alguna vez, Rita se convertira en alguna criatura vestida de negro, como las
brujas que se pasan por encima de ella con palabrera, riendo y apuntando, acusando a Alex de no tener
absolutamente ningn talento para escribir en absoluto. La imagen le provocaba un escalofro, que se estremeca a lo
largo de su espina dorsal de vez en cuando y tom otro sorbo de vino, con la esperanza de calentar su sangre.
"En primer lugar, ests desarrollando la historia muy bien", comenz con una sonrisa. Me gustan los
personajes, mucho, especialmente Paul. Siento como si lo conociera".
Alex asinti.
"Bueno. As es como quiero que lo sientas".
"Y Kristen? Ella parece muy familiar".
"Ella?"
Rita tom un sorbo de su copa de vino y estudi su contenido.
"Mm, hmm. Est basado en alguien que conocemos?"

La pregunta fue planteada en un tono de voz perfectamente inocente, pero Alex saba que la pregunta de su
amiga tena algo oculto. Alex se encogi de hombros.
"Podra ser. A veces, ni siquiera soy consciente de eso". Rita asinti, mirndola a los ojos. Alex, por supuesto,
mir hacia otro lado, no era buena con el contacto directo, cuando estaba mintiendo. Rita pareca estar buscando las
palabras adecuadas.
"Estamos muy preocupadas por ti, Alex."
Los ojos de Alex se abrieron de golpe.
Nosotras? Qu quieres decir?"
"T eres la que siempre me deca que un escritor escribe desde sus propias experiencias, ya sea
intencionadamente o no".
Intent disimular lo que senta, optando por tomar otro sorbo de vino, en vez de una respuesta verbal.
He visto algunas similitudes evidentes entre tu libro y tu vida. Me preocupa. Y Jackie me lo ha aclarado un
poco. Ambas estamos acuerdo...
No poda decidir cmo se senta acerca de la participacin de su mejor amiga, en este tipo de cosas. Aunque
claro est que Rita, por su parte se haba reservado el derecho para hacerlo. El corazn le lata con fuerza, pero trat
de mantener la calma. Estaba aterrorizada de lo que Rita podra ver a travs de ella.
"Qu, De qu hablas?"
"Vamos, Alex." La voz de Rita era suave y gentil. "Tu historia trata de un hombre, de treinta y cinco aos, que
se ha enamorado, sin mencionar, que se ha vuelto peligrosamente obsesionado con el marido de la vecina de al
lado... la vecina de al lado, que es pequea, rubia,

que se acaba de mudar de qu crees que estoy hablando?"

Jackie entr en la habitacin lentamente, estaba claro que haba estado escuchando. Alex pens que las dos
probablemente haban ensayado la conversacin entera.
"Cul es el problema con Jennifer y contigo?"

"Jennifer y yo? De qu ests hablando? No est pasando nada." Trat de sonar inocente, pero no estaba segura
de que si lo haba logrado.
"Estoy preocupada por ti, Stretch. No quiero verte mal por esto. Ella es hetero y est casada."
Puso su mejor rostro tranquilizador.
"No hay nada. Jennifer y yo somos amigas. Eso es todo." Poda sentir los ojos de Jackie sobre ella, y senta
como su amiga poda ver dentro de su cerebro, sabiendo exactamente lo que estaba pensando.
"Sientes algo por ella?"
"Qu?" Sinti que su paciencia se acababa.
"Te conozco, Alex. S lo fcil que es enamorarse para ti. Has pasado mucho tiempo con ella. Ella es una mujer,
una mujer casada, casada, una mujer con un marido rico y exitoso. Es slo que no quiero que quedes atrapada en una
situacin, que no resultar ser nada ms que malas noticias y dolor, eso es todo." Sonri para aliviar la tensin de las
circunstancias. "Es mi trabajo como tu mejor amiga cuidar de ti."
Alex sonri, decidiendo tranquilizar a sus amigas, y no dejarlas entrar en el hecho de que estaban mucho ms
cerca de la verdad de lo que incluso sospechaban.
"T me conoces, Jackie. Probablemente tengo una fascinacin fuerte por ella. Quiero decir, la has visto?
Puedes culparme?
Esperaba que su sonrisa fuera lo suficientemente divertida. "Tom la situacin y la utilice como inspiracin para
mi libro. Va a pasar. Siempre lo hace".
Tanto Jackie como Rita la miraron, buscando la verdad. Alex tuvo la suficiente fuerza de voluntad para no
desplazar la vista hacia abajo. Mientras volva a beber otro sorbo de vino.
"No estars pensando en matar a Eric, verdad?" Pregunt Jackie suavemente.
La pregunta la tom completamente por sorpresa, provocando que tosiera el trago de vino. Recuperando la
compostura, mir con incredulidad a su amiga.
Qu?"
"Slo me estoy asegurando", dijo, dndose cuenta de lo tonta que haba sido su pregunta.

"Te dije que no preguntaras eso." Rita la fulmin con la mirada a su compaera.
"Jack..." Alex tom un momento, limpindose la barbilla y tratando de no estallar en carcajadas. "Por favor. Os
agradezco vuestra preocupacin. Pero, no, no estoy pensando en matar a Eric. Es eso realmente lo que pensabais?"
"Por supuesto que no", dijo Rita, de pie. "Te queremos y no queremos verte sufrir. De acuerdo?"
"Est bien." Termin su vino. La conversacin haba terminado en ese punto, pero tena la sospecha de que no le
haban credo del todo, tal y como esperaba. Como siempre, estaba segura de que sus mejores amigas podan ver a
travs de ella, como si fuera un libro abierto. Si ese fuera el caso, tendran sin duda que ver el nombre de Jennifer en
su corazn.

Cada vez que Jennifer estaba confundida, no haba una sola persona a la que poda acudir. Slo una persona que
podra ayudar a poner las cosas en perspectiva, ayudarla a mirar a su situacin desde otro punto de vista, por lo
general un ngulo que nunca se haba dado cuenta de que exista. Si yo hubiera ido a l unos aos antes, pens con
tristeza mientras conduca, podra haber evitado la situacin en la que estaba ahora. Si hubiera ido a l, cuando Eric

le haba propuesto matrimonio, tal vez su vida desde ese momento habra sido ms satisfactoria y menos
decepcionante. Tal vez, ahora no tendra ningn problema en ordenar el revoltijo de emociones que llenaban su
corazn y su mente, respecto a todo lo que senta sobre Alex.
El hecho de que tena que ir a un cementerio a ver a esa persona, slo la hizo suspirar con tristeza mientras
maniobraba el Volvo en el estacionamiento familiar. El da era hermoso, ventoso y soleado, as que, en vez de seguir
el camino empedrado y sinuoso, en torno a la tumba de padre, opt por aparcar simplemente en el aparcamiento y
caminar. Sentir el aire fresco, a veces, la ayudar a despejar la cabeza. Puso sus llaves en el bolsillo de sus pantalones
cortos, y comenz la caminata.
White Haven era tranquilo como pocos lugares. No habas ms personas a la vista, y encontr la soledad
increblemente tranquila. Llego a la lpida de su padre con facilidad y se sent en la hierba.
"Hola, pap. Tus margaritas estn en las ltimas. Recogi las flores cadas en el suelo y las puso a un lado,
deseando tener algo con qu cambiarlas.
Suspir, se recost sobre sus manos y mir a las nubes flotando.
"Hoy no hay alpiste, pap. Esta es una especie de visita improvisada. Tengo que hablar contigo".
Qu pasa, cario?
Poda or su voz llegar con la brisa suave.
Qu te preocupa?

"Tengo un problema. En realidad, no es un problema nuevo. Es un viejo problema. Es algo que ha estado dando
vueltas, durante unos cuantos aos, y que debera haber tratado con l hace mucho tiempo. Temo que dej que mam
se hiciera cargo en su momento. No hice caso a mis sentimientos, simplemente deje que desaparecieran. Al parecer
no desaparecieron del todo." Se ech a rer amargamente. "Bueno, funcion para m, durante un tiempo. Pero ahora
han vuelto". Recogi algunas briznas de hierba, para jugar con ellas, hasta que se dio cuenta de su propia tcnica de
estancamiento y puso los ojos en blanco. Estoy perdiendo el tiempo, as que no tengo que explicar las cosas en un
punto muerto. Brillante. "probablemente no te va a gustar", continu, "pero no creo que tampoco te sorprenda".
Respir hondo - "Recuerdas a Sarah de la universidad? Nia bonita, cabello castao, ojos avellana? Solas llamarla
Sarah sonrisa cada vez que la veas y la hacas sonrojar. Mam la odiaba." Hizo una pausa, recordando el desprecio
inmediato de su madre hacia Sarah, probablemente su madre se haba dado cuenta de la sexualidad de Sarah, y de su
vinculacin, antes incluso, de que ella misma se diera cuenta. "Bueno, ella no la odiara sin una razn. Sarah se
convirti en mi novia. Quiero decir amante, tuvimos una aventura." Trat de imaginarse la expresin su padre de, y
tropez con sus palabras. "S que debera habrtelo dicho, haber acudido a ti, pero estaba muy asustada y slo trat
de hacerlo frente, por mi cuenta. Y entonces Sarah me dej." Hizo una mueca, casi en voz alta, mientras recordaba el
dolor de su corazn roto por primera vez. "Mira, fue mi primer amante femenina, como si fuera ma. Me mostr la
posibilidad de una alternativa de estilo de vida. Aquello me atraa. Quera explorar ese tipo de vida, pero no lo
hice. Estaba poco menos que aterrorizada y quera esconderme literalmente en un armario. Le di la espalda, ahora lo
s. La idea de que me vieran con ella era asfixiante. No puedo culparla por haberme dejado. Empec a hundirme en
una depresin. No quera salir. Apenas iba a clase. Lo pas muy mal, pap. La pobre Kayla estaba tan preocupada
por m, que no saba qu ms hacer, as que llam a mam."
Le haba llevado mucho tiempo perdonar su amiga de toda la vida, pero por fin haba comprendido que Kayla
solo quera lo mejor para ella. "Mam estaba completamente asustada. Dijo que slo haba sido una fase, que era una
cosa que pasaba en la universidad, y ahora que todo haba terminado que era mejor que no perdiera a Eric para
siempre. No paraba de hablar acerca de lo que la gente podra pensar si se enteraban, de lo embarazoso que sera para

ella. S que ella te lo ocult todo. Dijo que estaras decepcionado, y la crea como una idiota. Sacudi la cabeza con
disgusto consigo misma y con la mirada hacia el cielo, de nuevo record las intimidaciones, sin fin, que haba
soportado de su madre por culpa de sus perjuicios. "De todos modos, en pocas palabras, lo empuj hacia un pequeo
y oscuro rincn, cerr la puerta, y pens que nunca tendra que lidiar con eso otra vez." Resopl.
"Debera haber sabido ms. Su expresin era clara en su mente, esta vez, con los ojos verdes y su atencin
fija en ella, hacindola sentir como la nica persona en el mundo. Qu ha pasado? Le preguntara con
preocupacin.
"Alex lleg, eso es lo que pas. Dios, pap, ella slo... ella consigue eso de m, sabes? Es clida y amable. Es
talentosa, hermosa. Cuando estoy con ella, me siento como que puedo ser quien quiero ser. No hay papeles que
jugar, no hay imgenes que sostener. Slo puedo ser yo misma. Es tan... " - Busc la palabra correcta. Es liberador,
pap. Ojal lo hubieras tenido con mam o con alguien, porque es el sentimiento ms increble del mundo".
Y qu pasa con Eric? Deca sin acusacin, pero cuestionando seriamente el punto.
No tena respuesta para eso. Suspir profundamente y se sent en silencio, disfrutando del aire fresco y del calor
del sol. Los pjaros cantaban cerca y las hojas de los rboles crujan suavemente, pero los sonidos pacficos no
hicieron nada para relajar su mente.
"No s qu hacer, pap." Su voz era pequea, apenas audible. Era evidente que no esperaba una respuesta de su
padre muerto, pero se encontr esforzndose por escuchar su voz de todos modos.
Despus de un largo rato, respir hondo y se levant para irse, agradeciendo a su padre por escuchar y
prometiendo volver de nuevo pronto.

Estaba casi llegando a su coche, cuando revis su bolsillo para sacar las llaves y se dio cuenta de que no
estaban.
"Maldita sea", murmur en voz baja, mientras volva sobre sus pasos. Cuando se acerc a la parcela de su padre,
se dio cuenta de que haba una mujer morena y delgada, en cuclillas cerca de l.
Estaba poniendo margaritas frescas en el soporte. El corazn de Jennifer se aceler, estaba segura de no haber
visto nunca antes a esa mujer. Se acerc lentamente, sin querer entrometerse en la privacidad de la mujer, a pesar de
que la curiosidad, de quien podra ser, la estaba matando. La mujer se enjug una lgrima errante de su cara, y sus
hombros se convulsionaron en lo que slo podra haber sido un sollozo silencioso. Jennifer se detuvo, avergonzada
por estar espiando a la pobre mujer. Ella baj la mirada al suelo. Sus llaves estaban sobre el csped a sus pies. Se
agach para recogerlas cuando la mujer bes sus dedos con los labios y los llev sobre la lpida. El hecho de que ella
haba amado a su padre era tan dolorosamente obvio, que le dio qu pensar a Jennifer. Se qued clavada en el lugar,
mientras la mujer se levantaba y se diriga hacia Jennifer. La mir por un corto segundo, luego baj los ojos
enrojecidos como disculpndose, limpiando sus humedecidas mejillas. Jennifer sonri y, para su sorpresa, habl a la
mujer.
"Lo siento. Obviamente l le importaba mucho."
La mujer se detuvo y asinti con la cabeza, nada sorprendida de que una perfecta desconocida le hubiera
hablado. Estudi a Jennifer cuidadosamente como si le preguntara que fuera a reconocerla.
"Mucho. Era un hombre maravilloso."
Incluso de cerca, era desconocida para Jennifer. Era una mujer sin caractersticas espectaculares, excepto la
bondad notable en sus ojos color avellana.

"Era su marido?" No poda creer estar preguntndoselo, pero por alguna razn, senta la necesidad de obtener
ms informacin sobre la relacin de aquella mujer con su padre.
La mujer sonri con tristeza.
"Oh no. Slo en mis sueos." Desvi la mirada, con nostalgia, hacia atrs en la tumba. "Yo nunca logr hacer
que siguiera a su corazn."
Jennifer la mir parpadeando. La falta de respuesta no pareci perturbar a la mujer. Suspir con tristeza, y
sigui su camino, dejando a Jennifer de pie en el cementerio, absorbiendo el hecho de que su padre haba tenido una
amante y ella no haba sabido nada.

Esa noche de voleibol, el partido fue un desastre. Fue la primera vez, que Alex y Jennifer, haban estado juntas
desde el fiasco en la terraza de Alex, hacia algunas noches.
Aparte de un movimiento de cabeza, la una a la otra, y un tranquilo hola, fueron las nicas palabras que
intercambiaron entre las dos. Jackie lo not de inmediato, y entrecerr los ojos con recelo, pero no dijo nada. Alex no
jug bien, estaba distrada o frustrada y esa noche, no era capaz de golpear o picar la pelota limpiamente para salvar
su puesto. Sus saques fueron disparados fuera de pista. Sus bloqueos malos. Sus rebotes directamente a la red o fuera
de lmites, el equipo contrario tena que correr evitar que la pelota rebotara en el agua. Su nivel psimo de juego, slo
sirvi para frustrarse ms y lo pag con sus compaeros de equipo, cuando intentaban animarla.
Jennifer tambin jug mal. Sus dedos estaban rgidos y no consegua tomar altura. Sus piernas parecan no
querer cooperar y sus movimientos, en la cancha, parecan dbiles y lentos. Cada vez que intentaba pasarle la pelota
a Alex, y no llegaba, sta lanzaba un bufido de fastidio, que slo amortiguaba en Jennifer y la haca jugar peor.
Sus oponentes no eran tan grandes. La victoria no debera haber sido difcil, sino fuera porque a mitad del
segundo juego, los seis jugadores estaban empapados en sudor y completamente estresados.
Jackie estaba frustrada por su equipo. Mientras miraba a su mejor amiga, y a la ms reciente miembro del
equipo, se apresur a sumar dos ms dos, y supo de inmediato lo que estaba sucediendo entre la pareja, era ms
complejo de lo que Alex les haba hecho creer, a ella y a Rita.
Jennifer nunca haba jugado tan mal con ellos, algo obviamente le estaba molestando. Alex tena sus estados de
nimo, pero por lo general era capaz de dejarlos fuera, con la ayuda de sus compaeros de equipo. Ahora, pareca
estar provocando a los dems, en lugar de tratar de ayudar a solucionarlo. Es ms, Jackie pens en ello, en el hecho
de que Alex les haba mentido, y eso la haca sentir ms enojada. Steve hizo un hermoso saque.
El otro grupo recibi limpio, y luego lo hicieron picar. Mientras Alex se acercaba para bloquear, Jennifer se
agacho detrs de ella para cubrirla. Tal como haba sido a lo largo del partido, el movimiento de Alex fue un poco
lento. La pelota peg en sus manos y luego dribl por sus brazos. Jennifer estaba cerca de los pies de Alex para
guardar el punto, pero cuando lo hizo, Alex dio un paso hacia atrs, agitando tambin la pelota. Se dej caer sobre
Jennifer y las dos acabaron tumbadas en la arena, jadeando y molestas, con las piernas enredadas como espaguetis.

"Deberas quedarte en tu lugar de la cancha, ya sabes," Alex murmur.

"S, bueno, si no fuera que tus bloqueos, obviamente, necesitaramos toda la ayuda que pudiramos" Jennifer
replic.
Jackie se acerc a ellas, y se puso de cuclillas. Sus ojos brillaban de ira y cuando habl, su voz no fue ms que
un silbido indignado.
"No s qu demonios est pasando con vosotras dos, pero os sugiero que dejis vuestros problemas fuera,
porque estis haciendo que nos enfademos todos. Dejar fuera vuestra mierda y poneos a jugar como miembros de
este equipo, maldita sea."
Alex y Jennifer se miraron avergonzadas y se pararon, limpindose la arena de s mismas, buscando
adecuadamente sus lugares. El juego continu.
Las malas hierbas no perdan oportunidad, mientras el estado de Jennifer era psimo Haba llegado directamente
a casa desde la playa, cubierta de arena, sudor y llena de energa nerviosa de su frustracin con Alex en la
cancha. Todava haba luz y necesitaba hacer algo o estaba segura de que simplemente iba a explotar.
Haba descubierto que la jardinera le resultaba muy teraputica y divertida, adems podra aprender a hacer
algo ella misma, en lugar de contratar a un tercero para hacerlo en su lugar. Como lo haca su familia cuando ella era
pequea. Siempre haban contratado jardineros. Hacer algn tipo de trabajo manual, sin duda no era algo en lo que se
haba interesado su madre, por su parte, ella haba pasado este verano dndose cuenta de que clavando los dedos en
la tierra, oler el rico olor del suelo, y ayudando a la belleza de la naturaleza era una de las actividades ms relajantes
en las que alguna vez haba participado.
As que se sent en su cama de flores, tirando de las malezas y aflojando el suelo alrededor de las flores
prsperas, tratando de tranquilizar su cerebro. Entre la mujer del cementerio, su dilema sobre Alex, y el desastroso
partido de voleibol, su cabeza estaba a tope, apunto de gritar en voz alta, y lo nico que deseaba era un interruptor
para su mente de encendido / apagado.
Tena tantas preguntas que slo podan ser contestadas por la mujer con las margaritas. Cunto tiempo haba
sido la amante de su padre? Estaba enamorado de ella? Lo sabra su madre? Dios, y si haban tenido hijos? Tir
violentamente a un diente de len confiado, sin saber cmo sentirse.
Por un lado, estaba furiosa con su padre, por engaar a su madre. Siempre haba pensado en l como un hombre
honorable y noble. Esto hizo una gran grieta en su armadura.
Por otro lado, saba que sus padres no tenan una clida y difusa relacin. Saba que su madre poda ser fra y
distante, con sus emociones, as que haba una parte de Jennifer que en realidad aplauda a su padre por encontrar a
alguien que se mereca y eso le encantaba. Levant la mirada y respir hondo para calmar sus nervios.

Fue entonces cuando se dio cuenta de Alex estaba en su terraza. Ella, obviamente, tampoco haba decidido salir
con el equipo. Sus ojos hicieron contacto, durante apenas una fraccin de segundo, ambas desviando sus miradas en
la distancia, al mismo tiempo. Otra hierba fue vctima de la ira de Jennifer. Antes de que tuviera tiempo de
profundizar en el cuadrante de su cerebro etiquetado como "Alex", Jennifer fue interrumpida por la voz de su marido.
"Jen" l estaba casa y no pareca feliz.
"Genial", murmur ella. No tena ningn deseo de verlo. Continu con las malezas.
"Jen", grit otra vez cuando sali a la terraza y vio a su esposa. Sus pasos eran firmes mientras se acercaba. Ella
vio el ceo fruncido en su rostro, e hizo que los pelos de sus brazos se erizaran. Se puso de pie, sintiendo que tendra
una mejor oportunidad de manejar su enojo evidente si estaba de pie.
"Hey," salud.

"No ni 'hey' ", le espet, lo que la hizo estremecerse. Hablaste con mi padre?" Sus ojos brillaban de furia y su
rostro estaba enrojecido.
Oh, mierda, Pens Jennifer. Aqu vamos.

"Um..." ella se detuvo, tratando de averiguar cmo iba a obtener gracia a travs de ste.
"Has hablado con mi padre recientemente?" Pronunci cada palabra lenta y cuidadosamente con los dientes
apretados.
Nunca antes haba tenido miedo de su marido, pero su enojo era tan intenso que provoc una pequea chispa de
miedo en la boca del estmago. Trag saliva.
"S".
"Y le dijiste que no quera hacerme cargo de la firma?
Ella hizo una mueca.
"S?"
"Jesucristo, Jennifer!"
l levant las manos en exasperacin.
"Qu diablos estabas pensando? Qu ests tratando de hacer conmigo?"
"Eric, yo-"
"Ests tratando de destruirme? De destruir mi futuro? La estaba gritando, su ira estaba alimentando el
volumen de la parte superior de sus pulmones.
"No, por supuesto que no." La chispa de miedo se haba convertido en un completo soplo de fuego en ese
momento, e intento tomar sutilmente un paso atrs de l.
La expresin de mirada salvaje, en su rostro, corresponda con el nivel mximo de su voz, y ella se debata entre
ser avergonzada por el barrio que estaba escuchando y se asust de l.
"Mi padre piensa que tienes razn. Est de acuerdo contigo, Dios te maldiga. Ahora est explorando otras
alternativas". La mir y se sinti inferior, traicionado. "No tenas derecho, Jen. No tenas derecho".
"Solo estaba tratando de ser honesta con l, Eric. Estaba preocupado por ti. Pens que estabas demasiado
estresado. Tema que fuera demasiada carga para ti." Su voz fue suplicante, pero Eric no la miraba. "No has sido feliz
desde que empez todo esto, desde que empez a entrenarte para que te hicieras cargo de todo. Slo quiero que seas
feliz".
"Quieres que yo sea feliz? Ests segura de que esto no tiene nada que ver contigo? Que no tienes segundas
intenciones? Su voz destilaba acusacin.
"Qu?"
"No soy tonto, Jen. Yo veo las cosas. S cosas."
El estmago de Jennifer se revolvi. La sensacin de temor que senta era casi demasiado para soportar.
"De qu ests hablando?"
Estaba de espaldas a la casa de Alex, pero seal con el dedo pulgar en esa direccin.
"Crees que soy consciente de tu noviecita all? Conozco su historia. No te olvides de eso."
Los ojos de Jennifer endurecieron.
"De verdad quieres hacer esto? T realmente quieres entrar en el tema de la infidelidad, Eric? Porque yo
tampoco soy estpida."

Su rostro mostr sorpresa, entonces apareci la culpa, que slo pareca alimentar su ira y rpidamente dirigi la
conversacin hacia su tema original.
"Me has arruinado. Has arruinado mi carrera.
"No, Eric. Eso no es cierto" Tena que conseguir poder explicarle por qu le haba dicho a Daniel la verdad.
"Me has arruinado! -grit-.
"No, hablemos de esto"
"Ahora soy el hazmerrer de la empresa. Todo el mundo piensa que no puedo con el cargo, que me romp por la
presin del puesto". l la mir. La rabia en sus ojos arda en un agujero de su corazn. "T me hiciste esto! Por qu
no has mantenido la boca cerrada? Es tu culpa!" Se dio la vuelta para marcharse, pero Jennifer lo agarr del brazo.
"Eric, por favor. No te vayas. Vamos a hablar de esto. Por favor... "

Con un gruido, tir violentamente, soltando el agarre y la golpe en la cara. Ella se qued sin aliento por el
miedo, apretando los ojos, esperando un nuevo golpe. Cuando no lleg, abri un ojo para ver por qu.
Eric segua all, pero estaba mirando a su propia mano con horror, con los ojos llenos de incredulidad y odio a s
mismo.
"Oh, Dios", murmur. "Oh, Dios mo." Sus ojos se llenaron de lgrimas y parpade varias veces, bajando el
brazo. "Lo siento", le susurr a la pared, en voz tan baja que Jennifer apenas poda orle. "Lo siento, Jen."
Luego se volvi y corri lejos como un nio de diez aos. Jennifer escuch el golpe la puerta del coche y el
motor del coche. Luego desapareci.
No tena idea de cunto tiempo estuvo de pie en su patio, parpadeando en el csped, temblando, incapaz de
asimilar lo que acababa de suceder. Todo lo que saba era que estaba a punto de convertirse en un da muy
importante en su vida. Cuando por fin levant la mirada, sus ojos se encontraron con los de Alex, en su propia
terraza, con las manos en la barandilla, mirando completamente alarmada y sin saber qu hacer.
Jennifer sinti el primer sollozo llegar, y puso una mano sobre su boca. Se dio la vuelta y corri hacia el interior
de la casa.

Las voces estaban tan lejos. Estaban apagadas y distantes, como si les estuviera escuchando desde debajo del
agua. Haba perdido la pista de cunto tiempo haba estado tumbada en la cama, entrando y saliendo de un
intermitente sueo. No pareca tener la energa para moverse, ni siquiera para levantar la cabeza. En cambio, slo
estaba all, tratando de distinguir las palabras procedentes del contestador automtico, de la cocina, sin cambiar la
posicin de la cabeza en la almohada.
Beep. "Jennifer, soy Daniel. Escucha, me preguntaba si habas visto esta noche a Eric. Me temo que se fue de
aqu un poco molesto. He probado a localizarlo en su telfono mvil, pero sigue saltando su buzn de voz. Estoy
preocupado por l".
Beep. Jennifer Elizabeth, te moriras por llamar a tu madre de vez en cuando? Una invitacin a tu casa en el
lago sera un bonito gesto, ya sabes".

Beep. "Hey, Jennifer. Um, soy Alex. Escucha, s que hemos tenido nuestra cuota de problemas, pero quera
ponerlos a un lado y comprobar que t... En cierto modo... escuch tu discusin con Eric. Fue bastante intensa y
quera asegurarme de que ests bien... "
Eso haba sido interesante, pero Jennifer todava se encontraba all mirando a la pared. La noche haba
cado. Rod para mirar a la pared de enfrente. El telfono volvi a sonar a las 10:00en punto.
Beep. Jennifer, soy Alex de nuevo. Ests ah? Contesta. Por favor"
A las 10:15, son el timbre de la puerta. Saba que era Alex y estaba casi decepcionada consigo misma por
haber bloqueado todas las puertas. Por razones que no era capaz de captar en su momento, los brazos de Alex
parecan ser el nico lugar seguro para ella. Puso la almohada sobre su cabeza para bloquear el sonido insistente. Al
medioda, se las arregl para levantarse y caminar los cinco pasos para ir al bao, a hacer sus necesidades. Despus
de eso, se qued en la cama, su nivel de energa era tan bajo que estaba sorprendida de estar respirando. Suspir,
mirando al techo, incapaz de mantener todo bajo control. Dej que su cerebro abriera la puerta a todos los
sentimientos confusos que haba tratado de encerrar o ignorar. Eric, Sarah, Alex, la mujer de las margaritas. Uno por
uno, examin a cada uno, dejando que su mente entendiera a su corazn y viceversa. Tard ms de veinte y cuatro
horas. Mientras el telfono segua sonando.

CAPTULO QUINCE

Haban pasado ya tres das desde que Alex haba sido testigo de la discusin en el patio trasero, de la casa
Wainwright. Tambin haban pasado tres das desde que haba visto a Jennifer. Al principio, se haba preocupado
terriblemente. La pelea haba sido muy desagradable, por no hablar de ruidosa, y Eric haba estado tan cerca de
golpear a Jennifer, momento en el que Alex haba estado a punto de explotar de horror, desgarrada de pie en su
terraza. Hasta cuando ella mir a los ojos de Jennifer, llenos de una combinacin de miedo y humillacin, su piel
haba perdido color. No tena ni idea de qu decir o hacer y antes de que pudiera tomar una decisin, Jennifer dio
media vuelta y huy al interior de la casa. Tres das haban pasado.
Haba dejado una docena de mensajes en el contestador de Jennifer, tambin haba ido a su casa, tres veces, a
golpear la puerta y justo cuando estaba a punto de llamar a la polica, porque su preocupacin era que Jennifer podra
haberse hecho dao a s misma, lleg el alivio.
Vio luz, en la cocina, y se dio cuenta del movimiento de las cortinas de tela, sobre las enormes ventanas de la
habitacin del fondo. Saba que Eric no haba sido. Haba estado vigilando la casa, sin quitar los ojos de encima, as
que dej escapar un suspiro de alivio, ante la sombra que se mova detrs de los paneles transparentes.
Segua observado cuidadosamente hasta que se hizo evidente que la sombra iba a hacer algo de comer. Slo
entonces, sinti que unos cincuenta kilos de estrs despejaban sus hombros. La haba resultado difcil dormir. Estaba
tan agotada de su vigilancia y preocupacin constante, que al parecer estaba tambin demasiado cansada como para
ir a enfrentarse con la realidad. Se haba pasado las ltimas horas dando vueltas sin cesar, sintiendo un calor
sofocante, propio de esa parte del estado de Nueva York en pleno verano. No haba brisa, nada sala del lago. El aire
era denso y pesado, por lo que conseguir poder dormir era casi imposible. A pesar de que estaba convencida de que
Jennifer estaba bien, su mente continu girando en torno a la situacin, finalmente llegando al punto de estar a punto
de gritar de locura por todo. Kinsey gimi molesto mientras lanzaba fuera las sbanas y balanceaba sus pies sobre el
borde de la cama.
"Oh, cllate", le espet mientras alcanzaba su bata. Las sencillas bragas de algodn blanco, a juego y su
camiseta de tirantes, que llevaba para dormir, parecan mucho ms tela de lo que realmente poda soportar con tanto
calor. Echando un vistazo al reloj y dndose cuenta de la hora tarda, decidi no ponerse nada ms. "A la mierda,"
murmur "si el barrio consigue su espectculo, que as sea. Kinsey bostez y volvi a su casi constante jadeo. La
casa tena aire acondicionado central, pero Alex siempre se mostraba reacia a utilizarlo. Odiaba la forma en que sus
senos se secaban, y se creaba una atmsfera que se volva rancia. Odiaba cerrar las ventanas durante el verano. La
brisa entrando desde el agua siempre le resultaba pacfica y relajante. Aunque la falta de aire para Kinsey le haca
pensar seriamente en la posibilidad de encenderlo.
"Vamos, amigo," ella dijo, rascndole la cabeza con cario. "Necesito un poco de leche y te pondr un poco de
agua fra, de acuerdo?" l parpade varias veces, luego se desliz lnguidamente de la cama para seguirla.
"Y no te hagas ilusiones", advirti "son la una y media de la maana. No vas a salir."
La luna estaba brillante, lo que hacia que no necesitara encender las luces, mientras se paseaban por la cocina,
su mente segua en Jennifer. No poda recordar la ltima vez que una mujer le haba afectado tan intensamente... y en

contra de su voluntad. Nunca quiso sentir nada ms que amistad, por su vecina, y constantemente se reprendi por
enamorarse, tan rpida y completamente, de una persona inalcanzable. Jackie siempre le deca que todo sucede por
una razn, y en muchas ocasiones, Alex se haba inclinado a estar de acuerdo. En este caso, sin embargo, no poda
entender la razn por la que Jennifer haba entrado en su vida, haciendo que se enamorada. Supuso que si la razn
era romper su alma o hacerla sentir miserable, entonces lo estaba consiguiendo. De lo contrario, simplemente no lo
entenda. Nunca haba querido tanto algo, algo que simplemente no poda tener. Era insoportable. Volvi a llenar el
tazn de agua de Kinsey y dej caer un par de cubos de hielo dentro. El perro los oli, y luego procedi a empujarlos
con su pata delantera. Estaba haciendo un poco de lo, pero era tan lindo, que a Alex no le import. Se sirvi un vaso
de leche y se apoy en el mostrador, sonrindole.

El golpecito en la puerta corredera de cristal era tan suave, que incluso Kinsey no estaba muy seguro de haberlo
odo. l y Alex volvieron la cabeza sorprendidos en la misma direccin. Su cola empez a menearse
inmediatamente. Una oleada de alivio se apoder de Alex, cuando se encontr con ojos azules de Jennifer a travs
del cristal. Casi vol a la puerta para dejarla entrar.
"S que es tarde," espet mientras entraba. "Lo siento. Vi la luz del frigorfico y yo solo...tena de verte".
Llevaba un par de pantalones cortos azul claro de algodn, con la marca de Victoria Secret bordado sutilmente
en la cintura. Una camiseta rosada, que le cubra la parte superior, destacando su intenso bronceado a la luz de la
luna. Su pelo rubio, atado en una coleta muy floja, dejaba ver el vello rizado en la nuca y cuello hmedo. Sus
pequeos pies estaban desnudos.
Alex espera ver algunos signos fsicos de la agitacin emocional, dadas las circunstancias en las que la haba
visto, la ltima vez, con los ojos rojos e hinchados, las mejillas enrojecidas, algo. En cambio, Jennifer pareca
tranquila, fuerte, segura, e increblemente sexy. Alex parpade sorprendida, ms que un poco curiosa.
"No, no te disculpes," le reprendi con suavidad. "No me importa lo tarde que es. Me alegro de que ests
aqu. Estaba preocupada por ti."
"Lo s. Lo siento. Escuch tus mensajes, simplemente, no poda enfrentarte. No poda enfrentarme a
nadie. Tena mucho en qu pensar".
"Me lo puedo imaginar." Estudi el rostro de Jennifer bajo el claro de la luna. Ests bien?"
Jennifer contempl esta cuestin, a fondo antes, de contestar
"Si." Asinti con confianza. "Por primera vez en mi vida, lo estoy. Sostuvo la mirada de Alex. -Es increble
cmo las cosas que alguna vez estuvieron tan borrosas, pueden aclararse con el tiempo. De repente, todo se vuelve
muy claro." Sus ojos se alejaron de Alex y se deslizaron por su cuello para descansar momentneamente en sus
pechos. Pas lentamente su lengua por su labio superior, y Alex sinti una sacudida a travs de su cuerpo.
Slo entonces pudo tomar conciencia de lo que llevaba puesto o ms exactamente, lo que no llevaba
puesto. Toda la humedad de la boca de Alex vol al sur y termin en sus bragas. La mirada de Jennifer era
inquebrantable, mientras la miraba una vez ms a los ojos, y ella se dio cuenta de que nunca haba visto la mirada de
la mujer tan atractiva, de pie en la cocina, baada por la luz azul de la luna. Su voluntad de permanecer lejos de
Jennifer fue disminuyendo a una alarmante velocidad. Pareca que el momento de audacia de Jennifer era
directamente proporcional al nerviosismo de Alex.
Cuando Jennifer dio un paso hacia ella, Alex dio un paso atrs hasta que, muy a su pesar, se encontr contra el
mostrador, atrapada. Los ojos de Jennifer nunca dejaron los de ella. Estaban demasiado cerca, la una de la otra. De
repente, Alex quera ms que simplemente pasar el rato y ver de qu iba esto. Quera saber a dnde la llevaba

Jennifer. Se oblig a relajarse y a calmar el pnico que amenazaba por salir a la superficie. En vez de disculparse y
salir corriendo a buscar algo ms de ropa, se ech hacia atrs y se apoy, con una mano, sobre el borde de la
encimera, plenamente consciente de que su camiseta se estaba subiendo dejando poco a la imaginacin.
"Atrapada en el enfoque, eh?", Dijo en voz baja.
"De qu estamos hablando?
Tuvo el gran placer de ver a Jennifer tragar saliva mientras sus ojos azules se deslizaban de nuevo. Esta vez no
se pararon en los pechos de Alex, sino que su mirada continu viajando por la totalidad de su cuerpo. Alex estaba
sudando y temblando, al mismo tiempo. Se agarr el mostrador con tanta fuerza que sus nudillos se volvieron
blancos.
"Cosas de la vida. Decisiones. Expectativas. Felicidad. dijo Jennifer con voz ronca, mientras daba un nuevo
paso hacia Alex, y luego otro. "Necesidades." Cubri a Alex con los ojos. "Deseos".
Era el turno de Alex de tragar saliva. La otra mujer estaba tan cerca, que poda oler su aroma.
"Jennifer... "

Se supona que sonara como una advertencia pero en su lugar, sali como una splica susurrada. Se sinti como
si estuviera colgada, al borde del sentido comn. Los dedos, de Jennifer, estaban movindose peligrosamente como
la brisa.
"He tomado algunas decisiones, Alex." Su voz fue muy suave.
Cerr el espacio que queda entre ellas, y puso su mano izquierda en la cintura de Alex. Esta estaba segura de
que si se soltaba del mostrador, poda ser arrasada a olvidarse de todo, por lo que se agarr lo ms fuerte que
pudo. Sinti los dedos de la otra mano de Jennifer, en su mueca y luego deslizndose por su brazo.
"Decisiones?" Apenas pudo ahogar la palabra, su cuerpo estaba a punto de traicionarla.
Jennifer asinti.
"Mi matrimonio ha terminado, solo que me llev un poco de tiempo darme cuenta."
Alex mir la mano en su cintura, sorprendida al no ver ninguna seal de su anillo de matrimonio, salvo por la
lnea que se destacaba por su bronceado.
"Es hora de dejar de hacer lo que se espera de m. Es hora de dejar de hacer lo que se supone que debo hacer."
Sus dedos rozaron el hombro de Alex, ponindole la piel de gallina, por todo el cuerpo, a pesar del calor de la
noche "con el tiempo he entendido que est bien querer lo que quiero".
Alex se humedeci los labios secos, como en el desierto de Sahara, con la lengua y apenas fue capaz de
encontrar su propia voz."
Y qu es lo que quieres, Jennifer?
Hmm?
Qu quieres?"
"A ti".
Sin decir una palabra ms, desliz su mano por la parte trasera del cuello de Alex y tir la cabeza hacia abajo,
besndola con tal certeza y con tanta confianza, que hizo que a Alex le temblaran las rodillas de tal manera que
estuvieron a punto de perder el equilibrio. Jennifer la haba empujado contra el mostrador, su lengua era profunda en
la boca de Alex, mientras su mano derecha agarraba un puado de pelo oscuro, y su mano izquierda hbilmente se

diriga hasta la parte superior, para tomar posesin del pecho derecho de Alex. No haba absolutamente ninguna
duda, en la mente de Alex, que la otra mujer estaba llevando el control de la situacin.
Dios mo, un poco de dulce feminidad con una racha butch! Pens. Quin lo hubiera pensado? Era todo lo
que poda hacer para aferrarse a salvar su vida. Se senta como perdida dentro de una fantasa, el tipo de fantasa que
sola tener en la universidad, cuando estaba empezando a entender su sexualidad. Todas fueron muy similares: a
mitad de la noche, bajo la luz de la luna por la ventana, teniendo una hermosa mujer frente a ella. En algn lugar
profundo de su cabeza, haba una vocecita tratando de llamar su atencin
Slo poda distinguir algunas palabras aqu y all... parar... lamento... pero en ese momento, las manos de
Jennifer se deslizaban gilmente por sus bragas, por sus muslos desnudos y la voz fue completamente ahogada por el
sonido de su propio corazn latiendo con fuerza en su pecho.
Despus de bajar la ropa interior de Alex hasta alrededor de sus tobillos, Jennifer se enderezo y la bes otra vez.
"Dios, sus labios son tan suaves." Desliz sus dedos entre las piernas de Alex y ambas gimieron ante la humedad que
descubri all.
"He estado soando con esto durante mucho tiempo," susurr contra la boca de Alex. "Slo se puso peor
despus del primer beso. Quera ms, mucho ms." Entonces se puso de rodillas, provocando que la mujer morena
saltara ligeramente ante tal movimiento repentino. Mirando hacia arriba, los ojos de Jennifer casi pedan disculpa.
"Tengo que saber. Quiero saber cul es tu sabor. Con algo parecido a la desesperacin, empuj los muslos de Alex,
apartndolos lo suficiente para deslizar la parte plana de su lengua a lo largo de la piel hinchada.
"Oh, Dios mo."

Las palabras se vieron obligadas a quedarse en su garganta, mientras continuaba aferrndose, con ms fuerza, a
la encimera, de lo contrario estaba segura de que se habra deslizado hasta el suelo. Se dio de pronto,
sorprendentemente para Alex, que Jennifer haba hecho esto mismo antes. Su boca era mgica, y cuando us los
pulgares para separar los empapados pliegues, permiti un mejor acceso con su lengua. Pas las manos hacia arriba,
por la parte posterior de los muslos de Alex hasta su trasero, y tir con ms fuerza contra su boca. Al mismo tiempo,
grua de placer. Era evidente que la estaba disfrutando a fondo. Alex logr soltar una mano de la encimera, y la
puso cuidadosamente en la parte superior de la cabeza de la otra mujer, tratando de mantener sus propios gemidos de
satisfaccin bajo control, para que no despertar a todo el vecindario. Poda sentir acercarse su clmax. Al mismo
tiempo, sus piernas se estaban debilitando sin control.
"Jennifer", jade. "Yo no... no creo que pueda soportarlo ms".
Simplemente coloc la palma de su mano contra el vientre sudado, debajo de su parte superior de Alex,
sostenindola all.
"S, si que puedes."

Era una orden, suave pero firme. Alex trag saliva, sabiendo que se quedara de pie, mientras con la lengua,
Jennifer aumentaba tanto la presin como el ritmo de sus movimientos. Apenas tena ms tiempo para prepararse
para su inminente orgasmo. A pesar de que saba que no tardara en llegar, la tom por sorpresa, golpendola con
fuerza antes de que estuviera lista. Su cabeza cay hacia atrs, con los ojos fuertemente cerrados. Apret los dientes,
gruendo a travs de ellos. Se aferr a la cabeza de Jennifer con fuerza, a la vez que se aferraba a la encimera con la

otra mano. Jennifer es qued abrazada a su estmago, ayudndola a mantenerse de pie. Alex se las arregl para
mantener la compostura mientras se deslizaba hasta el suelo, con los ojos cerrados, para terminar sentada con
Jennifer de rodillas. Cuando finalmente abri los ojos, Jennifer sonri un poco avergonzada. Por primera vez, en la
noche, vio a una Jennifer tmida e ingenua. Le devolvi la sonrisa, extendiendo sus brazos y atrayndola hacia ella.
"Hola," dijo Alex mientras la abrazaba fuertemente.
"Hola."
"Eso fue..." Alex suspir mientras su voz se apagaba. "No tengo palabras".
"Te lo dije".
"Me dijiste qu?"
"Que podras mantenerte de pie."
Alex sinti que se sonrojaba en la oscuridad.
"Tenas razn".
"No lo olvides." Se acurruc en el pecho de Alex.
"No, seora. No lo har."
Permanecieron as durante lo que pareci una eternidad. Alex tena tantas preguntas que hacer a su nueva
amante, tantas preocupaciones. Era simuladamente xtasis y terror. Saba que deba dar voz a sus pensamientos, pero
la cercana del cuerpo de Jennifer, la escasa cantidad de ropa, el olor de su sudor y de la propia excitacin de Jennifer
en la cara... toda esa combinacin era demasiado. Se inclin, acarici el rostro de Jennifer con los dedos, y cubri la
boca con la suya. No quera lidiar con los detalles de sus vidas o lo que senta por esta mujer. Slo quera perderse en
ella y as lo hizo.

Haba sido un sueo? Jennifer tena miedo de abrir lo ojos. Tena miedo de que no fuera verdad, pensaba que
iba a ver las hojas de color prpura en un entorno familiar, y que estara tumbada en su cama sola, relajada con la
sensacin maravillosa en su cuerpo simplemente despus de un sueo muy vvido. Estaba en su estmago y estaba
desnuda, dos hechos que comprobaba que no eran un sueo. Estaba hmeda y su pierna derecha acurrucada
alrededor. Respir profundamente, inmediatamente consciente de que las sbanas no olan a detergente para ropa,
sino a que haba otro distintivo olor en la habitacin. Sonri, con los ojos todava cerrados, y respiro hondo oliendo
el olor a sexo.

Puede haber un olor ms embriagador? Pens. Se desperez lentamente, haciendo una mueca al notar un
cierto dolor en varios de sus msculos. Movi sus brazos deslizados debajo de las almohadas, y luego se estir por
todo el resto del colchn, dndose cuenta de que estaba sola. Al instante, escuch el ruido del traqueteo de los platos
en la cocina. El sonido fue extraamente reconfortante. Rod sobre su espalda y por fin abri los ojos. Parpadeando
al techo desconocido, record la anterior noche. El recuerdo del calor, los sonidos, olores y toques de Alex hizo que
su piel se sonrojara. No poda precisar el momento, en que sentada sola en su casa, por tercer da consecutivo, se
haba dado cuenta de que esto era lo que quera. Alex era lo que quera desde el principio, y la aceptacin de ese
hecho fue repentina e inequvocamente correcta.
No le haba importado que fueran ms de la una de la madrugada. Se haba puesto algo de ropa y dirigi, a
travs del patio, para reclamar lo que senta que era legtimamente suyo. Fue la primera cosa, realmente egosta, que
recordaba haber hecho jams y se senta fantstica.

El sol asomaba entre las rendijas de las persianas y Jennifer se dio cuenta de que nunca antes haba estado en la
habitacin de Alex. No haba visto mucho de ella la noche anterior, as que aprovech la oportunidad para ver nada
ms. Estaba decorada con muy buen gusto, de color caqui y azules oscuros, pero con gran variedad de acentos
florales, manteniendo los colores terrosos de aparente masculinidad. La sbana que cubra el cuerpo de Jennifer era
azul marino. El caqui de la colcha estaba amontonado al pie de la cama, cerca de la rejilla de tablero de pies. El suelo
de madera estaba cubierto por una media docena almohadones en varias combinaciones de colores beige y azules. La
los pies, dos aparadores juntos y un armario independiente, con un espejo de cuerpo entero, con igual acabado en un
roble claro. Haba dos gorras de bisbol que colgaban de cada lado del espejo. Una era del Hard Rock Caf en
Toronto y la otra bordada con el logotipo de X-Files. Sonri al pensar en Alex como fan de un espectculo peculiar.
A la izquierda, montado en la pared, haba una gran pieza con tres estantes. Los tres estaban llenos de objetos de
adorno. Los estantes eran seis cuadros, tres a cada lado. Jennifer se levant y cruz la habitacin para tener una
mejor vista, observando con placer el dolor en sus msculos del muslo.
Las chucheras eran de varios tamaos y colores, y pero todos tena el mismo tema. Todos eran sobre enseanza,
y eran obviamente regalos de antiguos alumnos de Alex. Haba una miniatura de un Pitufo escribiendo en una
pizarra. Una pequea cermica con pila de libros. Una hermosa pluma en una caja transparente. Una pequea,
mquina de escribir de hierro fundido. Cada estante estaba lleno de esos tesoros. Pas su mirada a los marcos. Cada
uno de ellos era un certificado de algn tipo. Algunos eran de los estudiantes, algunos eran del personal de la escuela
donde enseaba Alex. Todos eran favorecedores e impresionantes. No estaba sorprendida por la capacidad de
enseanza de Alex, o por el hecho de que sus alumnos, obviamente, la adoraban.
El que mantuviera todos los regalos, era como un testimonio de lo mucho que los amaba. Se llen de orgullo.
Sonriendo, decidi que estaba hambrienta y que quera ver el rostro de Alex de nuevo. Los olores mezclados de caf
y tocino, flotaban en la casa, por lo que Jennifer trag salivar. Mientras se mova, vio su cuerpo desnudo reflejado en
el espejo y se qued sin aliento ante lo que vio. Apenas se reconoci a s misma. La mujer que le devolva la mirada,
pareca totalmente diferente a la que estaba acostumbrada. sta estaba sonriendo como un idiota. Su piel estaba
enrojecida y su pelo rubio alborotado. Sus ojos brillaban, con un secreto, y tena varias marcas rojas furiosas, a lo
largo de su cuerpo; uno en el hombro, uno en la cadera y otro en el interior de su muslo derecho. Ahog una risita y
seal al espejo.
"Te han jodido, no?" Le pregunt en voz baja. "Al parecer, bastante bien." En vez de una respuesta, su cerebro
le dio un flash back-rpido, de cuerpos sudorosos desnudos, lenguas, dedos, labios, dientes; sonidos que no haba
escuchado o hecho en mucho tiempo. Trag saliva, ante el ataque de los recuerdos, emocionada y avergonzada a la
vez por su propia audacia inslita. Una vez ms, record haber tomado la iniciativa por primera vez en su vida. La
conmocin y la expresin inequvoca de la excitacin, en el rostro de Alex, haba valido la pena.

Mir a su alrededor para ver si encontraba su ropa. Tena el vago recuerdo de sus pantalones cortos, en algn
lugar de la sala de estar y no tenia ni idea del paradero de su camiseta. Vio una bata en un gancho, la agarr y se la
at alrededor de su cuerpo. Era demasiado grande, y realmente era demasiado caliente para ella, pero Jennifer se
imagin que sera simplemente como si pidiera prestado algo de ropa. En ese momento, slo quera ver a Alex. Tena

que poner los ojos en ella, saber que la noche anterior haba sido real. Hizo una breve parada en el bao, y luego se
dirigi a la cocina. Lleg hasta la zona de comedor. Alex trabajaba afanosamente, tarareando en voz baja para s
misma mientras cocinaba.
Llevaba el pelo recogido en una cola de caballo. Llevaba puesto un desgastado pantaln rojo y una camiseta
blanca, con un pao de cocina sobre su hombro. Jennifer no poda verla desde la parte de atrs, pero fue suficiente
para hacer que se detuviera en seco. Fue un placer indescriptible, ver a su nueva amante, mientras ella, no estaba al
tanto del examen. Alex estaba sacando el tocino de la sartn y apag la cocina. Luego tom uno huevos de la nevera
y meti un poco de pan en la tostadora. Jennifer se apoy en la mesa, cruz los brazos sobre su pecho, y disfrutando
de la vista, durante todo el tiempo que pudo, se qued completamente tomada con el resplandor de la piel de Alex, y
las curvas de su cuerpo. Una vez y otra vez, se sinti gratamente asaltada por los retrocesos peridicos de la noche
anterior, y se pregunt cunto tiempo su cuerpo se poda mantener en ese estado de excitacin perpetua, con la que
pareca estar afligida.
No estaba preparada para el temblor que se dispar a travs de todo su cuerpo, cuando Alex finalmente se volvi
y sus ojos se encontraron. Alex se limpi las manos en el trapo de cocina y lo lanz a ciegas en el mostrador. Luego
lentamente cruz el espacio entre ellas, sin apartar sus ojos de los de Jennifer. Se detuvo a escasos centmetros de
ella. Mirando hacia abajo, y sonri dulcemente, deslizando sus dedos por el rubio y alborotado cabello de Jennifer.
Antes de que pudiera pronunciar una palabra, la boca de Alex baj duro sobre ella y se besaron profundamente,
como si nunca se hubiera ido a la cama, la noche anterior. La diferencia de altura entre ellas era insignificante, y
Jennifer se encontr rodeada por Alex. Lejos de sentirse encerrada o sofocada, se senta segura y amada. Desliz sus
manos hasta el pecho de Alex, y alrededor de su cuello, tirando de la cabeza abajo con ms fuerza. Alex empuj
dentro de ella, dirigiendo su espalda a la sala, hasta que el borde de la mesa del comedor golpe en su trasero. Al
instante siguiente, estaba de espaldas sobre la mesa del comedor, con la bata totalmente abierta, su cuerpo
completamente expuesto a Alex.
Sus piernas se abrieron, donde fueron enterrados los dedos de Alex. Gimi el nombre de Alex en jadeos, y se
corri con fuerza, como haba hecho, una y otra vez, la noche anterior. Le faltaba aire, con el pecho agitado y sus
msculos tensos como rocas.
Tuvo que desenredar literalmente sus dedos del cabello de Alex, mientras ambas sonrean con diversin. Alex le
acarici el rostro con el cuello, y la bes suavemente, luego la empuj para arriba en sus manos para poder inclinarse
sobre su amante. Dej las palmas de las manos contra la mesa. Las piernas de Jennifer colgaban a cada lado de sus
muslos.
"Buenos das." Jennifer sonri.
"Lo es, no es as?"
"Esta es una manera absolutamente hermosa de empezar el da."
"De eso se trata, no?" Alex pareca que quera decir ms, pero en cambio, se puso de pie, le tendi la mano, y
la ayud a ponerse de pies. "Tienes hambre?"
Jennifer cerr la bata, at el cinturn y trat de controlarse, a pesar de continuar pensando en lo que acababan de
hacer.
"Estoy hambrienta".
"Sgueme." Alex se dirigi a la cocina y cogi a los platos donde se haba quedado. "Cmo te gustan los
huevos?" Pregunt, mirando a Jennifer. Luego se volvi, presa del pnico, "Te gustan los huevos, verdad?"
"Revueltos, por favor. Puedo ayudarte en algo?"

Alex se acerc a ella y le bes la parte superior de la cabeza.


"No. Slo sintate all y ponte sexy".
Jennifer se sonroj.
"S, seora". La observ, en silencio, durante unos pocos minutos. "A qu hora te levantas?"
"Kinsey me levantaba a las seis y media, que es cuando lo saco afuera. Cuando volv a la habitacin, se vea... "
Se volvi a Jennifer con una tmida sonrisa. Quera que pudieras dormir un poco, pero no puedo decirte lo mucho
que quera despertarte".
Jennifer se sonroj un poco ms, mientras sonrea.
"Al final he pensado que era mejor si me marchaba de la habitacin. Sera menor la tentacin." Apag la
cafetera en marcha, y sirvi una taza. "As que estuve leyendo el peridico y tomando un poco de caf." Dej la taza
enfrente de Jennifer. "Necesitaba que mis hormonas en ebullicin se enfriaran un poco, sabes? Aunque tengo que
decir que el cinturn de la bata me est dando ideas muy traviesas. Le gui un ojo, la bes a la boca rpidamente, y
luego regres a su trabajo.
Jennifer trag, cuando una sacudida ertica cay sobre la parte baja de su cuerpo. Cada vez era ms evidente,
para Jennifer, que Alex no estaba dispuesta a hablar de nada ms sobre su orientacin sexual y su conexin en ese
punto. Tal vez tena razn, despus de toda la conexin las haba llevado al punto en el que estaban. Jennifer quera
hablar de ello, saba que era necesario hablarlo, pero haba pasado mucho tiempo desde que se sinti deseada por
alguien, alguien a quien ella deseara, y todo lo que quera hacer en ese momento era sentarse y tomar el sol... Poda
entender que Alex evitara el tema. Siempre podran hablarlo ms tarde. Tendran que hablarlo ms tarde. Bebi un
sorbo de caf.

Alex y Jennifer pasaron todo el da en diferentes etapas para desnudarse. Como dos nias, con un nuevo juguete,
no podan tener sus manos fuera la una de la otra. Alex estaba encantada de la resistencia de Jennifer. En las
relaciones del pasado, siempre haba sido la que mayor impulso sexual haba tenido, y sus parejas inevitablemente
acababan rechazndola, en algn momento, murmurando, "no ms" cuando el agotamiento se hizo cargable. No era
as con Jennifer. Ella corresponda a Alex, sensible para el tacto, bastaba un movimiento por accidente para tener un
orgasmo durante el orgasmo, y siempre estaba lista para ms.
Cuando la oscuridad se hizo presente, optaron por regresar al dormitorio, en lugar del sof, los mostradores de la
cocina o el bao. La cruda e intensa pasin fue reemplazada por ternura. Hicieron el amor lentamente,
deliberadamente, manteniendo los ojos en contacto y la emocin, aunque evitando las palabras que haran las cosas
que fueran muy reales. Jennifer no estaba acostumbrada a este nuevo lado de ella, la audacia, la agresin. La nica
vez que perdi ventaja fue cuando Alex se la quit, por su diferencia de tamao. Ella reverti su posicin, para
mover de un tirn a Jennifer, colocndola abajo de ella y fijando sus brazos sobre su cabeza. Jennifer luch
dbilmente siguindole el juego.
"Ten cuidado," Alex advirti contra su boca. "No querrs que tenga que sacar el cinturn de la bata y atarte a la
cama."
Jennifer se qued sin aliento al or aquellas palabras, sintiendo la intensidad de subir a otra categora, cuando la
lengua de Alex se hundi posesivamente en su boca. Se besaron con avidez. La ternura se transform de nuevo en
una pasin animal como la de antes.

Alex usaba su boca para recorrer la longitud del cuerpo de Jennifer. Se coloc entre las piernas que se abran
para ella espontneamente. Jennifer estaba ya muy cerca del clmax, y casi de inmediato, su orgasmo la golpe sin
previo aviso.
Cuando por fin lleg a la cabeza de Alex, para empujarla suavemente, sta la tom de ambas muecas y las
mantuvo sin soltar, evitando que Jennifer escara la lengua, y sus labios an pudieran explorar su piel hipersensible,
obligndola a sobrellevar la sensacin de "demasiado". Sus gemidos de protesta cambiaron rpidamente a
exclamaciones de choque, erticamente placenteros, cuando una segunda oleada recorri su cuerpo, provocando la
explosin en un nuevo orgasmo.

Alex dej de acariciarla, y esper a que su amante se relajara, sin soltar sus muecas ms pequeas,
deleitndose con los gemidos, jadeos y ms gemidos mientras senta a Jennifer recobrar el aliento lentamente.
"Dios", Jennifer murmur con asombro. "Yo nunca he hecho esto antes... no de esta manera. Nadie jams...
Jess."
"Bien", respondi Alex, feliz de tener una memorable sensacin de pertenencia slo a ella. Lentamente se
arrastr por el cuerpo de Jennifer, con una ducha de besos. Recogi y organiz el cuerpo de Jennifer en una posicin
cmoda. "Eres como una mueca de trapo", se ri cuando los miembros de la mujer rubia se dejaron caer
intilmente.
"No me puedo mover. Me siento como uffff."
"Me lo tomar como un cumplido."
Se quedaron abrazadas juntas por mucho tiempo, escuchando el chapoteo del agua contra la orilla, como el
sonido que deriva en el dormitorio una brisa suave, haciendo cosquillas en las persianas. Jennifer con la cabeza
escondida bajo la barbilla de Alex, apoyada en su pecho.
"Me encanta el sonido de los latidos de tu corazn," dijo en voz baja.
Alex bes la parte superior de su cabeza y se apret con ms fuerza. Kinsey salt sobre la cama y se sent con
un suspiro, con la cabeza descansando en el tobillo de su ama. Estaba all, repitiendo el verano, sorprendida por la
forma en que las cosas haban terminado. Su mente se detuvo en el momento en que haba presenciado la discusin
entre Jennifer y Eric, la imagen de Eric levantando la mano para golpear a su esposa todava estaba grabada en su
cerebro.
"Jennifer?" murmur, preguntndose si su amante se haba dormido.
"Hmm?" Sorprendi a Alex respondiendo.
"Lo que pas esa noche? En el patio trasero con Eric?"
Jennifer se qued en silencio durante tanto tiempo, que se pregunt si haba estado fuera de lugar hacer esa
pregunta, tal vez no querra responder.
Finalmente, Jennifer respir hondo y habl en voz baja.
"No estoy totalmente segura, no realmente, pero tengo mis propias ideas. Creo que l probablemente acaba de
tener un da psimo".

"Por qu?"
"Por todo. Eric y yo somos muy parecidos. Ha estado tan estresado, tratando de hacer lo que se espera de l,
hacerse cargo de la empresa familiar, estar felizmente casado con su novia de la secundaria, tener los vehculos
adecuados, la casa justo en el barrio correcto. l ha estado trabajando muy duro para mantener esa imagen, la imagen
del buen hijo. Honestamente pens que le estaba haciendo un favor. Mi intencin era buena, te lo juro".
"Qu quieres decir?", le pregunt, sealando el tono de culpa que se haba deslizado en su voz.
"Recuerdas cuando el padre de Eric vino a verme? El da que salimos con la moto de agua?" Vio que Alex
asenta. "Pareca muy preocupado sobre el nivel de estrs de su hijo. Dijo que estaba preocupada por l.
Francamente, yo estaba muy emocionada de que alguien, por fin, acudiera a m. Cuando me pregunt si yo pensaba
que Eric quera hacerse cargo de la empresa, le di mi pensamiento con honestidad, cre que era lo mejor.
Suspir. "Le dije que no.
"Oooooh," Alex arrastr las palabras, haciendo una mueca de comprensin.
"Si. Probablemente no es mi mejor maniobra.
"Y Eric lo descubri."
"Si." Jennifer se apoy sobre un codo para poder mirar a la otra mujer. Mira, Alex, s cmo te sientes acerca de
l".
Alex la mir, pero no dijo nada. "l no me habra golpeado. El no es as."

Alex se enfad ante la idea de que estuviera defendiendo a su marido, no le gustaba esa sensacin. No saba si
estaba de acuerdo con Jennifer sobre la evaluacin de sus acciones, pero senta que no era el momento ni el lugar
para discutirlo. En cambio, se limit a asentir.
"Est bien."
"l es un buen hombre. Los dos hemos acabado tomado algunas malas decisiones en nuestras vidas
Alex se tens an ms, esperando que Jennifer no se diera cuenta. No quiera hablar de Eric, pero saba que era
un tema que no iba a desaparecer.
"Est bien", repiti.
Retom su lugar anterior en el hombro de Alex apoyando su cabeza. No haba vuelto a su casa desde que haba
aparecido en la puerta de Alex, haca ya ms de veinticuatro horas antes. No haba hecho ningn intento de localizar
a su marido, y no tena idea de si haba estado tratando de ponerse en contacto con ella o no. Por mucho que le
hubiera gustado refugiarse en casa de su amiga, y olvidarse del resto del mundo, saba que eso nunca iba a suceder...
que no poda suceder.
Permanecieron en silencio durante varios minutos antes de que Alex volviera a hablar, suavemente.
"Vas a tener que volver y enfrentarte a l tarde o temprano." Esperaba no sonar tan aterrada, como se
senta. Pensar en la posibilidad de que Jennifer y Eric volvieran a estar juntos le hizo sentir nuseas.
"Lo s", respondi Jennifer, con su voz casi en un susurro.

CAPTULO DIECISIS

Despus de ms de tres das juntas, haciendo nada ms que hablar, hacer el amor y comer, finalmente lograron
darse, a s mismas, un poco de distancia la una de la otra. No fue fcil, pero sus cuerpos estaban doloridos y sus
contestadores llenos. Sus amigos y familiares estaban preocupados. Alex envi a Jennifer de regreso, a travs del
patio, a media maana del mircoles y se las arreglaron para no estar pendientes del telfono la una de la otra.
Esa noche, era el ltimo partido de voleibol de la temporada. Alex apenas poda creer que fuera ya finales de
agosto. El verano pasa tan rpido, pens mientras calentaba, con pases de pelota controlada con Jennifer. Mir a
travs de la red a sus oponentes, sealando los puntos dbiles. La humedad del fin de semana disminuy, y una brisa
refrescante soplaba fuera del agua. Era una hermosa noche.
Jennifer vesta de negro, pantalones cortos de lycra y una camiseta blanca, que haba tomado prestada de
Alex. "Quiero mantenerla cerca para m", le haba dicho cuando haba robado un pase de Alex. Esta sonri, mientras
sus ojos seguan las lneas del cuerpo de su amante, elegante y tan flexible, mientras sus msculos se
movan. Todava poda oler el aroma de su piel, sentir la suavidad bajo sus dedos. Todava poda escucharla jadear su
nombre mientras se corra, rogndole que no parara.
"Hey." Jackie chasque los dedos en la cara de Alex. Esta sacudi cabeza y volvi rpidamente a la
realidad. "Ests bien? Le pregunto con voz contundente.
"Por supuesto. Lo siento." Jennifer sonri con complicidad, lo que la hizo ruborizarse. "Slo estaba pensando."
El equipo jug bien en su conjunto. Alex y Jennifer estaban totalmente una sincrona, era casi irreal. Todas las
jugadas les estaban saliendo muy bien. Mejor que nunca.
Haban boqueado por izquierda y derecha, dejando al otro equipo tumbado en la arena en varias posiciones
incmodas. Jennifer sonri, y Alex estaba prcticamente a su lado en cada uno de sus movimientos. Se chocaron
palmas con frecuencia, y no fue sino hasta la mitad del tercer y ltimo juego, cuando Alex se dio cuenta de las sutiles
miradas y frunce del ceo que tenan tanto Jackie como Nikki. En un momento, Jennifer le lanz un gesto,
hacindole saber que tambin se haba dado cuenta. Alex se encogi de hombros. Estaban jugando bien, y el partido
estaba resultando tan bueno que ganaron.

Cuando sus opositores les saludaron, una vez terminado el partido, todo el mundo fue a buscar sus botellas de
Gatorade o agua, y bebieron con avidez. Alex sigui a Jackie a su pila de pertenencias, cerca de donde estaba Rita y
se sent en la arena mirando a Hannah.
"Hey," dijo Alex. "Ests bien?"
"Estoy bien." Jackie no la mir, slo tom su botella de la mano de Rita y bebi. Alex saba que Jackie le
ocultaba algo, y su tono "bien" deca todo lo contrario.
"Hblame, Jack."

"He dicho que estoy bien."


"Y yo digo que s que est mintiendo. Me ha estado observando toda la noche. Algo que quieras decirme?"
Jackie finalmente la mir a los ojos y la hostilidad no tom por sorpresa a Alex. "Hay algo que t quiera
decirme?"
Alex parpade y trag saliva, sabiendo muy bien lo que su amiga quera saber.
"Te conozco, Alex. Puedes pensar que ests siendo sutil, pero no es as. No para m." Su voz fue dura y nada
ms un susurro. "Veo la forma en que la miras. Se te caen las babas por ella. Nos dijiste que erais slo amigas".
"Nosotras." Alex dijo en voz baja, con los ojos en la arena. "Lo ramos, pero ahora de repente es ms que eso"
"S? y exactamente, dnde crees que va esto?"
Alex trag. "No lo s", respondi con sinceridad.
"En serio. Bueno, permteme que te ayude con ello. En general las cosas son ms o menos as: ella va a esperar
hasta que te enamores de ella, si es que ya no ha ocurrido ya, y a juzgar por la expresin de tu cara, dira que ya lo
ests. Va a dejar que pienses que ella est enamorada de ti, tambin, al menos por un tiempo. Entonces se casar de
experimentar y decidir que era mucho ms fcil y menos controvertido vivir en Boston. Regresar all y t, mi
amiga, vas a terminar al otro lado de las vas, llorando a ms no poder, en el Hotel Corazones rotos, y tus amigas
tendrn que consolarte a pesar de que te lo haban advertido, a pesar de que te dijeron lo que pasara. Que era un gran
error.
Sus ojos se clavaron en Alex, destellando con frustracin. Jess, Alex, sabes ya has visto esto un milln de
veces. Qu te hace pensar que esto vaya a ser diferente?"
Trag saliva. Haba visto, una y otra vez, a una lesbiana enamorarse de una chica hetero. Saba las
consecuencias reales de algo as. Tena amigas que haban acabado con el corazn roto por mujeres como
Jennifer. Su estmago se revolvi, ante el temor de haber estado ignorando esas mismas consecuencias. Se enderez
y simplemente mir a Jackie, sin tener una respuesta.
Jackie ech la botella de la arena y asinti.
"Espero que sepas qu diablos ests haciendo." Se dio la vuelta y se dirigi de nuevo a la zona de juego, sin
esperar a su amiga.
Alex mir a Rita, que las haba estado observando. De alguna manera, se las arregl para aparecer tan simptica
como siempre, al mismo tiempo, como una madre. Alex suspir y se uni a su equipo, sonriendo ante el
interrogatorio de Jennifer con la mirada.

Las bebidas de celebracin no duraron mucho. Aunque el tercer puesto fue un buen final, teniendo en cuenta
que haba una docena de equipos, la tensin era bastante obvia. Jackie estaba tranquila. Alex estaba preocupada
y Jennifer estaba confundida. El grupo se dispers rpidamente.
El partido haba sido temprano, termin y en menos de una hora. Cuando Alex y Jennifer regresaron a la casa de
Alex, el sol no pareca querer esconderse, pero las dos mujeres estaban muertas de hambre. Alex dej el hambre a un
lado, el tiempo suficiente para envolver por detrs con sus brazos a Jennifer, y abrazarla con fuerza, hundiendo la
nariz en el pelo rubio, cerrando su ojos y perdindose en su aroma.

"Todo bien con Jackie esta noche?", pregunt Jennifer.


Alex trag. "Si. Ella ha tenido un momento difcil. No era nada" La mentira se desliz tan fcilmente, que la
sorprendi.

"Se comport un poco fra conmigo."


"Se pone as cuando est estresada. No lo tomes como algo personal".
Jennifer pensaba en darse la vuelta y mirar a Alex a la cara, pero decidi no hacerlo.
"Est bien. Creo que me voy dar una ducha. "
Alex la bes en el cuello.
"La ducha, eh?" Susurr en su odo, provocando un escalofro a travs de todo su cuerpo.
"Uh-huh." Se dio la vuelta en los brazos de Alex y sus bocas se encontraron. Despus de varios minutos, se
apart. "Est bien. Estoy lista para la ducha.
Alex la sigui todo el camino hasta el bao. Cuando llegaron a la puerta, Jennifer se volvi y le puso la mano en
el centro del pecho y le dio un suave empujn, sabiendo muy bien lo que pasara si se duchaban juntas.
"No," dijo ella con una sonrisa. "No quiero estar aqu durante das y das. Ve a pedir una pizza. Tu puede darte
tu ducha cuando haya terminado." Y con eso, cerr la puerta y le ech llave.
"Me ests echando llave?" Alex exclam, fingiendo dolor.
"No confo en ti", dijo Jennifer a travs de la puerta, con una risa clara en su voz.
"Chica inteligente", murmur mientras sala y buscaba algo de dinero.
Las palabras de Jackie volvieron a ella, en cuando colg el telfono, unos pocos minutos ms tarde. Cogi una
Heineken de la nevera y se apoy contra el mostrador, tratando de no pensar en lo que su amiga haba dicho, pero no
poda olvidar su preocupacin. Realmente sera mucho ms fcil para Jennifer quedarse en su vida actual, con Eric,
no es as? Por qu iba a querer sacrificar todo lo que tena? Me lo merezco? En serio, verdad? De repente sinti
el peso del mundo presionando sobre ella. Quin demonios se crea que era? Jennifer tena dinero, status y una vida
normal. Quin era Alex para preguntar eso? Cerr los ojos y exhal lentamente, deseando que su mente parara, para
no volverse completamente loca.
El agua se haba detenido, por lo que fue a buscar unos platos y unas servilletas a los armarios. Cuando son el
timbre, mir el reloj del microondas, sorprendida por la rpida entrega.
"Voy yo" Jennifer dijo antes de que Alex pudiera hacer un movimiento.
"El dinero est ah en la mesa," Alex contest, mientras llevaba los platos a la mesa.
Alex haba odo la frase "el tiempo se detuvo" en muchas ocasiones, pero nunca realmente lo experimentado
hasta ese momento. Jennifer estaba en la puerta, con el pelo mojado y peinado hacia atrs. Iba vestida con un par de
pantalones cortos de Alex y su camiseta. Todo era obviamente demasiado grande para ella.
En el otro lado de la puerta estaban Dawn, y Kayla. Pareca que las cuatro simplemente se haban quedado all
mirando las unas a las otras, por una eternidad. Por ltimo, Kayla habl con una rfaga de palabras cuando los ojos
de Dawn se centraron en su cuada.
"Jen, dnde has estado? Hemos estado muy preocupados. No has contestado a nuestras continuas llamadas.
Trat de llamar a Eric al trabajo, pero alguien me dijo que ya no trabajaba all, y no contesta a su mvil. Vinimos
aqu porque pensamos que tal vez tu vecina podra decirnos si te haba visto".
Pas slo un segundo, antes de que Dawn abriera su boca, cuando Alex se dio cuenta de la situacin. La
camiseta de Jennifer estaba ligeramente ladeada sobre ella, el cuello colgando a un lado, dejando al descubierto una
marca roja brillante en su piel, que Alex haba puesto all con sus propios dientes, justo despus de volver del partido
de Voleibol. Dawn se burl.
"Veo que tenamos razn. Tu vecina, obviamente, te tiene completamente vista." Jennifer se dio cuenta a lo que
se refera, se sonroj, y desliz la camiseta por encima de su hombro. "Experimentando de nuevo, Jen?"

El rostro de Jennifer mostr horror y vergenza. Era evidente que ella no saba que Dawn era consciente de su
situacin con Sarah.
"Correcto. Estoy al tanto de tu actividad extracurricular. Toda la familia lo sabe. Eric es mi hermano pequeo,
despus de todo. Es mi deber de cuidar de l." Era dolorosamente obvio que Dawn haba tenido el gran placer de
exaltar a Jennifer. Apenas poda contener su alegra. "Pens que ya te haba advertido sobre ella." Seal con la
barbilla en direccin de Alex. "Te dije que debas ser ms cuidadosa, especialmente despus de su fiasco en Nueva
York. Veo que tena razn. Lanz una mirada desdeosa en direccin a Alex, y sta al instante le record cul de
sus antiguos alumnos era hijo Dawn.
Jennifer no haba pronunciado una sola palabra. Alex se pregunt si estaba en estado de shock. Estaba muy
visiblemente afectada por la ofensa de Dawn y tambin estaba temblando; Alex poda ver sus manos temblorosas. Al
mismo tiempo, sinti que las suyas propias hacan lo mismo. Dej rpidamente los platos y utensilios en la mesa,
haciendo un ruido fuerte. Se acerc a la puerta, y trat de enfocar toda su concentracin para mantener su voz
constante. Lo ltimo que quera era que Dawn supiera que la haba petrificado y aterrorizado, con las repercusiones
de esta inesperada visita. Aterrorizada por lo que pudiera estar pasando por la cabeza de Jennifer, en ese mismo
momento, aterrorizada al punto de querer salir corriendo y no volver.
"No fui despedida de mi puesto de profesora. Yo Renunci." Gracias a dios, su voz no vacil. Ech una mirada
a Jennifer, que se qued mirando al suelo. Cuando volvi a mirar a la pareja en su puerta, puso su mirada en Kayla.
"Has venido aqu para buscar a Jennifer. La encontraste. Ahora, por favor vete de mi casa. Gui suavemente a
Jennifer hacia atrs, para que poder cerrar la puerta, cerrar con triunfo ante la expresin fra, del hermoso rostro de
Dawn. Alex apoy la frente contra la madera, tratando de no derrumbarse bajo el ataque de preocupacin que
amenazaba con enterrarla como una avalancha. La puerta vibr contra la frente de Alex como si la hubieran
golpeado. Levant la cabeza, preguntndose si Dawn habra vuelto por otra ronda, preguntndose donde se haba ido
Jennifer, preguntndose cmo todo esto, se haba convertido en un desastre tan rpidamente. Abri la puerta con
cautela y fue recibida por un nio, con la cara llena de granos, que llevaba una sucia gorra de bisbol y que sostena
una caja de pizza. El olor de la comida le provoco nuseas. Entr en la cocina con la cena, en busca de Jennifer, que
estaba de pie con Kinsey acunndolo en sus brazos, mirando hacia el agua. Despus de dejar la pizza en el
mostrador, se acerc a Jennifer en voz baja, y la envolvi con sus brazos por la espalda. La bes en la parte superior
de la cabeza, y la sinti temblar levemente. Alex trat de tragarse su preocupacin.
"Ests bien?"
"No s," susurr. "Viste la cara Dawn. Nunca la haba visto as antes. Y s que no he dicho nada de nada, pero
me enfrent a ella".
"Es el equivalente hacer frente a Satans, si me preguntas," murmur, tratando de inyectar un poco de humor a
la situacin, pero fallando miserablemente.
"Pero, ahora ella lo sabe. El gato est fuera de la bolsa y puede estar segura de que todo el mundo, incluido su
hermano lo sabr pronto. Dawn no podr callarse esta primicia" Su voz la sacudi levemente, ya fuera por la ira, el
miedo o el terror, Alex no poda estar segura. Jennifer suspir en voz baja.
"Dios, mi madre va a enloquecer."
"Todos lo hacen, nena."
Se quedaron en silencio durante varios largos minutos, antes de que Jennifer hablara de nuevo, su cuerpo se
ajust a la atencin con una repentina reaccin.
"Tengo que hablar con Eric." Sali de los brazos de Alex, bajando a Kinsey al suelo, y mir alrededor de la
habitacin.

El corazn de Alex dio un vuelco mientras segua a su frentica amante con los ojos.
"Ahora?"
"Tengo que encontrarlo. l no puede or esto de Dawn, no es justo para l, y puedes apostar que va a querer ser
l el que le d la buena noticia". Localiz sus sandalias y se las puso. "l necesita escucharlo de m."
Alex trag saliva y asinti con la cabeza, incapaz de encontrar las palabras, segura de que si ella abra la boca,
se echara a llorar y le rogara a Jennifer que no se fuera.
"l tiene que saberlo de m, Alex", repiti mientras abra la puerta corrediza de cristal.
"Est bien."
Alex la vio escabullirse a travs del patio, hacia su propia casa, sabiendo que esto era algo que Jennifer tena que
hacer, pero tratando de aplacar el sentimiento enfermizo que estaba empezando a sentir, como si aquello fuera a
acabar.

CAPTULO DIECISIETE

Jennifer y Eric haban hablado una sola vez, por telfono, despus de su discusin en el patio trasero. Agradeci
a los dioses del cielo que hubiera sido capaz de ponerse en contacto con l, lo ms pronto posible, aunque no estaba
segura de poder permanecer por ms tiempo, sin explotar, en un estado de mayor pnico. Haban quedado en
encontrarse en un lugar neutral, al da siguiente, y hablar. No estaba muy segura de qu esperar, pero anhelaba un
territorio familiar, al Eric que conoca. Senta que haba abandonado bruscamente a Alex, demasiado abrupta, lo
saba.
Hizo una mueca al pensar en la forma en que haba dejado a su nueva amante de pie en la cocina, la noche
anterior, totalmente confusa, pero senta que no haba ninguna otra opcin. Haba pensado que Eric le echara en
cara, cualquier cosa que su hermana le hubiera contado. La traicin que seguramente sentira. La vergenza que
sentira porque su familia se haba enterado antes que l, y ella no podra soportarlo. Se mereca ms respeto por
parte de ella. Saba que al menos le deba eso. Se haba vuelto frentica intentando localizarlo. Una vez que haban
hecho el contacto y establecido una reunin, Jennifer se haba obligado a permanecer en su propia casa, a dormir en
su propia cama, a estar sola.
No haba sido fcil saber que Alex estaba a pocos metros de ella. Sus clidos ojos, su voz, su cuerpo llamando a
Jennifer, suplicando, pero haba logrado mantenerse firme la noche entera. Por precaucin, haba descolgado el
telfono y cerrado todas las puertas.
Probablemente la he asustado, por completo, al salir como lo hice, pens, mientras diriga su Volvo hacia una
plaza de aparcamiento. Sinti una tremenda culpa por la forma en que la haba abandonado, sin siquiera un beso en
la mejilla, as como tambin senta una intensa culpa por la inminente discusin con Eric. Se frot las sienes, con las
yemas de los dedos, tratando de evitar el dolor de cabeza que empezaba a sentir.
Qu diablos estoy haciendo? Se pregunt.
Ella y Eric haban acordado reunirse en el parque Kershaw, para que pudieran pasear por el lago y no estar
atados a una mesa, ya que as sera ms fcil, que si lo hacan en un restaurante, rodeados de ms gente.
Jennifer lleg y, al no ver a Eric, empez a pasear por el borde del agua. Respir hondo y trat de relajarse, pero
cada pensamiento, el miedo y la emocin parecan golpearla una y otra vez. Las preguntas volaban hacia ella desde
todas las direcciones. Qu pasa si le lastimo a Eric, sin posibilidad de reparacin? Y si no puede manejar esto? Es
esto realmente lo que quiero? Y si no lo es? Qu pasa si no le he dado la suficiente oportunidad a mi
matrimonio? Estoy haciendo lo correcto? Cmo se siente Alex acerca de m? Ella me ama? Podra hacerlo? Y
si no soy lo que quiere? Qu sucedera si dejo Eric y Alex me deja? Dnde estar entonces?
"Qu diablos estoy haciendo?" se dijo de nuevo. Cogi su cabeza, con ambas manos, y orden a su cerebro
calmar el torbellino de pensamientos. Se dijo a s misma respirando de manera constante, mandado a su corazn que
redujera su velocidad. Despus de unos minutos, las preguntas se aliviaron y empez a sentirse un poco mejor. Abri
los ojos y mir hacia el agua. Era un da hermoso y soleado, con el cielo azul y una ligera brisa, que mova su
pelo. Inhal profundamente como cuando lo haba con el aire del lago.
"Hey". Se sobresalt cuando escucho la voz de Eric.

"Hola. Estaba vestido con la comodidad de unos jeans y una camisa vieja de Eddie Bauert, a la que se le haba
desvanecido el color rojo oscuro. No estaba afeitado y el pelo oscuro era arrastrado por el viento. A pesar de los
crculos oscuros, que se haban formado bajo sus ojos, pareca sorprendentemente a gusto y sinti el repentino deseo
de decrselo.
"Te ves bien, Eric. Sonri.
"Estaba a punto de decir lo mismo."
"Gracias."

Se quedaron mirando hacia otro lado, torpemente, durante varios minutos, y luego comenzaron a pasear
lentamente a lo largo del camino.
"Se rumorea que has dejado la empresa," Jennifer finalmente se aventur.
"El rumor es correcto. Renunci la semana pasada.
"Wow." Jennifer asinti, impresionada. "Eso es grande. Cmo se lo tom tu padre?"
"Sorprendentemente bien, aunque no lo creas."
"Lo creo".
"Jen... Eric se detuvo, la mir y le puso suavemente una mano en el brazo. l, normalmente, era muy suave y
saba exactamente qu decir, en cualquier situacin dada, pero ahora lo vea muy inseguro, como si estuviera
buscando las palabras adecuadas. "Tengo que pedirte disculpas. Por ese da, la semana pasada, en la parte posterior
del patio".
Jennifer quera detenerlo, para salvarle de la incomodidad y decirle que le entenda, pero asinti con la cabeza
para que continuara.
"Lo siento mucho", continu. "Nunca te hubiera golpeado... yo no quera Se supone que debera haber
hablado de forma civilizada contigo, pero no lo hice. Yo slo... Todo se estaba derrumbando sobre m, sabes? Mi
carga de trabajo en la oficina era tan grande y estaba tan estresado, y luego nosotros... Cuando mi padre me pregunt,
a quemarropa, si realmente quera la empresa, slo at clavos. Termin agarrndomelas contigo y estoy muy, muy
apenado por asustarte de esa manera".
Su sinceridad provoc lgrimas en sus ojos. Ella inhal profundamente, haciendo que le llegara la filtracin de
alivio en sus huesos.
"Est bien," dijo en voz baja. Disculpa aceptada. Saba que no eras t. Me siento mal por haber hablado con tu
padre, pero creo que hice lo correcto para ti".
"S?"
"Si. No eras feliz practicando la abogaca".
"No, no lo era."
Se detuvieron a un lado, con vistas a las tranquilas aguas del lago Canandaigua. Despus de un largo silencio,
Eric trag saliva y se mir a los pies. Su voz era apenas audible.
"Quiero el divorcio, Jen."
Ella saba que iba a llegar ese momento, incluso pens que podra tener que decir ella misma esas palabras. Pero
al escuchar que provenan de su esposo fue como un puetazo en el estmago. Todo el aire abandon sus pulmones,
y se esforz por respirar, con los ojos muy abiertos. Fue una de las sensaciones ms extraas que haba
experimentado alguna vez, la combinacin de alivio y terror. Por un lado, saba que no podan mantener la farsa de

su matrimonio. Por el otro, estaba dejando ir a la persona, con quien haba pasado ms de una dcada de su vida, y
sinti un pnico inexplicable. Las lgrimas se desbordaron y corrieron libremente por sus mejillas.
"Ests seguro?" Le pregunt con voz de nia.
Eric volvi a tragar, se poda ver el dolor de cerrar su corazn en su puo. Tom la mano de Jennifer y la llev a
un banco cercano, donde se sentaron. Le roz suavemente el flequillo de los ojos.
"Creo que los dos sabemos que esto es lo que hay que hacer. Trat de fingir y lo hice."
"Pero...
"T no quiere estar conmigo, Jen. Lo s desde lo de Sarah". Jennifer se trag el nudo de su garganta. "Slo
pens..." l mir hacia otro lado y solt un bufido." Pens que podra cambiarlo. T conoces el viejo dicho. -Ella no
ha dado con el hombre adecuado todava.- Ese puede ser el caso, pero la persona correcta no soy yo. Y t lo sabes
tan bien como yo."
"Eric, yo..." Ella busc en su mente, as como en su corazn, las palabras correctas para hacer lo mejor, pero no
encontr ninguna.
En lo profundo de su corazn, saba que su marido tena razn. A pesar del pnico y la desesperacin, aferrarse
a la nica vida que ella conoca, saba que no era lo correcto.

Darse cuenta de ello fue desgarrador y a la vez un alivio. Las lgrimas se abrieron camino desde sus entraas,
que estallaron hacia fuera, alrededor de la mano que haba le tapado su boca. Un mar de lgrimas sobre el que no
tena absolutamente ningn control sigui. Eric cerr los ojos, la angustia llenaba su corazn, y tir de Jennifer para
sostenerla en su pecho, mientras ella lloraba. Sus propios ojos se llenaron de lgrimas, por primera vez, desde que
todo este lo haba comenzado. Jennifer era su piedra de salvacin, su anclaje en un mundo de maremotos y
piscinas. Dejarla ir era la cosa ms difcil que haba hecho en su vida, y estaba aterrorizado de estar sin ella. A pesar
de que era consciente que iban a hacer lo correcto, el dolor no era menos insoportable.
La sostuvo durante mucho tiempo, hasta que sus sollozos cesaron en pequeos hipos, y luego se quedaron en
silencio. Ella se qued con la cabeza en su pecho, sabiendo que era la ltima vez que estara all, y reacia de dejarlo.
Eric mantuvo su brazo apretado alrededor de sus hombros. Tampoco quera dejarla ir.
Habl en voz baja, sin moverse. "Me gusta mantener la casa del lago, si eso est bien para ti."
l respir hondo y asinti.
"Por supuesto. No veo por qu no. Voy a hablar con Jake sobre ello, para que la ponga exclusivamente a tu
nombre. El fondo en comn, deber servir para pagar los gastos." Hizo una pausa y aadi suavemente le dir que
tambin venda nuestra casa en Pittsford. Te parece bien?"
"Si. Tiene sentido."
Se incorpor, secndose los ojos y la nariz con las manos e inhalado profundamente para serenarse. Se sentaron
en silencio durante un largo rato.
"Esto es un poco raro, no?", Coment Eric.
"Si as es." Ella sacudi la cabeza, estirando su estrs agarrotado en los msculos del cuello, y luego mir al
agua. "No puedo creer que esto est pasando."
"Lo s. Yo tampoco.

Se quedaron en silencio de nuevo.


"Probablemente debera ponerme en marcha", dijo Eric finalmente.
"S, yo tambin."
"Vas a estar bien, Jen?"
La sinceridad de la preocupacin en su voz la hizo llorar de nuevo. Ella asinti con la cabeza.
"Creo que s."
Se aclar la garganta mientras se levantaba, lanzando sus ojos lejos de ella.
"Si... si ella... es lo que t desea, haz que funcione, de acuerdo? Su mirada se pos sobre la de ella. "Haz que
funcione l la atrajo en un fuerte abrazo, antes de que tuviera la oportunidad de decir una respuesta. Luego,
tomando la cabeza en sus manos grandes, coloc un gentil beso en la frente. "Cudate, Jennifer. Estar en contacto."
Con eso, se alej rpidamente antes de que sus emociones se desbordaran.
Jennifer lo mir mientras se alejaba por el parque, con sus pies todava estaban clavados en el suelo. Viendo a lo
lejos como con un movimiento rpido, se meta en su Mercedes, y sali a toda prisa a la calle, sabiendo que la
persona con quien haba pasado la mayor parte de su vida se alejaba para siempre. Volvi a sentarse en el banco, y
pas la siguiente hora simplemente mirando fijamente el agua, en silencio, dejando que sus lgrimas rodaran
constantemente por sus mejillas.

Alex lleg a Chille, antes que Nikki, y se sent en un pequeo reservado junto a la ventana. Se haba
sorprendido por su llamada de telfono, y su invitacin para almorzar. Nikki tena cita con el mdico esa maana, y
haba decidido tomarse el da libre, dndose un tiempo de descanso. Le haba dicho a Alex que quera darle las
gracias por su ayuda, cuando decidi dejarlo con Diane, el mes anterior y deseaba poder comer con ella. Alex se
sinti halagada, y acept la invitacin. Pens en la comida, como una distraccin muy bienvenida, ya que seguir
pensando en Jennifer y Eric la estaba volviendo cola de terror. Estaba haciendo lo mejor que poda para darle el
tiempo y el espacio que pareca necesitar Jennifer, pero le resultaba muy difcil. An estaba conmocionada por la
salida rpida de su amante, la noche anterior, y no poda luchar contra la sensacin de malestar que la llevaba a
pensar que estaba a punto de llmala en cualquier momento, contando que ella y Eric iban a darse otra oportunidad.
Gracias por los momentos divertidos, Alex. Fue genial.
Se trag la bilis que se le subi a la garganta, casi poda escuchar la voz de Jennifer en su cabeza, junto a un
grupo de yo te lo dije por parte de sus amigos. Se oblig a concentrarse en su entorno, y en los aromas del lugar,
quesos, especias, el aroma de la verdura recin colocada sobre la parrilla. Volvi a la realidad cuando vio a la
camarera acercarse llevando una bandeja de humeantes ingredientes.
Chille tena una gran ubicacin para que Alex se reuniera con los amigos, que vivan en la ciudad. El restaurante
estaba en Vctor, debajo de la carretera cerca de Eastview Mall y justo al lado del New York State Thruway. Era un
buen punto a mitad de camino y las margaritas eran fantsticas. Se pidi un Presidente Margarita y una racin de
tortillas de Tilla con salsa, para ocupar su tiempo mientras esperaba su comida. La camarera le trajo su bebida, en un
pequeo recipiente de plstico azul. Le mostr cmo servirse sin derramar todo. Ella sonri, pensando en tomarse
ms de una margarita. Tom su primer trago salado picante, suspir con alivio y mir a su alrededor. La multitud era
bastante buena, en su mayora mujeres con nios pequeos, seguramente despus de una maana en el centro
comercial.
El suelo era un mosaico de terracota y de diseo abierto, con colores tierra que daban una sensacin evocadora
del sudoeste. Alex sac el men Tex-Mex de su soporte en la mesa y ley detenidamente las selecciones, tratando de

no dejar que su mente volviera a pensar en Jennifer, y en lo que podra estar pasando en ese momento. Suspir ante
los sentimientos de impotencia y frustracin mientras coga una patata frita, dejando que la salsa picante robara su
atencin. Mirando por la ventana, vio el Toyota de Nikki entrar en el aparcamiento.
La vio genial y Alex se encontr sorprendida por admitirlo. No es que no se hubiera fijado bien antes, pero
haba algo diferente en ella desde que haba dejado Diana, aunque no poda poner absolutamente su dedo en la
llaga. Viendo a su ex, a travs de la ventana, mientras caminaba hacia la puerta principal, pareca caminar ms
orgullosa. Levant su cabeza, sonri y salud con la mano. Lo que sorprendi a Alex, en ese momento, fue darse
cuenta de lo poco que haba visto esa sonrisa, en los meses anteriores, Ahora pareca mucho ms feliz. Nikki se
desliz en el reservado, frente a Alex, dejando su bolso, y agarr una patata frita de la taza. Mir su bronceado y sus
saludables ojos marrones, ahora brillantes. Sus rizos rubios eran brillantes, a la luz alta del sol del verano. Sus
pantalones cortos, de color caqui, y camisa blanca de campamento se adaptaban muy bien a cuerpo, y Alex no poda
dejar de sonrer mientras la miraba.
"Qu?", Pregunt Nikki, de pronto consciente de s misma. "Llego tarde?" Mir su reloj.
"No." Alex segua sonriendo. "Es slo que... lo siento. No lo quera hacerte sentir incmoda. Slo... te ves
bien. Eso es todo. Te ves muy bien, Nick. sta se sonroj, mientras se meta un mechn de pelo detrs de la oreja,
centrndose en el men.
"Gracias."
La camarera se detuvo junto a la mesa. No necesitaba mucha persuasin, por parte de Alex, para conseguirle a
Nikki una margarita como la de ella.
"Para celebrar el da", dijo.
"Eres una mala influencia", reprendi Nikki.
"Ests lista para pedir o te gustara esperar un poco?", pregunt la camarera.
Haban estado all suficientes veces como para saber lo que queran, por lo que se adelant y pidi.
"Estoy siendo una buena chica", dijo Nikki, pidiendo la parrilla de ensalada de pollo.
"Yo no", respondi Alex. "Prefiero sentir como mis arterias se endurecen. Voy a pedir nachos, por favor." Su
boca se hizo agua de solo pensar en todo ese queso sofocando en el plato. Cogi su vaso cuando que la camarera se
alej con sus pedidos. "Entonces," dijo mientras beba. "Cmo te va en el nuevo trabajo?
"Bien. Me encanta. Estoy muy bien".
"Tienes todava problemas con Diane?"
"En realidad no. Tuve un montn de llamadas telefnicas, durante un tiempo, por lo que lo desconect. Alex
hizo una mueca. "Ahora est bien", asegur a Nikki, con un ligero toque de actitud defensiva arrastrando en su voz.
"No es que fuera un psicpata o algo as, dame un poco de crdito. Ella slo estaba herida, eso es todo."
Alex asinti, sorbiendo de nuevo.
"Nunca te gust." Era una afirmacin, no una pregunta, pero la sonrisa en el rostro de Nikki la suaviz.
"No me gustaba la forma en que te trataba", le respondi con sinceridad.
Nikki estudi su bebida, pensativa, como si buscara las siguientes palabras.
"Alex, sabes lo que me gust de Diane?"
Alex solt un bufido. "No tengo ni idea."
"Lo digo en serio."
"Yo tambin."
Nikki le sostuvo la mirada.

"Diane quera pasar tiempo conmigo. Ella deseaba estar cerca de m. Tal vez no por las razones correctas, pero
nunca me sent como si estuviera demasiado necesitada o demasiado asfixiada con ella."
Alex trag, haciendo que su estmago se encogiera por la culpa. "As es como te sentas conmigo?
"S".
Alex examin la mesa. "Lo siento, Nick."
"No quiero que lo sientas," respondi con vehemencia. "No estoy aqu para forzar una disculpa de tu parte. Slo
quera darte las gracias. He aprendido mucho del tiempo que estuvimos juntas." Tom un sorbo y sonri ante la
mirada de incertidumbre de Alex. "La terapia es una cosa maravillosa. Lo sabas? Comprender lo que te hace bien o
lo que te dao es poder".
"Lo es?" Alex tena sus dudas, pensando que haba momentos en que no tena ningn deseo de saber lo que
realmente estaba pasando dentro de s misma. Permanecieron en silencio, mientras la camarera traa sus platos. Una
vez que ella se haba ido, Nikki reanud la conversacin.
"Estoy aprendiendo mucho sobre m misma, Alex. Te sorprenderas por cunto de nuestra personalidad se puede
atribuir a nuestros padres. "
Alex dio una risa sarcstica. "Oh, genial."
Nikki se ech a rer, ya que con la madre de Alex, haba estado en ms de una ocasin, y saba a que se
refera. Luego se puso seria.
"Creo que lo ms importante, es el descubrimiento de que lo hecho hasta ahora es por la absoluta necesidad de
decir lo que pienso. No hacerlo, es algo que he descubierto que he aprendido de mi madre. Ella es del tipo mrtir. A
ella le encanta quejarse a otras personas, cuando algo le molesta, pero ella no se queja a la persona adecuada. Nunca
tiene el coraje de enfrentarse con quien est molesta.
Alex asinti con la cabeza mientras coma sus nachos. Se qued impresionada por la determinacin con la que
Nikki hablaba. Estaba realmente haciendo muchos descubrimientos sobre ella, y ella lo saba, por eso fue a abrazarla.
Alex sinti extraamente envidia.
"Y yo ca en lo mismo", Nikki continu. "Siempre fui muy feliz manteniendo la boca cerrada cuando importaba,
y luego hablaba de ello ms tarde, por lo general con las personas que no podan hacer una maldita diferencia de
todos modos. No habl contigo", dijo en voz baja, mirando a Alex a los ojos. "Saba por qu te ibas, pero era ms
fcil fingir que era por mi culpa, que hacer que te enfrentaras a tus inseguridades y miedos, as que eso es lo que
hice. "
"Lo sabas?" Alex se sorprendi.
Nikki se ri de la cara sorprendida de su ex.
"En realidad no eres un gran misterio, Alex. No me gusta ser la que te lo diga. Pero t no contribuiste o tomaste
mucho de nuestra relacin, ya que te sentas demasiado vulnerable para hacerlo. Por supuesto, trat de compensarte
contribuyendo demasiado. Eso me hizo quedar como una especie de pattica. Cuanto ms te daba, menos
tomabas. Tena esa visin de que te entregaba las cosas y t las empujabas de nuevo hacia m. Y sospecho que no fue
la primera vez que actuabas as".
Alex sinti que se sonrojaba, al ser tan fcil de leer, cuando ella incluso no se haba dado cuenta de lo que estaba
haciendo en ese momento.
"No lo saba entonces, dijo en voz baja. "No fue mi intencin hacerte dao."

"Oh, Alex, lo s. No estoy tratando de culparte, por favor, no creas eso." Dej el tenedor, puso su mano sobre la
de Alex, y agach la cabeza para atrapar la mirada abatida de sta. "Por favor, no lo hagas. Todo esto suena un poco
duro, tal vez porque hay una parte de m que todava est resentida por ello, y me disculpo. No te estoy
acusando. Slo estoy compartiendo mis sentimientos. De acuerdo?"
Alex asinti y tom otro sorbo de su margarita, sintiendo disminuir la angustia por los comentarios de Nikki.
"Qu pasa con Diane?"
Nikki cogi el tenedor y lo apual un pedazo de pollo.
"Trat hablar con Diane. Le dije cmo me senta y lo que no me gustaba de ella. Ella no entenda por qu estaba
triste. Trat de explicarle que me senta como un ama de casa, de los aos cincuenta, pero no lo vio. No poda
comprenderlo. Era tan completamente diferente a lo que t eras ". Se ri entre dientes, parcialmente con humor y en
parte con resentimiento. "Pas de estar con alguien que no quera nada de m, a estar con alguien que lo quera
absolutamente todo".
"Ahora slo tienes que encontrar a alguien en el trmino medio."
"Exactamente. Y lo har." Sonri con confianza.
"S, lo hars. Estoy segura de ello." Alex neg con la cabeza ante lo mucho que haba hecho con la autoestima
de su ex, pensando en lo afortunada que sera su siguiente pareja. "Estoy impresionada con esta nueva Nikki".
"Oh, no es nueva. Ella acaba de ser... descubierta."
"Bueno, tu terapeuta merece su dinero."
"Peter es el ms grande. Ahora estoy tratando de compartir todo mi descubrimientos con mis amigas, para que
todos pueden evitar terminar en su oficina." Se ech a rer con encanto, con sus ojos bailando. Luego se volvieron un
poco ms sombros, ante la mirada aburrida en Alex. "Abre tu boca, Alex. Esa cosa que tienes con Jennifer no va a
ser fcil, como parece, si no puedes ser honesta con ella, sobre cmo vas a sentirte o sobre lo que ests pensando, te
estars condenado. Creo que ya lo sabes
"Ella piensa que no te gusta." Alex trat de dirigir el tema fuera del tono serio de Nikki.
"Lo s." Sonri con malicia. "Estaba muy celosa de ella y quera que lo supiera. Todos estbamos
recelosos. Algunas de nosotras todava lo estamos".
"Algunas de nosotras? La mir boquiabierta. - Nosotras quines?"
"Voy a decirlo una vez ms. T no eres un gran misterio, querida. Tus amigas te pueden leer como un libro
abierto".
"Jess." Vaci su vaso, y luego volvi a llenarlo con desde recipiente.
"Haz que funcione, Alex. Si la amas y es lo que quieres, hace que funcione. Estudi s su ex durante un largo
tiempo. "La amas?" le pregunt en voz baja.
Alex trag el nudo que se le haba formado en la garganta. Estaba molesta por las lgrimas en sus ojos
marrones. Asinti con la cabeza.
"Se lo has dicho?"
Neg con la cabeza y mir por la ventana.
"Por qu no?"
Respirando de nuevo y tras limpiarse la cara con la mano, contest en tono ahogado. Tengo miedo."
"Por qu?"
"Tengo miedo. Ella est hablando con su marido en estos momentos, y si no lo va a dejar? Temo que vaya a
decidir que es ms fcil ser heterosexual. Tengo miedo de haber sido slo su experimento, su diversin por un
tiempo. Me da miedo que no me quiera de vuelta. Tengo miedo de estar con ella y tengo miedo de perderla".

Nikki sonri suavemente. "Eso es un montn de miedo."


Alex solt un bufido. "S".
"No crees que necesitas hablar con ella acerca de esto?"
Alex respir hondo, para calmar su acelerado corazn. "Probablemente. T me conoces, Nick. No soy buena
para abrirme".
"Tienes que decidir si esto es lo que quieres, si ella es lo que deseas. Si lo es, es necesario abrirte. Esa es la
nica manera. Habla con ella. Su voz estaba implorando.
Alex asinti, sintiendo una extraa sensacin de alivio. Sostuvo a Nikki la mirada, durante mucho tiempo.
"Desde cundo eres tan sabia, hmm?"
"Ella es una mujer con suerte, Alex."
"Gracias, Nikki."

Jennifer se senta pesada, escurrida, y simplemente gastada. Se senta como si hubiera atravesando a travs de la
melaza, cuando hizo su camino de vuelta a casa y entr por la puerta trasera. Ya era casi de noche. El aire se haba
enfriado considerablemente y agarr una camiseta de su perchero. Se arrastr hasta el sof, de dos plazas de estilo
Adirondack, que haba colocado cerca de sus flores y se sent dando un suspiro de cansancio. El color de la noche
reflejaba su estado de nimo. El cielo era de un azul pizarra, gris, con las estrellas que empezaban a brillar a la
vista. El agua estaba en calma, lo que refleja el lado sombro del cielo, y estaba tranquilo. Jennifer volvi a suspirar e
inclin su cabeza hacia atrs y cerr los ojos contra el mundo. Sinti una depresin inminente que pesaba sobre ella.
Saba muy dentro, que ella y Eric estaban haciendo lo correcto, pero tambin saba que algunas personas no lo
veran de esa manera. Pensaba en toda la mierda inevitable que pronto se le vendra encima, Dawn, el resto de la
familia de Eric, su propia madre, y sus amigos. No habra suficiente para todos, y eso la hizo sentirse cansada. Una
parte de ella se pregunt si no sera ms fcil quedarse en su antigua vida.
Pretenda ser hetero. Trag saliva, maldiciendo el hecho de por qu todo tena que ser tan difcil. Por qu tiene
que ser as de duro? Pens enojada. Si soy feliz, por qu debera importarles con qu gnero prefiero dormir? Por
qu es importante? porque le importara mucho, sobre todo a su madre.
Pens en su vida hasta ese momento. Siempre haba sido una buena chica. Haba hecho todo lo que se supona
que haba que hacer, obedecido en todas las reglas puestas para ella, por lo que pensaban que tenan el derecho de
hacerlo. Cuando se haba deslizado fuera de lnea con Sarah, haba tratado de corregir las cosas para volver a la pista,
donde se esperaba que siguiera. Porque ella era una buena chica.
Dios, ser una buena chica me ha desgastado. Para su gran sorpresa, y por primera vez, sinti que su estmago
se revolva. Se dio cuenta de que las personas que haban hecho sus reglas, tenan en su mayor parte, tambin reglas
hechas para ellos mismos. Recordaba la ira de su madre sobre Sarah, y finalmente se dej de aceptar el hecho de que
ella no estaba preocupada por Jennifer, ella estaba preocupada por ella misma. Por su propia imagen. Estaba
aterrorizada de lo que podra pensar su gente, no su hija. En ese momento, Jennifer sinti el impacto total del
egosmo con que su madre haba actuado. El dolor fue nauseabundo.
Dawn haba hecho lo mismo, al igual que Kayla y Eric. Incluso Sarah, hasta cierto punto, porque, no era una
parte de Jennifer, porque siempre sinti que Sarah no se esforzaba lo suficiente para quedarse con ella. Estaba tan
ocupada regocijndose en su sexualidad, recin descubierta, que no tena el tiempo para tratar de ayudar a Jennifer a
salir del armario. Dej que me quedara all, viendo como mi madre cerr la puerta, clavado tablas sobre ella.

Respir hondo, y trat de obligarse a relajarse. Con conocer la amargura no conseguira nada. Pronto, la ira fue
dando paso a la emocin de volver. Jennifer no poda decidir qu era peor, estar cabreada o llorando a moco
tendido. Se dijo a s misma, que el pasado era el pasado y no haba absolutamente nada que pudiera hacer para
cambiarlo ahora. Todo lo que poda cambiar era el futuro.
Segua cantando el mantra en su cabeza, cuando escuch unos pasos rayados por la hierba, cubierta de roco.
Vio a Alex que llevaba a Kinsey con una correa. Era casi de noche, y por lo que no poda distinguir la expresin en
el rostro de su amante. Su corazn comenz a martillear. Estaba peligrosamente cerca del borde, si se trataba de un
debate emocional, no saba si sobrevivira.
"Hola," dijo Alex suavemente, como si no quisiera perturbar la pacfica noche del crepsculo.

Se sent en el muro de piedra, al lado de la silla. La cola de Kinsey se mova rpidamente y puso sus patas
delanteras mojadas arriba, en las rodillas de Jennifer. Olas de afecto se apoderaron de ella y se inclin hacia adelante,
permitindole a l, besos prdigos en su cara.
"Hola", respondi ella, con su atencin an en el perro. Se quedaron en silencio.
"Cmo van las cosas?" Alex pregunt por fin, su voz teida de aprehensin.
Esa cualidad de preocupacin fue suficiente para iniciar las lgrimas de Jennifer, de nuevo. Se dej caer en
silencio, durante todo el tiempo que pudo, antes de que sus sollozos salieran hacia afuera. Alex parpade al ver su
corazn roto y su implicacin. No estaba segura de si su presencia fsica sera bienvenida, pero decidi correr el
riesgo. Se acerc y se sent junto a Jennifer, poniendo un brazo alrededor de ella con suavidad.
"Oh, cario. Est bien. Todo va a estar bien. "
Jennifer se sinti aliviada por el contacto. Poda sostenerla el tiempo que fuera necesario. Toda la emocin lleg
en grandes sollozos. Jennifer llor en los brazos de Alex, mientras la meca suavemente, murmurando palabras de
consuelo, besando la cabeza rubia, tratando de tranquilizarla, al mismo tiempo sintiendo la aguda sensacin de
prdida instalndose en ella. Pas mucho tiempo antes de que los sollozos de Jennifer se fueran calmando. Aun as,
Alex la abraz, acaricindole la cabeza. Cuando Jennifer finalmente habl, su voz estaba agrietada de tanto llorar.
"Crees que podemos hacer esto?"
"T y Eric? S os queris, estoy segura.
Jennifer levant la cabeza y parpade ante Alex.
"Eric y yo?"
Alex parpade hacia ella.
"No es eso lo que quieres decir?"
"Crees que Eric y yo estamos juntos de nuevo?"
"Yo... he asumido, que s."
"Por qu? Por qu supones eso? "
"No lo s. Es que... t estabas tan molesta. Pens que tal vez... no sabas cmo decrmelo".
La molestia fue sustituida por la emocin en el estmago de Jennifer. Se sent recta y mir Alex a los ojos.
"Alex, me amas?"
All estaba. La gran pregunta. Alex trag con fuerza, sintiendo como si el tiempo estuviera congelado.
"Me amas?" le pregunt de nuevo.
Alex escuch la voz de Nikki en su cabeza. Si esto es lo que quieres, haz que funcione.
"S. Su voz era apenas un susurro. "Ms de lo que s."

"Dios, eres tan insegura", dijo Jennifer, su voz llena de una combinacin de frustracin y pena. "Por qu? Es
porque tus amigas me desaprueban? T eres maravillosa, increble, y una mujer muy sexy, Alex. Por qu asumes
automticamente que yo elegira ira tras Eric?"
De pronto Alex saba que era hora de tomar una decisin. Por primera vez en su vida, se oblig a ser completa y
absolutamente honesta. Estaba aterrorizada por las consecuencias, pero saba que tena que decirle a Jennifer todo lo
que estaba pensando, sintiendo y lo que la asustaba. Respir hondo.
"Jennifer, yo... yo s lo difcil que es para ti. S que el miedo puede abrazar un estilo de vida alternativo. S lo
que se siente al decepcionar a una madre, y ponerse rara ante la gente que alguna vez pensamos que eran tus
amigos. No quiero eso para ti. Y tienes razn. Soy terriblemente insegura. Es un problema que he tenido toda mi vida
y me gustara echarle la culpa a mi madre, pero estoy aprendiendo que es tanto mi culpa como de ella. Se mir las
manos por varios minutos. "Estaba segura de que Nikki terminara dejndome, que se dara cuenta de que yo era un
gran fraude, y se ira. As, que me fui primero. Ella nunca lo entendi, pero ahora lo hace. Le hice lo mismo a mi
primera novia y a la segunda. Ninguna de ellas entendi porqu, cmo podran hacerlo?" Mir a Jennifer, que la
estaba viendo y escuchando atentamente. "Pero entonces llegaste t y viste a travs de m. Slo as Sabes que eres
la nica persona a la que no le molest una mierda que dejara mi trabajo? La nica. Creo que Jackie y Rita me
conocen muy bien, pero no les hice saber que me di por vencida, sin luchar. Tenas razn. No poda entender por qu
soy gay, por lo que solo escribo sobre gente heterosexual. Tenas razn otra vez."
, Jennifer sinti un nudo formndose en su garganta ante la gratitud suave voz de Alex. Alex le tom la mano y
la toc con sus dedos, mientras segua abriendo su corazn.
"S, mis amigas estn preocupados por m. No estn contentas sobre nosotras. Para ellas, eres la nia bien. Una
de esas chicas heterosexuales que lastiman a chicas como yo que caen en sus redes. Es un procedimiento estndar.
Le gui un ojo y Jennifer sonri. "Pero eso no cambia lo que siento, Jennifer. Todas sus advertencias y sus
discursos, no hacen una maldita diferencia en mi corazn. Estoy aterrorizada de que tengan razn. Me asusta como
un infierno que hayas pasado el da fuera con Eric y que me dejes por l, y realmente quiero decirte que deberas
tomarte un tiempo para ti, que tomemos distancia para que puedas ordenar tus cosas. Tengo muchas ganas de
decrtelo. Pero no puedo. Te quiero mucho y tengo tanto miedo de perderte que no puedo evitarlo".
Las lgrimas empezaron a resbalar por las mejillas de ambas mujeres. Jennifer quera hablar, pero su garganta se
haba cerrado sobre ella. Estaba segura de que no podra tener ms que llorar, pero estaba confundida. Envolvi en
sus brazos alrededor del cuello de Alex y la mantuvo impenetrablemente.
"Te quiero, Alex," susurr. "Tenemos que trabajar en t inseguridades. Quiero ayudar.
Alex apret su agarre, el alivio se senta a travs de la totalidad de cuerpo.
"Ya he decidido dar un gran paso."
"S?" Jennifer se ech hacia atrs para mirarla. "Cul?"
"Voy a llamar a mi viejo director maana, para ver si hay cualquier cosa, incluso como suplente."
Suspir. "Echo de menos la enseanza, Jennifer".
Jennifer la abraz de nuevo. Su entusiasmo fue contagioso.
"Alex, eso es genial! Estoy tan orgullosa de ti." Se qued en silencio, sosteniendo firmemente a su
amante. Luego habl en voz baja. "S que no ser fcil. De hecho, estoy segura de que ser muy difcil la mayor
parte del tiempo. Habr un montn de baches y puedo garantizarte que no los voy a manejar todos bien. Va a ser un
camino difcil, por un tiempo, pero no hay nadie ms con quien prefiera pasarlos que no sea contigo."
Alex se apart para mirarla a los ojos.
"Ests segura?" Jennifer asinti. "Qu pasa con Eric?" Alex se mordi el labio inferior.

"Eric y yo hablamos. Nos entendemos. Maana ir a ver a un abogado. Fue mucho ms amigable de lo que
esperaba." Se centr en la boca de Alex, sintiendo una punzada golpendole en su bajo vientre. "Y Deja de hacer eso
con tu labio o no voy a ser responsable de mis acciones".
Alex sonri. "Yo ciertamente no te hara responsable".
Jennifer se inclin hacia delante para besar a Alex y en voz baja sobre sus labios dijo. "Ahora te quiero dentro
de m... "

CAPTULO DIECIOCHO

Los copos de nieve caan suavemente al suelo. No tena una buena cobertura, slo un centmetro o dos, pero
slo era principios de Diciembre. Nunca se extenda tan fcilmente por aqu, pens Alex. A pesar del hecho de que
haba muy poca nieve, se haba reducido bien fro glacial cuando Alex se sent en su coche con el motor en marcha.
El calor volaba sobre sus pies mientras esperaba a Jennifer hacer lo suyo. Se sopl las manos heladas. Tena los
dedos cruzados en su interior. Saba que Jennifer estaba nerviosa, pero Alex tena una buena sensacin.
Despus de hablar de ello durante semanas, Jennifer haba trabajado realmente en el coraje de tener ms que una
conversacin superficial con la mujer Daisy. As era como las dos amantes que se referan a la misteriosa mujer del
cementerio, hasta que finalmente se enter que su nombre era Carol. Jennifer le haba contado a Alex la historia de
cmo se haba encontrado con Carol, por primera vez en el cementerio, y vio que haba puesto margaritas frescas en
la tumba del padre de Jennifer. Le cont su teora. Que su padre haba tenido una aventura con esa mujer, y cmo
ella era el punto de partida para obtener ms informacin. Sabiamente esper hasta que su ira por ella y los demonios
sobre la infidelidad de su padre, se haban reducido hasta casi desaparecer. Haba usado su relacin con Eric y su
atraccin con Alex como una comparacin, finalmente, la comprensin de cmo su padre poda haber pasado por
algo similar, hizo que finalmente dejar que su ira se fuera. Alex record el da en que Jennifer habl con Carol,
durante ms de sesenta segundos. En realidad tuvieron una mini conversacin acelerada. Haba vuelto a casa tan
altamente emocionada, que hizo a Alex sonrer slo con or su relato animado de la conversacin.
Ella haba vuelto a ver a Carol de inmediato, lo cual fue un alivio para Alex. Haba tenido miedo de que Jennifer
no le dijera a la mujer exactamente quin era, algo que slo sera perjudicial en el futuro. Se conocan muy poco, era
obviamente muy incmodo para las dos, pero Jennifer dijo que haba sentido una conexin real, al igual que Carol
haba encontrado alguien con quien podra ser amiga. Buenas amigas.
Les tom un tiempo confiar entre s. Todava slo hablaban en el cementerio, pero Jennifer estaba a punto de
dar un gran paso. Mientras Alex la esperaba en el coche, ese sbado por la maana de diciembre, en el
estacionamiento del cementerio, Jennifer iba a invitar a Carol a cenar con ellas.
"Ella no tiene a nadie," le dijo a Alex tristemente, a principios de semana. "Estar sola en Navidad. Eso es
simplemente errneo".
"No tienes que convencerme, nena. Creo que es una gran idea".
"Ests segura? No crees que ser una intromisin en nuestros das juntas?"
"La Navidad es para compartir, y tienes razn. Nadie debe estar solo. Invtala. Ser grandioso".

El acercamiento de las fiestas despertaba, en cada una de ellas, una sensacin de dolor por el rechazo de su
propia familia, y las mentiras, eran an muy dolorosas. Jennifer haba cortado por completo su relacin con su
madre. Alex no hablaba con la suya. Ninguna de las dos madres podra manejar la relacin de sus hijas. Alex se dej
caer en su asiento, y pens de nuevo, en los ltimos tres meses y medio.
Leona Foster estaba asombrada de que su hija tuviera el valor para volver a la misma escuela, en la que todo el
mundo saba que era lesbiana. Casi poda or su voz, cuando se burl de ella. Haba llegado a reprender a Alex,

hacerla entender lo humillante que era, y aunque Alex poda sentir la culpa, en la boca del estmago, se las arregl
para colgar el telfono y luego desconectarlo. Haba estado intentando arreglar las cosas con su madre desde
entonces, desde casi hacia ya dos meses. Estaba segura que Leona, cansada de ser ignorada, se presentara en la
puerta de entrada para asegurarse de que su opinin era oda, pero eso no haba ocurrido todava. Viva a unos
cuarenta y cinco minutos del lago y no le gusta conducir, por lo que con el invierno instalndose, las posibilidades de
su desagradable visita eran pocas, y eso era un alivio para Alex. Sin embargo, se senta como si estuviera
constantemente preparndose para el enfrentamiento. Sera feo, eso era una certeza, pero con Jennifer a su lado,
encontraba las fuerzas necesarias, y estaba casi segura de que podra sobrevivir.
La madre de Jennifer era mucho ms audaz que la de Alex. sta sacudi la cabeza, todava sorprendida por la
audacia de la mujer. Al or las cosas de Dawn, Kathleen Wainwright haba conducido directamente a la casa del lago,
arrestada por la furia, y pas ms de una hora gritndole a su hija, dicindole lo intil que era, la terrible eleccin que
haba hecho, qu cosa tan horrible que le haba hecho a Eric, sin mencionar una sola vez que Eric tambin le haba
sido infiel. Al parecer, eso no era lo mismo, Alex lo pens amargamente mientras recordaba aquellas palabras tan
duras. Se haba quedado en su casa, durante el tiempo que pudo, tratando de respetar su espacio, sabiendo que se
trataba de algo que tena que su amante deba enfrentarse. Pero era una tarde clida, y las ventanas de Jennifer
estaban abiertas. Despus de escuchar nada ms que insultos crueles, sobre la mujer que amaba, no pudo soportarlo
ms. Haba andado por el patio, entrado por la puerta corredera de cristal, para gran sorpresa de las dos mujeres, y
simplemente se qued detrs de Jennifer, tratando de no mostrar alarma en su cara. Jennifer pareca tomar fuerza
frente a los comentarios en presencia de Alex. Se enderez un poco ms, alz la barbilla, y tom un profundo
aliento. Dio un paso atrs, junto a su pareja, y tom la mano de Alex, entrelazando sus dedos.
"Me gustara que te fueras ahora, mam." Su voz la haba hecho sacudir ligeramente.
"Perdn?" Kathleen se enferm al mismo tiempo que vea sus manos entrelazadas, temerosa de que su hija
realmente la echara.
"Sal".

Parpade ante la pareja, aturdida, luego dispar mientras giraba la perilla de la puerta principal.
"Tu padre estara tan decepcionado de ti, Jennifer. Alex sinti que su amante se pona rgida, mientras
observaban la salida de Kathleen.
Alex haba pasado las dos horas siguientes sosteniendo a su amante, mientras sollozaba como una nia. El nico
punto brillante, de la vida anterior de Jennifer, era Kayla. Haba llegado unos das despus de la visita de Kathleen, y
aunque las cosas estaban inicialmente tensas entre las dos, las ex compaeras de habitacin aligeraron rpidamente
las cosas y pronto estaban riendo como nias. Alex ri mientras recordaban el pasado. Ella las haba dejado solas.
Pareca que Kayla, tambin sufra la enfermedad de hacer lo que se espera de vosotras. Se esperaba que ella se
enfrentara a Jennifer, como una patata caliente, al igual que el resto de sus amigos y familiares. Bendito su
corazn, sin embargo, ella tena problemas para hacerlo, Alex la record con una sonrisa.
Le haba dicho a Jennifer que su amistad era demasiado vieja y significaba mucho. A pesar de que era duro,
estaba tratando de alejarse de las garras de su asfixiante familia, y de s misma, para variar. Jennifer estaba eufrica
la hora de contar su historia con Alex, sta saba que estaran viendo a Kayla en el futuro. A mediados de otoo, para
gran sorpresa de la pareja. Alex haba comenzado a trabajar, como maestra, a tiempo parcial, pero al igual que su
director le haba advertido, tom posicin por tiempo completo rpidamente. Alex haba olvidado lo mucho que
amaba ensear. Le dio tanta energa y confianza, que en realidad comenz a escribir ms rpido y ms a menudo de

lo que lo haca cuando no estaba trabajando. Fue muy, muy difcil para ella, pero Jennifer finalmente la convenci
para que cambiara su protagonista, Paul, por una Paula y escribir lo que ella saba. Result ser que Jennifer saba de
lo que estaba hablando aproximadamente. La historia estaba mucho mejor y Alex se sinti mejor escribindolo. Se
asegur de que Paula consiguiera a la chica, sin matar a nadie. Los amigos de Alex se encontraban cada vez ms
cmodos con la relacin. Aunque todos eran cautelosos, pero Alex comprendi que era para protegerla. Conforme
fue pasando el tiempo, sus amigos comenzaron a entender, que tal vez no era slo una aventura, que tal vez Alex no
era simplemente un experimento para Jennifer. David organiz una fiesta de Halloween, una fiesta de disfraces. Por
supuesto", Alex se lo haba contado a Jennifer cuando haban recibido la invitacin.
"Porque todos los hombres gay que conozco tienen que tener un tema cuando organizan una fiesta?".
"Por qu?" Jennifer le haba preguntado inocentemente.
"No tengo ni idea.".
Con su colorido y la diferencia de altura, era una obviedad para las dos mujeres, ir disfrazadas de dos grandes
personajes como Xena y Gabrielle. Haban sido una gran sorpresa. Adems, Alex haba la encontrado, tan
increblemente sexy con su disfraz, que al volver a casa, era como si la guerrera y su compaera, finalmente
consumaran a la relacin que muchos fans del programa de televisin crean exista, justo en el suelo de la sala de
Alex.
Noviembre haba llegado y el lago pareca un desierto. Alex y Jennifer haban pasado Accin de Gracias con
Jackie y Rita, quienes finalmente entendieron lo que la relacin significaba para Alex. Una vez que vieron lo feliz
que era con Jennifer, la abrazaron, tirando de ella con cario de boyeras. Aparte de un pastel de calabaza, algunos
nuevos libros para colorear para Hannah, y un par de botellas de vino, Alex y Jennifer haban trado otros dos
importantes artculos para la casa. Alex trajo el primer borrador de su libro, que se lo entreg a Rita con orgullo.
Jennifer llev sus muestras de pintura, para que sus amigas pudieran elegir la ms adecuada, para la habitacin del
nuevo beb. La pareja haba decidido, que despus de las vacaciones, tratar de tener su segundo beb, y se haban
quedado tan impresionadas con la forma en que Jennifer haba decorado su casa, que le pidieron que las ayudara con
las suyas. A pesar de que se resisti a ello, insistieron en pagarle, como si pagaran a cualquier otro diseador de
interiores. Tambin le dieron, dos nmeros de telfono, de unos amigos que necesitan algunos consejos de
decoracin.

Alex record que Jennifer las haba mirado, con tanta alegra en sus ojos, que se le calent el corazn. Haba
lanzado una mirada de agradecimiento a su mejor amiga, Jackie, que simplemente le gui un ojo, y se puso a sacar
el corcho del Chardonnay.
Pasar unos da en Turqua con sus amigos, haba sido maravilloso, y haba ayudado a olvidar el dolor del
rechazo familiar, las mentiras, aunque Jackie y Rita pasaran la Navidad con la familia de Rita.

Alex y Jennifer fueron abandonadas a su suerte por ellas. Eso no era necesariamente algo malo, les encantaba
pasar tiempo juntas. La parte ms difcil fue, a pesar de su desordenada vida familiar, que siempre haban estado con
sus familias para Navidad, y el hecho de que no iba a ser de esa manera, esta vez, era un hecho difcil de absorber
para ellas.
Alex se dio cuenta de por qu pedir a Carol unirse a ellas, era una cosa tan fcil de hacer, ya que no se trataba de
ninguno de sus familiares. Ninguna de las dos dijo, nada de nada, sobre la media docena de regalos que estaban sobre
la cama de la habitacin de invitados de Jennifer, todos con etiquetas de sus madres.

Alex se sopl las manos enguantadas, mirando por la ventana los copos de nieve espordicos que caan del cielo
color piedra. Le resultaba extrao sentirse tan contenta en una relacin. Nunca haba experimentado esa sensacin
antes. Siempre haba sido una especie de nube que colgaba sobre ella y su respectiva pareja. Se dio cuenta entonces
que se trataba de una nube de su propia creacin y que de alguna manera, haba logrado crecer y llegar a un acuerdo.
Ahora, reconoca lo que significaba simplemente aceptar el amor de su pareja, y saber en su corazn que era
algo que se mereca, no un golpe de suerte, y que seran arrancados tan pronto como los dioses descubrieran que ella
realmente no se lo mereca. De repente se acord de la noche anterior, de ella y Jennifer haciendo el amor en la
cama. Record lo bien que encajan entre s, lo bien que saban del cuerpo de la otra, los sonidos, los olores, los
sabores. Sinti una repentina oleada de adrenalina, sonriendo al ahora familiar vientre, y maravillada por el hecho de
que despus de casi cuatro meses juntas, su vida sexual se haba hecho ms fuerte, en lugar de disminuir como en sus
relaciones anteriores. Jennifer conoca las miradas de Alex, y sta las de ella. A menudo, ni siquiera tenan que decir
nada. Ellas solo captaban su mutua atencin, y treinta segundos despus, estaban desnudas. Estaban completamente
en sintona, totalmente en sintona con entre s, como si estuvieran destinadas a estar juntas.
A Alex le gustaba la forma en que sonaba aquello, a pesar de su cursilera, y le gustaba la forma en que se
senta. Todava estaba sonriendo por la ventana cuando vio la capa verde de Jennifer, que se acercaba por el camino
del cementerio hacia el aparcamiento. Una alta, sofisticada y amable mujer caminaba junto a ella y, a juzgar por
cmo se movan las manos de Jennifer, estaba hablando animadamente con ella. Seguramente sobre su famosa
historia, supuso, Alex. Cuando Jennifer mir hacia el coche, y se encontr con los ojos de Alex y su brillante sonrisa,
supo que todo ira bien. Pap Noel haba llegado temprano.
Alex no poda recordar la ltima vez que haba sido tan feliz por Navidad.

THE END