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Ciclostomata

Dentro de los ciclostomata figuran los petromizontidos y los mixinoideos.


Estos seres se caracterizan por la simplicidad de su esqueleto, que
corresponde al de un vertebrado muy primitivo.

Los petromizontidos tienen un cuerpo anguiliforme, y a pesar de poseer una


boca inmvil, son unos voraces depredadores.

Esto lo han conseguido gracias a que esta estructura tiene forma de


ventosa, con dientes crneos muy afilados, por lo que cuando la lamprea,
uno de sus integrantes, ataca a su presa, se adhiere fuertemente a la
superficie de su cuerpo. Por si esto fuera poco, en su boca poseen unas
glndulas cuya secrecin impide la coagulacin de la sangre, con lo que el
pez depredado se desangra con mucha rapidez.

Los mixinoideos o mixinos (conocidos como peces bruja o anguilas


babosas ) tambin poseen un cuerpo de forma larga y cilndrica, aunque
ms parecido al de un gusano que al de una anguila, pues es ms sencillo.
Viven en los fondos marinos, incluso a gran profundidad, donde sepultan la
mitad de su cuerpo dejando afuera solo el orificio nasal y la boca,
preparados para captar el alimento. Este puede ser restos de otros animales
que caen al fondo del mar, pero tambin peces vivos con dificultad para
moverse, a los que atacan introducindose entre las branquias y
segregando un lquido que recubre el epitelio respiratorio, lo que acaba por
asfixiar a la vctima.

Condrictios o peces cartilaginosos

Condrictios, una de las tres clases de peces vivientes que se caracterizan


por tener un esqueleto cartilaginoso. Todas las especies de condrictios
poseen unas escamas afiladas que parecen dientes (llamadas escamas
placoideas). A veces, como ocurre en la raya venenosa , estas escamas
estn modificadas formando pas. Los dientes , que tambin son escamas
modificadas, no suelen estar fusionados a las mandbulas y se desprenden y
reemplazan progresivamente.

Los condrictios carecen de la vejiga natatoria que tienen los peces seos y
que les confiere la capacidad para flotar, aunque su esqueleto cartilaginoso
de poco peso les ayuda a mantenerse a flote.

Ciertas especies tienen adaptaciones adicionales para este fin, incluyendo


ciertas formas corporales que les proporcionan una ascensin hidrulica
cuando estn nadando. Sin embargo, otras especies habitan en el fondo.
Pertenecen a la clase de los condrictios las quimeras , los tiburones y las
rayas.

Los osteictios

La clase de los peces seos es la ms numerosa dentro de la inmensa


variedad que existe. Se caracterizan por tener -a diferencia de los peces
cartilaginosos- el esqueleto total o parcialmente osificado.

La forma del cuerpo es fusiforme, aunque un poco comprimida sobre todo


en la regin caudal; pero esta condicin no es extensiva para todas las
especies, por cuanto unas presentan formas comprimidas, asimtricas, de
globo o ms sofisticadas, como el famoso caballito de mar o el pez alga.

En el extremo anterior de la cabeza se encuentra la boca, ocupando una


posicin ms o menos terminal. Las aberturas nasales son una a cada lado,
detrs de las cuales se ubican los ojos, rodeados de un prpado circular.

Las aletas varan mucho en cuanto a su forma, nmero y posicin, e incluso


hay casos donde se encuentran completamente atrofiadas.

En la mayora de las especies seas se distribuyen de manera similar que en


los peces cartilaginosos, con una, dos o ms aletas en el dorso (dorsales),
una en el extremo de la cola (caudal), otra ms abajo de la regin caudal
(anal) y dos pares situadas en la regin del tronco, las plvicas en la zona
ventral y las pectorales a los costados.

Respecto de las escamas, los peces seos pueden tener dos tipos: escamas
rmbicas o circulares (cicloideas), cubiertas de esmalte duro y ordenadas en
forma de mosaico; y escamas ms flexibles (ctenoideas), con una superficie
lisa y con puntas como peineta en el extremo, que se adhiere al cuerpo.

La reproduccin de los peces seos en casi todas las especies es ovpara y


la cantidad de huevos suele ser numerosa, lo que representa una
fecundidad enorme.

Su dieta es por lo general de tipo carnvoro y encuentran su alimento en


todos los grupos zoolgicos. Los peces marinos se nutren de otros peces,
crustceos, gusanos o moluscos; los de agua dulce consumen gran cantidad
de crustceos, insectos acuticos, larvas de insecto y renacuajos. Tambin
hay especies que se alimentan de sustancias vegetales. Los dientes y el
tubo digestivo se relacionan igualmente con el rgimen alimenticio por lo
que las especies carnvoras suelen tener dientes agudos e intestino corto, y
las herbvoras dientes cortantes o trituradores y el intestino largo.