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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

EL FINAL DEL VIAJE


de LJ Maas

Sinopsis: Esta serie Conquistadora cuenta con caracterizaciones profundas y


completas. Una historia que nunca abandona en proporcionar suspenso y
sorpresas. Cada nueva historia es un regalo, y una invitacin a saltar en la
montaa rusa con los personajes a medida que tropiezan con retos en su
relacin y su mundo.

Ttulo original: Journey's End.


Copyright de la traduccin: Atala (c) 2005
Descargo: Xena, Gabrielle, Argo, etc. son propiedad de MCA/Universal y
Renaissance Pictures. No son mas, me limito a jugar con ellas un rato y luego,
como una nia buena, las vuelvo a dejar en su sitio cuando acabo... vale, un
poco desgastadas, pero oye... juego duro! No se ha pretendido infraccin alguna
de los derechos de autor al escribir esta obra. La intencin es halagar a los
creadores, escritores y actores de los personajes. Todos los dems personajes que
aparecen son propiedad intelectual de Devlin@xenafan.com. Esta historia no se
puede vender ni usar en modo alguno para obtener beneficio econmico. Se
pueden hacer copias slo para uso privado y agradecera que incluyerais todos
los avisos de derechos de autor y esta renuncia.
Aviso de violencia: Hay algo de violencia (venga, que se trata de la
Conquistadora). La historia no es en absoluto de carcter tan oscuro como
algunas otras obras sobre la Conquistadora, pero la base sigue siendo la relacin
ama/esclava que existe entre Xena y Gabrielle.
Lnea temporal: Me la he inventado. Xena es la Seora Conquistadora de
Grecia, pero tiene casi cuarenta y cinco aos cuando conoce a la esclava
Gabrielle. Muchas de las tendencias malvadas de Xena se han apaciguado, pero
no todas. Yo considero a esta Xena la Conquistadora "pensadora". Es una mujer
que quiere intentar hacer bien las cosas, pero no siempre sabe cmo.
Sexo: S, gracias. Uy! O sea, que s, que lo hay. A fin de cuentas, se trata de
nuestras dos almas gemelas preferidas. No es gratuito, pero s es explcito
cuando ocurre. Esta historia muestra sexo con consentimiento mutuo, as como
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sin consentimiento (ama/esclava), y tambin algo de dominacin ligera, entre


dos mujeres adultas.
Aviso de momentos angustiosos: Mi vida corre peligro si no empiezo a poner
este aviso en algunas de mis obras (o en todas?). A partir de ahora voy a
calificar el contenido angustioso con caras tristes: una cara para el mnimo y
cuatro para el mximo. Esta historia se lleva: :-( :-(
Nota de Atala: Por alguna extraa razn que jams he comprendido, en
muchas historias de la Conquistadora, y sta es una de ellas, los autores deciden
llamar a Xena Lord Conqueror, Lord Xena, my Lord, etc. Me resulta absurdo,
porque la palabra lord en ingls se aplica nica y exclusivamente a hombres y
quiere decir seor. El equivalente para mujeres es lady, o sea, seora o dama.
Supongo que estos autores quieren transmitir con este ttulo el poder y la
amenaza de Xena como Conquistadora, incluso una cierta sensacin de
"virilidad", por as decir, pero a m siempre me ha resultado malsonante e incluso
ridculo. Desde luego, lo que no voy a hacer es traducirlo como "seor" porque
suena fatal decir "Seor Conquistadora" o "Seor Xena". Por lo tanto, para esta
historia, y creo que lo adoptar para todas las de la Conquistadora que hagan
esto, Lord Conqueror ser Seora Conquistadora, Lord Xena ser Seora Xena y
cuando se dirijan a ella directamente llamndola my Lord, ser mi seora o
seora, dependiendo de quin lo diga y en qu circunstancias.

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Prlogo

Qu forma tan rara de empezar una historia, por el final, pero as es como dice
ella que hay que contarla y quin soy yo para discutrselo? Slo soy la soberana
de esta tierra conocida como Grecia y ella es mi esclava, pero hasta eso va a
cambiar dentro de tres das. Mi nombre es Xena, soy de Anfpolis, pero la mayor
parte de esta tierra me conoce por mi ttulo, la Seora Conquistadora. Hace
muchas estaciones que nadie me llama Xena y, sin embargo, ahora lo oigo todos
los das y el corazn se me llena de alegra. Nunca habra sabido lo emocionante
que podra ser el sonido de mi propio nombre pronunciado por la lengua de una
amante, de no haber sido por ella.
Me dice que me estoy adelantando, al hablar de ella, y le digo que se calle y la
aparto de mi escritorio. Primero, quiere que empiece por el final y ahora dice que
voy demasiado deprisa. Dioses, es la paradoja de mi vida. Ella sola tiene el poder
de hacerme caer de rodillas, declarando mi amor por ella. Ella sola puede
provocar en m momentos de bondad y pasin, y tambin es ella quien puede
enfurecerme hasta el punto de que me tiemblen los brazos por la tensin ejercida
para no golpearla. Ella es la luz y yo soy la oscuridad. Antes pensaba que podra
sobrevivir sola en mi oscuridad, pero fue ella la que me dijo que la oscuridad no
existe sin la luz, que no conoceramos la una de no ser por la otra.
Ahora me dice que explique lo que quiero decir empezando por el final. Le
entrego la pluma y le digo que escriba ella, puesto que es evidente que piensa
que yo no puedo. Me sonre burlona y se da la vuelta, y me doy cuenta de que no
hace tanto tiempo que habra muerto a golpes por un acto de insolencia como
se y, s, los golpes se los habra dado yo.
En mi vida slo ha habido oscuridad, muerte y destruccin desde que cumpl los
quince veranos. Numerosos bardos os han entretenido ya con las historias de mi
vida, de modo que no voy a repetir aqu los detalles. Baste decir que todas las
cosas oscuras, detestables, obscenas que habis ledo acerca de Xena la
Conquistadora son absolutamente ciertas. S, puede que algunas hayan sido
exageradas, pero en su mayora presentan un fiel retrato mo. Al menos, de cmo
era yo en mi juventud. Estaba llena de apetitos insaciables, de los cuales el sexo
y la sed de sangre slo eran dos. Era insaciable, ya fuera en la cama o en el
campo de batalla, y tanto mi mal genio como mis orgas eran legendarios.
Tena cuarenta y cuatro veranos cuando ella entr en mi vida. A eso me refiero
cuando digo que empiezo por el final. Con eso no quiero decir en absoluto que los
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cuarenta y cuatro sean el final de mi vida, pues ahora me parecen tan slo el
principio, pero estaba en un punto, antes de que ella apareciera, en el que
realmente me pareca que haba llegado al final. Es cierto que una vez superados
los cuarenta, por fin hice el intento de mitigar mi oscuridad, pero apenas. Segua
siendo una mujer propensa a violentos ataques de ira y celos y mi libido era
todava tan fuerte como la de un guerrero de la mitad de mi edad, pero para
cuando cumpl los cuarenta y cuatro, ya me estaba apaciguando, no fsicamente,
sino mentalmente.
Se deba sobre todo a que mi vida me pareca muy vaca y que lo nico que me
rodeaba cada da era la soledad. La pura verdad es que durante la mayor parte
de mi vida no me haba importado ni haba querido a nadie, bueno, casi, pero de
repente eso haca que me sintiera sola. Por lo tanto, en lugar de amargarme en
mi soledad, me esforc por mejorar. Empec a moderar mis juicios con
indulgencia; intentaba no destrozar las cosas cuando perda los estribos y, sobre
todo, me esforzaba mucho por tratar a las personas que me rodeaban, ya fueran
esclavos o nobles, con ms respeto que en el pasado. De repente, notaba la edad.
Creo que muchos de los que estaban cerca de m pensaban que era locura o
senilidad, aunque advert que nunca pedan que volviera la antigua Xena. Debo
confesar que haba das en que mi recin descubierta madurez se iba por el
desage con el agua del bao y volva a mis antiguas costumbres, pero lo
intentaba, no obstante.
Lo cierto es que la historia de la Conquistadora no empieza hasta que ella entra
en el relato. Pues la historia de la Conquistadora no se puede reflejar con
exactitud sin hablar de Gabrielle.

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Captulo 1: Encuentro con el destino

Seora Conquistadora, es un honor combatir a tu lado dijo el gobernador de


Tesalia al tiempo que estrechaba mi fuerte brazo con una mano igualmente
poderosa.
ltimamente haba estado taciturna, echando de menos lo que no tena, pero
incapaz de dilucidar cul era el factor que faltaba en mi vida y que me tena tan
alterada. La pequea guerra civil que haba estallado en la costa, cerca de
Ambracia, me daba un motivo para salir del palacio de Corinto. Creo que hoy
haba conseguido sorprender a bastantes hombres en el campo de batalla, tanto
de los mos como del enemigo. La sed de sangre ya no corra con tanta fuerza en
mi interior, pero era suficiente para transformarme en algo terrorfico en el
campo de batalla.
Dime, Telamon le pregunt al gobernador, esperas tener ms problemas
con estos piratas costeros?
Telamon era un hombre bajo, pero muy musculoso, y esta autoridad nombrada
por m se ech a rer con ganas.
Estoy convencido, Seora Conquistadora, de que en el futuro slo tendr que
decirles que la Conquistadora de Grecia vendr contra ellos y huirn como las
ratas de un barco incendiado.
Se oyeron unos gritos y uno o dos chillidos desde la gran sala y dio la impresin
de que todos bamos hacia all al tiempo que traan a las prisioneras. Era
costumbre que la autoridad de la zona eligiera a algunas de las prisioneras antes
de que las vendieran como esclavas en el estrado de las subastas. De modo que
Darius, el lugarteniente de Telamon, las traa a todas para la inspeccin.
Seora Conquistadora empez Telamon, te ofrezco respetuosamente la
eleccin que me corresponde.
Suspir. Siempre hacan esto, creyendo que as obtenan mi favor. Algunos
hombres honrados, como Telamon, lo hacan simplemente porque era lo
respetuoso. El nico problema era que yo lo odiaba. S, hubo una poca en que
intentaba averiguar cul de ellas era virgen y sa era la que converta en mi
nueva esclava corporal, pero mi vida era ahora muy distinta. Haca dos
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estaciones que no comparta mi cama con nadie ms all de alguna ramera


ocasional. A veces me preocupaba, pues no saba por qu me haba abandonado
el impulso sexual. Sin embargo, todava tena una reputacin que mantener, de
modo que sola elegir a una chica y montaba todo un nmero sentndola en mi
regazo toda la noche mientras mis soldados y yo bebamos hasta el amanecer.
Me cercioraba de que todo el mundo oyera mis comentarios obscenos y viera
cmo la tocaba. Luego, al salir el sol, acababa sin sentido en la cama y al da
siguiente mi capitn, Atrius, encontraba trabajo para la chica en la cocina del
castillo.
Adopt una expresin lasciva y aad un pavoneo algo exagerado a mi forma de
andar mientras pasaba ante las mujeres, jvenes y viejas, que les haban sido
arrebatadas a los piratas. La mayora dejaba mucho que desear, y cuando estaba
a punto de rechazar la eleccin del gobernador, dos mujeres se apartaron y
detrs de ellas apareci una cabeza rubia y gacha, que se contemplaba los pies
descalzos.
Ahora bien, no s por qu esa muchacha me llam la atencin. Ni siquiera le vea
la cara, y era diminuta. Dioses, seguro que la acababa partiendo como a una
ramita si me daba por llevrmela a la cama. Pero tena algo.
Cuando avanc hacia la muchacha, la gente que estaba delante de ella se apart.
Ella no levant la mirada, pero deba de saber que me tena delante por la
sombra que proyectaba sobre su cuerpo. Alargu dos dedos y le levant la
barbilla. No s cunto tiempo me qued ah sin respirar, pero s s que tuve que
carraspear para disimular la gran bocanada de aire que por fin inhal. Tena los
iris del color de un bosque por la maana temprano, todo lozano y verde. Intent
apartar sus ojos de los mos bajndolos, aunque ahora le tena sujeta la barbilla
con firmeza.
Mrame orden, y alz vacilante los ojos para encontrarse con los mos.
Pareca incapaz de fijar la mirada en m y los baj de nuevo, sumisamente. Sub
la mano para apartar los mechones de sucio pelo rubio que le caan por la cara.
Fue entonces cuando lo vi. Cuando mi mano se acerc a ella, se encogi. No
fsicamente, pero s lo vi en sus ojos. Los apart y me di cuenta de que deba de
haber sido esclava la mayor parte de su vida, para que alguien tan joven se
comportara de esta manera.
Cmo te llamas? pregunt, pero antes de que pudiera contestar, hubo un
coro de resoplidos y risas disimuladas por parte de los soldados.
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Me volv, clavando la mirada en Darius, el lugarteniente de Telamon, para que


me lo explicara.
Disculpa la reaccin, Seora Conquistadora, pero tal vez te convenga elegir a
otra.
Y eso por qu? pregunt.
A sta la han usado tanto que ni siquiera los soldados la quieren contest, y
los soldados volvieron a rerse disimuladamente.
Me volv de nuevo hacia la jovencita.
Te he preguntado cmo te llamas.
Gabrielle, mi seora contest, y supe que me haba metido en un lo. Esos
ojos me arrastraban y esa voz sonaba suave como la seda cuando habl. Lo
curioso es que me llam "mi seora", como si ya me perteneciera. Nadie me
llamaba otra cosa que no fuera Seora Conquistadora.
Entonces, se le empezaron a llenar los ojos de lgrimas, cuando los hombres
fueron incapaces de contener la risa. No intent secrselas ni apartarse de m y
sent la humedad que me caa en los dedos.
Por qu lloras, muchacha? Acaso porque Darius miente? indagu,
deseando que dejara de llorar. No entenda por qu, pero su llanto me produca
desazn.
No, mi seora respondi suavemente. Mi llanto se debe a que el
lugarteniente dice la verdad. Y de repente toda la estancia se qued en silencio.
Todava no s por qu, pero o mi propia voz como si la estuviera usando otra
persona.
Atrius llam a mi capitn. Ocpate de que la lleven a mis aposentos, le den
de comer, la baen y la vistan adecuadamente. Puede que necesite sus servicios.
Cuando me volv para salir de la gran sala, me detuve un momento para ver si
alguno de los soldados tena el valor, o la estupidez, de rerse ahora. Ninguno lo
hizo. Nunca lo hacen.

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Notaba el vino sin la menor duda, pero lo que me satisfaca era que la mayora de
los hombres que me haban desafiado a un concurso de beber haban perdido el
sentido haca ya largo rato. Contenta al saber que todava conservaba algo de mi
juventud, sal de la sala de banquetes y me dirig a mi habitacin. Deba de estar
escorndome a babor ligeramente, porque Atrius apareci de repente y tuve que
confiar en que me llevara hasta mis aposentos o me podra haber pasado toda la
noche vagando por los pasillos.
Deseas algo ms esta noche, Seora Conquistadora? pregunt cuando abr
la puerta.
No, por esta noche estoy servida. Lo llam cuando se volvi para
marcharse: Atrius... mm... gracias.
Atrius nunca hablaba mucho. Inclin la cabeza ligeramente y me dirigi una leve
sonrisa. Los dos ramos guerreros y l saba lo mucho que me estaba esforzando
para convertirme en una soberana ms clemente, y no digamos en un ser
humano decente. Acept mi agradecimiento indeciso con una cortesa nica para
ser soldado.
Entr en mi habitacin y estuve a punto de tropezar con la muchacha, que
estaba arrodillada a los pies de mi cama.
Quin Hades eres t? le grit. Me haba sorprendido, y no me gustan las
sorpresas.
La carita se alz al instante llena de alarma y apenas reconoc a esta belleza con
su pelo dorado y la cara recin lavada.
Oh dije, pues no se me ocurri otra cosa que decir. Reconoc a la esclava que
haba seleccionado antes, pero con dificultad.
Baj la cabeza de nuevo y pareci esperar a que le diera algn tipo de orden.
Haca mucho tiempo que no tena una esclava corporal y ya no estaba habituada
a este tipo de conducta. Era arrebatadora, ahora que estaba limpia, y advert que
mi doncella personal la haba vestido con una de mis batas de seda viejas.
Resultaba bastante grande para su pequea figura y se le resbalaba por un
hombro, revelando su preciosa piel clara. Si no haba planeado ella misma esa
maniobra, debera haberlo hecho. Era de lo ms seductor.

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Confieso que no estaba muy sobria, pero de todas formas cruc la habitacin
para servirme una copa de vino. Cuando me hube bebido como la mitad de la
copa, me volv y la muchacha segua en la misma postura sumisa, arrodillada en
el suelo a los pies de mi cama. Supuse que era lo que le haban enseado. Eso o
Sylla, mi doncella, le haba dicho que lo hiciera.
Mi libido me haba abandonado en el curso de la ltima estacin ms o menos,
pero al contemplar a la pequea rubia, cuyo pelo caa hacia delante por tener la
cabeza gacha, tapndole la cara, sent una clida necesidad que me encoga el
vientre. Me beb de un trago el resto del vino para retrasar el dolor de cabeza que
se me avecinaba. Empezaba a tener el cuello rgido y me dola la espalda, seal
inconfundible de que por la maana iba a tener una resaca del Trtaro.
Fui a la cama y me dej caer pesadamente en el blando colchn. A mis dedos les
costaba mucho soltar los cordones de mi camisa y por fin me rend. Cmo se
llamaba la muchacha?
Cmo dices que te llamas? ced y pregunt.
Gabrielle, mi seora.
Gabrielle, te necesito respond, y ella se levant ante m y dej caer la bata al
suelo.
Slo pude quedarme mirando el cuerpo magnfico que tena ante m. Para ser
esclava, tena pocas o ninguna marca de ltigo en el cuerpo. Por lo general, slo
hay una razn para mantener a una esclava en tan buen estado y es que haga
bien su trabajo. Esa idea provoc otro rayo ardiente de calor que me atraves el
vientre.
Vuelve a ponerte la bata, Gabrielle dije rpidamente, mirndome las botas.
No tena ni idea de por qu me estaba refrenando de tomar a la muchacha sin
ms, era lo que sola hacer. Si vea algo que deseaba, lo haca mo. Bueno, era lo
que haca antes. Ahora intentaba no aterrorizar tanto a las jvenes. En algn
momento haba empezado a producirme una sensacin de vaco, eso de tener
mujeres en la cama que estaban ah slo porque yo se lo ordenaba. Senta algo
por esta pequea rubia que iba ms all de la lujuria fsica y eso me preocupaba,
pero esta noche no me apeteca enfrentarme a esa clase de demonio.

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Gabrielle alcanz su bata y vi la confusin reflejada en su rostro. Tambin me di


cuenta de por qu los soldados de abajo no la queran.
Los hombres de esa clase queran que una mujer se defendiera un poco, de
forma que, aunque no fuese cierto, pudieran creerse tipos duros que tomaban a
las mujeres en contra de su voluntad, como si tomar a una mujer indefensa de
esa manera convirtiera a alguien en un hombre. Mir a la esclava, que se haba
arrodillado y agachado la cabeza ante m. Quin te ha arrebatado las ganas de
luchar, pequea? Probablemente no haba sido uno solo, sino cien amos
distintos. Exista en su mundo de esclava a base de encogerse asustada y
disculparse y suplicar perdn. Haca lo que se le deca, exactamente cuando se le
deca, y gracias a eso se mantena con vida. Era muy joven, pero creo que nunca
hasta entonces haba visto a una persona, hombre o mujer, cuyos ojos reflejaran
una derrota tan absoluta y total. Ni siquiera pareca saber cmo pensar por s
misma, y para qu molestarse? Deba de haber pasado la mayor parte de su
vida recibiendo rdenes sobre lo que tena que hacer y cundo lo tena que
hacer. Estoy segura de que haba aprendido a una edad muy temprana que los
esclavos que piensan no viven mucho tiempo.
Perdname, mi seora, crea... no pretenda dar por supuesto que queras
recibir placer se disculp.
No quiero... o sea, s quiero, escucha... esta noche no, vale? farfull de una
forma muy poco propia de m. Creo que me senta un poco decepcionada de que
volviera a tener el cuerpo tapado. Aydame a desvestirme, Gabrielle le
orden, e inmediatamente se puso a la tarea.
Me quit las botas, sin importarle que todava estuvieran cubiertas de sangre y
barro resecos de la batalla.
Te puedes lavar las manos en esa palangana de ah, hay agua en la jarra. Si
no hubiera dicho nada, estoy segura de que se habra limpiado las manos en su
propio cuerpo antes de quitarme el resto de la ropa.
Me desat los cordones de la camisa y me la quit por encima de la cabeza.
Levant la mirada una sola vez, como si pidiera permiso para continuar, cuando
se dispuso a quitarme los calzones que llevaba debajo de los pantalones. Era la
ltima prenda de ropa que tena puesta y se detuvo. Por algn motivo, yo no
saba si quera sentir sus manos tan cerca de mi necesidad y me quit yo misma
la prenda interior.
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Rod hasta el centro de la cama y me tumb boca abajo, rodeando con los brazos
la blandura de una almohada. Las sbanas me producan frescor en la piel, que
tena muy caliente por naturaleza, y aspir profundamente el olor de la ropa de
cama limpia. El olor me recordaba a una poca muy lejana, cuando era nia.
Un masaje en la espalda, Gabrielle. Eso es lo que necesito le murmur por
fin a la muchacha arrodillada.
O que la bata caa al suelo de nuevo y esta vez le permit desnudarse. Pens que
dado que yo estaba desnuda, ella tambin poda estarlo. Abr las piernas y ella
acept la invitacin tcita, se arrodill ah y se puso a masajearme los msculos
de los riones. Esas pequeas manos tenan una fuerza increble y al mismo
tiempo eran delicadas y sensuales, y poco a poco not que mis msculos se
calentaban y relajaban bajo ellas. Cuando pasaba a otro punto, era como si
supiera exactamente dnde tena los dolores y las antiguas lesiones y se ocupaba
primero de ellos.
Hizo crujir algunas de mis vrtebras e inmediatamente sent que el dolor iba
cediendo. Cuando pas a mi hombro creo que deb de hacer un gesto de dolor,
porque se disculp muchas veces. Sigui aplicando el masaje a la zona dolorida,
trazando crculos cada vez ms lentos con la mano, y de repente se detuvo.
Esto podra dolerte, mi seora. Contino? pregunt.
Gru asintiendo y not el peso de su pequeo cuerpo apoyado en su mano.
Hubo un sonoro crujido y un dolor agudo que empez a desvanecerse de
inmediato. Me di cuenta de que no me deban de haber colocado bien el hombro
que se me dislocaba continuamente. Se me haba vuelto a salir durante la batalla
de esta maana. Tom nota mental para acordarme de hacer una visita al
sanador de campaa del gobernador antes de regresar a Corinto. l y yo
tenamos que charlar un poco sobre sus capacidades.
Dnde has aprendido a hacer esto? pregunt por fin, intentando no gemir
de placer al hablar.
Uno de mi amos tena un sanador que era de la tierra de Chin. Me ense
gustoso los procedimientos de su arte, mi seora.
Yo conoca bien Chin y las artes curativas de aquella tierra. Haba aprendido
mucho en mi juventud de una amante que tuve durante un tiempo.

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Haca mucho tiempo que no pensaba en Lao Ma. Era tal vez la nica mujer que
me haba querido por m misma. En aquel entonces yo no tena nada, era joven y
salvaje, y ella me dom durante un breve perodo de tiempo. Tambin era
impetuosa e insensata y estaba consumida por la sed de poder. Cuando las dej
a ella y a la tierra que ella amaba, pens que nunca volvera. Volv, unas diez
estaciones despus. Le cort el cuello al emperador, que se haca llamar el
Dragn Verde. Nunca supe quin era, pero cuando llegu a Chin, me dijeron que
haba torturado y matado a Lao Ma por sus creencias pacifistas. Nunca
entender por qu se lo permiti. Posea un poder inmenso, y todava hoy me
pregunto por qu no lo us contra ese cerdo.
Not que Gabrielle se apoyaba en m y me frotaba la parte inferior de la espalda
haciendo pequeos crculos con el taln de la mano. Notaba sus muslos pegados
a la parte interna de los mos, y cuando apoy el peso para apretar ms con la
mano, not que los sedosos rizos que le cubran el sexo me rozaban ligeramente
el trasero y ese calor que senta en el bajo vientre regres con creces. Se detuvo
un momento cuando lleg a mis caderas, como si no supiera por dnde seguir.
Yo no estaba dispuesta a renunciar a la sensacin de sus manos sobre mi cuerpo
y por eso le orden que continuara.
Ms abajo fue la nica orden que le di.
Me abrac con ms fuerza a la almohada mientras ella me masajeaba la carne
del trasero, preguntndome si tena idea de lo hmeda que me estaba poniendo.
Por fin baj por cada muslo y por detrs de mis piernas y las cosas que me hizo
con los pulgares en el arco del pie me hicieron gemir de placer.
Era el primer ruido que haca y creo que la sobresalt. Para cuando regres
subiendo despacio hasta mi trasero, los ruidos que salan de mi garganta eran
continuos. Era un poco difcil disimular mi deseo a estas alturas, puesto que
estaba segura de que vea perfectamente lo empapado que tena el sexo. En parte
era por el vino, pero la otra parte era por las cosas maravillosas que esta
muchacha le estaba haciendo a mi cuerpo con su masaje. No recordaba si
alguna vez haba dejado que un hombre o una mujer me tomara en una postura
tan sumisa, pero sub una rodilla, abrindome bien, y di una orden.
Tcame dije con voz ronca.
Ella saba lo que quera y me di cuenta por sus caricias indecisas de que ella
misma se estaba preguntando cosas acerca de la postura. Dej que una mano
siguiera masajendome la carne de la nalga y sus dedos hicieron su magia en la
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El final del viaje de LJ Maas

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carne hmeda de entre mis piernas. Fue como echar agua fra en un trozo de
acero al rojo vivo. Me sorprendi que no saliera vapor, y gem largo y tendido al
notar la exquisita caricia.
Recordaba una poca en la que tres mujeres podan darme placer al mismo
tiempo y yo nunca haca el menor ruido, controlada en todo momento. Incluso
durante el orgasmo, siempre controlaba el placer que reciba. No s si fue por el
alcohol o no, pero creo que perd el control en el momento en que dej que esta
muchacha me tocara. Ahora estaba entre mis piernas y yo gema suplicndole
que no parara.
No tard en ser evidente por qu Gabrielle no tena una sola marca encima. Era
buensima en su trabajo. Apret las caderas contra el colchn para intentar que
su mano me frotara el cltoris con ms fuerza. No era suficiente y solt un
gruido de frustracin.
Dentro... ya! orden, y gru, al sentir que me inundaba una clida oleada
de placer.
Desliz los dedos dentro de m y yo empuj hacia atrs con fuerza, empalndome
an ms. Cunto tiempo haca que no senta nada de esto, un deseo de tomar a
alguien, y no digamos de permitir que alguien me follara. Me daba igual lo que le
pareciera o cmo le sonara a nadie ms. Era una sensacin increble y no quera
que el placer terminara.
Mantena un ritmo perfecto de embestida, siguiendo la velocidad que dictaban
mis caderas. Movi la mano libre y extendi los dedos por mi trasero, moviendo
el pulgar por la raja hacia mi centro. Sigui haciendo esto, adelante y atrs,
llevndose mis propios jugos, hasta que capt su intencin. Se detuvo y se puso
a acariciar suavemente la carne arrugada de ese agujero oscuro, presionando un
poco, pero sin penetrar. Francamente, la sensacin me estaba volviendo loca.
En todos mis aos, nadie me haba tocado jams ah, y eso que haba
experimentado el placer sexual con algunos de los mejores. Mi rechazo a dejar
que alguien tuviera acceso a esa parte de mi cuerpo era algo que no saba
explicar, como si tuviera algo de m misma que jams entregara, pero ahora todo
eso se me estaba olvidando. Gabrielle segua embistiendo con los dedos dentro
de m y me not a punto. Continuaba bajando con el pulgar para recoger ms
lubricacin y volva y presionaba un poco ms cada vez. Por fin, se detuvo y
presion la resistente abertura, con el pulgar cubierto de mi propia humedad.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Not que se deslizaba un poquito en mi interior, y de repente me entr el ansia


de sentir cmo me penetraba ah.
Mi seora? pregunt, a sabiendas.
Era como si otra persona estuviera controlando mi cuerpo, y o la respuesta con
mi propia voz grave.
Dioses, s! gru, y de un solo movimiento gil, penetr la estrecha abertura
con el pulgar.
Pas entonces a hacer lo que saba hacer mejor, supuse, y me foll hasta que
cre que ya no podra seguir reprimiendo el orgasmo. Empec a empujar con
fuerza contra las dos manos que se movan dentro de m y cuando o el alarido
que brotaba desgarrado de mi propia garganta, pens que no era posible que
fuera yo la que haca ese ruido.
Retir despacio el pulgar, pero todava notaba su mano dentro de m, y antes de
que se me hubieran pasado los ltimos temblores de mi potente orgasmo, volvi
a mover los dedos en mi interior. Torci los dedos hacia arriba, penetrando
profundamente y frotando ese punto aterciopelado de dentro, y volv a gemir en
voz alta. Me llev al orgasmo otra vez y por fin una tercera con esa tcnica, hasta
que mi cuerpo cay hacia delante en una inconfundible postura de derrota.
La batalla, el vino y el sexo explosivo se combinaron para dejar agotado incluso a
mi cuerpo. Not el peso de la esclava cuando se levant de la cama y se lav las
manos. Cuarenta y cuatro estaciones dentro de este cuerpo fueron a lo que
atribu mi agotamiento, justo antes de perder el sentido, boca abajo sobre las
almohadas.

Me despert sobresaltada, notando que haba alguien ms en la habitacin.


Fuera el cielo estaba teido del gris previo al amanecer, y me dola mucho la
cabeza. Vi que haba una taza de agua colocada en la mesilla al lado de mi cama
y me la beb de dos tragos, dndome cuenta de que la deba de haber dejado ah
la esclava. Un detalle extraamente considerado por parte de una esclava, pero
dej que se me relajara el cuerpo, consciente de que lo que notaba era la
presencia de la muchacha. No estaba en la cama a mi lado, y mir por la
habitacin a la escasa luz y la encontr.

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Traduccin: Atala

Estaba de rodillas al lado de mi cama, como al principio de la noche. Estaba


cabeceando, y me pregunt asombrada si estaba durmiendo as o luchando por
mantenerse despierta. En cualquier caso, tuvo un efecto sobre mi cerebro
adormilado. No le haba dicho que se retirara y, como esclava obediente que era,
no haba dejado su postura de servidumbre. Por Hades, cmo se llamaba? Ah,
s.
Gabrielle?
Se puso alerta al instante, pero me mir con cansados ojos de esmeralda.
Mi seora? contest con voz soolienta.
Ven a la cama, Gabrielle. Cuando lleguemos a Corinto, tendrs tus propias
habitaciones, pero hasta entonces, tendrs que dormir en mi cama respond.
Pareci vacilar al or una peticin tan poco ortodoxa, pero obedeci, como ya
saba yo que hara. Se tumb y no se tap, como corresponda a una buena
esclava, pero yo estaba demasiado cansada para aprovecharme. Le tap el
cuerpo con la sbana y me volv de lado, en direccin opuesta a ella.
Buenas noches, Gabrielle.
Buenas noches, mi seora respondi.
Casi me ech a rer al or su voz. Estaba confusa y probablemente pensaba que
la Conquistadora se estaba convirtiendo en una necia senil, a medida que
envejeca. Yo misma pens asombrada en cmo la haba tratado. Jams me
haba importado lo que una mujer pensara de m, y mucho menos lo que
pensara o sintiera una esclava. Los esclavos eran objetos, cosas que poseas, y
tenas todo el derecho a tratarlos como te viniera en gana. No se los consideraba
personas, con emociones y sentimientos reales. Yo trataba mejor a cada uno de
los caballos que posea que a cualquier esclava con la que hubiera compartido la
cama. En las veinte estaciones que llevaba gobernando Grecia, creo que ni una
sola vez haba sentido lstima por la vida que las Parcas decidan darle a un
esclavo. Simplemente jams pensaba en ellos ni en sus circunstancias.
Esta muchacha me estaba afectando mucho y me oa a m misma decir cosas
que no poda creer que fueran mis propios pensamientos. Por qu le haba
dicho dnde iba a dormir cuando regresramos a Corinto? Nunca me quedaba
con las mujeres que me ofrecan. Por qu haba dicho que iba a tener
16

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

habitaciones en palacio? Pens en el placer que me haba dado horas antes y el


recuerdo me produjo un cosquilleo entre las piernas. Pens en ella, echada a mi
lado totalmente disponible para m, y aunque mi mente estaba dispuesta, mi
cuerpo slo anhelaba dormir.
Saba, en momentos como ste, de dnde vena gran parte de mi reciente
melancola. Haba dedicado ms de la mitad de mi vida a hacer cosas malvadas y
despreciables a aquellos que eran ms dbiles o menos afortunados que yo. Me
haba hecho falta hacerme ms vieja para darme cuenta de que la rabia
taciturna y los actos de mi juventud me haban dejado sin familia, sin amistad y
sin amor. En el fondo de mi alma, me preguntaba si esta pequea rubia, que
fcilmente tena la mitad de mi edad, podra aliviar alguna de estas prdidas.
Me di cuenta, en esos instantes difusos antes de que Morfeo me sedujera para
entrar en su reino, de que efectivamente me iba a quedar con esta esclava y de
que, aunque no comprenda del todo por qu, me senta atrada por ella, atrada
por su obediencia callada y sumisa.
Y as, Gabrielle no slo lleg a mi palacio, sino tambin a mi vida. Senta
necesidades centradas en torno a esta pequea rubia que no lograba distinguir,
pero por primera vez en mi vida, me qued dormida preguntndome qu pensaba
otra persona de m.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Captulo 2: Tanteando el terreno

Not la presencia de otra persona en la habitacin antes de que la pesada cortina


se apartara de la ventana principal y el sol de primera hora de la maana me
hiciera encogerme, aunque segua con los ojos cerrados. Sylla se movi por la
habitacin, preparando las cosas en silencio para mi maana. Como doncella
personal ma, cumpla sus rdenes con el debido silencio. Tanto si haba dormido
toda la noche como si me haba desmayado en el suelo justo antes del amanecer,
Sylla me despertaba todas las maanas al salir el sol. Normalmente yo ya estaba
despierta, a menudo trabajando ya en mi escritorio mucho antes de que ella
entrara en mis aposentos.
Sylla sola dejar que la luz de la maana entrara en la habitacin y luego
proceda a encender lmparas o velas adicionales. Recoga la ropa que yo haba
dejado tirada por ah al desvestirme la noche antes, se ocupaba de que me
prepararan el bao y luego me traa la comida de la maana. Y no era distinto
cuando viajaba. Su programa nunca variaba, y s que agradeca que mi
temperamento se hubiera suavizado con los aos. Antes se llevaba sus buenas
dosis de improperios e insultos por mi parte, pero en maanas como sta,
cuando tena tal resaca que me quera morir, s que tenda a volver a ser como
aquella antigua Xena.
Lo curioso era que Sylla nunca me contestaba, nunca se iba de la habitacin
hecha un mar de lgrimas, y an ms pasmoso era el hecho de que no recogiera
sus cosas y se marchara. Era una empleada, no una de mis esclavas, lo cual, ya
de por s, era bastante raro. Entr en el castillo cuando muri su padre, un leal
soldado de mi ejrcito que tena cierta reputacin en el campo de batalla. El da
en que Delia me pregunt si la muchacha poda trabajar para m, hice lo que
siempre haca entonces, hace unas diez estaciones. Torc el gesto y me encog de
hombros como si me diera igual.
Ahora bien, Delia era otra historia. Me lo pregunt porque era la nica que poda
salir bien librada de ello. Puedo decir con franqueza que en aquel entonces, si
alguien, salvo mi cocinera Delia, me hubiera hecho esa misma pregunta, habra
agarrado a la joven y la habra tomado, delante mismo de mis hombres, y luego
habra dejado que trabajara para m. Por qu? Ms que nada porque poda,
supongo.
Delia es lo ms parecido a una amiga que he tenido en toda mi vida. Era esposa
del capitn de mayor confianza que haba tenido jams. Galien era ms que un
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

soldado, era un mentor y un confidente, tal vez la nica figura paterna que haba
aceptado en mi vida. Cuando agonizaba en un campo de batalla de la Galia, lo
sostuve y vi cmo mora desangrado, sabiendo que poca cosa poda hacer para
salvarlo. Le dije que cualquier deseo que tuviera, si estaba en mi mano, se lo
concedera. Me extrajo ese da la promesa de que me ocupara de que su esposa
estuviera siempre atendida. Cuando regres de esa campaa, Delia entr en el
castillo.
Es la nica persona de toda Grecia que no parece tenerme miedo. Discute
conmigo, me echa broncas y en general me trata como a la nia malcriada que
suelo ser casi todo el tiempo, y yo la quiero por ello. Acab aburrida de no hacer
nada en el castillo y cuando empez a cocinar para m, puse al anterior cocinero
de patitas en la calle. Era una diosa culinaria, y mis banquetes, en el palacio de
Corinto, se haban convertido en la envidia de todo mi imperio.
Me incorpor sobre un codo y abr despacio los ojos, lo cual no hizo sino
aumentar mi dolor de crneo. Me qued mirando un momento mientras Sylla se
dedicaba a sus quehaceres matutinos. Mir a la esclava que comparta mi cama.
Tena el rostro menos tenso al dormir y no pude evitar alargar la mano y rozarle
los labios con la yema de los dedos. Sus prpados se abrieron de golpe,
revelando unos sobresaltados ojos verdes.
Mi seora exclam Gabrielle y prcticamente se tir de la cama para adoptar
su postura de rodillas en el suelo.
Bueno, no era eso exactamente lo que yo buscaba, pero me cost no sonrer a la
joven esclava. Estaba desnuda y no pareca perturbada por el hecho de que Sylla
se moviera a su alrededor.
Buenos das, Seora Conquistadora dijo mi doncella. Ya estn aqu los
jvenes con el agua para tu bao. Los ojos de Sylla indicaron el cuerpo
desnudo de Gabrielle y no supe si la preocupacin de mi doncella era por
Gabrielle o por los jvenes de la cocina.
Tuve una rpida revelacin y me di cuenta de que no me apeteca que nadie viera
desnuda a Gabrielle, salvo yo.
Gabrielle, vuelve a la cama. Sylla cree que vas a pillar un resfriado ah abajo
dije riendo.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Gabrielle se meti de nuevo bajo las sbanas que yo le sostena abiertas y le hice
un gesto a Sylla, que dej pasar a varios jvenes cargados con cubos de agua
para la gran baera que iba a usar para darme un bao. Tuvieron que hacer
varios viajes, pero ninguno desvi la mirada, ninguno salvo un chico. La
tentacin de ver a la Conquistadora en la cama debi de superarlo, por lo que
alz los ojos y los pos no en m, sino en mi esclava. Tuve un destello de una
poca anterior de mi vida y me vi a m misma levantndome de la cama y
destripando al muchacho con mi espada.
En cambio, un gruido grave sali retumbando de mi pecho y vi a Gabrielle por
el rabillo del ojo. Me mir rpidamente, estoy segura de que preguntndose de
dnde sala ese ruido. Cuando estaba furiosa, poda sonar como el gruido de un
perro y cuando estaba excitada, como el ronroneo de una pantera. Ahora mismo,
sonaba de todo menos satisfecho o seductor.
Si quieres vivir un da ms, muchacho, ms vale que poses esos ojos en otra
parte solt.
Sylla vio el problema inminente y se apresur a intervenir antes de que la cosa
fuera a ms.
A ver, chicos... a lo vuestro. Ya hay suficiente agua, fuera todos de aqu.
Sylla sac a los chicos de la habitacin y los envi por las escaleras de servicio.
Dej caer la cabeza en la almohada justo en el momento en que alguien se puso
a dar golpes en la puerta de entrada de la habitacin exterior.
Por las pelotas de Ares! Es que nadie sabe a qu hora me qued dormida
anoche? bram, haciendo que me doliera an ms la cabeza.
Es tu capitn, Seora Conquistadora me inform Sylla.
Est bien, est bien. Le hice un gesto a Sylla para que dejara pasar a Atrius.
Seora Conquistadora dijo Atrius en voz baja, lo cual le hizo subir puntos,
teniendo en cuenta cmo tena la cabeza. Los perdi, sin embargo, por su
expresin risuea al ver a Gabrielle todava en mi cama.
Atrius, tienes algn motivo para molestarme antes de que haya tenido
siquiera la oportunidad de baarme?

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Perdona lo temprano de la hora, Seora Conquistadora, pero expresaste tu


deseo de regresar a Corinto en cuanto hubieran terminado aqu los problemas.
Te parece bien hoy?
Me lo pens un momento. Ahora estaba deseosa de volver a casa y me pregunt
si tendra algo que ver con la joven que estaba en mi cama.
S... hoy est bien, parece que nos va a acompaar el buen tiempo. Podemos
estar preparados para media maana?
S, Seora Conquistadora replic Atrius.
Asent hacindole un gesto para que se retirara y empuj las almohadas hacia el
cabecero de la cama. Me sent ah y mir a Gabrielle, que estaba tumbada con
las manos recogidas sobre el estmago. Pens en gozar de la bonita esclava, pero
me lo pens mejor al darme cuenta de que al cabo de pocas marcas mi ejrcito
estara preparado para marchar de vuelta a Corinto.
Parece que nos volvemos a casa hoy, Sylla. Me temo que Gabrielle no est
equipada para un viaje. Llvala al mercado y compra lo que vaya a necesitar
hasta que regresemos a palacio. Tienes algo que le puedas prestar mientras? No
quiero que ninguno de estos soldados la vea con la bata.
S, Seora Conquistadora contest Sylla.
Gabrielle, ve con Sylla y, por los dioses del Olimpo, abre la boca o acabar
vistindote como a una virgen de Hestia.
Les sonre a las dos con humor, pero slo Sylla sonri a su vez, meneando la
cabeza ante mis modales. Gabrielle pareca un poco aturdida y confusa por todo
lo que haba ocurrido en las ltimas doce marcas. Se fue detrs de Sylla, vestida
con la bata que haba llevado la noche antes, con el rostro tan impasible e
inexpresivo como siempre. Me pregunt cunto tiempo haca que esa muchacha
no sonrea.

Cuando ya estaba lavada y vestida para viajar, Sylla trajo de nuevo a Gabrielle a
la habitacin donde estaba dispuesto el desayuno. Mi doncella se qued
esperando a que la atendiera mientras yo usaba mi anillo para sellar un mensaje
que deba ser enviado con antelacin a Corinto. Por alguna razn, me pareca
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

importante que las habitaciones que haba en palacio al otro lado del pasillo
frente a las mas estuvieran preparadas para la llegada de Gabrielle. Me re de m
misma. Dioses, se podra pensar que traa a mi reina a palacio. Curiosamente,
as era como me senta exactamente.
Como de costumbre, Gabrielle se arrodill, con la cabeza inclinada, esperando
pacientemente. Cuando levant la vista, apenas la reconoc. Pareca ms delgada
con la ropa que envolva su pequea figura, y pens que nuestra primera tarea
deba ser alimentar a la muchacha adecuadamente.
Muy bien. Buen trabajo, Sylla.
Gracias, Seora Conquistadora respondi mi doncella con una ligera
sonrisa.
Mis cumplidos eran poco frecuentes, pero estaba aprendiendo que obtena
mejores resultados, tanto del servicio contratado como de mis esclavos, si de vez
en cuando dejaba caer una pequea alabanza. No me sala de forma natural, eso
de tratar a la gente con compasin. No entenda por qu, pero por otro lado,
nunca me haba parado de verdad a examinar mi vida hasta haca poco. Por
qu la hosquedad y la ira celosa son unas emociones tan naturales para m?
Repaso mi vida y slo veo una bruma de oscuridad que me rodea y que la luz no
consigue penetrar. Algunos das me pregunto si existe una luz lo bastante
brillante como para disipar esta clase de oscuridad. Normalmente lo pienso ms
o menos al mismo tiempo que me pregunto si intentar ser una soberana ms
benvola a estas alturas del juego tendr algn valor cuando me encuentre con
Hades. Alguien podra superar un pasado como el mo?
Sylla, partiremos pronto. Enviar a uno de mis guardias a buscarte. Quiero
que vayas con Kuros, en el carro del sanador. Gabrielle montar conmigo
termin, despidiendo a la joven. A Sylla se le dilataron los ojos cuando le dije que
mi esclava ira a caballo, pero cerr la boca y sali de la habitacin.
Gabrielle apenas haba movido un msculo en todo este tiempo.
Gabrielle, tienes hambre? pregunt.
No requiero gran cosa, mi seora contest.
Todas las respuestas que daba estaban pensadas para resultar ambiguas en
todos los sentidos. Era uno de los mtodos con los que haba conservado el favor
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

de sus amos. Ahora yo dudaba de que pudiera contestar a una pregunta directa
sin insistir un poco.
Mrame, muchacha.
Gabrielle levant despacio la cabeza, para no desobedecer, pero advert que le
costaba mirarme a los ojos.
Tienes hambre? pregunt de nuevo, vocalizando bien.
Asinti con la cabeza, bajando los ojos al mismo tiempo.
S, mi seora contest con un tono muy inseguro.
Pues ven aqu y come.
Alz la mirada y luego volvi a agachar la cabeza, pero no sin que yo captara ms
confusin en sus ojos. Supongo que pensaba que le iba a pasar la comida a
mano o que le iba a poner un plato en el suelo. Yo haba entrenado incluso a
algunas esclavas corporales para que comieran slo de mi mano, reforzando la
idea de que slo yo era su duea. No tena la menor intencin de volver a tratar
jams a una esclava de esa manera.
Me levant de la silla y me agach sobre una rodilla delante de ella. Le levant la
barbilla con delicadeza y advert, por su manera de apartar los ojos de m, que se
esperaba que le diera un golpe con la mano. La us en cambio para apartarle el
pelo rubio de la cara. Le acarici la mejilla con el pulgar durante unos segundos,
como si fuera un potrillo asustado al que estuviera apartando del lado de su
madre por primera vez.
Tranquila dije, y me levant, tirando de ella. Cuando yo coma, ser en la
mesa, y ah es donde quiero que comas t tambin. Sintate. La coloqu en la
silla que haba frente a la ma y le puse dos fuentes delante. Come todo lo que
quieras de lo que hay aqu, Gabrielle. Me entiendes?
S, mi seora contest.
Me volv y fui a otra mesa pequea al otro lado de la habitacin, fingiendo que
estaba muy ocupada sirvindome una pequea copa de vino. En realidad quera
ver si la muchacha coma los alimentos que le haba puesto delante. Serv
tambin una taza de agua, volv con las dos cosas y le puse el agua delante,
quedndome yo con el vino. Rara vez permita que los esclavos bebieran alcohol.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Gabrielle mordi tmidamente un higo partido y mordisque la fruta largo rato.


Me sent frente a ella y saqu media docena de pergaminos de un estuche,
colocndolos en la mesa a mi lado. Me puse a leer los pergaminos, en su mayora
peticiones y solicitudes ms aburridos que el Trtaro, pero fing estar absorta y
no prestar atencin a la joven que estaba frente a m. Mi vista perifrica es
excelente y mientras lea, observaba a Gabrielle.
Cuando se dio cuenta de que lo de la comida lo haba dicho en serio, se puso a
comer de verdad, y pens que la muchacha deba de estar muerta de hambre.
Hizo desaparecer una fuente entera de comida y cuando iba por la mitad de la
otra, pareci quedarse sin energa. Cogi la taza de agua y se la bebi entera de
unos cuantos tragos.
Gabrielle dije con tono distrado, sin apartar los ojos del pergamino que
estaba leyendo, si an tienes sed, puedes ponerte agua de la jarra que hay en
la mesa.
Fing de nuevo que me daba igual lo que hiciera despus de haberle dado
permiso, pero la observ con disimulo en los aledaos de mi campo visual. Mir
la jarra y luego me mir a m de nuevo. Era evidente que la muchacha quera
otra taza de agua, as que por qu no se levantaba y se la pona? Rodeaba la
taza con las manos agarrotadas y vi que tena los nudillos blancos por lo que
slo pude interpretar como miedo. Por fin se levant y se sirvi el agua, sin dejar
de mirarme todo el tiempo. Se sirvi tres tazas y se las bebi enteras antes de
volver a su silla. Me habra echado a rer por lo que haca si no me hubiera
producido una tristeza tan honda.
Gabrielle era el vivo retrato de la esclava derrotada. No necesitaba tener
cicatrices en la espalda para saber lo que era el castigo, sobre todo como esclava
corporal. Imaginad una bofetada en la cara, no lo bastante fuerte como para
causar una contusin o cortar la piel, o una patada en la espinilla, suficiente
para hacerte tropezar y araarte las manos, o incluso la privacin de alimentos
durante das seguidos. sas eran las formas en que se castigaba a una esclava
cuyo cuerpo deba mantenerse en perfecto estado. Los amos anteriores haban
jugado a las privaciones con esta muchacha hasta conseguir que se comportara
como un perro apaleado? Le haban dado permiso, para castigarla una vez lo
aprovechaba?
Por supuesto que s. Era lo que haca yo antes, sin ms motivo que porque me
diverta.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Captulo 3: El viaje a casa

Los soldados emprendieron la marcha mientras yo me despeda de Telamon. Baj


los escalones de piedra, disfrutando del frescor de la brisa primaveral. Haca
suficiente fro para llevar un manto durante el da, lo cual hara necesaria una
tienda por la noche. Los carromatos que llevaban los suministros, la comida y las
tiendas para nuestra caravana iban en ltimo lugar. Vi a Gabrielle esperando en
silencio junto a Sylla y mi sanador, Kuros.
Kuros era un hombrecillo extrao, otro de mis empleados, no un esclavo. Era un
etrusco procedente de una tierra situada muy al norte de Grecia. En los das en
que me dedicaba a la piratera, antes incluso de que se me conociera como a la
Destructora de Naciones, derrot a una banda de piratas etruscos cerca de
Crcega. El sanador que iba a bordo del barco era experto en una serie de artes
curativas que yo no conoca. A cambio de su libertad, Kuros me ense las
tcnicas curativas aparentemente mgicas que conoca. Una vez obtuvo la
libertad, el hombrecillo cambi de opinin y solicit ser mi sanador privado.
Sylla le dijo algo a Gabrielle y la rubia asinti mientras mi doncella se montaba
en el carromato al lado de Kuros. Fui hasta Gabrielle y le indiqu que me
siguiera. Tuve que acortar de forma considerable las largas zancadas que me
salan de forma natural y as y todo, Gabrielle casi tuvo que echar a correr para
seguirme.
Seora Conquistadora dijo Atrius, entregndome las riendas de mi caballo.
Tenorio era un semental negro como la noche que tena la fuerza de un toro y la
agilidad de una mariposa. Era un caballo de guerra como ningn otro y para m
vala ms que todo el oro de Grecia. El orgulloso animal nunca haba sentido a
nadie que no fuera yo sobre su lomo, pero estaba convencida de que el animal
aceptara la pequea carga adicional que yo tena en mente.
sta es mi nueva... esclava personal le dije a Atrius, sin saber muy bien por
qu me negaba a usar las palabras "esclava corporal". Se llama Gabrielle
termin, y Atrius salud a la muchacha con la cabeza. Gabrielle, ste es Atrius,
capitn de mis ejrcitos. Si alguna vez me separo de ti, la suya es la cara que
tienes que buscar. Comprendes? Era como si tuviera que preguntarle a
Gabrielle directamente si me comprenda, porque si no, jams la oira pronunciar
palabra.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

S, mi seora.
Me mont de un salto en el musculoso lomo del semental y le ofrec la mano a
Gabrielle. Vi que tragaba saliva y cuando me cogi la mano, advert que estaba
temblando. Me ech hacia atrs en la silla.
De qu tienes miedo? pregunt confusa.
Levant la mirada y fue la primera vez que sus ojos se encontraron con los mos
sin que yo tuviera que obligarla. Mir de nuevo al animal y dijo suavemente:
Es muy grande, mi seora.
Me ech a rer y los que nos rodeaban se volvieron para mirarnos. Era muy raro
verme rer, pero el miedo de la pequea muchacha me pareca muy lgico. Era
por lo menos dos cabezas ms baja que yo y pens que si yo fuera de su tamao,
tambin estara un poco preocupada.
Dame la mano, Gabrielle orden y ella as lo hizo obedientemente.
La sub sin esfuerzo a la silla colocndola delante de m: al fin y al cabo, no
pesaba ms que un saco de higos. La acomod para que se apoyara en mi cuerpo
y el calor que eso me provoc entre las piernas era una sensacin que haca
mucho tiempo que me haba acostumbrado a no sentir. Atisb por el costado del
caballo y se ech hacia atrs de nuevo.
La mir con sinceridad mientras nos ponamos en marcha.
No te preocupes, Gabrielle, Tenorio no dejar que te caigas. Dicho lo cual, le
rode la cintura con el brazo y la pegu a m. Tard mucho rato en quitarle el
brazo de la cintura.

Pasaron unas cuantas marcas y empec a notar que Gabrielle se agitaba en la


silla. Le podra haber preguntado qu le pasaba, puesto que ya tena mis
sospechas. La muchacha se haba bebido cuatro tazas de agua justo antes de
partir y me pareca que estaba empezando a notarlo. Pero quera que Gabrielle
hablara por s misma y sta era mi sutil tcnica de formacin. No quera pasar el
resto de mi vida con una joven que tena miedo de su propia sombra, por lo que
decid ser tan amable con la muchacha como me permitiera mi escaso buen
genio.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Dioses, en qu estaba yo pensando ltimamente para decir cosas as? Cmo se


me ocurra pasar mi vida con una esclava de la que en realidad no saba nada?
Un ama y su esclava pueden tener muchos tipos de relacin, pero no como
gobernante y consorte, eso no se hace. Verdad?
Aguant una marca ms hasta que mi extraordinario odo capt la tenue llamada
de atencin.
Mi seora? susurr.
S, Gabrielle.
Puedo... me das permiso... para ir a los arbustos? termin.
Saqu a Tenorio del camino y Gabrielle pareci sorprenderse de verdad porque
no me haba limitado a depositarla en la cuneta. Con mis soldados pasando al
lado, lo ltimo que quera era que mi esclava personal orinara delante de ellos.
Subimos por una ligera cuesta, nos metimos en un claro del bosque y yo
desmont primero. Una vez en el suelo, Gabrielle pareca no saber si deba
proceder. Sintindome de repente incmoda, retroced, con las riendas del
caballo en las manos.
Voy a estar... estooo, por all... para que puedas estar en privado murmur
torpemente.
Era la primera vez que deca estooo desde que tena doce aos. Qu me estaba
pasando? Gabrielle me mir como si de repente me hubiera salido otra cabeza.
En privado? A los esclavos les da igual estar en privado! Me volv y regres por
donde habamos venido, dejando que Tenorio bebiera del riachuelo que cruzaba
nuestro camino. No tard en or a Gabrielle que volva a mi lado.
Te encuentras mejor? pregunt con cara risuea.
Una vez ms, la sorpresa asom a la cara de la muchacha. Por los dioses, es
que nadie hablaba nunca con ella? Tena que seguir recordndome a m misma
que Gabrielle era esclava. En las ltimas estaciones, me haba rodeado de tantos
empleados y empleadas que me estaba costando un poco recordar cmo era la
vida de un esclavo. Por supuesto que nadie hablaba con ella, y menos para
preguntarle su opinin o cmo estaba. Era una propiedad, y la mayora de los
amos pensaban que preguntarle a un esclavo cmo se senta tena tanto sentido
como hacerle esa misma pregunta a un caballo.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Vi que Gabrielle asenta y carraspe antes de hablar.


Gabrielle. Me call hasta que me mir. Slo puedo suponer que en el
pasado o te han ignorado o te han maltratado de algn modo por expresar tu
opinin. Creo que es importante que dejemos sentadas unas bases dentro de
nuestra relacin.
Acababa de decir relacin? Por los dioses, no quera decir eso... o s?
Si me vas a servir personalmente, voy a desear algo ms que el simple placer
fsico. Tengo necesidad de... necesidad de compaa dije, bajando la mirada
para ver el efecto que tenan mis palabras en la joven esclava.
Gabrielle caminaba a mi lado, con el rostro tan inexpresivo como siempre.
Respir hondo y me pregunt si todo esto mereca la pena. Adiestrar a una
esclava para que fuera mi acompaante? Pareca tan redundante como pagar a
alguien para que fuera mi amigo. Esta muchacha era tmida y timorata y haba
pasado la mayor parte de su vida desarrollando las actitudes sumisas que la
mantendran con vida como esclava. No poda esperar de ella que olvidara una
vida entera de adiestramiento en un solo da. Volv a tomar aliento y me plante
si a Gabrielle le apetecera siquiera encontrarse en esta situacin. En el pasado,
jams me haba preocupado por lo que quera un esclavo. Ahora, me pareca
importante, pero no saba por qu, slo que eso era lo que senta. Mi paciencia, o
ms bien mi falta de ella, es legendaria. Posea el aguante necesario para una
tarea como sta?
De nuevo dej de caminar y cuando me par, Gabrielle se detuvo. Llegamos a
otro riachuelo, un poco ms grande que el primero que habamos cruzado. Me di
cuenta de que Gabrielle me habra seguido sin la menor duda y se habra metido
de lleno en el agua helada, pero llevaba botas decorativas de mujer y las mas
estaban hechas de cuero resistente, diseadas para el exterior. La levant en
brazos sin dificultad y volv a depositarla en el suelo al otro lado del riachuelo. El
asombro de su cara empezaba a ser tpico, pero esta vez me pareci que deba
hacer algn comentario.
Sylla no me dejara en paz si te permitiera cabalgar el resto del da con las
botas mojadas dije, emprendiendo de nuevo la marcha para salir del bosque.
Cruzamos por el campo de hierba hacia el camino y reanud la conversacin.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Como he dicho antes, comprendo que es posible que te hayan castigado por
tus ideas u opiniones, pero si vamos a pasar el tiempo juntas, no quiero tener la
sensacin de que estoy hablando con la pared. Quiero orte, Gabrielle. Quiero
que sepas que cuando te haga una pregunta, si dices la verdad, jams te
castigar por la respuesta. Comprendes lo que digo... lo que te pido?
pregunt, haciendo una pausa para levantarle la barbilla hacia m.
S, mi seora contest, y pens que ahora era un buen momento para
realizar una pequea prueba.
Gabrielle, quieres caminar un poco o ests preparada para volver a montar?
Inmediatamente mir a Tenorio, que caminaba a nuestro lado. El lomo del
animal superaba la altura de su cabeza y la expresin de su rostro me dijo que
volver a montar en el animal era para ella el equivalente de escalar una alta
montaa. Quera ver si me iba a contestar con sinceridad y, como iba a ocurrir
siempre, la joven me sorprendi.
Prefiero caminar, mi seora contest vacilante.
Pues caminaremos dije y me volv hacia ella para que pudiera ver mi sonrisa.
No me devolvi la sonrisa, pero sus ojos se animaron un poco y pens que al
menos era un comienzo. Yo no sonrea mucho, al menos de una forma autntica
como sta. No tena en cuenta la sonrisa feroz que usaba en el combate o al
dictar sentencia sobre un enemigo capturado. Esta sonrisa era la que reservaba
para los momentos en que algo me causaba autntico placer y esos momentos
eran escasos. Por lo general pareca fuera de lugar en mi cara: un ceo hosco me
resultaba mucho ms natural. Sin embargo, sonre a Gabrielle, en parte para
expresar mi alegra porque haba entendido lo que le peda y tambin porque me
apeteca.
Estuvimos caminando una marca ms y advert que Atrius haba enviado a unos
miembros de la guardia de palacio para protegerme. Incluso despus de tantas
estaciones, todava se me olvidaba que, como era la soberana de Grecia, poda
haber gente que quisiera matarme, a pesar de que el pas disfrutaba de
prosperidad econmica gracias a m. Tal vez me estaba haciendo ms confiada a
medida que envejeca, pero todava era una guerrera temible y rara vez se me
ocurra pensar que no podra ocuparme de cualquier enemigo al que me
enfrentara.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Si los otros hubieran estado ms cerca, jams habra dicho las cosas que le dije
a mi joven esclava. Seguimos caminando y me descubr dicindole cosas que
apenas saba que senta. Incluso logr que me contestara de vez en cuando, pero
sacarle una opinin era casi imposible. S que averig algo sobre su pasado,
pero incluso obtener esa informacin result ser todo un desafo.
Gabrielle, qu edad tienes? pregunt.
Veinte veranos, mi seora contest.
Desde cundo eres esclava?
Desde la estacin en que cumpl diez veranos, mi seora.
Y desde cundo eres esclava corporal? continu.
Desde esa misma estacin, mi seora contest, y me pareci que se le
quebraba la voz.
Por los dioses, me encog por dentro, ha servido en el lecho de un amo desde que
era nia. No es posible que las Parcas sean tan crueles.
El mundo no es siempre como nos gustara que fuese afirm en voz baja, y
supe que la joven estaba de acuerdo, aunque guard silencio. Gabrielle, cul
es tu mayor deseo? pregunt, pensando que no me estaba expresando bien.
Mi seora?
Un deseo. Si pudieras tener cualquier cosa que quisieras, qu sera?
Me esperaba que la respuesta fuera su libertad. Poda haber algo que un
esclavo deseara ms? Una vez ms, mi pequea esclava me dio la respuesta que
jams me habra esperado.
Poder escribir mis historias. Es decir, poder tener tiempo y suministros para
escribir todas las historias que tengo en la cabeza en pergaminos, para que las
lean otros.
Muy interesante. Sabes leer y escribir?
Oh, s, mi seora contest y me pareci percibir cierto orgullo en su voz.

30

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Muy impresionante aad, pues saba que pocos esclavos tenan la


oportunidad de aprender a leer y escribir. Crees que un amo va a dejar que
una esclava pase as sus das? pregunt. Quera ver lo fuerte que era su deseo.
Tal vez... empez con un hilito de voz, tal vez si me portara muy bien... y
fuera muy obediente... No acab la frase, al darse cuenta, estoy segura, de que
ese sueo estaba totalmente fuera de su alcance.
Fue entonces cuando ca en la cuenta. Tal vez por eso la actitud de la pequea
rubia era la ms sumisa que haba visto nunca en un esclavo, por eso aceptaba
todo lo que le ocurra y por eso realizaba todo lo que se le ordenaba, sin
rechistar. Tal vez tena la esperanza de que si era lo bastante sumisa, algn amo
se apiadara de ella y le permitira escribir sus historias. Qu deseo tan extrao
para una esclava.
De modo que esto es lo que eligiras por encima de cualquier cosa, eh?
Gabrielle asinti con la cabeza, y no s ni cmo ni por qu se me ocurri la idea,
pero me pareci importantsimo ser la persona que convirtiera en realidad el
deseo de esta joven esclava.
Me parece que no ser una tarea difcil de realizar cuando volvamos a casa.
Dije la palabra casa como si para m significara algo ms que un simple palacio
desde donde gobernaba. Desde luego, ahora pareca ser algo ms. Tal vez se
deba a haber estado fuera tanto tiempo, pero posiblemente tena algo que ver
con la joven que caminaba a mi lado.
Gabrielle inclin la cabeza, pero de repente, su paso pareci hacerse ms ligero y
si lo que tena en la cara no era una sonrisa, se pareca mucho.
Mi seora? pregunt.
S, Gabrielle? respond, sin bajar la mirada.
Me das permiso para hacerte una pregunta?
Sonre por dentro.
Te lo doy.

31

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Dud un momento y luego dio la impresin de que decida renunciar a toda


precaucin.
Qu es lo que deseas t?
La pregunta que me hizo me sorprendi tanto como la respuesta que haba dado
a mi propia pregunta. Por supuesto, podra haber contestado de mil maneras,
pero en ese momento, con esta joven a mi lado, slo se me ocurri una cosa que
deseara de verdad.
Me detuve y mir a la esclava, levantndole la barbilla para que me mirara
directamente a los ojos. Siempre pareca incapaz de hacerlo, pero esta vez le falt
poco, y movi los ojos nerviosa bajo mi mirada directa.
Deseo que algn da me toques porque t quieras hacerlo, Gabrielle, no porque
yo te lo ordene.
Dar la vuelta a las tornas est bien, y cuando le solt la barbilla y segu
caminando, supe que mi respuesta la haba sorprendido a ella por una vez.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Captulo 4: El primer beso de una Conquistadora

Faltaban otras dos marcas para que se pusiera el sol, pero cuando llegamos al
sitio donde estaba nuestro campamento, las tiendas ya estaban montadas y los
fuegos para cocinar ardan debidamente. Los carromatos y el servicio siempre
iban por delante explorando, y alab a Atrius por el lugar que haba elegido para
acampar.
Entr en la tienda e inmediatamente me sent en casa, mucho ms que en el
castillo de Telamon. Como tena por costumbre, llevaba ms de veinte estaciones
montando el mismo tipo de tienda y solicitando la misma disposicin de las
cosas dentro de ella. Todo estaba como deba estar, y bostec y me estir. Saba
que si yo me senta cansada despus de un da entero a caballo, seguro que mi
joven esclava estaba a punto de desplomarse. Sin embargo, Gabrielle me dej
impresionada cuando se quit su propio manto y se puso a ayudarme para
quitarme la ropa.
Una vez cubierta por mi bata de seda preferida, me arrellan en una de mis sillas
ms cmodas y disfrut de la copa de vino que Gabrielle me puso delante. Me
pareci extrao que tuviera esta curiosa intuicin de mis necesidades, teniendo
en cuenta que haba empezado a servirme el da anterior.
Mi seora... mm, puedo...? pregunt, sealando fuera de la tienda.
Por supuesto dije, levantndome cuando volvi a echarse el manto por los
hombros. Quit el broche con mi sello del cuello de mi propio manto y lo coloqu
a la altura de la garganta de Gabrielle. Esto garantizar que ninguno de mis
soldados se excede. Si tienes problemas, acude a m sin dudar.
La idea de que Gabrielle estuviera con otro, ya fuera por la fuerza o por su propia
voluntad, me enfureci de repente. En mi cerebro surgi la imagen de Gabrielle
con otro y la visualizacin encendi mis celos. ste era el monstruo que durante
tantas estaciones haba intentado mantener a raya. Me temo que Gabrielle
estaba a punto de experimentar mi afn posesivo por primera vez.
Le cog la barbilla entre el pulgar y el ndice y la mir a los ojos.
Permite que te lo deje muy claro, Gabrielle. Me perteneces. Nadie puede
tomarse libertades con tu cuerpo o con tu afecto. Si alguna vez descubro que es
as, perders la vida empalada en mi espada. Me comprendes, nia?
33

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Asinti con la cabeza y sent literalmente el miedo repentino que la llen


rpidamente. No tena intencin de hablar con tanta aspereza, ni de dejarme
llevar de esta manera por los celos. Para m era importante, por alguna razn
que todava no comprenda, que Gabrielle no me tuviera miedo, pero en un solo
da, mi demonio haba hecho acto de presencia sin avisar.
Me relaj un poco, sonrindole, y luego le acarici la mejilla con la mano.
Estoy segura de que nunca me dars motivos para hacer una cosa as.
Como disculpa, no vala gran cosa, pero por otro lado, tenis que comprender
que las disculpas no eran lo mo. Qu eufemismo tan increble. Lo cierto es que
jams en mi vida haba pronunciado las palabras "lo siento", desde luego jams
desde que cumpl la mayora de edad. He atentado incluso contra las personas
que tenan fe en m. He matado a hombres por la emocin que me produca tener
su sangre en mi espada y he pegado palizas a mujeres que haban compartido mi
cama, simplemente por la sensacin de dominacin y poder que para m era
equivalente al placer sexual. Algunos de estos desdichados eran incluso personas
por las que senta un poco de inters o confianza. Haba ocasiones en las que me
senta mal despus y les ofreca un regalo o palabras amables como disculpa, y
aunque a veces me pareca que quera pronunciar esas palabras, nunca me
salan. Eso supona doblegarse y una Conquistadora jams se doblega. No
conoca emocin o persona alguna que pudiera tener esa clase de poder sobre
m, para obligarme a caer de rodillas de esa manera.
Mir a la criatura asustada que sujetaba y supe que si pudiera decirle que senta
lo que haba dicho antes, podramos tener una relacin distinta a la de
simplemente esclava y ama. Me pregunt entristecida cmo sera mi vida ahora,
si hubiera usado esas palabras ms a menudo.
Vete susurr, y se march de la tienda a toda prisa.

Ven aqu, Gabrielle la llam para que viniera desde donde estaba preparando
mi ropa para la maana. Si la muchacha segua mostrndose tan eficaz, Sylla y
ella no tardaran en tener un encontronazo. Me sent en el borde de la cama
improvisada, observndola mientras se acercaba a m con movimientos grciles.
En qu puedo servirte, mi seora? respondi, arrodillndose ante m.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Cog sus manos entre las mas y las puse sobre mis muslos, aunque la larga
bata de seda que llevaba me tapaba la mayor parte del cuerpo. El calor de sus
palmas se filtr a travs de la tela de seda y abr las piernas, acercando ms su
figura arrodillada. Examin las pequeas manos que eran suaves comparadas
con mis propias palmas speras y callosas. Todo el mundo saba que una esclava
que tena la piel tan suave y lisa cumpla sus obligaciones tumbada. Tena ganas
de hacer una cosa y senta que me faltaba valor. Yo, la Conquistadora de la
nacin, en otro tiempo Destructora de Naciones, estaba perdiendo el valor ante
esta pequea esclava.
Por alguna razn desconocida, deseaba besarla. Sin embargo, deseaba an ms
ser besada por ella.
Ahora bien, por supuesto que saba lo que era besar, pero no era algo que
hubiera hecho con las mujeres. S, haba atacado la boca de las mujeres,
impulsada por la lujuria. Usando los dientes y la lengua, les haba demostrado
quin estaba al mando de su placer, pero eso no era besar de verdad, no? No
era la tierna caricia que los poetas dicen que deberamos anhelar. No era el
regalo inocente que haba visto intercambiar a una pareja de jvenes amantes
que haban descubierto que mis jardines privados eran un lugar idneo para
encuentros romnticos. Yo los observaba desde lo alto, desde la ventana de mi
dormitorio que daba al jardn. Supe, en el momento mismo en que presenci
aquello, que lo que haba tenido en el pasado era distinto de esto. Lo que haba
experimentado a lo largo de mi vida poda satisfacer cierto impulso primitivo,
pero nunca me haba llenado el corazn de emocin, ni el vientre de pasin.
Saba que tal cosa exista, pero para la Seora Conquistadora todava no haba
llegado.
De modo que ah estaba, soberana de toda Grecia, con una concubina de gran
talento a mis pies, y lo nico que llenaba mi cabeza eran las visiones de un beso
tierno propias de un escolar. Me tragu el orgullo y el miedo a la humillacin y
decid pedir lo que quera. A fin de cuentas, ella estaba aqu para servirme y no
al revs. Todava tendran que pasar muchas estaciones para que me diera
cuenta de lo arrogante que era esa idea.
Gabrielle, t besas? pregunt, incapaz de hacer una pregunta ms
concreta.
Mi seora? Pareca confusa, y con toda la razn.
Que si besas... has besado a los amos que te han tenido antes que yo?
35

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

S, si eso les daba placer, mi seora.


Gabrielle no era una mujer estpida ni por asomo. De haberlo sido, la habran
matado largo tiempo atrs. Estoy convencida de que saba lo que le estaba
pidiendo y tal vez incluso intua por qu, no estoy segura. Sin embargo, s s una
cosa: que la expresin de sus ojos cambi de repente y se hizo evidente, incluso
para ella, que ahora era ella la que tena el poder entre nosotras.
En el pasado me haba ocurrido eso mismo en ocasiones. Ocasiones en las que
me entregu a las sensaciones del placer, hasta tal punto que la mujer o la
ramera lleg a pensar que me tena cautiva con sus artes seductoras. En
aquellos das, el poder se impona a cualquier otra cosa, incluso a mi necesidad
de placer. Si llegaba a ver ese brillo en sus ojos, detena lo que me estuviera
haciendo y dejaba suelta a la bestia que llevaba en mi interior. Jams me
importaba que no hubiera consentimiento mutuo. Cuando terminaba de tomarla
y le demostraba quin tena el poder de verdad, nunca quera regresar a mi
cama. En aquellos das, infligir dolor pareca ser la nica manera de demostrarle
a alguien que yo era ms fuerte, que era superior.
Y lo... hacas bien? pregunt como una tonta.
Me di cuenta de que ese mismo brillo se apoderaba de los ojos de Gabrielle, pero
esta vez simplemente me dio igual.
Tal vez a mi seora le gustara juzgarlo por s misma? respondi Gabrielle,
soltando ms palabras seguidas de una sola vez de las que haba pronunciado
hasta entonces.
S repliqu, al tiempo que todas las terminaciones nerviosas de mi columna
se encendan a la vez. Bsame, Gabrielle dije con la voz ronca y bastante sin
aliento.
Desliz despacio las manos por mis muslos hasta posarlas en mis caderas.
Incorporndose sobre las rodillas, se acerc y me bes, delicadamente al
principio. Sus labios se posaron sobre los mos y disfrut de la sensacin de su
piel suave y clida. Esto era lo que pensaba que sentan aquellos amantes
cuando se besaban. Me bes de nuevo, una caricia lenta y prolongada, y yo ni
siquiera pude responder. Estaba paralizada en el sitio, mientras mis emociones
corran desbocadas en diez direcciones distintas a la vez.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

No paraba de decirme que ya me haban besado, pero cuando Gabrielle sac la


punta de su lengua rosa y la pas por mi labio inferior, envolviendo mi boca con
un beso increblemente apasionado, me sent como una virgen. Le sujet la
cabeza con las manos y la acerqu ms a m, dejando que su lengua explorara
mi boca, regodendome en su sabor. La boca de la pequea rubia se tragaba mis
gemidos y, como de costumbre, Gabrielle no haca el menor ruido.
Al apartarme de mala gana para coger aire, el corazn me palpitaba casi
dolorosamente dentro del pecho. Advert que, al menos, el rostro de mi joven
esclava estaba encendido de deseo. Seguro que haba tenido que dar placer de
este modo miles de veces, pero en esta ocasin pareca que no haba dejado de
afectarla.
Me quit la bata y me acost en la cama, estirando el cuerpo desnudo sobre el
colchn.
Ven aqu, Gabrielle, y bsame orden, y ella dej caer su bata al suelo y se
ech a mi lado.
Mis manos deseaban tocar cada centmetro de su cuerpo al mismo tiempo y la
pegu bien a m, entre mis piernas abiertas, slo para sentir la suavidad de su
piel en contacto con la ma. Las cosas que haca su lengua dentro de mi boca
desataron una riada en mi sexo excitado y no tard nada en estar empapada.
Yo ya haba besado a otras mujeres durante el sexo, un sexo duro y animalesco,
una cpula en busca de poder o posicin. En las ltimas estaciones, haba
practicado el sexo slo por necesidad o para relajarme. Ca en la cuenta de que
ni siquiera me acordaba de la ltima vez que haba tenido sexo con alguien por
simple placer: es decir, hasta Gabrielle. Estos besos no eran voraces ni speros:
eran suaves y apasionados, llenos de una tranquila sensualidad.
Cuando levant la mirada al cabo de un rato, pareca que la vela se haba
consumido hasta la mitad. Llevbamos ms de dos marcas sin hacer nada ms
que acariciarnos delicadamente y besarnos. Fue en ese momento cuando me
acord de una cosa que me dijo Delia en una ocasin. En aquel momento no lo
entend, pero la claridad dentro de una estancia a oscuras depende de lo cerca
que uno est de la vela. En estos instantes, sus palabras parecan las de un
orculo. Me dijo que lo nico que me haca falta era que me besaran, a fondo y
por parte de alguien que supiera lo que se haca. Tom nota mental para
acordarme de decirle a mi cocinera que por fin haba logrado su deseo.
37

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Me temblaban las piernas y mi cuerpo estaba desesperadamente preparado para


un orgasmo.
Cog la pequea mano de Gabrielle y la puse entre los pliegues empapados de mi
propio sexo, dejando que sus dedos empezaran a hacer su magia. Justo cuando
pensaba que la velada no poda resultame ms embarazosa, me corr con un
sonoro quejido al cabo de tan slo tres caricias sobre la sensible carne. Estaba
mucho ms que a punto y ahora s que me sent como ese torpe escolar.
Dioses! gem en voz alta, intentando desesperada recuperar el control de mis
extremidades temblorosas. El orgasmo me haba pillado desprevenida y se haba
apoderado de mis sentidos antes de que estuviera preparada para ello.
Entonces Gabrielle hizo una cosa que jams me habra esperado de una esclava.
Cuando me inclin sobre la pequea rubia, con el cuerpo echado ms encima de
ella que de la cama, con la frente apoyada en su hombro y los msculos an
estremecidos por la intensidad del orgasmo, not su mano en la espalda. Me
acarici la piel delicadamente, frotndome los msculos con la palma trazando
pequeos crculos.
Tuve entonces la necesidad de tocarla, a esta joven esclava que pareca conocer
todos mis secretos, pero que yo saba que se los llevara consigo a la tumba. Alc
la cabeza e inici un beso, que posiblemente me excit ms a m que a ella.
Mientras nuestras lenguas jugaban, primero en una boca, luego en la otra,
deslic la mano entre sus piernas. Estaba casi tan hmeda como yo y, aunque
intentara negar el placer que senta en mi lecho, su cuerpo hablaba por s
mismo. Me obligu a ir despacio, aplicando a propsito caricias ligeras sobre esa
carne sedosa. De su garganta no sala el menor sonido, pero cuando frot mi
propio centro sobre su muslo, sus piernas se abrieron bien, como invitndome.
Tuve que hacer un esfuerzo sobrehumano para no hundir mi mano en ella y
apoderarme de lo que era mo. La avalancha de poder embriagador, mezclada
con la adrenalina del orgasmo inminente, hizo que mi mente retrocediera a una
poca en que el sexo era descarnado y fiero para m, una poca en que mi
descarga era explosiva por su fuerza. Contuve el poder empeado en tomar y me
obligu a dar. Control mi fuerza y restring mi mano a esas caricias suaves y
continuas, sin penetrarla siquiera. Convert los movimientos de mis caderas en
un balanceo lento y sensual y empec a notar que el corazn de Gabrielle se
aceleraba un poco, que su respiracin se haca un poco ms jadeante.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Sin embargo, su silencio sumiso continuaba y no o el menor ruido, ni un gemido


ni un grito, procedentes de su garganta. De no haber sido por el instante en que
su mano me aferr el hombro y por los pequeos movimientos convulsivos de
sus caderas, nunca me habra percatado de su orgasmo. Dej all mi mano,
cubriendo con la palma la humedad de su sexo mientras empujaba contra su
pierna, una vez, y otra, y a mitad de la tercera embestida me corr con un grito
bien sonoro.
Apartndome despacio del pequeo cuerpo que tena debajo, agach la cabeza
para depositar un beso en su frente sudorosa. Dejndome caer al otro lado de la
cama, alargu la mano y agarr rpidamente a Gabrielle por la mueca para
impedir que abandonara mi lecho. Tena la costumbre de arrodillarse a los pies
de mi cama cuando terminaba de darme placer, para esperar mi siguiente orden
o que le dijera que poda retirarse. Esta noche quera ms de mi esclava y en
lugar de verbalizar mi necesidad, hice lo que haba hecho toda mi vida:
conseguirlo sin ms.
Qudate aqu, Gabrielle orden, pegando su cuerpo al mo.
Ech la manta por encima de las dos y cog a la joven entre mis brazos. La bes
una vez ms, como me haba besado ella antes. No s por qu, ms que nada
porque me daba gusto y me pareca muy bien. Gabrielle se acomod sobre mi
hombro con una expresin que me dijo que no entenda en absoluto lo que
estaba pasando. Me pareci justo, puesto que yo tampoco.
Yo era con diferencia la mujer ms fuerte de toda Grecia, la guerrera ms
temida. Slo saba que esta noche me haba convertido en algo ms que la
Seora Conquistadora. Todava no poda ponerle nombre, tampoco a las
emociones que seguan corriendo desbocadas por mi interior, pero era distinto.
Todo esto era muy distinto.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Captulo 5: Gabrielle habla

Para cuando llegamos a Corinto, mi joven esclava y yo habamos alcanzado un


cierto grado de intimidad la una con la otra. No obstante, Gabrielle segua
pareciendo bastante atnita ante algunas de mis poco ortodoxas peticiones. Me
daba cuenta de que todava no estaba cmoda pasando la noche conmigo
despus de ocuparse de mi placer. Yo slo saba que a m me gustaba y por eso
segua hacindolo. Por supuesto, aquello era aceptable que ocurriera mientras
viajbamos, puesto que compartamos una sola tienda. Saba que cuando nos
instalramos en palacio, tendra que volver a acostumbrarme a dormir sola.
Como una nia asustada, intentaba no pensar en la noche que se avecinaba.
Pero era la soberana del maldito pas. Si quera tener a mi esclava corporal
conmigo toda la noche, estaba en mi derecho. Si quera tratar a esta muchacha
como a una reina, quin me iba a decir lo contrario? Pero saba la impresin
que causara, y la debilidad no es algo que se deba anunciar a los que suean
con gobernar en tu lugar. Iba a tener que cuidarme de no mostrar abiertamente
que estaba excesivamente encariada con Gabrielle. Para mis enemigos, eso
sera una clara seal de que me estaba haciendo vieja.
Ah, que se me lleve el Hades! Siento cario por esta muchacha y al pas que le
den. Voy a ser como me d la gana! No voy a exagerar, pero si quiero mimar a la
chica, lo lamento por el primero que me llame dbil por eso. Se enterar de lo que
todava puede hacer la espada de una vieja necia.
Una mano pequea sobre mi antebrazo me sac de mis reflexiones. Baj la
mirada hacia unos ojos verdes en los que haba una preocupacin atpica. Me di
cuenta de que se me haba puesto el cuerpo tenso mientras batallaba en silencio
con mi conciencia. Gabrielle deba de haber notado el cambio y una vez ms,
haca algo que me sorprenda.
Mi seora? pregunt suavemente.
Iba sentada de lado delante de m al pasar por las puertas de la ciudad y le
sonre dbilmente.
No es nada ment.
Le estrech ms la cintura y la pegu ms a m. Sent que apoyaba el peso en mi
pecho y seguimos adelante. sta era la forma en que habamos llegado a
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

comunicarnos en las dos ltimas semanas. Ninguna de las dos deca gran cosa
verbalmente, pero mediante pequeas caricias y miradas, conseguamos
entendernos eficazmente. Bueno, si no eficazmente, por lo menos hasta que una
u otra aprendiera a expresar lo que senta.
Se form un caos alrededor del palacio cuando llegamos. Creo que Gabrielle no
estaba preparada para el estrpito de los soldados al reunirse con sus familias y
el remolino de consejeros que me rode antes incluso de que me diera tiempo a
desmontar, para advertirme de tal o cual problema. Empuj a Gabrielle hacia
Sylla y le dije que le dijera a mi doncella que la llevara a mis aposentos, donde la
vera cuando terminara. Observ a la muchacha mientras se alejaba y pens, por
la expresin de sus ojos, que seguramente crea que la estaba despidiendo.
Llevaba la cabeza muy gacha y tuve que hacer un enorme esfuerzo para no coger
a la pequea entre mis brazos, para no perderla jams de vista. En cuanto me
volv hacia mi administrador, Demetri, tuve que dejar en suspenso todo deseo de
tener vida personal.

Ya era bastante tarde cuando logr encaminarme a mis aposentos privados.


Sylla? Qu Trtaro haces aqu? le pregunt a mi doncella, que pareca
estar esperndome.
Es por tu esclava, Seora Conquistadora, la chica, Gabrielle?
S, dnde est? pregunt, mirando por mi estudio, pensando que tal vez
Sylla ya le haba dicho a Gabrielle que esperara en mi dormitorio.
Tu hombre, Demetri, no me ha permitido que la trajera aqu, Seora
Conquistadora. Dijo que su sitio estaba con los dems esclavos.
Si yo hubiera sido una tetera colocada al fuego, habrais visto cmo pasaba de la
ebullicin lenta a la descarga de vapor en cuestin de segundos. Volv a
sujetarme la espada al cinto y cruc la habitacin de tres zancadas. Me detuve
ante la puerta abierta y respir muy hondo.
Gracias, Sylla. Puedes irte dije entre dientes.
Llegu rpidamente a la planta baja de palacio, donde mis consejeros tenan sus
habitaciones. Cuando abr la puerta de golpe, Demetri estaba hablando con
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

algunos oficiales, entre ellos Atrius. Mi capitn slo tuvo que mirarme a los ojos
para apartarse del que era mi objetivo.
Dnde est, imbcil? buf.
Quin? Seora Con...
Lo agarr por la pechera de la tnica y tir de l hacia m. No era un hombre
alto, pero yo s era una mujer alta y baj la mirada, clavndola en sus ojillos
estrechos hasta que not que se echaba a temblar.
Mi esclava. Desde cundo haces caso omiso de mis rdenes? Quin coo te
crees que eres? No te dijo mi doncella quin era Gabrielle? dije enfurecida.
Bueno, es que... o sea, no es ms que una doncella...
A partir de ahora, cuando uno de mis empleados te diga que le he dado una
orden, ms te vale que actes como si te la diera yo directamente. Lo apart de
un empujn y se golpe con el borde de la mesa.
Est en los cuartos de los esclavos, Seora Conquistadora. Ahora mismo envo
a buscarla. Demetri corri hacia un joven soldado y cuando regres a la
habitacin, me qued all plantada mirndolo furibunda durante la siguiente
media marca hasta que volvi el soldado.
Dicen que all no est esa esclava, Seora Conquistadora. Se la ha visto en el
castillo, pero... ahora no la encuentran termin el soldado, con aire de estar
esperando a que su cabeza cayera rodando bajo mi espada.
Yo estaba demasiado ocupada imaginando cmo iba a torturar a Demetri para
preocuparme de matar al mensajero. Entonces me pregunt dnde se habra
metido Gabrielle. Y entonces me empez a arder el cerebro cuando me imagin
los problemas con los que podra toparse Gabrielle en un palacio tan grande. Por
fin, mi mente cre la imagen de Gabrielle con otra persona... cualquier persona,
y se me hel la sangre.
Atrius? gru.
Seora Conquistadora?

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Quiero que la encuentren. Si est en compaa de otro, quiero la cabeza de ese


otro. Si se ha fugado, quiero la de ella! termin, sin reparar siquiera en lo que
estaba diciendo.
Estaba furiosa, sin duda alguna, plantada en esa habitacin, mientras los
hombres corran a mi alrededor para registrar el palacio. Si Gabrielle se haba
fugado, no quera ni pensarlo. Qu imbcil total he sido! Mostrar tanta bondad
con una esclava, debo de estar perdiendo la cabeza!
No me poda quedar all esperando sin hacer nada, de modo que decid buscar yo
misma y primero me dirig al cuartel de los soldados. Me cruc con Atrius de
camino a las cocinas y cuando mi capitn me dijo que todava no se saba nada,
empec a sentir algo distinto a la rabia. Sabiendo que Gabrielle estaba en un
lugar desconocido y que era una esclava de carcter temeroso y sumiso, una
sensacin extrasima se apoder de m. Mi corazn sali volando hacia esta
joven y cuando me detuve a razonar conmigo misma, me di cuenta de que sera
sumamente improbable que Gabrielle dejara el castillo intencionadamente. Fue
entonces cuando lo sent. La sensacin inexplicable era miedo, y aceler el paso
inmersa en extraas emociones, muchas de las cuales las senta por primera vez.
Las cocinas estaban tranquilas a esta hora de la noche, por lo que cuando o
voces en una de las estancias adyacentes a la cocina principal, me dirig hacia
all. Era la voz de Delia y acab sonriendo cuando el alivio inund todo mi
cuerpo. La otra vocecita perteneca a mi joven esclava, Gabrielle. Me acerqu
ms, aprovechando mi especial habilidad para moverme con sigilo para
aproximarme lo suficiente y or todo lo que se deca. Senta curiosidad por ver
qu le poda decir esta muchacha a Delia que le pareca que no poda decirme a
m.
Al principio, Delia era la nica que hablaba, y supuse que Gabrielle era tan
callada con otras personas como lo era conmigo. Entonces ocurri una cosa
extrasima. Gabrielle se puso a hablar, pero era algo ms que hablar sin ms.
Su voz transmita una serie de emociones, como si fuese una bardo que contara
una historia a una taberna llena de clientes embelesados. Desde luego, se
apoder de mi atencin, y me apoy en la pared para escuchar a mi esclava. Lo
ms curioso de la situacin era que Delia, una mujer inculta con un talante que
poda competir con el mo, haba conseguido que Gabrielle empezara a hablar de
la ltima forma que a m se me habra ocurrido.
Le pregunt:
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Bueno, muchacha, has sido una buena sierva corporal para nuestra
Conquistadora?
Y sospech que Gabrielle no tena ni idea de que la mujer mayor le estaba
tomando el pelo.
Ah, ya veo... no eres de las que se van de la lengua coment Delia ante el
silencio de Gabrielle. Cmo te llamas, nia?
Gabrielle.
Bueno... cuntamelo todo y no te saltes ningn detalle jugoso. Este estofado no
estar listo hasta dentro de una marca y no tengo nada mejor que hacer para
pasar el rato. Cuntame una historia, Gabrielle. Cuntame cmo es que ests
con la Seora Conquistadora.
Vi que Gabrielle alzaba la cabeza al or la peticin. Tena los ojos iluminados
como cuando le dije que me ocupara de hacer realidad su sueo y, de nuevo,
casi sonrea. Cuando abri la boca para hablar, me qued pasmada por casi todo
lo que o. Ah, por Hades, lo confieso. Me qued pasmada por todo lo que o!
Intent hacerme muy pequea, esconderme dentro de m misma hasta ser tan
diminuta que tal vez as no me vera. Si lograba hacerme lo bastante pequea,
los soldados me usaran durante la noche y por la maana me llevaran al
estrado de las subastas. Habra aceptado ese destino de buen grado antes que
ser elegida esa noche... por ella. Haba odo hablar de ella, de su fama y sus
apetitos. Ya no tema el dolor, pero cada da me acercaba ms a mi sueo, por lo
que ahora no quera morir. Tena esperanza y eso es algo que pocos esclavos
tienen jams. Si tienen la suerte de encontrarla, no suelen conservarla mucho
tiempo. La esperanza se ve en tus ojos. Puede hacer que te maten. De modo que
cerr los ojos y agach la cabeza. Y casi funcion.
Supe que mi vida corra peligro en cuanto su alta sombra cubri mi pequea
figura. Slo pude rezar a cualquier dios que se molestara en escuchar los ruegos
de una esclava para que me pasara por alto, que me considerara indigna de su
lecho. Cuando los soldados se echaron a rer, pens que sin duda elegira a otra.
Cuando me oblig a mirar el fuego de cobalto que arda en sus ojos, hice algo
que no haba hecho desde haca muchas estaciones: me ech a llorar. No s por
qu las palabras de los soldados me afectaron de esta forma, pero la idea de no
ser digna siquiera de las ansias lujuriosas de esta mujer... me entristeci. Las

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Parcas me hicieron llorar y, qu cosa tan irnica, fueron esas lgrimas las que
me trajeron a este lugar. Para ser propiedad de la Seora Conquistadora.
Supe que algo era diferente desde el principio. Su doncella era una empleada,
no mucho mayor que yo. Me hablaba como si no fuese una esclava y eso me
desconcert. Normalmente, los amos a los que perteneca en el pasado tenan
muy pocos empleados. Los que s que trabajaban a sueldo nunca queran hablar
conmigo. Los esclavos no son la clase de gente de la que uno se hace amigo. Nos
pueden vender o matar por capricho, por lo que la mayora de los empleados no
te hace ni caso. Ni siquiera les merece la pena hacer el esfuerzo de aprenderse tu
nombre. Esto es especialmente cierto en el caso de una esclava corporal. La
mayora de los que vivan en casa de mi amo me observaban y me echaban la
culpa del estado de nimo del amo. Si estaba de mal humor, era porque yo no
haca bien mi trabajo. Si el amo estaba contento, se mantenan lejos de m, con
la esperanza de que su buena suerte durara todo el da.
La doncella me ayud a baarme, me dio una comida caliente y luego hizo que
me pusiera una bata de seda muy grande. Ola como... como... a pasteles.
Gabrielle se detuvo y Delia se ech a rer.
A canela. Debes de haberte puesto una de sus batas. Se lava el pelo con un
potingue lquido que lleva canela. Delia sigui riendo.
Gabrielle cerr los ojos un momento antes de seguir hablando.
Ola muy bien murmur.
Y? Qu pas cuando lleg la Conquistadora?
Cuando se me dijo que esperara a mi nueva ama en sus aposentos, no tena ni
idea de que la noche acabara siendo como fue. Cmo iba a saber que esta
mujer no se pareca en nada a la asesina sedienta de sangre sobre la que haba
ledo en tantos pergaminos distintos? Estaba borracha, eso sin duda, pero
conservaba todas sus facultades. Pareca casi cohibida por mi presencia y no se
pareca en absoluto a las historias que cuentan.
Bueno, sultalo de una vez, muchacha. Llevas con ella ms de dos semanas...
Es tan buena como dicen? le pregunt Delia a Gabrielle, que se limit a
agachar la cabeza.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Podra haber jurado que la muchacha se sonrojaba, pero qu motivo poda tener
una concubina para ruborizarse por lo que ocurra en un dormitorio?
Ha sido...
maravillada.

muy

buena

conmigo

afirm

Gabrielle

suavemente,

casi

De modo que mis actos estaban hacindole mella despus de todo.


Habla conmigo, me pregunta cosas. Se ocupa de que tenga suficiente para
comer y de que est cmoda. Cuando me toca... Mir a Delia y vi el asombro de
sus ojos verdes mientras las llamas del fuego bailaban por sus iris, dndoles un
resplandor cobrizo. Parece casi... delicada. No me hace dao, ni me pega. Es
todo muy diferente. Ella es muy diferente termin Gabrielle.
Eso parece contest Delia con intencin.
Me distraje por un ruido fuera de las cocinas y el roce de unas botas me avis de
que alguien haba decidido por fin buscar aqu abajo. Entr en el campo visual
de Delia, que sonrea ligeramente cuando me mir.
Creo que han venido a buscarte, nia le dijo a la muchacha.
Gabrielle dije apaciblemente.
Mi seora. Gabrielle salt de su banqueta y corri hasta m, cayendo de
rodillas a mi lado.
Le toqu la cabeza y le acarici el pelo dorado. Bueno, as que mi esclava sabe
hablar despus de todo. Justo entonces, Atrius, Demetri y dos de mis guardias
de palacio entraron en la cocina. Los hombres que tena detrs soltaron a la vez
un sonoro suspiro de alivio cuando vieron a la esclava arrodillada a mis pies.
Dnde te habas metido, Gabrielle? No te di rdenes concretas cuando te
fuiste? pregunt a la cabeza gacha.
Perdname, mi seora. Gabrielle no dijo nada ms, y se entenda por qu.
Porque era una esclava inteligente... una mujer inteligente. Saba que si se
trataba de la palabra de Demetri contra la suya, ella perdera. Estaba en una
situacin en la que no poda ganar y seguramente le convena ms ser castigada
que ganarse la enemistad de Demetri. Por suerte para Gabrielle, all estaba Delia.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Si este administrador de pacotilla que tienes escuchara tan bien como larga
por esa boca, la muchacha no habra acabado en los cuartos de los esclavos para
empezar. Sylla le dijo cules eran tus rdenes. Como siempre, l no ha hecho ni
caso. Los ojos de Delia se posaron en Demetri con un destello amenazador y
tuve que morderme la mejilla por dentro para no echarme a rer al ver lo
incmodo que estaba. Esta cocinera ma era tremenda, sin duda alguna.
Tienes una esclava, Seora Conquistadora, o una mascota? me pregunt
Delia.
Gabrielle segua arrodillada a mi lado y yo tena la mano posada sobre su cabeza.
Sonre burlona a mi terca cocinera y mir a la joven atemorizada que estaba a
mis pies.
Gabrielle, por qu no le dijiste t misma a Demetri que eras mi esclava
personal y que ya tenas rdenes mas?
Mi rabia se haba disipado haca tiempo, pero realmente quera or la respuesta
de Gabrielle.
Pues... porque, mi seora... soy esclava dijo lo ms escuetamente posible.
No necesitaba decir ms, esa simple declaracin lo abarcaba todo.
Levanta, Gabrielle orden. Se levant y ocup su lugar a mi derecha, un poco
por detrs de m, con la cabeza ligeramente agachada, como de costumbre.
Gabrielle, esta mujer tan terca es Delia, nuestra cocinera. Delia, sta es
Gabrielle. Las present como si no se conocieran, pero Delia me mir: lo saba.
Me sonri porque saba que yo haba estado all escuchando, y yo le sonre a mi
vez para decirle que saba que ella lo saba. Y, Gabrielle, mira a este hombre de
aqu dije al tiempo que alargaba la mano y agarraba a Demetri del pelo,
levantndole la cabeza a la fuerza. Mira bien la cabeza de este hombre,
Gabrielle, porque si alguna vez se atreve a hacer algo remotamente parecido a lo
que ha pasado, vers esta misma cabeza cuando caiga rodando del tajo en el
patio de palacio.
Apart a Demetri de un empujn y l retrocedi lo ms deprisa que pudo.
Me parece que ya he tenido todas las emociones que estoy dispuesta a
aguantar por una noche. Seores, os podis retirar. Delia, est ya mi cena?
No tardar, Seora Conquistadora. Te la envo ahora mismo.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Raciones dobles, Delia, me muero de hambre repliqu, y me march por


donde haba venido, esta vez con mi pequea esclava rubia detrs.
Delia enarc una ceja, pero no dijo nada. Saba que yo nunca coma mucho. Lo
cierto era que no tena tanta hambre, pero quera empezar a asegurarme de que
esta pequea esclava tena suficiente para comer. Por alguna razn, a ella le
pareca importante y, segn estaba descubriendo, si algo era importante para
Gabrielle, no tardaba en ser importante para m.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Captulo 6: Largo viaje de la noche hacia el da

Caminamos por los pasillos y por primera vez, not que en realidad no haba
tanto silencio en las partes del castillo que yo frecuentaba, sino que la gente
pareca desaparecer cuando pasaba yo. Qu curioso, pero nunca me haba dado
cuenta.
Le di instrucciones a Gabrielle sobre dnde poda ir y dnde no. No quera que se
acercara al cuartel de los soldados ni a los campos de entrenamiento a menos
que yo estuviera all para acompaarla. Intent que no diera la impresin de que
estaba presa: en cambio, le expliqu que lo que me preocupaba era su propio
bienestar.
Me sigui por una escalera de piedra en curva hasta las habitaciones ms
alejadas de un extremo del castillo. Abr la puerta de mi estudio y la sostuve para
que entrara, cerrando la pesada puerta cuando pas. Le expliqu que aqu era
donde me encontrara casi siempre por la maana temprano y por la noche, a
veces incluso durante el da. Pasamos ante las estanteras que llegaban hasta el
techo y que albergaban mi biblioteca de pergaminos privados. Muchos eran de
mapas y estrategias blicas de otras pocas, otros eran obras de teatro o
historias que me resultaban entretenidas. Me haba olvidado de la aficin de mi
esclava a las historias hasta que se detuvo y se qued mirando los cientos de
pergaminos colocados de lado en sus estuches de cuero.
Dijiste que sabas leer, Gabrielle? pregunt con una sonrisa divertida. La
muchacha estaba boquiabierta y echaba hacia atrs el cuello para ver hasta el
estante ms alto.
S, mi seora replic Gabrielle suavemente.
Pues eres libre de leer mis pergaminos en tu tiempo libre. Mi nica norma es
que no los saques de esta habitacin sin mi permiso. Queda entendido?
S, mi seora... muchsimas gracias. Me mir y tuve la sensacin de que por
una mirada de adoracin como la que me acababa de dirigir, yo estara dispuesta
a ceder en una serie de cosas con respecto a mi estilo de vida.
Estos son mis aposentos privados, Gabrielle dije, llevndola por otra puerta
que haba a un lado de mi estudio. Cuando est con mis consejeros o en una
reunin en mi estudio y necesites hablar conmigo, esperars en mi antecmara o
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

en el dormitorio. Bajo ninguna circunstancia quiero que entres en el estudio


mientras estoy reunida.
Intent dejarlo lo ms claro posible, sin expresar de verdad mi autntica
preocupacin. Saba cmo me poda poner, aunque sola ser ajena a mis
estallidos temperamentales hasta que alguien me los sealaba. Estaba
intentndolo, un poco ms cada da, pero cuando me enfrentaba a los hombres y
mujeres que dirigan mis ejrcitos o me aconsejaban sobre la marcha del
imperio, todava poda ser un poco... cul es la sutil expresin que emplea
Delia? S, un poco difcil es el eufemismo que le gusta usar.
Lo recordar, mi seora afirm Gabrielle, por fin, agachando la cabeza bajo
el peso de mi mirada. Tal vez me haba quedado mirndola demasiado tiempo,
pero creo que fue la primera vez que hablaba sin que yo tuviera que hacerle una
pregunta primero.
Muy bien repliqu, y cruc mis habitaciones hasta la puerta que daba al
pasillo del fondo. Justo enfrente de la puerta de mi dormitorio estaba la puerta
que daba a las habitaciones de Gabrielle. Los criados me haban dicho ya que
haban terminado y slo estaban a la espera de mi aprobacin. No tena ni idea
de lo que haban hecho en mi ausencia y no quera que Gabrielle se llevara una
decepcin. Qu idea tan rara, en verdad, preguntarme si a mi esclava le
gustaran sus aposentos. Por los dioses, seguro que la chica ha dormido en las
cuadras en alguna ocasin. Sacud la cabeza y decid que de todas formas iba a
decir algo antes de entrar en la habitacin. Gabrielle, stas van a ser tus
habitaciones. Si... bueno, si no te gusta algo, dmelo... y me... bueno, lo
arreglaremos, vale?
Por supuesto, mi seora.
Debo decir que yo misma me qued un poco impresionada. El mensaje que haba
enviado por delante, cuando estbamos en Tesalia, era para Delia. Le peda que
preparara las habitaciones para alojar a una mujer. Me haba tomado la palabra
y estaba todo precioso. Esta puerta se abra a una salita de estar, algo ms
pequea que mi estudio. Otra puerta daba al dormitorio.
No pude evitar sonrer al ver que Gabrielle estaba de nuevo boquiabierta, no
mucho, pero tena los labios entreabiertos lo suficiente para darle un aspecto
irresistible. Dio vueltas y ms vueltas y por fin se detuvo para mirarme. Dioses,
ojal consiguiera que sus ojos se posaran en los mos algo ms que un segundo.
Agacha la cabeza en cuanto me pilla mirndola.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Ests segura, mi seora? pregunt.


Si estoy segura de qu, Gabrielle?
Es aqu donde quieres que me aloje?
Es que no te gusta? Interpret mal su reaccin y, por supuesto, lo primero
que hice, como siempre, fue ponerme a la defensiva.
Oh, es precioso, mi seora, pero... me parece demasiado bonito para m.
Esto ltimo lo dijo en un tono muy apagado.
A m no dije, casi para m misma.
Ni siquiera estaba segura de por qu haba dicho esto en voz alta. Era una
muchacha preciosa, pero a decir verdad, lo que acababa de decirle a Gabrielle
era lo ms cerca que haba estado en mi vida de decirle a una mujer que era
bella. Los cumplidos no eran precisamente lo mo, como casi todo el mundo
saba ya. Por mucho que lo intentara, de mis labios simplemente no salan
palabras cariosas. Hubo momentos a lo largo de mi vida en los que dese
decirle esta clase de cosas a una mujer, pero se me trababa la lengua y no saba
qu hacer. Ahora, a esta joven esclava que ya haba hecho que me sintiera ms
humana que en toda mi vida quera decrselo, alabarla y piropearla. Tuve que
reconocer que no saba cmo hacerlo. Cmo puedes imitar algo que nunca te
han enseado?
Ven, Gabrielle dije roncamente. Nuestra cena no tardar en llegar.

Haba hecho llamar a Gabrielle haca un rato y estaba segura de que ahora
estaba esperando pacientemente en mi dormitorio. Pareca haber una enorme
cantidad de trabajo pendiente y en cuanto deca "slo un pergamino ms", surga
otro que me llamaba la atencin.
Ya me haba baado y estaba sentada ante mi escritorio con mi bata larga,
tomando notas y organizando un horario para or peticiones, para dos das
despus. Mi mente no paraba de regresar a la pequea rubia que estaba segura
de que esperaba en la otra habitacin. Estaba adquiriendo una costumbre poco
habitual. No haba tenido relaciones sexuales durante casi una estacin entera y
slo espordicamente en las dos estaciones anteriores, pero desde que haba
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

tomado a Gabrielle como esclava, disfrutaba de su talento todas las noches. Era
una extraa necesidad la que me impulsaba, pero el placer que esta mujer le
daba a mi cuerpo era algo que realmente nunca haba experimentado hasta
entonces. Me daba cuenta de que estaba empezando a tener una adiccin, pero
no poda hacer nada para evitarlo.
Renunci a concentrarme en las palabras que tena delante, me levant y apagu
las velas. Abr sin hacer ruido la puerta que haba entre mi estudio y mi
dormitorio. El silencio hizo que me preguntara si Gabrielle se haba quedado
dormida esperndome, pero conociendo a mi joven esclava, me pareca poco
probable.
La encontr de pie ante la ventana, con las facciones iluminadas por la luna, que
creaba un resplandor etreo a su alrededor. Estaba arrebatadora y pens que
nunca haba visto nada tan magnfico. No s cunto tiempo me qued parada en
la puerta, pero ella no me oy entrar. Su rostro estaba relajado, igual que cuando
dorma. Cuando saba que yo estaba all, cuando estaba cualquier persona, en
realidad, se pona nerviosa y en su rostro apareca una ligera tensin.
Se volvi un poco y me vio por el rabillo del ojo. Justo cuando estaba a punto de
arrodillarse ante m, la detuve.
No. Qudate ah, tal y como ests.
Apagu la nica lmpara que estaba encendida, dejando las dos velas que ardan
en la mesilla de noche.
Date la vuelta, Gabrielle, de cara a la ventana orden, y ella volvi a su
anterior posicin.
Me acerqu a ella por detrs y me detuve cuando todava estaba a un palmo de
distancia. Pas los brazos a su alrededor y desat el nudo que llevaba a la
cintura y le cerraba la bata y luego apart la suave seda de sus hombros,
revelando la piel an ms suave de su cuerpo. La velas vacilaban en la
penumbra y las llamas parecan lamer los planos de su espalda. La analoga me
dio el deseo de pasar mi propia lengua siguiendo el camino de esas llamas
cobrizas y, por supuesto, como era lo que deseaba, eso hice exactamente.
El sabor de su piel era algo por lo que estaba desarrollando un ansia clarsima.
Empec por sus hombros y aliment mi necesidad de ella con mis labios y mi
lengua, dejando que slo la punta de mis dedos rozara la piel satinada, teida de
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

un oscuro color broncneo por la llama de las velas. Fui bajando hasta el final y
por fin me quit mi propia bata y dej que mi piel desnuda se deslizara sobre la
de ella al volver a subir. Pas hacia delante las manos que tena abiertas sobre la
parte de detrs de sus muslos y tir de sus caderas para pegar nuestros cuerpos
con ms firmeza.
Senta cmo mis propios pechos se deslizaban por la piel de su espalda y cmo
las duras puntas de carne se iban poniendo cada vez ms sensibles a medida
que aumentaba mi excitacin. Sub las manos por la parte delantera de su
cuerpo y me detuve para cubrir ambos pechos con las palmas de mis manos.
Esta pequea mujer no era inmune al placer fsico, como not por la forma en
que su carne se contrajo y se puso ms dura, y los pezones se estrecharon y se
alargaron an ms cuando los frot con las manos trazando lentos crculos. No
emita el menor sonido y a esto tambin me estaba acostumbrando, aunque
segua fastidindome bastante. No tena duda de que algn da lo superaramos.
Agarr sus pezones entre dos dedos y apret, tirando suavemente al mismo
tiempo. A mis odos no lleg ningn gemido lnguido, pero Gabrielle ech la
cabeza hacia atrs hasta apoyarla en mi hombro.
Supona que no se trataba tanto de que mi preciosa esclava no sintiera placer
alguno tras todos esos aos en que su cuerpo haba sido usado y, con toda
probabilidad, maltratado. Supona que poda deberse a que nadie le haba dado
nunca placer a ella. Los amos que poseen esclavas corporales slo se preocupan
de satisfacer sus propias necesidades, sus propios deseos. Si les interesara dar
placer a otra persona, tomaran una amante, no se compraran una esclava.
Quin se iba a interesar por llevar a una esclava al orgasmo, por mostrarle a
una esclava el tierno cario necesario para darle sensaciones de satisfaccin y
contento?
Sonre sobre la piel de su cuello al bajar la cabeza y besar la clida carne, que
me met en la boca y chup hasta que sent que la sangre palpitaba ms deprisa
en ese punto. S, a quin le parecera excitante dar placer a una esclava, salvo a
una guerrera vieja y gastada?
Junt mis labios con los de la esclava, que haba echado la cabeza hacia atrs,
como aparente invitacin. Me dej llevar por el fuego de mi excitacin, hasta que
not que Gabrielle corresponda a mis besos. Agarr la mano que ella mantena a
un lado y la sub hasta mi nuca, animndola a tocarme all. Cuando le solt la
mano y la dej para buscar las curvas de su carne, not que sus uas pasaban
por mi pelo, suban por mi cuero cabelludo y volvan a bajar para tocarme la
oreja provocativamente con el dedo ndice.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Por los dioses, cmo poda saber la mujer el modo en que eso me iba a afectar?
Gem en voz alta al tiempo que se me pona la carne de gallina en los brazos. Era
casi sobrenatural, la forma en que saba qu cosas me iban a dar placer y
cundo.
Us ambas manos para explorar su cuerpo por delante, detenindome en los
puntos que hacan coger aire bruscamente a mi joven esclava o que la animaban
a pegarse a m para prolongar la sensacin. Me apart de su boca de mala gana,
pues quera saborear ms partes de esa piel que tena bajo las manos. Mientras
mis dedos bajaban, trazando dibujos imaginarios sobre su vientre, saqu la
lengua para deslizarla por sus hombros y luego por la lnea tensa de su cuello.
Mi lengua se puso a jugar con un lbulo justo cuando mis dedos se deslizaron
por la mata dorada de rizos para acariciar los hmedos pliegues interiores. Not
que Gabrielle tomaba aliento con fuerza, pero tard largos segundos en soltarlo.
Dioses, qu hmeda ests le susurr al odo, moviendo los dedos de ambas
manos en su humedad. Como siempre, no permiti que ni un solo ruido
escapara de sus labios, pero not el pequeo movimiento espasmdico que hizo,
intentando, sin lograrlo, controlar el escalofro que le recorri todo el cuerpo.
Fue entonces cuando me vinieron las palabras. No era bardo, distaba mucho de
ser poeta, pero jams en toda mi vida haba sido consciente de las cosas que
estaba a punto de confesar, y mucho menos de decir en voz alta.
T sabes lo preciosa que eres para m, Gabrielle? pregunt, dndole besitos
por el borde externo de la oreja. T sabes la sensacin tan gozosa que me
produce tu cuerpo pegado al mo? Recalqu esta ltima pregunta frotando mi
propio centro hmedo contra la carne lisa de su trasero.
Una vez ms, alargu la lengua para saborear la sal de su piel.
Dioses, qu bien sabes. Necesito saber si sabes as de bien por todas partes.
Mientras segua haciendo crculos alrededor de su cltoris hinchado con los
dedos de una mano, me llev la otra mano a los labios y me lam la esencia de la
muchacha que cubra los dedos que haban estado jugando en ella segundos
antes. Cerr los ojos al saborear esa sustancia como la ambrosa, pero con todo
logr or el minsculo jadeo sofocado que no pudo contener. Le ech la barbilla
hacia atrs y bes la cabeza ladeada una y otra vez, segura de que era una de las
pocas veces en que haba sido besada por alguien cuyos labios estaban pintados
con su sabor. Ella responda muy bien a la situacin, pero cuando me agarr del
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

pelo y peg mi boca a la suya con ms fuerza, chupndome la lengua mientras


exploraba la dulzura de su propia boca, este gesto de fuerza me llev a
preguntarme quin estaba intentando seducir a quin.
No me atreva a penetrarla. Aunque no haba cosa que deseara ms que sentir
cmo se contraa sobre mis dedos con el orgasmo, me pregunt si ella obtendra
tanto placer de un acto para el que haban usado su cuerpo una y otra vez. S
que a la gente le parecera una autntica locura pararse a reflexionar sobre la
mejor manera de dar placer a una esclava, pero yo era tan poco capaz de
explicarlo como de evitarlo. Decid ver si consegua que fuese mi esclava quien
decidiera.
Reanud la tctica de tocar esos pliegues empapados con las dos manos. Cuando
mis dedos se movieron para concentrarse en esa zona de carne tan sensible, not
que sus caderas se echaban hacia delante para acercarse a mis manos.
Recompens el movimiento de la muchacha jugueteando con su entrada y
apretndole ms el cltoris con el pulgar. Puesto que tena permiso para
mostrarse tan osada, Gabrielle ech las manos hacia atrs y las desliz por mis
muslos, hasta estrujarme la carne de las nalgas. Un gemido absolutamente
carnal se escap de mi garganta y me frot contra ella con ms fuerza.
Ensame, Gabrielle. Ensame dnde quieres sentirme le susurr al odo.
Sus uas recorrieron mi trasero y volv a gemir. Por los dioses, la mujer me tena
chorreante con unas pocas caricias. Repet mi peticin verbal y mov el pulgar
sobre su cltoris, al tiempo que haca lo mismo con la lengua en su oreja. Ella
ech las manos hacia delante y las desliz por mis antebrazos hasta llegar a mis
muecas.
Oh, s, eso es... vamos, Gabrielle... ensame qu hace falta para darte gusto
murmur, sin saber si podra olvidarme de mi propia excitacin hasta poder
convencer a la chica de que revelara sus deseos.
Justo cuando estaba pensando en eso, Gabrielle baj una mano hasta que sus
dedos se entremezclaron con los mos en esa abundante humedad. Rode con los
dedos los que yo tena justo fuera de su entrada y los empuj ms hondo.
Compens el silencio de Gabrielle gimiendo yo misma de placer y penetrndola
del todo.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Met dos dedos hasta el fondo, los saqu y volv a meter tres. Entonces me puse a
repetir el movimiento, notando que sus caderas se movan siguiendo el ritmo
constante que marcaba mi mano.
Oh, eso es. Es esto lo que queras, Gabrielle? Mmm, que te folle, de esta
forma?
En el pasado, parte de mi juego de poder siempre haba consistido en darle a
una mujer justo lo que saba que deseaba y hacer que lo reconociera en voz alta.
Me excitaba orlas suplicar pidiendo algo que yo ya saba que quera darles. Por
alguna razn, no tuve el valor de hacerle eso a la mujer que haba recibido tan
poco placer en su vida.
Cuando Gabrielle respondi asintiendo, para m fue como si acabara de aullar la
respuesta a los cielos.
No tard mucho, pero yo no tena prisa. La penetr una y otra vez con la mano
derecha, mientras deslizaba los dedos de la izquierda por ese cltoris tan
hinchado. Como siempre, el cuerpo de Gabrielle me dijo ms que sus
expresiones orales. Me aferr la mueca con fuerza y not que su cuerpo se
pona rgido y que sus msculos internos apretaban y soltaban mis dedos,
metidos hasta el fondo en su interior. Not que un chorro de lquido clido me
cubra la mano, justo cuando dio la impresin de que se le vencan las rodillas.
Le rode la cintura con un brazo y saqu con cuidado los dedos de su interior.
Tranquila, te tengo susurr, besndola ligeramente en la oreja.
La sostuve as hasta que not que mi propio deseo aumentaba con insistencia y
exiga ms atencin. Tir de ella hasta la cama y me sent en el borde. Cuando di
la vuelta a mi esclava, vi que todava tena la cara arrebolada, y a m empezaba a
encantarme la expresin de gozosa confusin que mis atenciones le haban
causado. Se puso de rodillas, sentndose sobre los talones, sabiendo que yo iba
a permitirle que me tocara con las manos. Las pas por la parte superior de mis
muslos, masajendome los msculos con los dedos. Cuando me pas las uas
por la parte interna de las piernas, bajando hasta las rodillas, perd el control.
Oh, s. Tcame, Gabrielle. No era una orden, sino ms bien un susurro de
splica, y creo que las dos lo sabamos.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Dnde te gustara que te tocara, mi seora? pregunt a su vez y vi ese


destello de poder de dormitorio que asomaba a sus ojos, pero me sent
absolutamente incapaz de hacer nada al respecto.
En cualquier parte. Me apoy hacia atrs sobre las dos manos al tiempo que
ella se incorporaba sobre las rodillas. Cuando sus labios se acercaron para
capturar los mos, o el rpido latido de mi corazn. En todas partes logr
decir, y entonces sus labios cubrieron los mos.
Me ech ms hacia atrs, sobre los codos, y goc simplemente de la sensacin de
su pequeo cuerpo cuando se ech encima del mo y sus besos se volvieron
voraces, siguiendo premeditadamente mis deseos. Movi los labios por mi
mandbula y cuando su lengua se introdujo en mi oreja, dej caer la cabeza
hacia atrs y entregu todo mi ser a la joven que estaba entre mis piernas.
Me pas la lengua por los hombros y el pecho trazando dibujos sin sentido. Me
mordisque ligeramente la piel con los dientes, hacindome gruir de placer y
sorpresa con cada mordisquito. Cuando esos labios rodearon un pezn oscuro
muy excitado, cada tirn de piel que daba esa boca clida e incitante bajaba
directo hasta situarse entre mis piernas.
Yo ya estaba gimiendo sin parar cuando baj por mi vientre lamindolo, mientras
sus manos me apretaban los muslos rtmicamente. Deposit numerosos besos
en el triangulo oscuro de vello y sin ms prembulos, hundi la cara en mi coo.
Dioses! exclam, alzando ya las caderas con fuerza para pegarme a la lengua
que me lama el centro. Oh, Gabrielle gem, ponindole una mano en la
cabeza para colocarla justo donde la quera.
Los ruidos que haca al comerme no aplacaban en absoluto el fuego que ruga en
mi vientre. Not el aumento de mi humedad y los rpidos estremecimientos de
mis msculos. Alz los dedos para penetrarme y yo le apart la mano.
No... slo la lengua. S... oh, dioses... eso es. Me entregu a la exquisita
caricia, dejando que me llevara hasta mi destino.
Cuando por fin arque la espalda y grit, un orgasmo se fundi con otro cuando
me meti la lengua dentro lo ms hondo que pudo. Me estremec y gem largo
rato y poco a poco regres a la realidad gracias a las delicadas caricias de su
lengua mientras recoga los jugos creados por mi excitacin.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Pareci transcurrir mucho tiempo mientras me calmaba, tumbada con los ojos
cerrados, intentando volver a respirar con normalidad, antes de que me diera
cuenta de que Gabrielle ya no me tocaba. Abr los ojos y vi que estaba de
rodillas, esperando a que le diera otra orden o le dijera que se retirara. Hasta ella
saba la impresin que causara si pasaba la noche en mi cama aqu en el
castillo. No era la reina, aunque ocupaba los aposentos de la reina. Era una
esclava, y aunque a m era probable que se me olvidara ese hecho, a ella no.
Puedo hacer algo ms para complacerte, mi seora? pregunt.
Dej caer la cabeza sobre la cama y levant los brazos para taparme los ojos.
No, Gabrielle... gracias. Puedes retirarte.
Se march sin decir nada ms y yo me qued all tumbada, despierta hasta que
las velas se consumieron solas, dejndome en una oscuridad que coincida con
mi humor. Tard un tiempo en darme cuenta de que mi cuerpo no se iba a rendir
a Morfeo y me levant para trabajar en mi estudio.

Tendra que haber podido escapar a los dominios de Morfeo, maravillosamente


saciada tras una velada de pasin con mi habilidosa esclava corporal, pero el
sueo segua esquivndome. Por motivos que ni comprenda ni quera reconocer,
no iba a poder dormirme fcilmente. Le algunos pergaminos a la luz de la vela,
pues haca tiempo que no lea por puro placer. Me vest y recorr los pasillos en
sombras de palacio y hasta sal a pasear por los campos de hierba hmeda.
No s explicar qu fue lo que me impuls a hacer lo que hice a continuacin, slo
que en algn momento, cuando faltaban pocas marcas para el amanecer, me di
cuenta a regaadientes, o reconoc, cul era la causa de mi insomnio. Acaso no
lo haba sabido desde el principio? Slo que era demasiado terca para admitirlo.
Era como cuando se tiene dolor de muelas o se recibe una herida leve en el
campo de entrenamiento. Si no haces caso, es posible que los sntomas
desaparezcan. Si lo reconoces, aunque slo sea ante ti misma, te ves obligada a
acudir al sanador y ocuparte de ello. Ojal hubiera un sanador que pudiera
librarme del dolor que ahora sufra. Ojal hubiera una hierba o un elixir que
pudiera mezclar para aliviar este dolor nuevo, que me pesaba como una piedra
en el pecho.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Ella era la causa de mi incapacidad para dormir, pero no tena sentido mentirme
a m misma. Me haba acostumbrado de tal manera a dormir con Gabrielle que
era evidente que echaba de menos tener a la muchacha en mi cama. Saba que
me estaba acostumbrando a ella, pero jams pens que su prdida me fuera a
afectar de esta manera.
De modo que me encontraba en una situacin que me produca una sensacin
reconfortante y embarazosa a partes iguales. Estaba mirndola desde el rincn
oscuro de su habitacin. Llevaba ya ms de una marca all de pie, inmvil,
mirndola. Deba de estar agotada cuando volvi a su propia cama. No se haba
puesto una camisa, como si se hubiera dejado caer sobre el colchn y se hubiera
tapado sin ms con la sbana. Contempl la pequea figura, que yaca all en
silencio, con una expresin de paz en el rostro. Su pecho suba y bajaba a un
ritmo tranquilo y regular y sent que me inundaba una extraa sensacin de
contento.
Gabrielle, por decreto de las Parcas, not la presencia de otra persona en su
habitacin y se despert con cara de sobresalto. Mientras miraba a su alrededor,
vi que se inclinaba y encenda la vela que estaba junto a su cama. Retroced ms
entre las sombras, observando en silencio. Cuando su expresin pas de la
desorientacin adormilada al miedo, no tuve valor de seguir escondindome.
Avanc un paso, dejando que la luz de la llama vacilante anunciara mi presencia.
Mi seora exclam, empezando a levantarse. En qu te puedo servir?
Tranquila, Gabrielle dije, acercndome a la cama. No te necesito de esa
forma la apacig.
El silencio tenso se alarg mientras yo me quedaba all plantada sin saber qu
hacer, preguntndome si deba explicar por qu estaba all, aunque en algn
lugar de mi cerebro esa vocecita me deca que, a fin de cuentas, yo era la Seora
Conquistadora y que por qu Trtaro tena que darle explicaciones a nadie.
Como siempre, Gabrielle ya iba un paso por delante de m.
Ests preocupada, mi seora? pregunt la suave voz de Gabrielle.
Dioses, no saba cmo contestar a esa pregunta. Estaba muy preocupada, pero
poda confesarlo? Estara abriendo las puertas y dndole a esta pequea
esclava cierto poder sobre m si conoca mi debilidad, sobre todo si esa debilidad
resultaba ser ella? Pensara Gabrielle que me estaba comportando como una
necia, o peor an, que estaba perdiendo la cabeza? Quera hablar con ella. Cmo
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El final del viaje de LJ Maas

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lo deseaba. Qu arrogancia la ma considerar una debilidad el cario por alguien.


El temblor de mis rodillas era la prueba de lo contrario y empec a preguntarme
si incluso yo tena la fuerza suficiente para expresar mis necesidades y mis
temores.
Avanc y me sent a los pies de la cama, justo enfrente, pero sin mirarla.
Yo... yo... Carraspe y lo intent de nuevo. A veces... cuando estoy sola de
noche... o sea, contigo aqu y yo all... a veces deseara que fuera distinto dije
torpemente.
No saba si comprenda lo que intentaba decir. Por Hades, ni siquiera yo saba
qu intentaba decir. No tena prctica con estas cosas y maldije mi incapacidad
para sentir algo por alguien durante tantas estaciones. Mi capacidad como
guerrera despiadada poda haberme llevado a conquistar buena parte del mundo
conocido, pero me haba incapacitado para construir algo a lo que mereciera la
pena aferrarse. La suave voz de Gabrielle me distrajo de mis
autorrecriminaciones y en sus palabras haba una fuerza tranquila que me
result extraa, viniendo de ella.
Hay ocasiones, mi seora, en las que lo nico que hace falta para reconfortar
el alma de una persona es el sonido del corazn de otra, latiendo al unsono.
Esta profundsima declaracin de mi joven esclava no debera haberme
sorprendido. Ya tendra que saber que Gabrielle no era sino imprevisible, pero su
honda comprensin de mi situacin hizo que la viera de otra manera. Cuando no
me mov ni hice intento alguno de hablar, continu.
Es posible que yo sea una compaa muy indigna, mi seora, pero tal vez... tal
vez si te echas aqu, Morfeo te llame.
Cuando me mir y yo me volv para ver su cara, la mir a esos ojos que nunca
conseguan encontrarse del todo con los mos y creo que las dos supimos que era
en su compaa donde yo quera estar en cualquier caso. Sin quitarme la ropa,
fui a tumbarme en la gran cama, pero me di cuenta de que todava llevaba las
botas, mojadas y embarradas por haber paseado fuera. Se trataba de mi esclava
y mi cama, y no debera importarme dnde pona las botas sucias, pero no me
pareca que comportarme as para dejar algo claro mereciera la pena con
Gabrielle. Para el mundo exterior, ramos ama y esclava, pero en la intimidad de
nuestras habitaciones, cada da se iban desdibujando ms las lneas.

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El final del viaje de LJ Maas

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Me quit las botas mojadas y me ech encima de las sbanas. Gabrielle se apart
la sbana del cuerpo, pues saba que la conducta adecuada para una esclava era
no taparse en mi presencia. Pareca que ltimamente estaba haciendo muchas
cosas sin comprender por qu, pero cuando cog el borde de la sbana y tir de
ella para tapar a Gabrielle, supe perfectamente por qu lo haca. Si quera que
esta muchacha de carcter sumiso empezara a respetarse a s misma, tena que
tratarla con respeto. En este caso, senta que estaba intentando ofrecerme
consuelo y amistad, a m, a su ama, a alguien a quien en realidad slo tena que
tolerar con la boca cerrada. Si ella era capaz de ofrecerme esta rama de olivo, yo
intentara aceptarla graciosamente como lo que era.
Ponte de lado, Gabrielle, de espaldas a m dije, consciente de que no era ni
una orden ni una peticin, sino algo intermedio.
Se puso de lado y la tap ms con la sbana, arropndola bien. Luego le pas el
brazo por la cintura y not que se acomodaba contra mi pecho. El calor que
despeda me resultaba muy relajante.
Buenas noches, Gabrielle.
Buenas noches, mi seora.
Tard escasos instantes en quedarme dormida y cuando a la maana siguiente
no me despert hasta que los rayos del sol se me metieron en los ojos, supe que
esa noche las cosas iban a cambiar. Al Hades con la decencia, las costumbres y
cualquier otro protocolo de siempre que pudiera cargarme. Ya no me importaba
la impresin que pudiera causar a otros. Me daba igual lo que pensara o dijera la
gente de tal situacin. Esta muchacha iba a compartir mi cama esta noche y
todas las noches a partir de entonces hasta que yo decidiera lo contrario.
Desafi en silencio a todo el que pusiera en duda mi cordura para que me
transmitiera su preocupacin... a la cara.

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El final del viaje de LJ Maas

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Captulo 7: Ver el mundo en un grano de arena

Buenos das, Gabrielle le dije a mi joven esclava cuando entr en mi


dormitorio.
Buenos das, mi seora replic con esa voz tan suave que tena.
Acababa de vestirme y me estaba poniendo las botas cuando Gabrielle entr en
la habitacin. Las dos nos sentamos a la mesa de madera donde yo coma. Sylla
ya haba dejado en la mesa fruta y bollos variados, junto con unas porciones de
pescado ahumado cortado en finas lonchas. Como siempre, Gabrielle estaba
sentada a la mesa frente a m con la cabeza gacha y las manos en el regazo.
Comer juntas siempre era una aventura. Era evidente que a mi joven esclava le
haban negado los alimentos en algn momento de su vida, como castigo.
Pareca muy acostumbrada a no comer durante largos perodos de tiempo y a
consumir luego todo lo que poda, para aguantar. De vez en cuando la miraba
por el rabillo del ojo y siempre pareca pillarla metindose algo en el bolsillo de la
falda para ms tarde. Esta maana suspir por dentro al ver cmo se meta una
manzana en ese bolsillo. Slo poda morderme la lengua e insistir continuamente
en que no le haca falta guardarse alimentos.
Cuando me levant de la mesa, cruc la habitacin hasta donde tena la espada,
encima de un bal a los pies de mi cama. Me la ce a la cintura y el acto me
result extrao. Era curioso, pero durante todos los aos que llevaba
gobernando y viviendo en este palacio, siempre haba llevado una sola espada,
pero me segua resultando extrao no llevar dos espadas al cinto, como cuando
combata. Haba pasado tantas estaciones como guerrera, con dos espadas en
las manos, que ya se haba convertido en parte de m.
Desech el recuerdo y volv a la mesa. Gabrielle se me qued mirando cuando me
detuve y me agach sobre una rodilla ante ella. Mi estatura resultaba
amenazadora y no tena el menor deseo de hacer valer mi superioridad sobre mi
esclava. Le cog las manos entre las mas y me regode en la suavidad de su piel
contra la ma.
Gabrielle? Me call y ella levant la vista, sin mirarme totalmente a los ojos.
No saba por dnde empezar, porque no quera asustarla. Gabrielle, te
acuerdas de lo que te dije sobre el tema de la comida en mi casa?

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S, mi seora... perdname, yo...


Sshh, tranquila, no estoy enfadada. Met la mano en el bolsillo de su falda y
saqu la manzana que haba metido all. Baj los ojos con aire culpable. Quiero
que intentes recordar una cosa... mrame, Gabrielle aad suavemente. Volvi
a alzar la cabeza, y me di cuenta de que me estaba acostumbrando a esa forma
en que sus ojos evitaban mirar directamente a los mos. Mientras haya comida
en mi mesa, pequea, no pasars hambre. La palabra cariosa se escap
fcilmente de mi lengua y no hice el menor intento de retirarla, pues pareca
adecuada para mi menuda y preciosa esclava. Gabrielle, te he mentido alguna
vez desde que ests a mi servicio?
No, mi seora.
Y no lo voy a hacer, y menos con este tema. Ahora... Volv a meter la
manzana en el escondrijo de su falda. Si quieres esto porque en algn
momento te pueda apetecer matar el gusanillo o incluso porque deseas visitar las
cuadras y darle una golosina a Tenorio, me parece muy bien. Pero jams temas
que te vaya a negar los alimentos como castigo. Me crees? pregunt por fin,
sabiendo que le costara responder a eso.
Yo... No saba cmo responder verazmente. Lo intentar, mi seora.
Entonces eso es todo lo que podemos pedir, no? Le sonre y, aunque no era
algo que hiciera habitualmente, pareci calmar un poco su desazn. Pens que
sonrer en presencia de Gabrielle me resultaba cada vez ms fcil y me pregunt
si acabara siendo algo tan natural que ni me dara cuenta de que lo estaba
haciendo. Hoy tengo que ocuparme de unos asuntos en los muelles y me
apetece ir caminando, Gabrielle. Te gustara acompaarme? As tendrs
oportunidad de visitar la ciudad le dije, levantndome del suelo.
S, me gustara mucho, mi seora.

Salimos de palacio, mi esclava y yo, y no debera haber temido que Gabrielle


pudiera encontrar aqu a alguien a quien entregar su afecto. Los cotilleos se
haban propagado como un incendio forestal y en palacio todo el mundo saba ya
no slo quin era esta pequea rubia, sino tambin lo que significaba para m.
Nadie posaba el ojo siquiera en la muchacha, al menos mientras yo estaba a su
lado, y desde luego, nadie hablaba con ella. Por Hades, el pueblo de Corinto
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El final del viaje de LJ Maas

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apenas me haca a m el menor caso, salvo para bajar la cabeza e inclinarse con
respetuosa sumisin.
Pero eso hizo que me diera bastante pena de Gabrielle, al pensar que en esto
haba consistido su vida durante largo tiempo. Como le haba odo contar a
Delia, una esclava corporal llevaba una vida solitaria en la casa de su amo. Se la
maldeca por el mal humor del amo y, hasta en los buenos momentos, nadie se
arriesgaba a que lo pillaran hablando con ella. Incluso slo por amistad, una
mirada fortuita poda provocar los celos de un amo enojadizo y posesivo, como
yo. No digo como era yo antes, pues al tratarse de Gabrielle, me temo que poda
volver a caer en esos ataques de desconfianza feroz y talante controlador que me
consuman en mi juventud.
Me senta obligada a tranquilizar a Gabrielle de alguna forma, a asegurarle que
no le cortara la cabeza si la vea hablando con alguien en la calle. Pero lo senta
de verdad? No haba adoptado milagrosamente el corazn de una mstica a causa
de mis crecientes sentimientos por mi pequea esclava. Segua sin saber qu
decirle a la mujer, pero senta una necesidad, sa era la mxima exactitud a la
que poda llegar para describirlo. Era una necesidad de expresar ciertas
emociones que tena relacionadas con Gabrielle. No tard en llenarme de
frustracin mientras salamos por las puertas de palacio. Me pregunt si Delia se
rera de mi apuro, si acuda a ella para que me ayudara. Sin embargo, no era
totalmente incapaz de expresarme, de modo que decid lanzarme sin ms.
Ests... mm, ests muy bien hoy, Gabrielle... muy guapa coment, y capt la
sorpresa en sus ojos.
Gracias, mi seora. Me alegro de agradarte contest como era de prever.
Desde luego, no era una mentira ni una exageracin. Gabrielle, con el pelo
dorado que le caa por los esbeltos hombros mientras el sol de la maana
temprana se filtraba a travs de los mechones que se agitaban alrededor de su
cara, estaba absolutamente preciosa. Ni me di cuenta de que me haba detenido
hasta que los ojos de Gabrielle se alzaron y se posaron por un instante en los
mos.
Muy guapa, ya lo creo. Le di un golpecito en la barbilla con dos dedos y me vi
recompensada con algo que se pareca muchsimo a una sonrisa. Espera.
Lade la cabeza para mirarla a los ojos, sonriendo a mi vez. Eso que veo es
una sonrisa... de mi Gabrielle? Lo cual hizo que su especie de sonrisa
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

aumentara. No pude evitar echarme a rer suavemente al tiempo que me volva y


echbamos a andar de nuevo.
La guardia de palacio nos iba siguiendo y los dioses sabrn qu pensaron de
nuestra conversacin. Recuerdo una poca en que la guardia caminaba por
delante de m, aterrorizando a cualquiera que fuera tan necio de cruzarse en mi
camino. Ahora notaba, en lugar de ver, su presencia poco llamativa.
Gabrielle pareca muy poco habituada al gento y el bullicio de una ciudad como
Corinto. Advert que empezaba a seguirme bien pegada a mis talones mientras
caminbamos por las calles de la ciudad, rumbo a los muelles. Hoy tena que
tratar unos asuntos con el capitn de mi flota. Segn dos de mis consejeros ms
cercanos, el hombre traficaba con esclavas como una de sus actividades
extracurriculares. Yo quera algo ms que rumores y cotilleos y lo cierto era que,
si este hombre estaba secuestrando a jovencitas de Corinto para venderlas en el
norte como esclavas, quera mostrarle personalmente lo que opinaba al respecto.
Cuando pasamos junto a los presos que se dirigan a sus juicios o a or su
sentencia, muchos me llamaron pidiendo clemencia. Apenas recordaba la poca
en que pasaba a su lado, totalmente incapaz de or sus gritos suplicando piedad.
En las ltimas estaciones, me haba llegado a ser muy difcil no hacer caso de
sus splicas. Ahora, al mirar sus rostros, vea algo que afectaba a una parte de
m que haba estado adormecida durante gran parte de mi vida.
Pasamos a su lado y los mir, encadenados o atados, a la espera de que mis
carros los llevaran a las grandes mazmorras de palacio. Un nio, de no ms de
ocho o nueve veranos de edad, se qued mirndome bastante impasible cuando
pas junto a l. Tambin mir a Gabrielle, y en la inteligente mirada esmeralda
de sta vi arder el brillo de la compasin. El nio tena las manos encadenadas
por delante, con las muecas sujetas con unos grilletes que resultaban
ridculamente inmensos para sus manitas. Sin embargo, ah estaba, aceptando
con calma el destino del que podra haber escapado fcilmente. Yo haba
conocido asesinos as de jvenes, de modo que no me sorprendi mucho que un
nio de esa edad fuera a prisin.
Al pasar capt sin dificultad el movimiento de la mano de Gabrielle cuando se
sac la manzana del bolsillo y se la puso en las manitas al sorprendido nio. Al
principio, pens en no darle importancia y pasar por alto lo que haba hecho mi
esclava, pero lo que acababa de hacer Gabrielle era muy poco propio de ella. Para
que se arriesgara a sufrir un castigo, sus motivos para darle comida al nio, lo
cual era un delito desde cualquier punto de vista, deban de ser muy importantes
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

para ella. Quera... no, necesitaba saber ms sobre este mundo donde exista mi
esclava. Por ello, me detuve y cuando lo hice, Gabrielle se detuvo tambin.
Gabrielle? pregunt, sin volverme hacia ella, pues saba que estara all.
S, mi seora? contest suavemente. Creo que en el momento en que me
detuve, supo que la haba pillado.
Qu es lo que acabas de hacer, Gabrielle? pregunt con tono tranquilo.
Por favor, perdname, mi seora, yo... empez, y me volv y le puse dos
dedos sobre los labios para hacerla callar.
Gabrielle, todava no te he culpado ni acusado siquiera de nada. Slo te he
preguntado qu has hecho.
Baj la cabeza.
Le he dado al nio la manzana que tena en el bolsillo contest
obedientemente.
Ya. Por qu has hecho eso, Gabrielle?
Pareca... pareca tener hambre, mi seora.
Te das cuenta, pequea, de que es un delito darles algo a los presos, incluso
comida?
S, mi seora contest de nuevo y esta vez casi no o su respuesta.
Y, sabiendo que seras castigada, de todos modos le has dado comida al nio?
pregunt.
Cuando Gabrielle asinti con la cabeza y respondi oralmente de modo
afirmativo, le pregunt por qu quera hacer tal sacrificio. Su respuesta hizo que
me olvidara por completo de todo lo que ocurra a mi alrededor, en mi palacio, en
mi ciudad, en todo mi pas. Fue como si hubiera un grano de arena a mis pies y
en l existiera otro mundo, igual que el nuestro. Que haba subsistido, ah a mis
pies, todo este tiempo.
No es ms que un nio, mi seora. Ningn nio merece pasar hambre
contest.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Cualquiera que pensara que Gabrielle era estpida, evidentemente no la conoca


en absoluto. A m su percepcin del mundo me pareca profunda, estimulante y
teida de una compasin que, deba reconocer, no comprenda del todo. Esta
ltima declaracin no fue ninguna excepcin.
Me volv y regres donde estaban apiados los presos. Me plant ante el nio y
cuando le pregunt cmo se llamaba, l me mir aterrorizado. Ahora iba a recibir
mi segunda leccin del da, esta vez sobre cmo me vean otras personas. Not
una mano en el brazo y cuando me volv, vi a mi pequea esclava esperando a
que le diera permiso para hablar. La mir enarcando una ceja y ella comprendi
lo que le deca sin palabras. Se puso de puntillas y yo me agach para acercarme
ms a ella. Me habl en voz baja al odo.
Mi seora, creo... creo que tal vez eres muy parecida a tu semental, Tenorio.
Se apresur a continuar cuando la mir totalmente confusa. Para las personas
de estatura mucho menor, puedes resultar algo... imponente, y por ello... bueno,
amenazadora.
Esta joven no dejaba de asombrarme. Se estaba convirtiendo rpidamente en
una de mis consejeras ms acertadas y de ms confianza. Capt la indirecta y
me volv de nuevo hacia el nio, agachndome sobre una rodilla hasta que mi
cabeza qued a la altura de la suya.
Tienes nombre, nio? pregunt de nuevo.
P-Petra, Seora Conquistadora dijo el nio en respuesta a mi pregunta.
Por qu llevas cadenas de preso, Petra?
Me pillaron robando comida, Seora Conquistadora.
Parece que la comida es el tema del da. Mir risuea a Gabrielle y ella
agach la cabeza. Bueno, Petra... por qu necesita robar comida un nio de
tu edad? Acaso tus padres no te dan suficiente de comer?
No era para m, Seora Conquistadora, era para mi madre y mis dos
hermanas. Mi padre era soldado del ejrcito de la Seora Conquistadora, pero lo
mataron en la batalla de Queronea. Mi madre est enferma y no puede trabajar y
mis hermanas pequeas necesitan comer. Lo siento, Seora Conquistadora
dijo el nio, conteniendo el llanto valientemente. No saba qu ms hacer.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Intent alistarme en el ejrcito de la Seora Conquistadora, para ganar dinero


para comer, pero los soldados se rieron de m.
Intent no mostrar emocin alguna mientras el nio contaba su historia. Pareca
tan melodramtica que no saba si me estaba engaando o no.
Dnde vives, nio?
Cuando el nio se volvi para sealar las puertas de palacio, me qued
desconcertada.
Vives dentro de los muros de palacio? Para quin trabaja tu madre?
pregunt y entonces me qued an ms confusa.
Pues... trabaja para ti, Seora Conquistadora replic, mirndome como si
acabara de decirle que las ovejas podan volar.
Ahora no slo estaba confusa, sino adems enfadada. Cuando mi pas disfrutaba
de tanta prosperidad, de verdad haba nios dentro de los muros de mi propio
palacio que pasaban hambre?
Carcelero! grit, y el hombre apareci a mi lado al instante. Qutale las
cadenas a este nio orden.
Una vez libre, le hice un gesto al chiquillo con la mano.
Ensame dnde vives, nio dije, y de repente, todos seguimos a Petra de
vuelta a las puertas de palacio.

Saba que las casitas como de pueblo que se levantaban en apretadas filas en el
extremo sur de las puertas de palacio eran pequeas y estaban atestadas. Sin
embargo, no estaba en absoluto preparada para las condiciones intolerables que
descubr al entrar en la casa del nio. Era evidente que alguien haba intentado
crear un espacio vivible dentro de los confines de la pequea estancia. Los pocos
muebles que haba estaban muy limpios, pero las ratas que corran por el
interior de las paredes pasaban de una casa a otra, propagando la porquera y la
enfermedad por todas partes.
Me senta insegura y fuera de mi elemento, plantada en medio de la pequea
estancia. Mi estatura era un claro peligro, pues mi cabeza casi rozaba el techo.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Petra me llev hasta un pequeo camastro donde yaca una mujer delgada, llena
de dolores y con fiebre. Me arrodill para mirar a la mujer y aunque
probablemente slo tena un resfriado, podra ser mortal si no reciba los
cuidados y la alimentacin adecuados. Yo me consideraba bastante ducha en
materias de curacin, pero de eso ya haban pasado muchas estaciones. Me
haba hecho ms experta en el tratamiento de heridas de combate que de
enfermedades, de modo que hice lo nico que se me ocurri, al sentirme as de
impotente. Acud a Gabrielle.
Gabrielle? Me volv y al parecer, por el tono inseguro de mi voz y la
expresin de mis ojos, mi joven esclava no necesit saber ms.
Entrando en accin, Gabrielle le dio instrucciones a Petra para que trajera un
cubo de agua fresca potable, no del pozo que usaban las otras casas, sino del
que estaba ms cerca de las puertas. Cuando el nio volvi corriendo, yo estaba
plantada en un rincn observando mientras Gabrielle peda las cosas que iba a
necesitar. Cogi una pluma y un pergamino de uno de mis mensajeros e hizo
una lista con letra cuidadosa y precisa. El mensajero miraba maravillado a mi
joven esclava. No creo que hubiera visto nunca a una que supiera escribir.
Gabrielle me mir.
Mi seora, necesitaremos dinares para comprar algunas de estas hierbas y
comida.
Asent y sal de la casa, advirtiendo que habamos llamado la atencin de la
gente. Estoy segura de que los habitantes de las casas vecinas crean que estaba
pasando algo milagroso, dado que yo estaba all. Agarr a uno de mis guardias y
lo arrastr al interior de la casa, colocndolo de un empujn delante de Gabrielle.
Debo decir que era pasmoso de ver y si hubiera estado menos redimida, le habra
cortado la cabeza a la muchacha por su osada y su presuncin. Gabrielle daba
rdenes a la gente como... bueno, como si fuera yo! Mir al guardia que tena
delante.
Sabes leer? pregunt.
Si cualquier otra esclava le hubiera hecho esa pregunta, habra sido tratada con
desprecio o vctima de una paliza. Mis guardias de palacio eran unos engredos,
dado el puesto que ocupaban en palacio, as que habra sido tpico de ellos. Sin
embargo, este da estbamos todos demasiado atnitos ante la forma de actuar
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

de la pequea esclava para dudar de ella. El tono de autoridad de Gabrielle al


hacerse con el control de la situacin los tena a todos descolocados, incluso a
m.
El guardia asinti tontamente y luego dijo:
S, seorita.
Lleva esta lista al mercado y al boticario y regresa inmediatamente con las
compras le orden.
El guardia cogi la lista y cuando estaba a punto de salir corriendo por la puerta
para cumplir sus rdenes, cay en la cuenta, horrorizado, de quin era la
persona de quien estaba aceptando dichas rdenes. Se volvi rpidamente hacia
m y vi que el joven se haba puesto mortalmente plido.
S, ve, ve! Lo desped agitando la mano, tratando de dar la impresin de que
estaba de acuerdo con todo lo que haca Gabrielle. En realidad, no me enteraba
de nada.
Gabrielle puso dos grandes teteras al fuego para calentar agua y entonces me di
cuenta de que deba intervenir. Me senta un poco intil, as que por qu no
mejorar la situacin humillndome un poco, verdad?
Mm... Gabrielle... qu...? Baj la voz para que nadie de los que estaban
fuera me oyera. Qu quieres que haga? Slo pude rezar a Atenea para no
sonar tan pattica como me pareca a m misma.
Quieres...? Se call como si se estuviera replanteando la pregunta.
Quieres llevarte a los nios fuera? pregunt tmidamente, esperando mi
rugido, estoy segura.
Enarqu una ceja al mximo. Baj la mirada y a mis pies vi a dos nias, que
parecan contemplar la cumbre de una montaa. Ninguna de las dos me llegaba
ms arriba de las rodillas y una me sonrea de oreja a oreja. Me rode la pierna
con los brazos y peg la mejilla a mi extremidad cubierta por el pantaln. Me
qued paralizada.
Yo? dije dbilmente. Si no fuera porque saba que no era posible, habra
jurado que Gabrielle sonri justo antes de volverse hacia el fuego.
Cuando se volvi hacia m una vez ms, se acerc y me dijo por lo bajo:
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Tengo que lavarla y quitarle las sbanas y la ropa sucia, mi seora. Los nios
no deberan ver eso.
Esper con calma mi decisin y yo hasta pens en agarrar a uno de los guardias
de palacio y obligarlo a hacer de niera. Dos cosas me lo impidieron. En primer
lugar, nunca en toda mi vida le haba pedido a un soldado que hiciera algo que
yo misma no quisiera o no pudiera hacer. En segundo lugar, estaba esa nia
diminuta que segua estrechamente abrazada a mi pierna. Me resultaba
asombroso que una cosa tan pequea pudiera asustarme de tal modo. Me
miraba como nunca me haba mirado nadie hasta ahora. No saba, no tena una
idea preconcebida de quin era yo o de lo que era capaz de hacer, no conoca las
cosas espantosas que constituan mi pasado. Me encontraba contemplando de
nuevo ese grano de arena y vea un mundo totalmente nuevo.
Suspir y dirig a Gabrielle mi mejor sonrisa burlona. Me agach y cog en brazos
a la nia ms grande. No me hizo falta coger a la otra. Se enroll alrededor de mi
pierna y cuando intent andar, fue como si tuviera la pierna inmovilizada. Me
dirig cojeando hacia la puerta con mis protegidas.
Vamos, nio llam a Petra, al salir cojeando por la puerta.
Mi nica esperanza era que ninguno de mis oficiales pasara por all. Si alguien
como Atrius me vea en esta situacin, tendra que atravesarlo de parte a parte.
Detesto perder buenos soldados de esa forma.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Captulo 8: Conquistadora... guerrera... niera?

Supe que estaba muy prxima a la senilidad cuando me di cuenta de que el


parloteo de una nia que no tena ni cinco veranos de edad me resultaba
entretenido. Me qued sentada en un banco mientras las dos nias se suban y
se bajaban de mi regazo, hasta que empezaron a pelearse para ver cul de ellas
se sentaba en tan preciado lugar. Las levant a las dos a la vez y me coloqu a
cada una encima de un muslo. Parecieron conformes con la decisin y la mayor
se puso a hablar.
Fue entonces cuando empec a mirar a mi alrededor, con impaciencia, debo
confesar, en busca de Gabrielle. La nia pequea, de tal vez tres veranos de
edad, eligi ese momento para apoyarse en mi pecho. Sent una acometida de
algo parecido al pnico cuando se acurruc contra m, bostez y se qued
dormida sin ms. Ahora no me poda mover. La nia mayor segua parloteando
sobre el azul del cielo, la muequita de trapo que tena en las manos y mi largo
pelo oscuro. Como he dicho, supe que estaba perdiendo la cabeza porque, en
algn momento, me recost contra la pared externa de la casa y me qued
escuchando fascinada sus divagaciones.
Puedo... puedo ocuparme yo de ellas, Seora Conquistadora balbuce Petra
nervioso, al ver a sus hermanas tan cmodamente instaladas encima de m.
Saba lo que senta el nio. Era miedo, de m y de lo que era. Sus hermanas eran
demasiado pequeas para saberlo y me mostraban una adoracin incondicional.
Este nio, sin embargo, me conoca, y la mera idea hizo que parte de m quisiera
agachar la cabeza avergonzada. Creo que sobre todo tena miedo de que perdiera
los estribos con las nias. A saber cundo me haba visto perder los estribos, si
viva en palacio. Cmo poda decirle que yo senta ms terror ante estas dulces
cositas del que podran llegar a sentir ellas hacia m?
Djalas, Petra respond y le hice un gesto para que se sentara a mi lado en el
banco. Quiero que me cuentes unas cosas sobre cmo se vive aqu, nio.
Quera averiguar qu era lo que ocurra de verdad en este lugar y por qu se
daban unas condiciones de vida tan intolerables dentro de los muros de mi
palacio. Saba que no obtendra mejores respuestas que las de alguien que viva
aqu y que adems pareca bastante honrado. Cierto, haba robado comida, pero
creo que en este caso el fin justificaba los medios. Haba intentado trabajar para
traer un sueldo a la familia, pero los soldados lo haban rechazado. Saba que un
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

nio como Petra sabra muchas cosas sobre el lugar donde viva. Los nios
suelen tener las orejas grandes, aunque la gente no les preste mucha atencin.
Quera nombres, y me daba la impresin de que Petra los conoca todos.
Yo miraba al nio mientras hablaba y, a lo largo de la conversacin, sus ojos no
paraban de posarse en la empuadura de mi espada. La cabeza de len plateada
con sus ojos de zafiro despeda rayos de luz cuando el sol se reflejaba en el
metal. Haba encargado que me hicieran esta empuadura cuando jur cambiar
mis costumbres. Desde entonces haban pasado cinco estaciones. Vale,
progresaba despacio, pero la cabeza de len de la empuadura de mi espada era
un recordatorio silencioso para m.
Era un recordatorio de una poca en que pens que poda ser a la vez guerrera y
administradora de justicia. Empez cuando Cortese atac mi pueblo, cuando hu
de mi hogar llena de culpa al pensar que era responsable de la muerte de mi
queridsimo hermano. Me convert en guerrera con un nico ideal: defender a mi
pas de todo aquel que pretendiera robarlo. Persas, romanos, galos... todos ellos
lamentaron el intento. Les hice lamentar haber puesto pie en suelo griego. Fue
entonces cuando me gan el ttulo que me otorg el pueblo: la Leona de Anfpolis.
No s por qu eligieron ese ttulo. Por mi fiero orgullo, por el valor que
demostraba, por mi energa implacable como guerrera? Fue en la poca anterior
a mi decisin de echarme a la mar, antes de Csar, antes de Chin, antes de
convertirme en una mujer llena de ansia de poder y venganza. Csar... me re por
dentro. Estaba muerto y enterrado, asesinado por su propio Senado haca ya
diez estaciones. De modo que adopt el smbolo del len, para recordarme lo que
haba sido... y lo que aspiraba a ser de nuevo.
Al cabo de un rato pens que ya haba obtenido suficiente informacin del nio.
Ya sospechaba quin se haba dedicado a robar el dinero que perteneca a esta
pobre comunidad de trabajadores. Cuando Petra confirm inocentemente mis
sospechas, sent que parte de la antigua Xena volva a bullir en mi sangre.
Guardia! grit a uno de los guardias de palacio que seguan all cerca. Ve a
palacio y treme a mi sanador, Kuros, al capitn Atrius y al constructor jefe.
Trelos de inmediato le buf al guardia.
Respir hondo dos veces para intentar acallar a la bestia que hoy da mantena
encerrada dentro. Me preocupaba e incluso me asustaba un poquito que el
monstruo pudiera alzarse tan fcilmente, despus de todo el esfuerzo que haba
hecho para mantener al demonio a raya. Cerr los ojos con fuerza y not el calor
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

de mi propia sangre que empezaba a arder. Esta vez no era la sed de sangre, sino
una justa indignacin, lo que azuzaba a la bestia. Me qued ah sentada, con los
ojos cerrados, sabiendo que robar dinero en mi casa poda suponerle la muerte al
culpable. Robar mi dinero... poda suponerle la crucifixin.

Mi seora?
La suave voz de Gabrielle me hizo volver la cabeza y abrir los ojos de golpe.
Cuando centr mi atencin sobre ella, vi que mi pequea esclava se encoga de
miedo. Saba perfectamente qu cara se me pona cuando la bestia se mova tan
cerca de la superficie, como se lo estaba permitiendo ahora. Lo saba porque la
haba visto miles de veces, reflejada en los rostros de los hombres justo antes de
arrebatarles la vida. En ese instante, en lo que duraba apenas un latido del
corazn, antes de que mi mirada se suavizara y mis iris pasaran del fro glido al
clido azul, Gabrielle vio a la bestia que se agitaba bajo la superficie.
Tranquila dije, ofrecindole la mano.
No quera que Gabrielle viera al monstruo. Ya era bastante que supiera lo que
haba hecho en aquellos das del pasado. No quera que ahora lo viera en m
jams. Eso me pareca muy importante y an no saba por qu. Qu necedad,
no? Que una mujer que haba pasado la mitad de su vida como esclava, que se
dedicaba exclusivamente a dar placer a su amo, fuera una inocente. Poda ser
experta en su especialidad, pero en la muchacha haba una vulnerabilidad
indefinida y yo no quera ser quien la destrozara.
Gabrielle pos su mano en la ma y goc unos instantes de la sensacin. El
alboroto que se oa en la calle lateral me avis de que ya llegaban los hombres
que haba mandado buscar.
Gabrielle, llvate dentro a las nias dije, levantndome y depositando a la
nia ms pequea en brazos de mi esclava. La nia mayor se despert
sobresaltada y Gabrielle la cogi de la mano para llevrsela.
Petra llam Gabrielle.
No. Deja al nio dije, concentrndome en los hombres que venan hacia
nosotras.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Mi seora?
Capt el tono asustado en la voz inquisitiva de Gabrielle y me volv y le sonre
rpidamente.
Tranquila, pequea, ahora ve dije, rozndole la mejilla con el dorso de los
dedos.
Desapareci en el interior de la pequea choza y me qued ah quieta un
momento, contemplando la puerta por la que haba entrado. Tena que hacer
algo por esta preciosa esclava ma, algo para demostrarle lo mucho que
empezaba a significar para m.
Seora Conquistadora dijo Atrius, sacndome de mis reflexiones.
Capitn... tenemos aqu un problema que quiero resolver. No me haca falta
expresarlo de otro modo. Atrius llevaba conmigo el tiempo suficiente para
reconocer el tono de mi voz que acompaaba a esta orden. Kuros, ah dentro
hay una mujer. Seal la choza. Necesita cuidados mdicos. Gab... mi
esclava la ha estado atendiendo, pero hay que trasladarla a palacio para que
pueda recibir atencin adecuada.
Por supuesto, Seora Conquistadora dijo el hombrecillo y entr corriendo en
la casa. Kuros estaba entregado a sus artes curativas y supe que la mujer
prosperara a su cuidado.
Sagoris, hice un gesto a mi constructor jefe para que se acercara, quiero
que recorras toda esta hilera de casas, si es que se pueden llamar as, y que
luego vuelvas. En ese tiempo quiero que te hagas una idea en la cabeza de cmo
vamos a reparar o reconstruir este desastre orden.
S-s, Seora Conquistadora balbuce el hombre ya mayor, sacando una
pluma y un pequeo pergamino de la bolsa que llevaba al cinto. Ech a andar,
asomndose a las puertas y anotando cosas en su pergamino.
Atrius pareca risueo, pero nunca me senta obligada a llamarle la atencin a
mi compaero de batallas con respecto a esas expresiones. No me miraba as
para drselas de soberbio: por el contrario, me pareca que esas expresiones
aplaudan la forma en que haba cambiado a lo largo de las estaciones. Atrius era
un terror como guerrero y me senta a gusto tenindolo a mi lado en combate,
pero tena una personalidad amable que era el opuesto absoluto en cuanto sala
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

del campo de batalla. A menudo me preguntaba cmo lo haca, pero eso siempre
explicaba las miradas risueas que me diriga.
El nio necesita trabajo dije simplemente. Tenemos sitio para uno ms en
el pabelln de mensajeros?
S, Seora Conquistadora. Yo mismo me encargo de ello. Atrius pos la
mirada en el nio con una de esas sonrisas divertidas.
El pabelln de mensajeros no era en realidad ms que una pequea sala dentro
del palacio donde los pajes y los mensajeros pasaban el da. Su nica tarea era
llevar y entregar mensajes de cualquier persona, desde la cocinera hasta yo
misma. Emplebamos nios para esta tarea porque eran veloces y pequeos y
podan colarse entre las piernas de la gente, de ser necesario, para llegar a su
destino rpidamente. Eso dejaba libres a los soldados y guardias para dedicarse
a las tareas para las que estaban entrenados, que no era hacer de recaderos.
Vas a trabajar esforzadamente al servicio de la Conquistadora, nio? le
pregunt Atrius a Petra.
S, capitn contest Petra, y apenas pude contenerme al ver la cara de
Atrius. El nio haba odo la forma que tena Atrius de dirigirse a m y estaba
imitando al soldado.
Le pregunt a Petra quin era su padre y, al or el nombre, mir a Atrius. Mi
capitn se encogi levemente de hombros ante el nombre y tuve que confesarme
a m misma que rara vez me tomaba la molestia de aprenderme los nombres de
los soldados que entraban en combate conmigo o por m. Me puse detrs del
nio, que pareca tener la esperanza de que reconociramos el nombre de su
padre.
El padre de Petra cay en Queronea afirm.
A Atrius se le nublaron los ojos y asinti. sa haba sido una batalla
encarnizada, mucho ms que muchas de las que haba librado a lo largo de los
aos. Haca poco que me haba enterado de que estaban levantando una estatua
de mrmol de un len en el sitio, dominando el tmulo de los muertos
macedonios.
Pues tu padre fue, efectivamente, un valiente soldado le dijo Atrius al nio.
Qudate conmigo, nio, te ensear dnde tienes que ir.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Entonces mir risuea a mi capitn, con la misma clase de expresin con que me
miraba l a m en las ltimas estaciones. La expresin que deca: "Nos debemos
de estar ablandando". Un nio necesita a un padre, eso sin duda, y no se me
ocurra mejor mentor para Petra que Atrius.
Petra, voy a hacer que trasladen a tu madre y a tus hermanas a palacio. Atrius
te ensear dnde estn cuando termine de indicarte tus deberes.
Comprendes?
S, Seora Conquistadora contest el nio, y me mord la mejilla para no
sonrer. Pues que as sea, Atrius orden. Mi capitn se inclin levemente y se
dio la vuelta y Petra lo imit y luego sigui al capitn.
Cuando ya se haban alejado un poco, Petra volvi corriendo hasta m.
Te has olvidado de algo, nio?
De esto, Seora Conquistadora replic Petra. Me entreg la manzana que le
haba dado Gabrielle, colocndola sobre mi palma abierta. Por favor, Seora
Conquistadora. Dale las gracias a tu reina.
El nio se alej corriendo a toda velocidad y me qued contemplando la fruta que
tena en la mano. Sin embargo, estaba pensando en realidad en lo que haba
dicho. Mi reina, haba dicho, refirindose a Gabrielle. Me pregunt si se llevara
una desilusin si supiera que slo era mi esclava. Slo mi esclava! No tardara
nada en descubrir lo absolutamente ridcula que era esa idea.
Sagoris regres por fin, meneando la cabeza. Me dio la curiosa sensacin de que
la noticia no iba a ser buena.
Seora Conquistadora, estas estructuras no slo no son seguras, sino que,
por los dioses, no puedo creer que haya seres humanos viviendo en ellas! Las
condiciones son espantosas. Slo hay una manera de solucionarlo, pero me temo
que no te va a gustar mi idea me dijo el anciano.
Tenemos que demolerlas y empezar de nuevo contest, con los brazos en
jarras, mirando a mi alrededor.
Sagoris se qued mirndome. Advert la sorpresa en su rostro por el rabillo del
ojo y luego o la incredulidad de su tono.
S-s, Seora Conquistadora, efectivamente.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Quin era responsable de los fondos del tesoro cuando se construyeron estos
edificios? pregunt, bastante segura de la respuesta.
Fue hace casi diez estaciones, Seora Conquistadora... Creo que... s, era tu
administrador, Demetri.
Otro clavo para tu atad, Demetri.
Sagoris, qu problemas prevs para la reconstruccin? le pregunt al
constructor.
Pues la gente tendra que alojarse en otra parte. Supongo que durante las
cinco o seis lunas que se tardara en realizar la obra, podran vivir en tiendas en
los campos de entrenamiento. Hay muchos jvenes dispuestos a ganarse unos
dinares trabajando en la construccin, as que no creo que la tarea vaya a ser
imposible en absoluto.
Me alegro de orte decir eso, Sagoris. Tenemos que arrasar esta abominacin y
reconstruir. No quiero que se reconstruya con esos mismos materiales de psima
calidad y quiero que cada casa tenga dos habitaciones. Te recompensar con cien
talentos de plata cuando est terminado le dije al sorprendido hombre.
Gracias, Seora Conquistadora contest el hombre entusiasmado.
Una cosa ms, Sagoris le dije al hombre canoso. Dile al capitn Atrius que
aloje a los soldados en las tiendas. El cuartel se puede limpiar para que lo usen
los habitantes de esta aldea. No quiero que las mujeres y los nios vivan en
tiendas. Adems, a mis soldados se les paga para que sufran dije con una
sonrisa guasona y el anciano se ech a rer conmigo. Hoy lo haba sorprendido.
Me empezaba a entrar una curiosa sensacin de satisfaccin al poder hacerle eso
a la gente.
Justo en ese momento, Kuros y Gabrielle salieron de la casucha y Kuros me
explic rpidamente que, aunque la mujer no estaba mortalmente enferma, las
condiciones del lugar iban a impedirle recuperar la salud. Le dije que deseaba
que la trasladaran a palacio y dej a mi sanador a cargo de organizar unas
habitaciones. Le dije que le pidiera a Delia que lo ayudara con cualquier otra
cosa.
El hombrecillo se alej para hacer los preparativos necesarios y Gabrielle se
qued en silencio a mi lado.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Me han dicho que te d esto. Puse la manzana en su pequea mano.


Gabrielle dije titubeando, quiero que sepas que estoy muy contenta contigo.
La forma en que has actuado hoy me indica que hay ms en ti, pequea ma, de
lo que parece a simple vista. Eso me gusta alab a la joven.
Gabrielle agach la cabeza, pero no antes de que yo viera de nuevo un amago de
esa especie de sonrisa. De repente, me acord de lo que tena intencin de hacer
cuando empez el da. Slo que ahora sospechaba que el comandante de mi flota
poda no ser el nico dedicado a esos trapicheos. Para averiguarlo, tendra que
convertirme en la antigua Conquistadora. Tendra que comportarme como si an
fuese una mujer cuyos apetitos sexuales se colmaban con la violencia y las
perversiones lascivas. No tena el menor deseo de que Gabrielle me viera as.
Podra decirle que era un truco y estaba segura de que lo entendera, pero algo
en mi interior, una vocecita, me rogaba que no obligara a la muchacha a verme
de ese modo. Actuar de esa forma, con mi Gabrielle tan cerca, tan disponible...
digamos tan slo que todava no estaba tan redimida y que eso era lo que ms
miedo me daba.
Gabrielle, voy a continuar sola hasta los muelles. No creo que ests segura si
vienes conmigo. Tengo que ocuparme de una persona y, bueno, podra haber
problemas.
Al or la palabra problemas, Gabrielle alz la cabeza de golpe y arrug la frente
con aire preocupado.
Estars bien, mi seora?
Esa pequea pregunta me dej sin habla. Ciertamente, Gabrielle haba tenido
conmigo muchos detalles amables desde que haba entrado a mi servicio. Eran
detallitos en los que una esclava rara vez pensaba, pero esta muestra de
preocupacin e inters pareca espontnea y absolutamente genuina.
Preocupada por m, pequea? le tom el pelo a la joven.
E-es que... mi seora, es que... balbuce Gabrielle, agachando la cabeza.
Esto era muy impropio de las tpicas respuestas de mi esclava. Gabrielle sola
tener una respuesta para todo, una respuesta paciente, meditada y, a veces,
profunda. Ahora estaba sonrojada, no como la experimentada esclava corporal
que era, sino como una colegiala virginal. No pude contener la carcajada que se
me escap.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Cuando levant de nuevo la mirada, su expresin era de alivio, supongo que a


causa de mi risa. Me acerqu ms a ella, imponindome sobre su pequea
figura.
Gabrielle, de veras crees que no puedo cuidar de m misma? le susurr.
No. Por supuesto que no, mi seora contest inmediatamente.
Me ech a rer otra vez y pens que ltimamente lo haca mucho.
Dnde te gustara ir, Gabrielle? Le hice un gesto a uno de los guardias, el
que antes haba ido a buscar las cosas que necesitaba Gabrielle. Puedes ir
donde desees, pero el guardia se queda contigo. Comprendido?
S, mi seora. Creo... creo que me gustara ir a las cuadras a darle una
golosina a Tenorio dijo, mostrndome la manzana, de nuevo con esa semi
sonrisa de medio lado.
Le sonre a mi vez y estoy segura de que mi guardia pens que pareca una
idiota. Por supuesto, como deseaba conservar todas sus extremidades pegadas al
cuerpo, no dijo nada.
Le arrebat velozmente la manzana de la mano a la sorprendida muchacha y la
lanc por el aire un par de veces. Gabrielle hizo entonces algo que detuvo mis
movimientos en seco, por no decir mis procesos mentales. Se ech a rer. No fue
una carcajada larga ni muy sonora, pero fue como msica para mis odos y como
un blsamo para mi alma. Fue la cosa ms refrescante que haba odo en mi vida
y las dos nos quedamos quietas mirndonos. Bueno, yo mir a Gabrielle y ella
me correspondi con esa actitud nerviosa en la que intentaba pero no lograba
mirarme directamente a los ojos. Las dos sabamos que, de alguna forma, por
insignificante que fuera, habamos cruzado una raya trazada en la arena. En
realidad, la sensacin era que la habamos borrado y habamos trazado una
nueva.
Gabrielle agach de nuevo la cabeza y por la expresin extraa de sus ojos, creo
que tal vez ella misma se preguntaba por qu se senta as. Di instrucciones al
guardia que iba a acompaar a Gabrielle y l se dio la vuelta y se alej unos
pasos. Chico listo, pens, porque pareca como si nos quisiera dar cierta
intimidad. Dej la manzana de nuevo en las manos de mi esclava y me inclin
hacia ella, bajando la voz para que slo ella me oyera.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

A Tenorio le gustar la golosina. Tiene los mismos gustos que su duea dije.
Gabrielle contest de una forma que slo se podra describir como coqueta. Por
los dioses, si no fuera porque no me pareca posible, habra jurado que mi joven
esclava estaba tonteando conmigo!
Y cules son, mi seora?
Ech la cabeza a un lado y yo tuve cuidado de susurrarle la respuesta al odo.
Las manzanas maduras... y las rubias menudas.
Agach an ms la cabeza, pero vi la sonrisa que intentaba ocultar.
Otra sonrisa para m, Gabrielle? pregunt al tiempo que me empezaba a
alejar de ella. Soy sin duda una Conquistadora afortunada.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Captulo 9: Los que el soborno aceptan, por el soborno mueren

Dnde est el capitn de mi flota? le pregunt al joven marinero de guardia.


Se aloja en el Hybris, Seora Conquistadora. Envo a buscarlo?
No, ya voy yo contest.
Antes de trasladarme al final del muelle donde estaba amarrado el barco ms
grande de la flota, el Hybris, llam a uno de los guardias de palacio para que
acudiera a mi lado. Era Nicos y me alegr de ello. No slo era un hombre
inteligente, sino que adems me era leal. Con lo que estaba a punto de hacer, eso
era esencial.
Nicos slo tena un brazo, pero usaba una espada corta con el que le quedaba
mejor que la mayora. Tard mucho tiempo en recuperarse, no de la prdida del
brazo, sino, cuando regresamos de la guerra, una vez se dio cuenta de que iba a
vivir. Un soldado con un solo brazo, bueno... Durante una estacin entera se
sumi en un estupor alcohlico para olvidar hasta que mand que me lo trajeran
a palacio. Detesto la prdida de talento y de vida que acarrea la bebida a tantos
hombres y muy en especial a ste, que haba luchado con astucia y valor en el
campo de batalla. Desde entonces, serva en la guardia de palacio.
Busca a Atrius o a su lugarteniente y diles que traigan dos escuadrones de
hombres a los muelles sin llamar la atencin. Comprendido?
S, Seora Conquistadora. Nicos sali disparado y eso me hizo sonrer. Ya no
era un jovencito, pero estoy segura de que mis palabras le haban indicado que
hoy podamos entrar en accin. Dada la clase de soldado que era, estoy segura
de que no quera perderse nada.
Sub a bordo del Hybris y me qued un momento en cubierta, sintiendo la brisa y
prcticamente saboreando el salitre del aire. Echaba de menos navegar, pero me
di cuenta de que, a medida que envejeca, haba empezado a decir lo mismo de
muchas cosas. Cuntas cosas haba dado por supuestas a lo largo de los aos:
haba sido fcil olvidar lo que me daba autntico placer. Respir hondo por
ltima vez y al soltar el aire de los pulmones, me permit convertirme en una
mujer que aborreca. Me transform en la Xena arrogante y soberbia que estaba
acostumbrada a vencer a los hombres en su propio terreno, por el simple hecho

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

de que estaba convencida de que era mejor... ms lista. Me apart la melena


oscura de la cara y me dirig al camarote del capitn.

Quin Hades pega esos golpes en mi puerta? o vociferar al hombre


iracundo al otro lado de la gruesa puerta de madera. Segu aporreando con la
empuadura de mi pual. Por los dioses! Quin intenta acabar muerto
metiendo tal estruendo en mi barco?! grit cuando abri la puerta, y se qued
paralizado en el sitio al verme llenando el umbral.
No quieres decir mi barco, Callius? dije despacio.
Sent cierta satisfaccin al ver la cara de sorpresa del capitn. Entr en el gran
camarote y me acomod en una gran silla de madera, recostndome y echando
una pierna por el brazo de la silla con aire informal. Se trataba evidentemente de
la silla del capitn, que era la razn de que me diera tanto placer apoderarme de
ella. No vi a la chica hasta que recorr la estancia con la mirada. Cuando levant
la vista de nuevo y me fij en los pantalones mal cerrados del capitn, adivin lo
que haba interrumpido.
La muchacha era joven, tal vez de catorce o quince veranos. No tena cicatrices,
pero s que luca un ojo morado y el golpe pareca bastante reciente. Tena las
manos atadas a la espalda con una tira fina de cuero gastado y estaba desnuda y
arrodillada en el suelo de madera.
He interrumpido? dije con aire lascivo.
Me qued escuchando sus fanfarronadas un momento, pero la joven arrodillada,
con las muecas atadas en una postura de sumisin total, se apoder de mi
atencin. Por un instante, me imagin a Gabrielle sirvindome as y tuve que
respirar hondo para disipar el repentino deseo que se apoder de m. Dioses,
saba que iba a ser difcil hacer este papel, pero no tena ni idea de lo fcil que
poda ser recaer, desear combinar las sensaciones de control y poder con el sexo.
Merece la pena, Seora Conquistadora. Tal vez... Hizo una pausa, como para
calibrar si deba continuar o no. Tal vez te gustara probarla.
Tan buena es? Separ un poco las piernas y me pregunt si sera capaz de
detenerme, si me meta an ms en este papel.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Hace unas cosas con esa lengua como para hacer llorar a un hombre adulto
contest.
Se estaba acercando a donde yo estaba sentada y ol la mezcla de alcohol y sudor
rancio que lo envolva. Me di cuenta de que quera ver bien si decida dejar que la
chica me diera placer. En estaciones pasadas, el sexo en pblico nunca me haba
molestado: de hecho, tener pblico me excitaba an ms. Lo fulmin con la
mirada y retrocedi unos pasos sin que le dijera una palabra.
Pos el pie en el suelo.
Ven aqu, chica orden, dndome cuenta de que esta actuacin estaba
peligrosamente cerca de convertirse en realidad.
Se arrastr lo mejor que pudo hasta m y la agarr por la nuca y tir de ella
hasta que qued de rodillas entre mis piernas abiertas. Casi... Me faltaba tan
poco para abrirme los pantalones y tirar de ella hacia m que me asust. En un
instante, en un pequeo segundo, vi el rostro de Gabrielle en esta chica. Slo que
esta vez no vi a mi joven esclava a punto de ser seducida por m, sino a Gabrielle,
golpeada y maltratada, a punto de ser violada por alguien como era yo antes.
Como era yo antes... Se me quedaron las manos fras y not que mis labios se
echaban hacia atrs formando una lnea apretada. Por el rabillo del ojo, advert
que Callius estaba mirando. Le parecera extrao si ahora no segua adelante
con esto. Alargu la mano, agarr a la chica del pelo y le ech la cabeza hacia
atrs de un tirn hasta que le pude ver la cara. Hice que el maltrato pareciera
peor de lo que era para la chica en realidad.
Me agach acercndome a ella.
Se la estabas mamando antes de que yo llegara? quise saber.
La chica se puso colorada como un tomate hasta las races del pelo. Slo pudo
asentir con la cabeza, y sent una oleada tras otra de ira al ver la humillacin de
la joven. La apart de un empujn.
Pues el ltimo sitio donde quiero que pongas tu lengua es dentro de m
respond speramente. Date la vuelta orden.
Se volvi con cierta dificultad hasta que me dio la espalda. Volv a sacarme el
pual del cinto.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Agchate dije despacio.


Me mord el labio por dentro hasta que sent sangre en la boca para acallar la
llamada de la bestia en mi interior. Estaba suelta, justo bajo la superficie, y
apenas me quedaba suficiente voluntad propia para controlarla. Callius se lami
los labios y observ, preparndose, estaba segura, para ver un buen espectculo.
Capt su mirada lasciva y jur que si se tocaba, le clavara el pual en el pecho
en ese mismo instante.
Me inclin hasta pegar casi los labios a la oreja de la joven.
Si quieres seguir viviendo y escapar de esta escoria, ser mejor que hagas lo
que yo te diga, cuando te lo diga. Si sales corriendo, te juro que te mato yo
misma. Asiente con la cabeza si me comprendes susurr.
La aterrorizada chica asinti con la cabeza, y baj rpidamente el pual,
cortando limpiamente la correa de cuero.
La levant bruscamente y la tir a una silla. Se qued all acurrucada,
abrazndose a s misma. Volvindome hacia Callius, le gui un ojo.
Me distrae demasiado cuando est desnuda sonre.
Callius sonri a su vez, algo nervioso.
S, creo que es muy adecuada, Callius.
Seora Conquistadora? contest totalmente confuso.
Adecuada para m. Estaba buscando una jovencita y me he enterado de que t
eres la persona a la que hay que acudir. Quiero una que no haya sido esclava
antes, pero no me gustan nada cuando todava tienen ganas de luchar dije,
mirando a la chica de arriba abajo.
Pero... yo... farfull Callius, incapaz de idear un motivo para oponerse a m
que no le fuera a acarrear la muerte. Pero... sta ya est domada llorique
por fin.
Perfecto, aunque quera una virgen y un poco ms joven. Debo de haberlo
entendido mal. Me dijo Demetri que t podras proporcionarme algo as. Ya
sabes... no una esclava... tal vez... la hija de un noble dije titubeando,
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

fingiendo que buscaba algo absolutamente ilegal, incluso en mi reino. As que


supongo que me quedar con sta. Hice ademn de levantarme de la silla.
Espera! Estaba pensando a toda velocidad, y ste era justamente el apuro
en que yo quera meterlo. Haba sido pura suerte que esta chica estuviera aqu,
esperando para formar parte de mi plan. Callius sopesaba los pros y los contras
de renunciar a una valiosa esclava corporal ya adiestrada o de reconocer sus
actividades ilegales como tratante de esclavas. Decidi jugrsela y apostar por mi
libido. Cmo de joven? pregunt.
Le dirig la sonrisa ms carnal que me fue posible.
Tan joven que me podran arrestar... si el pas entero no fuera mo aad.
En el almacn del muelle. Tengo justo lo que deseas, Seora Conquistadora.
Su sonrisa y su aire de excesiva confianza me asqueaban, y me debat entre
destriparlo en ese momento o vomitar encima de su suelo limpio. Me levant
rpidamente, con una necesidad desesperada de aire fresco.
Por aqu, Seora Conquistadora. Se apart para dejarme pasar, pero le hice
un gesto para que se pusiera en cabeza. Callius era la ltima persona que quera
tener a la espalda sin proteccin. Me asegur de que tena el pual al alcance de
la mano, sujeto al cinto, y cuando me volv para cerrar la puerta, mir a la chica
llevndome un dedo a los labios y ella asinti.

La mayora de las chicas mostraban las consecuencias de haber sufrido palizas,


pero a algunas todava les quedaban fuerzas para llorar. Cuando una nia de
pelo dorado me mir, con una mezcla de inocencia y miedo, el rostro de Gabrielle
apareci de nuevo ante m.
Todas stas son vrgenes, Seora Conquistadora, jams las ha tocado un
hombre... o una mujer se apresur a aadir. Aunque hay que pagar algunos
dinares de ms a los guardias para asegurarse de que siguen as hasta que las
vendo.
Se acerc a la nia de largo pelo dorado. Temblaba y le caan lgrimas
silenciosas por la cara. Calcul que como mucho tendra diez veranos. sta
haba sido Gabrielle en otra poca, con diez veranos de edad y vendida en el
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

estrado para servir en el dormitorio de alguien. Not que la comida de la maana


insista en subir desde mi estmago.
Mira, sta de aqu. Puso una mano en el hombro de la nia. Es de la edad
que buscas y es totalmente virgen.
Y seguir sindolo durante bastante tiempo gru.
Cuando saqu la espada de la vaina, hizo un ruido siseante y metlico y vi que
los seis guardias vacilaban. Ellos tambin parecan sopesar si deban rendirse o
luchar. Tardaron demasiado en decidirse y entonces hund mi espada en el
vientre del hombre ms cercano, al tiempo que soltaba una patada y le
destrozaba la rodilla a otro. Vi a dos guardias ms que entraban corriendo en el
viejo edificio de madera, pero mis propios guardias de palacio an no se haban
enterado de que corra peligro, a pesar del gritero de las chicas. Acab con otro
soldado y luego con otro ms, pero quera a Callius. No poda escapar: saba que
ahora tena que matarme.
Tres soldados ms cayeron bajo mi espada y entonces vi que algunos de mis
propios guardias entraban corriendo en el edificio y se unan a la refriega. Por
fin, quedamos Callius y yo, dando vueltas el uno alrededor del otro. Escup la
sangre que se me haba acumulado en la boca por un guantazo que haba
conseguido colarme y me maldije por haberle dejado esa va libre.
Intercambiamos estocadas y el largo edificio reson con el ruido del choque de
metal contra metal. Intent colar la hoja, pero l lo vio venir y me llev un
doloroso corte en el bceps izquierdo por ese descuido.
Te ests haciendo vieja, Conquistadora solt Callius.
Me di cuenta de que pensaba que tena la victoria al alcance de la mano. Era
posible que me hubiera hecho ms lenta por llevar quince das sin pasarme por
el campo de entrenamiento, pero no haba terminado ni por asomo con este
hombre. Tom aliento y renunci al poco control que me quedaba sobre la bestia,
dejndola libre para que ella me controlara a m. Cuando me vi reflejada en sus
ojos, mis iris normalmente azules estaban tan incoloros como el hielo que cubra
las montaas del norte. Lo que Callius vio fue la inevitabilidad de su propia
muerte.
Tres estocadas ms y le dej un camino abierto tan grande como el Egeo para
que lo viera bien. Cay en la trampa y se lanz sobre el agujero que se cerr tan
deprisa que ni lleg a ver la espada que se hundi en su vientre y se incrust en
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

l hasta la empuadura. Lo agarr del hombro, gir a medias la hoja y me qued


mirando cuando le empez a salir sangre por la boca con un sonoro gorgoteo. Le
habl en un susurro y entonces, con su ltimo suspiro, me dijo todo lo que
quera saber. Sujet al hombre, sin dejarlo caer hasta que vi cmo derramaba
despacio hasta la ltima gota de sangre. Slo era consciente del peso muerto que
colgaba del extremo de mi espada, de una humedad caliente y pegajosa que me
cubra las manos y del martilleo de la adrenalina en las sienes, pero en algn
lugar, o los gritos de unas nias y otra voz que me pareci reconocer.
No la toquis! me pareci or que deca alguien, y por fin ca en la cuenta de
que era Atrius, que estaba all cerca repitiendo mi nombre. Seora
Conquistadora... Seora Conquistadora...
Era un mantra continuo, y con lo que me pareci un esfuerzo enorme, apart la
mirada del muerto que tena en los brazos y me centr en el alto soldado que
estaba a mi lado. Lo vi en su cara: aunque nos conocamos desde haca veinte
estaciones, hasta Atrius tema a la bestia. No obstante, era el hombre ms
valiente que conoca y adems soldado. Irgui los hombros, me mir
directamente a los ojos y sigui llamndome hasta que vi el alivio que se extenda
por sus facciones. En ese rostro cansado y endurecido por el combate, cre ver
apoyo y admiracin, ambas emociones dirigidas a m.
Cuando por fin me apart de l, para ver lo que sujetaba en mis manos, lo sent.
Como el humo al reptar por los bordes de un incendio, sent que la horrible
oscuridad se disipaba un poco y, con un considerable esfuerzo, logr poner de
nuevo al monstruo a buen recaudo.
Atrius quit de una patada el cuerpo de Callius de mi espada y me lanz un
trapo seco. Lo primero que hice fue limpiar mi espada y volver a meterla en la
vaina. Tena las manos cubiertas de sangre y la seda blanca de mi camisa estaba
empapada en ella. Normalmente no tardaba tanto en volver a poner a la bestia en
su sitio, salvo en las ocasiones en que estaba inmersa en la guerra. Supuse que
la justa indignacin haba contribuido a aumentar la intensidad de este episodio
de oscuridad. Atrius se puso a examinarme el brazo mientras poco a poco yo iba
cobrando conciencia de lo que suceda a mi alrededor.
Te dars cuenta de la tontera tan increble que has hecho me ri.
Supongo que haba que estar aqu para darse cuenta de que en ese momento
pareca que era lo que haba que hacer le contest.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Nos sonremos un instante, al darnos cuenta de que ninguno de los dos iba a
cambiar. Algunas costumbres guerreras estaban simplemente demasiado
enraizadas con el paso del tiempo para poder cambiar.
Tardamos unas cuantas marcas ms en dejarlo todo en orden, incluido el tema
de devolver a las chicas y ayudar a la desdichada joven del barco. Con ayuda de
Delia, las chicas fueron conducidas a palacio, bajo sus ojos atentos y solcitos. Le
cont a Atrius el papel que haba tenido Demetri en todo el asunto, pero tambin
le orden que no hiciera nada. Quera darle a mi administrador un poco ms de
cuerda para que se ahorcara l solo. De haber sabido, en aquel momento, lo que
esa decisin estuvo a punto de costarme, no la habra tomado.

Ay! exclam, cuando Kuros tir del delgado hilo a travs de mi piel.
Dirig una mirada fulminante al hombrecillo, pero ste no me hizo apenas caso.
Lo curioso de mi sanador es que nunca se haba dejado impresionar por m.
Incluso en la poca en que perda los estribos cada dos por tres, l sola decirme
con pelos y seales lo que opinaba de m. Me apoy en el borde de la pesada
mesa de madera mientras el hombre se ocupaba de la herida que haba sufrido a
causa de la espada de Callius. La parte delantera de mis pantalones de cuero
estaba embadurnada de sangre seca y ya haba tirado mi camisa blanca de seda
al suelo. La camisa estaba empapada de la sangre de Callius e incluso ahora,
tena la piel del pecho teida de un ligero tono rojizo. Estaba desnuda de la
cintura para arriba, pero a Kuros no pareca importarle y el pudor nunca haba
sido de mis prioridades.
He dicho que ay! me quej de nuevo cuando el sanador volvi a tirar de los
puntos que estaba dndome en el largo corte que tena en el brazo. Intent
apartarme para ver lo que estaba haciendo, pero me detuve al or su suspiro de
exasperacin.
Sera conveniente que la Seora Conquistadora se estuviera quieta unos
segundos dijo Kuros con tranquilidad.
Pues yo te digo que me duele contest, dndome cuenta de que sonaba casi
como una nia malcriada. Ests haciendo algo distinto, porque antes nunca
me dola tanto.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Bueno, la Seora Conquistadora tiene ya cierta edad... Mi sanador acab


callndose.
Cierta edad? Estaba empezando a levantar la voz y creo que hasta puede
que el timbre se me subiera una octava. Mierda! El dolor volvi a centrar mi
atencin en la pulcra lnea de puntos minsculos que estaba creando Kuros.
Tena que reconocer una cosa: lo haca bien. Los puntos dolan ms con este
mtodo, pero al ser tan pequeos, se curara dejando apenas una delgada lnea
como cicatriz. El nico motivo de que mi cuerpo desnudo siguiera teniendo tan
buen aspecto era gracias a las hbiles manos de este extranjero.
Tal vez podra hacer lo que hago con los nios, Seora Conquistadora. Por lo
general, les digo que si se portan bien hasta que termine, les dar un caramelo
coment Kuros sin esbozar la ms mnima sonrisa.
Mir aviesa al hombre ms bajo.
Bien saben los dioses que tienes que sobornarlos con algo si esto es lo mejor
que sabes hacer.
Fue entonces cuando vi un amago de sonrisa en su rostro.
La fuerte exclamacin sofocada nos hizo levantar la vista a los dos y vi el rostro
de Gabrielle, paralizado de miedo, mirando fijamente la camisa empapada en
sangre que me haba quitado al entrar en mis aposentos. La joven mir entonces
mi piel, teida del rojo de la sangre, y corri hasta m.
Mi seora! exclam, y me qued clavada en el sitio al ver la emocin que
mostraba mi joven esclava. Tena los ojos verdes llenos de lgrimas al correr
hacia m.
La sangre no es ma farfull, al sentir que los brazos de Gabrielle me
rodeaban la cintura. Sin saber qu hacer, mir a Kuros, que pareca risueo.
Ella peg la mejilla a mi pecho y not que el pequeo cuerpo temblaba sin cesar.
La estrech con el brazo bueno y le di un beso en la coronilla.
Estoy bien, Gabrielle. Me he cortado el brazo, nada ms, ves? Intent echar
el brazo hacia delante para enserselo, pero el hilo que Kuros sujetaba an en
la mano tena mi brazo preso. Ay, mierda! exclam.
Slo uno ms, Seora Conquistadora rog el sanador.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Aunque Gabrielle dej de temblar, no dijo una palabra ms ni me solt la


cintura. Not un calor hmedo en el pecho y me di cuenta de que eran las
lgrimas de Gabrielle. Lloras... por m, pequea?, me pregunt. Le estrech los
hombros con fuerza, pegndola a m con ternura.
Sssh, no pasa nada, pequea murmur, besndola en la cabeza.
Era gozoso sentir a Gabrielle pegada a m y not que mi cuerpo empezaba a
reaccionar. Tena la cabeza de lado, con la mejilla pegada a mi piel, y notaba su
aliento cada vez que exhalaba. Los pequeos soplos de aire caan sobre mi pecho
y not que se me empezaba a arrugar la piel como respuesta a ese inocente
estmulo.
Capt la sonrisa de Kuros por el rabillo del ojo y volv a fulminar con la mirada al
hbil sanador.
Has acabado ya? inquir.
Cort el hilo sin dificultad con una miniatura de daga muy pequea y muy
afilada.
Mantenlo seco. Te recomiendo que vengas a verme ms tarde para que pueda
vendrtelo, as se conservar limpio, Seora Conquistadora.
Eso puede hacerlo Gabrielle... verdad? murmur sobre la coronilla de pelo
dorado. Not que asenta, pero no hubo respuesta verbal.
Como desees, Seora Conquistadora dijo Kuros, inclinndose ligeramente.
Seora. Salud a Gabrielle con la cabeza y se march antes de que yo pudiera
comentar algo sobre esto ltimo. Qu curioso que mostrara a Gabrielle, una
esclava, el respeto propio de ese ttulo. Creo que la joven ni siquiera lo oy.
Gabrielle, necesito darme un bao y quitarme esta porquera de encima. Me
ayudas? le pregunt a la mujer.
Antes de que pudiera decir nada ms, ella cruz corriendo la puerta que daba a
mi bao privado. Mene la cabeza y me limit a seguir a la muchacha,
quitndome las botas por el camino. El personal ya haba subido agua caliente y
el vapor se alzaba y caracoleaba por la estancia. Gabrielle ech agua a
temperatura ambiente en la baera para enfriarla un poco. Intent ayudarme

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

con los cordones que me sujetaban los pantalones, pero estaban incrustados de
sangre seca.
Gabrielle, ve a mi bal y treme el pual le ped.
Me mir consternada al or la peticin. A ningn esclavo se le permita jams
tocar un arma y mucho menos a la esclava personal de la Conquistadora. Y sin
embargo, ah estaba yo, pidindole que hiciera precisamente eso. Le di la espalda
y cog un peine, para intentar quitarme la sangre seca del pelo. Saba que
Gabrielle segua all, pues oa su respiracin regular. Esperaba que mediante
este acto, Gabrielle supiera la gran confianza que tena en ella.
Por fin se fue y cuando regres, traa el arma posada sobre las palmas de las
manos. Alz las manos hacia m como si me ofreciera una especie de
instrumento sacramental. Y en realidad, podra entenderse as: el hecho de que
yo se lo pidiera y ella me lo trajera significaba mucho ms de lo que cualquiera
de las dos captaba en ese momento. Cog el pual que me ofreca y me puse a
cortar los cordones de cuero, despegndome prcticamente los pantalones del
cuerpo.
Vamos a quemarlos, no hay forma de arreglarlos le dije a Gabrielle al tiempo
que me meta en la baera y hunda el cuerpo bajo la superficie del agua. Pos
los brazos en los bordes de la gran baera de madera, con cuidado de no
mojarme el brazo recin curado.
Gabrielle se agach para recoger la ropa que me haba quitado, pero yo alc una
mano para detenerla.
Eso lo puede hacer Sylla, Gabrielle. Ahora mismo te necesito aqu conmigo
dije suavemente.
Necesito? De verdad he dicho eso? Por los dioses, pero es cierto, no? En ese
preciso instante, no haba nada que deseara ms que abrazar a Gabrielle.
Sentirla. No por afn de sexo o lujuria o qu s yo, sino simplemente por sentirla
y saber que haba una persona en este mundo que pareca preocuparse por m.
Gabri-elle? Tuve que carraspear para disimular el quiebro de mi voz.
Quieres meterte aqu conmigo? pregunt, alargando la mano como invitacin.
Me pregunt si le pareca dbil cuando hablaba as. S que me senta dbil, pero
por otro lado, nunca hasta ahora le haba dicho a nadie cmo me senta, nunca
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

haba dejado que nadie viera tan de cerca cmo era yo. Me qued mirando
mientras Gabrielle empezaba a desnudarse y, dadas las circunstancias, de
repente me pareci descorts seguir mirndola. Baj la cabeza y fing enjabonar
una esponja mojada, pero no sin antes captar la expresin de sorpresa y el
pequeo amago de sonrisa de Gabrielle.
Me esperaba que se reclinara apoyada en m, pero sin vergenza ni prembulos,
Gabrielle se arrodill delante de m en el agua caliente y me quit la esponja con
delicadeza. Tras enjabonar ms la esponja, empez por mi cuello y mis hombros,
emprendiendo la tarea de quitarme la sangre seca del cuerpo. Tuvo cuidado al
frotarme el brazo herido y luego sigui bajando y cogi mis manos mucho ms
grandes entre las suyas, una de cada vez, y frot bien con la espuma jabonosa
las rayas de mis palmas y por debajo de las uas. Cuando continu, por debajo
de la superficie del agua, podra haberme reclinado y aceptar el placer sin ms,
pero esta vez no se trataba de eso. Detuve el avance de su mano, atrapndola
bajo la ma, cuando la tena posada sobre mi tripa.
Ser mejor que me dejes a m hacer eso dije con una sonrisa. Si no, al final
no me lavars la espalda.
Gabrielle sonri y creo que en ese momento disfrut de la pequea sensacin de
poder que empezaba a comprender que tena sobre m, y yo... bueno, yo
simplemente disfrut al ver esa sonrisa.
Vulvete me pidi con una sola palabra, y obedec.
Le entregu de nuevo la esponja y me di la vuelta. Despus de que Gabrielle me
frotara la espalda, not que sus manos fuertes, pero sensibles, empezaban a
ocuparse de los msculos de mi cuello y mi espalda. Dej caer la cabeza hacia
delante y me sum en un estado de felicidad, soltando leves gemidos desde lo
ms profundo de la garganta por las placenteras sensaciones.
Deja que te lave el pelo o que me deca suavemente al odo. Quin era yo
para poner fin a todas estas sensaciones tan sumamente satisfactorias? La dej
a cargo de mi persona del mismo modo que la haba dejado a cargo de la
situacin ese mismo da.
Gabrielle me lav el pelo, me lo aclar con una jarrita y luego repiti el proceso,
esta vez frotando para quitar los restos de mugre y sangre secas de los mechones
oscuros. Me ech hacia atrs, inclinando la cabeza una vez ms mientras me
aclaraba el jabn.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Mmmm murmur. Me siento mucho mejor.


Gabrielle pareca bastante satisfecha de s misma, pero cuando se dio la vuelta,
pensando que bamos a salir de la baera, la agarr del brazo y tir de ella.
Ahora te toca a ti afirm.
Se le desorbitaron un poco los ojos cuando se dio cuenta de que lo deca en serio.
Yo saba que hoy estaba violando todas las costumbres establecidas a lo largo de
la histora entre amo y esclavo, pero en mi cabeza no paraba de repetirse esa
palabra... necesidad. Necesitaba estar cerca de Gabrielle de esta forma. No saba
por qu, pero algo me impulsaba a ello.
Trat el cuerpo de Gabrielle con las mismas atenciones que ella haba dedicado
al mo y cuando por fin aclar el jabn de su largo pelo dorado, pareca tan
relajada como yo. Fue entonces cuando me recost en el agua an caliente y tir
de Gabrielle hacia atrs, para apoyar su espalda en mi pecho. Un ruido de
contento absoluto retumb por mi pecho. Segua con el brazo alrededor de la
cintura de la joven y Gabrielle tena la mano posada en mi antebrazo. Cerr los
ojos y sonre, sintiendo que me inundaba un placer relajado cuando Gabrielle
empez a acariciarme ligeramente con los dedos los msculos del brazo y la
mueca. Cuando entreabr un ojo, vi que Gabrielle tambin tena los ojos
cerrados, con la cabeza de lado, apoyada en mi pecho. Sus dedos parecan
acariciarme la piel distrados, como si no fuera consciente de ello. No quera ser
yo quien le diera un motivo para dejarlo.
Da gusto, verdad? pregunt, cerrando los ojos de nuevo.
S, mi seora, mucho gusto respondi Gabrielle con un suspiro.
Mi sonrisa disimulada se hizo ms amplia al or el tono absolutamente
maravillado de Gabrielle.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Captulo 10: Tiempo devorador, embota las garras del len

Estbamos las dos sentadas en mi cama, Gabrielle detrs de m,


desenredndome el pelo. Me resultaba extrao que le gustara hacer eso, pero al
parecer as era. Lo haca despacio y yo aguantaba sus tiernos cuidados,
procurando que mi impaciencia innata no saliera a la superficie.
Gabrielle?
S, mi seora?
Estas historias que quieres escribir en pergaminos, las cuentas tambin en
voz alta? O sea... eres bardo, Gabrielle? le pregunt a la joven. Sus manos se
detuvieron, y sent que la haba ofendido o que la haba obligado a pararse a
pensar.
Nunca he recibido formacin como bardo, mi seora contest, reanudando
su anterior actividad.
Pero... cuentas historias? insist.
S, mi seora, las cuento.
Sonre.
Bien contest, doblando las piernas y colocando los codos sobre las
rodillas. Cuntame una historia, Gabrielle. Hubo un momento de silencio.
Por favor? aad suavemente.
No lo vea, pero si Gabrielle era fiel a s misma, ahora me estara mirando con
una sonrisa confusa. Cuando empez a hablar, fue como si su voz perteneciera a
otra persona. Haba poder y carisma en esa voz y yo me haba pasado la mayor
parte de mi vida alentando a los soldados en el campo de batalla con poderosas
arengas, de modo que reconoca una buena capacidad oratoria cuando la oa.
Cerr los ojos y podra haber estado en una taberna, escuchando a un bardo
ambulante, o incluso en un banquete, escuchando a Safo o a Eurpides.
Haba una vez un len grande y fuerte que reinaba en cierta jungla,
protegindola de todos cuantos quisieran hacerle mal. Un da, el poderoso
animal estaba cazando para cenar y un conejito marrn peg un salto y cruz
corriendo ante el len. En cuanto el animalito vio a la inmensa bestia, no pudo
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

seguir adelante. Su miedo lo dej paralizado en el sitio. Hasta el pequeo conejito


haba odo hablar del Gran Len. Era conocido como el rey de los animales y
reinaba sobre todas las cosas de la jungla.
El len se pregunt por qu el animalito no segua corriendo. Era la primera vez
que el len se daba cuenta de que poda dar miedo a otros. El caso es que el len
luca un ceo feroz la mayor parte del tiempo, debido al dolor constante que
sufra. El dolor proceda de una gran espina que tena clavada profundamente en
la zarpa trasera. Llevaba all muchas estaciones, pero por mucho que lo
intentara, el animal no consegua quitarse la espina. Por lo tanto, se haba
resignado a llevar una vida colmada por el recordatorio constante de una
necedad que cometi cuando era un len mucho ms joven.
De modo que el animal se acerc al conejo, que segua temblando asustado, sin
poder correr. El len agit la gran melena de un lado a otro, removi el suelo con
las zarpas y hasta solt un rugido que se oy por toda la jungla. Sin arredrarse,
el conejo sigui en su sitio.
Sers mi cena si no huyes dijo el len, acercndose cojeando para sentarse
delante del conejo.
Pero me atraparas de todas formas, majestad, as que, de qu me servira
huir? contest el conejo.
As que prefieres que te coma, sin defenderte siquiera?
Podra ofrecerte un trato, majestad contest el conejo rpidamente.
El conejo no era un animal estpido, pero era, efectivamente, uno de los ms
pequeos de la jungla. Su tamao y su posicin, en el mundo animal, le daban
una desventaja constante. Sin embargo, haba aprendido a usar su ingenio para
sobrevivir.
Qu podras ofrecerme, conejito, que no pueda arrebatarte sin ms?
pregunt el len.
Amistad contest el animalito al instante. Si me prometieras no comerme
jams, te ofrecera mi amistad a cambio.
Y de qu me puede servir esta amistad tuya? pregunt el len, soltando
una bocanada de aire caliente por encima del animalito.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Si fuera tu amigo, podra acabar con tu dolor quitndote la espina que tienes
en la zarpa. Vers, mis dientes estn hechos para tareas como sa, mientras que
los tuyos no.
El len se lo pens un momento. Tena bastante hambre, pero esta cosita no iba
a alimentarlo gran cosa. Sin embargo, llevaba tanto tiempo viviendo con la
molesta espina que casi se haba olvidado de lo que sera caminar sin el dolor
constante. De modo que el gran rey asinti con su gran cabeza y se tumb de
lado, dejando que el animalito se acercara a l. El gran len observ mientras el
conejito cumpla lo prometido y le quitaba la espina incrustada, agarrndola con
sus fuertes dientes y tirando con todas sus fuerzas. Despus, el gran animal se
qued sentado en silencio, asombrado por la confianza que mostraba el animal
ms pequeo.
Yo estaba muy quieta, con los ojos cerrados, inmersa en la historia que me
estaba contando mi esclava. Saba que Gabrielle no tena la edad suficiente para
conocer el perodo de mi vida en que me llamaban la Leona de Anfpolis, pero me
pareca que la historia era una analoga de la vida que ella y yo llevbamos
juntas. Tal vez estaba dndole demasiado mrito a mi pequea esclava. Gabrielle
saba leer y siempre era posible que hubiera encontrado la referencia en un
pergamino en algn momento. De repente, me di cuenta de que Gabrielle ya no
me estaba cepillando el pelo, pero me pareci que la historia an no haba
terminado. Tal vez pensaba que me haba quedado dormida.
Y qu pas entonces? El len se lo comi, a que s? pregunt, tan cnica
como siempre.
Oh, no, mi seora se apresur a responder Gabrielle. El len se atuvo al
acuerdo y dej libre al conejito, sin llegar a comprender nunca cmo el animalito
haba conseguido atravesar la dura fachada exterior del len. Muchas estaciones
despus, cuando el len era viejo y frgil y estaba a punto de morirse de hambre
porque ya no tena fuerzas para cazar, volvi a encontrarse con el conejo.
El conejo era ms grande y ms gordo, pero segua siendo mucho ms pequeo
que el gran len. El gran animal alcanz al lento y pequeo animal y supo que
esta comida lo mantendra con vida hasta que pudiera encontrar algo ms
adecuado que comer. Justo cuando el len estaba a punto de devorar al animal
ms pequeo, el conejo levant la mirada y suplic.
Pero prometiste que nunca me comeras rog el conejo.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

El len hurg en su memoria, que siempre haba sido muy buena, y record al
animalito que le haba ofrecido su amistad en aquel da de verano tanto tiempo
atrs. El len cumpli su palabra y dej de nuevo al conejo en el suelo, no por
obligacin, sino por amistad.
Tienes razn, viejo amigo. Pero ahora debo despedirme, pues si no como, sin
duda morir esta noche.
El conejo mir al len, que estaba tumbado de lado. Al gran animal se le
notaban las costillas por debajo de la piel y el conejo sinti una profunda
punzada de lstima por su viejo amigo.
He cambiado de idea. Creo que deberas comerme afirm el conejo
tajantemente.
Por qu has cambiado de idea? pregunt el len dbilmente.
Porque sin comida, morirs, y yo he tenido una vida larga y feliz gracias al da
en que me dejaste libre contest el conejo.
Ahhh, pero yo tambin. En cuanto me quitaste la espina de la zarpa, me sent
diez estaciones ms joven. Siento que he tenido dos vidas enteras respondi el
len.
El conejo se dio cuenta de que as no iban a llegar a ninguna parte y se alej
brincando lo ms deprisa que le permitieron sus viejos huesos. El otrora feroz
len baj la cabeza y suspir. Se senta asombrado de s mismo, pues no le haba
costado soltar al conejo antes de llegar a comrselo. Realmente haba empezado
a ver al generoso conejito como a un amigo.
Momentos despus, el animalito regres, brincando de emocin.
Te he encontrado comida, amigo mo. Nada ms pasar esa arboleda, hay un
pequeo antlope. El pobrecillo es deforme, por lo que no puede caminar y sin
duda sufrir mucho antes de morir. Ha dicho que si acabas rpidamente con su
agona, se entregar a ti de buen grado para alimentarte.
El len cobr fuerzas suficientes para llegar hasta el animal penosamente tullido
y el antlope dio su vida con valor por el rey. Ms tarde, cuando el conejo y el
len saciado estaban sentados el uno junto al otro, el len le pregunt a su
pequeo amigo por qu haba estado dispuesto a renunciar a su vida, cuando
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

haca tantas estaciones que no se vean. El conejo mir a su gran compaero y


contest con sencillez.
Porque eres mi amigo dijo el conejo.
O la ltima frase, pero no tuve fuerzas, yo, Xena la Conquistadora, para
responder verbalmente a la historia. Me encontraba en un estado pattico, con
los ojos arrasados de lgrimas. No recordaba la ltima vez que haba llorado, la
ltima vez que algo me haba conmovido hasta tal punto. Al principio, no estaba
segura de que Gabrielle estuviera relatando una analoga para trazar un
paralelismo con mi vida. Ahora, siento en lo que queda de mi corazn oscuro que
me cont esta historia precisamente por ese motivo.
Baj la cabeza y not que las lgrimas que tena en el borde de los ojos
derramaban y resbalaban por mis mejillas. Hace tanto tiempo. Por qu no
llorado as hasta ahora? Qu tiene esta pequea esclava que se mete en
interior y se mofa de todas las barreras que con tanto cuidado he levantado
torno a mi corazn?

se
he
mi
en

No soportaba mostrarle a Gabrielle esta debilidad suprema. En lugar de volverme


para mirarla, alcanc la mano que tena apoyada en la cama. La levant y
deposit un beso tierno en su palma y luego segu sujetndola, en mi regazo. Un
silencio largo, pero no demasiado incmodo, colm el aire y, de repente, not su
mano en mi espalda, frotndomela suavemente, como para tranquilizarme.
Cuntas cosas inexpresadas haba entre nosotras. En mi caso, porque era
incapaz, en el caso de Gabrielle, porque no se le permita. Me pregunt si
siempre sera as, y supe que si quera que fuera distinto, tendra que ser yo la
que ms se esforzara. Era yo sola quien tena la libertad de entregar mi corazn a
esta muchacha o simplemente mantenerla como esclava. Ambas posibilidades
me daban miedo y senta que tal vez no estaba capacitada para enfrentarme al
desafo de ninguna de las dos. Me sequ las lgrimas de la cara y me volv hacia
mi joven esclava.
Tengo hambre, Gabrielle. T tienes hambre?
El rostro de Gabrielle se inund de alivio, y entonces ca en la cuenta de que
poda haber pensado que mi silencio era indicacin de mi rabia. Asinti
rpidamente con la cabeza.
S, mi seora. Voy a ver a la cocinera y te traigo algo? Gabrielle empez a
levantarse.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

No dije riendo, al verla vestida tan slo con una mis camisas blancas de
seda. Me levant, me quit la bata y me puse unos pantalones limpios y una
camisa. Ya bajo yo, t ve a tu habitacin y ponte una bata. Si tengo que
mirarte desde el otro lado de la mesa vestida slo con eso, jams terminar de
cenar. No te entretengas por los pasillos, no quiero que mis soldados te vean
vestida as. Asent, indicando la prenda que llevaba.
Mientras me calzaba las botas, ella mir la camisa que llevaba y advert el color
sonrosado que le tea las mejillas y que le daba un aire absolutamente
encantador.
S, mi seora la o contestar con una leve sonrisa justo cuando sala de la
habitacin.

Buenas noches, Seora Conquistadora.


Delia, qu Hades haces en las cocinas ahora? contest a la mujer de ms
edad. Estaba removiendo una olla de la que sala un olor divino.
En qu otra cosa me puedo entretener? respondi con tono prctico.
Me asom por encima de su hombro y met un dedo en la olla que estaba
removiendo. Saba a estofado de venado con una espesa salsa al vino. Cuando
quise ms, ella alarg la mano y, antes de que me diera cuenta, me dio un golpe
en los nudillos con un cucharn.
Ay! exclam, frotndome la mano.
Me hizo callar y me empuj para que me apartara, hasta que me qued sentada
en una banqueta alta. Sigui fulminndome con la mirada, y ahora que tena la
cabeza por encima de la ma, me senta como una nia castigada al rincn.
Todo esto es mo, que lo sepas aad dbilmente, notando que se me
empezaba a formar un puchero.
Ella se cruz de brazos y me mir enarcando una ceja: maniobra que era ma,
debo indicar.
Cuando yo intente meter los dedos en tu olla... entonces podrs pegarme una
torta.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Sonri por fin y no pude evitar sonrer a mi vez.


Eres peor que yo. Me qued sentada, meneando la cabeza al pensar en el
doble sentido de sus palabras.
Bueno, la cena para ti y para tu Gabrielle? pregunt, sabiendo por qu
estaba all.
S, si eres tan amable brome.
Su expresin, mi Gabrielle, me sonaba muy bien. Me pregunt cuntos ms
saban ya lo que senta por mi joven esclava.
Mientras Delia colocaba nuestra cena en una bandeja, me puse a fisgar por la
cocina. Esta pequea estancia era el dominio de Delia. Los dems cocineros
saban que no deban meterse en esta zona privada suya. Advert que tena una
mesita con cosas para escribir en un rincn de la estancia. De repente, se me
ocurri un plan.
Delia... necesito tu ayuda.
S, Seora Conquistadora? Se volvi hacia m, frunciendo las cejas con
expresin interrogante.
Necesito que prepares una cosa, si puedes, esta noche. Quiero una mesa como
sta en las habitaciones de Gabrielle, adems de pergaminos y tiles de
escritura. Ya sabes dije respondiendo a su expresin desconcertada, tinta y
plumas y esas cosas.
Se me qued mirando largos instantes y entonces se volvi de nuevo a la bandeja
que estaba llenando. Sin embargo, vi sus ojos antes de que me diera la espalda y
me di cuenta de que por fin haba hecho algo que ni siquiera Delia se esperaba.
De repente, tuve necesidad de darle explicaciones.
Sabe leer y escribir y cuenta muy buenas historias. Creo que le gustara
escribirlas.
Cuida muy bien de esta joven, Xena declar Delia.
Qu raro se me haca or mi nombre. Nadie lo usaba nunca, pero de vez en
cuando, el tono de Delia se haca ms suave, me miraba como podra hacerlo
una madre y usaba mi nombre con cario.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Merece que alguien la cuide contest, dndole las gracias a la mujer mayor y
hacindole prometer que se ocupara de que unos hombres instalaran los
muebles necesarios esta noche. Cuando sal por la puerta principal de la cocina,
podra haber jurado que o a la mujer riendo por lo bajo.

A veces se tarda un solo instante en echar a perder lo bueno. Sub en silencio el


ltimo tramo de escalones de piedra que llevaban a mis aposentos y cuando
dobl la esquina, los vi en el rellano de arriba. Gabrielle se haba puesto una
bata, pero un joven teniente de mi ejrcito la sujetaba con firmeza. La estaba
manoseando y le aferraba el trasero con una mano. Esto bast para que me
empezara a bullir la sangre. Lo que hizo que me hirviera fue que Gabrielle estaba
all plantada dejando que se lo hiciera. Se agitaba un poco por la fuerza con que
la apretaba, pero ni siquiera se debata.
Estaban dando la espalda a las escaleras cuando llegu al rellano y dej la
bandeja sin hacer ruido en el ltimo escaln. El terror de los ojos del hombre
cuando lo agarr por la garganta no bast en absoluto para saciarme. Ech el
puo hacia atrs y le romp la nariz con el primer golpe. La mesa con la que
tropez se inclin y el jarrn que haba en ella cay por las escaleras con
estrpito. El ruido no slo trajo a los guardias a la carrera, sino tambin a Atrius.
Ms tarde me preguntara qu estaba haciendo en este piso, pero no descubrira
la verdad hasta mucho despus.
Para cuando vi a Atrius al pie de las escaleras, me dispona a asestar el golpe
final. Cuando lanc el puo y alcanc la mandbula del joven, le solt el cuello de
la tnica. Not que se le rompa la mandbula por el impacto y o su grito
segundos despus. Lo tir por las escaleras y Atrius y dos de los guardias de
palacio lo atraparon. Tena la cara ensangrentada y yo tambin tena la mano
cortada y llena de sangre.
Apartadlo de mi vista antes de que le rompa las piernas! buf desde lo alto
de las escaleras.
Respiraba agitadamente, pues la descarga de adrenalina segua corriendo por mi
interior. Me volv y me plant ante Gabrielle, concentrando ahora toda mi rabia
sobre ella. Me temblaban los msculos por el esfuerzo de controlarme, pues
intentaba refrenarme y no golpearla, pero no pude detener las palabras que solt
como si fueran golpes.
102

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Es que no sabes defenderte!? grit furiosa. Me di la vuelta, sin esperar


respuesta, y entr en mis habitaciones, cerrando la puerta de golpe al pasar.
Justo antes de que se cerrara la puerta, mi odo sobrenatural capt la tenue
respuesta de Gabrielle.
No dijo suavemente.

Las lgrimas se derramaban de los ojos de la joven esclava apoyada en la pared


mientras se dejaba resbalar por ella hasta quedar sentada en el escaln superior.
Se abraz las piernas contra el pecho, con aire de nia pequea y asustada.
Atrius conoca a la Conquistadora, conoca su genio y sus berrinches, cundo
mantenerse apartado y cundo interceder. Dej al necio del teniente con los
guardias para que llevaran al muchacho a la enfermera y luego subi despacio las
escaleras para agacharse y hablar con la chica. sta le despertaba la curiosidad.
Ms que nada, se preguntaba qu era lo que tena que haba hechizado tanto a la
Conquistadora. Durante ms de veinte estaciones, haba sido testigo de la peor
conducta a la que poda rebajarse un ser humano. Ahora, ltimamente, pensaba
que estaba siendo testigo de la mejor. La Conquistadora haba empezado a
cambiar, pero desde haca poco, desde que la muchacha estaba con ella, resultaba
casi benvola.
Pierde los estribos, pero luego siempre lo lamenta le dijo Atrius a la pequea
esclava.
La muchacha se sec las lgrimas de la cara, pero no mir al capitn.
Tienes que desarrollar ms callo para estar con ella, chica. Adems, seguro que
ahora est ah dentro, intentando buscar una forma de conseguir que vuelvas sin
quedar como una idiota. Te apuesto lo que quieras a que ya se siente peor que t
por haberte gritado.
Gabrielle sonri al or eso. Por lo que haba averiguado hasta ahora de su nueva
ama, saba que hacer dao a Gabrielle nunca pareca ser su intencin.
Vamos... entra con la bandeja de comida y te lo aseguro, ella ser la primera en
hablar.

103

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Atrius cogi la bandeja mientras la muchacha se levantaba y se la puso en los


brazos. Se adelant y abri la puerta que la Conquistadora haba cerrado de golpe
poco antes. Cuando Gabrielle entr en la habitacin, el alto capitn cerr la puerta
suavemente tras ella. Mene la cabeza maravillado y regres a sus propios
aposentos.

O cmo se abra la puerta de la habitacin externa y por el rabillo del ojo vi que
Gabrielle depositaba la bandeja en la mesa. Me sent en mi silla, una butaca de
madera de respaldo alto hecha a mi medida y que era el nico mueble que me
encantaba. Estaba colocada de cara a la ventana abierta que, ahora que era de
noche, estaba tapada con un grueso tapiz. La silla estaba situada de manera que
me permitiera contemplar el amanecer, al que ltimamente me haba aficionado.
Gabrielle segua all de pie y en silencio.
No saba cmo expresar por qu me haba enfadado tanto con la muchacha.
Acaso deba decirle que tena permiso para defenderse de quien la atacara,
fuera quien fuese? Acaso deba disculparme... era capaz siquiera de
disculparme? Cmo se haca una cosa as?
Dobl la mano dolorida y por primera vez vi los nudillos magullados y
ensangrentados. Por los dioses, qu paliza se estaba llevando mi cuerpo hoy. O
que Gabrielle se mova y de repente, apareci ante m, con un cuenco de agua y
un trapo en las manos. Se arrodill en el suelo y, sin decir palabra, humedeci el
pao y cogi mi mano herida. Lav y limpi los cortes a fondo, sin que ninguna
de las dos dijera nada. Me fij, por primera vez desde haca mucho tiempo, en las
pequeas lneas blancas que entrecruzaban mis nudillos en esa mano. Eran
pequeas y finas cicatrices, de los aos pasados sujetando una espada con esa
mano... de eso y de pegar puetazos a la gente como haba hecho esta noche.
No tienes por qu hacer eso, Gabrielle le dije por fin.
Quiero pedirte disculpas, mi seora. Siento haberte enfadado dijo, sin
levantar la mirada hacia m.
No estoy enfadada contigo, Gabrielle. Alargu la mano libre, le acarici la
mejilla y pas los dedos por el pelo dorado. Me puse en pie. Levanta, Gabrielle.
Cruc la habitacin hasta la ventana y apart el tapiz.

104

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Gabrielle, mira ah fuera. Ves eso? orden y pregunt al mismo tiempo. Se


haba hecho de noche, pero todava quedaba un vestigio del ocaso y ms all de
los muros de palacio se vean las aldeas, situadas en las lejanas colinas
onduladas. Gabrielle, todo eso, hasta donde te alcance la vista, durante leguas
y ms leguas, y ms all incluso, me pertenece. Seal con la mano. Luego
solt el tapiz y fui al centro de la habitacin. Todo lo que te rodea, el palacio y
sus habitantes... todo ello me pertenece. Y como me pertenece, significa algo
para m. Ocupa un lugar dentro de m y no dejar que nadie me quite lo que es
mo. Y t qu, Gabrielle? Sabes qu lugar ocupas en medio de todo esto?
Gesticul con ambas manos.
Gabrielle me miraba y con esa ltima pregunta, vi que la luz de la comprensin
se encenda esperanzada en sus ojos.
Te pertenezco? pregunt en lugar de responder.
As es, Gabrielle sonre por fin. Tir de ella y bes la coronilla de esa cabeza
rubia. Me perteneces.
Vi el cambio en sus ojos inmediatamente y me di cuenta de que comprenda por
qu haba usado esas palabras. No haba dicho que fuera su duea, lo cual
habra relegado al instante nuestra relacin a la de ama y esclava. Le haba
dicho que me perteneca. Con ello no quera decir simplemente que fuera una
preciada posesin, y creo que lo comprendi. Le estaba diciendo que su corazn
era mo, igual que senta que el mo haba llegado a ser suyo.
Pero no sigo siendo esclava, mi seora?
Bueno, ah me haba pillado. Cmo poda decirle a Gabrielle que no haba nada
que deseara ms que liberarla? Cmo poda explicarle el terror que senta al
saber que lo primero que hara sera marcharse? Por ello, guardaba silencio al
respecto, intentando construir una relacin cuando hasta yo saba que tena una
ventaja injusta. No poda renunciar a ese ltimo vestigio de control.
Gabrielle, t tienes una posicin y un rango en este palacio, tanto si eres
consciente de ello como si no. Eres esclava, s, pero al ser mi esclava personal,
ests por encima de todos los dems en este palacio. Porque en materia de
confianza, deposito ms en ti que en todos mis consejeros juntos.
Sus ojos mostraron su sorpresa y continu.

105

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Por ello, Gabrielle, tienes derecho a protegerte de cualquiera que intente tocar
lo que es mo. Tienes que saber que nadie te castigar jams por obedecerme,
pequea. La prxima vez que alguien... cualquiera, se propase contigo... te toque
de cualquier manera, quiero que grites, des patadas, luches, lo que te haga falta
para llamar mi atencin. Entonces yo me ocupar de la situacin. Comprendes,
Gabrielle?
Tena la cabeza gacha y le levant la barbilla para mirarla a la cara. Sus ojos
verdes hicieron esa maniobra habitual de mirar a todas partes menos a mis
propios ojos.
Comprendes, pequea? pregunt de nuevo, con ms delicadeza esta vez.
Creo... creo que s, mi seora, pero yo... balbuce Gabrielle.
Pero qu, Gabrielle?
No... no s cmo, mi seora contest en voz tan baja que apenas era un
susurro.
Vi que se le llenaban los ojos de lgrimas y, como siempre, aquello me parti el
corazn. Notaba cada lgrima que le caa de los ojos como un pual que me
atravesara el pecho. La abrac y le sequ las lgrimas, estrechndola en mis
brazos durante unos instantes antes de volver a hablar.
Gabrielle, s que hay cosas que te resultan difciles a causa de la vida que te
has visto obligada a llevar, pero debes aprender algunas cosas si vas a ser mi...
si vas a estar conmigo.
Cambi de rumbo al decir esto ltimo. No quera decir "esclava", pero tampoco
poda decir "consorte", verdad? La abrac otro poco y la solt.
Te gustara que te enseara lo que espero de ti, si vuelve a ocurrir algo como
lo de esta noche?
Asinti rpidamente con la cabeza.
S, mi seora.
Pues vamos a empezar dije con una sonrisa, olvidando nuestra cena.

106

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Bueno, ests preparada para poner a prueba todo esto de forma real? le
pregunt a Gabrielle.
Se nos haban pasado tres marcas en un suspiro mientras yo le enseaba a mi
joven esclava lo que era la agresin. Me di cuenta de que no era simplemente el
hecho de que Gabrielle llevara tanto tiempo viviendo como esclava sumisa lo que
la haca tan poco dispuesta a contraatacar cuando se la agreda. Descubr que la
pasividad pareca formar parte de la naturaleza misma de la muchacha. Siempre
quera ver el lado bueno de las personas que estaban dispuestas a hacerle dao.
Por fin tuve que decirle que dejara que Hades se encargara de su trabajo y
evaluara la vida de la gente al final de su viaje mortal, pues el trabajo de ella
consista en pensar en s misma.
Salimos y pas a propsito junto al campo de entrenamiento donde se haban
levantado hileras de tiendas para que vivieran los soldados, mientras su cuartel
era ocupado por los aldeanos. Le expliqu a Gabrielle que me quedara entre las
sombras y que si me pareca que la cosa iba mal, intervendra. Sonri
valientemente, pero vi que le temblaba un poco el labio inferior.
Puedes hacerlo, Gabrielle.
Me sonri dbilmente y sigui caminando por el sendero. Al poco pas un
soldado y le silb al pasar. Cuando ella no mostr el menor inters y agach la
cabeza, l pens que lo tena fcil. Por qu se lo tienen tan credo los hombres?,
me pregunt. Se dio la vuelta y regres junto a ella y, antes de que me pudiera
dar cuenta, tena agarrada a Gabrielle, pero era como si sta se hubiera olvidado
de todo lo que le haba enseado. Tard dos segundos en llegar a su lado y
pegarle un puetazo en la sien al soldado. Se qued tirado en el suelo sin
moverse y comprob que segua respirando... no haba querido golpearlo tan
fuerte, pero al ver cmo le pona la mano encima a Gabrielle, por los dioses, perd
los nervios por completo.
Gabrielle fue lo nico que pude decir, pero cuando mir a la muchacha,
pareca aterrorizada. Empezaba a pensar que deba olvidarme de todo este
asunto y dejar que la chica fuera como le resultara ms cmodo. No me senta
mejor que ese soldado tirado en la hierba por obligarla a hacer esto. Entonces
habl.
Me... me da mucho miedo, mi seora.

107

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Gabrielle repet, cogindola entre mis brazos. Estaba temblando y la estrech


con fuerza contra m, acaricindole el pelo hasta que se calm un poco.
Pequea, es que no sabes que todo el mundo tiene miedo? pregunt.
T no, mi seora replic, y no pude evitar sonrer ligeramente.
Todo el mundo, Gabrielle, hasta yo. Slo los necios y los nios no sienten
miedo. A ellos los protegen los dioses, pero los mortales normales y corrientes
necesitamos el miedo, para protegernos de nosotros mismos. Nos dice cundo no
debemos meternos en una situacin imposible. Hay veces, sin embargo, en que
hay que superar ese miedo, en que hay que poner a prueba sus lmites para ver
qu es posible de verdad expliqu.
Y t, mi seora? pregunt Gabrielle.
Crees que cuando corro a la batalla no siento miedo? Como he dicho antes,
todo el mundo lo siente, sobre todo yo. Tal vez sea eso lo que hace que sea mejor
guerrera que la mayora, porque siento el miedo de diez hombres. Es ese miedo
lo que me hace esforzarme ms, ser ms fuerte y ms inteligente. Es mi miedo a
perder lo que tengo lo que me empuja a hacer las cosas que hago.
Pero nunca pareces asustada coment Gabrielle, reflexionando sobre lo que
le estaba diciendo.
sa es la clave, el secreto mismo de mi vida, Gabrielle, y lo comparto slo
contigo repliqu, y vi que en sus labios apareca una pequea sonrisa.
Comprenda lo que significaba averiguar la vulnerabilidad de un adversario;
tambin saba el grado de confianza que haca falta para revelar voluntariamente
tales vulnerabilidades. El miedo es bueno, recurdalo siempre, pequea, pero
el secreto que hay detrs consiste en admitir ese miedo y no dejar que tu
adversario vea que existe en tu interior. Si lo consigues, has ganado. Te puedo
garantizar que si diriges una mirada fra como el hielo a un hombre y luego usas
ese pequeo movimiento que te he enseado, al tiempo que te desgaitas
gritando... lo ms seguro es que se detenga en seco. O al menos se quedar
petrificado hasta que yo pueda llegar a ti. Sonre. Bueno, quieres volver a
intentarlo? pregunt.
S, mi seora. Gabrielle asinti con la cabeza y vi cmo apretaba los dientes,
dispuesta a luchar contra el miedo. Dioses, esta muchacha iba a ser algo grande
algn da.

108

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Una vez ms, echamos a andar por el sendero que llevaba a las cuadras, yo en
las sombras y Gabrielle a la luz de la luna menguante, y esperamos durante lo
que me pareci una eternidad hasta que, de nuevo, un joven soldado se encontr
con la bella y joven esclava. El nico problema era que ste era corts. Por los
dioses, pero qu le pasa a este hombre?, me pregunt cuando dej cortsmente
a Gabrielle con la advertencia de que no estuviera fuera sin escolta.
Sal de la oscuridad y sorprend tanto al joven como a Gabrielle. Lo agarr del
cuello y lo arrastr hasta colocarlo de nuevo delante de Gabrielle.
Bsala orden.
El soldado me mir como si me hubiera vuelta loca y luego se par a pensar
quin era yo. Estaba segura de que recordaba las historias de algunos soldados
sobre mis curiosos espectculos sexuales en pblico, por lo que decidi ser
valiente y se inclin para besar delicadamente a mi joven esclava.
Lo apart de un empujn y volv a agarrarlo del cuello.
As no, hombre, quin crees que es, mi hermana? Es una ramera, as que ve
y coge lo que quieres con un par! grit.
Eso pareci ponerlo en marcha. Me prepar para apartarlo de Gabrielle de un
tirn, pero ante mi deleite y mi gran sorpresa, la pequea rubia aplic a rajatabla
la leccin que le haba enseado. En cuanto el hombre le puso una mano en el
brazo, Gabrielle grit a pleno pulmn.
NO! vocifer.
El soldado no se lo esperaba y solt a Gabrielle lo suficiente para que sta
pudiera asestarle un rodillazo entre las piernas. Gem identificndome con el
pobre muchacho, al tiempo que Gabrielle lo apartaba de un empujn y l se
desplomaba en el suelo, agarrndose lo que quedaba de su virilidad.
Yo ya me estaba lanzando cuando el soldado cay al suelo. Apart a Gabrielle y
la estrech contra m, notando el ritmo acelerado de su corazn y viendo cmo
suba y bajaba su pecho al tomar profundas bocanadas de aire. Cuando me
mir, la bes.
Fantstico! sonre. Fue entonces cuando lo vi.

109

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Sus ojos ardan con un fuego que nunca haban tenido hasta ahora, al menos no
en mi presencia. Parecan dos esmeraldas relucientes, y sent una acometida de
excitacin sexual al pensar que esta joven podra algn da tener este aspecto en
nuestra cama. La bes de nuevo y me agach para atender al joven, que estaba
empezando a notar de nuevo el suelo que tena debajo. Lo ayud a levantarse y le
di una palmada en la espalda.
Bien hecho, puedes retirarte. Puedes andar bien? pregunt.
S, Seora Conquistadora gimi como respuesta, y se alej cojeando, no sin
que yo viera la expresin de su rostro que me indic que, efectivamente, pensaba
que la Conquistadora haba perdido por fin la cabeza.

Ser mejor que comas algo dije, mirando el estofado ahora fro. Toma, al
menos come un poco de queso y pan.
Creo... que tengo ms cansancio que hambre, mi seora contest Gabrielle
suavemente.
Y yo sonre. Hemos tenido un da lleno de emociones aad, abriendo los
brazos para dejar que la joven se metiera entre ellos. Pero creo que ahora
mismo nada me gustara ms que pasar una buena noche durmiendo.
Deseas que te deje para que te acuestes, mi seora? murmur Gabrielle
contra mi pecho. Me anim porque no pareca que la idea le hiciera ms gracia
que a m.
No, pequea. Ya hemos hablado de esto, recuerdas? Tus habitaciones son
tuyas para tu tiempo libre y tus pertenencias, pero deseo que pases las noches
aqu. Por qu, es que te cuesta dormir en mi cama? aad rpidamente,
mostrando un poquito de mi propia inseguridad.
No, mi seora. Duermo muy bien en tu cama. Es que... me temo que... duermo
tan bien cuando ests cerca de m que me temo que no... que no pueda
despertarme fcilmente cuando tengas necesidad de m.
Sonre ligeramente por el temor infundado de Gabrielle.
No temas, Gabrielle. Si tengo necesidad de ti en medio de la noche, creme, no
dejar que sigas durmiendo sin enterarte. Sonre de lado para demostrarle que
110

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

estaba bromeando y que su temor era innecesario. Creo que es una cuestin
de seguridad dije al cabo de un momento, cuando en realidad quera decir que
era una cuestin de confianza. Yo me senta igual de segura y slo consegua
dormir bien cuando saba que Gabrielle estaba echada a mi lado por la noche.
Nos preparamos para dormir y anim a mi joven esclava a que se echara a mi
lado para poder rodearla con los brazos. Otra costumbre que estaba adquiriendo.
Si era una mala costumbre o no, saba que slo el tiempo lo dira. Supe que
Gabrielle estaba cansada porque su respiracin se hizo profunda y pausada al
cabo de unos instantes, con la cara bien colocada bajo mi barbilla y su suave
mejilla apoyada sobre mi pecho.
Gabrielle? pregunt en voz baja.
S, mi seora? contest una voz cansada.
Te sientes... segura cuando ests aqu conmigo? pregunt.
S, mi seora, mucho.
Me baj un poco para depositar un ligero beso en la coronilla de suave pelo
rubio.
Espero que siempre sea as, pequea contest, sin saber si Gabrielle me
haba odo o si ya haba sucumbido a la llamada de Morfeo.

Me levant antes que el sol, como era mi costumbre, y dej a Gabrielle


durmiendo profundamente en nuestra cama. Cuando me solt de sus brazos,
coloqu una almohada en el hueco clido que haba dejado mi cuerpo. La joven
rode su blandura con los brazos y me pareci or un suspiro de contento que se
escapaba de sus labios.
Cruc el pasillo hasta las habitaciones de Gabrielle, para ver si Delia haba
podido completar la tarea que le haba pedido. Debera haber sabido que la
mujer mayor no me fallara. El pequeo sof haba desaparecido, pero en su
lugar, junto a la ventana, haba un pequeo escritorio ornamentado, del tipo que
se encontrara en la sala de estar de una dama. Al lado del escritorio haba una
gran estantera llena de pergaminos y encima de la estantera haba varias cajas

111

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

de madera con tapas con bisagras. Al echar un vistazo, descubr que estaban
llenas de plumas y tinta.
Sal de la habitacin con una sonrisa, preguntndome cmo se sentira mi
esclava al ver convertido su sueo en realidad.
Buenos das, Gabrielle le dijo Sylla a la pequea rubia.
Vi por la puerta entreabierta de mi estancia de bao que los ojos de Gabrielle me
buscaban de inmediato. Se levant de la cama, ponindose la bata, y dio los
buenos das a mi doncella. Carraspe y sal del bao a la pequea estancia
donde guardaba mi ropa. Al advertir por fin mi presencia, la joven esclava ayud
a Sylla a colocar el desayuno en la mesa.
Comimos en relativo silencio y le cont a Gabrielle mis planes para esa maana.
Esta maana me tengo que reunir con mis consejeros, Gabrielle dije,
levantndome de la mesa para empezar a vestirme. Estar en mi estudio casi
toda la maana, pero si me necesitas, debes esperar aqu, no debes
interrumpirme. Comprendes?
S, mi seora.
Tal vez deberas ir t tambin a vestirte, eh? Le acarici la mejilla cuando se
levant de la silla. Me sonri y se march en silencio.
Me sonre al pensar en la sorpresa que aguardaba a Gabrielle. De repente, me
preocup. Y si no le gustaba? Casi haba terminado de vestirme, cuando o unos
golpecitos suaves en la puerta que usaba Gabrielle para entrar en mi habitacin.
Intent borrarme la sonrisa de la cara y parecer inocente.
Adelante.
Gabrielle entr corriendo en la habitacin y se detuvo. Yo le daba la espalda
mientras me meta la camisa por los pantalones y cuando me volv, me recibi la
sonrisa ms grande que haba lucido Gabrielle jams.
Gabrielle, pero si todava no te has vestido la re, ms como broma que otra
cosa.
Mi seora, yo... o sea, es... nunca he...
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Gabrielle, si quieres ser bardo, vas a tener que ser capaz de terminar una
oracin completa, eso lo sabes, verdad?
Mi joven esclava corri hasta m y cay de rodillas a mis pies, me cogi la mano y
se llev mis dedos a los labios. No s si puedo describir lo que sent ante esto.
Gabrielle, no hagas eso le dije a la joven en voz baja, tirando de su cuerpo
postrado para ponerla en pie.
Gabrielle levant la vista hacia m y por primera vez, me mir a los ojos,
directamente a los ojos. Fue un momento poderoso, cuando esta pequea mujer
me mir, tan poderoso, de hecho, que retroced medio paso por la intensidad y el
fuego que me alcanzaron con su mirada. Cuando se adelant y se puso de
puntillas para cubrir la distancia que nos separaba, me debera haber imaginado
lo que iba a suceder. La rubia se acerc ms y luego me bes.
Al principio, se me cerraron los ojos por la placentera sensacin, luego sent que
la presin de su boca sobre la ma cambiaba y abr los ojos de golpe por la
descarga de deseo que me alcanz hasta lo ms profundo de la entrepierna. Con
todo, Gabrielle no me soltaba los labios y ahora su lengua exiga paso al interior
de mi boca, cosa que recibi. No hubo ningn combate para establecer un
dominio: Gabrielle tena todo el poder y, desde luego, lo estaba usando. Al darme
cuenta de lo que era la presin que notaba en los brazos, qued atrapada de
inmediato en una ola arrasadora de excitacin sexual. Gabrielle me tena los
brazos sujetos a los costados. Cuando peg todo su cuerpo al mo, me vi
empujada hacia atrs, hasta que mi trasero se pos en el borde de la mesa.
Cien emociones diferentes atacaron mi cerebro y mi cuerpo al mismo tiempo. La
pasin y el deseo eran evidentes por mis gemidos, que Gabrielle se tragaba con
su propia boca. Estaba ms que excitada por su forma de controlarme, pero
aterrorizada por la misma idea. Ella me estaba tomando a m!
Por fin me solt los brazos lo suficiente para poder tomar una bocanada de aire
que necesitaba con creces. Eso no detuvo a Gabrielle, pues sus labios y su
lengua encontraron mi cuello y tiraron de los cordones de mi camisa de seda.
Gabrielle... Oh, dioses... Gabrielle. Consegu que me atendiera, a base de
sujetarla con los brazos estirados.
Respir hondo varias veces y casi me vine abajo cuando la mir a la cara.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

No tienes por qu hacer esto dije. No es por eso por lo que te he dado...
La explicacin se me qued atravesada en la garganta cuando Gabrielle se puso
a chuparme suavemente la piel del cuello y su mano subi por mi cuerpo y
captur un pezn muy erecto entre sus dedos.
Oh, dioses... gem.
Las rodillas se me aflojaron al instante por la sensacin y no me qued ms
remedio que bajar hasta sentarme encima de la mesa o deslizarme hasta el
suelo. Ahora que estaba sentada, abr las piernas y Gabrielle se coloc entre
ellas, con la cabeza a la misma altura que la ma. Hundi ambas manos en mi
pelo y tir de m para darme otro beso que me dej sin aliento.
Gabrielle jade, apartndome para poder respirar. No espero de ti que me
pagues por el regalo, as no.
Gabrielle calm la intensidad de su ataque, pero sigui acaricindome los labios
con la lengua, derramando besos por mi cuello y jugando con mis pezones a
travs de la suave tela de mi camisa. Cuando habl, apenas pude creer que sta
fuera la mujer con la que llevaba viviendo todo este ltimo ciclo lunar. Acaso los
dioses estaban hacindome vctima de una especie de engao?
Pero, mi seora... no gozas con mis besos? Subi y atrap mi labio inferior,
chupando la carne con delicadeza y mordisqueando un poco la piel cuando se
apart.
Oh... gem.
Con la sensacin de mi cuerpo pegado al tuyo? Gabrielle se peg bien a mi
sexo y not lo hmeda que me estaba poniendo, gracias al mero sonido de su
voz.
Por... gem por segunda vez.
Con mis caricias? Su maniobra final en este juego de seduccin fue subir
con los dedos y acariciar con las puntas la suave seda de mi camisa, rozando
una y otra vez mis sensibilsimos pezones.
Los dioses! solt por fin junto con una larga bocanada de aire que me indic
que llevaba contenindola demasiado tiempo. Gabrielle... oh, s... yo... yo... oh,
s, justo ah... hay unos hombres en el estudio, Gabrielle, que me estn... aaajjj...
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

esperando farfull y balbuce, pero Gabrielle era implacable, y supongo que


podra haber fingido que esto no era justamente lo que deseaba, que el
comportamiento agresivo de Gabrielle no era justamente lo que haba soado,
pero habra estado mintiendo y mi cuerpo fsico estaba revelando la verdad de la
situacin.
T me has dado mi sueo, mi seora... yo quiero darte el tuyo susurr
Gabrielle, con seriedad.
Con el ltimo vestigio de autocontrol que me quedaba, apart un poco a la mujer
menuda, mirndola con evidente confusin. Me o soltar un gemido de pura
necesidad cuando vi esos ojos de esmeralda que me miraban a su vez, ardientes
y firmes. Me inund una oleada de profunda excitacin y sent el calor, junto con
la increble humedad, atrapados entre mis piernas.
Sueo? pregunt confusa.
Aquel da, mi seora, me preguntaste cul era mi sueo. Gabrielle me abri
la camisa con ternura y me bes la clavcula. Luego me contaste tu sueo. T
has hecho realidad mi sueo, mi seora, hoy... y en mi corazn s que yo puedo
hacer realidad el tuyo.
Segu mirndola confusa, recordando aquella tarde, cuando apenas nos
conocamos.
Me dijiste que tu mayor deseo era que algn da te tocara porque quisiera
hacerlo y no porque t me lo ordenaras contest Gabrielle, y se qued all
plantada, mientras sus manos me acariciaban sin darse cuenta las caderas, la
espalda y los hombros, al parecer dispuesta a esperar mi reaccin para siempre.
Y quieres? pregunt, vacilante, aguantando el aliento descontrolado,
mientras esperaba la respuesta.
S, mi seora... oh, s contest Gabrielle rpidamente, y me qued casi muda
por el brillo apasionado que cubri sus ojos.
Peg la boca a mi pecho y se puso a jugar y dar lametones a un pezn oscuro a
travs de la suavidad de la camisa. Envolvi la protuberancia endurecida con los
labios y chup y tir y por fin mordisque la sensible carne con los dientes.
Por los dioses, mujer!
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Arque la espalda, incapaz de aguantar ms, sin saber muy bien por qu haba
querido hacerlo para empezar. Enred los dedos en el espeso pelo dorado,
pegndola bien a mi pecho. Agit las caderas al ritmo que ella marcaba mientras
me chupaba el pecho. Cuando por fin se apart para ver los efectos de su obra,
la camisa mojada se me peg al pecho, causndome un estremecimiento, y el
pezn se alarg an ms por la excitacin.
Me qued mirando a la mujer ms menuda mientras se lama los labios sin dejar
de mirarme el pecho.
Fuera, por favor rog Gabrielle con voz ronca, sacndome la camisa de los
pantalones.
Entend esto como una oportunidad y decid que luchar contra esto era una
solemne idiotez y no me tena a m misma por una idiota. Me pregunt un
momento qu estaran haciendo o pensando los hombres que estaban en mi
estudio, cuando estaba bien claro que en la habitacin de al lado se estaba
desarrollando una seria sesin de placer.
Levant los brazos y Gabrielle me ayud a quitarme la camisa ligera por encima
de la cabeza.
Ven aqu orden y tir de ella para darle un beso feroz, que ella igual en
intensidad. Le quit la bata de los hombros, dejndola caer al suelo, recorr la
suave espalda con las manos, agarrndole el trasero y pegndola a m.
Not sus pequeas manos en los cordones de mis pantalones y cuando los tena
medio desatados, desliz la mano dentro y esos dedos increbles se metieron
entre los pliegues empapados.
Por los dioses, cmo ests de... de mojada dijo Gabrielle roncamente y no
esper respuesta, sino que se inclin para envolver un pezn con labios suaves y
muy calientes.
No s si fue el placer fsico, lo que deca o el hecho de que esas palabras tan
excitantes procedieran de Gabrielle. Slo s que yo estaba intentando bajarme
los pantalones por las piernas para poder abrirlas ms y ella no paraba de
provocarme hasta el punto de que me encontraba al borde de un orgasmo y en
ese momento, afloj el ritmo. En cuanto recuper el aliento, reanud su tortura
implacable y exquisita.

116

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Gabrielle baj por mi cuerpo, tirando de mis pantalones para bajarlos por mis
piernas. Not sus pechos, pegados a mi piel recalentada, not la tensin de su
propia excitacin cuando las puntas se alargaron y se endurecieron por el
contacto. Por tercera vez, Gabrielle se apart y sent que el orgasmo creca dentro
de m, aunque se me negaba la descarga una y otra vez. Hmedo no podra
describir el estado en que se encontraba mi sexo: empapado... calado... esos eran
los nicos trminos que podra aplicar a mi estado en ese momento. Nunca en
toda mi vida haba suplicado para tener sexo, ni siquiera en una situacin
romntica, pero por los dioses, mis sentidos me decan que si no me corra
pronto, me iba a morir. Lo siguiente que me decan era que Gabrielle era la nica
que poda darme esa liberacin. Daba igual que la idea fuera cierta o no, era lo
que crea.
Gabrielle jade.
La rubia estaba ahora arrodillada entre mis piernas y con la lengua plana me
lama la parte interna de los muslos, capturando la humedad que manaba de m.
Bes con ternura la mata de pelo oscuro, dejando que slo la punta de su lengua
rozara los labios externos de mi sexo, por mucho que yo me empeara en
empujar las caderas hacia ella.
Gabrielle... por favor, dioses, por favor gem, suplicando por fin, tal y como
pensaba que iba a hacer. Conoca la sensacin que me producira esa lengua,
conoca la habilidad que tena al usarla, y lo nico que poda hacer era quedarme
ah, medio de pie, medio sentada, gimoteando y suplicando.
Dime. Dime qu te gustara. Sea lo que sea, lo har, Xena murmur Gabrielle
sobre mi piel.
Sent que se me desorbitaban los ojos y que se me contraan los msculos del
estmago con fuerza cuando un orgasmo estall dentro de m, causado por unas
simples palabras. Fue el sonido de la voz de Gabrielle, que me preguntaba
seductora qu me apeteca, y por fin el catalizador que me hizo caer por el
precipicio de la pasin: el sonido de mi propio nombre. Sent sobresalto y placer
al mismo tiempo al ver esos ojos verdes, oscurecidos de pasin, mirndome y
susurrando mi nombre. Por un instante, vi miedo en los ojos de Gabrielle, pero
mientras segua temblando por los efectos de mi orgasmo, le sonre por su osado
comportamiento. Cuando apenas haba recuperado el control de mi respiracin,
sent que mi necesidad volva a surgir con insistencia.
Por los dioses, mujer... no pares dije a duras penas.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

El alivio inund su rostro. No hubo una tierna seduccin: Gabrielle saba lo que
yo necesitaba y procedi a drmelo. Oh, y cmo me lo dio. Ni en mis das ms
salvajes recuerdo haber recibido un trabajo con la lengua como el que recib
ahora. No tard mucho en volver a echar la cabeza hacia atrs y aullar por el
orgasmo.
Necesitaba sentirla y por eso tir de Gabrielle para levantarla y la bes,
saborendome a m misma en su boca. Los besos eran apasionados, pero ya no
eran tiernos. Aquello era brusco y descarnado y lo que ms me excitaba era que
Gabrielle era la instigadora de todo ello.
Santa Atenea! exclam, al notar que la mano de Gabrielle se meta en mi
interior. Solt a la rubia y me agarr al borde de la mesa mientras la joven
esclava meta los dedos y por fin toda la mano dentro de m, sacando una y otra
vez la pequea mano para lubricarla con mis propios jugos, para meterla luego
otro poco ms. Cruc esa lnea invisible entre el placer y el dolor y ahora slo
sent el placer del acto fsico. Sub las caderas y Gabrielle meti la mano del todo.
Se qued as un momento hasta que me acostumbr a la increble plenitud que
tena dentro. Se ech sobre mi cuerpo y me tumb encima de la mesa, dejando
que mis piernas colgaran por los bordes. Movi la mano dentro de m y solt un
gemido de deleite. Entonces, inclinada sobre mi cuerpo tumbado, me devor los
pechos y mi cerebro estuvo a punto de desconectarse. Sus labios, sus dientes y
su lengua me causaron un nuevo chorro de humedad que cubri la pequea
mano que haba en mi interior y empec a mover las caderas contra ella.
Xena... susurr la pequea esclava.
Gabrielle se apart de mi pecho y o un gimoteo que se escap de mi garganta.
No saba si era por la prdida de su boca, que me chupaba, o por la forma en que
susurr mi nombre.
Por favor... por favor, Gabrielle le implor para que acelerara el ritmo de su
mano, subiendo las caderas una y otra vez.
Xena... Me atorment de nuevo acaricindome el cltoris con la lengua. De
repente, se puso a chuparme el rgano hinchado, agitando la lengua para
recorrerlo entero.
Oh, dioses, s... as... aaannjjj la anim.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Por fin, la mano se movi y grit cuando la lengua desapareci, pero no tard en
caer en el delirio, perdida en el xtasis que creaba la mano de Gabrielle al
moverse sin parar dentro de m.
S... dioses, oh, s, fllame ms fuerte... ms hondo... grit.
Estaba en un lugar donde no exista el pensamiento, slo las sensaciones. No
tena que ser la Conquistadora, no tena que controlarlo todo, lo nico que tena
que hacer era existir en el placer. El deleite sensorial estaba llegando a m y yo
slo tena que quedarme ah tumbada y dejar que esta bella mujer me lo
regalara. Mis caderas se agitaban con furia y cuando abr los ojos, vi el sudor
que pegaba el pelo de Gabrielle a su cara. Cuando nuestros ojos se encontraron,
Gabrielle se inclin y acerc sus labios a mi oreja.
Crrete por m, Xena. Entonces me mordi el lbulo y se meti la tierna
carne en la boca. La sensacin me lleg hasta la mano que se agitaba dentro de
m.
La obedec. Me corr por ella... una y otra vez.

Me at los cordones de cuero que me cerraban los pantalones. Gabrielle estaba


sentada mirndome, sospechosamente callada, y ahora me maldije a m misma
por haber cedido. Tendra que haberme mostrado ms fuerte, porque ahora la
muchacha se senta usada.
Gabrielle...
Mi seora...
Las dos hablamos a la vez y luego las dos sonremos inseguras.
Gabrielle, ests bien? pregunt.
Perdname, mi seora, no s qu... nunca he...
Me di cuenta de cul era el problema y sent un agradable alivio. Por los dioses,
al menos no se trataba de m.
Gabrielle dije suavemente, levantndola de la silla donde estaba sentada.
Ha sido maravilloso dije, murmurando las palabras en el suave pelo rubio. Me
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

estremec ligeramente cuando su cuerpo entr en contacto con el mo. Tal vez
estaba recordando la experiencia excepcionalmente satisfactoria de haca unos
momentos. Nunca en toda mi vida haba sentido nada tan maravilloso.
Pero yo...
Te has comportado con una pasin que agradezco mucho y que espero volver a
ver. Slo que no muy pronto. Mi sonrisa se transform en una mueca cuando
me alej un paso. Me daba la impresin de que me iba a pasar un par de das
andando raro tras el placer de esta maana.
Nunca me haba sentido as, mi seora respondi Gabrielle, como dando
vueltas a sus propios pensamientos.
Bueno, eso seguramente es culpa ma. Volv a estrechar a mi joven esclava
entre mis brazos, pues no quera renunciar a esta sensacin todava.
Seguramente por toda la adrenalina que te quedaba dentro por lo de anoche.
Una nube oscura de lo que interpret como miedo nubl los rasgos de Gabrielle.
Supe al instante qu era lo que tema y la tranquilic, como esperaba hacer
muchas veces, hasta que se sintiera cmoda con aquello.
Gabrielle, no tienes motivo para temer una represalia por tus actos. Jams te
castigar por traer este ardor a nuestra cama ni por hacer lo que debas para
protegerte fsicamente. Comprendes?
S, mi seora contest, esta vez con una sonrisa.

Entr en mi estudio y todos los hombres que eran mis consejeros estaban all
sentados. Por los dioses, puede haber algo ms embarazoso que esto? Haba diez
hombres sentados ante m y, mientras avanzaba, con cierta delicadeza, podra
aadir, hacia la gran mesa que era la ma, vi la risa que asomaba a sus ojos. Uno
o dos de ellos hasta empezaban a amagar una sonrisa.
No poda ocultarlo, verdad? Los diez acababan de or mis expresiones verbales
de deleite carnal, mientras mi pequea esclava me llevaba a un viaje de ida y
vuelta al Elseo. Me haban odo y muy bien, estoy segura suplicando como si
me fuera la vida en ello. No me quedaba ms remedio que hacer de tripas
corazn, fulminarlos con la mirada como Hades e intimidarlos todo lo posible.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Abr los rollos y las hojas de pergamino que iba a necesitar para esta reunin.
Sin apartar los ojos de los papeles que tena delante, me saqu del cinto mi
perpetuo pual y lo puse encima de la mesa, a la vista de todos.
El primero que se ra se marcha de aqu con un miembro menos de un total de
tres coment con tono bajo y amenazador.
Todos los hombres presentes perdieron de repente las ganas de sonrer, pero les
entraron unas ganas increbles de cruzar las piernas. Sonre con aire triunfal.
Carraspe e inici la reunin.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Captulo 11: Corderito, quin te hizo?

Qu has hecho esta tarde, pequea? le pregunt a Gabrielle cuando


estbamos cenando juntas.
Haban pasado quince das desde que mi joven esclava dio un giro a su vida. Era
evidente en la forma de hablar de Gabrielle, en su forma de andar e incluso en
su postura. Estoy segura de que ella ni notaba los cambios que se estaban
produciendo, pero mis ojos lo absorban todo. Sonrea mucho ms y a veces,
creo, hasta se olvidaba de que era yo con quien estaba charlando. Me habl de
su da y me qued ah sentada, con un codo apoyado en la mesa y la barbilla en
la palma de la mano, fascinada por todas y cada una de las palabras que
pronunciaba la muchacha.
La recin adquirida seguridad de Gabrielle tranquilizaba muchos de mis temores.
Ya no me preocupaba tanto cuando no estaba conmigo, pues saba que ahora
posea suficiente actitud para mantenerse ligeramente fuera de peligro. Al
parecer, pasaba los das llenando los pergaminos que le haba comprado. Saba
que todos los das pasaba un rato con Delia y en una ocasin hasta la vi riendo
con mi doncella, Sylla, cuando se dirigan al mercado.
Como soberana, muy a menudo mi tiempo libre no me perteneca, pero cuando s
que me tomaba un descanso de la tarea de gobernar las tierras que estaban a mi
cargo, ese tiempo lo pasaba con esta joven. De vez en cuando, daba permiso a
Gabrielle para que bajara a los campos de entrenamiento y se quedara mirando
mientras yo entrenaba. Por alguna razn desconocida para m, le gustaba
sentarse encima de los muros bajos de piedra que rodeaban la zona de combate
y miraba mientras yo intercambiaba golpes con una serie de armas enfrentada a
mis soldados. Rara vez permita a la joven que estuviera all, pero ella nunca me
rogaba que la dejara. Se limitaba a sonrer y asentir con entusiasmo cuando le
preguntaba si le apeteca acompaarme.
Confieso que tena dos motivos para dudar a la hora de traer a mi esclava aqu
abajo. El motivo evidente era que me preocupaba que una chica bonita estuviera
a la vista de mis hombres, sobre todo mi chica bonita. He pasado casi toda mi
vida con soldados o alrededor de ellos y, en general, son una panda de zafios. No
vea la necesidad de hacer pasar a Gabrielle por una humillacin indebida y
tampoco deseaba encontrarme yo misma en una situacin en la que me viera
impulsada a matar a un hombre por una sonrisa lasciva o un silbido. Saba lo
122

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

celosa que poda llegar a ser y lo irracional que poda ser mi temperamento.
Para qu jugar con fuego?
El segundo motivo era ms bien un problema personal mo. Dicho llanamente,
me resultaba desconcertante ver a Gabrielle observando embelesada mientras yo
entrenaba y demostraba mi habilidad como luchadora contra unos jvenes que
apenas tenan la mitad de mi edad. En el corazn de esta mujer tan grande, de
esta Conquistadora, haba una masa de inseguridades, sobre todo cuando se
trataba de Gabrielle. Lo cierto es que nunca estaba del todo segura de si la joven
quera mirarme a m o a los jvenes a los que machacaba.
Espera... repite. Quin es Anya? pregunt.
Tena la capacidad desconcertante, para algunos, de dejar vagar la mente, pero
seguir oyendo todo lo que suceda a mi alrededor. Gabrielle se haba trasladado a
la cama a mitad de la conversacin y cuando volv a levantar la mirada, tena las
piernas recogidas contra el pecho con aire informal y la espalda apoyada en el
cabecero de madera tallada. Me estaba hablando de una mujer de la que se
haba hecho amiga, pero yo no conoca a nadie del castillo que se llamara as.
Es la madre de Petra, mi seora. Te acuerdas del nio al que...?
Ah, s, s. Se encuentra bien, entonces? pregunt, recordando lo frgil y
enferma que pareca cuando Kuros me condujo a las habitaciones de palacio que
haba destinado a la mujer y sus hijos.
Muy bien, mi seora. Me est enseando a coser y a crear unas cosas
maravillosas con tela. Sabes que fue aprendiza de una famosa costurera de
Atenas antes de casarse?
De verdad? contest muy seria, para darle gusto a mi esclava. Y quin
era esta famosa costurera?
Messalina dijo Gabrielle con cierta emocin.
Me ergu un poco en la silla.
Aprendi este oficio con Messalina? pregunt.
S, mi seora. Has odo hablar de esta mujer famosa?

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

S contest distrada, recordando una poca en que la mujer conocida tan


slo como Messalina diseaba todas las tnicas de seda que me pona.
Levant la vista y Gabrielle me estaba mirando pacientemente, tal vez a la espera
de que se lo explicara. Puesto que ya haba respondido afirmativamente, cmo
no iba a darle una explicacin?
Cuando era mucho ms joven, antes incluso de que t nacieras, se me conoca
como Xena la Conquistadora. Conquist toda Grecia, el Imperio Romano,
Extremo Oriente, la Galia y establec mi palacio aqu, en Corinto. Messalina tena
entonces tal vez la misma edad que tienes t ahora, pero ya entonces, mene
la cabeza y sonre, tena un autntico don.
Hice una pausa y beb un sorbo de agua, recordando a la joven y los recargados
brocados que creaba para que me los pusiera en pblico y que recordaban a las
tnicas sueltas que me haba acostumbrado a llevar en la poca en que viv en
Chin. En aquel entonces, esa tierra influa en toda mi vida: lstima que no
estudiara mejor sus principios. Slo tuve que describirle mis preferencias una
vez y poco despus la muchacha cre literalmente el estilo de ropa que iba a usar
durante las veinte estaciones siguientes.
Dise toda la ropa que yo usaba entonces. Yo no era muy amable en aquella
poca, pero recuerdo que con ella s que lo era. Creo que admiraba su talento.
Era como Delia, slo que no tan descarada. No se lo pensaba dos veces a la hora
de decirme si mis diseos de vestuario eran de un mal gusto extraordinario o
directamente feos. A veces me miraba de una forma... igual que me miras t.
Dej asomar una sonrisa agridulce a mis labios al recordarlo.
La amabas? La voz suave e interrogante de Gabrielle interrumpi mis
recuerdos.
La mir y vi algo en sus ojos que el da anterior no tena. Se pareca un poco a
los celos, pero cuando parpade, qued sustituido por la misma expresin
compasiva que siempre tena Gabrielle cuando me miraba. Gabrielle era joven:
demasiado joven para saber ms sobre m de lo que contaba la leyenda, pero
haba llegado el momento de que supiera quin era yo. Me levant de la silla y
cruc la habitacin para sentarme al lado de la joven que estaba sentada en la
gran cama.
Cogiendo una de sus pequeas manos con la ma, mucho ms grande, empec a
hablar.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

No haba amor dentro de m o por m, en aquel entonces, Gabrielle. Mataba,


violaba y tomaba, todo por una sola razn, que era porque poda, porque era
fuerte y los dems eran dbiles. Mi vida giraba en torno al poder y el control,
porque pensaba que quien tuviera aquello, lo tena todo.
Baj la cabeza mientras segua hablando y mi pelo oscuro me rode como la
capucha de un manto, hacindome ms fcil revelar la horrible verdad de mi
existencia a la joven que tena ante m.
Las cosas que he hecho, Gabrielle... lo que he sido... me ponen enferma y
ahora s que en realidad no hay bien suficiente que pueda hacer para expiar mis
actos. Es cierto lo que dicen de m, sabes. Tal vez no deberas ser amable
conmigo, Gabrielle... soy malvada.
No estaba buscando lstima, ni siquiera compasin, aunque creo que mi joven
esclava senta ambas cosas por m. Simplemente le cont, de la forma ms
escueta posible, quin era. Me entraron dudas sobre lo que estaba haciendo. En
esos largos segundos que transcurrieron desde que mi voz se apag hasta que
Gabrielle reaccion, un instante raudo de introspeccin me llev a preguntarme:
Por qu, justo cuando la tengo ms cerca, intento alejarla? Por qu intento
asustarla hasta el punto de dejar de importarle?
Slo me caba esperar que algn da pudiera hallar las respuestas a esas
preguntas. Not la suavidad de los dedos de Gabrielle bajo la barbilla y, tal y
como haba hecho yo con ella cientos de veces, sent que me levantaba la cara
hasta que me encontr con un rostro que sin duda podra haber derretido el
corazn ms duro.
He ledo muchas cosas, mi seora, sobre esta mujer, Xena la Conquistadora.
Los pergaminos estn llenos de su historia, de sus batallas, as como de sus
inclinaciones. S que soy joven, pero comprendo ms de lo que crees. Conozco
cosas sobre Xena la Conquistadora, pero no la conozco. Esa Xena no es la mujer
que tengo ante m y desde luego no es la Xena a quien pertenezco.
No s por qu lo hice, slo que hacerlo me sali de forma natural. Puse la cabeza
en su regazo y estir mi cuerpo sobre el colchn, estrechndole la cintura con un
brazo. Gabrielle me frot la espalda, trazando pequeos crculos
tranquilizadores, al tiempo que me acariciaba la sien con los dedos de la otra
mano. Fue esa mujer cargada de inseguridades quien intervino a continuacin.
De verdad me perteneces, Gabrielle?
125

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Tena los ojos cerrados con fuerza para protegerme del respetuoso silencio que
estaba segura de que iba a or. Por qu no poda dejar las cosas en paz, por qu
tena que insistir sobre el tema? Not unos cabellos sedosos que me rodeaban
cuando Gabrielle deposit un beso ligersimo en mi oreja. Intent contener, sin
xito, las lgrimas ardientes que se me escaparon por el rabillo de los ojos
cerrados.
S, mi seora... slo a ti respondi el clido aliento de Gabrielle en mi odo.
Le rode la cintura con los dos brazos y la estrech. Mi corazn no lograba
decidir si deba sentirse agradecido o aterrorizado. Opt por ambas cosas. Qu
bien me senta tumbada aqu con Gabrielle de esta forma, sin preocuparme
sobre si deba controlar mis emociones, sin importarme lo que pudiera parecerles
a otros. Tambin me resultaba muy natural dejar que alguien... no, alguien no.
Me resultaba muy natural dejar que Gabrielle cuidara de m. Como soberana y
guerrera, nunca se me permita parecer dbil o necia, pero en presencia de
Gabrielle, estoy convencida de que pareca las dos cosas, pero estoy segura de
que, al menos a ella, no le pareca ninguna de las dos.

Not que me tapaban con una gruesa colcha y la clida presencia de otra
persona que me estrechaba los hombros con sus brazos. Gem y me hund ms
en el abrazo. Unos fuertes golpes en la puerta externa de mis aposentos
interrumpieron la placentera situacin. Gru, pues saba que iba a tener que
abandonar este reconfortante refugio.
Voy yo, mi seora? pregunt Gabrielle.
Mmmm murmur. Lbrate de quienquiera que sea, por favor, Gabrielle. No
quiero ver a nadie hasta maana por la maana.
Me puse boca arriba, echando de menos de inmediato el cuerpo blando que se
levant en silencio de la cama. Si hubiera estado ms despierta, es posible que
hubiera credo que no era ms que un agradable sueo, cuando unos labios
suaves se posaron delicadamente en mi frente y luego desaparecieron.
Una voz masculina que son en mi antecmara me despert al instante. Por los
dioses, dorma tan bien cuando estaba con Gabrielle que me daba miedo. De
repente, record que apenas unos segundos antes le haba pedido a Gabrielle
que contestara a la puerta. Rod hasta el extremo de la cama, me levant y
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

refunfu por lo bajo cuando descubr que la voz masculina perteneca a esa
escoria de Demetri. La conversacin entre Gabrielle y mi administrador sonaba
apagada, pero de repente sus voces se hicieron ms claras, pues se colocaron
justo delante de la puerta que daba a mi dormitorio. Me sent de nuevo en el
colchn, escuchando la ms que sorprendente conversacin.
Aparta, esclava, o te aparto yo mismo gru Demetri.
Me jur en silencio que si el hombre le pona una sola mano encima a Gabrielle,
una crucifixin lenta sera un fin demasiado clemente para l.
No puedo, seor Demetri. La voz de Gabrielle son de repente ms prxima y
me di cuenta de que deba de haberse colocado delante de la puerta,
impidindole el paso al hombre.
Pero qu zorra. Sabes que si te tengo que quitar de en medio, no lo vas a pasar
bien buf Demetri.
Casi aplaud al or lo siguiente que dijo Gabrielle, aunque tena todos los
msculos del cuerpo tensados para intervenir si las cosas se desmandaban.
Seor Demetri, la Seora Conquistadora me ha ordenado que nadie la moleste.
Si no se obedecen sus deseos, me castigar sin duda, pero supongo que las
consecuencias sern peores para la persona que efectivamente la moleste.
Estuve a punto de echarme a rer en voz alta. Me imaginaba la cara de Gabrielle
al soltar esas palabras con ese tono de advertencia e insinuacin. Su descaro me
sorprenda cada da ms, y mi imaginacin cre una visin de la minscula
sonrisita irnica que habra en sus labios, junto con el ligersimo arco de su ceja.
Por los dioses, esta mujer no tena nada de idiota!
Fui a la puerta y no o ms que silencio, pues era evidente que Demetri estaba
sopesando las palabras Conquistadora y molestar y evaluando los riesgos. Me
sonre y luego me obligu a adoptar una expresin feroz. Agarr la puerta y la
abr tan deprisa que Gabrielle, que estaba apoyada de espaldas en la pesada
madera, cay en mis brazos.
La pequea rubia se quedo sorprendida y momentneamente desconcertada
hasta que se dio cuenta de que era yo quien estaba detrs de ella. Mi expresin
hizo retroceder dos pasos a Demetri. Sujet a Gabrielle bien pegada a m con un

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

brazo alrededor de su cintura. Demetri pareci bastante aliviado y abri la boca


para hablar.
Seora Conquistadora, yo...
Buenas noches, Demetri! Pegu un portazo en su cara y lo dej all
plantado, farfullando, varios segundos. Por fin sus pasos se alejaron y la puerta
externa de mis aposentos se cerr de golpe. Oh, por eso valdra la pena pagar
entrada! exclam riendo, y me apoy en la puerta, estrechando a Gabrielle
entre mis brazos y besndola en la rubia cabeza.
Ha estado... ha estado bien hacer eso? pregunt Gabrielle, con la mejilla
pegada a mi pecho.
Ha estado muy bien, pequea. Estoy muy contenta repliqu, y not que la
tensin desapareca del cuerpo de la joven.
Abr la puerta y atisb dentro de la habitacin hasta que consider que se poda
pasar. Cruc la estancia, cog una frasca de vino y me serv una gran copa. Me
detuve y levant la frasca sealando a Gabrielle.
Gabrielle, alguna vez has probado el vino?
No, mi seora.
La respuesta era lo que me esperaba, pues pocos amos daran jams una buena
bebida a una esclava, al considerarlo un desperdicio.
Te gustara... mmm, probarlo? pregunt.
No lo s, mi seora. Si a ti te complace... contest.
La cuestin es, te complacera a ti? respond, y as llegamos a un punto
muerto. Las dos nos quedamos ah plantadas, al parecer incapaces de liberarnos
de nuestra mutua mirada tierna.
Yo fui la primera en apartar la mirada y serv un poquito del lquido rojo en una
pesada copa de metal y luego le aad una buena cantidad de agua. Pens que
como nunca haba probado el vino y teniendo en cuenta su pequeo tamao,
aguar el vino sera la mejor manera de iniciar a mi joven esclava en el producto
de la uva.
128

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Le entregu la copa a Gabrielle y esper a que hubiera tomado un primer trago.


Arrug la nariz y sonri ligeramente.
Es dulce coment. Es como zumo... en cierto modo.
Me llev mi propia copa a los labios, pero me detuve en seco. Me lo pens un
momento y luego levant un poco la copa como saludo.
Quiero brindar por ti, Gabrielle. Hoy me has complacido mucho.
Agach un poco la cabeza rubia.
Es por lo que he hecho con el seor Demetri? Por eso te sientes complacida,
mi seora?
Beb un gran trago de vino y luego otro antes de contestar. Dejando mi copa en el
aparador en el que estaba apoyada, me apart y me dirig a la ventana abierta,
por la que se vean las estrellas parpadeantes suspendidas en el cielo negro.
Cuntas cosas quera decir, pero, como siempre a lo largo de mi vida, las
palabras me fallaban cuando ms las necesitaba. Intent expresar lo que llevaba
en el corazn, pero todava estaba muy lejos de poder dar voz a todo lo que senta
en l.
Supongo que me gusta saber que puedes cuidar de ti misma dije, todava de
espaldas a ella, dndome cuenta de lo poco creble que sonaba aquello.
Soy esclava, mi seora. No s si todo el mundo podr aceptar una actitud
agresiva por mi parte.
Me volv para mirarla y vi que tena el ceo fruncido.
Gabrielle, hay una enorme diferencia entre ser agresivo y ser asertivo. No te
imagino convirtindote en una mujer agresiva, no parece formar parte de tu
naturaleza. Mir al otro lado de la estancia haciendo una pausa, pero Gabrielle
pareca tan confusa como antes. Gabrielle, si te enseara a usar un arma, si
pudieras hacerte experta con ella, la usaras para matar?
No... no s si alguna vez podra hacer eso, mi seora contest Gabrielle, con
evidente tono de decepcin.
Y yo no esperara de ti que pudieras hacerlo. Como he dicho, no es parte de ti.
Pero podras defenderte con esta arma, no?
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

S, tal vez respondi dubitativa. S, creo que podra defenderme a m


misma o a alguien que me importara.
Pues acabas de aprender la diferencia entre la agresividad y la asertividad. Si
lo primero formara parte de ti, podras atacar a alguien. Si se trata de lo
segundo... bueno, ser asertivo significa ser capaz de defenderse, pequea. Eso es
lo que quiero que aprendas a hacer. Eso me ayudar a no preocuparme tanto
cuando ests lejos de m contest, pero en cuanto las palabras salieron de mi
boca, me di cuenta de lo que haba dicho y de la facilidad con que lo haba dicho.
De verdad acababa de confesar que me preocupaba por ella? Yo... Xena la
Conquistadora? Not que se me ponan las orejas calientes, y eso nunca es
buena seal para un guerrero. Observ cmo el ceo que adornaba la frente de
mi esclava desapareca y de repente, vi que en los ojos verdes como un bosque de
Gabrielle apareca algo que slo se podra describir como risa. Me cruc de
brazos, apoyando el peso en un pie, e intent parecer indiferente. Cuando
Gabrielle avanz unos pasos, mientras sus msculos faciales se esforzaban a
todas luces por reprimir una sonrisa, me volv ligeramente y me puse a examinar
el tapiz que colgaba de la pared. Ahora bien, ese tapiz llevaba casi doce
estaciones colgado de esa pared, pero de repente, se convirti en el objeto ms
fascinante de la habitacin.
Mi seora... t... te preocupas? Por m? dijo Gabrielle, con demasiado
regocijo para mi gusto, debo reconocer. Por los dioses, creo que he cometido un
error colosal al darle poder a esta mujer!
Pues... Me call, sin dejar de toquetear el tapiz, pues saba que si miraba a la
pequea rubia, sera mi ruina.
Saba que si me dejaba atrapar por esa mirada, en la que haba una mezcla de
compasin y seduccin, caera de rodillas y le prometera cualquier cosa.
Acabara tumbada boca arriba en una postura de sumisin, dejando que mi
joven esclava me tomara como si nuestras respectivas posiciones en la vida se
hubieran vuelto del revs. Hara lo nico que me haba jurado a m misma que
no volvera a hacer jams: suplicara. Gabrielle usara el talento de su cuerpo y
mi propia debilidad para hacerse con el control y yo acabara suplicando por sus
caricias divinas como un perrillo suplica por las sobras de la cena, lloriqueando y
gimoteando mi necesidad hasta que mi ama se apiadara de m y me diera
satisfaccin.
Es cierto? Te preocupas por m...? Gabrielle se call un momento.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Est bien, no la mirar. No ceder, segu pensando, arrancando sin darme cuenta
los hilos de la preciada obra de gruesa tela. Puedo ser fuerte. Puedo expresarme
bien. Soy la Conquistadora de prcticamente todo el puetero mundo!
...Xena? termin Gabrielle.
Entoncs la mir. Por Hades!
Me hund en sus ojos, que mostraban un temperamento y una actitud que yo
haba contribuido a darles. Se me par el corazn, mi libido alz el vuelo y me di
cuenta de que yo haba creado esto. En algn momento, haba recogido a un
corderito asustado y lo haba convertido en un lobo hambriento.
Es as, Xena? Gabrielle repiti la pregunta, ladeando ligeramente la cabeza
con un aire de lo ms encantador. Se detuvo delante de m, con el cuerpo tan
cerca que casi estbamos pegadas la una a la otra.
Mm... pues... a veces. Por los dioses, pero qu pattica!
Me qued paralizada al notar que capturaba mi atencin con tan slo una
mirada imperiosa. Gabrielle me sonri. No era la sonrisa fiera que me esperaba
de una cazadora tan capaz, sino una sonrisa inocente, llena de dulzura, la
sonrisa que puede atrapar el corazn de una vieja guerrera y, en un cuarto de
marca, obligarla a suplicar piedad.
Mi joven esclava se puso de puntillas, deslizando su cuerpo por el mo. Se acerc
y, casi con timidez, me dio un beso delicadsimo en la mejilla. Fue tan ligero y
delicado que era como el roce de las alas de una mariposa sobre mi piel
acalorada. Not que esas orejas que antes se me haban puesto calientes, ahora
estallaban en llamas. Slo pude quedarme mirndola, con expresin cohibida.
Gabrielle desliz su manita dentro de la ma y ech a andar hacia el dormitorio.
Mientras me arrastraba por la puerta, de repente me acord de un dicho que
haba ledo. Deca algo as como... Cuidado con lo que deseas...

131

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Captulo 12: Ama, ma

Me met en la humeante agua del bao, con una mueca de dolor por el escozor
que el agua caliente me caus en la delicada entrepierna. Me mov un poco,
tratando de ponerme cmoda, pues los araazos que me cubran el trasero
tambin me escocan por el agua caliente.
Por los dioses, esta chica va a acabar conmigo.
Era sin duda un dolor placentero, como indicaba mi sonrisa. Me reclin en el
agua clida, repasando mentalmente los acontecimientos de la noche anterior, y
un leve estremecimiento me sacudi el cuerpo. El temblor no llamaba a engao:
se deba al mero recuerdo de cmo habamos hecho el amor la noche antes. Mi
sonrisa se hizo ms amplia.
Entreabr un ojo al or movimiento en la otra habitacin. Sylla entr en la sala
del bao, agachndose una y otra vez para recoger el reguero de ropa tirada por
el suelo de baldosas.
Veo que tu Gabrielle sigue dormida coment Sylla.
Enarqu una ceja, pero continu con los ojos cerrados.
Y eso cmo lo sabes?
Porque esa muchacha es ordenadsima. Siempre he sospechado que iba
recogiendo detrs de ti. Si se te deja a tu aire, parece que aqu vive un cuartel
entero de soldados refunfu mi doncella con humor.
Abr los ojos y no pude contener la carcajada que se me escap.
Sylla, si no fuera tan desastrosa, cmo te ganaras la vida?
Muy cierto, Seora Conquistadora, muy cierto reconoci, y sigui recogiendo
mi ropa sucia, que meti en un cesto.
Volv a recostarme en el agua, cerrando los ojos de nuevo. Not que mi doncella
se haba detenido y estaba esperando en la entrada de la habitacin. Volv a
entreabrir el ojo en cuestin y vi que Sylla se rea de m en silencio.
Qu? pregunt con toda la inocencia que pude.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Perdname, Seora Conquistadora, pero me permites que te indique que la


gente sabra menos de lo que haces en la intimidad de tus aposentos si
intentaras controlar un poquito esa sonrisa? dijo Sylla, con la cara iluminada
por su propia sonrisa pcara.
Cog una esponja y fing lanzrsela a la mujer ms joven.
Fuera! vocifer, riendo cuando ella se desliz por las puertas dobles,
cerrndolas a su paso.
Pero tena razn y me di cuenta de que deba de parecer de nuevo ese torpe
escolar, con esa sonrisa de idiota. Lo intent, pero slo consegu reducirla a una
desquiciante sonrisita muy ufana. Se me volvieron a cerrar los ojos y pasaron
unos momentos hasta que o que las puertas se abran de nuevo.
Por los dioses, mujer! Has vuelto para orlo de mis propios labios? Pues s,
anoche ech un polvo! le dije exasperada a mi doncella.
La verdad es que eso lo s ya, ms bien... mi seora me lleg la voz suave y
risuea de Gabrielle.
Me incorpor bruscamente, volv la cabeza y vi a Gabrielle plantada ante el
cabecero de la baera. Llevaba slo la bata, pero ya se haba peinado y se haba
recogido el pelo para apartrselo de la cara. Nunca me haba ruborizado por
bochorno, vergenza o pudor, pero en este mismo instante, not que se me
estaba poniendo la piel como un tomate.
Yo... mm... crea... crea que eras Sylla respond dbilmente.
Ya. He venido para ver si queras que te frotara la espalda... tal vez que te lave
el pelo?
S, por favor contest, agradeciendo que no echara sal en la herida de mi
humillacin. Me gustara.
Mi bella y joven esclava procedi a lavarme el pelo y luego enjabon con cuidado
una esponja, dispuesta a frotarme la espalda. Cuando Gabrielle me apart con
ternura el pelo de un hombro, o una leve exclamacin sofocada.
Lo siento, perdname, mi seora dijo con cierta preocupacin.

133

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Volv la cabeza y segu su mirada hasta mis hombros y los ligeros araazos que
haba en ellos. Entonces levant la mirada y vi su expresin de miedo: no, en los
ojos de Gabrielle haba literalmente terror.
Gabrielle... pequea, tranquila. Me di la vuelta, le quit la esponja, le cog la
mano y le acarici el dorso con el pulgar.
Tard unos segundos en mirarme a los ojos con mirada vacilante.
Llevo mis cicatrices de combate con orgullo... especialmente stas. Le gui
un ojo, deposit la esponja en sus manos y volv a presentarle la espalda. Supe
que mi broma la haba tranquilizado en cuanto sent sus manos sobre mi piel.
Estuvimos un rato charlando de naderas hasta que por fin logr engatusar a
Gabrielle para que se metiera en la baera. Cuando le di el mismo tratamiento
que me acababa de dar ella a m, se volvi y se puso a darme un masaje en el
cuello y los hombros, con cuidado de no tocar los araazos. La sensacin era
increble y algunos msculos que llevaba estaciones sin usar gritaron de alivio.
Mi seora?
Mmmm?
Te acuerdas de que te habl de la madre de Petra... Anya? Me estaba
preguntando, mi seora...
Mis sentidos se pusieron alerta, pero obligu al resto de mi cuerpo a no
traicionarme. Tena la curiossima sensacin de que se me estaba tendiendo una
especie de trampa. Ahora bien, ser el objetivo de triquiuelas femeninas no era
precisamente algo nuevo para m, pero ser la receptora, al tiempo que Gabrielle
era la instigadora... eso s que era diferente. Me sonre y en silencio anim a la
muchacha a continuar. Vamos, pequea... a ver cmo lo haces.
S... qu te preguntabas, Gabrielle?
Pues... todava no se ha recuperado del todo de su reciente enfermedad y tiene
tres nios pequeos. Petra la ayudara ms, pero trabaja de mensajero en
palacio y...
Cmo le va al nio, por cierto? interrump. Ahora ya saba por dnde iba la
cosa. Gabrielle se haba hecho amiga de la madre del nio y me iba a pedir que
134

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

se quedaran en el castillo. Muy transparente, pero Gabrielle seguramente no


tena mucha experiencia con la estrategia y el subterfugio.
Oh, Petra est muy bien y muy sano, mi seora. Trabaja bien y se ha
convertido en uno de los mensajeros preferidos del castillo. El capitn Atrius dice
que Petra promete como soldado, tal vez incluso como oficial.
Gabrielle segua dndome el masaje mientras hablaba, pero uno de sus
comentarios me llam la atencin, ms que los otros.
Cundo ha dicho eso Atrius? pregunt con aire inocente. Cundo Hades
haba hablado Gabrielle con el capitn de mi ejrcito?
Ayer, mi seora, habl con l cuando vino a ver a An... La voz de Gabrielle se
detuvo a media slaba.
Not que se le quedaba el cuerpo paralizado, y cuando me volv para mirar a la
muchacha a la cara, alz la mano para taparse la boca, que segua abierta por la
sorpresa. Apart inmediatamente los ojos de mi mirada y un silencio plomizo
flot en el aire entre las dos.
Gabrielle... Hice una pausa, pero mi esclava se neg a levantar la cabeza.
Gabrielle, me ests ocultando algo?
S, mi seora contest derrotada. No he hecho nada malo, te lo juro, mi
seora, pero promet que...
Volvi a cerrar la boca, pero yo ya saba de qu se trataba. Una de las razones
por las que los esclavos, especialmente la esclava corporal del amo, tienen pocos
amigos o ninguno es justamente sta. A los esclavos no se les permite tener
secretos. Cualquier persona, esclava o no, saba que si se confiaba a la esclava
del amo, su secreto no tardara en ser conocido.
Como siempre que pensaba en la vida que haba soportado mi joven esclava, se
me dilat el corazn y sent un dolor espantoso en el pecho. Alargu la mano y le
sub la barbilla, observando la tensin de los msculos de su mandbula
mientras se obligaba a no derramar las lgrimas que le llenaban los ojos.
Pequea, le has prometido a alguien guardar una confidencia? pregunt
con intencin.

135

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Asinti con la cabeza, cosa poco propia de ella, pues al parecer era incapaz de
contestar. No pude evitar sonrer levemente.
Pues no podemos consentir que rompas tu promesa, verdad? A fin de
cuentas, cmo quedara eso... que la mujer que me pertenece rompe su
palabra? Creo que eso me hara quedar mal a m. No ests de acuerdo?
respond con ternura, con cuidado, como siempre, de no decir mi esclava.
Cuando Gabrielle alz por fin los ojos para encontrarse con los mos, vi que se
animaba al advertir lo que esperaba que viera en ellos. Por los dioses, me
pregunto si ya saba que no poda negarle nada.
Gracias, mi seora. Gabrielle me lanz los brazos al cuello, pegando nuestros
cuerpos.
Mis propios brazos la estrecharon con naturalidad y cerr los ojos con dulce
placer por la sensacin que me produca pegada a m. Abr los ojos de golpe
cuando sent sus labios en mi cuello y su lengua y sus dientes me
mordisquearon de repente un sensible lbulo.
Ah, no, ni hablar dije riendo y estirando los brazos para apartarla de mi
cuerpo. Esa intensidad incendiaria arda una vez ms en esos ojos de esmeralda
y me di cuenta de que la pequea rubia se dispona a darme las gracias como
slo ella poda. Me mir con expresin coqueta y me re an ms. Estrechndola
de nuevo contra m, le susurr al odo: Si dejo que me tomes como lo hiciste
anoche, no podr montar a caballo durante una semana. Luego bes el borde
de la orejita y not que la mujer menuda me abrazaba con fuerza.
Cuando quise jugar con la oreja dndole otro beso delicado, la risa cantarina de
Gabrielle reson por el aire, llenando por completo mis sentidos. Todava no s
por qu, pero su risa era un afrodisaco ms potente para m que sus besos
provocativos. Por un instante, estuve a punto de decir: Al Trtaro con los
caballos. Nada me pareca ms importante que estar con Gabrielle. Era un
sacrificio inmenso, y con muchsimo esfuerzo, apart a la muchacha, sin dejar de
gritar mentalmente: Por los dioses, tmame, mujer!
Venga, fuera dije, riendo de nuevo al ver que la cara de Gabrielle formaba
algo parecido a un puchero.
No caba la menor duda... esta muchacha iba a acabar conmigo.

136

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Termin de vestirme y me calc por fin las botas, mientras Gabrielle estaba
sentada ante la mesa donde comamos, sirviendo una taza de t caliente para
cada una. Conversamos un poco durante el desayuno. Le cont a Gabrielle lo
que iba a hacer ese da y ella me dijo que Anya iba a darle otra leccin de
costura. A m se me haba olvidado por completo el comienzo de nuestra anterior
conversacin.
Estaba tragndome lo que me quedaba de t, preparndome para ceirme la
espada al cinto, cuando capt lo que deca Gabrielle.
Seguramente va a ser la ltima vez que Anya pueda ensearme, al menos
durante un tiempo. El trabajo que hace es duro y como an se est recuperando
de su enfermedad... no quiero quitarle tiempo.
En qu trabaja? pregunt, cayendo directa en la trampa sin darme cuenta
siquiera de que ah estaba, preparada para m.
Trabaja en la lavandera de palacio, mi seora contest Gabrielle. En su
rostro no se perciba en absoluto el menor atisbo de manipulacin.
Qu? Me volv de cara a Gabrielle. Me ests diciendo que la mujer que
fue aprendiza de Messalina trabaja en mi lavandera? Es una locura! grit.
Tal vez a ti se te ocurre algo ms adecuado para ella, mi seora? pregunt
Gabrielle con aire inocente.
Ya lo creo. Sera mucho ms til trabajando como costurera para m que como
lavandera repliqu.
Una idea excelente, mi seora dijo Gabrielle sonrindome.
Me qued paralizada. Qu otra cosa poda hacer al darme cuenta de que
acababa de ser manipulada como una cuerda de la lira de Terpscore? Por las
tetas de Hera, qu buena es esta chica.
Le di la espalda, cruc la habitacin y me detuve ante una pesada mesa de
mrmol que usaba para jugar a los Hombres del Rey. No me llegaba ms que a
las rodillas y no era muy grande: era cuadrada con un diseo geomtrico
incrustado en la superficie. Hicieron falta tres hombres para traerla hasta aqu,
pero ya rara vez tena a alguien con quien jugar.
137

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Gabrielle, ven aqu orden, y la joven apareci al instante a mi lado. Sin


mirarla siquiera, solt un ligero suspiro de derrota y continu. Gabrielle,
alguna vez has jugado a los Hombres del Rey? pregunt, cogiendo una de las
piezas del juego. Eran todas trozos de jade tallados con diversas formas,
guerreros, centauros y caballos, divididos en dos conjuntos iguales, uno de jade
verde y el otro de jade lavanda.
Examin con aire indiferente la pieza que tena en la mano y por fin pos la vista
en el rostro confuso de mi esclava.
No, mi seora contest.
Esta noche empezar a ensearte los movimientos y luego pasaremos a los
matices del juego. Tengo la curiosa sensacin, pequea, de que vas a ser
magnfica. Volv a colocar la pieza en la mesa y me qued mirando a la joven,
con una sonrisa sardnica.
Por qu tienes esa sensacin, mi seora?
Porque, baj la voz y me agach hasta pegar casi mi nariz a la suya,
requiere astucia y estrategia, dos cualidades que creo que posees en abundancia.
Dicho lo cual, cubr la distancia que quedaba y bes a la muchacha en la
punta de la nariz. Le sonre y Gabrielle agach la cabeza para ocultar su sonrisa.
Volv a subirle la cabeza con ayuda de dos dedos bajo la barbilla. Nos miramos a
los ojos y quise que Gabrielle supiera que esta vez poda haberme vencido, pero
que yo saba que me haba manipulado. Mientras contemplaba esos exuberantes
ojos verdes, creo que Gabrielle comprendi que lo saba.
Me agach y deposit un beso en la coronilla de esa cabeza rubia.
Gabrielle... te has convertido sin duda en una digna adversaria.
Gracias a los dioses que la muchacha tuvo al menos la decencia de mirarme con
expresin mortificada.

Me apoy en la pared de piedra del pasillo, escuchando su risa tras la puerta de


madera que tena enfrente. Podra haberlo dejado pasar, pero haba adivinado
sin dificultad el secreto que guardaba Gabrielle, y aunque estaba implicado un
amigo de confianza, no quera que nadie de mi palacio pensara que poda
138

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

librarse por completo de mi atencin. De modo que esper pacientemente fuera


de los aposentos de Anya, aguardando el momento oportuno.
Las hijas de Anya se estaban convirtiendo en las mascotas de palacio, sin duda
alguna. Creo que los nios siempre han sido mi debilidad... Bueno, y tambin las
rubias menudas, pens con una sonrisa. Con el paso de los aos, haba
permitido que los nios se tomaran unas libertades en mi presencia que a pocas
personas haba concedido jams. Me re por lo bajo al recordar lo que haba
ocurrido esa misma maana.
Despus de dejar a Gabrielle en mis habitaciones, me dirig a la gran sala
pblica de palacio. Haba llegado a detestar este sitio y me haba jurado que esta
estacin iba a esforzarme ms para cambiar su aspecto. Se trata de la gran sala
donde el pblico se rene para verme tomar decisiones sobre los asuntos del
reino. La nica razn autntica por la que detesto esa sala es porque fue
decorada en una poca en que estaba bastante pagada de m misma. Todo
estaba dispuesto para darme el aire de una soberana poderosa. Tras veintitantas
estaciones como Conquistadora, haba aprendido que las apariencias son lo
ltimo que hace poderoso a un gobernante. Ah, por qu estas lecciones slo se
aprenden con la edad?
La sala contaba con una tarima, sobre la cual se alzaba un trono muy historiado.
En estaciones anteriores, me gustaba la imagen que aquello creaba. Sin
embargo, al cumplir los cuarenta, hice que se llevaran esa monstruosidad de
trono y la quemaran. Orden que instalaran una de las butacas ms cmodas de
mis aposentos privados, lejos de la tarima, debo aadir, y conceda audiencias
desde all. Era ms informal y menos amenazador para los campesinos sin
educacin que a menudo recorran grandes distancias para presentarme una
peticin. Actualmente, no era inusual ver nios corriendo por la sala o
escondidos tras las faldas de sus madres. Tal vez por eso las dos nias de Anya
escaparon tan fcilmente a la atencin de los guardias.
Demetri, mi administrador, a quien ltimamente tena muy vigilado, no paraba
de hablar con tono monocorde sobre una peticin relacionada con un grupo de
esclavos que se haban amotinado a bordo de un barco que viajaba de Anfpolis a
Corinto. Algunas personas aseguraban que algunos de esos esclavos eran
ciudadanos libres capturados ilegalmente. Como saba que Demetri estaba
implicado aqu en Corinto con los tratantes ilegales, no me sorprendi que fuera
l el portavoz de los dueos del barco de mi ciudad natal.

139

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

A mi administrador se le desorbitaron de repente los ojos, y perd el hilo de mis


reflexiones sobre por qu haba declarado ilegal matar a idiotas como ste. Me
pareca que as se resolveran muchsimos problemas. Baj la mirada,
sorprendida al ver a las dos nias de Anya pegadas a mis rodillas, sonriendo de
oreja a oreja y tirndome de las perneras del pantaln.
Se hizo un largo y profundo silencio en toda la gran sala y vi que algunos
esperaban atemorizados para ver qu iba a hacer a continuacin. Mi
temperamento todava me preceda y, en justicia, la mayor parte del pblico no
haba tenido oportunidad de ver cmo haba cambiado en las ltimas estaciones.
Al mirar a estas preciosas nias, sin embargo, ni se me pas por la cabeza
regaarlas. Sus sonrisas confiadas eran tan balsmicas para el alma de esta
vieja guerrera como las que reciba de Gabrielle.
Te conocemos dijo la nia mayor, con una sonrisa radiante.
Detuve con un gesto al guardia que haba corrido a intervenir y me sub a las
nias al regazo. Pobre Demetri. La cara que se le puso, cuando le dije que
continuara, no tuvo precio. Estaba tan distrado por las nias, que se agitaban,
rean y lo sealaban, que empez a tartamudear. Por mi parte, debo confesar que
estaba sorprendida por mi propia reaccin. Recuerdo claramente el terror
absoluto que haba sentido la primera vez ante la idea de estar cerca de estos
tesoritos. Ahora, no slo no tena miedo, sino que apenas me daba cuenta de que
una nia me tiraba suavemente del pelo y la otra jugaba con los cordones de mi
camisa. Entretanto, escuchaba atentamente la montona diatriba de Demetri
sobre la esclavitud y la ley de Grecia.
Una de las nias se puso a clavarme el dedo en las costillas y dio con un punto
donde tena muchas cosquillas, lo cual me hizo soltar una carcajada, que
disimul fingiendo carraspear. Agarr las manos que me atacaban, pero ahora
aquello era un juego para la nia. Dndome cuenta rpidamente de que
empezaba a tener un aspecto muy poco regio en mi actual situacin, di por
concluida la sesin de la maana.
Libera a los esclavos y devuelve el barco a sus dueos interrump.
Seora Conquistadora, sin duda...
Qu parte de mi orden no te ha quedado clara? le pregunt a Demetri,
levantndome de la butaca y hacindoles un gesto a las nias para que se

140

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

quedaran donde estaban. Las dos se callaron al instante y se quedaron sentadas


obedientemente en la butaca que yo acababa de dejar.
Pero son esclavos, Seora Conquistadora... y los dueos del barco...
El tema de su esclavitud parece estar en entredicho dije bruscamente,
avanzando hasta plantarme delante del hombre. Reconozco que siempre disfruto
haciendo estas cosas. Era casi una cabeza ms alta que cualquiera de los
hombres de mi corte y de vez en cuando, la intimidacin fsica era lo nico que
comprendan hombres como ste. Libera a todos y cada uno de los esclavos y
dales diez talentos de plata del tesoro de palacio. Devuelve el barco a sus dueos
y se acab.
Pero, Seora Conquistadora, sin duda los dueos del barco merecen tambin
una compensacin dijo Demetri con tono quejumbroso.
Ya me haba dado la vuelta para marcharme, pero volv a colocarme delante de
l, para amedrentarlo, y buf con tono grave:
Su compensacin es que les devuelvo el barco sin apropiarme de l. Adems de
que no voy a enviar a una unidad de soldados para arrestarlos a todos por
comercio ilegal de esclavos. Hemos terminado. Escuchar ms peticiones esta
tarde dije, dndome la vuelta.
Volv con las nias, las cog rpidamente en brazos y me las llev de la gran sala.
Sus risas se oan por los pasillos, y goc muchsimo con las miradas de asombro
que iba recibiendo.

Hola, Atrius. Sonre al ver la cara de sorpresa total de mi capitn cuando


cerr la puerta de las habitaciones de Anya.
Seora Conquistadora. Inclin la cabeza, con una
preocupada. As que tu Gabrielle te lo ha acabado diciendo?

fugaz

sonrisa

Gabrielle? pregunt sorprendida, para proteger a mi joven esclava. No, la


verdad. Vers, es que no paraba de preguntarme por qu fuiste el primero en
aparecer esa noche en que le pegu una paliza a aquel joven teniente. Empec a
atar cabos y me di cuenta de que tendras que haber estado aqu por alguna
razn. No es propio de ti recorrer los pasillos de palacio sin un motivo. Entonces
141

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

ca en la cuenta de que, efectivamente, podas tener un propsito... aqu, en las


habitaciones que estn debajo de las mas.
En ningn caso pretenda faltar al respeto a la seora Anya ni a ti, Seora
Conquistadora dijo Atrius secamente. Me di cuenta de que se estaba
preguntando si se haba metido de verdad en un lo o no.
Me apart de la pared donde haba estado apoyada. Pegndole una palmada al
soldado en la espalda, me ech a rer.
Vamos, amigo mo. Vamos a beber algo, te parece? dije, y gui a Atrius
escaleras arriba hacia mi propio estudio.

Bueno, y cundo empez todo esto? le pregunt a Atrius, mientras serva


unas copiosas copas de oporto.
Atrius mene la cabeza y me identifiqu totalmente con su expresin. Su cara me
deca que tambin l se haca esa misma pregunta.
Fui all para acompaar a Petra despus de ensearle la zona de los
mensajeros aquel primer da. La vi, tan pequea y dbil, y... bueno, no s ni
cmo explicar lo que sent.
Cruc la habitacin, le pas al capitn una de las pesadas copas de plata y me
qued all plantada mientras reflexionaba sobre su respuesta. S, comprenda
perfectamente sus sentimientos. Al parecer, yo misma haba cado vctima de la
misma dolencia mientras me alojaba en un castillo de Ambracia, cuando me
qued mirando a una pequea esclava con los pies descalzos. Sacud fsicamente
la cabeza para regresar al presente.
Bueno, querido capitn empec, en vista de que Anya vive aqu bajo mi
proteccin, considero mi deber asegurarme de que su reputacin no se ve
mancillada. Qu intenciones tienes hacia esa mujer? pregunt, pero cuando vi
que Atrius empezaba a irritarse, me di cuenta de que no haba captado la broma.
No he hecho nada que pueda poner el honor de la mujer en entredicho, Seora
Conquistadora dijo entre dientes, levantndose de la silla.
Calma, amigo mo. Le puse una mano en el hombro y lo empuj de nuevo a
la silla. Lo deca en broma, Atrius. Sonre al hombre.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

El capitn sonri entonces, meneando la cabeza. Por fin, un silencio pesado flot
entre los dos, y cuando lo mir, l tena la vista clavada en m.
Has cambiado mucho, Seora Conquistadora.
Para bien o para mal? respond riendo levemente.
Es para bien... para mucho bien. Cuando te conoc, fue tu habilidad como
guerrera lo que me llev a luchar a tu lado. Tras casi veinte estaciones, he sido
testigo de lo mejor y lo peor de ti, pero siempre he estado dispuesto a morir con
una espada en la mano por tus ideales. Estaba presente en la poca en que la
gente te llamaba Leona y siempre he credo en ti y en las razones por las que
luchabas para que Grecia siguiera siendo nuestra. No tengo inconveniente en
pedir ayuda y he rezado a Atenea, en ms de una ocasin, para que algn da
volvieras a los ideales de la Leona. Me alegro de saber que los dioses an
escuchan las oraciones de un viejo soldado termin, y me volv hacia la
ventana parpadeando para controlar las repentinas lgrimas.
No estoy orgullosa de la mayor parte de mi vida, Atrius contest.
No voy a intentar decirte que presentarte ante Hades vaya a ser fcil para ti,
cuando llegue el momento. Me gustara que supieras que en el curso de todo ello,
te has ganado mi respeto como guerrera. En las ltimas estaciones, te he visto
adquirir un conocimiento de ti misma que todos agradecemos. Siempre me he
sentido orgulloso de llamarte Seora Conquistadora, pero desde hace poco me
alegro de llamarte tambin amiga.
Gracias, Atrius. Ese nombre me honra ms que cualquier otro contest,
todava de espaldas a l. Dime pues, amigo pregunt, cambiando de tema,
qu sientes por esta joven, por Anya?
Pues... bueno, supongo que la quiero respondi Atrius algo cohibido. Lo
comprend, pero a quin ms iba a preguntarle una cosa as?
Y ella siente lo mismo por ti?
Eso creo, Seora Conquistadora. La verdad es que nunca nos lo hemos dicho,
pero... bueno, ya sabes cmo es... es como una sensacin.
Quise decirle a Atrius que no saba cmo era, que por eso estaba aqu plantada,
sin duda con aspecto de idiota, preguntndole a un soldado cosas sobre el amor.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Lo ltimo que me haca falta o quera era quedar como una imbcil. Me pregunt
si vala la pena intentar dilucidar qu era lo que senta por mi joven esclava. No
era posible que una bella joven se fuera a enamorar de la Conquistadora del
mundo conocido, verdad? Adems, lo que yo senta por Gabrielle no era amor,
verdad? Slo habra una forma de averiguarlo. Tena que decidir si una relacin
con Gabrielle, por ridculo que sonara, mereca pasar por una leve humillacin.
Me volv y coloqu una silla pequea delante del hombre sentado. Le di la vuelta
y me puse a horcajadas en el asiento, apoyando los brazos en el respaldo de la
silla, delante de m. Abr la boca para hablar, antes de acobardarme y salir
huyendo.
Atrius, cmo lo sabes?
Saber qu, Seora Conquistadora?
Si lo que sientes... si lo que ella siente... o sea, si es de verdad amor? Ya era
tarde para retroceder, la pregunta haba quedado planteada, y por ello lo mir
con firme determinacin, con la esperanza de que fuera lo bastante listo para no
obligarme a darle explicaciones.
Por fin, la luz de la comprensin ilumin sus ojos marrones y asinti con la
cabeza, al tiempo que sus labios esbozaban una leve sonrisa de entendimiento.
Ya veo dijo por fin. La importancia de las personas implicadas haba acabado
por hacer mella en l. No es muy fcil de explicar, es por lo que siento cuando
estoy con ella, pero ms que eso, es por lo que siento cuando no est a mi lado.
Si est lejos de m, me preocupo por ella, y cuando est conmigo, me preocupa
hacer algo estpido delante de ella. Es por la especie de dolor que siento cuando
espero todo el da para verla y entonces, en el instante en que estoy con ella, el
dolor contina porque s que dentro de poco tendr que dejarla. Es por saber
que todo lo que dice o hace me resulta fascinante. Es porque tengo que
recordarme a m mismo que debo respirar cuando me sonre. Sobre todo,
Atrius tom aliento por fin y advert que sus ojos adoptaban una expresin tierna
al hablar de Anya, es por saber que seguramente quedar como un cretino
absoluto, delante de ella, pero que no se dar cuenta y, si se da cuenta, puedes
estar segura de que no le dar importancia. Ya s que nada de esto es muy
concreto, pero el nico modo en que puedo expresarlo es que ella me completa.
Justo cuando terminaba de expresarse de una forma que no era nada propia de
un soldado endurecido por el combate, o chillidos seguidos de carcajadas que
144

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

llegaban de fuera. Me levant, fui al balcn que daba a mis jardines y me qued
mirando mientras Gabrielle le tapaba las piernas a Anya con una manta
pequea, pues la mujer ligeramente mayor estaba sentada en uno de los bancos
de piedra. La joven esclava se volvi entonces y se lanz sobre una de las nias,
la levant en volandas y se puso a dar vueltas acompaada de las carcajadas de
deleite de la pequeina.
sta era la ms pequea, la que siempre se las arreglaba para encontrarme,
como hizo una vez ms. Cuando seal con un dedo regordete hacia el balcn
abierto, Gabrielle alz los ojos y se encontr con los mos. Sonri y me descubr,
tal y como haba predicho Atrius, recordndome a m misma que deba respirar.
La nia me salud agitando la mano alegremente y no pude evitar agitar los
dedos para saludar a mi vez, y entonces me detuve en seco y mir a mi
alrededor, cohibida, para ver si haba alguien mirando. Carraspe e intent
parecer severa una vez ms, pero creo que las mujeres de debajo comprendieron
que era todo fachada.
Gabrielle bes una mejilla regordeta y la nia se solt de sus brazos y se adentr
corriendo por el laberinto de senderos de piedra que serpenteaban por el bello
jardn. No s si esas flores haban odo risas alguna vez antes de ahora, y menos
la risa de un nio. Nunca se permita a nadie la entrada a mis jardines privados,
pero dado que Gabrielle tena libertad para moverse por toda la zona, los
guardias saban que no les convena negarles el paso a ella y a sus nuevas
amigas.
En cuanto la pequea rubia solt a la risuea nia, Gabrielle levant la cabeza
para mirarme de nuevo. Con esa sola mirada, todo lo que Atrius acababa de
decir cobr sentido completo.
Es eso lo que siento, pequea? Es por eso por lo que me preocupo cuando no
ests conmigo y me siento cautivada por tu encanto inocente e involuntario? Es
cierto? Estoy sintiendo algo que Xena la Conquistadora pensaba que nunca sera
para ella?
El contacto de nuestros ojos no dur ms que unos segundos, pero para m fue
como una eternidad. Al contemplar esos ojos en los que siempre pareca haber
algo ms que lo que el resto del mundo vea, reconoc la verdad. Gabrielle, t me
completas.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Hacia el final de la tarde, todas las audiencias del da se haban agotado, lo


mismo que yo. Busqu a Gabrielle y, al no dar con ella, le pregunt a uno de los
guardias que estaban apostados en esta planta del palacio.
Est ayudando en la escuela, Seora Conquistadora contest.
No saba que tuviramos una escuela respond algo confusa.
La organiz la seora Delia, Seora Conquistadora, y le ha pedido a tu
Gabrielle que la ayude.
Me ech a rer al or eso. Dioses, lo que me faltaba, que Gabrielle pase ms tiempo
con Delia. Este plan es muy propio de las dos.
Como no saba cundo volvera mi joven esclava conmigo, decid dejarle una nota
y sacar a Tenorio para dar un paseo relajante. Repaso ahora lo que hice y me
siento intrigada. Y si no hubiera decidido dejarle una nota a Gabrielle? Qu
habra sucedido entre nosotras si no hubiera acudido a sus habitaciones y no
hubiera descubierto el pergamino, fuera de su estuche sobre su escritorio?
Algunos das no paro de preguntrmelo, pues aquel da, la cosa se hizo oficial.
Aquel da, perd el corazn.
Me llamo Gabrielle. Soy esclava y pertenezco a Xena la Conquistadora...
As empezaba el pergamino, pero yo iba ya mucho ms adelantada. Haba ledo
ya ms de la mitad. Estaba haciendo algo horrible, invadiendo la intimidad de mi
joven esclava al leer el pergamino. Estaba totalmente enrollado, pero fuera de su
estuche, como a la espera de ser terminado. Quise parar. Me rega y me insult
a m misma, pero no pude dejar de leer. Era como si Gabrielle estuviera
hablndome por fin. Me estaba contando sus pensamientos ms privados e
ntimos y, como la gran criminal que soy, ced a la llamada de la tentacin.
Qu es lo que tiene para hacer que mis numerosos temores se derritan, como el
hielo del invierno bajo el calor del sol de medioda? Por qu siento que soy mucho
ms que una mera esclava cuando estoy en su presencia? Una pregunta ms
adecuada podra ser, por qu insiste en que soy ms que una esclava?
Incluso cuando no la veo, noto su poderosa mirada azul sobre m, intentando
extraer mis secretos de los recovecos ocultos de mi corazn. No sabe lo que es ser
esclava, pero no dir que no sabe lo que es el miedo. Yo misma la tena por la
mujer ms libre de miedos que haba conocido en mi vida, pero la noche en que me
146

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

ense a defenderme, averig que no slo conoce el miedo, sino que a menudo es
su compaero ms ntimo.
No pude, y no puedo an, explicar lo que aquella noche supuso para m. Me dio
permiso para defenderme. Me ha salvado o me ha condenado? Me ha llamado
esclava una sola vez, cuando he estado en su presencia. Ahora utiliza la expresin
"Me perteneces". Podra interpretarlo como la forma que tiene mi ama de afirmar su
propiedad, pero siento que hay algo ms. Me pregunta si le pertenezco y siento que
me est preguntando mucho ms que eso. A menudo, cuando hace esa pregunta,
en su voz se advierte cierta tristeza, incluso inquietud.
Me ha obligado a hacer algo que me haba jurado que jams ocurrira. Me promet
a m misma, todos los segundos de cada da, durante casi once veranos, que no lo
hara, pero ha sucedido. Ha ocurrido lo impensable y no s cmo reparar el dao, y
peor an, no s si quiero. Se llama Xena la Conquistadora y es un nombre
adecuado, verdad? Ha atravesado las barreras que me he pasado la mitad de mi
vida levantando y, de todas las cosas que jur que jams ocurriran, ella sola ha
logrado provocar sta. Me ha hecho sentir.
Mi problema es que no s qu siento. Es amistad, compasin... por los dioses,
amor? Cmo se ve la diferencia, si nunca se han experimentado esas emociones?
El dolor y la humillacin han sido mis compaeros constantes desde la primera vez
en que me subieron al estrado de las subastas. Qu sabe esta mujer de estas
cosas, cuando nunca ha sufrido la degradacin de ser poseda como ganado?
Cmo es posible, pues, que sepa justo lo que debe decir para calmar mis temores
constantes? Cmo sabe cmo tocarme, para que sienta sus caricias no slo en la
piel, sino en lo ms hondo de mi alma?
No s por qu o cmo me conoce tan bien en ocasiones. Somos muy distintas, no?
Cuntas preguntas hay y qu pocas respuestas. Tengo una educacin mejor que
ms de la mitad de los habitantes de este castillo, pero hay muchas cosas que an
no he experimentado. He sido bien instruida y mis propios conocimientos son
enormes, pero se me ha mantenido protegida de muchas cosas. Por qu me siento
totalmente a salvo en sus brazos? Me engao a m misma al pensar que puede
haber un vnculo... me atrevo a decir cario, que est creciendo entre nosotras?
Sabe ella la inquietud que esto me causa? Esta mujer, que me parece
omnisciente, sabe que me despierto por la noche al orla susurrar mi nombre en
sueos? Se da cuenta de que, cuando no mira, la contemplo y me quedo
asombrada por su belleza? Comprende que las suyas son las primeras caricias
placenteras que he recibido en mi vida?
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Anoche le di placer por segunda vez de un modo que ningn hombre o mujer me ha
enseado jams. Era puro instinto y algo primitivo que senta encerrado dentro de
m. Era poderoso y exigente y, aunque s que la exitacin de mi ama era grande,
tambin lo era la ma. Eso me sorprendi y me asust. La toqu as no slo porque
a ella le daba placer, sino tambin porque a m me encantaba. En casi once
estaciones, nunca he obtenido la menor satisfaccin con los actos que he realizado
o de los que he sido vctima. Esta mujer, sin embargo, puede susurrarme al odo y
siento un calor agazapado en el vientre. Cuando me toca, me humedezco al
instante y aguardo el contacto que siempre promete que no se detendr hasta que
experimente esa satisfaccin.
Anoche, me qued atrapada en ese placer, no slo el suyo, sino tambin mi propio
placer. Me sent a horcajadas sobre su cuerpo, pegu mi centro hmedo a su
musculoso abdomen y, de repente, not que mis propias caderas se agitaban para
pegarse a su tripa. Me sent mortificada, pues saba que el castigo sera
instantneo, pero no lo hubo. Sus grandes manos me agarraron las caderas y se
puso a guiar mis movimientos. Tir de m hacia abajo, pegando mi necesidad a su
piel con ms fuerza, y mi propia humedad hizo que me fuera ms fcil deslizarme
sobre esos duros msculos, cubiertos de sedosa piel. Dentro de mi cabeza, saba
que mi comportamiento no era el de una esclava, y cuando se puso a gemir y a
animarme con sus palabras, supe que el suyo no era el comportamiento de un
ama.
Me ech hacia delante, apoyada con las manos en la cama, y segu agitando el
cuerpo, concentrada nicamente en mi creciente necesidad. Los ruidos que haca
me atravesaban de placer y entonces not que sus manos suban por mi cuerpo y
me cogan los pechos. Pellizc y tir de las sensibles puntas y esto hizo que me
agitara con fuerza contra ella. No tena el menor control sobre mis actos y me
senta aterrorizada y gratificada al mismo tiempo. Cuando por fin me ech hacia
atrs, gritando en silencio por el orgasmo, sent que esos largos dedos se
deslizaban dentro de m. Antes de que mi cuerpo pudiera recuperarse, volvi a
provocarme esas sensaciones una y otra vez. Su voz... dioses, qu voz. Se
incorpor y me rode con un brazo, mientras segua llenndome con el otro, sin
parar. Me habl, con ese tono grave y seductor, dicindome todo lo que me iba a
hacer, todo lo que deseaba de m. Eran palabras dulces, sensuales, a veces
vulgares, pero el sonido, unido a la idea de que podra hacerlas realidad, me hizo
caer por un precipicio del que pens que no podra volver jams. Lo nico que pude
pensar, mientras yacamos juntas mucho despus, fue que ste no era el
comportamiento de un ama y su esclava, sino ms bien de dos amantes.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Una noche me despert, gritando aterrorizada por una pesadilla que no sufra
desde haca muchas estaciones. Esta gran mujer me cogi entre sus brazos y
pareca angustiada de verdad, pensando que haba hecho algo para desencadenar
la inquietante visin. Me abraz y me susurr cosas tiernas hasta que sent que mi
corazn recuperaba su ritmo normal. Fue entonces cuando lo supe. Una vez ms,
no es algo que pueda explicar con lgica, slo una sensacin que tengo. Esa noche
supe que hara cualquier cosa por m. Pasara hambre con tal de darme de comer,
sufrira el fro con tal de darme calor. Tambin me di cuenta de que se dejara
cortar por una espada antes de dejar que me sucediera dao alguno. La otra
sensacin que soporto es que ella no sabe por qu siente estas cosas. Pero me
pregunto, las siente tambin? Lo sabe?
Sin embargo, saber no es comprender. Qu ser de m si me equivoco?
Cuando me di cuenta de que me costaba leer por la falta de luz, levant la vista
alarmada al ver que se estaba poniendo el sol. Coloqu rpidamente el
pergamino en la mesa, exactamente en la misma posicin en que lo haba
encontrado, y me dirig en silencio a mis propios aposentos. Mientras, las manos
casi me temblaban por lo que haba descubierto.
Si no hubiera estado tan absorta en mis propias reflexiones, es posible que
hubiera visto a la pequea rubia que estaba acurrucada en un nicho de la
escalera de piedra. Y es posible que hubiera visto algo que acabara descubriendo
slo cuando nuestra relacin estaba mucho ms avanzada. De haber sido una
pequea mosca posada en la pared, habra visto cmo Gabrielle entraba
sigilosamente en sus propios aposentos, encenda una vela e iba derecha a su
escritorio. En sus labios se dibuj una dulce sonrisa cuando acerc el pergamino
a la luz de la vela. Tras colocar de nuevo el pergamino en la mesa, se arranc un
largo pelo dorado de la cabeza. Con cuidado, la joven volvi a enrollarlo alrededor
del pergamino. Justo antes de apagar la vela, por su rostro cruz una expresin
que pareca una mezcla de miedo teido de expectacin. Suspirando con
determinacin, la joven sali de la estancia, para llamar suavemente a la puerta
del otro lado del pasillo.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Captulo 13: El amor me daba la bienvenida, pero mi alma se apartaba

Nuestra cena transcurri en silencio, pues las dos estbamos enfrascadas en


nuestras propias reflexiones. Mi joven esclava pareca tan pensativa como yo esta
noche. Le dije que tena algo de trabajo y que poda hacer lo que quisiera durante
las prximas dos marcas. Le di un beso en la cabeza y la mand con sus
pergaminos. Cuando se volvi para mirarme, vi la decepcin escrita en su cara.
Cierto tiempo despus, estaba sentada ante mi escritorio, dentro de mi silencioso
estudio, rodeada de estanteras hasta el techo atestadas de rollos y pergaminos.
Me ce mejor la bata de seda al cuerpo, como para protegerme del fro y la
humedad que siempre se apoderaban del castillo cuando el sol desapareca del
cielo. Mi intencin era escribir cartas, tarea aparentemente interminable. Lo
nico que poda hacer, sin embargo, era reflexionar sobre todo lo que haba
averiguado gracias al pergamino de Gabrielle.
Por mi cabeza pasaban tantas ideas y emociones que apenas consegua recordar
mi propio nombre. Siente Gabrielle algo parecido a lo que siento yo por ella?
Siente algo, su pergamino deja eso claro, pero y si no es nada ms que amistad?
S, siente placer cuando la toco, pero en realidad no le estoy dando eleccin,
verdad? Por los dioses, la estoy forzando a sentir estas cosas? Es parecido a
entrenar a un halcn para que se pose en mi mano para recibir su recompensa,
cuando no es lo que el ave hara por naturaleza? Di vueltas a todas estas dudas y
autorrecriminaciones hasta que me empez a doler la cabeza.
Capt un movimiento a la derecha y vi una titubeante cabeza rubia que se
asomaba a la habitacin. Gabrielle nunca deba interrumpirme en mi estudio,
por si estaba en una reunin. Yo haba dejado la puerta de la estancia abierta a
propsito, con la esperanza de que por fin viniera a buscarme.
Mi seora? pregunt, desde el umbral.
Pasa, pequea, estoy sola.
Gabrielle sonri, vino hasta mi mesa y se detuvo junto a la gran silla donde
estaba recostado mi largo cuerpo. Le rode las caderas con un brazo y con la
misma naturalidad, ella me pas los dedos por el pelo, apartndome el flequillo
oscuro que se me meta en los ojos. Fue un acto totalmente natural, y reaccion
estrujndola.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Qu ocurre, Gabrielle?
Dijiste que queras ensearme, mi seora. El juego... los Hombres del Rey?
me record.
Aah, es cierto. Sigues interesada? Es un juego complicado.
Lo har lo mejor que pueda, mi seora contest.
Cuando pas a la habitacin externa, me llev una agradable sorpresa. Un clido
fuego arda alegremente en la chimenea y haba varias velas y una lmpara
encendidas cerca de la mesa de juego. Por ltimo, una copa de vino dulce
esperaba junto a mi butaca preferida, que estaba colocada delante de la mesa de
mrmol.
Gabrielle me mir expectante y no pude resistir la tentacin de inclinarme para
darle un beso en la frente.
Es estupendo, gracias, Gabrielle.
Casi una marca despus, estbamos inclinadas sobre la mesa, empezando la
primera partida de verdad. Gabrielle haba memorizado los movimientos que
poda realizar cada pieza distinta y me di cuenta de por qu era tan inteligente.
La joven tena una memoria extraordinaria y recordaba con facilidad las
maniobras a veces complicadas que realizaba cada pieza durante una jugada.
Hice mi primer movimiento y Gabrielle movi rpidamente una pieza despus de
m. La mir, pero ella no apart los ojos del tablero, al acecho como si no pudiera
esperar a que yo hiciera mi jugada. Tras reflexionar un momento, hice avanzar
de nuevo una casilla a uno de mis guerreros de primera lnea. Cuando apenas
haba apartado la mano de la pieza, Gabrielle alarg la mano y movi uno de sus
guerreros del extremo izquierdo. El arco de mi ceja fue la nica seal de que me
estaba preocupando. Pero la joven segua centrada por completo en el tablero de
juego. En mi tercera jugada, met otro guerrero en la refriega, antes de llevarme
la copa de vino a los labios. Gabrielle movi su centauro para eliminar al
guerrero y frunc el ceo. No me gustaba ser la primera en perder una pieza.
Gabrielle, por qu has hecho esta jugada? Has eliminado a mi guerrero, eso
es cierto, pero has puesto a tu centauro en peligro. Ves? Seal, quitando el
centauro del tablero y colocando mi castillo en su lugar. Deberas sacrificar
una pieza slo para conseguir una pieza de tu adversario que tenga ms valor.
151

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

S, mi seora, recuerdo que lo has dicho, pero sa era mi intencin dijo, al


tiempo que levantaba hbilmente su mstico de color lavanda de la esquina del
tablero y lo haca avanzar por los espacios liberados por mis dos guerreros y el
suyo. Ech a un lado mi castillo y coloc su propia pieza en el cuadrado. Recogi
mi pieza cada sin decir nada y la dej a su lado del tablero.
Cmo has...? Me ech hacia delante en la butaca y contempl el tablero.
Lo he hecho mal? Gabrielle me mir con afn.
Cmo poda perder los estribos si me miraba as? Vale, es que hace tiempo que
no juego a esto, nada ms.
No, Gabrielle, no lo has hecho mal. En realidad, lo has hecho muy bien
contest, aunque un poco a regaadientes.
Me recost de nuevo en la butaca y volvimos a la partida. Yo estudiaba el tablero
y las piezas y luego, con mucho cuidado, haca mi jugada. A Gabrielle pareca
darle lo mismo, pero la muchacha me super en tres movimientos seguidos.
Gabrielle empec, intentando que mi ceo no fuera a ms, no tenemos
ninguna prisa. Es decir, que puedes tomarte tu tiempo y reflexionar sobre tus
movimientos antes de hacerlos.
Lo he hecho mal? Gabrielle pareca sorprendida, y se qued mirando el
tablero con aire confuso.
No, no. Me refera slo a que este tipo de juego se basa en el ingenio, no la
velocidad. Conozco grandes estrategas militares que han tardado das en hacer
un solo movimiento.
Das? Gabrielle me mir por fin.
De repente, me sent como una imbcil total, ms que nada porque mi joven
esclava me miraba como si acabara de decir la idiotez ms grande que haba odo
en su vida.
Bueno, puede que das no, precisamente, pero s mucho tiempo disimul
rpidamente.
S, mi seora contest.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Me beb dos copas ms de vino y entonces me di cuenta de que eso deba de ser
lo que me estaba robando la concentracin. En realidad, era eso y el hecho de
que Gabrielle en ningn momento haba desacelerado su estilo de juego. Me
estaba dando una paliza y yo me estaba enfadando como una nia a quien los
perros de la familia le hubieran destrozado su juguete.
Gabrielle empez a captar mi mal humor, lo cual debi de ser la razn de que
propusiera que lo dejramos por esa noche. Tard un poco, porque estaba
inmersa en mi berrinche, pero por fin ca en la cuenta de que Gabrielle estaba
perdiendo piezas con movimientos que no haba tenido la estupidez de realizar al
principio de la partida. Gabrielle alarg la mano para mover su rey a un punto
que ni un principiante habra elegido. La luz del entendimiento ilumin por fin
mi dura cabeza. Por los dioses, no s ni por qu se molesta la gente conmigo! Soy
peor que una nia malcriada.
Suspir con calma y alargu la mano, cubriendo la de Gabrielle, antes de que
tuviera oportunidad de soltar la pieza de jade.
Gabrielle? Te das cuenta de que detesto perder, verdad? pregunt.
S, mi seora contest suavemente.
Sabes qu detesto an ms que perder a lo que sea?
Gabrielle hizo un gesto negativo con la cabeza y su solemne mirada se encontr
con la ma.
Que alguien me deje ganar una competicin porque lo he intimidado u
obligado. Es algo que odio de m misma y ahora me parece que he hecho eso
contigo y no era sa mi intencin en absoluto. Ahora, te das cuenta de que una
vez sueltes esta pieza, el movimiento ser definitivo?
S, mi seora, lo recuerdo. Gabrielle asinti con la cabeza.
Entonces te pregunto... sigues queriendo colocar tu rey ah? Mir a la
muchacha y sonre, para decirle que me haba dado cuenta de su estratagema.
No, mi seora? dijo en forma de pregunta, para estar segura.
Me ech a rer.
Pues muy bien, contina, por favor.
153

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Mi humor mejor considerablemente despus de esto, aunque dur poco. Pens


que tena un plan, pero cuatro jugadas despus, Gabrielle volvi a mover su rey
y me mir. Estoy segura de que su sonrisa vacilante se deba a mi cara
boquiabierta, y no a una alegra real que pudiera sentir. Pero podra
equivocarme.
Me parece, mi seora, que ests acorralada.
No, Gabrielle, lo que estoy es muerta. Levant la vista del tablero con una
sonrisa irnica. Por los dioses, chica, cmo lo has hecho? Segua
observando el tablero, tratando de averiguar dnde me haba equivocado.
Me qued escuchando mientras Gabrielle me explicaba el mtodo que segua con
sus jugadas. Siempre me haban enseado a idear varias jugadas por
adelantado, pero esta joven me dej asombrada. Gabrielle haba estado por lo
menos seis movimientos por delante de m, durante toda la partida. Saba que
haba gente que tena esta capacidad, pero que la tuviera mi joven esclava me
dejaba atnita.
Ven aqu, t. Le cog la mano y la sent en mi regazo, estrechndola con
fuerza y depositando una lluvia de besos provocativos en su cuello que, para
deleite mo, la hicieron rer en mis brazos. Recurdame que haga una cosa,
Gabrielle le dije.
El qu, mi seora? respondi.
Me ech hacia atrs y adopt la expresin ms seria que pude.
Que la prxima vez que entre en combate, te lleve conmigo. Eres la mejor
estratega que he conocido jams.
La joven se ech a rer, como yo esperaba, pero en las profundidades de mi
cerebro, esa vocecita haba vuelto para decirme que por fin haba dado con la
horma de mi zapato. Boadicea, Csar, Alejandro, Antpatro... todos me haban
desafiado y, al final, todos haban perdido. Se podra haber imaginado alguien,
incluso los dioses, que una esclavita pequea y amorosa iba a ser la que me
bajara los humos?

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Esta vez fue distinto, y no s por qu. Gabrielle estaba tumbada pegada a m en
nuestra cama, en realidad ms bien encima de m, con los pechos firmemente
pegados a los mos, las piernas entrelazadas con las mas, mientras las dos
empujbamos nuestros cuerpos la una contra la otra, cada vez un poco ms. Los
besos no eran en absoluto tan descarnados como la noche anterior. Esta noche
pareca tratarse de ternura, caricias lentas y dulce excitacin. Esta noche el
fuego no arda sin control, sino que aumentaba poco a poco, con la necesidad de
arder toda la noche. Gabrielle me tocaba, luego la tocaba yo, y al poco estbamos
simplemente intercambiando caricias, prendiendo rastros de fuego la una en la
piel de la otra.
Not que el cuerpo de Gabrielle se deslizaba por el mo, para colocarse mejor
encima de m. Cuando se inclin sobre mi cara, para besarme, dej los ojos
abiertos para mirar mientras jugaba, primero con la punta de la lengua. Segu
mirando mientras pasaba su pequea lengua rosa por mi labio inferior, tirando
suavemente con los dientes. A continuacin me pas la lengua por el labio
superior, acaricindome la hendidura con un movimiento sutil que tuvo ecos en
zonas mucho ms bajas de mi cuerpo, que no tardaran en sentir las caricias de
esa misma lengua. No pude soportar ms este excitante tormento y le pas los
brazos por la cintura, estrechndola contra mi cuerpo. Me met esa lengua en la
boca y las dos empezamos a agitar las caderas, como respuesta a la exploracin
oral.
Por todas partes... slo quera tocarla por todas partes a la vez, y bien saben los
dioses que lo intent. La suavidad sedosa de su piel, su forma de pegar sus
caderas a las mas, su olor, todo ello se mezcl hasta colmar mis sentidos hasta
el punto de la sobrecarga. La bes en el hombro y pas la lengua por el msculo
tenso de su cuello. Aspir su aroma y suspir. Gabrielle ola al delicado jabn de
su bao, al ligero aceite de rosas que me recordaba a las flores de un rojo
profundo de mi jardn, ambas cosas mezcladas con el aroma de nuestro deseo
combinado, que suba y amenazaba con abrumarme.
Deslic las manos entre nuestros cuerpos, pues quera tocar esa humedad y me
mora por sentir a la joven temblando sobre m con cada caricia a esa carne
sensible. Gabrielle me detuvo las manos, me agarr las muecas con fuerza y me
coloc las manos por encima de la cabeza. Podra habrselo impedido por la
fuerza, pero senta curiosidad por ver dnde quera ir a parar mi esclava con
esto. Me hizo sujetar el cabecero de madera con los dedos, sin apartar los ojos de
los mos.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Si te sueltas... paro me susurr al odo, y luego pas la lengua por el borde


externo, tirando con los dientes de la carne de mi lbulo. Mientras, o un gimoteo
grave que brotaba de mi garganta.
Gabrielle... dije despacio como advertencia. Los intentos pasados de
dominacin por parte de Gabrielle se haban producido cuando yo no poda
pensar, pero esto era lento y calculado, y no saba si estaba preparada para
tomar esta decisin consciente.
Segua sujetando con las manos la barra inferior de madera tallada cuando
Gabrielle se apart y me mir a los ojos. Me toc la mejilla con unos dedos que
me quemaron la piel con su ardiente caricia.
Por favor, Xena... me dejas?
Por los dioses, qu hombre o mujer con vida podra haber hecho caso omiso de
esa apasionada splica? Desde luego, yo no, y rode la madera con los nudillos
blancos, concentrada en seguir bien sujeta.
Lo nico que pude decir despus fue que la lengua de Gabrielle se ceb conmigo.
Supe que tena autnticos problemas cuando empec a temblar literalmente, con
los msculos estremecidos de pequeas convulsiones, antes siquiera de que los
labios de Gabrielle rodearan un pezn duro como una piedra. Cuando se lami
los labios y cubri esa carne dolorida, de mis labios brot un sonoro gemido y
arque la espalda por la placentera sensacin.
Luchando por respirar con normalidad, not que su lengua se deslizaba por mi
abdomen, lamiendo una y otra vez los msculos de mi vientre, que se
estremecan y agitaban con los pequeos temblores de deseo que me
atravesaban.
Gabrie... Oh, dioses! exclam cuando suplicaba a la joven. Gabrielle desliz
su cuerpo por el mo para situarse entre mis muslos. Momentos antes su lengua
haba estado trazando dibujos provocativos por mi piel, pero cuando lleg a la
espesa mata de rizos oscuros, sent el frescor de su piel sobre mi centro
acalorado. Cuando exclam su nombre, not que acariciaba todo mi sexo con un
pezn duro y apretaba la rgida protuberancia contra mi sensible centro.
S, Xena? respondi con descaro.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Eres una mujer malvada jade, levantando las caderas para volver a tener
esa deliciosa sensacin. Por favor, nena... oohhh... No me vi defraudada,
pues Gabrielle frot la dura punta de carne sobre mi cltoris hinchado.
Gabrielle pareci tardar una eternidad en usar los labios, los dientes y la lengua
para recorrer con ardor la parte interna de mis muslos. Me provocaba y luego me
daba placer, mantenindome al borde ms tiempo del que me pareca que podra
aguantar mi control. Estaba tan a punto que pens que la siguiente vez que
soplara siquiera sobre mi sexo hipersensible, explotara por el xtasis.
Su lengua por fin se agit con suavidad sobre los labios inferiores y abr an ms
las piernas, con los msculos de los muslos tensos y temblorosos de
expectacin. Esa primera caricia lenta, cuando su lengua separ con delicadeza
los pliegues hinchados y not esa humedad clida que se meta en mi interior,
me hizo pegar la cabeza a la almohada y de mi garganta surgi un gemido largo y
ahogado.
Oh, s! exclam como respuesta a la caricia.
Gabrielle pareca deleitarse enormemente con esta lenta tortura. Me empec a
preguntar seriamente cunto tiempo podra dejarme al borde del orgasmo sin
provocarme la descarga. El tiempo pareca pasar muy despacio. Todos mis
sentidos chillaban de necesidad, mientras Gabrielle, lenta y despiadadamente,
usaba la lengua para explorar, saborear y regodearse en todo mi ser.
Nena... por favor... necesito... gem de nuevo.
Gabrielle se detuvo para hablar, pero no sin antes dar una larga caricia con la
lengua sobre mi carne en llamas.
Qu, Xena... qu es lo que necesitas? pregunt, y volvi rpidamente a
acariciarme despacio con la lengua.
Oh, dioses... necesito... necesito... Me senta como si me estuviera volviendo
del revs. Te necesito! logr soltar por fin.
Fue como si Gabrielle supiera que haba llegado al lmite, por as decir. Tal vez
en cierto modo eso era lo que haba estado esperando a or, o tal vez se dio
cuenta de que no iba a decir lo que ella quera or. Fuera lo que fuese, entr en
accin, y tras lo que me haban parecido marcas enteras de devorarme tan
amorosamente, por fin estaba a punto de conseguir el orgasmo.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Me rode los muslos con sus brazos engaosamente fuertes, abrindomelos bien
y sujetndolos contra la cama al mismo tiempo, y yo no pude hacer nada salvo
rendirme. De repente, empez a ocurrir: su lengua, esos dientes y sus labios...
por todas partes a la vez, deslizndose primero por los pliegues hinchados de mi
sexo, subiendo para acariciar el cltoris inflamado y penetrndome por fin con
profundas embestidas. No lograba concentrarme en una sola zona de placer,
porque estaba en todas partes, lamiendo, chupando y penetrando. Me senta
como si mi orgasmo hubiera empezado en el instante en que hundi la cara en
m y estuviera tardando todo este tiempo en brotar desde unas profundidades
recnditas para tragarme entera. Not que mi cuerpo se agitaba y estremeca
mientras esperaba a que el orgasmo me devorara. Cuando por fin sent ese calor
penetrante y el comienzo de los espasmos en mi sexo, me di cuenta de que era
demasiado, demasiada emocin, demasiada sensacin, todo al mismo tiempo.
Intent cerrar las piernas, pero los brazos de Gabrielle eran engaosamente
fuertes y me mantuvo abierta mientras el placer caa sobre m a oleadas,
amenazando con sepultarme y ahogarme.
El rugido que tena en los odos era sin duda el azote del oleaje que intentaba
hundirme. Slo cuando el siguiente orgasmo me llev an ms alto, comprend
que el rugido sala de mi propia garganta. No me quedaban fuerzas para luchar y
por fin dej que las olas me llevaran hasta el fondo. Dej que la oscuridad se
posara sobre m y sent una apacible satisfaccin que era nueva y desconocida
para m, mientras me dejaba flotar, convencida de que Gabrielle me llevara de
vuelta a la superficie.

Tranquila... te tengo.
Sent que alguien me susurraba estas palabras al odo y mientras notaba que
volva a mi propia piel, me dije que eso ya lo saba. Ya saba que Gabrielle no iba
a dejar que me ahogara. Y aqu estaba, susurrndome con tono reconfortante y
pasndome los dedos por el pelo.
Por los dioses, mujer... qu cosas me haces.
Fue lo primero que me sali, y Gabrielle sonri.
Me has asustado. Ests bien, Xena?

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

No quera asustarte, pero... por Hades, no puedo ni explicar lo que he sentido.


Ven aqu. La cog entre mis propios brazos y de repente nuestras posiciones
cambiaron.
Senta una extraa especie de fuerza cuando sujetaba a Gabrielle en mis brazos.
Lo que haba escrito en su pergamino no slo era penetrante, sino tambin
cierto. Hara cualquier cosa por esta pequea mujer. Llegara a cualquier
extremo para mantenerla abrigada, bien alimentada y a salvo. Quera que lo
supiera y la mir a la cara, pero se me paraliz la lengua al instante por el miedo.
Qu se dice cuando se quiere expresar lo que se lleva en el corazn... cmo lo
hago? Para una guerrera como yo slo haba un recurso, que era la accin, no
las palabras.
Alargu la mano para tocarle la cara y le acarici ligeramente la mejilla, dejando
que mis dedos se deslizaran por los labios generosos y suaves. Inclin la cabeza y
cuando cubr la corta distancia que nos separaba, me ech ligeramente hacia
atrs, rozndole apenas los labios con los mos. Quera hacer lo que mis palabras
no lograban, dejar que mi cuerpo le dijera a Gabrielle lo que senta en mi
corazn.
Di placer a su cuerpo con toda la ternura que me fue posible, alimentando
delicadamente un fuego dentro de la pequea mujer hasta que ya no pudo
contener el gemido que le subi por la garganta. Cog un pecho con la mano y
frot ligeramente con el pulgar el pezn erecto. Una vez ms, o el delicioso
sonido que emanaba de Gabrielle. Aquello se convirti ahora en mi meta, extraer
ms sonidos as del cuerpo de la joven.
Fue entonces cuando me par en seco.
Detuve literalmente todos mis movimientos y casi dej de respirar. Qu
sonidos? Gabrielle jams hace ruido alguno cuando la toco. Incluso durante el
orgasmo, si no estuviera tan absolutamente sintonizada con su cuerpo, jams
sabra cundo lo alcanzaba.
Me apart un poco, lo suficiente para mirar a Gabrielle a la cara. Ah estaba: la
muchacha sera capaz de ocultarme muchas cosas, pero no sta. La mir a los
ojos, con la esperanza de que fueran imaginaciones mas y que me sonriera como
si no pasara nada. Los ojos de Gabrielle se llenaron de lgrimas y apart la
mirada.

159

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Lo siento mucho, Gabrielle... supongo que debes de pensar que soy una vieja
estpida dije con tristeza, controlando mi dolor con una sonrisa amarga.
No, nunca, mi seora contest suavemente, al tiempo que se le escapaban
las lgrimas por el rabillo del ojo. Es que... pareca ser tan importante para ti.
Mi silencio te molestaba y slo quera agradarte.
Sub la mano y pos los dedos sobre sus labios, dndome cuenta ahora de que
no deba de haber sentido nada mientras la besaba. Qu necia haba sido, al
pensar que una joven, sobre todo una esclava, poda llegar a sentir algo por m.
Claro que siente algo por m, soy la primera ama que ha tenido en su vida que se
ha mostrado decente con ella. Est agradecida y confusa y es muy joven. Es mi
esclava y me he dejado llevar tontamente hasta creer que haba ms...
sentimientos... emociones... amor.
Supongo que si hubiera sabido cmo llorar, lo habra hecho. Gabrielle era una
esclava y no senta nada por m, salvo el afn de servirme bien. Por qu no me
haba dado cuenta antes? Soy su ama... Xena la Conquistadora... soy la
Conquistadora y eso es lo nico que ser toda mi vida.
Me apart de Gabrielle y me sent en el borde de la cama. La pequea rubia me
rode el brazo con la mano.
Por favor, perdname, mi seora suplic Gabrielle.
No me daba el nimo para enfadarme con la muchacha. Slo haba hecho lo que
saba hacer mejor, servir intuitivamente a su ama. No era culpa suya que su ama
fuera una vieja necia y amartelada.
No pasa nada, Gabrielle contest, apartando delicadamente su mano de mi
brazo. No has hecho nada malo.
Me levant y me puse la bata, cruc la habitacin y entr en la estancia exterior.
Fui a la ventana y apart el tapiz, que sujet con un cordel. Me volv y me
acomod en la butaca que siempre estaba colocada de cara a la ventana.
Contempl las estrellas que titilaban en la oscuridad y una vez ms dese poder
llorar. No pude evitar sonrer al pensarlo. Me haba pasado toda la vida
aprendiendo a no hacer caso de mis emociones. Recordaba haber llorado el da
en que renunci a mi hijo, pero desde entonces, ni una sola vez me haba
permitido lo que me pareca que era una debilidad femenina. S, alguna gota que

160

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

otra cuando me emocionaba mucho, pero en raras ocasiones, y se podan contar


con los dedos de ambas manos las estaciones que pasaban entre cada ocasin.
Hasta que lleg Gabrielle.
Haba derramado lgrimas autnticas ms de una vez desde que estaba conmigo.
Era curioso, pero ahora, cuando pensaba que una buena llorera me podra
aliviar, era incapaz.
Not la presencia de Gabrielle, me volv y la vi envuelta en su bata, con los ojos
llenos de miedo o de pena, no estaba segura. Se acerc a m y cay de rodillas en
esa conocida postura de sumisin.
Perdname, mi seora. No pretenda enfadarte.
Le acarici la mejilla con el dorso de la mano, sonriendo con toda la ternura de
que fui capaz. Me agarr los dedos delicadamente y me bes los nudillos llenos
de cicatrices. Me solt la mano y me apart despacio. Me daba demasiado gusto y
bien saba la diosa que ya me senta suficientemente imbcil.
No estoy enfadada contigo, Gabrielle. Ya te lo he dicho, no has hecho nada
malo. Vamos, ve a dormir un poco. Me volv para mirar de nuevo por la
ventana. Esta noche puedes dormir en tus habitaciones, pequea. Djame
ahora aad.
Me volv una ltima vez cuando se marchaba y cre ver una increble tristeza en
el rostro de Gabrielle. Saba que eran imaginaciones mas, de modo que apoy la
barbilla en la palma de la mano, preparada para pasar una noche en vela.

El cielo empezaba a tornarse de ese suave color gris previo al estallido de luz de
Apolo. Estaba sentada prcticamente igual que toda la noche, pensando en mi
vida y en lo mal que lo haba hecho todo, preguntndome qu iba a hacer ahora
con mi pequea esclava. Seguimos adelante, ella dando y yo tomando?
Contino con nuestras noches de mutuo placer o dejo simplemente que me
satisfaga y mantengo una respetuosa distancia?
Capt un movimiento por el rabillo del ojo y cuando me volv, Gabrielle estaba en
el umbral, entre las dos habitaciones. Llevaba una pequea camisa de seda que
le haba regalado yo, pero no llevaba bata.
161

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Gabrielle, ests mala? pregunt, al advertir sus ojos hinchados y


enrojecidos. Era evidente que se haba pasado toda la noche llorando y su
aspecto me atraves el corazn.
Corri hasta postrarse en el suelo ante m, con el cuerpo estremecido por los
sollozos.
Gabrielle. Levant a la muchacha y me la sent en el regazo. Ests
helada... te va a dar algo.
Me levant, con la joven en brazos, y me sent en el gran sof, cog una gruesa
manta del respaldo y envolv el cuerpo de la joven con ella. Me mir y su llanto se
intensific.
Gabrielle, te ha hecho dao alguien? pregunt, pero ella hizo un gesto
negativo con la cabeza. Te he hecho dao yo? pregunt de nuevo, pensando
que deba de ser eso.
N-no, yo t-te he hecho dao balbuce.
Gabrielle, t no me has hecho dao. Baj la mano y le sequ las lgrimas de
los ojos, abrazndola hasta que se le pasaron un poco los temblores y el llanto.
Me pareci extrao que estuviera tan alterada por la mera idea de causarme
dolor.
Mi joven esclava me rode el cuello con los brazos y hundi la cara en el calor de
mi piel. La abrac estrechamente, sabiendo que mereca que le diera una
explicacin, por muy imbcil que me hiciera quedar. Me serva bien y la estaba
traumatizando con mi incapacidad de expresar mi estupidez con respecto a ella.
Soy yo, Gabrielle... t no has hecho nada que me haya molestado. Yo... crea...
dioses, qu estupidez.
Gabrielle se apart de m, con los ojos verdes todava relucientes de lgrimas,
pero tena una expresin tan compasiva que me dio fuerzas para continuar.
Crea... que tal vez... sentas... ms... farfull.
Ms, mi seora?
Que sentas ms... por m, quiero decir. Es... bueno, era una idea tonta que
tena... No quera causarte dolor con mi debilidad. Apart la mirada. Not que
162

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

se me acaloraban las mejillas. Haca mucho tiempo que no senta tanta


vergenza.
Not unos dedos suaves que volvan mi barbilla hacia ella.
T... sientes algo... algo ms... por m?
Deba mentir? Deba quitarle importancia riendo? Deba recordarme a m
misma que los amos no se enamoraban de sus esclavos? Saba que ninguna de
estas opciones sera justa.
S, Gabrielle contest, diciendo la verdad.
El qu? pregunt. Qu sientes?
No lo s... slo... ms contest vagamente, preguntndome an si era posible
que me hubiera enamorado de la muchacha.
Crea que t lo sabras dijo ella, y contempl su serio rostro. Pens que
podras decirme qu es, porque yo tambin lo siento.
T? pregunt confusa. Por m?
Gabrielle asinti y la expresin de sus ojos me dijo que era cierto y que estaba
tan confusa como yo.
Qu crees que sientes? le pregunt, sin atreverme siquiera a esperar una
respuesta en un sentido u otro.
No... no s... slo... ms.
Me inclin para darle un beso en la frente y ella sonri sorprendida.
Te... te molesta, mi seora, que sienta esto?
La estrech de nuevo entre mis brazos, apoyando la barbilla en su cabeza rubia.
Debo reconocer, Gabrielle, que me asusta un poco, pero te aseguro que no me
molesta. Y a ti... esto no te da miedo?
Not que esos pequeos brazos me estrechaban con fuerza la cintura al tiempo
que Gabrielle mova la cabeza en sentido negativo. Por primera vez desde haca
163

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

marcas, me dieron ganas de rer por lo absurdo de la situacin. Me ech a rer


suavemente y estrech a mi vez a la pequea rubia que tena en mis brazos.
Te lo dara si tuvieras algo de sentido comn, creme.
Me sent mucho mejor al notar que los labios de Gabrielle se curvaban en una
sonrisa sobre mi piel. Ninguna de las dos dijo nada ms hasta que sali el sol, y
entonces volvimos a meternos en la cama y nos quedamos dormidas abrazadas
la una a la otra, sin saber cmo describir lo que sentamos la una por la otra,
slo que era ms.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Captulo 14: Cmo hierve el cerebro de los amantes y los locos

Por primera vez en diez estaciones, Sylla no me despert por la maana, y por
primera vez en otras tantas estaciones, yo no me despert antes del amanecer.
Cuando por fin me libr del sueo que me sujetaba en sus tenues garras, me
qued contemplando el elevado techo. Aunque los tapices todava tapaban las
ventanas, me di cuenta, por la luz que se colaba por los bordes de los pesados
paos, de que la maana ya estaba muy avanzada. Lo siguiente que not fue el
latido del corazn que palpitaba contra mi pecho. No era mi propio corazn, sino
el de la pequea rubia, cuyo cuerpo estaba echado encima del mo. Qu manera
tan maravillosa de despertarse, pens.
Sonre, una sonrisa amplia y perezosa, mientras escuchaba los suaves ronquidos
de Gabrielle al dormir. Por los dioses, quin habra pensado que algo as me
resultara entraable? Mi joven esclava dorma profundamente, cosa que
normalmente no haca, pero estaba segura de que los hechos de la noche pasada
y de la madrugada eran el motivo. Me solt con cuidado y puse de lado a
Gabrielle, que solt un leve murmullo de protesta mientras segua durmiendo.
Me levant y coloqu entre sus brazos la almohada an caliente donde haba
descansado mi cabeza. De nuevo se oy un suave gemido, pero esta vez o las
palabras, que me dejaron sin aliento.
Mmmm, Xena susurr levemente.
La bes en la frente y me apresur a ponerme la misma ropa del da anterior.
Tras pasarme los largos dedos por el pelo, pens que al menos estaba lo
suficientemente presentable para bajar a las cocinas. Por una vez, tena hambre,
pero me intrigaba ms por qu Sylla no haba aparecido por la maana para
despertarme.
Esquiv a unas cuantas pinches de cocina, con los brazos cargados de platos, y
cuando sostuve abierta la puerta para que pasara la ms bajita de las tres, sta
me mir como si fuera una aparicin. Por Hades, con una mirada as a una se le
bajaban todos los humos.
Tranquila, chica, pasa me obligu a decir amablemente.
Muchas gracias, Seora Conquistadora respondi, entrando hacia atrs por
la puerta a toda velocidad. Sus ojos no se apartaban de los mos. No saba si

165

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

tena tanta prisa por todo lo que llevaba en los brazos o si slo quera alejarse de
m.
Me di cuenta de que aunque haca casi cinco estaciones que no asaltaba a una
mujer, mi reputacin segua precedindome. Seguramente la cosa no mejoraba
porque me haba hecho tan monarca que no slo no visitaba nunca algunas
partes del castillo, sino que rara vez saba si alguien trabajaba para m o no.
Apenas conoca a nadie en mi propia casa. La idea me hizo tomar la decisin de
cambiar este estado de cosas. No saba cmo, pero lo iba a intentar. Se lo
preguntara a Gabrielle. La idea se me escap sin ms. Pedirle consejo a mi
esclava sobre cmo gobernar? No, me contest a m misma: preguntarle cmo
conocer a la gente. Gabrielle pareca saber mucho sobre las personas, pareca
comprenderlas, as como los sentimientos que las impulsaban.
Al entrar en la pequea cocina privada que era el dominio de Delia, me alegr de
ver que la mujer de ms edad estaba muy afanada trabajando una masa encima
de una gran losa de piedra.
Vaya, vaya, buenos das, Seora Conquistadora, cmo ests hoy? me dijo,
apartndose de la cara un mechn suelto de pelo con el brazo, pues tena las
manos cubiertas de harina.
Sylla est enferma? pregunt rpidamente.
Me mir con una sonrisa cansada y mene la cabeza.
Buenos das, Delia, estoy estupenda, y t? dijo la mujer, hablando al aire.
No pude evitar sonrer, como una nia a quien hubieran pillado robando un bollo
de ms de la bandeja.
Lo siento. Buenos das, Delia. Estoy bien, gracias.
Me alegro mucho de orlo. Continu amasando, echando ms harina en la
mezcla. Supongo que has bajado por fin porque tienes hambre, no?
Pues s, la verdad. Por qu no me ha despertado Sylla? Est bien?
Sylla est bien, no te preocupes contest.

166

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Dioses, no me habr olvidado de su cumpleaos o algo as, verdad? Me


devan de repente los sesos y pens que Sylla celebraba algo ms cerca del
solsticio de verano.
No, no est mala, ni te has olvidado de su cumpleaos. Yo le dije que no te
despertara esta maana.
T? repliqu confusa. No lo entiendo.
Sylla baj como siempre para recoger tu desayuno y dijo que seguas dormida.
Tambin coment que estabas tan mona...
Dime que mi doncella no me ha llamado mona dije con una mirada
fulminante.
No dijo Delia riendo. Eso lo he aadido yo.
Eso s que me lo creo... sigue, despus de lo de mona le advert.
Pues le pareci raro que siguieras profundamente dormida cuando ya haba
salido el sol. Entonces uno de los guardias le dijo que las velas haban estado
encendidas en tus habitaciones hasta el amanecer. Yo fui quien le dijo que te
dejara en paz. Pens que tu Gabrielle y t os habais dormido muy tarde. Se
volvi y me gui un ojo.
La expresin de mi cara le debi de decir algo, porque arrug el entrecejo
preocupada.
Sintate, Xena, pareces ms que cansada dijo, empujndome hacia la
banqueta alta que estaba siempre colocada junto al fuego. Ests mala?
Gabrielle est bien?
No estoy segura. S s que yo no estoy bien contest.
Delia se lav las manos y me sirvi una taza de t, obligndome a rodear la taza
con los dedos, y se sent delante de m.
Bbete esto, te encontrars mejor.
Haba algo muy maternal en ese gesto y sent que reaccionaba a su cario.

167

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Me gust el sabor a menta de la infusin y no tard en contarle todo lo que haba


ocurrido la noche antes. Me sali todo tan de sopetn y desordenado, lo que
haba pasado de verdad mezclado con lo que senta por mi joven esclava, que
cuando termin, estaba segura de que Delia no tena ni la menor idea de lo que
estaba ocurriendo.
Cuando levant la mirada de mi taza, vi que sonrea.
Xena dijo suavemente, no hace falta que le des tantas vueltas. Ests
enamorada, eso es todo.
Me qued mirndola.
Era sa la confimacin que esperaba o el hecho que estaba esforzndome tanto
por negar? Me pas los dedos por el pelo, me levant y me puse a dar vueltas
muy agitada.
Delia, los amos no se enamoran de sus esclavos dije tajantemente.
Bueno, en eso tienes razn. Pero eso se arregla fcilmente razon.
Me negu a contestar, aunque senta literalmente el peso de su mirada, a la
espera de una respuesta. Segu dando vueltas hasta que la o suspirar.
Tienes pensado arreglarlo, verdad, Xena?
Or a Delia usar mi nombre propio... eso siempre haba igualado un poco ms el
terreno de juego entre las dos. En realidad, lo igualaba con creces. La mujer de
ms edad slo lo usaba de vez en cuando, pero pareca mayor de los diez veranos
que me sacaba. Supongo que me senta as por el aire maternal que se le pona
siempre. Ahora, ms que nunca, vi aparecer a la anciana que llevaba dentro. Me
estaba preguntando si tena pensado darle a Gabrielle la libertad. Era tan
incapaz de ocultarle la verdad a Delia como de ocultrmela a m misma.
Si le doy la libertad... se marchar dije dudando.
Por qu piensas eso? respondi.
Por qu? repet, dando vueltas otra vez, con una sensacin de ardor en la
boca del estmago. Ni siquiera t te quedaras como alguien como yo si
pudieras elegir, ninguna mujer lo hara grit.
168

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Lo hara si estuviera enamorada de ti replic suavemente. Gabrielle est


tan enamorada de ti como t de ella.
Me qued inmvil, sin dejar de preguntarme eso mismo. De espaldas a la mujer
de ms edad, estoy segura de que pareca una nia pequea y asustada. Bien
saben los dioses que as era como me senta.
De verdad crees eso, Delia? pregunt.
Xena, sintate aqu. Me indic la banqueta de nuevo. Ahora mrame a los
ojos y dime que no lo notas. Bendita sea Atenea, t te acuestas con esa mujer.
Cuando te toca, no te resultan sus caricias distintas de todas las que has
recibido en tu vida?
A m s, pero cmo s si Gabrielle siente lo mismo?
No has dicho que se lo has dicho y ella te lo ha dicho a ti? me respondi
Delia. Me di cuenta de que la mujer estaba confusa.
Bueno... ms o menos... en cierto modo...
Xena, le has dicho a la chica que la quieres, s o no?
Pues... no con esas palabras... exactamente.
Con qu palabras... exactamente? pregunt Delia, cruzndose de brazos.
Pues... le dije que senta... ms repliqu. Empezaba a sentirme de nuevo
como ese colegial estpido.
Ms qu?
Slo... ms termin sin mirarla a los ojos.
Y ella que contest? pregunt Delia. Estoy segura de que a estas alturas
estaba asombrada de que llevara cuarenta y cuatro estaciones cuidando de m
misma sin incidentes.
Dijo que ella tambin senta ms.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Delia se puso la cabeza en las manos y no supe si estaba riendo o llorando. Me


levant de la banqueta de un salto y segu dando vueltas agitadamente. Me
senta avergonzada e irritada por intentar hacrselo entender a esta mujer.
No s hacerlo mejor! casi grit. Me... Me par de golpe, convencida de
que me iba a echar a llorar de la frustracin. Ah, claro, ahora me echo a llorar!
Baj la cabeza, con los brazos en jarras, y con la voz entrecortada, intent
continuar. No puedo... no s cmo...
No sabes cmo... qu decirle? pregunt Delia con tono comprensivo.
Regres a mi asiento y me sent de golpe. Slo pude responder asintiendo con la
cabeza.
Debera saberlo contest por fin.
Delia hizo algo que jams me habra esperado de esta mujer mayor. Me cogi las
manos entre las suyas, pequeas y regordetas, y me las apret suavemente
hasta que levant la cara para mirarla a los ojos.
Xena, cmo vas a saberlo? Nunca te has sentido as, nunca has tenido a
nadie que te ensee o que te lo diga. Eres demasiado dura contigo misma. Es
comprensible que al no tener a nadie cerca que te ensee a amar, no obtengas el
ejemplo y la educacin que la mayora de la gente recibe termin.
Eso tambin es culpa ma. Me he pasado toda la vida...
Ni lo menciones, amiga ma me ri Delia. De verdad quieres
compadecerte de ti misma? Vale, te has pasado toda la vida haciendo... qu?
Veamos, asesinando, violando, pegando palizas, robando... no?
La mir con una sonrisa sardnica. Juro que slo Delia y Gabrielle son capaces
de hacer que me sienta as.
S, gracias, ya me encuentro mucho mejor contest.
Delia se ech a rer y me estrech las manos ligeramente.
Xena, decirle a Gabrielle que la quieres puede ser lo ms fcil del mundo. Lo
nico que tienes que hacer es dejar de analizarlo todo tanto y mirar dentro de tu
corazn. Mira ah dentro y dile lo que sientes, lo que ves que hay entre las dos.
170

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Cuando intento hacer eso, se me paraliza el cerebro y me noto la lengua como


del tamao de una pea confes. Parezco una idiota.
Cierto, puede que te suene un poco extrao y puede que balbucees un poco,
pero te lo aseguro, cuando declares tu amor, puede que a ti te parezca que quien
habla es Xena la Conquistadora, pero Gabrielle slo oir los lricos poemas de
amor de bico me asegur Delia.
Y si ella no siente lo mismo que yo? pregunt por fin.
He ah la pregunta que ha enloquecido a ms amantes que cualquier otra cosa.
Lo nico que te puedo decir, Xena, es que la verdad del amor es un arma
poderosa. T ms que nadie deberas conocer el valor de una buena arma. Tiene
el poder de salvar o destruir: todo depende de cmo la utilices. De vez en cuando
algunos de nosotros, muy pocos, llegamos a un punto en nuestra vida en el que
encontramos algo por lo que merece la pena arriesgarlo todo. Slo t puedes
decidir si amar a Gabrielle va a ser aquello por lo que lances los dados.
Y si me pide que la libere? pregunt, aunque en el fondo de mi corazn, ya
saba lo que iba a responder Delia.
Eso, Seora Conquistadora, es una decisin que tendrs que tomar sola. Slo
quiero aadir que no puedes iniciar una relacin entre iguales basada en una
desigualdad. Verdad?
Sonre con tristeza, pensando ahora en todo lo que tenamos que hablar
Gabrielle y yo. Al pensar en Gabrielle me acord de algo.
Por Hades! Me levant rpidamente. Yo haba venido a buscar el desayuno
para Gabrielle.
Por los dioses, con lo que traga esa chica, y todava no le has dado de comer?
Mejor que sea un almuerzo replic Delia, movindose de repente por toda la
pequea estancia para llenar una bandeja de comida.
Cuando sala de la cocina, con los brazos cargados con una bandeja de plata
hasta arriba de comida y bebida, me detuve y me volv.
Gracias, amiga ma. Me pregunto si Galien saba lo afortunado que era, por
haberte encontrado le dije a Delia.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

No hay de qu, Seora Conquistadora dijo, volvindose de cara al fuego.


Echo de menos a ese viejo soldado aadi en voz baja cuando cruc la puerta.

Intent pasar por la puerta de mi habitacin exterior sin hacer ruido, con poco
xito, pues una de las fuentes de plata se cay al suelo con estrpito.
Gabrielle se levant de un salto de los almohadones donde estaba sentada junto
a la puerta abierta del balcn.
Hola, he pensado que podas tener tanta hambre como yo, as que he trado el
almuerzo expliqu, sonriendo cortada por mi propia torpeza.
Crea... Gabrielle no termin la idea y capt un tono de aprensin en su voz,
al tiempo que me fijaba en su expresin tensa.
Oh, Gabrielle, no... slo he ido a buscar algo de comer para las dos le aclar,
depositando la bandeja en la mesa.
Tir de ella para abrazarla y la sostuve, apoyando la barbilla en su cabeza. Le
sub la cara hasta que vi sus relucientes ojos de esmeralda y me agach para
besarla. Intent calmar sus temores y convencerla de que era sincera con ese
beso.
Me crees? pregunt, apartndome para mirarla.
Sus mejillas acaloradas me hicieron sonrer y asinti con la cabeza.
Tienes hambre?
Asinti de nuevo con ms entusiasmo an y nos separamos para sentarnos a la
mesa.
Comimos con extraos intervalos de silencio. Una de las dos deca algo tonto,
como un comentario sobre el tiempo, y luego conversbamos un poco sobre ese
tema, hasta que poco a poco volva a hacerse un silencio incmodo. Me
imaginaba que las dos tenamos las mismas cosas en la cabeza. Por fin
terminamos de comer y me qued sin excusas, ya no poda retrasar ms lo
inevitable. Haba llegado el momento de hacer algo que llevaba casi cuarenta y
cinco estaciones evitando como a la fiebre de los pantanos. Estaba a punto de
abrir mi corazn y hablar.
172

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Gabrielle...
Mi seora...
Las dos empezamos a la vez.
Gabrielle, creo que, dadas las circunstancias, podras llamarme Xena, todo el
tiempo. Es decir, al menos mientras estemos solas. Seguramente no quedara
bien fuera... Esto ltimo lo aad a toda prisa, pues no estaba an preparada
para que me llamara as delante de mis hombres.
No saba si... ests segura? pregunt.
S, estoy segura contest con una sonrisa nerviosa. Queras decir algo?
Por favor, t primero replic.
Eh? Me pill un poco desprevenida, pues estaba pensando que tal vez
podra poner mis ideas en orden mientras Gabrielle hablaba. Ahora, la luz de la
lmpara caa directamente sobre m.
Has dicho que tenas algo que decir? me inst Gabrielle delicadamente.
S... s, es cierto. Me empezaron a sudar las manos y me pregunt por qu a
nadie se le haba ocurrido nunca formar un ejrcito de jvenes como sta. Te
dejan sin aliento, te arrebatan las ideas, te privan de la capacidad de moverte y
prcticamente te imposibilitan realizar ninguna de dichas actividades. Seran
imparables y, cuando estaba tomando nota mental para hablar con alguien de
este plan, Gabrielle me sac de mis estpidas reflexiones.
Xena?
Ah, s... bueno, pues... Gabrielle, yo... Me salv por una llamada a la puerta
exterior. Voy a ver quin es dije, levantndome rpidamente para cruzar la
habitacin.
Result ser Sylla, que vena a recoger los platos sucios. La muchacha fue ms
rpida de lo que pens y poco despus me estaba paseando por la habitacin,
decidida a darle a Gabrielle por lo menos una idea de lo que senta por ella.
Gabrielle... empec de nuevo, quizs por quinta vez, retrocediendo despacio
hasta que not la pared contra mi espalda.
173

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Gabrielle esperaba sentada, con mucha paciencia, debo aadir, con una
expresin algo perpleja. Me puse a toquetear nerviosa el mismo tapiz que colgaba
de la pared. Por los dioses, la cosa iba a quedar totalmente deshilachada antes
del invierno si segua as. Estuve a punto de darme una palmada en mi propia
mano para detener el gesto nervioso de tirar de los hilos sueltos.
Gabrielle... tengo que decirte una cosa. Es... bueno, es sobre lo que... Esta
vez llamaron con ms fuerza a la puerta. Por las tetas de Hera! exclam, y
Gabrielle solt una risita.
Ahora voy yo dijo.
Cuando Gabrielle regres, mi guardia Nicos iba con ella.
Perdona la interrupcin, Seora Conquistadora, pero dijiste que deba
presentarme ante ti nada ms volver. Tengo la informacin que queras dijo
Nicos, en posicin de firmes todo el tiempo.
Los has trado contigo? pregunt crpticamente.
S, Seora Conquistadora replic Nicos con una sonrisa taimada. El
capitn Atrius est con ellos en este momento. Aguarda tus rdenes.
Estupendo, Nicos, muy bien hecho. Dile al capitn que bajo ahora mismo y
luego ve a comer algo y a descansar. Estrech el nico brazo del soldado con
un saludo de guerrero y not que el hombre se ergua un poco ms, pues los
motivos de orgullo haban sido escasos para l en las ltimas estaciones.
Cuando Nicos se fue, entr en mi dormitorio. Abr el bal, saqu mis armas de
su sitio habitual y me las coloqu en los puntos adecuados. Al levantar la vista,
de repente vi que Gabrielle me observaba en silencio. Por Hades, me he olvidado
de algo, verdad?
Gabrielle, tengo que hablar de algo importante contigo, pero esto es algo de lo
que me tengo que ocupar inmediatamente. Lo comprendes?
Sonri y sent un alivio instantneo.
S, Xena, lo comprendo perfectamente.
No tengo ni la ms remota idea de cundo terminar. Pero no tienes por qu
quedarte aqu a esperar. Le pas el brazo por los hombros y ella me rode la
174

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

cintura con el suyo mientras nos dirigamos a la puerta. El gesto fue totalmente
involuntario y pareca absolutamente natural.
Pues a lo mejor voy a ver a Anya dijo.
La bes en los labios y not que sonrea contra mi piel y sonre del mismo modo.
Cuando por fin sal de la habitacin y baj por el pasillo iluminado por lmparas,
me roc los labios con los dedos. Saba que estaba sonriendo como una idiota,
pero era una curiossima sensacin fsica. Los labios me hormigueaban
literalmente despus de haber besado a Gabrielle. Saba que con independencia
de lo que duraran los prximos momentos desagradables, buscara a Gabrielle y
le dira que estaba autnticamente enamorada de ella.

Vaya, vaya... Kassandros, me lo tendra que haber imaginado dije nada ms


entrar en la pequea estancia donde Atrius tena a los prisioneros.
Encadenados, los cuatro hombres tenan un aire abatido y desaliado. Si no se
los conociera, podran haber pasado por campesinos o simples viajeros. Pero yo
los conoca muy bien. Callius, el capitn de mi flota, me haba dado sus
nombres, todos y cada uno de ellos, mientras su sangre se derramaba sobre mis
manos. Los traicion con un susurro agonizante, sin molestarse en llevarse sus
nombres al Hades.
En cuanto me enter de la traicin, le orden a Atrius que no arrestara a mi
administrador, Demetri. Saba que si pensaba que no haba quedado implicado
en el asunto del comercio ilegal de esclavas, una vez mat a Callius, acabara por
asumir el papel del capitn para dirigir toda la trama. Haba enviado a Nicos con
dos escuadrones de hombres para arrestar a los dems implicados sin llamar la
atencin. Dej que Demetri siguiera pensando que no estaba al tanto de sus
actividades, hasta que tuviera a todos sus socios bien atrapados.
Ni siquiera me sorprend cuando el nombre de Kassandros fue el primero que se
escap de los labios del capitn agonizante. Era uno de los gobernadores elegidos
por m, instalado en una de las provincias del norte de Macedonia. Creo que fue
un momento de nostalgia lo que me llev a elegirlo; eso o la culpa. Haba matado
a su padre, Antpatro, que tambin haba sido regente de Macedonia. En cuanto
mat a Alejandro, su regente Antpatro no fue problema. Despus de esa
campaa, me hice con el control de Macedonia y empec a extender hacia fuera

175

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

las zonas que haba conquistado, hasta que la mayora de los imperios
extranjeros que rodeaban el Egeo quedaron bajo mi control.
Al parecer, Kassandros tena equipos de mercenarios que secuestraban
jovencitas y las vendan en Anfpolis, Abdera y Potedaia. Las chicas eran hijas de
hombres libres, pero eso no les importaba a los tratantes de esclavos. Como
saba, cosa que me espantaba desde haca poco, la mayora de las esclavas
acababa llegando a Corinto y a las numerosas subastas de la gran ciudad.
Hizo falta mucha paciencia, comprensin y tiempo para averiguar toda la historia
de las jovencitas a quienes rescat aquel da en los muelles. Le ped a Delia que
me ayudara y las chicas no tardaron en superar el trauma lo suficiente para
confiarse a la afectuosa anciana. Ahora que los hombres responsables estaban
ante m, no haba cosa que deseara ms que verlos decapitados o incluso
crucificados en el patio de mi palacio. Sin embargo, no haba suficientes castigos
que pudiera idear mi negra mente para hacer pagar a estos hombres. Lo que
haban hecho a lo largo de los dioses saben cuntas estaciones mientras yo
gobernaba no podra repararse jams, ni siquiera con su muerte. Para las chicas,
las mujeres y sus familias, al menos sera un comienzo.
Rode a los condenados para mirarlos a la cara.
Bueno, quin quiere contarme sus secretos?
Sonre, una sonrisa de lo ms desagradable, como haca tiempo que no utilizaba.
Tres de los cuatro hombres, sentados y encadenados delante de m, se pusieron
a hablar tan deprisa que la bestia que llevaba dentro se sinti un poco
decepcionada al ver que no iba a poder quedar libre. El cuarto hombre ah
sentado, silencioso y despreciativo, era Kassandros.
Por fin o todo lo que necesitaba. Francamente, me qued un poco sorprendida.
Nunca pens que Demetri tuviera pelotas para este tipo de plan, pero supuse que
por eso estaba rodeado de un grupo de individuos de lo ms bruto. Era evidente,
sobre todo por lo que deca esta panda, que Demetri era el cerebro y ellos eran la
fuerza. Kassandros no dijo nada, mientras nos mirbamos fijamente. Hice callar
a los dems con una mirada iracunda y me coloqu delante del ex gobernador.
Supongo que no le hizo mucha gracia mi sonrisa de superioridad, porque
contrajo los labios con una mueca de desprecio y luego me escupi en las botas.
Oh, s... mira cmo me duele respond burlndome.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

No creas que te voy a dar la satisfaccin de or cmo desembucho como estos


imbciles. Qutame estas cadenas y te ensear de qu est hecho un autntico
guerrero, zorra santurrona! grit.
Me limit a sonrer de nuevo. Levantando la mirada, seal a dos guardias.
Buscad a Demetri y arrestadlo. Traedlo aqu... o mejor, metedlos a todos en el
calabozo. Creo que mi ex administrador debera empezar a conocer a la gentuza
con la que se relaciona, a un nivel ms personal.
Cuando me volva para marcharme, o de nuevo la voz de Kassandros.
Ya saba yo que eras demasiado blanda para aceptar mi desafo grit, pero
no le hice ni caso y segu avanzando hacia la puerta. Siempre te has dado
muchos aires con esa espada tan grande, pero seguro que no eres nada sin
armas. Toda Grecia comenta que la zorra de la Conquistadora se acuesta con
una sucia ramera!
Me qued paralizada, como si me acabaran de alcanzar entre los hombros con
un ladrillo. Ni siquiera era consciente de haber recordado esa sensacin. Lo que
dijo sobre Gabrielle caus una leve agitacin, en lo ms hondo, y en las
profundidades de mi alma, sent que la bestia se abra paso hacia la superficie.
Seora Conquistadora... Atrius estaba a mi lado, pero me qued mirando la
puerta, sin moverme.
Llevaos a los otros a una celda y a l dejadlo aqu dije.
Unos cuantos guardias se llevaron al resto de los prisioneros a las mazmorras de
palacio.
Los dems... fuera! orden, y los hombres salieron coriendo de la estancia.
Me quit el cinto con la espada y el chakram que colgaba de la cadera opuesta.
Envolv con cuidado el conjunto de armas y me volv para entregrselo a Atrius.
Qutale las cadenas y vete dije con tono monocorde, consciente de que
estaba a punto de perder el control de la oscuridad que empezaba a apoderarse
de m.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Seora Conquistadora, esto es una insensatez. El hombre va a morir por la


maana. Mi capitn intentaba disuadirme de cometer esta temeridad, pero yo
ya no era capaz de or ni razonar.
Ahora repet.
O el chasquido de la puerta cuando Atrius la cerr de mala gana y entonces me
volv hacia el hombre que no era ms alto que yo.
Ahora dije, ensame de qu est hecho un autntico guerrero gru.
Me sent poseda, una vez tom la decisin consciente de renunciar a mis ltimos
vestigios de control sobre la bestia.

Que un par de hombres lo arrastren hasta una celda le dije a Atrius al pasar
a su lado rumbo a un barril bajo lleno de agua. Me lav la sangre de las manos e
hice una mueca de dolor al doblar los dedos. Por los dioses, qu dura tiene la
mandbula. Me enjuagu la boca y me toqu la mandbula con cuidado, para
comprobar si tena algn diente suelto. Haba dado mucho ms de lo que haba
recibido, pero no iba a salir de la estancia totalmente indemne.
Atrius me pas un pao seco, con una cara que me comunicaba su disgusto por
lo que haba hecho. Recuper mis armas y me las ce a la cintura.
Seora Conquistadora, comprendo por qu tenas el deseo de darle una paliza
del Trtaro, lo que no comprendo es por qu te has puesto en peligro de esta
manera y has seguido adelante. Atrius estaba en plan protector y no poda
echrselo en cara... demasiado.
Yo crea que precisamente t sabras por qu tena que hacerlo contest,
tirando el pao.
Una sonrisa de medio lado y un gruido, que interpret como asentimiento, fue
lo nico que obtuve del capitn.
Seora Conquistadora... Un joven teniente se acerc corriendo a los dos.
Alguien debe de haber avisado al seor Demetri... se ha ido. Tengo dos
escuadrones de hombres registrando el palacio y otros cuatro peinando la
ciudad.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Por las pelotas de Ares murmur por lo bajo. Es que nunca pueden salir
bien las cosas? Est bien, seguro que ya ha huido de la ciudad, pero diles a tus
hombres que sigan buscando, por si acaso.
A la orden, Seora Conquistadora respondi, y se march a toda velocidad.
Dioses, cada da son ms jvenes. Empiezo a notar la edad le dije
quejumbrosa a Atrius.
Mi capitn me mir con aire consternado.
Hablando de edad, Seora Conquistadora... ests comprometida con cierto
grupo de aspirantes a oficiales.
Y eso cmo Hades es posible? rezongu. Esas clases de entrenamiento
estaban siempre llenas de jvenes soldados que aspiraban a ser los primeros en
vencerme con una espada.
La verdad, Seora Conquistadora, es que les prometiste que hoy te reuniras
con ellos. Tu doncella personal me ha dicho que estabas algo... indispuesta esta
maana dijo Atrius, con ese maldito destello de risa en los ojos.
Ya que te parece tan divertido, puedes venir conmigo y cubrirme la espalda
dije sonriendo.
S, Seora Conquistadora mascull entre dientes.
Me detuve antes de seguir adelante para salir del palacio. Senta un escalofro
que me suba por la espalda y que no saba a qu atribuir, pero no poda ignorar.
No creers que Demetri es tan estpido de esconderse aqu, verdad?
Si es listo, a estas alturas ya estar de camino a Atenas contest Atrius.
Bueno, nunca le atribuira una gran inteligencia, pero eso es lo que hara un
hombre cuerdo respond con un suspiro. Bueno, venga... al campo de
entrenamiento.
Mi capitn y yo emprendimos la marcha hacia el exterior, para demostrarles a
los jvenes cachorros lo bien que seguan mordiendo dos viejos guerreros. Lo
ltimo que haba dicho sobre Demetri era ms bien una broma, pero una cosa s
que era cierta: huir de palacio era lo que hara un hombre cuerdo. Por desgracia,
179

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

en ese momento, mi administrador haca equilibrios entre la cordura y la


demencia.
Mientras me diriga hacia el campo de entrenamiento, ni se me ocurri pensar
que mi Gabrielle pudiera estar en alguna parte, a punto de caer en una trampa.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Captulo 15: Porque no pude detenerme ante la muerte

Ayah! vocifer, levantando la espada por encima de la cabeza para bloquear


el ataque por la espalda y apartando de un empujn la hoja metlica de mi
cuerpo. Eh, se supone que me tienes que proteger! le grit a Atrius.
Me di cuenta de que mi capitn tena sus propios problemas e intent no
echarme a rer por nuestra situacin. Tenamos edad suficiente para haber
engendrado a cualquiera de los jvenes hombres y mujeres que nos rodeaban,
pero nos las estbamos arreglando estupendamente para que no nos dieran una
paliza demasiado grande. Atrius estaba combatiendo contra dos mujeres
soldados, cuya pericia con la espada me habra parado a admirar si no hubiera
estado tan ocupada.
Mira, me cuesta un poco compadecerme de ti en estos momentos jade
Atrius. Francamente, apatelas t sola, Conquistadora! aadi, al tiempo
que reciba un patadn en la mandbula, cosa que la futura oficial pag muy
cara.
Me ech a rer y segu adelante, aunque por fin senta la edad a medida que la
fatiga se apoderaba de mis msculos. Aunque saba que maana iba a pagar
carsimo este exceso de ejercicio, lo cierto era que en este momento estaba
disfrutando. Por encima de cualquier otra cosa, era guerrera, y aunque rara vez
lo confesaba, casi nada me daba tanto placer como un buen combate.
Trabajaba con dos espadas, atacando con una corta al tiempo que paraba una
estocada tras otra con mi espada larga. Lanc una patada hacia la izquierda, sin
ver, pero not cmo mi bota se hunda en carne blanda. Al mismo tiempo, o un
gruido y un silbido de aire que sala despedido de un par de pulmones. Por el
rabillo del ojo vi que un joven soldado caa de rodillas.
Los reclutas por fin se dieron cuenta de que tenan que trabajar juntos. ste era
el motivo de que Atrius y yo sometiramos nuestro cuerpo a esta agona. Los
aspirantes a oficiales tendan a ser una panda arrogante y a menudo inmadura.
Este pequeo ejercicio les enseaba que uno tena ms posibilidades de alcanzar
la victoria si trabajaba con sus hombres. De repente, dos y tres de ellos
empezaron a colaborar en sus ataques, y antes de que pudiera evitarlo, me
levantaron las piernas por el aire.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Cuando mi espalda golpe el suelo, el impacto me hizo perder la espada corta, al


tiempo que una patada en la mano lanzaba mi otra espada a varios metros de
distancia. El joven sonri victorioso. Ms tarde le dira que esto haba sido su
ruina. Yo estaba tumbada boca arriba, intentando recuperar el aliento, y
entonces l alz la espada con las dos manos para hundir la hoja en mi
garganta. Lo nico que cabe esperar en esta clase de situaciones es que la
adrenalina no pueda con el joven recluta y que ste detenga efectivamente la
estocada antes de atravesarte la piel. Observ su estilo y su postura mientras la
espada se acercaba a m y detect al instante cul era su punto dbil.
Junt las manos de golpe, atrapando la parte plana de la hoja entre las palmas.
Me mov rpidamente, antes de que el joven supiera siquiera qu estaba
ocurriendo. Con toda la fuerza que logr darles a mis brazos y hombros, empuj
bruscamente hacia delante y hacia arriba. La empuadura de la espada corri
hacia l y lo golpe en la barbilla.
Gir la espada, agarr la empuadura y, con la poca agilidad que me quedaba en
las piernas, me levant de un salto del suelo. El hombre segua retrocediendo a
trompicones y apret la mandbula por empata. Seguramente senta que toda su
cara era un inmenso nervio expuesto al aire mientras la sangre manaba de la
raja que tena en la barbilla. Me sorprendera que no se hubiera mordido la
punta de la lengua. Agachndome, lanc una de mis largas piernas contra sus
pies y cay al suelo.
Una, dos, tres veces hice girar la espada en la mano, soltando un pavoroso grito
de guerra. Al hombre cado se le pusieron los ojos como platos cuando la espada
baj directa a su cabeza. En el ltimo segundo, me torc a la derecha y hund la
hoja en la hierba blanda, apenas a un pelo de distancia de la oreja del soldado.
Mi pecho jadeaba por el esfuerzo, la adrenalina corra por mi organismo y
entonces o los vtores. Los dems reclutas se haban echado atrs y aplaudan.
Inmediatamente hice un gesto para que un sanador atendiera al muchacho
cado. Cuando se lo llevaban algo tambaleante del campo de entrenamiento, se
detuvo ante m. Me sequ de la boca el agua que haba bebido de un odre
cercano y estrech el brazo del muchacho. ste sonri, mostrando que le faltaba
un diente y tena la boca ensangrentada.
Ha sido un honor, Seora Conquistadora. Todo lo que dicen de ti es cierto: eres
una gran guerrera. Pero crea que te tena. El joven oficial mene la cabeza,
perplejo.
182

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Le estrech el antebrazo y lo felicit.


Has estado a punto, joven. Nunca dejes que tu adversario vea que sabes que
has ganado. Vi esa expresin en tus ojos cuando alzaste la espada. La idea de
perder hizo que me esforzara ms.
S, Seora Conquistadora. Sonri un poco tembloroso y se lo llevaron del
campo de entrenamiento.
Los dems oficiales se congregaron alrededor de Atrius y de m y les ofrecimos un
comentario sobre su rendimiento. Fue entonces cuando lo o, y la sangre se me
hel en las venas.

Gabrielle pas unas cuantas marcas escribiendo en sus pergaminos despus de


que la Conquistadora la dejara, para ocuparse de unos asuntos. La joven esclava
ya saba cuando vio a Nicos cul era la noticia. Conoca, como casi todos los
esclavos de palacio, el astuto plan de su seora para atrapar al administrador,
Demetri. La mayora de los hombres y mujeres libres no eran como su ama.
Trataban a los esclavos como a ganado, como a una propiedad de la que se poda
hacer caso omiso hasta que se la necesitaba. Por ello, hablaban sin tapujos
delante de sus esclavos, sin darse cuenta de que haba seres humanos
inteligentes dentro del cuerpo de aquellos sometidos a esclavitud. Los esclavos
saban ms de lo que ocurra en este palacio que la propia Conquistadora.
Gabrielle ya saba que Demetri haba huido. La joven tena sentimientos muy
encontrados a este respecto.
La verdad de lo que haba hecho ese hombre afectaba a esta pequea esclava por
motivos muy personales, pero nunca se lo haba contado a nadie. Para qu
molestarse? Al fin y al cabo, era una esclava, la esclava de la Seora
Conquistadora... muy apreciada, pero esclava no obstante.
La pequea rubia caminaba ahora por el conocido pasillo que llevaba a las
habitaciones de Anya. Reflexionaba sobre la idea de pertenecer a Xena y sobre
todo lo que haca tan poco que haba averiguado acerca de lo que senta la
Conquistadora por ella. Gabrielle no osaba decirle a su ama que estaba
perdidamente enamorada de ella. Sin embargo, por un momento, cuando estaban
a solas en su habitacin, estuvo segura de que Xena estaba a punto de declarar
esto mismo.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Por los dioses, estoy perdiendo la cabeza? Xena la Conquistadora, con lo


bella que es, jams se enamorara de alguien como yo... Verdad? Adems,
no olvidas que eres su esclava?
Las reflexiones de Gabrielle la llevaron a la noche anterior. Haba llorado
muchsimo, pero cuando Xena no pudo expresar sus sentimientos, a la joven
esclava le pareci mal, por no decir hasta peligroso, ser la primera en confesarlo.
Si la Conquistadora no era capaz jams de reconocer esos sentimientos, Gabrielle
estaba condenada a una vida de soledad. Amando y siendo amada, pero sin
poder decirlo nunca... Gabrielle haba soado toda su vida con alguien que le
dijera esas palabras. Saba que fuera cual fuese el curso que Xena eligiera para su
relacin, ella servira y a amara a la Conquistadora de buen grado.
A menudo sus sueos resultaban profticos, nunca de una forma exacta, pero
desde que era pequea, absorba detalles de su estancia en el reino de Morfeo que
ocurran cuando estaba despierta. A veces pasaban muchas estaciones entre
visin y visin, pero desde que haba entrado en el palacio de Corinto, haba
empezado a tener revelaciones que la dejaban muy confusa. Nunca hasta ahora
haba tenido una premonicin con un objeto, pero eso tambin se haba producido.
Haba soado con la amabilidad de esta mujer conocida como la Conquistadora,
con su delicadeza. Haca poco, Gabrielle haba visto a Xena declarndole su amor
mientras yacan juntas, pero como eso no haba sucedido, ahora pona en duda la
fiabilidad de sus sueos. Una pesadilla, en concreto, la asustaba de una forma
inimaginable. Lo haba achacado al intento por parte de Morfeo de alterar su
sueo, pero la desconcertante escena se repiti el da en que sostuvo el pual de
Xena entre sus manos. Al llevar la daga a su ama, Gabrielle vio de nuevo su
pesadilla, esta vez con todo lujo de detalles en su mente. Vio que Xena, de
espaldas a la pequea esclava, se volva de repente y se abalanzaba con el pual
contra la garganta de la rubia.
Gabrielle trat de olvidar esa imagen mental. Ahora mismo, era feliz como no
recordaba haberlo sido nunca. Xena era muy buena con ella, y la alta mujer haba
reconocido que haba algo ms entre ellas que una mera relacin entre ama y
esclava. Xena haca realidad las esperanzas y los sueos de la pequea rubia al
darle materiales y libertad para escribir. Tal vez, con el tiempo, pens Gabrielle,
podra convencer a la Conquistadora para que le hablara de su vida. El mayor
regalo de Xena no haba sido material, en opinin de Gabrielle. El mejor regalo
haba sido darle a Gabrielle conciencia de s misma. Algunos lo llamaran
seguridad, incluso orgullo, pero fuera lo que fuese, la joven esclava gozaba de la

184

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

sensacin de que tena cierta vala, aunque slo fuera para su poco comunicativa
ama.
La joven esclava estaba tan enfrascada en sus reflexiones que no vio a la figura
que le bloqueaba el paso hasta que casi se choc con ella.
Ahhh, la puta de la Conquistadora.
La voz detuvo a Gabrielle en seco. Alz la mirada aterrorizada hacia el hombre que
tena delante. Sus ojos se movieron por todo el pasillo, como en busca de alguien
que pudiera ayudarla. Atenea, por favor, no me dejes morir... an no... no
ahora que estoy tan cerca.
No te molestes en buscar ayuda, putilla bonita... aqu no encontrars a nadie
dispuesto a ayudarte.
Gabrielle se fij en la expresin de los ojos de Demetri. Ya haba visto esa
expresin, una mezcla de locura y risa, una mezcla explosiva. Mir de nuevo a su
alrededor, pensando en una forma de escapar, incluso una forma de apaciguarlo.
Estaba tan cerca de Xena. Las columnas abiertas del segundo piso daban a un
parapeto que recorra todo el muro del palacio. Oa los ruidos de la ciudad y de los
soldados que entrenaban en el campo, justo debajo.
Antes de que pudiera moverse, Demetri alarg la mano y la agarr del cuello,
apretando hasta que Gabrielle empez a boquear sin aire, intentando apartarle la
mano. La solt, dio la vuelta a la muchacha y se la peg al pecho. Apret su sexo
contra su trasero con gesto provocativo.
Ahora te voy a hacer ma, esclavita dijo con lascivia.
Gabrielle cerr los ojos con fuerza. Ya la haban tomado hombres como ste en
otras ocasiones, pero slo dola un rato y luego se acababa. Si le daba a Demetri lo
que quera, tal vez no hiciera nada ms. Not que el hombre le toqueteaba el
pecho, intentando abrirle la blusa que llevaba. No era que la tocara con
brusquedad: cosas peores haba sufrido. Tampoco era la idea de ser tomada
contra su voluntad: eso tambin le haba sucedido. Era el fuego que de repente
prendi por todo su ser. La sensacin de que esto estaba mal.
De repente, Gabrielle sinti las llamas que salan de su interior. Era como un calor
que haba empezado con una pequea chispa hasta convertirse en un incendio.
Intent ceder y dejar que ocurriera, intent separar su mente de su cuerpo hasta
185

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

que pasara la humillacin. No pudo. A lo lejos, oy una voz que empezaba a


acompaar a ese fuego que tena en el vientre. La voz le deca que no tena por qu
aceptar esta suerte, que no mereca ser tratada as. Al fin y al cabo, era la esclava
personal de la Seora Conquistadora. Todo ocurra muy deprisa, pero la vocecita
interna no tard en convertirse en la voz de Xena. Las cosas que haba dicho
Xena... que le haba enseado...
Permite que te lo deje muy claro, Gabrielle. Me perteneces... La prxima
vez que alguien... cualquiera, se propase contigo... te toque de cualquier
manera, quiero que grites, des patadas, luches, lo que te haga falta para
llamar mi atencin. Entonces yo me ocupar de la situacin.
Comprendes, Gabrielle?... As es, Gabrielle, me perteneces... Es que no
sabes defenderte!?
Las palabras que le haba dicho Xena se agitaban revueltas en su interior, frases
y retazos de conversaciones que tena grabados en la memoria. Por fin, la joven
esclava sinti que el fuego explotaba transformado en indignacin. Ella perteneca
a Xena... a Xena y a nadie ms. Nadie ms tena este derecho!
No! Gabrielle clav el codo en las costillas de Demetri y el hombre le solt el
brazo.
Lo repentino de la accin, sobre todo por parte de esta esclava, pill al hombre
totalmente desprevenido. Gru cuando el codo lo alcanz con fuerza por segunda
vez.
Pegando una patada hacia atrs con el taln, Gabrielle not que su pie entraba en
contacto con la espinilla del hombre. Demetri aull de dolor y solt del todo a la
muchacha. Gabrielle no esper y corri directa al muro exterior.
Notaba lo cerca que estaba Demetri y vea que el muro exterior se estaba
acabando. Cuando se estaba quedando sin terreno, mir por fin hacia el patio del
palacio. All, en el campo de entrenamiento, estaba Xena con sus soldados.
Consciente del riesgo que corra con lo que estaba pensando, Gabrielle saba que
poda sufrir un castigo seguro o la muerte a manos de Demetri. Justo cuando
Gabrielle lleg al final del muro, Demetri la alcanz, le rode la cintura con el brazo
y tir de ella hacia dentro. Ella se aferr con las manos al borde de piedra y grit
con todas sus fuerzas.
Xeeennnnaaa!

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

El agudo grito reverber por los muros circundantes.

El sonido me congel la mdula y cuando dirig la mirada hacia su origen, vi a


Gabrielle inclinada sobre el parapeto y a Demetri que la agarraba y la arrastraba
al interior del palacio.
Ech a correr antes de que se desvaneciera el ltimo eco. O la palabrota que
solt Atrius antes de alcanzarme, seguido por nuestra clase de reclutas. Perd
todo vestigio de pensamiento racional. No poda ni pensar ni maldecir: slo poda
concentrarme en llegar hasta Gabrielle. Sub los escalones de tres en tres y de
cuatro en cuatro hasta llegar al segundo piso.
All estaba Demetri, con el paso cortado por unos soldados que estaban al otro
extremo del pasillo. De repente, casi todos los soldados de palacio se estaban
congregando en este punto y eso me preocup. Mi ex administrador sujetaba a
Gabrielle pegada a l, apuntndole al cuello con un pual. Si no consegua que
algunos de estos soldados retrocedieran, Demetri podra matar a Gabrielle por
pura diversin.
Obedeciendo a un rpido gesto de mi mano, todos aflojamos el paso, mientras
Demetri se volva de un lado a otro y Gabrielle intentaba soltarse. Eso me
sorprendi bastante, pero supuse que le haba enseado bien. Como no tena
dnde ir, Demetri acab arrinconado contra la pared de piedra. Se fue deslizando
por ella, hasta colocarse delante de una gran puerta de madera, y agit el
picaporte, pero descubri que estaba cerrada con pestillo por el otro lado.
No puedes escapar, Demetri dije con calma. Te convendra que todo esto te
resultara lo ms indoloro posible. Suelta a la chica continu con tono
tranquilo.
Ah, no, Seora Conquistadora... dijo, y advert la expresin vidriosa de la
demencia escrita en sus ojos. Primero vas a ver cmo muere desangrada.
Vi que empujaba ligeramente con la punta del pual, rompindole la piel. Un
lento y fino reguero de sangre empez a manar por debajo de la barbilla de
Gabrielle, resbal por su cuello y se perdi en el escote oculto bajo la blusa
desgarrada. Ella hizo una mueca de dolor y cuando me mir, vi el miedo en sus
ojos.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Ni me dio tiempo de controlar a la bestia. De repente, ah estaba, la oscuridad


que me rodeaba, consumindome y controlando mis actos. La sangre del cuello
de Gabrielle y su ropa desgarrada me hundieron en ese abismo. Pero esta vez
quedaba una mnima parte de m. Iba a necesitar un desapego total, una gelidez
incluso, para llevar esto a buen fin. Iba a necesitar todo mi ingenio para engaar
a un loco.
Una vez ms, con la mano, le hice un gesto a Atrius, quien inmediatamente se
puso a susurrar rdenes. Slo poda ser yo, nadie ms. Si quera salvar a esta
mujer, la nica en toda mi vida que se haba apoderado de mi corazn, iba a
tener que jugar con su vida. Y as, apart lo ltimo que quedaba de Xena y me
entregu a todo lo que haba llegado a detestar de m misma.
No creers en serio que te voy a dejar marchar sin ms, verdad, Demetri?
pregunt al tiempo que avanzaba despacio.
El hombre ech la mano hacia atrs, exponiendo ms el cuello de Gabrielle.
Le voy a cortar el cuello, lo juro!
Olvdate de ella repliqu, haciendo un gesto displicente con la mano. Estoy
hablando de ti. Vale, matas a la esclava. Mira a tu alrededor. Hice una pausa
mientras l obedeca. Qu sensacin crees que se tiene cuando te despellejan
vivo, Demetri? pregunt, con una sonrisa malvola en los labios.
Tanto significa para ti, eh? Sonri ahora, pensando que la chica me
importaba tanto que me ocupara de que l muriera de una forma lenta y
dolorosa.
Me importa un bledo la puta esclava! le grit. Ahora estaba a un metro de
distancia. Me has robado... A M!
De repente, se qued confuso, como advert en sus ojos. Se preguntaba si a fin
de cuentas apoderarse de la muchacha haba sido una maniobra tan inteligente.
Era como si pudiera leerle la mente. Saba los derroteros que seguira su cerebro
antes que l. Ahora, estaba pensando que era un truco. Me iba a poner a prueba.
Me qued ah plantada, cruzada de brazos, clavndole una mirada malvola. Alz
la mano y rec en silencio a cualquier dios a quien no hubiera ofendido en exceso
en los ltimos veinte veranos para que le evitara un sufrimiento excesivo a
Gabrielle y para que sta me perdonara cuando todo esto hubiera terminado.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Hizo un corte rpido con el pual en el brazo de Gabrielle, donde tena la blusa
desgarrada. La joven grit de dolor por el corte de diez centmetros, que empez a
sangrar profusamente.
Me qued all inmvil, controlando todos los msculos de mi cuerpo. Ni siquiera
apret la mandbula ni cambi el ritmo de mi respiracin... nada. La bestia era
tan inmune a las emociones como un cadver y ahora estaba totalmente suelta.
Lo mir parpadeando con ojos inexpresivos y vi que en los del hombre
aumentaba el terror. Pero an no estaba seguro.
La matar! afirm, con mucha menos vehemencia que antes.
Pues mtala respond sin ms.
Lo har! Ahora estaba histrico, y con razn. Se daba cuenta de que se
acercaba el fin y se preguntaba cmo poda haber calculado tan mal las cosas.
Me has odo? grit a pleno pulmn, dando la espalda al loco y levantando
las manos con gesto efectista. Mata a esa zorra!
Qu? exclam Demetri.
Slo iba a tener esta oportunidad y, ahora que estoy aqu sentada escribindolo,
s que parece que tard una eternidad en lograrlo, pero nada podra estar ms
lejos de la verdad. Slo hizo falta un instante. Saba... o ms bien, la bestia saba
lo que iba a hacer Demetri. Era un sentido sobrenatural: ya fuera una cualidad
innata o una maldicin de los dioses, era algo que seguramente nunca
averiguara.
Demetri se detuvo un instante, preguntndose cmo era posible que su plan
hubiera funcionado tan mal. Baj ligeramente la mano que sostena el pual con
que apuntaba al cuello de Gabrielle y en ese solo instante, en ese pliegue del
tiempo, supe que tena que actuar.
Estaba de espaldas al loco y entonces me volv. Al tiempo que me volva, me llev
la mano al cinto y con un movimiento veloz, saqu mi sempiterno pual de su
funda. El movimiento fue rpido, demasiado rpido para detenerlo o para que la
vctima se lo esperara. Como le haba estado dando la espalda, no estaba segura
de dnde estaba situado, slo lo perciba. Durante todo este tiempo, rec para
que Gabrielle fuera tan avispada como me pareca.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Todo ocurri con un solo movimiento, sin aparente esfuerzo. La mano con que
sujetaba el arma fue por delante y, al girar el cuerpo, el pual fue directo a
Gabrielle. Por los dioses, esta muchacha es verdaderamente la otra mitad de mi
alma, recuerdo que pens cuando ech la cabeza a un lado, dejando que mi
pual se hundiera en la garganta de Demetri.
Su pual cay al suelo de piedra y recuerdo que us toda mi fuerza para
hundirle la daga en el cuello. Tosi y jade, se le pusieron los ojos en blanco y su
sangre salt a borbotones sobre Gabrielle y sobre m. Recuerdo que me temblaba
todo el cuerpo mientras segua clavndole el pual, aunque ya no poda ir ms
lejos. Oa ruidos a mi alrededor, pero estaba atrapada en las garras del poder
que an no me haba soltado. Lo nico que me daba vueltas por la mente era
que este hombre haba intentado quitarme lo que era mo.
Not una mano en el brazo y sent un gruido que subi retumbando por mi
pecho.
Gabrielle, no! O la voz de mi capitn, pero la mano que me rodeaba el brazo
me lo apret.
La mano se traslad a mi cara y o esa voz suave.
Xena? Xena?
Esos dedos suaves me tiraban de la barbilla, y tens la mandbula, luchando con
la sensacin. Me rend y la mano logr volverme la cara. Por fin, mis ojos
enfocaron la mirada, como si captaran esta visin por primera vez. Unos
profundos ojos verdes me atrajeron y me sujetaron, al tiempo que notaba que
alguien me soltaba los dedos de la empuadura de la daga.
Gabrielle consegu decir, y la respuesta fue una leve sonrisa.
Me dio igual lo que pareciera. Agarr a la mujer y la estrech con fuerza.
Mientras tiraba de m, me volv y vi el cuerpo de Demetri, suspendido en la
muerte, clavado a la puerta de madera con mi pual.
Asent a Atrius, que tena cara de incredulidad total.
Llamad al sanador dije, acordndome del brazo de Gabrielle, y luego me la
llev, de vuelta a nuestras habitaciones.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Empec a sentirlo en el momento en que la estrech entre mis brazos, el


estremecimiento de los msculos, el calor abrasador que surga de mi vientre
hasta posarse entre mis piernas. Not que el ritmo de mi respiracin cambiaba, y
en cuanto estuvimos en la intimidad de nuestros aposentos, me pegu a ella.
Gabrielle se apoy en la puerta y la bes. No se pareca a ningn beso que nos
hubiramos dado hasta entonces. Era poderoso y urgente, brusco e
intensamente descarnado. Not la mano de Gabrielle a mi espalda, agarrando un
puado de la tela de mi camisa, apretndolo con fuerza en el puo. Slo tena un
deseo, una meta, y cuando me detuve un instante para dejar que mi cerebro
alcanzara a mi libido, reconoc la sensacin: lujuria de combate.
Por los dioses, cunto tiempo haca que no senta algo as! Me di cuenta de que
era porque haca mucho tiempo que no luchaba con pasin por algo, que no
libraba una batalla, arriesgando la vida, por nada que deseara de verdad o
creyera que era mi destino manifiesto obtener y poseer. sta era la oscuridad
que siempre surga en mi interior. Por mucho que me esforzara, nunca lograba
vencer al demonio cuando acuda a saciar su lujuria despus de un combate.
El cuerpo de Gabrielle se puso tenso contra el mo y de repente, apart la cara de
mis labios y me empuj con los brazos.
Xena, te amo! exclam.
Las palabras fueron como un golpe, y retroced un paso tambalendome por la
fuerza del ataque. Gabrielle cay de rodillas y o miedo en su voz, miedo y una
gran tristeza.
Perdname, mi seora.
Sent que la marea de ardor y pasin desapareca de mi cuerpo al instante. Por
todos los dioses, quin se lo iba a imaginar? Quin se poda imaginar que
despus de todas las estaciones que haba pasado sufriendo, intentando
controlar mi lado oscuro, la cura se hallaba en esta pequea esclava que tena a
los pies? La subida de adrenalina se calm y not que la bestia se perda en la
nada.
Que te perdone por decirlo... o por sentirlo? pregunt con un hilo de voz.
Agach an ms la cabeza, sin duda esperndose el castigo inmediato que
pareca segura de que iba a caer sobre ella.
191

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Por sentirlo, mi seora.


Me qued ah plantada unos segundos, casi sin querer creerme su respuesta. Me
arrodill despacio y la enderec, mostrndome ms cuidadosa con su brazo
herido que antes. La estrech un momento entre mis brazos y la bes
ligeramente en la frente.
Gabrielle, crea que te haba dicho que me llamaras Xena dije suavemente,
sonrindole.
Intent sonrerme, pero yo saba que slo haba una cosa que poda decir capaz
de calmar su miedo. Era la nica cosa de la que estaba segura en esta vida.
La abrac ms, frotando mi mejilla sobre la suave textura de su pelo.
Te amo, Gabrielle le susurr. Con todo mi corazn, te amo.
Si alguna vez haba deseado contemplar el rostro de un ngel, mi deseo se hizo
realidad cuando me apart ligeramente. La cara de Gabrielle era la encarnacin
de la alegra y en sus ojos verdes haba un nuevo resplandor.
Pas rpidamente de la idea del sexo al simple deseo de estar cerca de Gabrielle.
La llev al dormitorio y us con delicadeza un pao hmedo para limpiarle la
sangre que le haba salpicado la cara. La ayud a quitarse la ropa y ponerse la
bata y luego me dispuse a limpiarle la herida del brazo. Unos golpes en la puerta
exterior interrumpieron mis labores.
Adelante grit para que se me oyera en la otra estancia.
El joven guardia de palacio, Aristes, entr en la habitacin. Se detuvo ante la
puerta abierta del dormitorio, probablemente asombrado de verme arrodillada
ante Gabrielle, ocupndome de su herida.
El capitn Atrius desea saber si necesitas ayuda, Seora Conquistadora.
Pues s. Dnde est Kuros? pregunt, pues quera ver a mi sanador.
Est atendiendo al seor Demetri, Seora Conquistadora.
Cuando me levant, vi que Aristes retroceda, preparndose para la que se
avecinaba.
192

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Atendiendo a Demetri? A la mierda, ya no puede ayudarlo! Dile que venga


aqu inmediatamente, donde est la paciente viva! Fui levantando el tono de
voz a medida que me acercaba al joven.
Aristes se march corriendo de la habitacin y volv muy ceuda con Gabrielle,
arrodillndome de nuevo ante ella.
Xena... Gabrielle alarg el brazo sano y me puso la mano en la mejilla.
Estoy bien.
Sonre cohibida.
Ya lo s. Volv la cara para darle un beso en la palma de la mano.
Seora Conquistadora... se oy la voz de Kuros detrs de m.
Su brazo. Le hice un gesto al hombrecillo para que entrara en la
habitacin. Un pual le expliqu escuetamente.
Acomodamos a Gabrielle con unos almohadones en la cama y el sanador
examin la herida con atencin.
S, parece que necesita unos puntos. Me mir expectante.
Bueno, le hice un gesto con las manos, pues ponte a ello.
Saba por qu me lo preguntaba as. La gente no siempre se molestaba en dar
tratamiento mdico a los esclavos. A menudo era ms fcil y ms barato, a la
larga, comprar otro esclavo sano que tratar a uno enfermo o herido.
Me puse a dar vueltas por la habitacin con nerviosismo, y cada murmullo de
dolor de Gabrielle me haca volver a la cama para mirar. Detestaba tener que
reconocerlo, pero ver as a Gabrielle me daba miedo. Me demostraba lo deprisa
que poda desaparecer todo. La ltima vez que me acerqu para situarme detrs
del sanador, deb de empujarlo sin darme cuenta con la rodilla. O su suspiro de
exasperacin justo antes de que levantara la mirada hacia m.
Murmur algo ininteligible y me apart de nuevo, hasta que o el leve gemido de
Gabrielle. Me inclin por encima del hombro de Kuros para ver lo que estaba
haciendo.
Seora Conquistadora! El hombrecillo renunci por fin y se detuvo.
193

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Qu? intent decir con aire inocente.


Le importara a la Seora Conquistadora no taparme la luz? dijo con
bastante vehemencia.
Qu quisquilloso... dije en voz baja, pero creo que los dos me oyeron.
Xena, por favor, ven aqu me pidi Gabrielle, indicando el otro lado de la
cama.
Alarg la mano y la cog entre las mas, sentndome con cuidado en el otro lado
de la cama. Observ los puntos diminutos y precisos que le iban cosiendo la piel
y record lo que dola. Pero me alegr al pensar que Kuros senta suficiente
estima por Gabrielle para aplicarle el tipo de puntos que dejaban la cicatriz ms
pequea.
Duele, verdad? pregunt suavemente.
La verdad es que casi no lo noto desde que Kuros me ha puesto el ungento
contest.
Qu ungento? Mir al sanador esperando la respuesta.
Adormece temporalmente la zona. Lo uso para los nios y la jvenes bonitas.
El hombre mayor sonri a Gabrielle con aire paternal.
Tienes un ungento que hace eso? Enarqu una ceja todo lo posible,
mirando iracunda al hombre. Por qu nunca me lo has puesto a m?
Bueno, t eres una guerrera, Seora Conquistadora, y con franqueza, es
dificilsimo de hacer. Si lo usara cada vez que necesitas puntos, no quedara
nada.
Escucha, Kuros...
Xena? interrumpi Gabrielle.
Mi actitud cambi al instante.
S, Gabrielle... puedo hacer algo por ti... traerte algo?
Xena, haras una cosa por m si te lo pido?
194

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Claro, amor. Hice una pausa y bes la mano que segua sosteniendo entre
las mas.
Me lo prometes?
S dije, riendo levemente por sus preguntas. Slo tienes que pedirlo.
Vale. Quieres esperar en la otra habitacin hasta que termine? pregunt
Gabrielle, con tanta sinceridad que tard un par de segundos en darme cuenta
de que lo deca en serio.
Sent que se me aflojaban los msculos de la cara y de repente me sent como
una nia a la que hubieran reido.
Vale. Lo har por ti. Alargu la mano con delicadeza y le apart el flequillo
dorado de la frente, para darle un tierno beso. Pero no lo hago por l. Seal
a mi sanador con el pulgar.
Gabrielle solt una risita y me apret la mano, y pens que con tal de ser objeto
de tal cosa, me daba igual que Kuros pensara que estaba totalmente dominada.
Ni siquiera me importaba que soltara ese cotilleo por todo el palacio.
Me levant para hacer lo que Gabrielle me peda y me detuve en el umbral que
separaba el dormitorio de la habitacin externa. Me volv una vez ms.
A lo mejor necesitas algo, ests segura de que quieres que me...?
S! dijeron los dos a la vez.
Intent hacer acopio de toda la dignidad posible, me ergu y pas a la otra
habitacin.
A m nunca me pone ungento refunfu por lo bajo.

Parecemos un par de sujetalibros le dije en broma a la joven sentada delante


de m en la gran baera.
Seal nuestros brazos: el mo con una cicatriz que ya se estaba curando, el de
Gabrielle, el opuesto, con sus puntos. Sonri, pero advert el cansancio en sus

195

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

ojos. Decidimos quedarnos en el bao una vez terminamos de limpiarnos y


lavarnos el pelo. Tir de Gabrielle para que se reclinara contra mi pecho.
Ten cuidado de no mojarte mucho el brazo le advert.
Qu bien cuidas de m contest Gabrielle, apoyada en mi hombro.
Hoy no lo he hecho muy bien respond.
Gabrielle se volvi ligeramente, para poder ver la expresin de mi cara. Creo que
quera saber de verdad si lo deca en broma o no. Para m no era ninguna broma.
Xena, hoy me has salvado la vida.
Gabrielle, el peligro que has corrido ha sido culpa ma. Me temo que al
quererme, no vaya a ser la ltima vez contest, acariciando suavemente su
precioso rostro.
Es un precio que estoy dispuesta a pagar... si me lo permites aadi,
cogiendo mi mano con la suya y llevndosela despacio a los labios.
Me inclin y sustitu mi mano por mis labios. Dioses, qu suavidad. El tierno
beso se alarg y se convirti en dos y luego en tres. Quin habra pensado que
la mera ternura poda despertar tal pasin? Nunca habra credo posible que
pudiera sentirme tan absolutamente saciada con unas caricias tan amorosas y
compasivas. Hasta que lleg Gabrielle.
Te quiero de verdad, Gabrielle susurr, besndola de nuevo. Quiero
demostrarte cunto. Te parece bien? pregunt por fin.
Gabrielle asinti con la cabeza y la levant en brazos sin dificultad al alzarme y
salir de la baera. Nos turnamos para secarnos la una a la otra y luego volv a
coger a la mujer menuda en brazos.
Xena dijo riendo, puedo andar.
S, pero esto da mucho ms gusto contest con una sonrisa de medio lado.
Mmmm, s que lo da replic, pegando inmediatamente los labios a mi cuello.
Deposit a Gabrielle en la gran cama y me tend cuan larga era a su lado,
acaricindole la piel con los dedos, pasando por todo su hermoso cuerpo,
196

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

detenindome para excitar y acariciar las zonas que saba que le daban placer.
Gabrielle arque el cuerpo con las caricias, cerrando los ojos, confindome su
placer por una vez. Cuando baj la cabeza para rozar sus labios con los mos,
pegu mi cuerpo a ella y empec a preguntarme para quin era este placer.
Por los dioses, qu maravillosa eres. Continu acaricindola despacio,
dejando que mis dedos fueran bajando.
Mis labios recorrieron su mandbula, bajaron por su cuello y regresaron a su
oreja, donde mordisque y chup un lbulo perfecto. Deslic la mano por sus
costillas, le cog el pecho por debajo y pas el pulgar por encima de su pezn,
cuya carne se endureci rpidamente con la leve caricia.
Xena... dijo con un suspiro jadeante, y me llen de emocin al or mi nombre
pronunciado con un tono lo ms parecido a un gemido que haba emitido
Gabrielle jams.
Coloqu mi cuerpo encima del de Gabrielle, acomodando mi peso encima, pero
apoyando la mayor parte de dicho peso en los codos y los brazos. Gabrielle
arque el cuerpo para pegarse a m y gem en voz alta por las dos. Una vez ms,
baj la cabeza y para tomar los labios de Gabrielle con los mos, recrendome en
el sabor de la joven. Deslic despacio la lengua por el labio inferior de la mujer:
una simple promesa de los placeres que poda ofrecerle con esa lengua. Cuando
me apart, Gabrielle subi las manos, las enred en mi pelo mojado y me atrajo
para besarme otra vez con pasin.
Ah, ah, ah... Sonre, soltndome del abrazo de la mujer menuda. Gabrielle se
qued confusa hasta que le coloqu los brazos por encima de la cabeza, evitando
con cuidado la zona herida, y le hice sujetar el cabecero de madera con los
dedos. Recuerda, amor... si te sueltas, paro. Le sonre.
Sonri y baj por su cuello, usando los labios, la lengua e incluso los dientes
para avanzar por su garganta. No pude evitar sentirme satisfecha al notar lo
rpido que le lata el pulso.
Quiero que todo el mundo sepa que me perteneces gru, y me met la tierna
carne en la boca, chupando largo rato con fuerza.
Gabrielle empez a jadear.
Oh, dioses, s! exclam.
197

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

El sonido de la pasin de Gabrielle nos sorprendi a ambas. Le sonre.


Debo entender que te gusta?
Asinti, con la cara sonrojada por una mezcla de deseo y vergenza.
Empec a excitarla delicadamente, pasndole los dedos por los pezones erectos.
Le bes el pecho alrededor de la punta endurecida, tocndole la carne prieta
nicamente con mi clido aliento.
Xena... Gabrielle se agitaba bajo mis caricias.
Es esto lo que quieres, amor? pregunt.
Sin esperar respuesta, me met uno de los pezones endurecidos en la boca y lo
chup, primero despacio, acariciando la sensible carne con la lengua, y luego
chupando con firmeza. Gabrielle gimote levemente, pues no estaba
acostumbrada a expresarse verbalmente. Por los dioses, podra correrme slo de
escuchar los ruidos maravillosos que estaba haciendo. Antes de pasar al otro
pecho, sub y me acerqu a su boca, donde deposit un tierno beso.
Puedes hacer todo el ruido que quieras, amor le asegur.
Me tom la palabra cuando emple la rodilla para separarle las piernas
delicadamente y pegu mi muslo a la clida humedad que haba all.
Dioses, Xena! gimi.
Qu mojada ests contest. Por los dioses, sabes el gusto que me da?
Fui bajando, deslizando la boca y la lengua por la superficie plana del estmago
de Gabrielle, cuya piel satinada se tensaba y relajaba por la expectacin. Le
separ ms las piernas apretndole la parte interna de los muslos con la mano, y
acomod los hombros entre ellas. Inhal profundamente, dej que se me hiciera
la boca agua por el aroma embriagador de la pasin de Gabrielle y mov la
cabeza, primero a la derecha, luego a la izquierda, besando la parte interna de
los muslos de Gabrielle. Mi propio cuerpo temblaba de deliciosa expectacin ante
la idea de saborear por fin este regalo que para m vala ms que el tesoro
sumerio.
Puse las manos bajo las caderas de Gabrielle, atrayndola hacia mi boca ansiosa.
Pas la lengua por todo su sexo y not cmo se le estremeca el cuerpo al tiempo
198

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

que sus manos aferraban la barra de madera de debajo del cabecero con ms
fuerza.
Gabrielle abri ms las piernas para animarme y ya no pude contenerme ms:
hund la lengua en esa dulzura. Las caderas de Gabrielle se levantaron
inmediatamente para pegarse a mi lengua. Dej que moviera las caderas contra
mi boca por unos instantes y luego la baj con delicadeza hacia la cama, abierta
de par en par para mi placer, y tambin el suyo.
Dej que mi lengua se moviera explorando los delicados pliegues y me regode en
los gemidos constantes de placer que soltaba Gabrielle. Me recre en sus
texturas y su sabor y not que sus caderas empezaban a moverse siguiendo su
propio ritmo. Me di cuenta de que mis propias caderas se mecan contra el
colchn y gem sobre la suave carne hmeda que tena en la boca cuando mi
cltoris roz la sbana de seda.
Empec a acariciarle suavemente la protuberancia oculta, ahora hinchada de
necesidad. Not que el cuerpo de Gabrielle empezaba a temblar
descontroladamente, que abra ms las piernas y que los msculos de sus
muslos se estiraban cargados de tensin. Met un dedo y luego dos, penetrando
sin parar las profundidades empapadas de Gabrielle, sin dejar de mover la
lengua sobre su centro.
Dioses, por favor... ms... exclam jadeante.
Control frreamente los deseos de mi propio cuerpo y not un calambre en los
msculos abdominales, por el esfuerzo de evitar la explosin que notaba
inminente. Penetr a Gabrielle con tres dedos y ella intent empujar con todo su
cuerpo contra m, para alcanzar el orgasmo.
Por fin not cmo arqueaba la espalda y la rode con un brazo fuerte para
controlar sus caderas, hundiendo ms la cara y chupando con fuerza, al tiempo
que mi lengua se mova rpidamente sobre el cltoris hinchado.
Gabrielle grit mi nombre una y otra vez cuando las olas del orgasmo cayeron
sobre ella y se contrajo sobre los dedos que tena dentro de ella, al tiempo que el
cuerpo de la joven se estremeca convulsivamente cuando un segundo orgasmo
estall rpidamente en su interior. No tard nada en alcanzar mi propio orgasmo
al or a Gabrielle gritar de pasin por primera vez. Las dos nos derrumbamos
cuando los ltimos vestigios de energa desaparecieron de nuestros agotados
msculos.
199

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Mientras Gabrielle yaca exhausta, por fin sub y la bes con ternura,
abrazndola. Gabrielle me acarici el cuello con la nariz, al parecer incapaz de
hablar. Lo intent un par de veces, pero acab por rendirse.
Me re suavemente, echando la sbana por encima de las dos.
Lo s, amor mo... lo s dije en respuesta a la emocin que no lograba
expresar.
La puse ms cmoda y sonre y di gracias a los dioses que an pudieran seguir
en mi vida cuando o la voz adormilada de Gabrielle susurrar sobre mi pecho:
Te quiero, Xena.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Captulo 16: Tranquilo era el da...

Estoy aqu tumbada, despierta, mientras la luz previa al amanecer intenta colarse
desde detrs de los gruesos tapices que tapan las ventanas. Escucho la
respiracin regular y noto los mnimos movimientos de los msculos absortos en el
sueo de la mujer que est en mis brazos. Aprovecho este momento para dar
gracias a los dioses que todava me favorecen, asombrada por la tolerancia de
Atenea ante mis veinte estaciones de ausencia de su templo. Tal vez me convenga
aplacarla un poco. Pues s con toda certeza que slo el poder de los dioses puede
habernos unido a Gabrielle y a m de esta manera.
Despertarme a mi hora de siempre no me result ms difcil que de costumbre.
Sin embargo, no me apeteca nada dejar el lugar donde me encontraba en ese
momento. Ahora tena una razn para quedarme y remolonear: la sensacin del
pequeo cuerpo de Gabrielle pegado a m me impulsaba a quedarme aqu
tumbada, un ratito ms.
O a Sylla en la habitacin externa. Sin duda, estaba recogiendo el caos que yo
haba dejado atrs y que Gabrielle haba estado demasiado ocupada para
recordar. Mi doncella haba decidido que entrar en el dormitorio para
despertarme era una tarea demasiado ntima, ahora que ya no estaba sola.
Sonre al recordar todas las veces en que Sylla se llevaba a toda prisa a una
ramera adormilada de mi cama, para que yo no tuviera que ver a la mujer al da
siguiente. Por los dioses, la cosas que tena que aguantarme la gente. Agradeca
que Sylla mostrara tanto respeto, no slo por m, sino tambin por Gabrielle. El
motivo me borr la sonrisa de la cara, sustituida por un ceo. Sylla se mostraba
as de corts con Gabrielle porque ya no consideraba a la joven una esclava. En
realidad, muy pocas personas de palacio la vean as. Cuando la gente me
hablaba de ella, la llamaban tu Gabrielle. Podran haber dicho perfectamente tu
esclava, pero nadie lo haca. Al parecer, slo haba una persona que todava
consideraba a Gabrielle una esclava y esa persona era la propia Gabrielle.
Por supuesto, yo perpetuaba esa idea al negarle egostamente la libertad. Con
una sola palabra, podra tener una reina a mi lado y, sin embargo, me
conformaba con una esclava. Lo s... racionalmente s lo mal que est eso, pero
por los dioses, ay de mi corazn. No podra soportarlo si me dejara. se es el quid
de la cuestin, no? Puede que ahora me diga que me quiere, pero espera. Espera
a que la bestia caiga sobre ella y no sobre un enemigo. Si fuera una mujer libre,
podra huir, como lo hara cualquier mujer cuerda, no?
201

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

He encontrado al amor de mi vida, a la mujer con quien nadie se ha podido


comparar ni podr compararse, y sin embargo, ah est esa vocecita, en las
profundidades. Esa voz que me dice que no merezco ser amada, que con el tiempo,
acabar haciendo dao a esta joven preciosa. Me pregunto cundo conocer un da
en que me parezca bien que alguien me ame. Solt un gran suspiro y de repente,
la mujer que estaba a mi lado se despert.
Ests pensando cosas muy serias susurr con humor, con voz adormilada.
Cunto tiempo llevas despierta? pregunt riendo. Estaba tan metida en mis
reflexiones que ni haba odo el cambio en el ritmo de la respiracin de Gabrielle.
El tiempo suficiente para notar cmo se te agarrotaba el cuerpo con tanta
preocupacin contest. Xena?
Mmm?
Sigue estando bien... que te llame as? pregunt Gabrielle, con cierto matiz
de preocupacin en el tono.
Me volv medio de lado, hasta apoyarme en ella, mirando esa cara preciosa.
Hara falta algo ms que una noche en el reino de Morfeo para hacerme olvidar
mi amor por ti, Gabrielle. Subray esa declaracin con un profundo y largo
beso.
Las dudas desaparecieron del rostro de Gabrielle, al tiempo que mis
autorrecriminaciones quedaban relegadas a un rincn de mi mente. Segua
siendo motivo de preocupacin, pero Gabrielle tena una forma especial de
disipar la oscuridad de mi corazn y mi mente, por no hablar de la forma
absolutamente demoledora en que se dispuso a darme las gracias por no dejar
nuestra cama demasiado temprano esta maana.

Un par de placenteras marcas despus, me encontraba recibiendo un masaje en


la espalda que me era muy necesario. Me ech a rer por el recuerdo que pas
por mi mente.
De repente tienes cosquillas? pregunt Gabrielle al or mi risa.

202

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Me estaba acordando de la primera vez que me hiciste esto. Sabes cmo


acabamos, verdad?
Fue Gabrielle entonces la que solt una risita, subiendo el cuerpo hasta
tumbarse encima de mi espalda. Por los dioses, qu gusto me daba.
Te gustara una repeticin, mi seora? pregunt Gabrielle con tono burln,
subrayando mi ttulo, para hacerme ms consciente de ese hecho.
Me puse boca arriba, riendo por el entusiasmo de su juventud y por descubrirme
plantendome siquiera la idea. La estrech entre mis brazos.
Mi corazn dice que s, sin la menor duda, mi cuerpo, sin embargo, dice que si
tengo un orgasmo ms esta maana, me voy a desmayar. Pero tomo nota del
ofrecimiento para ms tarde aad con una sonrisa.
Tras besarla una vez ms, me apart de mala gana para levantarme, pero la
sensacin de ese pequeo cuerpo entre mis brazos me oblig a dejarme caer de
nuevo sobre las almohadas. Nos quedamos echadas un rato, cada una pensando
por separado, pero algo me deca que las dos estbamos repasando mentalmente
los acontecimientos del da anterior.
Gabrielle? pregunt vacilante.
S, Xena? contest, incorporndose sobre un codo para mirarme.
De repente, se me sec la boca. Estaba inclinada sobre m y sobre el hombro le
caa el pelo dorado, cuyos mechones me hacan cosquillas en el brazo. Era una
visin, y su corazn me perteneca, igual que yo le haba entregado el mo para
que lo custodiara.
Por los dioses, cunto te quiero solt de golpe, y al instante me sent
avergonzada por mi pobre tcnica a la hora de expresar mis emociones.
Su sonrisa me dijo ms que un pergamino completo. La iluminaba desde dentro
y prcticamente reluca por la cualidad etrea del efecto. Ah estaba yo,
contemplando el rostro de una mujer lo bastante joven como para ser mi hija que
me miraba con una expresin que desmenta su edad. Me comunicaba tal cario
y compasin, con esa sola sonrisa, que por un momento me qued sin voz.
Qu preciosidad dije por fin, alzando la mano para acariciarle la mejilla.
203

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Se me cruz una idea negra por la mente y sent la necesidad de despejar


cualquier incertidumbre.
Gabrielle... lo que le dije a Demetri... t sabes que slo lo dije para...
Levant la mano y me puso los dedos sobre los labios, para hacerme callar.
Lo s contest simplemente.
Tena que dejarme ir, para apartarte de l, tena que convertirme... convertirme
en algo...
Oscuro? dijo Gabrielle, expresando lo que a m me costaba tanto.
S, oscuro. Gabrielle, no s cmo explicarlo, pero me pierdo cuando ocurre eso.
Tengo miedo de llegar a ponerme as estando contigo. Jams te hara dao a
propsito, pero tengo miedo de poder llegar a hacerlo algn da. No podra vivir
conmigo misma si eso ocurriera. Y casi ocurri, por los dioses, Gabrielle, si no te
hubieras apartado de mi pual tan deprisa, podra habrtelo clavado a ti.
Observ las diversas emociones que se cruzaban por su cara. Me pregunt si se
estaba replanteando todo esto... su relacin conmigo. Gabrielle pareca debatirse
con una decisin desconocida. Por fin pareci tomarla y habl.
Lo saba afirm en voz baja.
El qu sabas?
Saba que te ibas a volver con el pual... lo vi... en un sueo termin
despacio.
Mi primer impulso fue echarme a rer por la broma de la joven, pero la expresin
de Gabrielle indicaba que no bromeaba en absoluto. La expresin me dijo que se
esperaba... bueno, no s el qu, pero algo. Baj los ojos y se hizo un silencio
pesado entre las dos, hasta que ca en la cuenta. Gabrielle se estaba arriesgando
muchsimo al revelarme esto.
Cuando era joven, los orculos eran personas temidas, pero respetadas, benditas
por los dioses, o malditas, segn se viera su situacin. El mundo era ahora un
sitio diferente. Los dioses rara vez se mostraban, aunque yo todava reciba
visitas con regularidad de los ms molestos. A medida que el mundo haba ido
cambiando, tambin lo haban hecho sus habitantes. La gente ya no era tan
204

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

abierta ni aceptaba fcilmente lo que no comprenda, sino que dejaba que el


miedo dominara su vida. A causa de este comportamiento, las personas dotadas
con la visin haban desaparecido, incluido el orculo de Delfos, pues haban
sido asesinadas o se haban aislado voluntariamente y ya no hablaban de sus
visiones.
Hasta el da de hoy recuerdo maravillada a la nica vidente autntica que he
conocido en mi vida. Se llamaba Beve y la conoc no mucho despus de que mi
ejrcito arrasara Atenas en la ltima etapa de la victoriosa conquista del Imperio
Griego. Me negu a hacer de Atenas la capital de mi nuevo imperio por lo que sus
habitantes le haban hecho a mi tierra natal, durante la Guerra del Peloponeso.
Orden crucificar a Pericles y a la mayora de los estadistas y derribar y destruir
muchos de los edificios atenienses. Sent que mi destino encajaba en su sitio el
da en que vi destruida la arquitectura de mrmol de mis enemigos.
Atrius, que haba odo a la mujer contar sus visiones, trajo a Beve a mi tienda
aquella noche. Sus predicciones le parecan suficientemente reales para hacerla
merecedora de mi atencin. Mientras estaba sentada delante de ella, con una
sonrisa de diversin, producto del vino, en la cara, me dijo cosas que me
parecieron imposibles y otras que me pareca simplemente imposible que ella
supiera. Curiosamente, todas y cada una de las cosas que me dijo esa mujer
acabaron cumplindose con el paso de los aos.
Sent una tristeza impropia de m el da en que me enter de que la haban
lapidado, junto con una mujer llamada Hipatia. Creo que parte del motivo de su
innecesaria muerte podra haber sido que eran mujeres populares en una
sociedad dominada por los hombres, pero sobre todo estoy convencida de que las
asesinaron porque sus visiones del futuro las hacan ser diferentes. Daba miedo
pensarlo, pero en la sociedad actual ser diferente provocaba el miedo, luego el
enfado y por fin la rabia y sola despertar las pasiones del populacho.
Es que eres un orculo? le pregunt a Gabrielle, que segua esperando
pacientemente algn comentario mo.
Oh, no, slo tengo... sueos, a veces, y a veces las cosas acaban sucediendo
como en mis sueos, pero no siempre contest Gabrielle.
La bes en la frente.
No pasara nada si fueras vidente. Lo sabes, verdad?

205

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Gracias, Xena. La joven solt un profundo suspiro de alivio al or mi


respuesta. S lo que opina la gente sobre estas cosas. Cuando era pequea, le
cont a mi madre un sueo que haba tenido y que se haba hecho realidad. Me
dijo que no volviera a hablar de ello nunca ms. Despus de que me vendieran
como esclava, cuando tena estas visiones, siempre me las callaba, por miedo a
que me consideraran sacerdotisa de Hcate.
Gabrielle, ya no tienes por qu callarte estas cosas. Yo siempre te escuchar y
nadie ms tiene por qu saberlo. Le sonre.
Cunto me alegro de que me digas eso, Xena. Cuando era adolescente, vi cmo
los hombres de una aldea de Ambracia ahorcaban a una mujer por sus visiones.
Siempre me ha dado demasiado miedo contarle a nadie mi secreto, hasta ahora
termin, mirndome a los ojos. Vi amor y confianza en esa mirada y se me
llen el corazn de dolor por las estaciones de sufrimiento que haba tenido que
soportar esta mujer encantadora.
La gente puede ser a veces muy estrecha de miras. Slo quieren saber lo que
siempre ha ocurrido hasta el momento, lo que siempre ha existido. El cambio les
da miedo, Gabrielle, cualquier cosa distinta los asusta coment.
Eso se aplica mucho ms a los esclavos, Xena.
Observ el rostro de la joven, pero Gabrielle no me haba dicho esto por maldad o
como recriminacin. Era evidente que ella aceptaba mejor nuestra relacin
esclava/ama, tal vez estaba ms resignada ante lo que consideraba el destino,
que yo. Y aqu estaba: la primera mencin que hacamos al tema que penda
pesadamente entre las dos. Qu poda decir yo con sinceridad que no fuera una
mentira? Pues eso era algo que no quera hacerle. Sin embargo, no me haba
pedido la libertad, no?
T sabes, Gabrielle... que yo... que yo no te considero as... una esclava dije,
intentando transmitirle lo que senta.
Y sin embargo... lo soy contest Gabrielle suavemente, sin el menor atisbo de
rencor o rabia en el tono. Simplemente estaba afirmando un hecho.
Mi joven amante, al contrario que yo, aceptaba con resignacin la realidad de
que estaba enamorada de y era amada por una mujer que era su duea, una
mujer que, a la hora de la verdad, era su ama. No haba mucho ms que

206

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

pudiramos decir tras esa sencilla frase. Yo pasara el resto de mis das en este
reino mortal maldiciendo mi propio egosmo y las consecuencias que iba a tener.

Gabrielle y yo disfrutbamos de nuestros das, por no hablar de nuestras noches


juntas. Segua siendo un dechado de cortesa en pblico, pero en privado era
cada vez ms abierta y dada a la risa e incluso haba averiguado que poda
tomarme el pelo. Segua derrotndome constantemente cuando jugbamos a los
Hombres del Rey y mi orgullo me impeda preguntar cmo era capaz de hacer
una cosa as con tal contundencia. Cuando por fin acept a regaadientes que la
mente de Gabrielle era ms hbil para este juego que la ma, le pregunt cmo
desarrollaba su estrategia. Lo que me sorprendi bastante fue que me ganaba
siempre no porque supiera lo que iba a hacer en los seis movimientos siguientes,
sino porque saba lo que iba a hacer yo. Me estudiaba a m, no el tablero. En
trminos muy sencillos, me dijo que mi arrogancia haca que mis movimientos
fueran previsibles, una vez mi rey corra peligro. Lo ms irnico es que esta
misma habilidad era lo que me haba permitido conquistar Grecia. Yo era capaz
de interpretar y prever lo que iba a hacer la gente, igual que Gabrielle pareca
capaz de hacer. Slo que, en algn punto del camino, yo haba perdido el
contacto con la gente y, por tanto, la capacidad de llegar a conocerla.
Disfrutaba de su creciente amistad con Anya, Sylla y Delia. Yo no haca ni deca
nada para coartar las relaciones que estaba formando. Saba que las amistades
eran importantes para la joven, que eran una experiencia nueva y, segn estaba
descubriendo muy deprisa, a mi Gabrielle le encantaban las nuevas
experiencias. Su vida como esclava le haba dejado poco tiempo, y an menos
deseo, de hacer amigos. Yo me callaba mis opiniones y esperaba que fuera lo
bastante avispada como para saber que deba tener cuidado con las personas
que queran hacer amistad con ella. Siempre haba gente que estara dispuesta a
hacerle dao o incluso a utilizarla para llegar a m.
Sin embargo, a Gabrielle se le daba bastante bien juzgar el carcter de las
personas. Por ello, ni se me ocurra preguntarle con quin exactamente pasaba
tanto tiempo. Estaba aprendiendo a confiar, y eso me sorprenda, por el simple
hecho de que era algo muy nuevo para m. Sin embargo, nunca me gust su
amistad con Carra.
Carra era una esclava, pero eso tena poco que ver con mi animadversin hacia
ella. Haba sido capturada cuando era muy joven, como parte del botn de guerra
tras una de las numerosas batallas que habamos librado mi ejrcito y yo, en las
207

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

lejanas tierras del norte. Dioses, qu pas! La tierra era hermosa durante tal vez
dos o tres lunas al ao y luego se tornaba fra y helada. La nieve, que hasta
entonces yo slo haba visto en las cumbres de las montaas, cubra el territorio
entero durante los inviernos. Sin duda la diosa de sus habitantes sufra un
destino similar al de Persfone, pero el dios que la raptaba no deba de ser tan
afable como Hades, pues no le permita regresar a la tierra durante media
estacin. Fue una campaa brutal, y los hombres y mujeres que componan sus
ejrcitos eran gente inmensa y fornida, a quienes el fro glido no pareca afectar.
Sus armas eran ms fuertes y ms grandes, pero sus estrategias de combate
eran penosas. Eso fue lo nico que me condujo por fin a la victoria. Me march
de aquel pas sin aadirlo a mis dominios cada vez ms extensos. Me llev
esclavos, provisiones y un riqusimo botn, pero dej aquella tierra inhspita,
jurndome no regresar jams si poda evitarlo.
Carra tena una expresin en los ojos que transmita no slo el dolor que sufra,
sino tambin el dolor que le gustara causar. No era una expresin nueva para
m: yo misma haba pasado la mayor parte de mi vida con esa mirada ardiente en
los ojos azules. Era una sed de venganza. Sin embargo, Gabrielle vea a una
persona necesitada de amistad, y a m me costaba cada da un poco ms, debo
confesar, negarle nada a mi pequea.
Carra era una mujer morena, alta y fuerte, y yo achacaba mis sentimientos ms
a los celos que a otra cosa. Era su forma de mirar a Gabrielle lo que no me
gustaba, pero me callaba, pues no quera parecer una amante celosa. Tal vez si
hubiera manifestado mi preocupacin, Gabrielle habra estado ms al tanto, no
habra sido tan confiada. Si hubiera roto mi silencio, es posible que Gabrielle no
hubiera sufrido tanto, no slo por culpa de Carra, sino tambin por la ma.
Mis das empezaron a estar totalmente dominados por el juicio contra
Kassandros y sus hombres. Podra haberlos declarado culpables sin ms: a fin
de cuentas, todos haban confesado, y de muy buen grado, debo decir, una vez
se les mostr el cuerpo sin vida de Demetri. Pero tena pensado someterlos a
juicio por la trata ilegal de esclavos, a un juicio justo e imparcial, no a una farsa
legal, y usar el juicio como precedente para abolir e ilegalizar la esclavitud en el
Imperio Griego.
Habra que prepararlo con cuidado. No quera una sublevacin a causa de este
tema, de modo que pasaba largas horas con mis consejeros, enviando mensajes
por todo el imperio a hombres y mujeres que posean altos cargos y poder y que
saba que me eran leales. Pas una luna entera hasta que por fin recib las
respuestas que necesitaba. A excepcin de unos pocos contrarios a la idea, que
208

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

de todas formas me apoyaran, la mayora de las personas que tenan algn tipo
de poder en el territorio estaban de acuerdo con mis intenciones.
No iba a ser tarea fcil. Haba quienes de verdad crean que el destino converta a
algunas personas en esclavos porque no eran capaces de cuidar de s mismos,
porque no eran tan inteligentes ni tan capaces como sus amos. Era por esto por
lo que no le haba contado a nadie mi plan, salvo a mis consejeros y a las
personas clave del imperio. Ni siquiera Gabrielle me haba odo pronunciar
palabra sobre el plan.
Pensaba que sera de verdad el regalo definitivo para ella si pudiera proclamar no
slo su libertad, sino tambin el fin de la esclavitud en todo el territorio. Me
prepar lo mejor que pude para la posibilidad de que Gabrielle quisiera dejarme.
Era una mujer joven y tena toda la vida por delante. Yo, por el contrario, estaba
llegando al final de mi viaje y por fin me daba cuenta de que mi amor por
Gabrielle no me permitira encerrarla en una jaula como a una mascota.
Fue una cosa que me dijo Delia lo que me indic el camino a seguir. La mujer de
ms edad me daba la lata todos los das con respecto a la libertad de Gabrielle.
Una vez le expres todos mis miedos, me record al guila dorada que an viva
en las colinas y los bosques que circundaban mi palacio.
Una flecha fortuita abati al animal unas quince estaciones atrs. Habamos
salido de caza y la enorme sombra que cay sobre nosotros espant a los
caballos y peg un susto horrible a un joven arquero. Su flecha se desvi, pero
alcanz en el ala al ave, que cay del cielo. Con la intencin de ahorrarle el
sufrimiento, baj del caballo, pero me di cuenta de que, con unos cuidados, era
posible que la herida no resultara mortal.
As empez un viaje para la joven ave y para m misma. Me tena a m misma por
una buena halconera e inici el condicionamiento necesario para preparar al ave
para el entrenamiento, pero esta guila no se iba a dejar entrenar tan fcilmente.
Sus heridas se curaron, pero slo obedeca la mitad de mis rdenes y el resto del
tiempo no me haca ni caso. Al cabo de una estacin completa, me di cuenta de
que el ave se pareca mucho a m. As me comportara yo en cautividad, no?
Haba nacido libre y jams podra olvidarlo, ni someterme por completo a nadie.
A causa de esta revelacin, saqu un da al guila y, apesadumbrada por perder
a un animal tan magnfico, le quit el capirote, desat las bandas que le
sujetaban las pihuelas a las patas y por fin le quit la correa. Era la primera vez
desde que haba sido capturada que no tena correa y no saba muy bien cmo
209

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

comportarse. Pareca una nia a punto de tirarse de cabeza por primera vez en la
parte profunda de una charca.
Por fin, la lanc al aire y levant el vuelo. Estuvo dando vueltas largo rato,
acercndose para ver si le tiraba el cebo como cuando la entrenaba. Al cabo de
un tiempo, se alej volando. Me qued ah bastante rato por si acaso, pero ahora
era libre y capaz de elegir por su cuenta. En ese momento de mi vida, ese
profundo pensamiento me dej marcada. Aunque pasaran muchas estaciones
hasta que volviera a aprovechar la idea.
El da en que habl con Delia sobre Gabrielle, la mujer de ms edad me record
lo que ocurri al da siguiente, una fra maana de otoo. El grito de la enorme
ave me sac del castillo, con el guante bien calado en la mano. Cuando levant el
brazo, el guila baj grcilmente hasta l y los msculos de mi brazo se tensaron
para aguantar el peso del ave, cuyas alas tenan una envergadura cercana a la
longitud total de mi cuerpo. Se qued ah posada mirndome y acept unos
cuantos trocitos de carne de mi mano: era perdiz, lo que ms le gustaba. El
guila remont el vuelo de nuevo, pero gir en torno al castillo una vez, como
para decir que saba que ste era su hogar. Delia dijo que me estaba
comunicando que su corazn siempre estara aqu y que, por tanto, siempre
regresara.
Le construimos un refugio adecuado fuera de los muros del castillo y ella iba y
vena como quera. Fue el recuerdo de esa poca lo que me hizo tomar una
decisin sobre Gabrielle. Una noche, ya tarde, mientras yacamos juntas en la
cama, decid dejar volar libre a Gabrielle. Saba, sin embargo, que al contrario
que el guila que todava acuda a mi mano enguantada, era posible que mi
pequea esclava eligiera no regresar. Tambin comprenda que aunque haba
podido hacer frente a la prdida de esa magnfica ave en mi vida, las cosas no me
iran tan bien si Gabrielle se marchaba. Si se iba, saba que en mi vida jams
volvera a haber alegra, y si se quedaba, jams volvera a experimentar mayor
felicidad.

El juicio se prolong mucho ms de lo que me esperaba. Terminaba mis das


totalmente agotada de tener que escuchar y emitir fallos sobre las cuestiones que
los dos magistrados no paraban de discutir. Por supuesto, dado que ste era el
caso que iba a utilizar como precedente para poner en vigor mi nueva ley, tena
que acudir una y otra vez a mis bibliotecas en busca de pergaminos de
referencia. Cuando un da agot el lmite de mi paciencia, mand a un mensajero
210

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

en busca de Gabrielle, dicindole que buscara dos pergaminos concretos y me los


enviara. Me llev cierta sorpresa al ver que no slo haba encontrado los
pergaminos, sino que adems lo haba hecho en la mitad de tiempo que habra
tardado yo. La joven acab siendo imprescindible a la hora de buscar materiales
de referencia, y no tard en descubrir que por las noches pasaba a limpio en
pergaminos los apuntes que yo tomaba durante el juicio, para que pudiera
leerlos con ms facilidad al da siguiente. Lo irnico de la intervencin de
Gabrielle era que, aunque sus habilidades me habran venido muy bien en la
Gran Sala, donde se estaba celebrando el juicio, a los esclavos no se les permita
entrar en la sala a menos que estuvieran directamente implicados en el juicio.
Por ello, no es de sorprender que se me pasara por alto el cambio que se fue
produciendo en el comportamiento de Gabrielle. En los ltimos das haba
notado que estaba ms callada que de costumbre, pero sonrea quitando
importancia a mi preocupacin. Si mi mente no hubiera estado tan concentrada
en el maldito juicio, es posible que hubiera averiguado la verdad antes de que el
palacio se sumiera en el caos.
Una maana me levant ms temprano incluso de lo habitual y pas un rato en
mi estudio con los pergaminos que Gabrielle me haba transcrito la noche
anterior. Sonre al darme cuenta de que por una vez haba sido yo la que se
haba quedado dormida, esperando a que Gabrielle viniera a la cama. Se haba
quedado levantada hasta tarde, copiando mis notas a la luz de la vela, y las
haba dejado en medio de mi mesa, para que yo las viera nada ms entrar por la
maana.
Cuando el sol an no haba salido, se oyeron gritos, no slo por el palacio, sino
tambin en el patio. Cog las armas y sal al pasillo y estuve a punto de chocarme
con un joven soldado.
Qu Hades ocurre? grit.
Los esclavos, Seora Conquistadora... algunos estn alborotados y unos pocos
ya han conseguido escapar de palacio.
Cuntos son algunos? pregunt rpidamente.
Veinticinco... tal vez cincuenta contest, con aire nervioso y alterado.
Media docena de esclavos era un alboroto, cincuenta... bueno, cincuenta era una
sublevacin. Por las pelotas de Ares! Por qu ahora? Con lo cerca que estaba,
211

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

esto podra echarlo todo a perder. Agarr al joven por la camisa y lo lanc de un
empujn en la direccin opuesta.
Ve a buscar al capitn Atrius...
S, Seora Conquistadora o la conocida voz que ya estaba detrs de m.
Me volv y vi a Atrius acompaado de seis miembros de la guardia real y Delia.
Aqu, aqu y aqu. El capitn indic las entradas de nuestras habitaciones,
colocando a los guardias en cada punto.
He venido para estar con Gabrielle se limit a decir Delia, y supe que no
tena sentido pararme a discutir.
Atrius, Delia y yo entramos en la habitacin exterior y abr la puerta del
dormitorio, donde encontr a Gabrielle ponindose la bata.
He odo gritos dijo Gabrielle con cara preocupada.
Tranquila, amor. Al parecer, algunos esclavos han iniciado una pequea
rebelin...
Oh, no! exclam Gabrielle.
Estrech su cuerpo tembloroso entre mis brazos.
Sshh, no es tan grave. Tengo que bajar, Gabrielle, pero Delia est en la otra
habitacin, ha venido a hacerte compaa, y hay guardias en todas las puertas
de nuestras habitaciones. No te preocupes. La bes en la frente. Voy a hacer
todo lo posible para que nadie resulte herido.
La abrac y sal por la puerta a la habitacin exterior, mientras Gabrielle me
segua atndose la bata. No era propio de la mujer menuda olvidar que haba
otras personas en la estancia, pero cuando abr la puerta para marcharme,
exclam:
Xena.
Me volv y vi tal expresin de miedo en su cara que regres para estrecharla de
nuevo entre mis brazos. La bes una vez ms.

212

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

No pasar nada, pequea dije y la empuj hacia Delia. Sal de la habitacin y


me volv para mirar a mi joven esclava, que tena la cara baada en lgrimas.

Dos marcas. Dentro de las rebeliones de esclavos, sta probablemente haba sido
la ms corta de la historia. No estaban muy organizados y no tenan armas. Unos
cuantos guardias sufrieron una soberana paliza, pero salvo por unos pocos
cortes y magulladuras, no hubo bajas en ninguno de los dos bandos. Me haba
mostrado tajante al dar la orden de que ningn esclavo sufriera dao alguno. S
cmo funcionan los soldados, y por eso me asegur de que todos los hombres y
mujeres que formaban los seis pelotones estuvieran al tanto de mi orden.
Me sent con cansancio en la butaca de la Gran Sala que haca las veces de
trono. Una sirvienta me trajo una taza de t caliente y me qued sentada, a solas
y en silencio, mientras sala el sol. Mientras el carro de Apolo tiraba del ardiente
astro por el cielo, observ cmo se alejaban las sombras del suelo, hasta que
toda la estancia qued baada en su luz brillante. Detrs de m se oy ruido de
pisadas y maldiciones y supe que la traan ante m para que pronunciara
sentencia. Los esclavos, al contrario que las personas libres, no tenan derecho a
juicio. O eran culpables o no, y en este caso, por una parte me alegraba y por
otra me maldeca a m misma por lo que estaba a punto de hacer. Por fin sal de
mi trance, levant la mirada y vi a Atrius y a cuatro guardias que sujetaban a la
prisionera encadenada ante m. No me sorprendi en absoluto que la cabecilla de
la rebelin de los esclavos fuera Carra, la amiga de Gabrielle.
Tena un ojo hinchado y varios cortes pequeos por el cuerpo, pero nada de lo
que no pudiera recuperarse. La empujaron para que se arrodillara ante m y me
escupi en las botas.
Puedes creer que eres mi duea, pero no lo eres! buf.
Respir hondo, intentando que las palabras de la mujer no me afectaran. Cmo
puedo condenar o castigar a los esclavos ahora que tengo a Gabrielle? Sent que
cada decisin que tomara tendra un impacto emocional en la relacin que haba
entre la pequea rubia y yo.
Bueno, qu voy a hacer ahora contigo, Carra? pregunt con seriedad.
Creo que mi tono de voz la dej confusa. Frunci el ceo y sigui mirndome
furiosa.
213

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Ya no se puede confiar en ti como esclava dentro de este palacio, pero pocas


personas estarn dispuestas a aceptar a una mujer, sobre todo a una que incita
a los dems esclavos a sublevarse. Me dejas poca eleccin.
Pues venga, crucifcame espet. S que te mueres por hacerlo. Pero seguro
que no te das tanta prisa en clavar a tu juguetito a una cruz.
Y eso qu quiere decir? pregunt, suponiendo que se refera a Gabrielle.
Entonces se ech a rer y me mir con aire desafiante.
Es que no te acuerdas, Conquistadora? Tu preciosa Gabrielle tambin es
esclava. Si los esclavos se sublevan, de verdad crees que tu esclava personal no
lo sabra?
El comentario me pill totalmente desprevenida. Ni me haba planteado que
Gabrielle pudiera saberlo. De repente, record la reaccin de terror de la joven al
or la noticia. No haba parecido sorprendida... nicamente asustada.
Ahora s que lo ests pensando, verdad, Conquistadora? Te has planteado
qu otras cosas hemos hecho juntas tu zorra y yo?
Me levant despacio de mi asiento. Me alc por encima de la mujer, todava de
rodillas, recordando cmo haba ordenado que le quitaran las cadenas a
Kassandros, para poder hacerle pagar sus comentarios sobre Gabrielle. Abr la
boca para hablar y me di cuenta de que esta esclava haba estado a punto de
vencerme. Haba estado a punto de hacerme perder los estribos junto con la
concentracin. Tendra que haber sido inmune a sus pullas infantiles, pero por
un momento, haba dejado que me superara.
Volv a dejarme caer en el asiento y en su rostro volvi a aparecer esa expresin
confusa. Fue entonces cuando dej que la idea que rondaba por mi cerebro, esa
molesta semilla de verdad a medias que esta esclava haba plantado en mi mente
sobre Gabrielle, se apoderara de m. La idea no tard en germinar y, como las
races de una planta tenaz, se aferr a mi mente consciente.
Llevosla de aqu orden entre dientes.
Los guardias miraron a Atrius.
Su castigo, Seora Conquistadora?
214

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Me habis odo ordenar un castigo? grit a pleno pulmn. Metedla en


una celda y apartadla de mi vista!
Cuando se la llevaron a rastras de la sala y me qued una vez ms en silencio,
baj la mirada y vi que mis uas haban dejado marcas en los brazos de madera
de mi butaca. Me qued ah sentada bastante rato, al principio sin pensar en
nada, y por fin pensando demasiadas cosas distintas, todas ellas en torno a
Gabrielle. Creo que pas mucho tiempo hasta que o un ruido a mi lado y me di
cuenta de que era Atrius. Como siempre, saba por intuicin cundo deba
dejarme en paz y cunto tardara en superar mi ira inicial.
Seora Conquistadora? inquiri respetuosamente.
S? contest en voz baja.
Creo que debo ser yo quien hable contigo de este asunto... por dos razones
dijo Atrius con formalidad.
Y qu tienes que decir? Me negu a mirarlo a los ojos.
No es la nica que lo dice, Seora Conquistadora dijo por fin Atrius con tono
cansado. Otros dos de los que hemos capturado han dicho que han odo lo
mismo. Los esclavos de palacio estn hablando y para cuando caiga la noche,
dado cmo vuelan los rumores por aqu, todo el mundo se habr enterado.
Solt un profundo suspiro, intentando reducir la rabia que senta en mi interior
a un nivel controlable. Me suba por la garganta como la bilis y me empez a
doler la cabeza por el esfuerzo de reprimirla. Me levant y fui a una de las
ventanas para mirar fuera. Haca un da precioso: costaba darse cuenta de que
mi amor y mis sueos se estaban haciendo aicos dentro de m.
Atrius?
S, Seora Conquistadora.
Cules eran? Has dicho que haba dos razones por las que tenas que ser t
quien me lo dijera pregunt, buscando una explicacin.
Porque saba que la tentacin de matar al mensajero iba a ser muy grande.
Tena la esperanza de que, despus de veinte estaciones, a m me fuera mejor
dijo con una sonrisa sardnica. La otra razn es que esa chica me gusta de
215

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

verdad. Creo que si Gabrielle lo saba, deba de tener un buen motivo para no
revelarlo contest mi capitn.
De verdad crees eso, Atrius? le pregunt.
S, Seora Conquistadora, de verdad lo creo.
Me apart de la ventana y pas a su lado para salir de la sala. No s si oy lo que
dije cuando pas junto a l.
Me alegro... no s si yo lo creo.

Me qued delante del balcn abierto de la habitacin exterior, contemplando el


paisaje, pero sin ver nada en realidad. Haba enviado a un guardia a buscar a
Gabrielle en cuanto entr en los aposentos y descubr que no estaba. No pas
mucho tiempo hasta que o el ruido de la puerta al abrirse. Pero no pas el
suficiente, porque no estaba preparada en absoluto para hacer esto. Yo
preguntara y ella respondera y as acabara todo. Cmo me haba permitido
abrirme hasta el punto de sufrir este dolor? Mi ego maltrecho y mi corazn
herido hacan que me sintiera enferma y apenada por m misma. Esa sensacin
estaba siendo rpidamente sustituida por la rabia. Gabrielle haba hecho su
eleccin: tendra que vivir con las consecuencias. Como una nia sin la menor
capacidad de razonar, yo vea la situacin bajo una sola luz. Slo saba que
Gabrielle haba elegido a sus amigos esclavos antes que a m, y cuando me volv,
cruzada de brazos y posando mi mirada iracunda sobre ella, se dio cuenta de
que lo saba.
Observ cmo su expresin pasaba de la preocupacin amorosa al miedo y por
fin a la resignacin.
Mi seora. Agach la cabeza con gesto sumiso.
Una parte de m esperaba que fuera por arrepentimiento, pero esa pequea parte
se iba haciendo cada vez ms minscula. Notaba esa antigua ira que bulla bajo
la superficie, a la espera de poder alzarse y tragarme entera. La bestia se
paseaba como una pantera en una jaula de hierro.
Apret la mandbula con fuerza, alzando la cabeza para mirar al techo, al tiempo
que respiraba hondo varias veces.
216

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Gabrielle, he odo algo muy preocupante y quiero que lo confirmes o lo niegues


dije con un tono grave y ominoso que estoy segura de que nunca hasta
entonces me haba odo usar, por lo menos dirigido a ella. Estabas al tanto de
la rebelin de los esclavos, antes de que ocurriera? pregunt, con la voz firme y
controlada.
Ha habido heridos? pregunt ella apresuradamente.
Lo sabas? pregunt de nuevo, entre dientes.
Gabrielle levant la mirada y vi que se le llenaban los ojos de lgrimas, que se
derramaron resbalando por sus mejillas. En circunstancias normales, eso habra
hecho que se me partiera el corazn, pero ahora slo senta ira. Estoy segura de
que era evidente, incluso para Gabrielle, que la Xena a quien amaba estaba
siendo pisoteada y superada por la Conquistadora.
S contest suavemente, agachando la cabeza de nuevo.
Y tanto te importa Carra, tanto ms que yo, que no quisiste avisarme?
No. Gabrielle levant la cabeza de golpe. Xena, yo te amo...
Me limit a enarcar una ceja al or eso mientras ella intentaba seguir adelante.
No saba qu hacer... no poda... no poda contarlo. Ella... tena que
demostrarle que... que era su amiga.
Le di la espalda rpidamente y golpe la mesa con los puos.
Gabrielle, sabes lo que has hecho? Trabajo da y noche para preparar un
juicio que me permita aprobar unas leyes para acabar con la esclavitud, y
ocurre esto! Fui alzando la voz a medida que hablaba y supe que si me daba la
vuelta, Gabrielle estara mirndome muy sorprendida. Ahora, cmo le digo a
la gente que los esclavos no son distintos de ellos, que no quieren hacerles
ningn mal, despus de una cosa as?! Volv a golpear la mesa con el puo
hasta que se me qued insensible, notando que la furia se acercaba cada vez
ms a la superficie.
Cuando me volv, Gabrielle se qued mirando a alguien a quien apenas poda
reconocer. Lo vi en su cara.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

No saba qu hacer exclam. Quera que tuviera una amiga... demostrarle


que poda confiar en m termin.
Confiar? Yo confiaba en ti! le grit a mi vez. No creas que hubiera
cambiado, verdad? Pensabas que la Conquistadora caera como una tromba y
clavara a esos esclavos en unas cruces, verdad?
Fue entonces cuando me mir con una expresin de infinita tristeza. No haca
falta que contestara: vi la verdad reflejada en sus ojos. Acort la distancia que
nos separaba, sintiendo que me temblaba todo el cuerpo de rabia.
Tienes razn contest, pero mi falta de confianza en ti no es ms de lo que
t todava sientes hacia m, Xena.
Te he entregado mi vida! grit.
Pero no la libertad.
Dio su respuesta con tanta calma, con tanta suavidad, que pareca una mujer ya
condenada, como as era. No pude seguir conteniendo al demonio que llevaba
dentro. La bestia gritaba para que liberara la furia al rojo vivo que era la verdad
de mis actos. Me iba a sentir culpable durante cada segundo de cada da por lo
que hice a continuacin.
Ya no controlaba mi cuerpo, y me qued mirando como si estuviera fuera de m
cuando mi brazo sali disparado y golpe a Gabrielle en la mejilla. El
remordimiento me atraves al instante y me quem como un metal al rojo vivo,
incluso nada ms ver la mano en movimiento, pero no tena control suficiente
para detenerla.
No fue un puetazo, y supongo que intent refrenarme lo suficiente para que
slo fuera un bofetn, pero la cosa ya estaba hecha. Gabrielle se qued ah
plantada, negndose resueltamente a caer de rodillas. La expresin de sus ojos
pareca burlarse de m, dicindome que saba que algn da la golpeara.
Jadeante, me apart bruscamente de ella, con el pecho como un fuelle mientras
intentaba recuperar el aliento y los ojos clavados en la mano que sostena ante
m. Slo pude quedarme ah mirndome la mano derecha: cinco estaciones de
control tiradas a la basura en un segundo. No recuerdo cunto tiempo me qued
as, mirndome la mano, pero saba que ni siquiera poda mirarla a ella a los

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

ojos. El peso de lo que haba hecho me aplastaba, y segu contemplando esa


mano, como en trance. Doblando por fin los dedos para cerrar el puo, buf:
Vete!
Justo antes de or cmo se cerraba la puerta, Gabrielle ech sal en la herida
abierta al pronunciar las palabras ms crueles que le haba odo decir nunca.
S, Seora Conquistadora.

219

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Captulo 17: Haba tenido hambre todos esos aos

Cuntas veces tengo que decirlo? No quiero nada de comer! Cog la bandeja
del suelo y la lanc, con todo su contenido, hacia las escaleras.
Saba que estaban all, escondidos pasado el rellano de las escaleras, de modo
que cog la frasca de vino que estaba en el suelo fuera de mi puerta y la tir
tambin al otro lado del pasillo. Entr de nuevo en mi habitacin y cerr de un
portazo, echando el pestillo.
Cruc la estancia a oscuras hasta el balcn abierto. Apoy la espalda en la pared
interior, dej caer mi cuerpo al suelo y el fro aire nocturno se pos sobre m. Se
me volvieron a llenar los ojos de lgrimas y ya no pude contenerlas. Justo
cuando crea que no me quedaban lgrimas que derramar, pensaba en Gabrielle,
recordaba perfectamente la expresin de su bello rostro cuando la abofete y me
echaba a llorar de nuevo.
As haba pasado el da para m. Ahora la luna ya estaba en lo alto del cielo, pero
no haba encendido ni lmparas ni velas. Haba dejado mis aposentos en el
mismo estado de oscuridad que senta que rodeaba a mi corazn. Me estaba
portando como una nia malcriada al tirar las bandejas que me dejaba Sylla,
pero la violencia fsica pareca ser mi reaccin habitual, cuando me enfadaba o
me asustaba. Acaso no lo haba demostrado antes, al pegar a Gabrielle?
O los golpes en mi puerta y reconoc la voz de Delia, que hablaba con Sylla.
He intentado dejar la comida como me dijiste, pero se la ha tirado a los
guardias. La joven voz de Sylla sonaba preocupada y me hizo lamentar
haberme comportado como una nia con un berrinche.
Da igual, Sylla. Ve a buscar otra bandeja y sbesela a Gabrielle, yo me ocupo
de la Conquistadora le contest Delia a mi doncella.
Delia, has odo lo que dicen de Gabrielle? pregunt Sylla.
Si me dedicara a escuchar cada cotilleo que pasa por mi cocina, poca cosa
lograra hacer en todo el da respondi Delia con aspereza, y luego pareci
reconsiderar su brusca respuesta, porque lo siguiente que dijo fue ms suave,
ms comprensivo. S, he odo lo que dicen.

220

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Te lo crees? pregunt Sylla.


En absoluto. Por los dioses, Gabrielle es honrada como ella sola. Ahora ve, trae
t caliente y un caldo y asegrate de que se lo toma todo. Seora
Conquistadora? Delia se puso a llamar a la puerta de nuevo.
Me qued ah sentada sin moverme, deseando que Hades se me llevara para
acabar de una vez con todo. O una llave en la cerradura metlica y no me
sorprendi en absoluto que Delia hubiera encontrado una llave de mi habitacin.
Segu sentada en el suelo, observando mientras Delia se mova hbilmente a
travs de las sombras de la habitacin. Encendi una gran lmpara de aceite que
haba en un rincn de la estancia y fue movindose por la espaciosa zona,
encendiendo una lmpara ms y varias velas. Levant la cabeza al oler la cera
derretida: era un olor extrao y reconfortante que siempre me recordaba a mi
hogar, aunque no lo tuviera.
Apoy la barbilla en los brazos, con los que me sujetaba las piernas contra el
pecho. Delia se acerc y me di cuenta del aspecto que deba de tener por la
expresin de sus ojos. Tena el pelo hecho un desastre y los ojos rojos e
hinchados, escocidos por las largas horas de llanto. Se acerc ms, sac una
silla de la mesa y la coloc delante de m.
Cuando se sent y me pas una mano tierna por el pelo, apartndomelo de los
ojos, me ech hacia atrs. No poda soportar la ternura, era algo que habra
hecho Gabrielle, y me ech a llorar de nuevo.
No seas amable conmigo. Me apart un poquito ms, volviendo la cara hacia
el balcn abierto.
As que os habis peleado. Bueno, no es nada que no se pueda arreglar
replic Delia, con tono comprensivo.
No se podr arreglar nunca respond tajantemente.
Creo que el tono ominoso de mi voz hizo mella en Delia, que empez a dudar.
Qu pas exactamente esta maana? pregunt.
La golpe contest, intentando no derrumbarme por completo delante de la
mujer de ms edad.
Oh, Xena. Delia suspir apesadumbrada, echndose hacia atrs en la silla.
221

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

La mir por fin a los ojos y no vi el rechazo que me esperaba. Vi una compasin
que me sorprendi y me abrum un poco.
No me odias? pregunt, pues saba lo importante que era Gabrielle para
Delia.
Me dirigi una de esas sonrisas agridulces suyas.
Mi odio hara que te sintieras peor por lo que has hecho?
No pude contestar por el nudo que tena en la garganta y me limit a negar con
la cabeza.
Entonces qu sentido tendra? replic con firmeza.
Me siento traicionada coment, sintiendo bastante lstima por m misma.
T te sientes traicionada? Y cmo crees que se siente esa chica? Por los
dioses, es un milagro que siga cuerda, viviendo contigo! Le dices que la amas, la
colmas de regalos y cario. Y luego, le niegas la libertad y la mantienes como
esclava. No crees que ella puede haberlo interpretado como una forma de
traicin?
Saba lo de la rebelin de los esclavos y no me lo dijo! le grit.
Toda esta tontera es por eso? Santos dioses, mujer! Delia se levant de la
silla y se plant ante m con los brazos en jarras.
Pero Gabrielle lo reconoci respond dbilmente. Dijo que lo saba.
Xena, todo el mundo lo saba... santa Atenea, hasta yo lo saba!
Me tendra que haber dicho cundo iba a ocurrir... as yo podra haber hecho
algo contest a la defensiva.
Estoy segura de que Gabrielle no tena ni idea de que iba a ocurrir de verdad.
Qu...? Me qued sin voz del pasmo.
Xena, Carra planea una rebelin de esclavos todos los das. Gabrielle la traa a
la cocina y yo las oa hablar y tambin los cocineros, las pinches, por los dioses,
la mitad de los guardias de palacio la han odo planear esta insensatez! Nadie la
222

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

tomaba nunca en serio. Creo que Gabrielle tena tan poca idea como yo de que
iba a ocurrir de verdad esta maana.
Delia se qued plantada delante de m y sent que toda la ira que guardaba en mi
interior se desvaneca en la nada. Me qued dbil y confusa. Simplemente no
entenda cmo era posible que todo lo de la maana hubiera ido tan mal.
Pero ella lo reconoci dije, casi para m misma. Por qu no me lo explic?
Se lo preguntaste de verdad, Xena, o la interrogaste? Diste por supuesta su
inocencia, o su culpabilidad? Cuando la estabas mirando, era con expresin
comprensiva hacia la mujer que amas, o era con expresin dura y crtica?
pregunt Delia.
No me hizo falta responder a las preguntas de Delia: ella conoca las respuestas
tan bien como yo, estaban escritas en mi cara.
Dioses, qu he hecho? murmur, hundiendo la cara en las manos. Qu
voy a hacer?
Qu quieres hacer, Xena? me pregunt.
Morirme contest rpidamente, sin el menor atisbo de humor.
Y como segunda posibilidad? me contest Delia inmediatamente.
Cmo arreglo las cosas con ella, Delia? pregunt con lo que hasta a m me
son como un hilito de voz.
Puedes hacer dos cosas, para empezar.
La mir a los ojos y supe lo que iba a decir antes de que dijera una palabra: dos
de mis mayores temores de una sola vez.
Tengo que disculparme y pedirle que me perdone contest.
sa es una. Delia se sent de nuevo en la silla. Si quieres a esta chica
tanto como yo creo, tienes que darle la libertad.
Nos quedamos en silencio unos instantes mientras yo intentaba imaginarme a m
misma haciendo ambas cosas.

223

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Crees que me perdonar si le doy la libertad?


Xena, Delia movi la cabeza ligeramente, con las personas amadas no se
regatea. Se da y a veces se recibe...
Y a veces no termin, apoyando la frente en los brazos.
S, se es el riesgo que corremos cuando entregamos el corazn. Ocurre lo
mismo con la amistad. Cuando le diste a Gabrielle los materiales para escribir y
la mesa, se los diste pensando que as podras gustarle?
No, levant la cabeza indignada, claro que no!
Por supuesto que no. Lo hiciste sin otro motivo que por hacerla feliz. Eso es lo
que hacemos cuando queremos a la gente, Xena. Tienes que darle a esta
hermosa guila la libertad, Xena, esta criatura magnfica necesita saber lo que es
la libertad. Slo si regresa a ti, sabrs si es verdaderamente tuya.
No lo he dicho nunca farfull.
El qu?
Lo de disculparme... nunca le he dicho a nadie que... lo senta contest
escondiendo la cara tras el brazo, totalmente avergonzada de que una mujer de
mi edad tuviera que pedir consejo para estas cosas.
Nunca? Delia pareca sorprendida y yo hice un gesto negativo con la
cabeza. Pues te va a costar ms que cualquier otra cosa en tu vida afirm.
Gracias repliqu con una buena dosis de sarcasmo, me siento mucho
mejor. Hice una pausa antes de hablar de nuevo. No s si puedo aad.
Puedes y lo hars respondi, levantndose de la silla y colocndose a mi
lado.
Cmo lo sabes?
Porque te conozco contest, tirndome del codo. Venga, no obligues a mi
vieja espalda a levantarte. Dioses, nia, mira que eres grandota aadi cuando
me levant.

224

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Yo estaba asombrada. A Delia le pareca tan claro lo que haba que hacer. Me
senta an ms atnita por el hecho de que una mujer que slo tena diez, tal vez
quince veranos ms que yo, me llamara nia. Pero as era Delia, y di gracias a
los dioses por concederme una amiga como ella.
Lo primero que vas a hacer es ponerte a remojo en la baera y lavarte la cara y
el pelo. Voy a preparar una cosa para que te la pongas en la cara, para quitarte
un poco toda esa irritacin e hinchazn... tienes un aspecto que ni el propio
Hades.
Seguro que te agradece la comparacin repliqu mientras ella me meta a
empujones en la sala del bao.
Despus del bao, te vas a relajar con una taza de t caliente y luego te vas a
meter algo en el estmago.
Vomitar si como algo! grit desde la otra estancia.
Pues vomita... te meteremos algo ms cuando termines.
Sumerg mi cuerpo en el agua tibia sin echar ms de la que haba en los cubos
que se calentaban junto al fuego. El agua fresca me aliviaba el ardor de la piel, y
me moj la cara con el reconfortante lquido. O a Delia cuando le abri la puerta
a Sylla.
Se ha bebido el t, pero no he conseguido que coma nada dijo mi doncella,
supongo que refirindose a su intento de hacer comer a Gabrielle.
Baja y prepara algo ligero para la Conquistadora, y date prisa orden Delia.
Delia... Gabrielle tiene un golpe en la cara.
Sylla, no quiero que comentes absolutamente nada sobre ese tema,
comprendido? T y yo somos las nicas que lo sabemos. Si oigo el ms mnimo
cotilleo al respecto, sabr que has sido t y me ocupar de que te pases las
prximas veinte estaciones fregando orinales. Entendido?
S, Delia.
O cmo se cerraba la puerta y Delia entr un poquito despus.
Toma, ponte esto en los ojos durante un rato dijo.
225

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Delia, me haras un favor? pregunt. Cuando asinti, continu. Quieres


ver cmo est Gabrielle? Para asegurarte de que no est muy magullada.
Eso puedes hacerlo t misma, cuando salgas del bao contest.
Lo s... o sea, lo har. Voy a hacerlo, pero antes tengo que ir a la crcel. Tengo
que hablar con Carra.
Antes de hablar con Gabrielle? pregunt Delia confusa.
S, es importante. Necesito saber por qu Carra me ha hecho creer
deliberadamente que Gabrielle me haba traicionado. Quiero orlo de sus labios
expliqu.
Muy bien. Pues ir a comprobar que Gabrielle est bien. Quieres que haga
algo ms por ti, Xena? pregunt Delia.
No. Pero la llam cuando ya se haba vuelto para salir. Delia? Se volvi
de nuevo hacia m. Yo... siento ser... tan idiota casi siempre.
Como disculpa, puede que le faltara un poco de elegancia, pero a fin de cuentas,
era mi primer intento.
Ya ves... tan difcil ha sido? pregunt.
S. Le dirig la mejor imitacin de sonrisa que me sali, dadas las
circunstancias.
Delia me sonri a su vez. Me dio una palmadita en el hombro y se volvi una vez
ms para marcharse.
Sigue as... con la prctica es ms fcil.

Para ser una prisin, sta desde luego no era la peor que haba visto en mi vida.
Haba mazmorras debajo del palacio, celdas que estaban excavadas en la dura
roca de los cimientos del castillo. Las cuevas hmedas y oscuras todava se
usaban en raras ocasiones, pero unas cuantas estaciones antes orden que se
construyera un nuevo edificio para usarlo como prisin. Era una estructura baja
de piedra situada al otro lado del cuartel de los soldados. Aunque las condiciones
226

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

distaban mucho de ser hospitalarias, la inmundicia y las ratas no llegaban al


nivel de las viejas mazmorras.
Nadie me detuvo cuando entr en el edificio. Estoy segura de que mi cara no
invitaba a una charla social y adems tena la sensacin de que, aunque me
haba arreglado, segua teniendo un aspecto digno del Trtaro. Una vez me
abrieron las puertas exteriores y las pesadas puertas internas, le pregunt al
carcelero en qu celda estaba Carra. Pareci sorprenderse un poco y luego
asustarse. Dijo que a causa del jaleo incesante que montaba, gritando
obscenidades, la haban metido en la ltima celda del edificio, al final del pasillo
oscuro y sinuoso. El hombre segua mirndome con cara rara. Segn recordaba,
era la misma expresin con que me haba mirado el guardia que me haba
abierto las puertas internas. No consegua dar con nada fuera de lo normal que
me hiciera merecedora de esas miradas raras, de modo que avanc despacio por
el lgubre pasillo, pasando ante las celdas vacas, hasta que llegu casi al final
del edificio. O voces, pero la oscuridad me mantena oculta. Al atisbar por la
esquina, ya saba a quin iba a ver bajo la luz de la antorcha colgada en lo alto
de la pared. Podra reconocer su voz incluso dormida, aunque estuviera ronca,
como lo estaba ahora, evidentemente tras marcas enteras de llanto.
Gabrielle estaba sentada en un banco, justo enfrente de la celda donde estaba
encerrada Carra. La mujer alta estaba apoyada en los barrotes y, en este
momento, me gust an menos que antes su forma de mirar a Gabrielle. Pero no
iba a caer en mi anterior error. S, mi primer instinto fue lanzarme hacia esas
dos y obligar a Gabrielle a confesar su traicin, pero ahora ya no tena ganas de
hacer una cosa as. Por los dioses, eso me sorprendi a m ms que a nadie.
Gabrielle tena razn con respecto a m: era porque no me fiaba de ella, de la
seriedad de su amor por m, por lo que nunca la haba liberado de la esclavitud.
Yo que pensaba que me fiaba de ella hasta el extremo de poner mi vida en sus
manos, cuando lo cierto es que confiarle mi vida era muy fcil: nunca haba dado
mucho valor a mi propia vida. Pero la vida de Gabrielle era un tema totalmente
distinto. Ella lo vala todo y, cuando me di cuenta de que poda ser la nica alma
capaz de iluminar los recovecos oscuros de mi corazn con su luz especial, lo
comprend todo: por qu trataba a Gabrielle como la trataba y, an ms
importante, por qu no acababa de darle la libertad. Me asombraba y me
avergonzaba de tener tal epifana mientras estaba metida en una baera llena de
agua cada vez ms fra.
Ahora, mientras mis ojos doloridos contemplaban su pequea figura, cuyos
hombros estaban encorvados como seal inconfundible de sus propios
227

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

sentimientos de tristeza y prdida, me dio vergenza haber obligado a Gabrielle a


elegir entre su amante y su amiga. La cosa se reduca a eso, en su sentido ms
burdo. Gabrielle nunca haba tenido amigos hasta ahora, ni haba
experimentado toda la gama de emociones que pueden surgir al entregar el
corazn a otra persona. Lo cierto era que yo la haba puesto en una situacin de
la que no poda aspirar a liberarse, y no le haba dado ninguno de los recursos
necesarios para hacer frente a los problemas que pudieran surgir. Haba
pensado nicamente en m misma, en cmo Gabrielle estaba cambiando mi vida.
Ni se me haba ocurrido pensar en cmo estaran afectando a la muchacha los
cambios que se estaban produciendo en su vida.
Me apoy en la pared, oculta por completo en la profundas sombras, escuchando
lo que hablaban. S, supongo que hice mal, pero tema que sta fuera la nica
manera de averiguar los pensamientos y sentimientos de mi joven amante.
Seguramente yo era la ltima persona a quien le apetecera confirselos.
Mientras escuchaba, se me volvi a partir el corazn. Ni se me haba cruzado por
la mente que Gabrielle sintiera que una amiga y una amante la haban
traicionado en un solo da.
Pero por qu, Carra? o que deca la voz tensa de Gabrielle.
Por qu? reson la voz ms grave de la prisionera. Mira a tu alrededor,
Gabrielle. Por si lo has olvidado, soy esclava... somos esclavas! La diferencia es
que yo no tengo un ama que me vista con ropa bonita, me d de comer en
abundancia y me haga regalos valiosos!
Xena no es as contest Gabrielle.
Xena? Querrs decir la Conquistadora, no? Te comportas como si no fuera
tu ama... como si significara algo para ti continu Carra.
As es. Gabrielle alz la cabeza bruscamente, y se me llenaron los ojos de
lgrimas al ver el fuego que empezaba a arder en esos ojos verdes. Y por qu
no iba a ser as? Gabrielle se haba puesto de pie ahora, enfrentada a su
amiga. Le importo... me... Gabrielle contuvo un sollozo. Me quiere
termin, levantando la barbilla con gesto desafiante.
Oh, no me digas ronrone Carra. Y te dijo te quiero al darte ese golpe?
Gabrielle se llev la mano a la mejilla, palpando la contusin con los dedos. Se
apart de la luz y ya no pude verle la cara. Pero no me haca falta verla para
228

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

saber que tena los ojos llenos de lgrimas. No poda negar lo que haba
sucedido, y ni lo intent. Mi propio llanto empez de nuevo cuando la vi volverse
otra vez hacia Carra, intentando explicrselo con un hilito de voz.
Se senta traicionada dijo Gabrielle suavemente, con los ojos clavados en la
oscuridad. Me pregunt si estaba recordando el momento al mismo tiempo que
yo lo vea repetido una y otra vez en mi imaginacin.
Ella se senta traicionada? Por los dioses, Gabrielle, despus de todo lo que
haces por ella, de cmo la sirves, qu derecho tiene ella a sentirse vctima? le
grit Carra a la pequea rubia.
Todo el derecho susurr la voz de Gabrielle. Tena derecho... no a pegarme,
sino a sentir lo que senta. La traicion.
T no la traicionaste, yo le hice creer que sabas ms de lo que sabas. Le hice
creer que te estaba follando dijo Carra sin emocin.
Qu? Gabrielle tena cara de total confusin. Carra... por qu has hecho
una cosa as? Crea que eras mi amiga.
Sigues sin enterarte, verdad? Eres una esclava, Gabrielle. Ella es tu duea!
Qu crees que dira si le dijeras que no quieres acostarte con ella cuando a ella
le apetece? Crees que te dira que te quiere y que no pasa nada? Ni por asomo!
Te forzara y te violara para demostrarte quin es el ama y quin es la esclava!
Eso no es cierto! grit Gabrielle a su vez. Xena nunca me tratara as.
Ya lo ha hecho otras veces, qu tienes t de especial? respondi Carra con
malicia.
La cara de Gabrielle era una mscara de dolor. Nunca le haba contado a
Gabrielle las cosas que haba hecho, mi forma de tratar a las mujeres que me
haba llevado a la cama antes de que apareciera ella. A veces pensaba que lo
saba, pero nunca me haba preguntado nada. Su expresin en este momento me
dijo que si tena la sospecha de que los rumores eran ciertos, nunca haba
querido creerlos. Una vez ms, la haba dejado indefensa ante ataques como el
de Carra.
A m no me lo hara replic Gabrielle.
S, ya! Estaba ms que dispuesta a creer que la habas traicionado.
229

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Eres t la que no lo entiende. Gabrielle avanz un paso. Claro que la


traicion! Tendra que haberle contado lo que ibas diciendo, y no porque sea su
esclava, sino porque soy su amante! No le dije nada porque no la crea. No crea
que hubiera cambiado. No me fiaba de ella cuando me deca que estaba
intentando ser diferente. Me daba cuenta de que poda ser buena, pero tambin
vea la oscuridad que lleva dentro y me daba miedo. Tena miedo de lo que te
hara a ti... a mis amigos. Gabrielle se sec las lgrimas y se pase de lado a
lado delante de la celda. Y as es como me lo pagas. Volvi los ojos, tristes y
solitarios, hacia Carra. Has hecho creer deliberadamente a Xena que la he
traicionado, que le he sido infiel contigo. Sabes por qu esto me hace tanto
dao? Porque resulta que he mentido a la mujer que amo porque no me fiaba de
ella y al parecer, es la nica de quien me puedo fiar en realidad. Con todos sus
defectos, y s, me ha hecho dao, pero ha sido ms una amiga para m de lo que
podras serlo t nunca, Carra.
Y sin embargo, sigues siendo su esclava contest la prisionera.
Y aunque lo siga siendo toda mi vida, jams conocer un amor ms grande
respondi Gabrielle.
Gabrielle se volvi para marcharse y me hizo falta toda mi fuerza de voluntad
para no correr hasta ella y estrecharla entre mis brazos. Por los dioses, no poda
creer que una mujer as me amara. Todava me quera? Aunque tuviera que
dedicar a ello el resto de mi vida, intentara todos los das arreglar las cosas con
ella. Le demostrara que poda cambiar, para que nunca volviera a dudar.
Retroced un poco ms, ocultndome en las sombras, pero sent una acometida
de rabia por lo siguiente que o.
Mientras sigas siendo su esclava le dijo Carra a Gabrielle, siempre sers
considerada la puta de la Conquistadora.
Gabrielle sigui andando, pero al pasar junto a m, o el leve susurro que se
escap de sus labios.
Lo s dijo Gabrielle.

Slo pensaba en una cosa mientras esperaba en silencio a que Gabrielle saliera
de la prisin. Respir hondo varias veces para calmarme, notando que la bestia
tironeaba de m, exigiendo, luego pidiendo y por fin rogando que la dejara suelta.
230

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Fui hasta la celda y me qued all plantada. Carra me mir con una expresin de
odio puro en los ojos. Casi... casi lo hice. Cerr los ojos, colocando la imagen de
Gabrielle en el primer plano de mi mente.
Deba de tener un aspecto extrao, con los ojos cerrados y, por fin, el atisbo de
una sonrisa en los labios. La bestia suplicaba ahora, y aunque me falt un pelo
para abrir la puerta de la celda y hacer pagar a Carra el dao y el sufrimiento
que estaba padeciendo Gabrielle por sus insinuaciones y sus mentiras, logr
detenerme. Ahuyent a mi demonio, no s cmo, y por fin abr los ojos para
mirar a Carra.
As que has venido para hacer lo que no has tenido cojones de hacer esta
maana? dijo con desprecio.
sa era mi intencin contest con calma. Creo que mi tono de voz
desconcert a Carra. Carra, haba venido a esta celda con toda la intencin de
hacerte mucho dao. Quera hacerte sufrir igual que tu traicin ha hecho sufrir
a Gabrielle. Ella te tena por una amiga y t no has pensado en nadie salvo en ti
misma y en cmo podas usarla para llevar a cabo tus propsitos. Quera
arrancarte el corazn por eso, pero me he dado cuenta de que yo soy igual de
culpable. He cometido los mismos crmenes, pero ahora quiero el perdn. Cmo
puedo ofrecerle menos a otra persona?
Me volv y ech a andar por el lbrego pasillo, sin esperarme or su voz al
marcharme.
El amor te ha hecho dbil, Conquistadora me espet.
Sonre y estoy segura de que pens que me haba vuelto loca.
Te equivocas, Carra. Por primera vez en mi vida, tengo la fuerza suficiente para
hincarme de rodillas y pedir lo que deseo de verdad. El amor no me ha hecho
dbil... me ha hecho fuerte.

Estaba parada en el pasillo, de cara a su puerta, con la sensacin de llevar all


bastante tiempo. Mi mente retrocedi hasta Micenas y las dos estaciones
completas que pas luchando contra los persas hasta que, con el golfo a la
espalda, se rindieron y abandonaron el suelo griego. En ocasiones visitaba la

231

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

ciudad, al suroeste de mi capital, Corinto, y cuando pasaba por la Puerta de los


Leones al entrar en Micenas, recordaba la brutalidad de aquella campaa.
Esa puerta monumental, construida en mi honor, era un bloque de piedra caliza
de tres metros de altura tallada con dos leonas flanqueando una columna. El
bloque se sostiene gracias a un inmenso dintel de piedra, que abarca toda la alta
puerta de entrada a la ciudad. Cada vez que entro en la ciudad, me acuerdo de
una sola cosa. Esa campaa, con sus numerosas batallas, fue con diferencia la
cosa ms difcil que haba hecho en toda mi vida.
Mi mente regres al presente y me di cuenta de que cuando cruzara la puerta de
Gabrielle para hablar con ella, sera como si pasara por debajo de esos animales
tallados en mi honor. Saba que mis percepciones iban a quedar alteradas para
siempre en el momento de alzar la mano para llamar a la puerta. Ahora
comprenda que haba muchsimas cosas ms poderosas que la guerra e
innumerables personas que eran ms fuertes que los guerreros. Llam
suavemente a la puerta de madera, fortalecida al saber que sta iba a ser, con
diferencia, la cosa ms difcil que haba hecho en mi vida.
Abri la puerta y nos quedamos mirndonos. Sus ojos estaban tan enrojecidos e
hinchados por las marcas pasadas llorando como los mos.
Puedo entrar, Gabrielle? pregunt insegura.
Pareci sobresaltarse, como si mi cortesa la sorprendiera.
Por supuesto, mi seora. Abri ms la puerta.
Intent disimular el dolor al or que usaba mi ttulo en lugar de mi nombre. Al
menos no me estaba llamando Conquistadora. Las dos nos quedamos en su
estancia exterior, junto a la mesa, donde faltaban de forma evidente los
habituales pergaminos y pluma. Me di cuenta de que probablemente no estaba
de humor para escribir. No dijo una palabra, y supe que no le corresponda a
ella. Era responsabilidad ma arreglar esto, o al menos tomar la iniciativa. Mov
los pies nerviosa, mirndola de reojo y luego mirndome de nuevo las botas.
Tengo que decirte una cosa, Gabrielle... podemos... podemos pasar a tu
habitacin, donde estaremos... mm, ms cmodas? logr farfullar.
Gabrielle no dijo ni s ni no, simplemente se volvi y entr la primera en el
dormitorio.
232

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Por favor, le puse una mano delicada en el hombro, sintate.


Se sent inmediatamente en el borde de la cama. Me puse a dar vueltas y en el
instante en que me di cuenta de lo que estaba haciendo, me detuve. Gabrielle me
mir y, por una vez, no supe interpretar lo que se vea en sus ojos. All de pie,
cernida sobre ella, tragu saliva con dificultad una o dos veces. Me puse delante
de ella y me arrodill. Ahora era ella la que me miraba desde arriba, y eso me
pareci ms apropiado, pues era yo la que tena que suplicarle el perdn, no al
revs.
Levant la mirada para observar su cara y me fij en la contusin ligeramente
amoratada que destacaba sobre la piel sonrosada de su mejilla. Alc la mano y
con la yema de los dedos toqu levemente la zona magullada, rozando apenas su
piel con la ma. Tras todas las lgrimas que haba derramado, mi propia reaccin
me sorprendi. Se me saltaron las lgrimas de los ojos y cayeron dejando
regueros hmedos por mi cara. Sent que se me cortaba la respiracin, al tiempo
que me tragaba un sollozo. Por los dioses, no quera llorar y parecer tan pattica,
pero arrodillada ante la pequea mujer, no pareca tener fuerzas suficientes para
controlar el llanto.
Gabrielle... lo... lo siento... por todos los dioses, lo siento muchsimo! dije
llorando, y creo que fue mi reaccin la causa de su expresin algo asustada. Fui
farfullando el resto y ms tarde me dara cuenta de que recordaba muy poco de
lo que haba dicho. Te lo juro, Gabrielle, nunca volver a hacerlo... nunca. Me
clavar mi propia espada antes de permitir que sufras dao alguno por mi mano.
Ya s que seguramente no puedas, pero me preguntaba si tendras la bondad...
tal vez no ahora, pero a lo mejor algn da, cuando tengas tiempo de pensrtelo
un poco ms... si tal vez podras...
Gabrielle todava no haba hablado, pero me levant la cara con una de sus
pequeas manos. Tena el ceo fruncido con lo que pareca una mezcla de
confusin y preocupacin. Me sujet la cara con las dos manos y se me cerraron
los ojos cuando me acarici las mejillas mojadas con los pulgares.
Siento que esto se me d tan mal... nunca le haba dicho a nadie que lo siento.
Bueno, abr los ojos e intent sonrer, la verdad es que he practicado antes
con Delia.
Has practicado? dijo Gabrielle, hablando por primera vez. Nunca lo
habas dicho hasta ahora... jams?
233

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Negu con la cabeza.


Nunca he querido... nunca pens que tuviera que hacerlo. Siempre pens que
deban ser todos los dems los que se inclinaran ante m, porque yo era ms
fuerte, y que si deca que lo senta, sera como decir que me haba equivocado.
No poda permitirme equivocarme. Pensaba que equivocarme y reconocerlo hara
ver que era dbil.
Oh, Xena, es eso lo que crees? Que decir que lo sientes significa que eres
dbil? pregunt Gabrielle con tristeza.
Advert rpidamente que me haba llamado por mi nombre, pero no quise
albergar esperanzas todava.
Lo crea, pero ya no.
Qu te ha hecho cambiar de opinin? pregunt.
T. No me esperaba amarte tanto, Gabrielle. Cobr fuerzas por la forma en
que Gabrielle me acariciaba distrada la mejilla con el pulgar mientras hablaba
. Nunca pens que una sola persona pudiera tener tal influencia sobre mi vida.
Siento muchsimo haberte hecho dao, Gabrielle, no slo al pegarte, sino
tambin al no confiar en ti. Hara cualquier cosa por retroceder en el tiempo y
deshacer lo que he hecho, pero s que es imposible. Har lo que sea para
compensarte, lo que sea.
Alc las manos y las pos sobre las de ella, las agarr y me llev cada una a los
labios para besarlas con ternura.
Cualquier cosa que tenga, pequea, o cualquier cosa que tenga el poder de
hacer, cualquier regalo que te pueda dar... slo tienes que pedrmelo y ser tuyo.
No lo hago para que me perdones. No me extraara que jams pudieras hacerlo,
y ni siquiera tienes que seguir conmigo si no quieres. Baj los ojos, cerrndolos
con fuerza al pensar en lo que le estaba ofreciendo. Slo quiero compensarte,
Gabrielle... arreglar las cosas. Pide y cualquier cosa que haya en el Imperio
Griego ser tuya termin.
Cualquier cosa? pregunt suavemente.
Asent con la cabeza. Me qued mirndola cuando se levant y se coloc delante
del balcn, por donde entraba la luna, que le ba la cara de luz plateada.
234

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

No tienes que darme nada en absoluto, Xena.


Supongo que no, pero es algo que quiero hacer, no que tengo que hacer
respond.
Se volvi y el estmago me dio un pequeo vuelco al ver esa luz clida que arda
de nuevo en sus ojos.
Pues deberas saber que te perdono, incluso sin el regalo.
No pude contener la sonrisa que se apoder de toda mi cara. Fue una reaccin
tan espontnea que la joven que tena delante me sonri a su vez.
Pues as el regalo ser mucho ms especial afirm.
Primero quiero saber... si t me perdonas. Los ojos de Gabrielle se nublaron
al instante, al parecer abrumados de tristeza.
Gabrielle, no. Me levant y me puse a su lado. Por favor, t no tienes nada
que lamentar.
No creo que eso sea cierto. Ests cargando con toda la culpa y es cierto, me
pegaste, pero... tambin es cierto que yo no me fiaba de ti, Xena. No pensaba que
fueras tan distinta de la Conquistadora sobre la que haba ledo en los
pergaminos, y tena miedo de lo que pudieras hacer, de cmo reaccionaras si te
hablaba del plan de Carra.
Gabrielle baj la mirada y se retorci las manos.
Cuando te llam Seora Conquistadora... lo hice porque saba que te hara
dao y quera que sufrieras como yo termin.
Gabrielle, me parece innecesario, pero si as te sientes mejor, claro que te
perdono por eso. Por favor, no ests tan triste, es normal querer atacar y hacer
dao cuando sientes que alguien ha sido injusto contigo expliqu.
No debera ser as, cuando se trata de alguien a quien amas murmur
suavemente.
Me apart de ella, con la cabeza gacha, y me detuve ante el balcn abierto. El
aire nocturno estaba bastante fro, pero me daba gusto sentir la brisa en la cara.
235

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Tengo miedo, Xena declar Gabrielle simplemente.


Me volv para mirarla, confusa. An no comprenda lo que significaba para m?
Gabrielle, de qu tienes miedo... de m?
No de ti... yo... Xena, qu ser de m cuando ya no me desees? solt de
sopetn, con los ojos llenos de lgrimas.
Qu? Me qued sin habla. Acaso haba hecho algo para hacerle creer que
sa era mi intencin?
De repente, Gabrielle se ech a llorar sollozando.
Qu ser de m cuando ya no te interese, qu ocurrir si me vendes a otro
amo? Para qu sirvo ahora? Sigui llorando y yo slo pude quedarme ah,
clavada en el sitio, mientras el llanto de la muchacha me atenazaba el corazn.
T me has enseado a no achantarme, a defenderme, incluso a creer que valgo
algo! Cuando tenga otro amo, desobedecer una orden o mirar como no debo.
Ya no puedo ocultar quin soy, y seguro que me dan una paliza o me matan por
ello!
A Gabrielle le temblaba todo el cuerpo y yo no saba si era de miedo o de rabia.
Por los dioses, tan poco clara haba sido con la muchacha sobre mis
intenciones? Cierto, nunca haba hablado de nuestro futuro juntas, no? Lo que
pareca una lnea de accin tan clara haba quedado omitido entre nosotras.
Gabrielle, ven aqu supliqu, abriendo los brazos y aceptando con placer la
sensacin de su pequeo cuerpo envuelto cuidadosamente entre ellos. La
estrech con ms fuerza, intentando que de algn modo su dolor se traspasara a
mi propio cuerpo. Amor mo, siento muchsimo no haberte dicho esto nunca
hasta ahora. Gabrielle, nunca he tenido la menor intencin de apartarte de m en
modo alguno. Te amo y quiero que estemos siempre juntas. Perdname por no
habrtelo dejado claro. He pensado tantas cosas, pero he dicho muy pocas.
La bes en la frente y not que su pequeo cuerpo iba dejando de temblar. Pegu
la cara a la suavidad sedosa de su pelo dorado, aspirando su aroma maravilloso.
Me apart un poco para mirarla a la cara y ahora me toc a m secar sus
lgrimas.

236

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Dime, Gabrielle, qu regalo puedo hacerte para intentar remediar todo el dao
que te he hecho?
La libertad contest, con los ojos verdes clavados con franqueza en los mos.
Yo saba, por supuesto, que sa iba a ser su respuesta. Si no lo hubiera sido,
tena intencin de concedrsela de todas formas.
Pues que as sea. A partir de este mismo instante, eres una mujer libre,
Gabrielle dije suavemente, aunque mi corazn se senta apesadumbrado.
Lo dices en serio?
S, totalmente. Me apart de ella y me sent en el borde de la cama, en el
lugar que haba ocupado ella anteriormente.
As de fcil? Gabrielle pareca atnita.
La situacin era muy seria, pero no pude evitar echarme a rer levemente al ver
su pasmo.
En realidad, tardar unos das en ser oficial, pero a todos los efectos, eres
libre, Gabrielle.
La sonrisa que le ilumin la cara... Dioses, ojal pudiera capturarla. Su
expresin maravillada y reverente... La guard en mi memoria, para el da en que
se marchara y slo me quedaran los recuerdos.
Gabrielle regres ante el balcn abierto. Deba de estar embargada por una
sensacin de novedad y poder. Le vea la cara y su expresin me colm de un
placer indescriptible, al saber que era yo quien haba hecho todo realidad para
ella.
Soy libre... no soy esclava se dijo, contemplando el cielo nocturno. Se volvi
bruscamente y me mir directamente a los ojos. Y si me pidieras que
compartiera tu lecho y yo me negara, qu me pasara?
Me estristecera mucho, supongo contest, con una sonrisa agridulce, pero
eres libre y, por tanto, tienes libertad de compartir tu lecho con quien quieras.
Podra marcharme... dejar el palacio, ahora mismo, sin mirar atrs?
pregunt, volvindose para mirar las luces de Corinto.
237

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

S, Gabrielle le contest, aunque el corazn se me estaba parando en el


pecho. Podras alejarte de aqu... de m, a toda velocidad. De hecho continu
con tristeza, no me extraara nada que lo hicieras.
Agach la cabeza y me qued contemplando el suelo, esperando a or el
chasquido de la puerta. Sorprendida, sent la tierna suavidad de la mano de
Gabrielle que me acariciaba la mejilla y me apartaba el pelo de los ojos.
Se lo diras a la gente? pregunt Gabrielle suavemente.
Que te has ido? pregunt, mirndola confusa.
No, tonta dijo riendo, que ya no soy tu esclava.
Bueno dije, sin saber muy bien por dnde empezar, se lo tendra que decir
a algunas personas. Estoy segura de que Delia querra saber dnde vas y tendra
que prepararte unos documentos para que puedas viajar.
Xena, de qu hablas? Gabrielle arrug el entrecejo muy desconcertada.
Pues, aah... mm... Gabrielle, de qu hablas t? le pregunt, cayendo en la
cuenta de repente de que las dos estbamos hablando de cosas diferentes.
Le diras a la gente... ya sabes, que soy libre, para que pudiera moverme por
todo el palacio y entrar en la biblioteca de Corinto sin que me arresten? Xena, a
qu creas que me refera? Gabrielle me miraba como si me hubiera vuelto
loca.
Crea... o sea, si t quisieras... Gabrielle, ests diciendo que te quedaras
conmigo... aqu?
Pero se lo tendras que decir a la gente. No quiero que piensen que sigo siendo
esclava. La pequea rubia se irgui ante m, con una expresin levemente
desafiante en los ojos verdes.
Gabrielle dije, levantndome de un salto y tirndola casi al suelo, te hara
mi reina! exclam.
Se ech a rer al or eso y me rode la cintura con los brazos.
No quiero ser reina, Xena, slo tu esposa.
238

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Me qued totalmente sin habla y levant a Gabrielle entre mis brazos, besndola
con todo mi ser. Creo que nunca hasta entonces haba conocido tal felicidad.
Pocas marcas antes quera matar llevada por la rabia y el odio y ahora
contemplaba ese momento como fuera de m misma, como si observara a una
desconocida. Todo esto se deba a Gabrielle. Tanto si mi amante lo reconoca
como si no, haba algo en ella, algo nico y bendecido por los dioses. Jur, ante
m misma y ante mi futura esposa, que estara para siempre a su lado,
apoyndola.
Mira, Xena... ves esa estrella? Gabrielle me llev hacia el balcn.
Mmm, es nueva. No s cundo me fij en ella, pero es muy nueva y brillante
dije, colocndome detrs de ella y rodendola con los brazos. Sent el calor del
cuerpo de Gabrielle contra mi pecho y la bes en la cabeza.
T crees que es cierto que los dioses lanzan diamantes al cielo para crear las
estrellas? pregunt con inocencia.
Supongo que es una explicacin tan buena como cualquier otra repliqu.
Yo la vi por primera vez cuando venamos a Corinto. Sabes la parte alta de tu
tienda, donde se cruzan los postes en el centro y hay una abertura en la lona,
para meter por ah el poste central? Una noche vi esa nueva estrella por la
abertura de la tienda. Estaba tumbada a tu lado, pensando en lo extrao que era
que desearas eso de m. Nunca haba dormido con ninguno de mis anteriores
amos, por lo menos la noche entera. Esa noche me qued dormida y tuve un
sueo.
Gabrielle me mir y su expresin me dijo que pensaba que se podra tratar de
una de sus visiones. Sonre y la bes con ternura, animndola a hablar con
franqueza.
Dime, mi amor... era esa clase de sueo? pregunt.
Supongo que no lo sabr hasta que ocurra. Quieres saber lo que so?
Cuntamelo, por favor susurr.
Yo estaba echada en la cama de nuestra habitacin y t estabas de pie a mi
lado. Te arrodillaste junto a la cama y Delia te puso un beb en los brazos.
Cuando te mir, tenas los ojos llenos de lgrimas y, por encima de tu hombro
239

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

izquierdo, vi la estrella por la ventana. Delia dijo que tu hija sera algn da una
gobernante tan maravillosa como su madre.
Eso es todo? pregunt, queriendo saber de repente todo tipo de cosas.
S contest Gabrielle. Qu opinas, Xena?
Es eso lo que querras algn da, Gabrielle... hijos?
Tus hijos contest tajantemente.
Me ech a rer y la estrech ms.
A m tambin me gustara, pero me temo que me falta el equipamiento
necesario para obtener los resultados deseados.
Gabrielle se volvi en mis brazos para mirarme de frente.
Tal vez si hago una ofrenda cada da a Atenea, ella nos bendiga dijo muy
seria, con ojos esperanzados.
Podemos intentarlo sin duda, amor. Hace muchas estaciones que no hablo con
ella, pero ver qu dice repliqu.
Has hablado con la diosa... y ella ha hablado contigo? pregunt Gabrielle,
boquiabierta del pasmo.
S. Me ech a rer al ver la cara de Gabrielle. No quiero asustarte, y
tampoco es que haya estado nunca en el Olimpo ni nada por el estilo, pero
algunos de los dioses me han visitado de vez en cuando. Excepto Ares, porque
tenemos un acuerdo. l ya no me incordia y a cambio, yo no le pego una paliza
delante de los mortales termin.
Al hablar de los dioses, sobre todo de mi antiguo mentor, el dios de la guerra,
record cunto tiempo haca que no pisaba el templo de Atenea. Justo antes de
la cada de Atenas, la batalla final de mi campaa para apropiarme del Imperio
Griego, pas mi lealtad de Ares a Atenea. Aunque los dos dominaban el Olimpo
con respecto a la guerra y los guerreros, Ares perpetuaba el caos y la
destruccin, mientras que Atenea era la patrona del aspecto disciplinado de la
guerra. La vspera de mi mayor campaa, tom una decisin: di la espalda a Ares
y su brutalidad. Renunci a la locura y el desperdicio de sus tcticas, me hinqu
240

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

de rodillas y recib la bendicin de Atenea como elegida suya. A partir de aquel


da, fui fiel a la gloriosa estrategia blica de Atenea.
Un beso en los labios me devolvi al presente y sonre por la deliciosa sensacin.
Te quiero, Xena. Siento haberte hecho dao dijo Gabrielle suavemente.
Te quiero, Gabrielle. Te lo prometo, har todo lo que est en mis manos para
no volver a hacerte dao nunca ms.
Nos quedamos as un rato, contemplando nuestra estrella, como empez a
llamarla Gabrielle, y hablando de nuestro futuro. Yo nunca haba sido dada a
hablar, pero me dije que Gabrielle nunca ms volvera a poner en duda mi amor
por ella a causa de mi propio silencio.
Por fin, regresamos a nuestros aposentos, cogidas de la mano. Estoy segura de
que o un claro suspiro de alivio por parte de la guardia de palacio. As
funcionaran las cosas entre Gabrielle y yo, muchas estaciones despus. En las
raras ocasiones en que discutamos, el palacio entero aguantaba la respiracin,
hasta que hacamos las paces y la vida poda continuar a su ritmo habitual.
Me met esa noche en la cama abrazada a Gabrielle, en cuyo bello rostro haba
una expresin de paz y contento. Me sonre antes de unirme a ella en el sueo.
Al da siguiente, Kassandros y los dems seran hallados culpables o inocentes y
entonces me tocara pronunciar sentencia. La corte se iba a llevar la sorpresa de
su vida. Sonre de nuevo y me fui quedando dormida para reunirme con mi
amante en los dominios de Morfeo.

241

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Captulo 18: El da ms feliz... la hora ms feliz

O sus leves pasos antes de notar cmo me apartaba el pelo a un lado y me haca
cosquillas en la nuca con los labios. Ms rpido de lo que se esperaba, me volv,
la agarr por la cintura y me puse a la pequea figura en el regazo.
No vale! exclam Gabrielle entre risas.
Ah, y que t robes un beso s vale? pregunt con falsa severidad.
No me ha parecido que tuviera que robarlo replic Gabrielle. Me parece que
lo has entregado muy deprisa, Conquistadora dijo, acercndose para darme un
rpido beso en la mejilla.
El dolor y el sufrimiento del da anterior haban desaparecido entre las dos,
sustituidos por una sensacin casi vertiginosa de amor primerizo. Gabrielle
pareca incluso otra mujer: se comportaba de una forma totalmente distinta, y no
comparada con cmo se comportaba cuando la conoc, sino desde el da anterior.
Pareca segura de s misma y fuerte, y sent que me volva a enamorar de ella. Me
tomaba el pelo con el ttulo de Conquistadora, y sent que el vnculo que haba
entre nosotras se haba solidificado, para que las dos pudiramos aceptar una
cosa as.
Sabrs que tienes que pagar por robar ese beso dije, ponindome en pie y
levantndola sin dificultad en mis brazos. Entr en la estancia exterior,
pensando en nuestro dormitorio.
Oh ronrone Gabrielle con tono seductor, y cul va a ser mi castigo?
Me detuve en medio de la estancia exterior, con la libido humeante convertida en
una hoguera ardiente gracias a la voz de Gabrielle. La mir enarcando una ceja y
le dirig una sonrisa traviesa.
Tendrs que devolverlo susurr.
Nuestros labios se unieron en un beso que no tena nada que ver con los que nos
habamos dado hasta entonces. La nica manera de describirlo con meras
palabras es diciendo que fue poderoso. Ese solo beso no tard en convertirse en
otro y otro, hasta que me empezaron a temblar las rodillas por causa de algo que
tena poco que ver con el peso de la pequea figura que sostena en mis brazos.
242

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Por desgracia, justo en ese momento se abri la puerta. No s quin se llev la


mayor sorpresa, Sylla o nosotras dos. Se me haba olvidado por completo que mi
doncella... perdn, nuestra doncella, entraba en los aposentos cada maana
para despertarme. Se haba acostumbrado a no entrar en nuestro domitorio,
pero supongo que pensaba que todava poda entrar en la estancia exterior.
Ah... eh... perdn, Seora Conquistadora balbuce Sylla.
No pasa nada, Sylla dije riendo, sujetando an a Gabrielle en mis brazos.
De repente, mi amante debi de sentirse un poco tonta, cosa que me sorprendi,
pero lo atribu al nuevo concepto que tena Gabrielle de s misma. Era una mujer
libre y yo iba a tener que empezar a recordarlo.
Xena, bjame orden Gabrielle y la obedec de inmediato, ante el asombro de
Sylla.
La joven doncella arregl la habitacin y trajo las bandejas con nuestro
desayuno. Me fij en que las dos jvenes estaban cuchicheando muy pegadas la
una a la otra. Sylla me mir con desconfianza varias veces mientras yo entraba y
sala de mi estudio. Lo achaqu al moratn que todava tena Gabrielle en la
mejilla y que ya estaba desapareciendo. Por fin, vi que Sylla abrazaba a Gabrielle
con fuerza y supe que mi joven amante le haba comunicado a su amiga su
importante noticia.
Xena... te vas a sentar a comer algo? pregunt Gabrielle.
Me acerqu y me met un pedacito de molleja en la boca.
Tengo que baarme y arreglarme, hoy se van a dictar el veredicto y la
sentencia. Adems, deposit un besito en la coronilla dorada, t tambin
tienes que arreglarte.
Yo? pregunt Gabrielle sorprendida.
S, no quieres presenciar el acontecimiento?
S, pero yo...
Ser la primera vez que pises la Gran Sala como mujer libre y quiero tenerte a
mi lado contest sin esperar a que me respondiera.
243

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Gabrielle sonri, y cuando entr en la sala del bao, o que las dos mujeres se
ponan a discutir animadamente sobre cmo deba vestirse la futura esposa de la
Conquistadora para pasar un da en la corte.

No s cmo describir lo que sent al entrar en la sala. Normalmente entraba sin


ms mientras Antillius, el consejero ms joven a mi servicio, me anunciaba.
Antillius me caa bien. Era un joven honrado, igual que lo haba sido su padre,
que me sirvi acertadamente como consejero durante muchas estaciones. Repaso
los veranos que han transcurrido en este palacio y me doy cuenta de que, a
pesar de todos mis excesos, siempre he tenido un lado amable. Slo que no haca
acto de presencia muy a menudo. El padre de Antillius fue consejero a mi
servicio hasta que durante un invierno una fiebre lo consumi hasta el punto de
que no pudo recuperarse. Ahora poda echar un vistazo por el palacio y darme
cuenta de que casi la mitad del personal a mi servicio estaba compuesta por
personas a las que haba recompensado de un modo u otro. O eso, o senta que
les deba algo a sus padres, aunque as haba acabado en esta desastrosa
situacin con Kassandros, no?
La costumbre era que todos los presentes en la sala se quedaran de pie hasta
que yo me sentaba. En este da, entr en la estancia con Gabrielle, guindola con
la mano estratgicamente colocada bajo su codo. Quera dejarlo claro: por el
modo en que Gabrielle caminaba a mi lado y no detrs de m, su posicin en
palacio, adems de en mi vida, haba cambiado. Haba hablado antes con
Antillius para dejar escritos los documentos necesarios referentes a la libertad de
Gabrielle y tambin para que colocaran un silln al lado del mo. Me detuve y le
indiqu a Gabrielle que tomara asiento antes que yo, otra seal de que su
situacin haba cambiado. Era un mensaje muy claro para los presentes en la
sala. Les deca que para m el bienestar de Gabrielle estaba por encima del mo, y
por tanto, eso significaba que slo haba una persona aqu que tuviera tanto
poder como yo dentro del imperio.
Su Majestad Real, la Seora Conquistadora del Imperio Griego proclam
Antillius con voz sonora, y la dama Gabrielle aadi por peticin ma.
Antillius sonri ligeramente cuando pasamos a su lado y le gui un ojo al joven.
Mientras Gabrielle y yo ocupbamos nuestros asientos, o los murmullos entre el
pblico. En parte se deba a la confusin creada por el ttulo aadido al nombre
de Gabrielle, y en parte a la indignacin por el simple hecho de que estuviera all.
Cog unos cuantos pergaminos de la mesa colocada junto a mi silln y fing
244

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

repasar la informacin que haba en ellos, mientras uno de los hombres


encargados de presentar este caso ante m se levantaba, carraspeando.
Tienes algo que preguntar, Terillus? pregunt, sin levantar la mirada.
Ah, Seora Conquistadora...
Levant la mirada y vi que observaba nervioso a Gabrielle. Me di cuenta de que
no quera ser l quien lo comentara. Terillus era un hombre bastante decente,
pero yo estaba incumpliendo la ley al permitir que una esclava se sentara en la
sala.
Ah, s dije como si acabara de caer en la cuenta. Lo estaba pasando en
grande. Antillius, no tienes que leer una proclamacin?
S, Seora Conquistadora. Se adelant y carraspe, mientras desenrollaba el
pergamino. Por orden de su Majestad Real, la Seora Conquistadora del
Imperio Griego. Dirig una mirada avergonzada a Gabrielle mientras Antillius
lea mi ttulo y ella se tap la sonrisa con una mano. Esta maana, su
Majestad Real decreta que la esclava conocida nicamente como Gabrielle sea
liberada de la servidumbre. Como marca la ley, la dama Gabrielle se presentar
ante esta corte dentro de siete das para recibir el decreto oficial. Hasta ese
momento, a la dama Gabrielle se le otorga la ciudadana griega temporal con
todos los derechos inherentes a ese privilegio.
Gabrielle me mir y la sonrisa de su rostro me calent el corazn. Slo vea amor,
mezclado con un poquito de sorpresa. Me inclin para susurrarle al odo.
Dijiste que si se lo dira a la gente... era esto lo que tenas pensado?
pregunt con aire inocente.
No exactamente susurr a su vez. Me imaginaba algo un poco ms ntimo,
pero gracias, Xena.
Esos ojos verdes me miraban chispeantes, y en el fondo de mi corazn supe que
no sera sta la primera vez que intentara mover una montaa por mi amante.
Contempl el mar de rostros que nos miraban a su vez. Algunos sonrean y
asentan con aprobacin, otros parecan un poco desconcertados y otros, por
supuesto, parecan enfadados, temerosos de que el estilo de vida que conocan
estuviera a punto de cambiar. En la pared del fondo vi los ojos de un rostro
245

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

conocido y la gran sonrisa que animaba los rasgos de la mujer mayor. Los ojos
de Delia relucan llenos de lgrimas y la salud inclinando la cabeza, como gesto
de deferencia hacia la mujer que me haba enseado lo que era la amistad mejor
que nadie, con la posible excepcin de la joven sentada a mi lado.
Terillus se inclin y retrocedi.
Seora Conquistadora... Dama Gabrielle dijo respetuosamente.
Ha alcanzado el consejo un veredicto, Terillus? pregunt, volviendo al tema
que nos haba reunido.
S, Seora Conquistadora contest.
Que traigan a los prisioneros ante m para or el fallo orden sin dirigirme a
nadie en concreto.
Trajeron a los seis, encadenados. Entraron en fila, rodeados por cuatro guardias,
con Kassandros al final de la fila. Por fin, todos me miraron, y a Gabrielle se le
escap una exclamacin de sorpresa. Cuando la mir rpidamente, la pequea
rubia alarg la mano y me aferr el brazo, clavndome las uas en la piel.
Gabrielle? Me inclin hacia ella.
Tena la cara contrada de dolor y respiraba apresuradamente, como se notaba
por el rpido movimiento de su pecho. Se le pusieron los ojos vidriosos mientras
miraba fijamente a los hombres, en especial a Kassandros.
Slo pude alargar la mano hacia ella y llamarla por su nombre, cosa que ella no
pareca notar. Gabrielle se levant, clavando una mirada asesina en el hombre.
De repente, pareci perder el equilibrio y volvi a aferrarse a mi brazo. Me levant
de un salto justo a tiempo de evitar que se estampara contra el suelo. La cog en
brazos y Atrius abri la puerta que daba a una cmara lateral. Entr por la
puerta abierta, llamando a mi sanador.

Qu bonito coment Gabrielle con tono soador cuando recuper el


conocimiento.
Me preocup entonces: la muchacha no pareca coherente y miraba hacia arriba,
sin verme, con la vista clavada en el vaco. Yo estaba de pie junto al sof bajo
246

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

donde haba depositado el cuerpo inerte de Gabrielle, nada ms entrar en la


estancia. Kuros, mi sanador, estaba de rodillas a su lado, y anunci que
simplemente se haba desmayado y que no vea que le pasara nada ms desde el
punto de vista fsico.
Gabrielle, ests bien? pregunt nerviosa.
Veo estrellas. Gabrielle intent concentrarse, sealndome.
Ya te he dicho que no estaba bien, Kuros rega a mi sanador. Por los
dioses, es asombroso que el hombre siga aguantndome, con lo infantil que me
pongo con l.
Se volvi hacia m y abri la boca para hablar. De repente, sonri y seal por
encima de m.
Seora Conquistadora... s que ve estrellas.
Mir hacia arriba, puesto que tanto Gabrielle como Kuros sealaban el techo.
Entonces sonre. Santa Afrodita, esta muchacha iba a acabar conmigo algn da,
estoy segura. Me qued contemplando el cielo nocturno sobre Anfpolis, que le
haba encargado pintar a un artesano en el techo varias estaciones antes,
cuando estaba sumida en uno de mis momentos de mayor melancola.
Atrius entr en la estancia y cerr la puerta. Se detuvo cuando nos vio a los tres
mirando al techo. Inclin la cabeza y luego volvi a mirarnos a los tres.
Seora Conquistadora? pregunt inseguro.
Oh, no es nada dije rpidamente, dndome cuenta de que debamos de
parecer una panda de bobos. Gabrielle?
Me arrodill a su lado cuando Kuros me cedi el sitio y le apart el pelo que se le
meta en los ojos. La bes en los labios y vi que el color regresaba poco a poco a
sus mejillas. Su rostro perdi rpidamente el aire soador del desmayo e intent
incorporarse de golpe.
Oh, Xena! exclam.
Gabrielle se aferr a m y not que le temblaba el cuerpo. No me pareca miedo,
ms bien era como si fuera presa de la rabia.
247

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Calma, calma dije, ayudndola a sentarse en el borde del sof. Por favor,
Gabrielle, dime qu te pasa le ped.
Yo... Xena, ese hombre! exclam Gabrielle. Levant la mirada con
impotencia y Atrius se encogi de hombros, pues comprenda tan poco como yo a
quin se refera Gabrielle.
Gabrielle, no te entiendo. Qu hombre? Alguien te ha hecho dao?
pregunt despacio.
El hombre... el que estaba ante m encadenado... fue se balbuce Gabrielle.
Kassandros? El hombre fornido del final?
S! Fue l, Xena, jams olvidar su cara. Se le llenaron los ojos de lgrimas,
y me puse furiosa por lo que le haba hecho Kassandros a Gabrielle para
aterrorizarla de tal modo.
Qu te hizo? pregunt en voz baja, entre dientes, intentando controlarme.
Fue l. Gabrielle pareca querer explicarlo, pero no lograba organizar sus
ideas de forma comprensible. Xena, fue l quien secuestr a las nias de mi
aldea fuera de Potedaia. Nos rapt y nos vendi en Anfpolis al da siguiente.
A Gabrielle se le desbordaron las lgrimas, que cayeron a chorros por sus
mejillas ligeramente pecosas. Levant la mirada y vi que los hombres que haba
en la estancia estaban petrificados y boquiabiertos. Nunca le haba preguntado a
Gabrielle cmo haba llegado a ser esclava. Le haba preguntado cunto tiempo
llevaba sirviendo y de dnde era y cien cosas ms, pero nunca se me haba
ocurrido preguntarle eso. Slo haba tres formas legales de ser esclavo en mi
reino. Podas ser destinado a una vida de esclavitud si eras capturado como
parte de un botn de guerra, si tenas deudas que no podas pagar o si te vendas
como esclavo voluntariamente. Rozando el lmite de la ley estaban las personas
que vendan a sus propios hijos como esclavos y que, en mi opinin, eran el
ejemplo ms repugnante de seres humanos. Haba prohibido la trata ilegal de
esclavos, pero a algunos les costaba romper con las viejas costumbres. Mis
crceles estaban llenas de hombres arrestados por los mismos crmenes que
haban cometido Kassandros y sus secuaces. Por mi cabeza pasaron todas estas
ideas, pero descubr que no poda hablar.
Entonces, no eres esclava? dijo Antillius, recalcando lo evidente.
248

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Nunca ha sido esclava dije, como para convencerme tambin a m misma.


Mir directamente a esos tristes ojos verdes. Gabrielle, por qu no se lo dijiste
nunca a nadie?
Lo intent, al principio. Llor an ms mientras relataba sus recuerdos.
Me daban palizas por intentar decrselo a la gente, yo era tan pequea y los
hombres tenan maneras de hacerte... Se estremeci visiblemente y la estrech
contra mi pecho, acaricindole el pelo mientras hablaba. Conseguan que no lo
volvieras a decir.
Reconozco que sent tantas cosas a la vez que no pude concentrarme en una
sola. De repente, cay sobre m como una tromba la idea de que mi pasado haba
venido para atormentarme. Todas las antiguas pesadillas, las noches en vela, las
personas que haban entrado y salido de mi vida... durante muchas estaciones
me tortur por mi pasado. Cuando quise intentar empezar a expiar aunque slo
fuera una mnima parte de mis crmenes pasados, me cost saber por dnde
empezar. No tena concentracin ni meta, pero ahora todo haba cambiado.
Gabrielle estaba sentada ante m como un recuerdo vivo de mi pasado. Yo no era
la causa de todos los males del mundo, pero desde luego, no haba hecho gran
cosa como gobernante de Grecia para combatir el mal y la crueldad que existan
aqu. Tena el poder para hacer un gran bien y lo haba malgastado todo sin
pensar. Ahora tena una meta y, aunque a algunos les pareciera nfima, saba
que era un principio. Dedicara el resto de mi vida a reparar la destruccin de la
joven vida de Gabrielle. Mi amor nunca sera excesivo, el tiempo que pasara con
ella nunca sera demasiado. Slo poda rezar a Atenea para que fuera suficiente.
En el fondo de mi corazn, saba que no lo sera ni por asomo, pero lo intentara
igual.
Gabrielle... por qu no intentaste nunca decrmelo a m? pregunt.
La pequea rubia me mir. Secndose los ojos, mir a los hombres boquiabiertos
que la rodeaban.
Porque era esclava dijo.
Mi amante haba usado esas mismas palabras en una ocasin anterior y me
impactaron entonces tanto como ahora. En un mundo donde una persona poda
ser duea de otra, donde la vida de un ser humano se consideraba que vala
mucho menos simplemente por el modo en que las Parcas haban tejido el hilo de
su vida, las palabras de Gabrielle completaban el cuadro. Se permita que la
249

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

injusticia y el trato inhumano florecieran por una sencilla razn: la esclavitud.


Eso haca que me entregara con ms fuerza an al compromiso que iba a hacer
realidad en este da.
Entonces no nos hace falta la proclamacin... Gabrielle es una mujer libre,
verdad? dijo Antillius con entusiasmo.
Atrius y yo nos miramos, sabiendo que las cosas nunca eran tan fciles.
Gabrielle le dijo Atrius por primera vez, dnde ocurri esto?
Mi padre tena una granja a bastante distancia de Potedaia. Yo era muy
pequea, pero recuerdo que haca falta un da entero de viaje para llegar al
puerto de Potedaia contest Gabrielle.
Esta granja... es posible que tus padres sigan viviendo all? pregunt Atrius
de nuevo.
Me di cuenta de por dnde iba, pero Gabrielle se encogi de hombros.
Nunca he conseguido volver a la zona de Macedonia para averiguarlo replic
llorosa. Unos tratantes persas me compraron en Abdera y pasaron tres
estaciones ms hasta que me vendieron a un amo griego.
De repente, me qued claro por qu Gabrielle estaba tan bien educada para ser
esclava. Ser enviada a Persia como esclava tena sus ventajas y sus horrores. El
aspecto desgraciado para una nia de diez aos era la tendencia de los persas a
tener nios como esclavos sexuales. Lo raro era que no pegaban ni maltrataban
a sus esclavos, sino que los formaban a base de amabilidad y regalos, una
extraa forma de abuso. Tambin eran partidarios de educar a los nios esclavos
junto con los hijos de los nobles. Todos los nios y nias aprendan a leer,
escribir y tocar un instrumento, normalmente la lira. La suerte para Gabrielle
fue que, cuando una nia cumpla los doce veranos, deba haber nacido persa
para compartir el lecho de un ciudadano. Seguramente Gabrielle fue vendida a
un comprador griego, lo cual la trajo de vuelta a su patria, justamente por esa
razn.
Gabrielle, es que... bueno, no es que no te creamos, por supuesto que te
creemos, amor dije, besndola en la frente, pero la corte debera tener
pruebas de que naciste libre, ya sea la palabra de tus padres o de una
comadrona presente cuando naciste.
250

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Lo comprendo. Lamento haber interrumpido la sesin, seora contest


Gabrielle y le sonre ligeramente. Con todo lo que haba sufrido y todava
intentaba mostrar el decoro apropiado delante de los hombres presentes en la
estancia.
Esto no ha terminado an. Me levant y me pas las manos por el pelo.
Haba algo que me inquietaba con todo esto. La historia de Gabrielle me pareca
cierta por ms motivos que el de que fuera mi amante y que quera que fuera
cierta. Mi mente repas a toda prisa las numerosas conversaciones que
habamos tenido Gabrielle y yo a lo largo de estas ltimas lunas. Diez... el
nmero diez no paraba de darme vueltas en la cabeza.
Gabrielle, te secuestraron cuando tenas diez veranos? pregunt.
S respondi despacio. Eso fue hace diez estaciones, casi once.
Me volv hacia Atrius y Antillius.
Cuando habl con mi constructor jefe, Sagoris, el da en que le dije que
derribara las casas del servicio contratado y las reconstruyera, me dijo una cosa
interesante. Me explic que Demetri fue el encargado de construir esas chabolas
que ahora tenamos. En ese momento, supuse simplemente que Demetri haba
comprado materiales de peor calidad y se haba embolsado el dinero restante.
Ahora s dnde fue a parar ese dinero. Sagoris dijo que todo eso ocurri hace
unas diez estaciones.
As que piensas que Demetri puso los fondos para la trata ilegal de esclavos de
Kassandros sigui Atrius.
Es absolutamente lgico, bien mirado. Me puse a dar vueltas como siempre
mientras hablaba. Hace diez estaciones, Demetri rob dinero suficiente del
tesoro de palacio para financiar esa clase de operacin. Hace diez estaciones,
Kassandros fue nombrado gobernador de Macedonia. Hace diez estaciones,
Gabrielle fue secuestrada igual que las nias que hace poco rescatamos de las
garras de Callius.
Parece ms que suficiente para que el caso sea sobresedo coment Antillius.

251

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Pero dnde estn las pruebas? Ni siquiera me haba dado cuenta de que
Terillus haba entrado en la estancia. El hombre mayor estaba cruzado de
brazos.
Terillus tiene razn. Todo esto no son ms que conjeturas a menos que
tengamos testigos, alguien que supiera o viera algo asent entristecida.
l lo sabra se oy la voz de Gabrielle desde el sof donde segua sentada.
Casi nos habamos olvidado de que la joven segua all y todos nos volvimos
hacia ella de golpe.
Te refieres a Kassandros? le pregunt, y ella asinti con la cabeza.
Gabrielle, es un hombre condenado a morir, nos escupira a la cara antes que
darnos informacin para corroborar tu caso respondi Atrius.
No necesariamente aad. Puede que consiga hacer un trato con l. Atrius,
puedes decirles a dos guardias que lo traigan?
S, Seora Conquistadora replic y sali de la habitacin.
Me llev a Gabrielle aparte y le dije en voz baja:
Gabrielle, a lo mejor no te apetece estar en la misma habitacin con l.
Por favor, Xena, no hagas lo que creo que eres capaz de hacer... no lo hagas
por m respondi Gabrielle. Lo noto por la expresin de tus ojos. Estos
hombres merecen morir por sus crmenes. Piensa en todas las mujeres como yo,
en las nias como las que salvaste en el barco aquel da. No te muestres
indulgente con este hombre slo por m. No me gustara.
Le puse los dedos en los labios para hacerla callar y para tranquilizarla.
No temas que no vaya a ocuparme de que estos hombres sean castigados como
se merecen, Gabrielle. Desearn morir antes de que termine su castigo. Te fas
de m? susurr por fin.
Me mir, asintiendo y dedicndome una levsima sonrisa, y la expresin de su
rostro, de sus ojos, me comunic una confianza absoluta y total. Saba la
impresin que iba a causar, pero me dio igual. Me agach y la bes ligeramente
en los labios.
252

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

No te defraudar susurr.

Kassandros, me plant ante el hombre encadenado, necesito que me des


informacin dije simplemente.
Antes prefiero sufrir en el Trtaro! gru.
Eso puedo arreglarlo buf. Te acuerdas de Antpatro? Recuerdas cmo
muri tu padre?
Me acerqu ms a l hasta prcticamente susurrarle al odo. Me fij en que se
quedaba un poco plido al recordarlo. Haba ordenado destripar al general y a
todos sus oficiales mientras an seguan con vida. A veces todava oa sus gritos
en mis pesadillas.
Qu obtengo a cambio? pregunt, pues saba que le iba a ofrecer algn tipo
de recompensa.
La vida contest.
Debo reconocer que me sent orgullosa de Gabrielle. Al pedirle que se fiara de m,
le estaba pidiendo mucho. La vi en un rincn de la estancia, con los pequeos
puos apretados.
Pasars el resto de tu vida en prisin. La alternativa es la muerte, y no morirs
de forma agradable, creme. Enarqu una ceja con aire efectista.
Qu quieres saber? pregunt hoscamente.
Cuando empezaste con los secuestros, dnde empezaste?
Por Hades, eso fue hace estaciones!
De dnde sacaste el dinero para contratar hombres, entonces? pregunt.
Demetri envi plata. l lo empez todo.
Piensa bien, Kassandros, tu vida depende de ello... literalmente. Dnde
empezaste?

253

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Ah, eso no es un gran misterio. Empezamos en Macedonia, en la regin de


Calcdica. En aquellos das, contrataba a algunos hombres y haca el trabajo yo
mismo. Empezamos ah: las pequeas aldeas campesinas tenan muchas nias
que capturar. Atacbamos en las afueras, donde a veces nos hacamos con
aldeas enteras. A los hombres adultos los vendamos para trabajos pesados, a
las mujeres y los cros para tareas domsticas. Las nias bonitas estaban todas
destinadas al placer.
Recuerdas dnde exactamente? pregunt entre dientes. Slo mi promesa a
Gabrielle me impeda partirle el crneo.
Claro. Potedaia, Anfpolis, pero luego lleg un momento en que ya no podamos
vender all... cuando llegaste t con tus leyes aadi con rencor. Empezamos
a enviarlos a Abdera, para poder embarcarlos directamente a Persia.
Mientras escuchaba su relato, me di cuenta de que haba hecho poqusimo a lo
largo de las estaciones para combatir la trata ilegal de esclavos. Anfpolis,
Potedaia y Abdera eran puertos bien conocidos por el comercio de esclavos.
Abdera se sala con la suya ms que los otros, supuse, simplemente porque
tenan una subasta diaria de esclavos, obtenidos legalmente como botn de
guerra a causa de las guerras tribales de la vecina Tracia. Su cercana a Persia
supona que una gran parte de los esclavos pasaba por all.
A qu otros sitios los enviabais para venderlos?
Por Hades, a todas partes! La mayora iba a los grandes mercados de esclavos
de feso y Quos, y de ah a Corinto y Atenas. Algunos iban a Delos, pero no los
nuestros, por lo general termin por fin, tan tranquilo como si nos estuviera
diciendo que maana iba a llover.
Delos iba a ser el puerto que ms costara cerrar. Haca poco que se haba
convertido en el centro ms notorio del comercio de esclavos, legales o no.
Recordaba bien la bella isla por la ltima vez que estuve all. Era curioso que se
me ocurriera ahora, pero se me meti la idea en la cabeza de que seguramente a
Gabrielle le gustara el espectacular lago, habitado por miles de atractivos cisnes.
Me encantara ver su cara cuando viera la impresionante Terraza de los Leones,
construida en mi honor. Los leones tallados en mrmol eran, efectivamente, un
espectculo notable.
Por fin sacud la cabeza para salir de mis reflexiones y centrarme en lo que
estaba.
254

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Y bien, caballeros? Mir a Antillius y a Terillus, que asintieron.


Hablar con los otros consejeros en representacin de la dama Gabrielle,
Seora Conquistadora dijo Terillus.
Hice un gesto con la mano y los guardias se adelantaron para volver a llevar a
Kassandros a la Gran Sala.
No olvides lo que has prometido, Conquistadora! me grit el preso.
Me qued observando los ojos de Gabrielle, que seguan al hombre mientras sala
de la estancia: en esas profundidades de esmeralda arda una expresin
atormentada de dolor y una vida perdida.
Oh, no, no lo olvidar murmur por lo bajo.

Sal de la habitacin para hablar con Antillius y Terillus, as como con mis otros
cuatro consejeros. Quera hacer las cosas en el orden correcto para evitar que la
situacin desembocara en el caos. Lo primero era lo primero, y tena que dictar
sentencia.
Una vez ms, trajeron a los hombres ante m, y tambin ante Gabriele, sentada a
mi lado.
Seor Terillus, quieres anunciar el veredicto ante la corte? indiqu al
hombre mayor.
S, Seora Conquistadora. Terillus abri un pergamino y ley el breve, pero
previsible mensaje. En la corte de su Majestad Real, la Seora Conquistadora
del Imperio Griego, nosotros, los seis consejeros de palacio, nos hemos reunido y
hemos hallado a todos los acusados culpables del delito de comercio ilegal de
esclavos.
Terillus se volvi entonces hacia m y se inclin ligeramente antes de regresar a
su asiento.
Que as sea dije, sellando el destino de los hombres silenciosos que tena
delante. Os presentaris ante la corte esta tarde para escuchar vuestra
sentencia. Os recomiendo que hablis un poco con Hades. Sonre burlona
mientras se los llevaban.
255

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

En cuanto salieron de la Sala, le hice un gesto de asentimiento a Antillius. El


joven carraspe y abri el primer pergamino. Aguant la respiracin sin darme
cuenta, ansiosa por ver la expresin de Gabrielle. No s por qu, pero el
prembulo habitual siempre me daba ganas de poner los ojos en blanco.
Por orden de su Majestad Real, la Seora Conquistadora del Imperio Griego, la
proclamacin para dar la libertad a la esclava conocida como Gabrielle queda
inmediatamente rescindida.
Si los ojos de Gabrielle hubieran sido llamaradas, me habran incinerado en el
sitio. Me miraba con una mezcla de rabia e incomprensin.
Antillius! exclam bruscamente, interrumpiendo al joven. Lo llam doblando
el dedo cuando me mir, y se acerc a mi silln, tanto que lo agarr del cuello y
lo baj para hablarle al odo. Antillius, ves la cara que tiene Gabrielle?
pregunt. No me haca falta volver a mirar: saba muy bien la cara que tena.
El joven asinti nervioso en cuanto vio la expresin mortfera de los ojos de mi
amante.
T sabes lo que ocurre si Gabrielle se enfada conmigo?
Antillius sonri muy colorado.
Puedo suponer que me ganara una paliza o algo as?
Qu chico tan listo eres, Antillius. Le sonre a mi vez. Qu tal si leemos
esas proclamaciones en otro orden? Mmm?
Por supuesto, Seora Conquistadora contest. Mm... por orden de su...
Antillius, acaba de una vez! Por desgracia, se me haba agotado la paciencia.
S, Seora Conquistadora. Tras una reunin de los consejeros de palacio de la
Conquistadora y habiendo recibido convincentes testimonios, los consejeros han
decidido que la esclava conocida nicamente como Gabrielle ya no sea
considerada ex esclava. Por haber sido secuestrada y vctima de la trata ilegal de
esclavos, la dama Gabrielle no es ni ha sido nunca esclava. Es una mujer nacida
y criada libre hasta su secuestro, ocurrido hace diez estaciones. Como marca la
ley, la dama Gabrielle se presentar ante esta corte dentro de siete das para
recibir el decreto oficial.
256

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Me volv y vi que Gabrielle sonrea con orgullo. Salimos de la Gran Sala para
hacer un descanso hasta la sesin de la tarde, momento en el que se esperaba
que pronunciara sentencia. Necesitaba estar en un sitio tranquilo durante un
rato. Quera que Gabrielle estuviera conmigo, de modo que le ped a una de las
criadas de la cocina que nos preparara un almuerzo ligero para llevrnoslo a los
jardines. Cog a Gabrielle de la mano mientras salamos de la Gran Sala, ella con
lgrimas en los ojos que, por primera vez en mucho tiempo, eran de pura alegra
y felicidad, y yo con una sonrisa tan poco propia de m que vi a algunas ancianas
que se rean de mi expresin enamorada.

La muchacha me tena asombrada mientras la vea comerse la ltima media


docena de higos, seguida de una gruesa loncha ms de manori, un queso dulce.
Ests segura de que no ests comiendo ya por dos? brome.
Todava no, pero ndate con ojo cuando lo haga. Me sonri y las dos nos
echamos a rer relajadamente. Estar ahora contigo me resulta tan distinto,
Xena coment.
Seguro que he cambiado mucho, amor, pero creo que es ms que nada por los
cambios que se han producido en ti.
En m? contest, con un tono que daba a entender que le pareca muy
improbable.
S, en ti. Alargu la mano y le toqu la punta de la nariz con el dedo ndice.
Te he estado observando, Gabrielle, a veces cuando piensas que no lo estoy
haciendo. Sonre. Recuerdo a la muchacha que apareci ante m con la cara
sucia y los pies descalzos, incapaz incluso de mirarme a los ojos. Estaba tan
aterrorizada por la idea de pasar una noche en la cama de la Conquistadora que
intentaba ocultarse de mi mirada.
Qu pattica era entonces... haca das y das que no me baaba dijo
Gabrielle avergonzada.
Creo que empec a enamorarme de ti ese mismo da, en ese mismo instante
le contest, y se sonroj intensamente, agachando la cabeza.

257

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Nunca te he odo hablar as respondi, sin poder o sin querer alzar la cabeza
para mirarme a los ojos.
Lamento no haber sabido cmo decrtelo ms pronto dije, cogindole la
mano, mirndola y notando su suavidad sobre mi propia mano, mucho ms
spera. Lamento haberte hecho dudar de lo mucho que te quiero, Gabrielle. No
siempre me siento orgullosa de quin soy, y mucho menos de quin he sido, pero
tenerte en mi vida me hace creer que puedo ser mucho mejor persona; tenerte en
mi corazn me hacer saber que lo soy.
Me vi generosamente recompensada con el beso ms dulce del mundo por ese
pequeo discurso. Por los dioses, quin se lo habra imaginado? Si me hubiera
dado cuenta de que la simple verdad de revelar mis sentimientos poda conseguir
esto, tal vez lo habra intentado hace mucho tiempo.
Xena, eres una mujer increble dijo Gabrielle, sorprendindome. Eres muy
distinta de todas las personas que he conocido a lo largo de mi vida y te quiero
por eso. Supe que haba algo distinto en ti despus de la primera noche que
pasamos juntas, pero ni me imaginaba que podra hacerme sentir esto, ni pens
que me provocara este sentimiento de amor y confianza totales por ti, y es lo que
siento, que lo sepas.
No quera llorar, otra vez no, y no delante de Gabrielle, pero era una batalla
perdida. Lo nico que pude hacer fue llevarme su mano a los labios y besarla.
Nunca pens, Xena... nunca me atrev a esperar que una cosa as de bonita
pudiera ocurrirme a m. Que alguien como t pudiera querer a una chica como
yo aadi Gabrielle.
Levant la mirada y sonre entre lgrimas.
He dicho algo gracioso? pregunt Gabrielle.
No, algo mstico repliqu. Me acabas de leer la mente. Estaba pensando
justamente eso. Gabrielle, ests segura, o sea, segura de que soy la persona que
quieres?
Preferiras que no lo estuviera? pregunt preocupada.
No! me apresur a responder. No, amor, no es eso. Es que pienso que...
bueno, Gabrielle, soy bastante ms vieja que t y me he ganado una buena
258

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

cantidad de enemigos a lo largo de las estaciones. Me preocupa que vayas a tener


una vida de soledad o que se te parta el corazn si Celesta viene a buscarme un
da de estos.
La mir a los ojos y vi que los iris verdes se oscurecan, nublados de lgrimas. Y
de repente, se iluminaron y entonces sonri y sacudi la cabeza.
No, Atenea nunca habra resuelto nuestro destino de esta forma para llenarnos
de dolor. No es propio de ella colocar una zanahoria dorada delante de alguien
sin al menos darle la oportunidad de alcanzarla. Le har ofrendas especiales con
la esperanza de que pueda convencer a su to para que no pronuncie tu nombre
hasta dentro de mucho tiempo contest la joven con optimismo.
Gabrielle, sabes lo que es un enigma? pregunt. Mis lgrimas haban
cesado y ahora tena la cara iluminada por una sonrisa.
Algo que resulta difcil de entender? contest, insegura.
En cierto modo, s, pero es ms. Es algo o alguien que resulta desconcertante,
que es sencillamente inexplicable. Eso eres t para m respond. Eres la
mujer ms amorosa y generosa que he conocido nunca y sin embargo, dada la
vida que has tenido, que seas as me desconcierta por completo. Puedes ser
tmida y apocada, pero en lo que tarda un guila en abatir a su presa, puedes
volverte fuerte y poderosa. No lo s explicar. Eres un acertijo, amor mo, que
quiero pasar el resto de mi vida en este plano mortal intentando resolver.
Me acerqu para eliminar su expresin de pasmo con un beso.
Tenemos que volver, pero quiero pedirte una cosa.
Me quit el pequeo anillo de sello del dedo meique. Guardaba un anillo grande
y pesado en una caja en mi mesa y algn da pasara a mi heredero. Slo me lo
pona para las ceremonias oficiales y lo tena guardado en mi mesa para usarlo
como sello. Para la realeza griega, el anillo que lleva nuestro escudo es el mayor
smbolo de compromiso. Entregar el anillo a mi heredero o a la siguiente persona
en la lnea de sucesin al trono era una muestra de compromiso sincero y
voluntario. Era una muestra de fidelidad, confianza y fe en el receptor del regalo.
Ningn soberano entregaba jams su anillo a la ligera.

259

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Volv a coger la mano de Gabrielle y me la acerqu, ponindole sin dificultad la


joya en el dedo anular. Una vez all, le bes los dedos, luego le volv la mano y la
bes suavemente en la palma.
sta es mi promesa, Gabrielle. Todo lo que tengo lo comparto contigo, salvo mi
corazn, que te entrego por completo dije suavemente.
No creo que merezca ser reina, Xena replic con tono lloroso.
Lo mereces, amor mo, y tengo intencin de pasar el resto de mi vida
desmostrndote hasta qu punto estoy convencida de ello. Sonre. Ests
lista? Me levant y le ofrec una mano.
Cuando sent que su mano se deslizaba dentro de la ma, me acord de la noche
antes de que conquistara Atenas, la noche en que jur fidelidad a Atenea. De
repente, me vi all, en esa vieja tienda que levant como santuario para ella, y
record lo que me dijo la diosa.
Con el poder de Ares, Xena, te habras convertido en la guerrera ms poderosa
del Mundo Conocido. Con el mo, te convertirs en la mejor gobernante que haya
conocido Grecia.
Me cogi de la mano y not un cosquilleo que me subi por el brazo y me lleg al
pecho, seguido del seguro convencimiento de que lo que deca ocurrira de verdad.
Y qu te deber? pregunt con tono grave y dulzn. Mi carcter desconfiado
por naturaleza saba que los dioses no daban nada a cambio de nada.
Tu corazn contest Atenea.
Tena entendido que eras la Palas dije con sorna, usando el antiguo ttulo que
indicaba la conocida virginidad de la diosa. Tambin la mir con voracidad,
ansiosa por tener la oportunidad de ser la primera. Era evidente que llevaba la
conquista en la sangre.
Atenea sonri seductora.
Ya he visto cmo lo haces, Xena. Creo que si tomara una amante, preferira algo
un poco menos brusco.
No digas que no sin haberlo probado. Sonre, con todo mi encanto.
260

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Esta vez se ech a rer.


Xena, tienes un largo viaje por delante, y me temo que, dado en lo que te has
convertido a causa de Ares, te ser difcil, por no decir imposible, recuperarte.
No entend ni una puetera palabra de lo que deca, pero sus generosos pechos,
que amenazaban con salirse de la armadura que los ocultaba, no me ayudaban en
absoluto a seguir el hilo de sus palabras.
La mir a la cara y vi que meneaba la cabeza con risuea desaprobacin.
Xena, me voy a quedar con tu corazn hasta que lo necesites.
Creme, eso no lo voy a necesitar respond, sin dejar de mirarle el pecho.
Rpidamente alarg la mano y me agarr de la barbilla, sujetndola con firmeza
entre los dedos. Vi un fuego en sus ojos hasta entonces oculto y me di cuenta de
que se le haba agotado la paciencia.
Algn da lo necesitars. Creme, llegar un momento en que querrs
recuperarlo dijo con vehemencia.
Ya, cundo? dije con desprecio.
Su mirada se suaviz de nuevo.
Cuando quieras entregarlo replic. Es que no me has escuchado siquiera?
S, s... que voy a hacer un viaje contest, frotndome la barbilla dolorida.
En cierto modo, s. Sonri de nuevo, slo que esta vez la sonrisa pareca triste.
Se volvi para marcharse y no pude evitar preguntrselo.
Atenea... la llam, y se volvi. Cundo querr entregar mi corazn?
pregunt con tono apagado.
Crea que eso era evidente. Me dirigi de nuevo esa sonrisa agridulce. Al
final del viaje, por supuesto.
Desapareci con un relmpago multicolor, pero yo me mir la mano en la que
segua sintiendo un calor cosquilleante.

261

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Xena... Xena, ests bien? pregunt Gabrielle.


Tuve que sacudir literalmente la cabeza y mirar a mi alrededor para darme
cuenta de dnde estaba. Recordaba el incidente con asombrosa claridad, pero
hasta pocos segundos antes, era un recuerdo perdido. Era como si nunca
hubiera sucedido, pero yo saba que no era as.
Tanto Atenea como yo acabamos cumpliendo nuestras promesas. Ella me
convirti en la mejor gobernante de toda Grecia y yo le di mi corazn. Menos mal
que haba al menos una deidad benvola en el Olimpo. Atenea haba protegido
mi corazn durante todas estas estaciones, y sus palabras volvieron a m cuando
not el calor de la mano de Gabrielle en la ma.
Hasta que quiera entregarlo susurr atnita.
Qu? pregunt Gabrielle con cara de preocupacin.
Le sonre alegremente y le apret la mano.
Nada, amor, es que me estaba acordando de una cosa que ocurri hace mucho
tiempo.
Cruzamos por el jardn y habra podido jurar que la estatua de madera de olivo
de Atenea Polias, ante la cual pasamos antes de entrar en palacio, me gui un
ojo.

Ests segura de que quieres estar presente? le pregunt a Gabrielle antes


de entrar en la Gran Sala. Gabrielle asinti en silencio y vi cmo daba vueltas a
mi anillo que llevaba en el dedo. Gabrielle? pregunt.
Xena, es que no quiero que dejes de castigar a ese hombre slo porque nos ha
dado la informacin que necesitbamos respondi Gabrielle, refirindose al
testimonio de Kassandros. Jams interferira con tus decisiones, pero es que...
tiene que... Se le llenaron los ojos de lgrimas y la cog entre mis brazos y la
estrech.
Sufrir? termin por ella.
Una vez ms, asinti en silencio.
262

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Y crees que podra dejar que se fuera de rositas a cambio del testimonio que
te ha liberado? pregunt.
No quiero ser nunca la causa de que muchas personas piensen que en tu corte
no se hace justicia respondi.
Lo comprendo, amor, pero a veces la ley y la justicia estn a leguas de
distancia la una de la otra. Pero te prometo una cosa, hoy se har justicia
contest.
Adems, Kassandros s que sufrir, pens, mientras Gabrielle y yo entrbamos
en la sala.

Me levant y me puse a pasear ante los hombres trados para or sentencia.


Estaba hablando de la falta de humanidad de los tratantes de esclavos, de sus
costumbres, describiendo con ejemplos muy grficos qu era lo que podan
esperar los nios secuestrados al convertirse en esclavos. Desde que tengo uso
de memoria, se me ha dado bien hablar delante de la gente. La energa que
obtena con mis arengas de combate era algo parecido a recibir placer sexual y
me dejaba llevar por esa oleada de placer, extrayendo hasta la ltima gota de
emocin de ella. Ahora estaba haciendo lo mismo, y lo vea en sus rostros.
Algunos se estaban dando cuenta, por primera vez, de lo que deba de ser la vida
de un esclavo, de modo que segu hablando.
Los estaba preparando para mi victoria, y la mayora ni siquiera lo saba.
Todos vosotros habis sido juzgados y hallados culpables del delito de comercio
ilegal de esclavos dirig mis comentarios a los prisioneros. De acuerdo con la
ley griega, tengo derecho a condenaros a todos a muerte.
Espera un momento o que grua Kassandros por lo bajo.
Alc la mano para hacerlo callar.
Pero, la muerte es de verdad adecuada para este crimen? Me volv de nuevo
hacia la gente. Su muerte traera de vuelta a esos nios? Puede devolverles
la vida que les robaron? pregunt, haciendo una pausa para mirar a
Gabrielle. A las vctimas les importa siquiera que estos hombres mueran?
Claro que no, slo pueden pensar en una cosa... la venganza. Jams sabremos
263

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

quines son muchas de las vctimas, pero por ellas, esta corte llevar a cabo esa
venganza.
Regres a mi silln, tocando ligeramente a Gabrielle en el hombro al pasar a su
lado. Ese pequeo contacto me bast para sentirme llena de energa, lanzada
hacia mi objetivo.
En este caso, la muerte es en realidad demasiado buena para vosotros dije
con seriedad. Por ello, os condeno a cadena perpetua.
La gente se puso a murmurar y protestar antes de que hubiera terminado
siquiera.
En la minas de Pella aad.
Las protestas cesaron de inmediato y slo se oyeron susurros.
Zorra.
Pella estaba al norte de Macedonia, la tierra natal de Kassandros, de modo que
ste saba lo que yo tena en mente.
La ciudad de Corinto produca monedas de plata, algunas estampadas con mi
cara y otras con el smbolo de un len. Se usaba la plata porque abundaba en las
minas de todo el imperio. Las monedas de oro eran un poco ms infrecuentes. Se
acuaban en pocas ciudades, pero donde ms haba era en Pella, debido a sus
yacimientos de oro. Los yacimientos estaban en las profundidades de la tierra, y
casi haba que desafiar a la muerte para extraer el metal precioso, lo cual era la
razn de que se usaran presos para trabajar en las minas. Hasta los esclavos
eran considerados demasiado valiosos para enviarlos a las minas de Pella.
Dijiste el resto de mi vida... que pasara en prisin el resto de mi vida vocifer
Kassandros mientras se lo llevaban a rastras.
Que calculo que ser como una estacin respond con calma.
Cuando los atnitos espectadores se calmaron un poco, le hice un gesto a
Antillius. El joven abri un pergamino y carraspe.
Por orden de su Majestad Real, la Seora Conquistadora del Imperio Griego, la
siguiente proclamacin queda establecida como ley. A partir de este da, en este
preciso momento, la Seora Conquistadora ha decretado que la esclavitud quede
264

El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

abolida dentro de los confines del Imperio Griego. La corona estar dispuesta a
ofrecer una modesta compensacin a los dueos de esclavos, ya sea como
recompensa o para que la usen como salario, si los esclavos de una casa o de
una industria eligen seguir en su puesto, como servicio contratado. El ejrcito de
la corona se encargar de que esta ley se acate. Sin embargo, la Seora
Conquistadora y sus consejeros estarn disponibles a diario para cerciorarse de
que la ley se cumple. A partir de este momento, la esclavitud ha acabado en el
imperio.
Antillius me mir para que diera mi aprobacin y sonre al joven.
Que as sea dije, haciendo que la ley entrara en vigor.
Entonces me trajo el pergamino y me pas una pluma, mojada en tinta. Firm el
documento con mi nombre y luego otro, exactamente igual que el primero.
Terillus se haba empeado en que tuviramos un duplicado. Cuando termin de
firmar, ocurri una cosa increble. Casi toda la sala estall en aplausos. Desde
luego, no me lo esperaba, lo cual hizo que Gabrielle se animara y se inclinara
hacia m para susurrarme al odo.
Y ahora... t eres un enigma para m sonri mi futura reina.

Ni un alma volvi a interrumpirnos durante el resto de la noche. Consumimos


despacio una cena que haba creado Delia, superndose a s misma, y a
continuacin nos dimos un bao an ms relajante, donde hubo ms caricias y
besos que limpieza real. Acabamos delante del tablero de juego, disfrutando de
una copa de vino cada una. Creo que Gabrielle me dio gusto al beberse la suya,
porque s que no le gustaba mucho el sabor.
La partida de los Hombres del Rey transcurri como todas nuestras partidas:
sufr una ignominiosa derrota.
Cmo lo haces? Alc la voz ligeramente, contemplando el tablero de
mrmol.
Porque siempre haces lo mismo contest Gabrielle.
Te comunico que he ganado todas y cada una de las campaas que he librado,
de Esparta a Troya, a excepcin de una sola respond.
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Mmm dijo Gabrielle, levantndose y dndome la espalda. Es curioso, pero


nunca has ganado en Corinto.
Me qued mirando su espalda que se alejaba, boquiabierta. Era un hecho bien
conocido que no haba ganado la primera campaa que libr para tomar
Corinto... bueno, en realidad no perd, sino que orden una retirada. Es una
larga historia. Lo que me asombraba era que Gabrielle hubiera logrado ponerme
en mi sitio con un comentario bastante jocoso en el que comparaba esa batalla
con mi habilidad para los Hombres del Rey.
Tan deprisa que seguro que ni lo oy, me levant de mi asiento. La tena entre
mis brazos, levantada por los aires y colocada sobre mi hombro antes de que
supiera qu estaba pasando. La mezcla de los gritos y carcajadas de Gabrielle
mientras le haca cosquillas hizo que Aristes, con un exceso de entusiasmo,
entrara a la carga por nuestra puerta.
Nos quedamos todos parados, mirndonos los unos a los otros. Coloqu bien a
Gabrielle en mis brazos y estoy segura de que el guardia se empez a preguntar
qu iba ser, si el Trtaro o el Elseo.
Yo... perdn... es que... es que he odo... y entonces pens que a lo mejor...
pens que la dama... mm, que poda tener... problemas... intent farfullar el
guardia con desesperacin.
Gabrielle y yo no dijimos ni una palabra.
Pues ahora me... mm... Aristes seal la puerta y se march por donde haba
venido, slo que mucho ms silencioso.
En cuanto se cerr la puerta, Gabrielle y yo nos miramos y estallamos en
carcajadas.
Pobre chico dijo Gabrielle.
Pobre chico, una mierda dije, al tiempo que cruzaba la estancia y echaba el
cerrojo de la puerta, sin dejar de sujetar a Gabrielle con un brazo. Tiene suerte
de que est de buen humor.
Me vas a bajar? pregunt.
Ah, claro... despus de ese comentario sobre Corinto?
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Bueno, y qu vas a hacer conmigo? pregunt con un brillo expectante en


los ojos.
T qu crees? pregunt, cruzando el umbral de nuestro dormitorio.

Por qu te res? Creo que podra dije, segura de que si haca un puchero,
Gabrielle cedera y se mostrara de acuerdo.
Oh, Xena, lo siento, amor, pero t... de esclava corporal? Es que no me lo
imagino. Sigui riendo.
Bueno, no he dicho que se me fuera a dar muy bien, slo que podra, si tuviera
que hacerlo repliqu.
Ya. Gabrielle enarc una ceja.
Claro que podra! Deja de mirarme as.
Cmo, amor? pregunt.
As. Con ese aire condescendiente que dice que no crees que pueda hacerlo.
Xena, querida... estamos hablando de renunciar a tu propio placer para
ocuparte del de tu ama, de no pensar siquiera en obtener la ms mnima
satisfaccin para ti misma. Recuerdas la noche en que nos conocimos, cuando
acabaste desmayndote? pregunt Gabrielle.
Me qued dormida, no me desmay. Adems, esa maana haba luchado en
una batalla gimote de una forma bastante pattica.
Est bien. Gabrielle se levant del sof donde estbamos reclinadas. Dej
caer la bata por sus hombros y su bello cuerpo desnudo apareci ante m. Se
gir y fue a la cama. Apart la colcha y las sbanas, se sent y se tumb,
apoyndose en un codo. Y bien? Me mir.
Ahora? Ahora mismo?
Ahora o nunca, Conquistadora contest Gabrielle con firmeza.

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El final del viaje de LJ Maas

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Tena una expresin risuea en los ojos que me dijo que estaba segura de que yo
no era capaz de realizar tal hazaa. Me pregunt por qu quera intentarlo
siquiera, cuando saba perfectamente que hacerle el amor a Gabrielle negndome
mi propia satisfaccin poda acabar matndome.
Puedo hacerlo, me susurr mentalmente. Me levant y me dirig a la cama.
Qutate la bata me orden, y not que me humedeca.
As, sin ms ni ms, ya estaba excitada. Por Hades, esto no iba a ser una gran
seduccin si la esclava se corra antes que su ama. Por qu me lo planteo
siquiera? Gabrielle no espera de m que le demuestre nada. Dej que la bata
resbalara por mi cuerpo y me excit an ms por la mirada hambrienta con que
Gabrielle me recorri de arriba abajo. De repente, rod hasta el centro de la
cama y se qued boca abajo.
Un masaje en la espalda, Xena. Eso es lo que necesito farfull, casi
enterrada en la almohada.
Oh, dioses, ahora saba lo que estaba recreando. Era la primera noche que
pasamos juntas. Me di cuenta de que esto poda superarme un poquito, pero
como nunca haba dado la espalda a un desafo, segu adelante ciegamente. Me
qued ah plantada preguntndome cmo acta una persona sumisa, qu
piensa. Vi cmo separaba las piernas y supe que me corresponda a m obedecer
la orden tcita de arrodillarme all. Me qued paralizada en el sitio, incapaz
literalmente de moverme. Algo parecido al miedo me tena clavada en el sitio,
incapaz de obedecer la orden silenciosa. De repente me dio miedo de no ser
capaz de satisfacer a mi amante, de no ser lo que ella necesitaba. Estaba
demasiado vieja, demasiado cansada, tena fuerzas suficientes para estar
enamorada? Hijos... ella quera hijos, por los dioses!
Mis pensamientos corran por mi cerebro como un carro sin freno. Detuve mi
mente a la fuerza y poco a poco ca en la cuenta de una cosa. As es como se
siente una esclava: insegura, indigna, preguntndose siempre si es lo bastante
buena, lo bastante placentera. A pesar de todo lo que cacareaba diciendo que no
era capaz de saber lo que senta una esclava de verdad, en realidad s que lo
saba. En el fondo, la nica diferencia entre Gabrielle y yo siempre haba sido su
miedo. Ahora que se estaba librando de esa engorrosa emocin, se presentaba
ante m de igual a igual. Eso me aterrorizaba. Tambin me llenaba de alegra.
Tena la oportunidad de darle a Gabrielle algo que nadie, ni hombre ni mujer, le
haba dado nunca: la oportunidad de estar al mando. De sentir por completo,
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El final del viaje de LJ Maas

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comprendiendo que cualquier placer que deseara estaba a su alcance. Sonre


ante la perspectiva y entonces Gabrielle habl.
No puedes hacer frente al desafo, Conquistadora? Sonri burlona sobre su
almohada.
Decid aceptar el reto. Me arrodill entre sus piernas abiertas, apretando las
mas contra ella. La toqu, masajeando los msculos de los riones. Poco a poco
not que sus msculos se calentaban y relajaban bajo mis manos. Tena la piel
suave, pero notaba la fuerza disimulada por esa piel de porcelana.
Dnde has aprendido a hacer esto? pregunt Gabrielle con tono
entrecortado. Supe que estaba reprimiendo un gemido de placer.
Decid seguir adelante con su pequea recreacin.
Uno de mi amos tena un sanador que era de la tierra de Chin. Me ense
gustoso los procedimientos de su arte, ama. Intent recordar las pocas
palabras que me dirigi Gabrielle aquella noche.
Me inclin sobre su pequeo cuerpo y trac crculos sobre sus riones con el
taln de una mano. Los fuertes muslos se separaron ligeramente y me pegu al
interior de esas piernas maravillosas, apoyando todo mi peso, para hacer ms
presin con la mano. Gimi suavemente cuando los rizos que cubran mi sexo se
posaron en su bonito trasero y mi propia humedad me traicion, igual que
cuando estuvimos en la situacin inversa. Por los dioses! Cmo lo hace? Estuve
a punto de sujetarla y devorarla en ese momento. Me detuve un instante al llegar
a sus caderas, haciendo como si no supiera por dnde continuar. Menos mal que
todo esto pareca excitarla a ella tanto como a m.
Ms abajo orden.
Vi cmo se le tensaban los msculos de los brazos preparndose. Apret ms la
almohada que tena entre los brazos mientras yo le masajeaba la carne del
trasero, preguntndome si tena idea de cmo me estaba enloqueciendo con los
gemiditos que estoy segura de ni siquiera se daba cuenta de que soltaba. Pas
las manos por la piel sedosa, primero masajeando con fuerza, luego
acaricindola apenas con la yema de los dedos. Junt las manos, dejando que
los pulgares recorrieran la divisin, bajando ms hasta que rozaron apenas su
humedad. Respir hondo, luchando por mantener la concentracin. Al cabo de
un rato, baj por cada muslo y por el dorso de sus piernas, dejando que mis
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El final del viaje de LJ Maas

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manos le acariciaran las pantorrillas, masajendole el arco del pie, para por fin
hacer el viaje de regreso con las manos.
Para cuando regres despacio a su trasero, los ruidos que salan de su garganta
eran una tortura para m. Era tan incapaz de disimular su deseo como yo de
detenerme. Era fcil ver su excitacin, pues los pliegues de su sexo, abierto y
expuesto a mis ojos, relucan con su propia clase de ambrosa. Me empezaba a
preguntar si Gabrielle me deseara de la misma forma en que yo la deseaba, pero
continu. Yo era la esclava y ella era el ama. Le corresponda a ella decirme lo
que ella deseaba. No s qu tena esa forma abierta de yacer ante m, la postura
sumisa que engaaba con respecto a quin tena el control y quin se dejaba
simplemente dar placer, pero segu mirando, hipnotizada, mientras ella
levantaba una rodilla, abrindose del todo, dando la nica orden que yo estaba
esperando sin aliento.
Tcame dijo roncamente.
Ahora saba perfectamente lo que deseaba, y apret los msculos abdominales,
para reprimir la oleada de placer y evitar que se apoderara de mi vientre. Con
una mano segu frotando la carne de ese trasero maravilloso, dejando que mis
dedos se deslizaran dentro de la carne hmeda de entre sus piernas. Dioses, oh,
dioses, no paraba de pensar, al tiempo que Gabrielle arqueaba la espalda,
apoyndose en los codos un poco ms para abrirse a m por completo.
Yo estaba gimoteando, pero creo que el leve sonido quedaba ahogado por los
gemidos y los ruegos de Gabrielle para que no parara. Apret las caderas contra
el colchn para obligar a mi mano a tocarle el cltoris con ms fuerza. Me acord
de la sensacin de irritacin porque el contacto no era suficiente y entonces
gru de frustracin, como lo haba hecho yo.
Dentro... por los dioses, mteme la mano! orden, y grit de xtasis cuando
deslic los dedos dentro de ella.
Empuj hacia atrs con fuerza, empalndose ms, para entonces ya casi a
cuatro patas. No daba crdito a lo excitada que me senta por todo esto. Me
resultaba tan increble como cuando Gabrielle me tom de la misma manera.
Mantuve un ritmo perfecto con sus empujones hacia m, siguiendo la velocidad
exacta que dictaban sus caderas. Tena la mano libre abierta, sujetndole el
trasero y moviendo el pulgar por la raja hacia su centro. Segu as, hacia delante
y hacia atrs, extendiendo los jugos de Gabrielle hasta que not cul era mi
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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

intencin. Me detuve y empec a frotar suavemente la carne prieta, presionando


ligeramente, pero sin penetrar. Las caderas de Gabrielle iniciaron un movimiento
vertiginoso, empujando hacia atrs, pidiendo ms en silencio.
Segu penetrndola con los dedos y not el temblor de sus extremedidades que
indicaba la cercana del orgasmo. Continu bajando con el pulgar para recoger
ms lubricacin, regresando y apretando un poco ms cada vez.
Ama? pregunt, pidiendo permiso tal y como lo haba pedido ella.
Gabrielle gimi. Yo conoca esa sensacin. Queras decir que s, pero era como si
otra persona controlara tu cuerpo.
Dioses, s! exclam.
Por fin, me detuve y apret sobre la prieta abertura, con el pulgar cubierto de la
sedosa humedad de Gabrielle, y con un gil movimiento, penetr la estrecha
abertura con el pulgar. Sent cmo se deslizaba el dedo en su interior,
penetrando si dificultad ese calor hmedo. Pas a hacer lo que Gabrielle me
haba hecho a m, follndome hasta que pens que ya no poda seguir
conteniendo mi orgasmo. Se puso a empujar con fuerza contra mis dos manos
que se movan dentro de ella y cuando sus propios gritos brotaron de golpe, se
cay sobre las almohadas, respirando con dificultad.
Saqu despacio el pulgar, manteniendo la mano dentro de ella y antes de que se
le pasaran los ltimos temblores del potente orgasmo, volv a mover los dedos en
su interior. Los torc hacia arriba y hacia el fondo, frotando el punto
aterciopelado de dentro, y volvi a gemir en voz alta. Le di otro rpido orgasmo
despus de eso, hasta que su cuerpo se desplom encima de la cama, con los
pulmones necesitados de aire.
Piedad suspir derrotada, y sonre por dentro, sin dejar que la emocin
asomara a mi rostro.
Me levant de la cama, me lav y me beb apresuradamente media docena de
tragos de ouzo. Esperaba que el alcohol me enviara rpidamente al reino de
Morfeo, porque ahora tena que volver a la cama y demostrar que poda ser una
buena esclava, que poda abstenerme de mi propio placer. Por los dioses, no
tena gracia. Tena un dolor entre las piernas que saba que no me iba a permitir
tumbarme sin ms y dormir.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Fui a la cama y me abrac a Gabrielle.


Va todo bien? pregunt.
Mmm-mmm murmur.
Peg todo su cuerpo a m y la piel me ardi al entrar en contacto con la suya.
Dioses susurr lo ms bajito que pude.
Te da gusto? me tom el pelo.
Ssh, durmete, amor dije roncamente, intentando recordar todos los puntos
de la estrategia de combate que haba aprendido de joven. Estaba dispuesta a
intentar cualquier cosa para distraerme del dolor que tena entre las piernas.
Gabrielle empuj contra m, pegando y moviendo su trasero contra mi sexo, que
dej un rastro de humedad sobre su piel.
Xena... qu mojada ests ronrone.
Me entraron sudores fros. Ese tipo de conversacin no haca nada para apagar
las llamas de mi libido. Agit las caderas, apretndolas esta vez algo ms fuerte
contra m. O el gruido que retumbaba en mi pecho antes incluso de que
brotara.
Gabrielle, me acerqu ms, prcticamente tumbada encima de ella, gozando
de la sensacin de estar echada casi encima de su espalda, ests haciendo
eso a propsito?
S me susurr.
Entonces s que gru.
Gabrielle...
S, amor? Volvi a apretarse.
Lo siento, lo confieso... soy un asco de esclava. Me rend por fin.
Por qu dices eso? pregunt al tiempo que me apretaba ms contra ella.

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El final del viaje de LJ Maas

Traduccin: Atala

Porque ahora mismo lo nico que quiero hacer es sentir cmo te mueves
debajo de m. Por los dioses, mujer, quiero que hagas que me corra.
Abr las piernas, me tumb casi del todo encima de ella y met la mano entre
nuestros cuerpos. Estaba increblemente mojada y no pude resistirme a mover
los dedos sobre mi necesidad. Me abr bien y me pegu con fuerza contra el culo
firme que tena debajo, al tiempo que Gabrielle suba las caderas para aumentar
la presin. Me agarr la mano y se la llev a los labios y me qued mirando y
gimiendo mientras lama mis jugos de cada dedo.
Dioses, mujer! exclam.
Empuj de nuevo hacia abajo con fuerza al tiempo que me deslizaba sobre su
trasero. En mi cltoris estallaban chispas de fuego puro mientras segua
frotndome contra esa piel suave, al tiempo que Gabrielle segua pegndose a m
subiendo las caderas a la vez.
Ohhh gem, me... dioses, lo siento, cario... esto... va a ser... muy rpido...
Oh, dioses! grit.
Las convulsiones me atacaron el cuerpo y no pude controlar mi forma de
pegarme al cuerpo de Gabrielle, llena de dolor, pero sin querer terminar el
potente orgasmo. Cuando por fin se me pasaron los temblores, ca sobre ella,
saciada y asombrada. Era cierto, pens, justo antes de quedarme dormida tras
habernos susurrado palabras de amor, yo era esclava, pero de una sola cosa...
mi pasin por Gabrielle.

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El final del viaje de LJ Maas

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Eplogo

Xena... ests bien, amor?


Gabrielle me encontr en la habitacin externa, mirando hacia el jardn por la
ventana.
S, amor contest distrada.
Me pas el brazo por la cintura y me di cuenta de que tena la cabeza en otra parte.
Lo siento, esta maana tengo el cerebro centrado en otra cosa.
Ya lo veo, por ese ceo contest Gabrielle, ponindose de puntillas para darme
un beso en la mejilla.
Reconozco que eso hizo que me sintiera mejor y mi sonrisa as se lo dijo.
Por qu ests tan ceuda y por qu tan temprano?
No tiene nada que ver con nosotras, mi amor. La bes en la frente y la estrech
ms contra m. Tenemos visita. Apart el tapiz para revelar a un joven que
paseaba por el jardn de debajo.
Daba vueltas de lado a lado, se sentaba unos instantes en un banco y luego se
levantaba de golpe como si tuviera demasiada energa que no poda contener
sentndose. Era alto, de cintura esbelta y hombros anchos. El largo pelo oscuro se le
meta en los ojos y al echar la cabeza hacia atrs, se vean sus relucientes ojos
azules. Casi todo el mundo le habra echado unos diecinueve o veinte veranos, pero
yo saba que tena veintitrs. De hecho, recordaba el da en que naci con
sorprendente claridad. Gabrielle mir al hombre, luego me mir a m y supe que se
estaba preguntando cosas.
Xena... conoces a ese joven? pregunt por fin.
Le sonre, dejando caer el tapiz para volver a cubrir la ventana.
S contest. Es mi hijo.
FIN
Continuar en El ptalo de la rosa

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El final del viaje de LJ Maas

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J7 y XWP
(Traducciones al espaol y dems)
https://j7yxwp.wordpress.com

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estrellas que la consideres merecedora.

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