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La

catenaria definita dalla funzione coseno


iperbolico, pi precisamente da:
!
!

+
() = =

!
!


a = 0,5
a = 1
a = 2
a = 3
a = 4

Si tratta di una curva molto simile come aspetto


alla parabola, ma le due sono in realt funzioni
molto diverse: la parabola un polinomio di
secondo grado, mentre la catenaria una
particolare funzione esponenziale.

Essa chiamata coseno iperbolico per le somiglianze che,


! ! !! !!

insieme al seno iperbolico (sinhx =


), presenta con le
!
funzioni goniometriche; le funzioni iperboliche sono per
legate, appunto, alliperbole, non alla circonferenza: la curva
descritta dai punti con coordinate (cosht, sinht) la met
destra di uniperbole equilatera.
Parabola: = ! + 1

!
Catenaria: = 0,9 cosh !,! + 0,1