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La Catenaria

La catenaria, anche chiamata


funicolare, una funzione che ha
incuriosito matematici di ogni tempo:
essa la curva descritta da un ideale
catena omogenea ed inestensibile
appesa per due estremi e soggetta solo
alla propria forza peso. Gi Leonardo
da Vinci mostr interesse per la curva,
disegnando schizzi di catene appese
sui suoi quaderni. Galileo, nei suoi
Discorsi e dimostrazioni matematiche
intorno a due nuove scienze, sostenne che la forma assunta da una catena se
soggetta solo alla propria forza peso sia approssimativamente una parabola, e
Joachim Jungius dimostr come in effetti non lo sia. Solo nel 1690 si raggiunse
una descrizione matematica della curva, quando, in risposta ad una sfida di Jakob
Bernoulli pubblicata sulla rivista scientifica Acta eruditorum, Gottfried Leibniz,
Christiaan Huygens e Johann Bernoulli ne derivarono lequazione.