Sei sulla pagina 1di 155

MIHAIL

SADOVEANU
OIMII
CUPRINS:
PROLOG DESPRE SFRITUL LUI ION-VOD CEL
CUMPLIT 2
I CNTECUL LUI ION-VOD 3
II LA DAVIDENI 3
III O VNTOARE I O NTMPLARE A PRINTELUI
CIOTIC NTMPLARE CE NTRU NIMIC NU SE DEOSEBETE
DE NTMPLRILE DIN ZILELE NOASTRE. 3
IV CUM SE NCHIDE O RAN I CUM SE DESCHIDE
ALTA 3
V NTMPLRI LA DRUM 3
VI NTMPLRI N RI STRINE I N TABRA
CAZACILOR. 3
VII CUM SE CTIG UN TRON I CUM SE RSCOAL
CALICIMEA 3
VIII CUM AU PIERIT O MRIRE I O DRAGOSTE 3
EPILOG CUM A PIERIT UN VITEAZ I CUM S-A RIDICAT
ALTUL 3

PROLOG DESPRE SFRITUL LUI ION-VOD CEL


CUMPLIT.
n vremurile acelea de cumpn i de frmntare, cnd ara
gemea i multe inimi lae bteau sub zale aurite, iar trdarea
zdrobise, o dat cu marele Ion-Vod cel Cumplit, i ndejdea n
zile mai bune, civa viteji vrser n spaime pe dumanii

Moldovei, lsnd dr de snge n urm i umplnd de faima


isprvii lor aceste inuturi.
Zece soli ai rzbunrii cutezaser s intre n ar i s
nfrunte pe Petru-Vod, ppua Stambulului, n nsui scaunul
domniei lui, strjuit de ieniceri. Erau vechi i vrednici tovari ai
voievodului Ion.
Acest Ion-Voievod, n puin vreme zguduise Rsritul, ca o
vijelie neateptat. Tronul luminiei sale Padi-ahului se
cltinase. Pedestrimea cretin fusese dus din biruin n
biruin, mprtiind oasele asupritorilor n vechi cmpuri de
btlie: la Jiliste, Bender, Brila i Cetatea Alb.
Ca o scnteie ntr-o min de pulbere, glasul domnului
aprinsese inimile noroadelor, fcnd s izbucneasc vrednicia
veche. Vrtejul de flcri crescuse, dus ca de o furtun: prea c
nimic nu-l mai poate opri.
Dar se amestecase trdarea unora dintre ai si i vod Ion
se oprise.
i mai rmseser la sfrit semeului domn puine oti.
ns bune. Cu acestea urma s se ie ca un zimbru ntre codri i
smrcuri. Otile lui Selim sultan cotropiser ara de Jos, Ahmed
Paa, beglerbei al Rumeliei, i Adel Ghirai, sultanul de la Crm,
mpinseser din dou pri valuri de cte o sut de mii de oteni.
Sorii trebuiau s se aleag n scurt i vod i punea n
rnimea lui bun ndejde. Tocmai atunci, o sam de boieri, cu
prclabul Irimia Golia n frunte, au trecui de partea
ismailitenilor. Prclabul Irimia era vechi prieten al domnului i.
dup ce i-a dat srutarea friei, s-a dus cu soii si la
necredincioi, ca s-i primeasc rsplata. Se zice c-ar fi primit
treizeci de pungi, ca Iuda treizeci de argini.
Poate s fi pus Golia interesul i viaa lui mai presus decl
vrednicia credinii i mucenicia domnului su. A rmas asupra sa
blstmul rii.
Poate s fi fost pricina i n jignirea pe care boierii o
simiser cnd vod, naintea btliei de la Cahul, chem n sfat
de-a valma neamurile cu mieii. Au stat mojicii la loc cu boierii.

I-ar fi optit atunci careva mriei sale:


Scutete-ne, doamne, de aceti rani cu mnile
ciotoroase Iar mria sa ar' fi rspuns: ntr-adevr ciotoroase, dar
bine mnuiesc sulia i coasa: i dac n-ar fi ei, nu tiu dac ai fi
domniile voastre.
Dup ce s-au ales unii de alii, Ion-Vod s-a vzut mai
slbit: dar i-a crescut ndrjirea. Cu sufletul amrt i cu ochii
cruni i-a ridicat paloul n vnt: buciumele de cire au prins a
suna; vitejii si au intrat n foc i n mcel.
Cu mare strnicie a ptruns mria sa n ordii. cit nimic nui putea sta n cale. Iar bulucurile sale de rani i cazacii de la
Nipru l sprijineau, prvlind iruri dup iruri de necredincioi.
Rcnetele: ucide! ucide! i bubui-rile buciumelor nlau la cer
prelung zvoan l. morii. Dup asemenea iureuri grbite,
mulimile lui Ah med paa au dat ndrt.
nainte de a sosi elrimea crmlean. oastea cretinilor,
mpuinat, a rsuflat un rstimp mprejurul steagului domnesc,
care flfia n vnt. cu zimbrul nstelat pe el. Domnul a dat
porunc buciumailor s sune pe cei risipii. Apoi a hotrt
retragerea spre Rocani.
Acolo au venit la mria sa cpitanii si credincioi i l-au
rugat:
Du-te, doamne, scap-i viaa i las-ne pe noi. Ostai ca
noi se mai gsesc; voievod ca mria ta, ba.
Vod s-a aezat la pmnt n mijlocul lor i a zis:
Cu voi am s mor, frailor. Cad capul meu. unde vor
cdea capetele voastre.
mprejur s-au bulucit ordiile. legnd mpresurare de
pretutindeni. ase zile i ase nopi a stat otirea cretinilor fr
pit i mai ales fr ap. Nu ase zile i ase nopi, ci ase veacuri
crude. Oamenii i ntindeau, noaptea, cmile pe iarb, ca s se
moaie de rou, sai poat umezi buzele arse.
Au ncercat ieiri din mpresurare, dar ostile mpriei au
inut bine. La sfrit vod s-a milostivit ctr ai si i s-a
nduplecat la fgduinile beglerbeiului. S-a nchinat, i Ahmed

paa s-a legat cu jurmnt s-l duc viu la mprie. Dar n


cortul paei, alt frate ntru Hristos, un levantin cu numele Cigala,
i-a dat lovitura cea din urm, cu jungherul. Dup care Ahmed
beglerbei s-a bucurat c poate supune trupul mort al viteazului la
alt osnd; a poruncit s fie legat leul cu patru odgoane i
patru cmile s trag n patru pri, sfrtecndu-l.
Sfetnicii de tain ai mriei sale. fraii si Nicoar i
Alexandru, btrnul Gnj, Swierczevvski, Pokotilo, au scpat din
mcelul de la Rocani. Dup doi ani de rzboi, ara a rmas
pustiit; norodul i-a plecat iar grumazul sub piciorul pgnului;
btea un vnt de desperare de la Moldova spre taberele
zaporojenilor de la Nipru, unde tovarii lui Ion-Vod aflaser
sla.
Petru-Vod chiopul,|matca fr ac'domnea peste o
Moldov a ruinilor i a mormintelor, fr s simt c sub linite se
pregtesc rzvrtiri i rzbunri.
Prin tragedia de la lacul Cahul, printre umbrele vitejilor, s-a
strecurat i nluca firav a ibovnicei lui Ion-Vod, Mria Ssoaica.
Alturi de soul su n zile bune i n zile negre, purtnd ling ea
rod domnesc, a ateptat o clip s vad cum se alege soarta
domnului, n tabra beglerbeiului. Apoi s-a hotrt s intre dup
el, n ordine, ca s poat s-i adune cel puin oasele prin odihna
venic. S-a dus i nu s-a mai tiut nimic de ea; a trecut prin
pcla de snge ca o umbr de basme, cu pruncul la sn.
Fraii domnului i prietenii lor, scpai de la Rocani, au
ncercat, nainte de a trece Nistrul, s descopere pe domnia Mria
cu copilul. Cnd ostile paginilor se desfceau dup biruin, unele
naintnd spre miaznoapte, altele retrgndu-se peste Dunre,
vitejii acetia au cutat prilej, iscodind sau lovind, s gseasc ce
le trebuia. Negsind pe domni, au cutat pe Irimia Golia.
Negsind nici pe acesta, au amnat socotelile i i-au aprat
capetele, pentru timpuri mai prielnice.
Nicoar Potcoav, poreclit n Zaporoj Creul a fost primit
cu deosebit dragoste de acei oameni liberi din pustie, care se
chemau cazaci. Dintre ei, de la pragurile Niprului. de multe ori

sabia lui a fulgerat pn la Crm i n inuturile mpriei.


Numele lui a rmas n cntecele bandurarilor i le plcea
rzboinicilor s-i asculte isprvile murmurate n preajma focurilor
de tabr, la priveghi iu ri.
Noroadele din Moldova primeau asemenea veti de departe
i ateptau s le vie din rsrit acest chemat, frate cu Ion-Vod
cel Cumplit. N sfaturile pmntenilor se nfiripa tot mai desluit
imaginea lui Nicoar; ateptrile erau legate de ndejdi mari: pe
pmntul nc ud de snge;il strmoilor se ridica iar un vnt de
vrednicie; aa a fost soarta acestui neam, s nu aib linite pn
la izbvirea lui.
Fraii i tovarii lor aveau ntr-adevr n ei hot-rrea de a
se ntoarce n Moldova. Mai nti socoteau c trebuie s gseasc
pe Irimia Golia. Dup aceea nelegeau c, lng dorina
norodului, se alctuiau i uneltirile ur.ora din boierii pmnteni,
ca s pregteasc lui Nicoar domnia Moldovei. opa, boier de
neam vechi, fost prclab de Roman, i Kopycki, fost cpitan al lui
Ion-Vod. fcuser legmnt s ntroneze pe Potcoav. Se
alctuiau sfaturi, se strngeau bani: umblau soli ascuni dintr-o
grani n alta la poloni i n Ucraina: vremea trecea.
nainte de a se strnge banii i de a se nimi oastea
trebuitoare, Nicoar. oblicind c Irimia vnztorul ar fi fiind la
Iai, n-a mai pregetat. A socotit c a venit ceasul acestei socoteli,
i. cu puini tovari, a trecut Nistrul, i cu mare repeziciune a
plit la Iai, dup rnduiala clreilor pustiei. Acolo. ntr-o
noapte, straja palatului domnesc a fost tiat i Petru-Vod
chiopul a scpat cu fuga, numai printr-o minune. Au fost clcate
n prip casele boierilor. Pe Irimia Golia nu l-au gsit.
Bulucul de oteni turci venind din cetuia Galatei n
sprijinul domniei, a fost iari ncierare crunt i vitejii, respini,
au cutat scpare n alt parte dect drumul Nistrului, ca s li se
piard urma.
I CNTECUL LUI ION-VOD.
Cei zece fugaii fcuser diminea, n zori. un popas scurt,
ct ai turna o lulea: de atunci nu mai pui ser piciorul pe iarb

verde, zburau pe caii lor aprigi spre asfinit, prin strlucitul soare
de primvar: n urma lor, ca dup o suflare de furtun, drumul
singuratic rmnea cufundat n vrtejuri luminoase de colb.
n frunte clreau fraii. Nicoar Potcoav, ntunecat i
amrt, prea intuit pe murgul lui. Tunica scurt czceasca i
strngea pieptul lat n care gemea nbuit o vijelie. Pulpele tari n
ndragi largi, picioarele n cizme de marochin pn la genunchi,
cu pinteni de argint, strngeau nervos coastele calului. Cciuli
de astrahan da drumul unui val neregulat, cre de pr luciu, i
punea o umbr uoar pe ochii ntunecoi, n care plutea lumina
unui rmnic adnc ntr-o zi fr soare. Mezinul, Alexandru, de o
mare asemnare cu frate-su, dar cu ochii nelinitii, i contenise
de mult vreme pornirile mnioase i clrea lng frate-su pe
roibu-i ca i dnsul de-nfocat
Dup frai veneau, pe cai iui moldoveneti, vechii tovari
de vitejii i de restrite.
Btrnul Petrea Gnj, cpitan oelit din pedestrimea lui IonVod cel Cumplit, le era frailor ca i un tat. Un stejar de romn
cum rar se gsete: i plcea s bea, dar mai mult i plcea s se
bat. Glumea cnd era voie bun i rcnea ca un leu n vrtejul
luptelor. Ochii blajini la linite. la minte se ricrcau de fulgere:
sprncenele negre, de un deget de late. se lsau peste ochi
posomorind luminile, iar barba alb i pletele albe se rzvrteau
ca de spulber.
Apoi: Toader Ursu urs, drept urs cu nite musti de i le
nnoda la ceaf; Alexe Totrnac, poreclit Vulpe, de vulpe ce era,
sprinten i iute ca dihania; Crciun Harbuz i Radu Suli, buni
tovari de ncierare i de cinste; tefan al Mriei i Gheorghe
Stngaciu, frai de cruce, din inutul Sorocei, oameni tcui i
zidii n fier parc; i cel din urm, robul Caraiman al lui Fedele,
de la Runc din Moldova de sus, rob credincios, rob viteaz i
meter mare: se ngna cu apele, cu codrii i cu privighetorile, din
alut!
Mergeau prin vrtejuri luminoase de colb, paloele i
sneele scnteiau la soare.

De la amiaz, o luaser pe un drum ngust care se strecura


ntortocheat pe sub muncele i prin vai. Pe ici, pe colo, praie lucii
curgeau pe sub slcii tcute, ncremenite n mhnirea
singurtilor.
Soarele de primvar fusese aprins; dar cldura se potolea
deseori cnd treceau pe sub streini de codru verde: locuri bune
de adpost i de odihn, dar Potcoav prea c nici nu le vede.
Toi erau tcui, flmnzi i nsetai; priveau cu ncruntare
nainte. Dar mai ncruntat dect toi era mo Petrea Gnj; el
mormia din vreme n vreme ca urii: de diminea din zori, nu
fumase mcar o lulea! Caraiman robul ntovrea dorul acesta
cu o privire desperat nainte, peste vi i colnice; dar ochii n
zadar i licreau ca argintul viu, nicieri nu se zrea fum pe sate.
n tcerea care-i ntovrea, numai tropotele vuiau fr rsunete.
Deodat calea coti pe o costi, printr-un fgiel tinr. n
care razele se cufundau mai pline de strlucire i de tain; apoi
ncepu s urce printre stejari rari, cele dinti strji ale codrului.
Lumina se mpuina.
Domolir fuga cailor, se nirar unul cte unul pe sub
streina verde i prinser a sui la pas.
Ei, ce zici, mo Petre? vorbi deodat mezinul, ntorcnd
capul spre moneag.
Multe a spune, rspunse btrnul, dar mi-i foame i mii sete. Tac i m gndesc.
Mezinul ncepu a ide:
Mo Petre, umple-i pipa i are s vie i gustul de vorb
Pipa ca pipa, suspin din urm Toader Ursii; dar o oal
cu vin dac-ar fi eh! bine-ar fi.
Pn la vin, ne adpm cu venin! ncheie scurt Nicoar
Potcoav.
Vorba aceasta trezi multe amrciuni. Btrnul Petrea voi
s zic ceva, dar se stpni, mugi nbuit i-i trase cu mnile
caierele care-i ineau loc de musti.
n tcere, suiau la deal pe sub streini ntunecoase. Codrul
se ntrise; la dreapta i la stnga se nlau goruni uriai care

deasupra i mpreunau cununile, ntr-o pace de biseric. Paii


cailor rsunau sub boli.
Prin desime ptrundea o lumin slab de zori i tremura
printre trunchiurile stejarilor, ca umbrele schielor unei roi.
Granguri galbeni, spriai. se ridicau din hliuri; se auzeau
departe cntecele mierlelor n suspinul obinuit al codrului.
Btrnul nu putea rbda. i trase cu trie mustile i
mugi:
Stpne Nicoar
Potcoav i ntoarse spre btrn ochii adinei.
Stpne Nicoar, nu te da btut! Stpne Nicoar, multeam ndurat noi, i bune i rele Va veni i vremea noastr!
O brazd se spa n fruntea lui Potcoav; prin ochii lui trecu
o licrire de durere.
Frate, zise mezinul, de ce eti aa de amrt? * Nu
pricepei voi? rspunse ntunecos Potcoav, nu pricepei c mult
venin s-a strns colea, n aceast zi de fug! Oare chiopul e mai
vrednic dect fraiii lui Ion-Vod?
Frate! taci din gur, strig mezinul; avem cnd s ne
artm vrednicia! Am s rup ticlosului Petru i piciorul cellalt!
Stpne Nicoar, oft btrnul. ad-i aminte de
vremurile bune. Toate merg pn unde se poate. Ce voiai s facem
noi, zece oameni? Dar are s ne vie apa la moar i vom vedea!
Potcoav tcea: sufletul lui era plin de ntuneric i ndoial,
gnduri aspre l bntuiau, ca un vnt arztor. Brazda frunii
prea neagr.
Prin tcerea codrului, suir pn pe creast. De acolo,
privirea, lsndu-se pe cununile ntunecoase ale gorunilor,
mbria n vi, departe, lunci n linse de arini i mesteceni,
printre care scnteiau la soare reelele curgtoare ale Moldovei,
pline de jraticul apusului.
Clreii se oprir. Petrea Gnj ntreb cu voce plin de
duioie:
Te mai ustur rana. stpne?

Potcoav se fcu c n-aude. i opri calul, pe gnduri. i zise


rsfirndu-i cu degetele barba blaie:
Poposim pe malul Moldovei, ce zicei?
Poposim, frate, rspunse mezinul, caii au nevoie de
odihn.
Btrnul zise iar, nfurnd pe Nicoar cu o privire cald:
Stpne. te mai ustur rana?
Nu, mo Petre, nu m mai ustur murmur pe gnduri
Potcoav.
Mo Petrea cltin nencreztor din cap; apoi deodat
izbucni, cu ochii fulgertori:
Ceaua de Chiajna e totul! Din pricina muierii s-a vrsat
snge moldovenesc! i dinii, dinii de boieri vndui De aceea a
pierit Ion-Vod al nostru, de aceea ara geme mpilat i noi
pribegim! Alelei! stpne, stpne. ne vom ntoarce noi i ru
vom potopi pe vrjmai! cu mult snge de al lor vom spurca
pmntul!
Potcoav zmbi cu dragoste:
La asta m gndeam i eu. mo Petre Dar pn atunci
s ne lsm la vale, s mbucm ceva, s fumm o pip i s ne
mai odihnim ciolanele
Ochii btrnului se luminar. Toader Ursu zise din urm:
Las, c are s fie bine!
i se lsar la vale, prin tcerea mrea a asfinitului.
Soarele se stingea n pclele vinete ale munilor deprtai; o
boare rcoroas ncepu s adie. tufiurile murmurau n jur. Pe ici
pe colo. plopii tremurtori licreau cu strluciri argintii. Moldova
sclipea n vale i, n tcere, se tnguiau ipetele pescruilor. Se
auzea i zvonul undelor. Pe alocuri, n desiuri, criau cristei.
Cai i oameni coborau obosii prin ntinsa melancolie a
acestui peisagiu auriu de primvar. n sufletele lor gemeau multe
doruri i multe patimi, de asta vorbele ieeau greu. amrte.
foarte scurte, foarte simple. dar din tonul lor rzbteau
dureroase nelesuri.

Tceau cobornd spre popas i amurgul i nfur cu cele


din urm strluciri.
Cnd balta, scnteind ca oelul. ncepu s se arate aproape,
prin ochiurile zvoaielor, cu un murmur uor de unde, caii, ca i
cum ar fi simit popasul aproape, pornir mai repede.
Clreii crnir la dreapta i poposir ntr-o lunc, pe
malul apei.
Dup ce ngrijir caii, se uurar, se rcorir i se ntinser
n iarb, pe cergi. Caraiman scpar i a un foc de gteje; iar
Vulpe i Stngaciu pornir cu sneele pe poteci, ctr vad, dup
vnat.
Focul se aprinse i vrs o dung lat de lumin n tufiuri;
frunzele luncii licreau. Erau mpresurai de o roat alb de
mesteceni; iarba moale ca prul era nalt i prindea a se umezi.
Se ntuneca, i sus, din vzduhuri albastre, izvorau stele galbene.
Nicoar Potcoav se aez jos, pe cerg, lng foc, i i
dezbrc straiul strimt care-i mbria mijlocul. Pieptarul de piele
de cprioar i, dedesubt, cmaa de n erau scoar de snge
nchegat. Btrnul Gnj strig cu voce micat:
E ru, stpne! Te doare?
Vezi, frate, gri mezinul, ai spus c te-au zg-l iat; eu vd
c unghia de fier a ptruns adnc!
Nu-i nimic, zise linitit Potcoav, m mir numai cum de a
putut rzbi sngele i prin legturi. Dar bine c s-a oprit acuma!
S-a oprit pentru c s-a nchegat, vorbi i Suli; altfel ce
fel de legtur. n goana calului? Se vede bine ce soi de zgrietur
este.
Dup o tcere, moneagul zise:
Stpne. s nu desfaci legturile, c n-are s fie bine
Nicoar zmbi:
Nu te teme. mo Petre!
Nu-i desfcu legturile. Poate nici n-ar fi putut s le
desfac: trebuiau tiate cu paloul, cci coaja de snge era de un
deget. i ncheie domol bumbii de argint i rmase tcut ling foc.

cu ochii intii n flcrile roii, cu dunga din frunte adnc i


neagr.
Vntul uor i umed pornise mai trior i pleca ntr-o parte
limbile focului. Potcoav sta cu capu-n piept; mezinul pstra i el
tcerea, privind din vreme n vreme nspre faa dureroas a celui
mai mare. Mo Petrea Gnj i umplea luleaua ca s-i mai
amgeasc foamea; iganul Caraiman aa focul i fcuse jratic
cit lumea: parc avea de gnd s se ndoape cu jar. Ceilali
ateptau tcui, ntini pe cergi.
Deodat pornii dou tunete lungi i deprtate, n noapte.
iganul tresri, se ridic n picioare, apoi se cinchi iar naintea
jraticului: mo Petica ofta mai uurat.
Nu trecu mult i cei doi plecai se ntoarser. Aduceau trei
gle vinete.
Avem noroc, zise nviorat mo Petrea. semn bun!
Iar iganul sri ca uliul asupra vnatului i ncepu s
scarmene de priau penele i zburau dup vnt. ca fluturii.
Vulpe njgheb trei pui i trei crcni, i. ct ai fuma o lulea,
mai mult nu trecu i cele trei gte prinser a sfri deasupra
jraticului.
Toi se ddur pe aproape, dar toi tceau nc, pentru c se
gndeau i se uitau numai: i cnd foamea te roade, nu i-i de
vorb, cum nu i-i cnelui a linge sare. Numai Caraiman mormia
ncet un cin-tec. lingndu-i buzele i nvrtind deasupra focului
gtele care sfriau. Mo Petrea molfia captul lulelei; frii
stteau alturi, czui pe gnduri.
Moldova optea aproape, lunca optea mprejur i
trunchiurile albe ale mestecenilor sclipeau ca nite luminri O
prepeli strig peste ape.
Bun ar fi de pus n pu! rnji Caraiman.
Are omul gusturi alese! vorbi Totrnac, poreclit Vulpe, de
vulpe ce era.
Voi vorbii de prepelii mormi mo Petrea Gnj; i
cnd ai zis pu, eu m-am gndit la Irimia Golia Hei! voi da

eu odat cu crucea peste dn-sul! El l-a mncat fript pe Ion-Vod


al nostru!
El, da! murmur cu ntristare Crciun Harbuz. Mo
Petrea oft, apoi ncepu s mozoleasc iar captul lulelei.
iganul era meter la fript gte, dup cit se vedea. Toi erau
grbii, da' el era mai grbit dect toi. Scoase pite de secar din
desagi i le mpri; apoi toi se ddur pe lng carnea rumn.
Nu tiu, ori flcile lor priau, ori ciolanele gtelor, dar trebuie s
fi fost stranic de bun friptura. Fraii uitar gndurile negre i
piciorul cel chiop al lui vod Petru i se mai nveselir, cu cte
un picior de gsc n min. Limbile ncepur a se dezmori.
Pe urm, se ntinser iar n jurul focului, pe cergi.
Caraiman numai, dup ce i-a pus pntecele la cale, s-a gndit c
destul a prjit el gte, acum a venit vremea s se prjeasc i el,
drept aceea, a strnit o pllaie lung ct mestecenii. S-a dat
aproape i numai ct i sticleau ochii i dinii.
E nevoie s mai spunem c toi i-au scos pipele, pentru c
nu se tia dac fumeaz ori nu, numai despre fumatul lui mo
Petrea nu-i nevoie de vorb mult: pufia moneagul de s-auzea
cine tie de unde, i mormia i scotea un fum, de socoteai c i-i
hogeag gtlejul.
S-au pus apoi la taifas. Caii pteau n desiul ntunecos
iarba moale; focul arunca pnze roii de lumin n ntunericul
frunzelor; Moldova se sfdea cu prundiurile; mestecenii se
nchinau i vntul umplea cteodat afundurile deprtate ale
codrului de vuiet de ape.
Doamne, frailor! vorbi Petrea Gnj, mi-am adus mai
nainte aminte de ticlosul Irimia Golia. De mi-a pica n palm,
am s muc din el cum am mucat din gtele de odinioar.
Viteaz a fost IonVod. dar minciuna sparge i casa de piatr. i
boieru-i minciun din cretet n tlpi.
Mo Petre, mo Petre, murmur Stngaciu. nu-mi mai
aduce aminte, c tare m arde la inim! i-au vndut. cnii.
moia i l-au vndut pe vod cum a vndut Iuda pe Hristos!

Pe tine te doare, biete? i pe mine m doare, cumplit m


doare!
Oleoleo! dar mare-i unul Dumnezeu! Munte cu munte se
ntlnete, dar om cu om?
Eu nu pricep, zise Alexandru mezinul, cum dracul de nam dat de dnsul ieri. Aveam un treang minunai pentru gtul
lui.
Doamne, frate, mielul e ca arpele! rosti neguros
Nicoar.
Mo Petrea mormi, dup un rstimp.
Dect un an cioar, mai bine o zi oim! Ion-Vod al
nostru a trit puin vreme, dar oim a fost!
Of-of! gemu moneagul scrnind. cum ni l-au sfrticat
nelegiuiii! Ct ne-am necjit s-l facem s fug singur i n-a fost
chip! S-a dus i el, s-a dus i soaa lui. s-a dus i pruncul.
parc nici n-au fost! N-am s mor, n-o s m lese Dumnezeu s
mor, pn ce n-oi vedea pe Irimia ntins la picioarele mele!
Moneagul i ls capul pe piept i oft; apoi czu pe
gnduri. Luleaua i se stinse ntre degete.
Zvoaiele dese murmurau n preajm, caii strnutau din
cnd n cnd; chimirurile late, sneele i paloele sclipeau n
btaia focului. n hliuri. peste Moldova, ipau cristeii; o und
de vnt trecu tainic prin mesteceni.
Frailor! geniu moneagul, v aducei aminte de
vremurile cele stranice? Oh. Doamne, ce vremuri!
S ne-ndulcim amarul, zise cu greutate Suli: atta mai
avem i noi n ceasuri cumplite!
Btrnul. cu ochii mari. aintii, ncepu s vorbeasc ca
ntr-un vis:
Ce zmeu de om! Cum mucau paginii arina i se
zvrcoleau ca erpii pe jratic! N-a fost nici va mai fi aa voievod!
Mergeam toi ca nebuni dup dnsul. prin bura de snge! Cnd
i trgea paloul i pornea, turcii se abteau ntr-o parte ca
naintea unui vifor! O nfiorare rece trecu prin toi tovarii.

Cum s-a dus! urm moneagul, cu glas am-rt. Grozav


ursit pentru aa viteaz! i domnia Mria, cu puiul ei. cum a
trecut, ca o umbr i noi n-am putut-o scpa nici pe dnsa! S-a
dus pentru totdeauna, aa de amrt i aa de zdrobit, cu
pruncul la sn!
Luleaua stins tremura n mna moneagului. Btrnul se
plec asupra jraticului, cutnd un crbune. Nimeni nu-i vzu
ochii, dar un crbune sfri dedesubt.
Focul ntindea limbi albstrii: o tresrire de flacr lumin
deodat chipul aspru, ca cioplii n piatr, al btrnului. Ochii
senteiau ntunecos.
Mo Petre, vorbi Potcoav. Dumnezeu a vrut s scpm,
pentru rsplata Iudeu!
Gnj ddu ncet din cap, privind cu dragoste chipul
viteazului.
Tcur mult vreme. Un vnt amar le bntuia sufletele, toi
stteau pe gnduri. cu mintea la vremurile cumplite. Acelai gnd,
acelai dor trecea prin toate sufletele, pe cnd prin lunc se
strecurau murmurri tainice, ca ciuntiri deprtate de und.
Btrnul i umplu din nou pipa. cu ochii int n jratic, cu
sprncenele negre ncruntate. Mezinul se lsase pe o coast i
privea vzduhul negru n care clipeau stele vioaie. iganul era
nelinitit. nfiorat, i ochii lui focoi ardeau ca doi ochi de lup.
Deodat se ridic n picioare, se apropie de desagi, se plec
i prinse a cotrobi prin ei.
Vulpe rse ncetinel:
Sracul Caraiman. ct de igan e el. dar tot s-a ntors
prin foc. de i-a iu< scripca.
A! zise i Ursu. i-ai gsit s se lese el de dibl! Noi
fugeam cu sneele n min i mprocam foc n ieniceri i el salt
pe cal ca un smintit, cu stnga inea frul i cu dreapta scripca.
n vnt!
Caraiman se ntoarse, fr s se uite la nimeni, se aez
lng foc cu picioarele ncruciate sub el. i sttu aa un rstimp.
Apoi dreapta lui pipi strunele.

Suflrile nopii porniser mai tari. se furiau prin mesteceni


n freamt uor i iganul ciupi strunele: tim-cum. tim-cum. i
ochii i licreau ca doi crbuni i stteau nemicai, privind
nainte.
Ciupea strunele i cnta ncet, cu glas duios:
Foaie verde de dudu, Murgule cluul meu, Ce oftezi aa
de greu? Ori i-i foame, ori i-i sete, Ori i-i dor de codru verde
Apoi lu arcuul i prinse a mngia lin strunele; cntecul
prea c vine de departe, o dal cu vin tul.
Toi ascuUau tcui, rsturnai pe cergi; numai mo Petrea.
cu coatele pe genunchi i Nicoar Potcoav n capul oaselor,
stteau nemicai. n lumina roie, cu ochii spre cele din urm
tresriri de flcri.
Caraiman cnta ncet, arcuul luneca lin. i aluta prea c
suspin chinuit i plnge cele din urm ceasuri ale viteazului IonVod i ale duioasei Marii. Umbrele lor p plutesc n ntuneric, pe
vnt; iar strunele gemeau i oftau, cu lunca, cu vntul, tot mai
slab. tot mai moale, ca ntr-un vis.
Nicoar Potcoav lot nemicat sta i sarbd. cu ochii plini
de amrciune n flcrile albastre.
II LA DAVIDENI.
Se deteptar n rceala jilav a zorilor.
Trgea un vnt subire dinspre balt; pescrui i nagi
treceau lipind de foame; roate de pcle veneau dup vnt i
descopereau solzii apelor ntunecoase; luncile vjiau.
Caii erau stui i stteau neclintii n verdeaa umed.
Caraiman se scul i porni dup gteje. iar-ceilali se
puser s-i tearg sneele de rvineal. Alexe Totrnac, poreclit
Vulpe, zise:
Stngaciule, ia-i sneaa i s pornim la po-tic. poate
ne cade vreun iepure Cam slabe-s di-hniile. ce-i dreptul, pe
vremea asta, dar, de nevoie, om mnca i noi ce-om putea
Las iepurii. Vulpe, gri Petrea Gnj: nu mai strica
ncrctura degeaba; mai bine vezi, poate-i avea norocul de-asar.

Aha. s-a-ntrtat moul la gte grase, zmbi Totrnac:


apoi zise Stngaciului: Haide. Slngduie, ia-i zburaturi i
pornir prin tufe.
Ceilali adpar caii: iar Caraiman scapr, a focul i
fcu o pllaie ca i n sara trecut. Ziua deschidea ochii i
cununile codrului se rumeneau.
Alexandru era odihnit, dup somnul greu: dar frate-su tot
galben. ntunecat i chinuit de durere. Petrea Gnj zise:
Mi se pare mie. stpne. c rana-i adnc i are s
trebuiasc s ne oprim la o cas de om; vd eu c nu eti n toate
apele.
M-a tras pmntul. mo Petre, asta-i. dai n-avea grij;
numai s pornim la drum i-i vedea c are s fie bine
Moneagul cltin din cap i mormi nemul-mit; i
umplu pipa i se trase lng foc. Dup un rstimp, gri:
Adic ce-ar fi dac ne-am opri la o cas de cretin?
ncaltea s te vd lecuit de istov Ce? dou. trei zile trec ca o
prere i, dup ce s-a astupa zgrietura. puin ne pas.
Dar de zgrietura n-are ncotro! zise Alexandru; nu-l tii
dumneata, mo Petre? Mai bine moare dect s spuie c-l doare.
Ia uit-te la el: parc i-a luat pnza de pe obraz; a curs pesemne
snge din el cu vadra i n-a zis nici crc. Amarnic fire de
cretin! Ia ascult, frate, ct e ag e ag
Taci. Alexandro, c nu tii ce vorbeti. Dar ce-s eu!
muiere? S cad n brnci pentru atta lucru? Pzii-v treaba:
pornim i mergem nainte!
Btrnul privea cu ochi calzi pe Potcoav. Zise:
Mergem dar toi ar Ei bine s La urma urmei, nainte
cu Dumnezeu!
Se uit la mezin. i mpinse pipa la colul gurii i zmbi,
cltinnd din cap.
Fratele cel mare se scul, se apropie de calul lui, l mngie
pe ochi. i rsfir coama ntre degete i-l btu pe gt:

Mi Murgu mi. ca vntul s m duci la cazaci, mi


Murgul.! Pn ce n-oi vedea dumanii mu-cnd rna. nu m
las!
Ochii lui Gnj licrir: A da Dumnezeu, stpne. i ne-a
veni i nou apa la moar.
Murgu nechez ncetinel, nbuit, i cerc s apuce pe
Nicoar de mn. Ceilali cai ridicar capetele i ncepur a
vntura cu picioarele subiri.
Caraiman. care se prjea pe ling foc, vorbi i el:
Ce zici. stpne? tot mi s-a distrmat mie arcuul: are
pr bun chiopul?
Alexandru zmbi a rde i rspunse:
Taci. Caraiman, c nici de atta nu-i bun vod cel ticlos!
Statur tcui ctva vreme.
Suluri roii de lumin ptrundeau de la rsrit prin
ochiurile poienilor; stoluri de vrbii prinser a cislui prin slcii, la
marginea apei; mierlele ziceau din fluier. n luminile rsritului.
Deodat desiurile prir i glasul lui Vulpe se auzi:
Gata focul?
or;
Gata. gata. dumneata s fii sntos! rcni Caraiman,
srind n sus. vesel.
Mi Vulpe mi. tun Toader Ursu, ce-i? gsc ori gnsac?
Ba nici boboc nu-i. rspunse Stngaciu ieind cu
Totrnac din dosul mestecenilor. Vulpe rdea.
Ba nu, zu. Stngaciule, zise cam trist Caraiman; nu
gui. c n-avem vreme i mie parc mi-au mas oarecii n
pntece!
Cei doi pucai veneau numai cu sneele n min.
Caraiman cta amrt la ei.
Tu s fii sntos. Caraimane! zise Vulpe, glume.
Caraiman se scarpin n cap.
Dar ce-ai pit? ntreb mezinul.
Ei. parc gtele au fost proaste, s se lese mpucate
mormi Petrea Gnj.

Curat! rosti Totrnac.


Cum? n-ai dat peste nimic?
Ba am dat, dar vorba ceea: ochii vd. inima cere Parc
ne-am putut apropia? Pe urm, ne-am gndit c se va face ziu i
trebuie s pornim. Afar de asta. dup deal. pe coast, am zrit o
curte boiereasc.
Mo Petrea i ainti urechea:
O curte boiereasc zici?
Da. -am socotit c pn acolo n-om muri de foame.
Departe? ntreb Potcoav.
Dar de unde! strig Totrnac; se vede bine din vad; ce
curte mndr. de-a mai mare dragul!
Iaca-i bun! gri mo Petrea, iaca-i bun! un pahar de vin
i un hartan de miel nu stric! Ar fi potrivit s mergem. Dup ce
ne nviorm, pornim nainte cu Dumnezeu! Un pahar de vin bun,
mai rar
Bine. mo Petre! rosti zmbind Nicoar: hai. biei!
Potcoav era galben i ochii i ardeau dureros: l frigea rana
din coast.
Se pregtir. nclecar; ieir din frunziurile umede, la
mal.
Ca la vreo douzeci de obrae n susul Moldovei, se vedea o
dung de creuri subiri pe unde. i apele curgeau mprtiate pe
prund.
Acolo-i vadul! zise Petrea Gnj i pornir ntr-acolo, cu
junghiurile i chimirurile late sticlind n sgetrile soarelui.
Pescruii vinei i se nvrteau ipnd pe deasupra lor:
cteodat se repezeau asupra luciului verziu, nfiorau undele i se
ridicau cu chitici n cioc.
Intrar n ir. n vad. nti Nicoar Potcoav, dup dnsul
mezinul, pe urm Petrea Gnj, i ceilali dup dnii.
Apa venea tare i se izbea n pntecele cailor cu vuiet. Caii
peau cumini i se ineau bine.
Deodat Potcoav iei din linie i se ls piezi dup ap.
O s ajungem mai degrab aa! zise el.

Nu te abate din vad. stpne. strig Petrea Gnj. S nu


dai n vrtejuri!
Nicoar fcu un semn cu mina: s nu se team. Erau s se
ia i ceilali dup dnsul; tocmai voiau s-i dea drumul, cnd
Alexandru scoase un rcnet i-i repezi calul spre frate-su.
Potcoav se scufundase pn la piept cu cal cu tot. apoi ieise
deasupra i iar se scufundase. Murgul sforia i se lupta
voinicete, apele veneau mnioase i se rupeau n dou. izbinduse de pieptul voinicului. Clreul i ntoarse capul i vzu c toi
se nvluit1 dup el, le fcu un semn cu mna i i rig:
Nu-i nimica, nu v temei
Murgu se ncorda i sforia; apele bteau n clre i-n
capul calului; mezinul ajungea la frate-su; ceilali dup el: dar
Murgu ieea din vrtej: prinsese cu copita fund tare i acum
pea pufnind spre mal.
Slav Domnului! cuvnt mo Petrea. Lucrurile se
petrecuser ca ntr-o fulgerare de icoane; caii trecur prin undele
iui. apa cobor la genunchii lor. pe urm mai jos i n curnd
potcoavele btur prundul vnt.
Nicoar Potcoav era galben ca turta de cear: o ntunecime
mare plutea n ochii iui. durerea adnc eare-l fcuse n dou
nopi i o zi. dup ce fusese rnit, s umble ca printr-un vis
dureros. Cnd tovarii se apropiar de el. zrir pete de snge pe
Murgu.
Dar ce-i. frate? gri Alexandru: i s-a rnit calul?
Fratele mai mare zmbi i fcu semn. cu capul, c nu;
rsufla greu i strngea coastele calului intre pulpe. Atunci toi.
apropiindu-se cu luare-aminte, vzur ce era: un prua ngust
de snge se strecura pe sub tunic i picura pe coastele murgului.
S-au desfcut legturile rnii! rcni mo Petre.
Nu-i nimic murmur Potcoav.
Cum nu-i nimic, frate? strig mezinul m-nios: s-l
descheiem. mo Petre
Nu te supra frate, nu te supra murmur zmbind
Nicoar.

Soii se grmdir n jurul rnitului. Alexandru descheie


bumbii de argint i pieptarul ud. Dedesubt se vzur legturile
roii zvcnind deasupra rnii: sngele izvora i curgea la vale. dea valma cu apa rece.
Btrnul se apuc, gemnd. cu mnile de cap:
Dar bine asta-i ran? zise el. asta-i ran? lovitura asta
putea ucide un mistre! S-au dezlipit legturile muiate de ap i
uite ce vin groas de snge!
Potcoav sta drept pe cal i ochii i sticleau de durere.
Ce-i. mo Petre? zise el. ce te sparii aa de tare? Eu tiam
c eti obinuit cu sngele
Btrnul rzboinic tcu, cu faa aspr; dar n ochii lui se
aprinse o scnteie de duioie. Toi tceau, privind faa mpietrit a
rnitului.
Nu-i chip s lum legturile, gri mezinul.
Nici vorb! rspunse moneagul, pe cnd Caraiman
scotea fii de pnz de n; s le strngem i s le ntrim cu
altele, ca s se opreasc sngele. Nu mai avem mu 11 pn la
curtea boiereasc; iact-o, se zrete acolo n fund. dup cuta de
deal. Acolo ne-om opri i vom vedea pe urm ce mai este de fcut.
Legturile fur strnse i ntrite pe deasupra cu altele.
Sngele onteni. Nicoar Potcoav oft i nchise o clip ochii, dar
nici un muchi de pe faa lui nu tresri.
Pornir mhnii pe esul plin de prund: mnunchiuri de
iarb subire, ca nite brbi de ap. ieeau din pietri, pe ici pe
colo.
La dreapta lui Nicoar. n partea rnii, clrea Alexandru, la
stnga mo Petrea Gnj. Chipul rnitului era ntunecat, ochii
ardeau adinei, dar trupul sta ca o fclie pe murg, nalt i falnic.
Moneagul, pe gnduri. i rodea mustaa.
Caii mergeau la pas. n tcere. Pescruii se roteau ipnd
pe deasupra. Pe coasta dealului, n fund. plutea fum vnt, i prin
fum se zrea o curte mare boiereasc. Pe clin. la vale, erau
mprtiate case, sub glugi de stuh; de-abia se vedeau din livezile

verzi. Soarele lucea vesel i tnr. La poalele dealului, ptea o


cireada alb de vite; talanga suna moale n linitea cmpiilor.
Satul era gospodresc i stenii preau cuprini. Bieei n
durigi se hrjoneau cu cnii. n colbul hudielor: cnd vedeau pe
fugari rsrind clri, cu sneele n spate, sreau pe dup
garduri i de acolo se uitau la ei cu ochi mari. sprioi; cnii
zpiau la picioarele cailor. Oamenii ieeau pe prispele nalte i
petreceau cu priviri mirate pe strini; fete mari se ieau prin
crptura uilor; n urm nevestele sftuiau cu mna la gur.
ntlnir un stean. Mezinul l opri:
Bade, nu ni-i putea spune dumneata ale cui sunt curile
cele de colo?
Da' cum nu? Acolo ade boierul nostru boierul Andrei
Dvideanu i satul ista e al lui.
Al lui? zise mo Petrea; tare bine i cum i zice satului?
Dvideni.
Iaca-i bun prea bine, mormi btrnul, s trieti,
frate Da' de treab boier?
Cine? boierul nostru? he-hei! numai oameni buni s
fii i-ncolo s n-avei grij.
Pornir nainte. Gospodarul sttu o bucat n loc. uitnduse dup dnii. apoi i repezi iar cciula pe ochi i-i caut de
drum.
Calea mergea trgnat pe coast; casele se rreau, trupul
satului rmnea n urm. n verdeaa livezilor; fumul se ridica
vnt. cnii ltrau. cumpe-nele fntnilor scriau. Din vale
oamenii se uitau dup voinici, cu mnile strein la ochi.
La jumtatea coastei, pe un podi, se nla curtea
boiereasc, alb: un zid scund o ncingea ca un bru; spre vale
ctr Moldova, curgea neagr pduricea de frasini, de arini i de
fagi, mpresurat de jur mprejur, ct btea ochiul, do un gard
nalt de nuiele. n vale. ctr marginea pduricii, clipea un rmnic
ntins n lumina dimineii.
Porile mari. cptuite cu fier. erau deschise: fugarii
fuseser vzui de mult vreme i boierul Andrei Dvideanu i

atepta n cerdac, n mngierea dimineii. Argaii stteau gata s


primeasc i prieteni, i dumani. Erau cu mnile goale, dar n
chimi-ruri se ascundeau junghere tioase.
Faa boierului se lumina ntr-o coroan de pr alb.
Bun dimineaa i bine te-am gsit, boierule! vorbi
mezinul: bucuros de oaspei?
Bucuros, bucuros! rosti limpede boierul b-ti'n.
ridicndu-se; poftim! dar. dup ct vd eu, de nevoie cerei
ospeie. c avei un rnit
Da frate-meu e rnit, i a slbit pe drum
Privirea limpede a lui Andrei Dvideanu i mbria pe toi
deodat; se opri o clip asupra lui mo Petrea, inti pe mezin, pe
rnit, apoi se lumin.
Voinicii se nchinar i boierul le zise:
Bine-ai venit, vitejilor! dar nu stai, descli-eai, i s
vedem, poate s-a gsi ceva i pentru dumneavoastr.
Doamne, jupne, vorbi mo Petrea; zi osp-tare. ca s-i
ias un sfnt din gur!
Hm! rosti boierul, se cunoate c eti btrn ncercat. Cel
mai bun cu vnt e acesta pentru cei drumei: n-avei grij, poate
s-a gsi ceva la bordeiul meu
Apoi se ntoarse spre Nicoar:
Dup cit vd eu. boierule, stai cam ru cu ara Galbn.
ostenit, hm! cam ru Ia s vedem, deocamdat s te coborm de
pe cal
Nicoar Potcoav opti ceva. ca o mulmire. i pleoapele i
se lsar grele pe luminile ochilor. Era ostenit peste msur i
slab. Srir de pe cai btrnul Gnj, Suli. Stngaciu i Ursu.
coborr rnitul de pe Murgu i ncet, de subsuori. l duser n
cas. Cta el s se ie pe picioare, dar se simea c tremur.
Totui trupul sttea drept i faa neclintit: numai ochii i se
aburiser.
Boierul pornise nainte. ncepuse s fac larm i s
rcneasc n toate prile. Cteva femei alergar ndata-mare i
pregtir un divan ntr-o odaie luminoas dinspre rsrit.

Fugarii i dezbrcar ncet stpnul i-l aezar cu grij pe


pat. Era slab, nchise pleoapele.
Aa-aa zicea boierul Andrei; ncet iat, am trimis saduc pe baba Ania ncet, s nu-I lovii aici are s se
odihneasc bine Rana-i n coast, dup cum vd eu, zise dup
aceea mezinului; e adnc?
Nu prea tiu. rspunse Alexandru, c n-a fost chip s-l
cutm. Ce crezi dumneata? e un ncpnat de nu mai are
margini. Nu l-ai vzut? era slab i prpdii i tot se inea apn pe
cal Vai de mine, bine c am dat de o cas de cretini i l-am
adus, fr s vrea, altfel
Glasul deschis al mezinului plcu boierului deodat. Ochii
lui se umplur de dragoste i nduioare.
Doamne Doamne, zise el. ce-i tinerea! Dar nu-i
nimica Odihn i trebuie i ngrijire bun i s vezi c n scurt
timp e pe picioare.
Mulmesc. jupne, aa suflet bun mai rar.: n vremurile
aceste de restrite, unde mai puteam gsi noi adpost? Ne-ar fi
primit pretutindeni cu pl umbi.
Hm! cu plumbi mormi boierul; adevrat: trim ntr-o
vreme n care oamenii se sfie cu dinii i cu unghiile, ca fiarele
Fiecare st gata vezi c fiecare se teme de ceva Dar eu nu m
tem de nimic i de nimeni -apoi doar cretini suntem i frai,
ce Dumnezeu! Adic numai oameni ri sunt n lumea asta?
Vorbind aa, boierul se uita piezi, pe sub sprncene la
mezin.
Eu cred c se mai gsesc pe ici, pe colo. i suflete cu frica
lui Dumnezeu! n orice om. eu vd nti frate, nu duman
Ferice de dumneata! zise mezinul.
Ba nu. fiule: spui vorb mare! Cine-i fericit n lumea
asta? adic cine-i cu adevrat fericit? Rare ori e cerul fr de
nouri!
Bunoar eu Dar s nu mai vorbim! Cnd crede omul
n Cel-de-sus, tot e bine. Eu m ncred n Dumnezeu i de diavol

nu m tem. De pild azi, de ce m-a fi temut de strinii care


cereau adpost? Nu m tem: cel curat n-are de ce se teme
Boierul ddu trist din cap i zise iar dup un rstimp:
oimii ^.
Nu-s eu de ieri. de alaltieri, i pot s spun deodat:
Acesta-i om bun!
Azi nu te-ai nelat, zmbi mezinul, aa-i c nu te-ai
nelat? Azi ce-ai gndit?
Boierul zmbi trist i se uit n ochii mezinului; apoi i
cobor privirea spre rnit.
Vezi. zise el. m crezi dumneata? s fi tiut c suntei
dumani i tot v-a fi primit, pentru c am vzut un rnit.
Dup o tcere scurt, boierul Andrei ntreb:
Dincotro? apoi adogi repede: S nu te temi. spune ca
unui tat tot ce ai pe suflet. Crezi c nu pricep eu c suntei
pribegi?
De ce s m tem? zise mezinul deschis; de la Iai venim.
De la Iai? Ei. aa-i c stau lucrurile ru pe la Iai? Vd
eu c stau ru. de vreme ce vin rnii dintr-acolo.
Da, ru stau Urgie pe capul rii! Petru chiopul e
urgie! Geme moia srcit, de cnd s-a dus domnul poporului!
La vorbele acestea, spuse cu amar, boierul ridic, capul i
inti pe mezin, ntreb ncet:
Dar fraii lui Ion-Vod dorm?
Rnitul fcu o micare grbit pe patul lui; privirile
mezinului scnteiar. Btrnul i cobor ochii de la mezin asupra
rnitului, apoi iar i ridic asupra lui Alexandru, zmbind de data
asta.
Hm, rosti el rspicat, nu mai ntreb cine suntei i ncotro
v ducei Am priceput! sfri el.
Alexandru tresri.
Ori, cel puin, adogi repede btrnul. cred c nu m
nel. Ei, de ce tresari? nu te teme! Hei. Doamne, pesemne c
nu mi-ai pi iceput sufletul, copile

Apoi. dup o tcere scurt, cu blnde: Dar cum? ce-a


fost? ce s-a ntmplat?
Mezinul ncepu a rde:
Mare minune dumnezeiasc e ochiul omului, zise el; am
prins dragoste de dumneata, boierule Ce s fie? Uit-te! l vezi?
l vezi? urm el, cobo-rnd glasul, n-a fost chip s-i stm n cale!
Cnd a zis el ceva. e sfnt! nfrunt lumea! Am venit -am clcat
palatul chiopului ieri-noapte S-a b lut ca un leu i acuma
iat-l!
Boierul btu din palme, minunat:
oimilor! strig el cu ochii aprini, s v im-; bri!
Adevrai frai ai lui Ion-Vod!
Vino ncoace, fiule, s te srut; s v srut cu drag.
cci dragi mi suntei i voi!
Voi suntei. v cunosc, fraii oimului!
Boierul mbria i srut cu drag pe frai.
Da. noi suntem cei amri. noi suntem cei alungai ca
fiarele! zise amar mezinul. Rnitul gemu.
Voinicule, voinicule. vorbi boierul cu glas micat: omul s
nu dezndjduiasc Adinei i nenelese sunt hotrrile
Domnului!
Ascult-m pe mine. uit-te la barba asta alb i m
crede: norodul geme. se frmnt ca un vnt nlnuit! Venii i
dai drumul lanului i se va prvli chiopul ca s nu se mai
scoale!
Mezinul oft i art din ochi pe Potcoav, care privea n
bagdadic. cu ochii mari, ntunecoi. Btrnul se plec i-l srut
pe frunte. Apoi zise:
Nu poi ti ce aduce ziua de mini. Dup nour, soare;
dup ncaz, bucurie! Vino s te srut ca un t printe, pe frunte;
eu am fost bun prieten cu Ion-Vod. batir c am avut ginere pe un
ticlos ca Irimia Golia!
La vorbele acestea, mezinul csc ochii mari i se ddu
repede napoi, cu mna pe palo. Nicoar tresri i i ntoarse
capul cu ochii cumplii.

Pricep, pricep, zise boierul btrn. zmbind amar: dar!


mi-i ginere mi-a fost ginere un ticlos! L-am blstmat cnd am
auzit c i-a vndut stpnul i a adus paginii s calce moia
prinilor lui! Cinele! N-am dat cu ochii de el. c l-a fi zdrobit fr
leac de pcat!
Pricep: v-ai aprins Dar fii pe pace: Dumnezeu nu bate
cu ciomagul, nu Iat. privii-m. mi-e barba alb. aizeci de ani
port n spinare m gndesc mai mult la Domnul clocit la
oameni dar v spun n cuget curat, un cne ca Irimia n-ar fi
pcat s omor!
Ochii moneagului ardeau i artau nc voini-cia i
tinerea sufletului.
Fiecare cu ale sale dureri zise iar btrnul. pe cnd
mezinul asculta n tcere; fata mi murise: mi-am oprit nepoata:
n-am vrut s-o las n stpnirea unui viclean am luat-o pentru
totdeauna, i am avut noroc c de mic crescuse la mine
Blstmat s fie s piar cum pier cnii!
Iat, acu triesc ca un bursuc aici. cine tie unde nu
vreau s tiu de mriri i de curte Altdat era bine. dar acu
s-au ticloit i boierii, i domnul. Ce? crezi c-i bine cnd se
ploconete Vod i srut giubelele boierilor? He! de aceea-i tara
de joc! Eu tiu c domnul, dac-i domn. stpn i domn s fie.
dar nu aa! De-aceea i fac rs paginii de noi i de aceea pe vod
Ion n-are s-l uite norodul n veac!
Vorba mult vreme stpnit i acum aa de bogat a
boierului sczuse ncet-ncet, cci rnitul alipise. Capul lui
frumos i brbtesc odihnea mai linitit pe perne moi. dar se
cunotea c cumplit de chinuit fusese trupul i sufletul voinicului;
ochii se adnciser i obrajii erau mai triti i albi ca varul.
Valuri de lumin nvleau n odaie i jucau pe preii
acoperii cu scoruri mndre, pe divanurile pline de perne moi.
Prin fereastra deschis, venea cldura dulce a lui florar: pn htdeparte se vedea pnza vrfurilor pdurii, verde ntunecoas;
deasupra pluteau uli ageri cu aripile ntinse; n deprtare, printre

muchi de dealuri, scnteia Moldova ca argintul viu. printre


prunduri, printre pete de verdea i printre zvoaie.
Ua se deschise ncet i o jupneas mititic, cu faa
blnd. n negru, intr fr cel mai mic zgomot.
Iaca i jupneasa mea baba mea zise boierul, cu glas
potolit.
Mezinul se apropie n tcere de btrn i-i srut mina: ea
l apuc cu palmele de tmple i-i puse buzele uscate pe fruntea
lui.
Bine-ai venit la noi. boierule, zise ea, cu voce moale: s
vd ce face viteazul cellalt Pn ce va veni Ania, s-i
primenesc eu legturile
Atunci s-i trimet o fat. s te ajute zise btrnul
Dvideanu. i s te lsm n voie Noi s ieim pe-afar cte
oleac adogi el, ntorcndu-se ctr mezin i cuprinzndu-l cu
dreapta de mijloc.
n odaia de alturi, boierul Andrei zise mezinului cu veselie:
Mai nti de toate, desf-i chimirul i te uureaz, fiule;
nchipuiete-i c eti acas la dumneata
Alexandru ncepu a rde:
lat. m desfac, jupne. n-ai grij, i-i fac toate voile. de
pe urm n-ai s fii bucuros de mine
Boierul zmbi cu buntate. Alexandru se descinse i-i
lepd armele.
Aa acum s le aezm colea, frumos Dar nu te teme.
c mult n-au s stea: mini am de gnd s mergem la vnat. tii.
s m mai dezmoresc Atta bucurie am i eu n vizunia mea, i
atta patim!
Trebuie s fie frumos vnat prin prile acestea, i mult.
zise mezinul, pe cnd ieeau n cerdacul larg.
Este. cum nu! Acuma am de furc c-o turm de mistrei.
Cumplite slbtciuni! Mult pagub svresc. S vedem, ce-oi
face. Am s scot toi pucaii din Dvideni; vei merge i dumneata
cu voinicii dumitale
Cum nu? cnd e vorba de vntoare

n clipa asta. rsri de pe scri, pe cerdac, naintea


boierului, un ignoi gras i scurt, cu flcile mari, mustcios, ras.
cu pestelc alb dinainte.
Aha! gri boierul, tu eti Timofte?
Eu, mria ta. srutm picioarele am venit.
Aici zmbi i gura i se ntinse pn la urechi
Vd eu c-ai venit i pricep eu Taie nite claponi i nite
gte i vezi de te silete, arat-te meter, c uite. avem
oaspei
Srutm picioarele
Pe urm, mi se pare c Toader Pscaru trebuia s aduc
nite mrean Ia sama s nu m faci de ocar, Timofte!
Srutm picioarele! i buctarul se trase de-a-ndaratele.
ploconindu-se ntr-una.
Tocmai atunci veneau de la grajduri mo Petrea i Suli i
treceau pe sub cerdac. Boierul le strig cu voie bun.
Voi, voinicilor, ducei-v de mai cinstii c-te-un palici de
vin cu logoftul i pn ce-a face Timofte bucate, mai vedei sa gsi cte ceva.
Ce-i dreptul, de treab boier mormi mo Petrea la
urechea lui Suli. Trebuie s aib vin bun!
Pe urm, ntorcndu-se spre mezin, boierul l pofti s ad
pe scaun, se aez i el alturi i amn-doi ncepur s nire la
palavre de vntoare.
Soarele de primvar rdea vesel n ntinsa curte
boiereasc, n care robii i slujitorii umblau forfota, strlucea n
livezile din jur; i n vzduh tremurau versetele ciocrliilor.
Nu trecu mult i o bbtie mititic i scorogit, cu brbia
adus spre pliscul nasului, cu pielea coaj de nuc ncreit, sui
scrile casei.
Pe ici, mtu, pe ici zise blnd boierul, ar-tndu-i
ua. Baba trecu uoar ca o umbr.
Bun doftoroaie e baba Ania, urm btrnul; ea n scurt
o s-i puie fratele pe picioare. Vei vedea.

i iar ncepur a-i rsfira patima lor: vnatul. patima lor


i-a vremii. Vorbeau domol, prin mn-gierea cald a dimineii de
primvar; glasurile lor pline i prietinoase apropiau sufletele i
legau dragostea. Primirea aceasta aa de cretineasc aducea o
mare mngiere pribeagului.
n dosul curii, la o parte, se ntindeau slau-rile iganilor.
De acolo, veneau oftri de i'oi. bti de ciocane i o zarv potolit,
deasupra creia, uneori, se ridicau glasuri puternice. Prin ograd,
treceau grbii obii i roabele oachee. Din fund. de la grajdul
mare. veneau rsunetele btilor de copite pe podele i
strnutrile nbuite ale telegarilor.
Pe laturile curii ncepea pduricea i se mpn-zea ndit.
spre fundul vii. pn la linititul rm-nic de sub coast, care
ardea n lumina dimineii.
Trecu un rstimp aa. de linite. n cerdacul bananei curi
boiereti. Apoi un pas uor f.si pe scn-duri i baba Ania se
art. tot aa de slab, tot aa de ncovoiat, tot aa de
tremurtoare.
Ei. cum e? ntreb boierul Andrei. Ndejde mare este?
A da Dumnezeu i Maica Domnului i s-a vindeca.
ngn baba. cu voce subire i mngioas. Dar e adnc rana
adnc tare Alt om n-ar fi ajuns ziua a doua. Dar e fire voinic,
om stranic i are s se vindece: s n-avei grij, are baba
buruieni bune Srutm dreapta i btrna cobori ncet
scrile.
S vedem i noi pe voinic, gri Dvideanu: s intrm, dar
n linite Dac a zis baba c scap, s tii c scap!
S tii c aa voiete Dumnezeu adogi btrnul. cu
neles.
Intrar.
Btrna. cu pas domol, tremurnd puin, st ra-btu ograda.
Dar n partea cealalt, prin ua deschis a casei slujitorilor,
ptrunse un glas puternic:
Mtu Anita!

Baba se opri. Un romn. nalt. lung ct o prjin i osos, iei


din cas cu un pahar de vin n min. Pielea feei era galben i
sub nasul ascuit i pe brbie avea numai cteva tuleie srace.
Mtu Anita. ia de bine paharul ista Baba lu
butura, fr ca pe fata ei pustie s se produc vreo micare. O
duse domol la gur.
S trieti, biete, zise ea ncet, sorbind.
Scap? ntreb omul. lund paharul din mna btrnei.
A da Dumnezeu! i btrna trecu nainte linitit, pe
nesimite o umbr.
Omul lung i uscat se ntoarse i se aez n prag cu
picioarele n lturi, ca un compas uria. nlun-tru. la masa lung
de stejar, stteau tovarii lui Potcoav, cu Nit Frunz, logoftul,
i cu ali slujitori. O oal mare cu vin sta drept n mijlocul mesei,
la locul de cinste.
De ce-ai oprit baba. frate Ghi Botgros? ntreb Totrnac
rznd.
Cum de ce? rspunse fratele Ghi. tii cine-i baba
asta? Nu tii! Asta-i baba Ania, frailor! Mai nti baba asta m-a
tmduit odat de dragoste! i ce dragoste! Pe urm baba asta.
dac nu v va pune ntr-o sptmn stpnul pe picioare, s-mi
radei mie mustaa!
Ghi trecu degetele-i osoase prin tuleiele de sub nas, intr
n odaie i. aezndu-se la mas,.i umplu paharul.
i nc ce dragoste urm el, ce dragoste, frailor! Acu
eram mort ht i bine, dac nu m scpa baba Ania. De asta.
cnd o vd, o cinstesc. Aa-s eu, bun la inim! Da da. nu rdei.
muream, zu muream i acum nu puteam bea cu voi paha rul
aista! Noroc, frailor!
Aici avei s-o ducei bine. adogi Ghi. umplnd iar
paharele; dac n-ai duce-o bine, s-mi radei mie mustaa!
Mi, c avan om, mormi Petrea Gnj; auzi, frate Suli,
cic s-i radem mustaa!
Ghi Botgros nu prea bga de sam rsetul pozna al lui
mo Petrea i-i ddu nainte:

Boierul nostru e bun ca pnea cald. S tii c


Dumnezeu a ndreptat aici pe stpnul dumneavoastr. Dac nu
l-a ndreptat Dumnezeu
S-i radem mustaa! sfri linitit Petrea Gnj.
Curat! Ha-ha-ha! (Botgros rdea din toat inima). Mi-ai
pus-o n traist, mo Petrea! S lum de bine! Noroc s ne deie
Dumnezeu! Las' c are s fie bine!
nc unu, mo Petre, ce zici? mecher romn mo Petrea.
he-he!
Bun vin, halal!
Ce-i drept, de treab boier! zise mo Petrea privind cu
dragoste oala.
Din vorb n vorb se mprietenir cu toii i logoftul Nit
Frunz, om zdravn, bun la inim i cinstit romn, nnoi de mai
multe ori vinul din oal. Numai Caraiman lipsea dintre ei: el se
dduse, cu vorbe bune, pe lng buctarul cel gras.
O mare dragoste i nvlui pe toi, se fcur toi blnzi i
drgostoi ca fraii de cruce. Cinsteau i vorbeau; mai ales Ghi
Botgros i dezlegase traista, spunea cte-n lun i-n stele, ruga
pe ceilali s-i rad mustaa, ddea din mini, nchina pocaluri i
spunea.
Ruga pe strini de toi dumnezeii s-l cread c boierul
Andrei Dvideanu e cretin bun, rmas de la tefan-Vod; om ca
dnsul cu dragoste pentru norod nu se mai afl n toat ara
Moldovei. Dup aceea, umplnd paharele, ncepu s spuie cu
nduioare c n acel rai pmntesc. numit Dvideni. este un vin
nfundat. n pivnii strvechi. un vin care mngie multe
amaruri. La aceste cuvinte, mo Petrea numaidect ncredina pe
toi c.ce-i drept, de treab boier!'
Botgros mai spuse c are boierul o jupneas tot ca dnsul
de bun i de blajin i gospodin fr preche. Ct despre
nepoata boierului, Ilinca, ceva care nu se mai afl; te uii la
dumneaei ca la o icoan, e mndi ca o zn i sufletul i-i ca
sfn-tul mir. Dac n-a fi aa, le d voie tuturor s-i rad mustaa.

Botgros adogi c boierul Dvideanu e vntor stranic i e


voinic ct trei voinici, batir c e de aizeci de ani; c nu vrea s
aud de trebile domniei, i nu-i trebuie mila Domnului, cci n-are
ce face cu dnsa. Apoi, poftind pe toi s mai dea de duc un
pahar, i mai trase puin tuleiele de sub nasul ascuit i sfri
printr-o nou nchinare, o alt oal i cele din urm laude aduse
boierului.
S vedei, frailor, ce hori se ntind aici. n ograda curii,
pe pajite, colo, sub nucul cel mare! Duminica ncep lutarii, se
strng flcii i fetele i ce mai duduie pmntul! de-a mai mare
dragul! Toi se veselesc; iar boierul, jupneas Irina i ju-pnia
privesc cu dragoste i se mprtesc i ei din veselia altora
Avei s vedei -acuma. s mai lum de bine! Sughi bun la
cumtr! (Aici Botgros fcu cu ochiul). Am s v art eu pe
cumtr! Dar aici nu-i nevoie de baba Ania Noroc s deie
Dumnezeu! Dac n-a fi bine. s-mi
Botgros fcu semnul prin care-i lmurea pe toi de ce vrea
s spuie i, foarte nflcrat i plin de
4o dragoste, puse mina pe oal i, cu deosebite vorbe i
semne pe neles, o aez n braele lui Nit Frunz, apoi le fcu la
amndoi vnt pe u.
Curtea boiereasc e mare i ncptoare, cu acareturi multe
i cu toate din belug n acareturi. n grajduri bune de vltuci,
bat din copite i sfor-iesc cai pietroi moldoveneti. O linite
patriarhal domnete asupra saraiurilor. Din casele vechi, din
slauri, din parc, izvorsc n amurg acele murmure tainice,
rmiele generaiilor disprute, care umplu de fiori locul i fac
totdeauna s pluteasc pe castelele btrne negura legendelor.
Sara. intr pe poarta cea mare vaci pline i lptoase, iar
gospodinele curii i suflec mnicile, spal doniele i umbl
forfota pe sub vaci; laptele bogat nete din ugerele grase;
igncile oachee se dau n vnt prin curte i dancii se lupt cu
vieii ncpnai. Vacile mugesc, cnii zpiesc i fumul vnt se
ridic de pe curte i de pe sat; cum-penele fntnilor ip. din
cmpiile rodnice i din satul plin de via vine zvonul nserrii.

n atra din dosul curii ciocanele sun. foile sufl greu i


cntece duioase se ridic prin plpii-rile focului.
ncet-ncet, cerul ro al asfinitului, zbrelit de vrfurile
codrilor, se ntunec, i parcul prinde a ofta prin umbrele
nserrii. Deodat. n adnc pace care s-a ntins, izvorte din
necunoscut i vibreaz n nemrginire cntarea tainic de
bucium, ca o tn-guire secular.
n noaptea limpede, se aprind sus stelele nopii i jos, n
sat, se aprind steluele caselor de stuh; i se mai aprind stele
negre i inimi tinere la prleazuri.
n sara plin de pace. ce urm zilei n care fugarii notri
sosiser la Dvideni, boierul Andrei i mezinul stteau la
cptiul lui Potcoav.
Tihn lin plutea n odaia plin de miros de flori slbatice, o
candel ardea naintea icoanelor ferecate cu argint, care
cuprindeau ntregul prete dinspre rsrit. Luminrile din
sfenice vrsau vpi tremurate peste faa palid a rnitului i
purtau umbrele boierului i mezinului pe preii albi.
Baba Ania pregtea legturile care trebuiau s oblojeasc
rana; umbla ca o umbr prin colul ei de la piciorul patului,
optea nbuit i degetele, tremurnd. amestecau leacurile
necunoscute. Boierii stteau la cptiul patului neclintii, ca
dou stane.
Deodat baba se apropie de Nicoar i-l atinse uor cu un
deget. Rnitul deschise ochii.
S-i schimb legturile opti foarte blnd i muzical
btrna.
Potcoav i purt n tcere ochii prin odaia linitit, apoi
ncrei fruntea i-i ainti privirea bolnav n bagdadie.
Baba Ania desfcu legturile vechi i puse pe cele noi. Cu
mare bgare de sam le aez, descn-tnd n oapt.
n tcerea adnc, murmurul cel duios umbla ca un fior
prin lumina tremurat de vis; se scurgea ca o oapt din
ntunericul trecut, colornd cu o cea tainic de basm odaia
veche.

n tcere, strbtu deodat oftarea uiertoare a rnitului.


Mezinul, nainte de a se culca, ieise puin la rcoare. Se
plimba tcut prin umbra de crbune a curii. De la rsrit, se
mpnzea pe un cuprins nemrginit poleiala unui ptrar de lun.
Rmnicul, n vale, era ptruns pn n fund de un sul auriu de
lumin; peste dumbrav se ntindea o uoar pacla viorie, abia
vzut.
Se plimba gnditor i, prin visurile ce-i cucereau sufletul,
rzbteau acordurile slabe ale unui cntec care venea din dosul
curii, de la slaurile robilor. Era tcere pretutindeni, numai
fiina aceea, chinuit de cine tie ce dor, ntr-un col, undeva, i
mngia durerile, zviiind nopii o melodie tainic.
Dar deodat Alexandru se opri ntr-un col de zid,
ncremenit. Printr-o fereastr deschis care da spre rsrit, un
cap frumos de fat, luminat dinluntru, ieise n privaz. Prul
lung cdea n dou pri pe sni, i, n cadrul lui, faa alb ca o
pieli de crin, pe care ardeau doi ochi negri ca dou flori de
ntuneric, ddea un nespus farmec castelului, parcului ncununat
de neguri viorii i rmnicului strpuns de lumin. Fata visa cu
ochii n tainica pulbere a lunii i asculta melodia slab, care
tremura n linitea mrea a naturii.
Mezinul ncremenise. Sttu mult vreme cu ochii pironii
asupra minunatei artri.
Acum fereastra se nchisese, frumosul cap dispruse, dar
el tot sta. cu ochii aintii, fermecat de un vis, care acum abia i
deschidea pori mari spre lumi nc nebnuite de el.
Se ntoarse i ncepu iar s rtceasc la ntm-piare.
Sufletul rzboinicului se plimba prin plaiuri nflorite. ntr-o lume
de poveti.
Tcerea plutea pretutindeni, cntecul tcuse.
Trziu se ndrept, spre scrile largi, la odihn. Totui i fu
dat s se mai opreasc o dat. n fundul curii, dou umbre ieir
n lumina lunii, apoi iari intrar n ntuneric. Peste puin, o alt
umbr trecu pe lng cldirea slujitorilor. Mezinul se plec pe

parmaclcul cerdacului, i cunoscu pe Totrnac. Dup ce-l pierdu


n umbr, auzi un uier ncetinel.
Dup ct vd eu, murmur Alexandru, se pun pe trai
voinicii notri!
i intr pe gnduri n chilia lui.
III O VNTOARE I O NTMPLARE A PRINTELUI
CIOTIC NTMPLARE CE NTRU NIMIC NU SE DEOSEBETE
DE NTMPLRILE DIN ZILELE NOASTRE.
A doua zi era duminic i boierul Andrei i-a adunat
pucaii satului cu noaptea n cap. Cntase a treia oar cucoii
cnd porni. n mijlocul satului, boncluitul buciumului de cire.
Luminile de opai se aprinser n csuele acoperite cu stuh; cnii
ncepur s bat, pe ici pe colo; pai grbii i ndesai se auzeau
i tuse scurte i tari, n rcoarea zorilor. Pucaii se adunar
curnd: erau vreo cincisprezece; hitaii se strnser i ei cu bte
zdravene.
Oamenii vorbeau ncet; din cnd n cnd hohote de rs
izbucneau.
Tovarii frailor erau gata toi, afar de Caraiman, care se
dduse pe ling buctarul burdu-hos i se mprietenise cu el din
nou.
Pdurarii boierului ateptau i ei, cu sneele n spate, cu
baltagurile n mn, nali i v n joi.
Ctr rsrit, se lmurea o gean ngust de foc; ncolo,
vzduhul era linitit i umed, iar stelele strluceau vioaie. Steauaciobanului ardea alb i mare deasupra rsritului. n pacea
esului, se auzea slab glgitul vadurilor Moldovei. Era rcoare i
oamenii se strngeau n sumieele lor scurte.
Iat i boierul Andrei, cu mezinul. Am ndoi scoborr
scrile de piatr, nali i falnici.
Boierul era mbrcat cu straie strimte de iac, Alexandru n
hainele-i obinuite, amndoi cu botfori pn la genunchi. ineau
n cumpn cte 0 snea lung, cu eava larg, gata s mbuce
plumbi ct pruna; la cingtoare, brdii tioase de cri.

Oamenii se ferir i boierii intrar n cerc. Andrei


Dvideanu ntreb:
Aici-s pdurarii?
Aici! rspunse un zdrahon mustcios.'
Bine. Au mai trecut mistrei? ai dat de urme nou?
Am dat, stpne; la pru n Poiana Lupului. Btrnul se
ntoarse spre logoft:
Logofete Nit, d plumbi i pulbere la pucai i trimete
nainte de mncare, n Cotul Morii. Om mbuca acolo cte ceva;
dar dup ce ne-om ntoarce a fi ce-a fi, dac-om avea noroc.
A da Dumnezeu, stpne! rosti un puca btrn.
Geana de foc din rsrit cretea, pe Moldova prinser a se
zri grmezi mari de piele alburii.
S mergem! rosti btrnul; apoi adaose ndat fcndu-i
cruce: Doamne, ajut! i porni nainte cu mezinul.
Oamenii i luar cciulile din cap, fcur i ei semnul
crucii i se urnir.
Suli. Toader Ursu. Vulpe, mo Petrea Gnj i Ghi
Botgros se trezir la un loc.
Ei, cum merge treaba, bade Ghi? ntreb Suli.
Bine, frate, rspunse Botgros scprnd; s vezi c avem
s ne ntoarcem cu plinul; dac nu ne-om ntoarce cu plinul, smi razi mustaa!
Nu-i nevoie s i-o rad, zise Vulpe.
Adic avem s ne ntoarcem cu plinul
Nu de asta. dar n-avem ce rade!
Mi, c mecher mai eti ntinde luleaua, s-i pun o
mn de iarba-dracului
Ghi Botgros. cel ct o prjin, scormoni prin chimir,
scoase beica de porc i umplu pipa lui Totrnac; scpar pe
urm i aprinse iasca; crbunele ro i lumina chipul osos i bun.
i aprinser i ceilali lulelele i un rstimp pir n tcere.
mprejur, i pucaii ceilali mergeau tcui ori vorbeau
numai n oapt. Negurile de pe Moldova se lmureau. Aa
ajunser la poalele dealului.

Boierul cel btrn gri:


Unde-s pdurarii?
Aici! rcni zdrahonul.
Tu eti, Bard? zise boierul; luai hitaii i pornii pe la
coada bucii de codru dinspre partea Pscrenilor; pe urm, tii
voi ce vei face S v nirai toi n potcoav i s-mi batei
pdurea nspre Poiana Lupului. Acolo avem s ateptm noi. V-am
mai spus eu parc
Da. ne-am neles noi. stpne.
Dup vorbele acestea, hitaii se rupser din grmad i
apucar spre sting, ctr dealurile dinspre asfinit. Ceilali
pornir tot nainte, spre Moldova.
Codrii de la rsrit se rumeneau. Prin cmpiile adormite
treceau fiorii zorilor. Cteodat se repe-zeau prin umbrele de sus
crduri de rae. i flfitul lor se auzea ca un vnt scurt. n
vzduhul umed ardeau cele din urm scntei.
i inur drumul nainte, pn la malul Moldovei; de acolo
o luar de-a lungul malului. n susul apei. ctr miaznoapte.
Acum erau mpresurai de piele mari i dese; apa senteia
ntunecat, malul cellalt nu se vedea. Cteodat. la dou bti de
s-nea nainte, porneau pe ap plpiri grbite de aripi i raele
veneau ca un nour. fceau un ocol pe deasupra, mcind aspru i
se deprtau, ntr-un uiet de vnt. Pescrui flmnzi ipau n
rstimpuri; n tcere, numai glgitul apei se auzea, apoi paii
pucailor i fonetul zvoiului.
Pucaii griau n oapt. n frunte, boierul btrn sftuia,
mergnd. cu Alexandru. Ghi Botgros era cu capul mai nalt
dect toi cei din jurul lui i luleaua-i ardea n drept cu cciulile.
Mo Petrea, cu pipa n colul gurii, pea ndesat; Toader Ursu cel
scurt, gros i mustcios i cu Vulpe turnau din cnd n cnd cte
o glum nbuit.
ntr-un rstimp, vorbete Vulpe:
Bade Ghi. ce zici? ies godacii la ghind de snea?

Ies; cnd a zis chihaia Bard c le-a dat de urm, apoi sa sfrit. Cnd or ncepe s bat tul lor, mistreii drept ctr noi
au s se rpead. Le cunoatem haul.
Dar cprioare sunt 7 ntreb Toader Ursu.
Ai s le vezi. cum au s treac, fulger, dar nimeni nu
trage n ele nici n capre, nici n iepuri. Aa-i boierul nostru.
Cnd e vntoare de mistrei, s-a mntuit, e vntoare de mistrei!
Dar dac iese vr-un cioban cu cojocul sur? ntreb
Totrnac.
Ei, atunci e altceva, l dezbrcm de cojoc.
Dar dac este vulpe?
Ei, drcia dracului: mormi mo Petrea; ce tot ntrebi?
Vulpe tiu c-n cimotiile tale n-ai s tragi, ce mai ntrebi
degeaba? Nici tu n vulpe, nici Toader n bunic-su!
H-h! le-ai pus-o i lor n traist, mo Petre! mecher
romn ine de ici, mo Petre i Botgros i vr mnile n
chimir, scoase beica de porc i umplu luleaua moneagului. Apoi
gri:
Da-da. aa-i boierul nostru Ai vzut c n-a fcut vorb
mult cu chihaia Bard. I-a spus numai s-i ia hitaii i s
porneasc i Bard i-a luat hitaii i a pornit. Boierului nu-i
place vorb mult. La vnat s te uii i s-asculi, dar de vorbit s
nu vorbeti Aaaa pe urm, dup ce se sfr-ete treaba he!
pe urm-i alt gsc n ceea traist. Atunci s-l vezi pe boier ce
poate! S vezi cum poruncete s scoatem n mijlocul ogrzii o
bute de vin, i pe urm d-i
Ce-i drept, de treab boier! i bun vin are! mormi Petrea
Gnj.
n vremea aceasta, zvoiul prinse a se ndesi; pe ici. pe colo.
se ridicau copaci groi i voinici. Moldova rmase la dreapta. n
urm. spre rsrit, se iscau dungi de foc pe culmile codrului i
cerul se lumina: Steaua-ciobanului se fcea alb, scdea i fugea
grbit din calea soarelui. Negurile Moldovei odihneau nc pe
ape. totui, pe ici pe colo. undele clipeau n lumina zorilor.

n tcere, din vreme n vreme, gteje priau prin hliuri


i cte o nluc neagr vca prin frunzare: ori deasupra, corbii
se deteptau i croncneau zpcii de vuiau adncurile. Pdurea
se ntrea, vuietul Moldovei slbea.
Urcau deocamdat la deal. pe o potec larg. Pdurea era
umed, rcoroas i dormea n ntuneric: prin ramuri se zrea
unde i unde cer albas-tru-ntunccat.
Aa merser mult vreme. Urcar o culme, pe urm
coborr, se lsar ntr-o vlcea trgnat. Cnd ajunser ctr
fund. pdurea prinse a se rri; se vedea cerul albastru i luminile
rsritului rumeneau creasta codrului. n deal.
Goruni mari i ntindeau aici brae de uriai, ca dup un
somn de un veac i. la umbra lor. se mpletea mlada tnr. Pe
umedele poteci btute de ji-vini. ghinda anilor trecui sta de un lat
de palm, se cufunda pasul.
Dup puin vreme, ddur de pru: o ap limpede,
subire, o sreai cu piciorul. Poiana Lupului se lumina pe o
bucal de pru. aa cam de o btaie de saneaa la dreapta i la
stnga apei. n lat; iar de lung era lung de patru ori pe atta.
Acolo, se oprir fr de nici o vorb.
Boierul Andrei fcu un semn i oamenii prinser s se
aeze n lung, prin tufiuri, la marginea poienii.
Cel nti. n capt, era Alexandru Potcoav, dup dnsul
boierul, pe urm mo Petrea Gnj. dup aceea Suli. Vulpe.
Ursu. Botgros i ceilali pucai, tot la zece stnjeni unul de altul.
Poiana i iitorile erau minunate, luminiul era larg nspre partea
de unde trebuia s vie vnatul i mergea ngustndu-se ctr
fund. aa c oamenii, pn la cel din urm, puteau s zreasc
vnatul cum se arta.
Deodat poi-ni, de unde era boierul, un glas rsuntor de
corn; adncurile nrourate ale codrilor se deteptar ntr-un ecou
prelung i jalnic vuietul alerg din poieni n poieni, clocotind.
Glasul de corn tcu, hitaii trebuiau s porneasc. Codrul
rmsese adncit n tcere. Luminile dimineii ptrundeau prin
rariti. cerul se lumina deasupra. Prul glgia uurel, o cea

de-abia vzut se ridica n lungul lui ca o dung subiric de fum.


Zburtoarele se deteptau, civa cntrei mici prinser a scri
prin tuf ani. Arare, iepuri rocai se strecurau upind prin
luminiuri; se opreau cte o clip ntr-un sul de raze. cu urechile
mari ciulite, apoi se scufundau n tufele ce mrgineau prul.
Ateptau n tcere.
Deodat porni dinspre asfinit un freamt deprtat mai
nti, ca vuietul slab al unei vijelii care se apropie. Pe urm
vuietul se ntri ntr-o fierbere ntins i ncepur s se aud de
departe, de departe, chiote cumplite. Dimineaa venise i luminile
intraser n desiuri, cu raze pierdute i galbene de rsrit de
soare. Cei civa cntrei. care i ncepuser prin bunget
rugciunile dimineii, se oprir spriai. ca naintea unei vijelii.
Iepurii rocai se ridicau de prin tufe. stteau pe labele de dinapoi
as-cultnd. apoi ncepeau s sar fricoi i se prpdeau n sihl.
Zgomotele deprtate, clocotul de codri veneau crescnd. bubuind.
ntinzndu-se ntr-o slbatic melodie, scuturnd codrii plini de
rou. Corbi ngrozii treceau croncnind.
O cprioar rsri la marginea poienii, fcu cteva copce
i trecu apoi ca fulgerul peste pru, de marginea cealalt a
pdurii. Pe urm se art alta i alta: toate trecur minate de
spaim.
Uraganul de rcnete se apropia.
Deodat iei din tufiuri o namil ct un june. Era un vier
negru. Se opri o clip la marginea poienii cu rtul n vnt: colii
albi i mari ieeau ca dou cuite din flcile puternice. i plimba
sl'rla pe sus. mirosind aerul, cu coama zbiiit. cu ochii cruni,
slbatici. Grohi o dat i se azvrli ca o sgeat nainte. n urma
lui. ntr-un tunet nfricoat, care zguduia pmntul. ddu nval
n poian o turm de vreo treizeci de mistrei, toi cu ochii
slbatici i nsngerai. i cu sfrlele n vnt. Un trsnet de
snea zgudui poiana i captul liniei se umplu de fum. n zborul
lui, vierul pru c se scutur, dar nu se opri. A doua btaie de
snea tun, pe cnd turma, ca o nruire de stnci negre, se
rostogolea n lungul poienii. Vierul se prbuise cu rtul n

rn; vijelia celorlali trecu peste el. Atunci se zgudui poiana ca


ntr-o furtun de tunete. Limbi de foc neau din tufiuri i
fumul se ridica n nouri dei.
Dar numai n cteva clipe turma dispru, lsnd n urm
tufiurile poienii czute ca sub coas. Cinci mistrei zceau la
pmnt. sfrii. cu ochii plini de snge, cu spume crunte la gur.
Uriaul zvon de glasuri se apropia. Andrei Dvideanu sri
din tufe.
n clipa aceea, un lup sur. cu ochii ncruntai, care venea
din tufi, se abtu din cale i cut s-i Verse fuga pe margini.
Glonul boierului l ajunse i-l dobor n pru. Tot n aceeai clip
se auzi o btaie de snea n captul de la vale al poienii; un
mistre rnit se npusti napoi dintr-acolo. zbir* it i grohind
ngrozit, cu spinarea ptat de snge. Venea nluc. Pucaii
traser n el, dar dihania nu czu. se prvli nainte, drept spre
boier. Andrei Dvideanu era cu snea descrcat. n faa celor
dou cuite albe. Pucaii srir din tufiuri, btrnul puse mna
pe bard.
Chiar atunci Alexandru,Potcoav fcu o sritur nainte din
iitoarea lui. Trupul lui voinic se prbui spre namil, i braul lui
vnjos ca un arc de oel ridic securea. i cnd mistreul ncordat,
sngerat. zbrlit, se npusti cu colii, mezinul Potcoav se nepeni
n picioare i repezi securea drept n fruntea namilei. Se auzi un
prit scurt i surd i porcul se rsturn gemnd.
Pdurea se luminase. Glasul de corn porni din nou; codrul
se liniti ca prin farmec, vijelia sttu, numai n adncuri, departe,
tot mai vibrau ecourile.
Pucaii se strnser n jurul boierului.
Stranic pocnitur de bard! rosti pucaul bti'n; ian
uite dumneata, parc a dat trsnetul ntr-nsul! i moneagul
art minunat crptura adnc. n cretetul porcului, din care
curgea o a neagr de snge.
Ce socoti dumneata, mo Bogdane, rspunse boierul
Andrei, doar bra de viteaz a fost acela!

Alexandru Potcoav i terse barda de spinarea mistreului,


apoi i-o trecu n cingtoare.
Las. boierule, c se i cuvenea s am parte batr de att.
c am greit cu snea n vierul cel dinii
Adic nu l-ai plit cumsecade Doar diha-nia a fost ct
juncul. ce socoti? Lunec plumbul pe slim ca pe fier. Eu l-am plit
n frunte, de aceea l-am sfrit.
Se apropiar de vier. Colii se ngropaser n pmnt i
fruntea era sfredelit de glon: rana era neagr i adnc. piezi.
Lupul zcea n pru. plit la inim prin coaste; dinii
rnjii mucaser din ml i gura ncremenise aa cscat. n ap.
Ceilali patru porci erau godaci de-un an. mari i frumoi.
Czuser ca s nu se mai scoale, dup ce mncaser pn se
saturaser plumbii pucailor.
Poiana se umpluse de oameni: toi erau plini de voie bun i
prubuluiau. n jurul mistreilor, numrul ocilor de carne.
Boierul vorbi ctr chihaie:
E vremea s pornim. Bard Ia vezi. f ce-i face de
njgheab nite nslii. i ncarc slimoii. Nu-i mult pn la
moar
Oamenii intrar n bunget i n curnd brdiele prinser a
bate n tufele de alun.
Am avut noroc, zise badea Ghi Botgros: n loc s facem
trei hitae pn s ne cad mistreii n palm, am fcut numai
unul bun; avem s ne ntoarcem mai devreme acas. ~
Norocul ista aduce alt noroc vorbi Totrnac, ochind pe
mo Petrea.
C bine zici: butea de vin.
Asta-i puterea, mormi Petrea Gnj; ce-i drept, de treab
boier!
Pornir. Cnd ieir din pdure pe malul Moldovei, soarele
era sus i ardea fierbinte; Moldova parc clocotea la vaduri. Se
auzeau de la imauri tlngile somnoroase picurnd duios n
lenea zilei: un vnd cald aburea, aducnd cu el rcoarea codrilor.

Vuietul morii sfrma tcerea zvoaielor i se ridica


deasupra freamtului apelor. Ajunser pe un drum ngust. Moara
era aezat pe un cot al rului, ntr-un lumini mare; sta plecat
pe ap. pe de o parte nghiea cu lptocul undele verzi i pe de
alt parte le vrsa albe, pline de spum, clocotind, cu roata
dinat. Apa vjia, dinluntru veneau bti grele i surde.
Morarul iei n prag. Era un moneag puintel la trup, adus
de ele, alb de fin. Avea ochi vioi i cta zmbind la vntori. cu
luleaua scurt n colul gurii.
Noroc s deie Dumnezeu, mo Costache! zise boierul.
S deie Dumnezeu, v srutm dreapta Cum vd eu,
lucrurile au mers bine. Am auzit de-aici pocniturile de bice
mnnd ncoace jigniile. Drept aceea, am turnat un foc ca
acela dar n-avei grij, n-am lsat focul s ard degeaba, nu
Pe la toac, era veselie mare la curte. Ziua era frumoas,
flcii i fetele veniser n port de sarba toare. ntr-un col. un
igan cre i dezgheat scrpina o cobz i ngna din gur un
cntec; alturea, un igan btrn i uscat ca o coarn atepta jos,
cu dibla pe genunchi; Caraiman venise i el, cu scripca cu tot. La
gura pivniii, n captul dinspre miazzi al curilor, pucaii se
ncjeau s scoat un polo-bocel de vin; se ndemnau i rdeau.
n cerdac edeau boierii: mezinul lui Potcoav, Andrei
Dvideanu. jupneas i jupnia. Fata, ju-pnia Ilinca, parc
era rupt din soare, aa era: alb la pieli ca laptele, i-n umerii
obrajilor cte-o pat uoar, parc ar fi picurat cineva cte-un
strop de snge n lapte; prul negru era mpletit n cozi groase i
era nflorit cu trandafiri roi ca focul; sprncene codate umbreau
ochii ntunecoi i minunai. i bunica i nepoata erau mbrcate
cu esturi uoare de cas, borangicuri albe i glbii, linuri
nflorate miestru i subire esute. Boierii vorbeau veseli;
btrnul istorisea vntoarea.
Pucaii izbutiser s scoat butea din pivni; cei mai
btrni se ddur degrab pe lng dnsa, cu oalele de lut n
mn. Logoftul slobozea vinul n cofe albe.
Printre btrni se amestecase i sfinia sa printele Ciotic.

Din zece popi, doi sunt roi negreit; i printele Ciotic se


ntmplase s fie ro; i avea o barb crmizie, pn la bru, i
nite pr ca acela, mpletit frumos de preoteas i vrt pe sub
antiriu. dup cap. Era slab, mijlociu la stat, cu nasul turtit i cu
nite ochi albatri teri, ce preau, pe faa pmntie, curat ochi
de ho, iar nu ochi de rob al lui Dumnezeu.
Vinul aspriu fierbea, cnd nea n cofe. i. cum se fcu.
popa Ciotic se trezi cu o oal n min, n-chinnd cu mo Petrea
Gnj. Suli i Ghi Botgros pe lng dnii. Ceilali, care
ncotro, cinsteau pe un cap, i pornise o harmalaie i o veselie
nemaipomenit acolo, n preajma grliciului.
Acu, popa Ciotic era frate bun cu mo Petrea.
Eu s-i spun ceva. mo Petrea Cnd e vorba de breasla
osteasc, apoi breasla osteasc e tot una cu breasla
bisericeasc i spun eu! Uite colea una i cu una fac dou
i cu trei fac mai multe Preotul e ostaul Domnului din cer, i
ostaul e al Domnului de la Iai he-he-he! tot una face la
urma urmei Ce zici. mo Petrea? aa-i ori nu?
Aa-i. printe, aa-i Altminteri nici nu se poate
Vra s zic. ne-am neles! Bun Apoi noroc i bucurie!
s lum de bine!
Dac nu-i aa cum spune printele, s-mi razi mie
mustaa! rcni Botgros cu gura n oal.
Printele sorbea de ndejde, parc turna pe leic. edea
crcnat; cu stnga n buzunarul anteriului, cu dreapta pe oal,
cu oala la gur i cu capul rsturnat pe spate. Fundul potcapului
prea fund de oal i fundul oalei prea fund de potcap.
mprejur, oamenii cinsteau cu toii, ca cretini buni i
pravoslavici ce erau. i vinul se ducea repcde-repede. Pomeneau i
se cinsteau, alii se pupau, dar aa n treact. numai srutatul
oalei, acela era ce era.
Popa Ciotic i d iari, cu alt oal plin n mn:
Cu noroc, mo Petre; Iac. nu tiu cum s-a fcut, dar mie
mi placi i pace bun!

Da-daaa zice Botgros. printele-i om plin de dragoste!


i face lui Suli cu ochiul.
Aa se neleg unii oameni, printe rspunde btrnul
Gnj.
Ba nu oameni, mo Petre, ostai, drept ostai!
Ostai, printe hai i aa
Popa d iari oala cu fundul n sus: d clin cap i-i
scutur barba i se terge cu mnica anteriului la gur.
A! c bun vin Boierul, sireacul, s triasc! Aa
dragoste cretineasc, mai zic i eu
Botgros face iar lui Suli cu ochiul i zice:
Dragoste cretineasc dar cteodat-i mai dulce
dragostea lumeasc! i badea Ghi ghiontete pe Suli.
Mm-h! geme popa Ciotic i duce iar cana la gur.
n tain. Ghi Botgros trage deoparte pe Radu Suli i-i
optete la ureche:
S vezi. c eu am pe pop. de mult vreme, un prepus.Las' c-i vedea desra!
Ce prepus?
M rog. las' pe mine dac-a fi aa cum chitesc eu. apoi
s-mi razi mustaa do nu i-a plcea!
i badea Ghi pleac capul i aduce oala la gur. cu
dragoste nespus: pe urm d capul pe spate i cu mna sting
apas fundul oalei: parc ar vrea s stoarc oala de vin: pe urm
rcnete n oala deart:
S trieti, mi frate Suli!
Iar dup ce-i ia oala de la gur. se uit peste umr. cu
gura cscat, la pop, i iar i ghiontete prietenul cu cotul,
ntinde mina i-i arat pe pop nti. pe urm ceva departe. n
mijlocul curii, unde era hora.
Ce-i; frate Ghi? ntreb Radu.
Fratele Ghi i face semn s tac. ncreind ochii i buzele
i btnd aerul cu mna. optete:
Pss! vezi pe femeia ceea voinic i nalt de colo? O vezi?

Suli se uil i vede. ntre femeile din jurul horii, o femeie


oache, durdulie i rumn la chip.
O vd zice; dar ce-i cu femeia, aceea i ce are a face?
O vezi? destul! nici o vorb! att. M rog.las!
Pe urm i face iar cu ochiul, vr oala ntr-o cof cu vin. o
scoate, se d pe ling pop i zice n-chinnd:
E i dulce, printe da-i i amar cteodat!
Ce? ntreab popa. cu oala la jumtatea drumului spre
gur.
Hm! Dragoste lumeasc! Chi chi cu noroc, printe,
i bucurie!
Iar face cu ochiul.
Limbile se ncurc. Stenii nchin i se veselesc; popa
sftuiete i cinstete cu mo Petrea Gnj *. e zarv; din partea
cealalt a ogrzii vine viers de vioar i murmur moale de cobz;
hora se nvrte i flcii strig; din cerdac, boierii privesc cu drag
i se veselesc i ei din veselia altora.
iganul cel btrn. uscat ca o coarn, repezea de mama
focului arcuul, cu mna lui ciolnoas i neagr; sub
sprncenele mari. ochii tot sticleau ns. Cobzarul cre i plimba
cotorul de pan pe strune i-i legna capul negru, dup tact. Iar
Caraiman
apoi las' pe el! credeai c-i apucat de friguri; lipa aluta
ntre degetele lui, nu alta.
Pe pajitea verde, naintea cerdacului, se nvr-tea hora.
Fetele erau n catrine de ln, vrstate n fel de fel de ape; flcii
cu iari strni pe vn, cu bonclie nflorite pe trup, cu cmi cu
pui
Soarele scobora luminos spre munii vinei, vzduhul era
limpede; departe, sus, civa vulturi pluteau n lumin, se roteau,
cu aripile ntinse nemicate; un vnt molcom aburea n
rstimpuri.
Hora se nvrtea sub streina unui nuc btrh; soarele
ptrundea piezi, aurea frunziul, pta iarba i presura flori de
lumin pe hor. i lutarii cntau i hora se nvrtea.

Petele jucau uurel, fr s zmbeasc. cu genele plecate;


iar flcii frmntau pmntul, se rsuceau pe loc. bteau din
clcie tactul horii i strigau. mprejur, n roata mamelor, porneau
chicote i cumetrele i ddeau coate i-i artau, din ochi. fetele.
Flcii nvrteau veseli hora, pletele tlfiau, vntul aducea
unde de rcoare; soarele ptrundea cldu prin frunzele nucului;
i viersul de alut se nla limpede n lumina zilei, pe cnd
cobza inea hangul zumzind cnd mai tare, cnd mai nbuit:
zumba-zumba zumba-zumba
Iar n cerdac boierii stau pe scaune de nuccu speteze mari
sculptate, privesc i vorbesc. Vremea trece i soarele coboar n
pclele munilor, nroind asfinitul; n vi se ntind umbre
albstrii, prin parcul boieresc trec fiorii amurgului.
i hora tot se-nvrtete i alutele rsun lin n asfinitul
cald; umbre uoare cuceresc nucul strvechi i vestmintele le
flutur n umbr. Din cnd n cnd izbucnesc strigte, ncetul cu
ncetul strig tele se moaie, curg mai ncet. nvluire de o
melancolie uoar:
Foaie verde trei alune, Mnile.pe piept oi pune i din gur
tot oi spune Ct te-am ndrgit pe lume
Alutele rsun lin. mai duios; umbrele serii se mprtie i
vestmintele albe flutur nelmurite, ca ntr-o negur de poveste.
Dincolo, ling grlici. nchinrile au contenit i stenii s-au
mprtiat. Butea zace goal; pe aproape ns tot se mai aud vorbe
grele i civa gospodari mai voinici ar voi s mai cerce gustul
vinului.
Ghi Botgros e cu chef. dar nu se cumpnete, nici nu
vorbete ntr-aiurea, numai ochii i sticlesc n umbr i mnile
lungi nu mai au astmpr.
Se ndreapt ctr Suli:
Unde-i popa Ciotic. mi frate!
Apoi eu tiu? rspunde oteanul.
Botgros l privete, se nepenete n picioare, i scoate
pieptul nainte i se bate cu pumnu-n co:

Apoi nu tii! da' s-i spun eu. bade Suli, unde-i


popa!
Unde-i?
Unde-i? He-he! sracul Botgros, el s triasc! Printele
Ciotic m rog. las! destul s-mi razi mie mustaa, dac
Botgros se oprete deodat tainic, apuc pe otean de piept
i-l trage aproape, apoi se uit mprejur, se pleac i-i optete:
Mergi eu mine?
Unde?
M rog, asta-i treaba mea Vorba-i s mergi CU mine
c dac n-ei vedea ceva cum nu s-a mai vzut pe lumea asta m
rog las! destul Mergi?
Merg.
Ghi Botgros l apuc de umr i-] trage dup el. nti se
oprete la un col de ur i scoate de dup un stlp un ciomag
zdravn de corn. II arat lui Radu i griete:
l vezi?
l vd.
Bun. Dac-l vezi, s-a mntuit, atta-i! Acu hai cu mine
n poarta curii se oprete iar, scapr i-i aprinde luleaua,
pe urm st o clip la gnduri. o strnge i o vr la loc n chimir.
Pornesc la vale.
Luna iese deasupra codrilor la rsrit i poleiete cmpiile
n vale i Moldova deprtat, pe prund; lmurete csuele
pierdute n livezi.
Tovarii pesc tcui pe hudiile satului, la vale. Nici o
umbr de om nu se zrete: prin ferestrele mdhorte ptrunde
afar lumina slab i ro de opai; pe ici, pe colo. hmiesc cnii
printre gard. Botgros i ntinde picioarele lungi ct cataligele i
face nite pai ca de uria, cu chipul osos i spin nainte, cu gtul
lungit. Oteanul pete alturi i se minuneaz: Unde Dumnezeu
m duce omul ista?
Bade Ghi, da-ncotro?
M rog, asta-i treaba mea! att. dac nu i-a plcea, smi razi mie mustaa! Pss

Merg ei aa o bucat de vreme pe hudiile satului, ctr


marginea dinspre asfinit. Casele prind a se rri.
Deodat Ghi Botgros i contenete mersul repede, apuc
de mn pe Suli i-l trage cu el n umbra gardului.
Pss!
Oteanul ridic capul pn la coama gardului i se uit
nainte. n fundul ogrzii, printre copaci, st pitit cu fric o
csu i se uit la el prin cei doi ochi roii, fr lucire.
Ghi se ridic i el puin i-i scoate capul deasupra
gardului. Un dulu ciobnesc sare hmind de dou ori: Hamham!.
Botgros fluier uurel i rspunde nbuit:
Eu sunt, mi Trcu Nea Trcu cuciu.: Trcu, mi
Trcu
Cinele tace i-i mic ciotul care-i ine loc de coad.
Bun! zice Ghi Botgros, iaca-i bun
Apoi se ntoarce spre tovar:
ii minte pe femeia ceea care i-am artat-o diminea?
Ei, apoi s tii c femeia aceea ede aici Marghioala Lupului.
neleg optete Suli.
Pss taci, c nu-nelegi
Ghi strig iar, neetinel, cinele: Cuciu, cuciu, Trcu i
face cu mna semn. Suli se ia dup dnsul; ajung la prleaz,
sar, cinele vine ling ei, se gudur i se freac de cataligele lui
Botgros.
Pesemne te cunoate cnele, bade Ghi?
Da, m cunoate
Iar face semn de tcere i pornete nainte, pe lng gard.
Cellalt dup dnsul. Ajung aa la prisp.
ncet i uor Botgros se ntinde i-i alipete urechea de
beica de porc ntins n fereastr. St i ascult, cu o mn
rezemat de prisp, cu una ridicat n sus spre cap.
Deodat se d napoi, trgnd i pe otean dup el. ncet se
strecoar pe lng gard.

mirat:

Apoi Ghi tuete i prinde a pi ndesat. Suli ntreab

Ce-i?
Nu-i nimic, aici ede Marghioala Lupului att
Ghi Botgros tuete i dupiete, tot aa face i ostaul.
Ajung la u. Se aude scrnind zvorul i ua se deschide. Le
iese nainte femeia voinic i rumn de diminea.
Bun sara!
Mulmesc Dumneata eti, cumtre Ghi?
Mda, eu sunt, cumtr Marghioal, rostete Botgros
ndesat; eu i cu badea Suli Ei, da' ce mai faci, ce mai zici? (n
vremea asta trec prin tind; Botgros se uit cu luare-aminte n
toate prile i cotrobiete cu bul prin cotloane).
Bine, ce s fac? Ia, i eu, m gteam de culcare.
h! mda~da apoi d, ce s faci?
Intr cu toii n cas. Botgros se uit n toate prile, apoi
bate o dat cu vrful ciomagului n p-mnt.
Ara, cumtre Ghi! zice Marghioala, da' ce i-ai luat aa
drughinea? Doar nu era s sar nimeni la dumneata!
De unde tii, cumtr? D, poate sare vreo dihanie, mai
tii?
i Botgros se uit iar primprejurul lui. Deodat i aintete
privirea. Suli se ia i el dup privirea lui Ghi.
n fund lng horn, sub lavia larg, se zrete un capt de
suman, ori de giubea, aa ceva.
Aici e cheia i lcata! gndete Suli.
n vremea asta, deodat Ghi face doi pai ct lumea de
mari i se aaz pe lavi, drept deasupra captului de suman ori
de giubea, i nc pune i talpa piciorului ndesat, deasupra. Pe
urm zice:
Frate Suli, ia vin-ncoace s mai edem de vorb.
Fratele Suli se aaz lng el. Botgros ncepe:
i aa, zi, cumtr Marghioal, te gteai de culcare ha?
Bun, iac-i bun Hm!

Cumtr nu e n toate apele ei. E aprins la fa i ncurc


vorbele. Cearc s par vesel, dar se cunoate c se preface. La
urma urmei, se aaz pe un col de lavi cu mnile subpuse i
rspunde lui badea Ghi:
Da, cumtre, m gteam de culcare. Ce s fac? dac-s
singur
Mda-da aa-i singur
Cumtrul ade ca pe ghimpi, vorbete gros i ndesat.
Femeia se uit cam sfioas la el, dup vorbele cele din urm.
Cumtrul se ntoarce spre Radu Suli:
Iaca, frate Suli Cumtr Marghioala asta pe care-o
vezi aici tare-a mai fost ea gospodin i femeie la locul ei i
tare mi-a fost mie drag ch-ch! tii, frate Suli i spun
drept s-mi razi mie mustaa, dac nu-i spun drept destul!
Ghi Botgros suspin i e foarte tulburat; numai de
butur nu poate fi el aa de tulburat, nici nu ar apsa aa tare,
numai din pricina asta, pulpana pe care ade piciorul lui.
Cumtr Marghioala nici nu tie ce s zic, nici nu tie ncotro si poarte ochii.
n csu e lumin slab; opaia arde ro, sus, pe colul
hornului, i mucul sfrie n seu. Prin coluri e umbr; n umbr
zace i culmea de deasupra lui Ghi Botgros, i pernele, i
lvicerele cldite pe lada nflorit din colul laviei. La icoane arde
candela srac. n grinzi afumate stau grmdite mnunchiuri de
buruieni uscate. O m cenuie toarce n vatr. i opaia
mprtie peste toate o lumin ro, tremurtoare.
Ghi tuete i se sprijin n ciomagul ciotoros. Suli se
uit la el, el i face semn cu ochiul, pe urm iar tuete. Cumtr
nici nu tie cum s lege un capt de vorb.
Mndr hor a mai fost azi la curte. Ce zici, cumtre
Ghi?
Mndr. Aa-i c-a fost mndr, frate Suli?
Da, zice Suli, mndr.
Cumtr cearc s zmbeasc i ngn iar:

Dar. poate n-ai prea bgat de sam, cumtre, c cinsteai


la gura giiiciului
Da, poate n-am prea bgat de sam, griete Ghi; ce
zici, frate Suli? poate n-am prea bgat 'de sam la hor (face
semn cu ochiul), da' am bgat de sam la altceva.
Tuete i tace. Femeia nu rspunde; Ghi zice iar:
Poate am bgat de sam la printele Ciotic. Sracul
printele Ciotic! de treab om. numai c rvnete la bunul
altuia. Pss! destul!
Cumtr Marghioala schimb fee-fee. Ghi i mngie
ciotorosul. Un rstimp tac cu toii. Deodat Ghi zice tare:
Tare mi-i drag mie popa Ciotic Ce zici, cumtr?
Apoi d, tiu eu ce s zic?
i cumtr i ntoarse ochii de la el i se uit ncurcat n
alt parte; i ia mnile de la piept i caut s ptureasc lvicerul
de pe lai. Ofteaz i e ca varul la fa.
Pe chipul lui Botgros trece lumina unui zmbet pozna,
ochii clipesc irei.
Aa trece ctva vreme; nimeni nu zice nimic.
Deodat pornete un geamt nbuit de sub lavi, un
grit greu, aa ca o tu stpnit. Cumtr i duce mna la
ochi i se ntoarce; din alb s-a fcut viinie. Ghi zmbete a
rde.
Ptiu! drace, da' ce m-am spriat! Pesemne nici n-ai
tiut, cumtr, e a intrat jigraia de cne n cas! Diha tab,
potaie!
i Botgros nfac ciotorosul i, fr s se uite sub pat, l
repede printre picioare, cu vrful nainte.
Tab! uite colo, oameni buni, c nici se d dus!
i iar d cu ciotorosul.
A dracului lighioaie!
Sub lavi iar se aude un geamt nbuit. i numai odat
se frmnt ceva greu i zbucnete de sub pat o namil neagr cu
capul ro.
Ghi se preface c nu cunoate pe pop i sare ngrozit.

Vai de mine! Sai, frate Suli!


i niciuna nici dou, ridic ciomagul i poc! n potcapul
popii. Parc a pocnit un pistol; potcapul crap, e afund i trece
peste urechile popii Ciotic. Iar Ghi, tot spriat:
Sai, frate Suli, nu m lsa, c d dihania la mine! ^
i iar, poc! poc! n pop.
Cuvioia sa cearc s se scoale, dar cade n brnci, pentru
c piciorul lui Botgros ine pulpana anteriului; cuvioia sa geme
nspimntat i duce mna la cap; Ghi geme i el mai
nspimntat i car popii cu ciotorosul; popa se zbate, dar Ghi
ine zdravn', Ghi numr pocnitur peste pocnitur, Ghi d
cu ndrjire.
Cumtr i muc mnile i prinde i ea a ipa. Suli d
s sar n ajutorul popii.
La urma urmei, prrr! se rupe anteriul, i popa tivai! n
patru labe, pe u; Botgros cu ciomagul dup dnsuL Suli dup
Botgros. Cumtrul strig ct ce poate:
Pe el, mi, dup dnsul, mi! ine-l, mi! i cuvioia sa
fuge de-i sfrie clciele, sare peste pr-leaz i, la goan, pe
hudi! Pulpanele anteriului flfie n fug, parc zboar popa,
aa fuge! i Botgros chiuie din prleaz:
Chiu! pe dnsul, mi! ine-l, mi! huitana-nanaaa!
Cnii ncep s zpiasc i sar dup pop, i popa fuge i
fuge zboar, i pulpanele anteriului par-c-s aripi.
Ghi se ntoarce rznd, scoate beica de porc din chimir
i umple luleaua, o umple i pe a lui Suli, apoi, scprnd,
griete:
El, drcia dracului! mi frate, ce zici? parc a fost popa
Ciotic, bre!
IV CUM SE NCHIDE O RAN I CUM SE DESCHIDE
ALTA.
A doua zi tot soare, cald i frumos. Rnitul Nicoar Potcoav
era mai senin. O parte din noapte ve-ghease mezinul la cptiul
lui. Baba doftoroaie sttuse i ea de obte acolo, schimbase
legturile i splase rana cu isop. Bolnavul dormise linitit.

Dimineaa, Petrea Gnj intr tiptil n odaia bolnavului.


Andrei Dvideanu i mezinul edeau n jiluri; dimineaa
luminoas ajungea pn la ei, pe fereastra deschis, cu miros de
flori i de verdea; raze aurii jucau vesele pe divanul bolnavului
acoperit cu pnze albe de n.
Potcoav deschise ochii i i ndrept spre frate-su i spre
gazd privirile.
Ei, cum i mai este, voinicule? ntreb boierul btrn,
punndu-i mna pe fruntea lui. i-i mai bine, nu-i aa?
Mi-i mai bine, rspunse Nicoar zmbind.
Dar rana, tot te mai doare?
Nu m mai doare.
A! zise Alexandru, unde se poate s-l doar pe dnsul!
Face ca i atunci cnd i curgea sngele iroi i el i da c n-are
nimic.
Bolnavul* zmbi uitndu-se cu buntate la frate-su;
boierul Andrei l privea printete, cu mnile mpreunate pe
pntece. Urm un rstimp de tcere blnd; un cintez ria n
tufele de lng fereastr; rndunelele nsemnau linii negre n
lumin; primvara aducea mngieri calde.
Rnitul se uita pe fereastr gnditor. Deodat ochii lui se
scoborr n odaie; preau a cuta ceva.
Ce-i? ntreb btrnul Dvideanu.
Mo Petrea murmur bolnavul. Btrnul otean tresri
i se apropie, cu ochi umezi, trgndu-se vrjmete de o
musta.
Aici-s, stpne.
Ce mai faci, mo Petre? opti Nicoar, uitn-du-se int
la moneag; tare nu te-am vzut de mult! mipare c stau de un
veac n perne, mo Petre
Oteanul i ntindea fr mil mustaa crunt i stufoas.
Oare cnd om porni noi, mo Petre?
A da Dumnezeu, stpne! izbuti n sfrit s geam
btrnul.

Cintezul tot cnta cu foc n tufele de lng fereastr i


primvara aducea mngierea deprtrilor. Mo Petrea zise
deodat:
Murgu e zdravn, stpne, i te-ateapt!
Tocmai asta voiam s te ntreb, mo Petre, rosti vistor
Potcoav; sracul Murgu! oare l-oi mai ncaltea eu?
Mare-i Dumnezeu, stpne!
Ai s-l ncalici, frate, zise vesel mezinul.
O licrire ciudat trecu prin ochii rnitului. Dup o clip
pleoapele se lsar pe lumini i obrajii se mbujorar. nc o dat
buzele mai optir: Sracul Murgu! Apoi, n fruntea-i larg
dunga prinse a se adnci.
Doamne-Dumnezeule! rosti ncet Potcoav; voi mai vedea
eu stepa fr de hotar? Cine tie de-oi mai apuca zile ca altdat!
Avem de pltit datorii
Murmura cu ochii nchii. n odaie era lumin i tcere.
Mo Petrea sttea n picioare dinaintea divanului, drept, cu
fruntea plecat, cu ochii licritori sub sprncenele negre; mezinul,
cu brbia n palma dreapt, cu cotul pe divan, se gndea, ptruns
de cele din urm vorbe ale frine-su. Boierul b-trn i privea,
cu ochii luminai de buntate.
Baba doftoroaie intr cu oblojelile ei ntinse pe pnze albe i
se apropie, pind mrunt. Nicoar Potcoav deschise ochii.
S-i desfac legturile, dragul mtuii.; i desfcu baba
legturile vechi i puse oblojeli nou. Apoi gri:
Rana are carne bun i se astup; acuma i trebuie
hodin; n dou-trei sptmni eti n picioare
Trei sptmni? zmbi amrt Nicoar;att de mult? Am
czut mai tare dect mi nchipuiam
n trei sptmni ncalici opti baba Ania; n-avem cum
face altfel; suntem n mna lui Dumnezeu.
Rnitul oft i atept s plece doftoroaia. Atunci ntreb,
fr a'-i ntoarce privirile:
Ce vuiete i ce viers de alute se auzeau ieri?

A fost hor n curte, rspunse mezinul, i pucaii au


chefuit dup ce ne-am
Da, a fost hor, i tie vorba btrnul Gnj, fcnd semn
mezinului; numai hor a fost
Ai fost la vntoare! zise Nicoar, cu vioiciune i cu
prere de ru nespus.
Ba n-am fost, stpne, rspunse repede btrnul otean,
n-am fost la nici o vntoare
Rnitul zmbi amrt i nencreztor, pe cnd btrnul i
ntindea mustaa i fcea cu ochiul celorlali.
Baba plecase uoar ca o umbr.
Doamne, cum a vrea s m nzdrvenesc! opti iar
Potcoav; apoi nchise ochii. Dup un rstimp, Andrei Dvideanu
i Alexandru Potcoav crezur c bolnavul a adormit, i fcur
semn i ieir n vrful picioarelor.
Btrnul Gnj, rmas singur, se uit n tcere la rnit. Apoi
se apropie uor, se plec i srut prul lucios al lui Potcoav.
Cnd se ridic, dou lacrimi strluceau sub genele-i groase. Un
oftat umfl pieptul btrnului, i un glas, un syspin, de-abia se
auzi:
Suflete suflete!
Apoi, ca i un condamnat apsat de o durere mare, iei
tcut i ncovoiat.
Odaia rmase n tcere, plin de lumina soarelui de
primvar. Mngieri calde veneau din cnd n cnd.
Aa a trecut mult vreme. Potcoav ofta uneori prin somn.
Se auzeau n linitea zilei trmbiri de cucoi; mute mari
albastre se izbeau n geamuri.
ntr-un trziu se auzi un fit uor. Pe u intr, uuric i
luminoas, jupnia Ilinca, alb la chip, cu obrjeii rumeni,
subire i mldioas. Pe o tipsie de argint ducea un filigean de
lapte din care ieeau aburi. tiuse boierul Dvideanu pe cine s
trimeat la bolnav; i trimisese pe jupnia cum ai trimite o veste
bun, ori o floare, la vederea creia oricine se bucur.

Ilinca pi ncet pn la cptiul lui Nicoar; acolo se opri.


Rnitul deschise ochii, pe urm i nchise repede ca orbit de soare,
apoi i deschise iar i-i ainti uimit asupra fetei; un zmbet
luminos i trecu pe fa.
Fata zmbea i ea, cu ochii mari, negri, aintii asupra lui
Potcoav. Gura rumn murmur, cu un glas ce suna dulce la
auz:
Nu pofteti lapte cald?
Ba cum nu? rspunse rnitul. Se ridic ntr-un cot i
ntinse mna cealalt.
Ilinca se aez pe scaun, alturea, iar Nicoar Potcoav
ncepu s soarb laptele din filigean. Din cnd n cnd se uita la
fat, cu ochi mari, fr zmbet acum.
De bun-sam c se ntreba: Oare asta s fie fata lui Irimia
Golia, fata asta aa de ginga? Ilinca, tot zmbind, se uita la el
cum sorbea, cu ochii ei mari, mistuitori dou flori de ntuneric.
Cnd Potcoav sfri, ea lu tipsia i filigeanul i iei ca o
artare luminoasa. Rnitul o urmri cu ochii, apoi rmase
gndindu-se.
Poate i punea aceeai ntrebare: Se poate s fie fiica lui
Golia, fata asta aa de ginga?
n urm, fruntea i se ncrei i brazda adnc a amrciunii
rsri.
Acum se gndea la viteazul Ion-Vod. la Iuda vnztorul i
la rzbunare, la Petru chiopul cel ticlos i la ursita lui de otean
pribeag. n loc s fie mare i temut, n loc s stpneasc, zace n
perne, rnit n coast i cu gndul numai se gndete, dar cu
braul nu poate face nimic. Adinei i furtunoase dorini zguduiau
sufletul rnitului i, nlr-o lumin sngeroas, visa o rzbunare
ndeplinit.
Ctr sar a venit iar jupnia Ilinca; dar nu i-a adus lapte,
ci mncare ntritoare, i n-a stat puin ca diminea. Ochii ei
priveau plini de strlucire pe Nicoar Potcoav, cercetau cu o
bucurie copilreasc chipul frumos al oteanului.
Numai att l-a ntrebat:

i place mncarea?
Iar Potcoav a fcut semn c-i place i a mncat ct un
voinic. Fata edea potolit, cu mnile pe genunchi. N-au mai rostit
amndoi nici un cuvnt. Fta a luat tablaua i a ieit uoar, iar
Potcoav a rmas singur, cufundat n amrciunea gndurilor lui.
A doua zi i a treia zi a czut o ploaie rece i vntul btea
mnios, vjind, n dumbrav. n tcerea odii, veneau ipetele
chinuite ale craiului-c-ltor i.nfiorri adinei se strecurau pe
co.
Rnitul asculta i se gndea la copilria limpede i la
tinerea pentru totdeauna prpdit n zbuciu-mri cu dumanii.
i aducea aminte de anii fr griji, cnd hoinrea cu tovarii pe
malul blilor i pe nemrginitele cmpii pline de soare, i
aducea aminte de Potcoav cel de altdat, acum cufundat ntr-un
amurg de basm.
Pe urm i trecu pe dinainte icoan dup icoan dintr-o
tinere fr odihn. Visuri de vitejie, zile de lumin i negur, o
uria desfurare de vrednicie, dup pilda fratelui mai mare.
Avere: calul, pala i curajul; tovari: un ntreg popor de
viteji.
A dus o via de pribegie, cu vitejii, prin stepe fr hotar, pe
ape repezi i limpezi, prin ri nflorite i prin pustieti arse de
secet. De multe ori mnca i dormea pe cal, de multe ori clrea
i se hruia zile ntregi. n jurul lui se nmnunchease un popor
de voinici, i fulgerul paloului su sclipise n patru pri de zare.
Turcii, ttarii i leii murmurau cu groaz numele lui i, n
nlucirile de spaim ale acelor vremuri nfricoate, falnica lui
fptur se arta ntr-o rumeneal de snge.
La veghele rzboinicilor se nchegau cntece slvind vitejia
lui; focurile ardeau n step, voinicii ascultau privind nainte ntrun vis de glorie; vn-tul trecea murmurnd prin ierburile mari.
Veneau i zile de veselie nebun, petreceri vitejeti n care
vinul curgea ca o grl nesecat. Dar erau puine acele zile. Venea
o veste graDhic ca un vnt i voinicii porneau ca vijelia pe caii lor
pietroi. Potcoav i ducea uragan spre vrjmai. Vntul v-jia

prin step i-i umplea de fiori n goana nebun a cailor, iarba


pletoas se culca dup vnt i fugea n valuri, de-a valma cu ei.
Aa alergau nopi i zile zilele n soare, nopile n lumina tainic
a stelelor i a lunii. Ajungeau. Intrau n alt vijelie, n vijelia
trsnetelor i n vjirea paloelor.
Aa au trecut ani de tinere nedomolit.
Pe urm au venit zilele lui Ion-Vod, zile puine de vitejie
fr aman i de izbnzi strlucite.
Dar uraganul strnit de mare domn s-a potolit, o linite de
moarte s-a ntins n nefericitul pmnt al strmoilor.
n linitea aceasta, glasul rzbuntorului izbucni ca o
trmbiare de moarte. Fraii hotrr s ridice movili de oase pe
mormntul fratelui mai mare; i pentru c mormntul acela nu
era nicieri, fraii trebuiau s lase oase albe de dumani
pretutindeni.
ns rana din coast aducea triste i ndoial cu dnsa, i
visurile luminoase ale trecutului mureau, se risipeau ca o pulbere
de raze, i ntunericul venea.
Potcoav se gndea i la trecut i la viitor, pe cnd ploaia
btea n geamuri i pe cnd vntul bubuia n parc. ndoiala i
rana pustiau sufletul viteazului. Singur numai cu civa tovari
de nevoi, departe de mulimea de viteji care-l iubeau, intuit n pat
de o ran grea, ofta amar i sarbd, cu privirile n gol, cu fruntea
ncreit.
Vntul umed plngea afar, se vnzolea cu frunziurile i
aducea valuri de ploaie, izbindu-le n geamuri; n odaie ptrundea
o lumin mohort i rece.
Mezinul i boierul Andrei veneau i stteau mult la
cptiul rnitului, dar nu schimbau cu el dect puine vorbe, l
lsau mai mult cu gndurile, tcerea prea a-i face mai bine dect
vorba. Baba venea i ea ca o umbr i-i schimba legturile i iar
ieea ca o umbr, tot tcut, cu micri sfioase. i iar rm-nea
rnitul cu gndurile triste ale vntului umed.
Ilinca ptrundea n tcerea i-n umbra mohort, ca o
lumin de primvar. Se aeza la cptiul bolnavului i atepta,

privindu-l cu ochii ei mari luminai de mil. Cnd i cnd ntreba


cu grij cte ceva i pe fa i se aprindea bucuria, dac rnitul o
privea cu mulmire.
Amndoi preau c ascult suspinul vntului, dar amndoi
nu auzeau nimic. Unul se gndea la nenorocirea lui i se scobora
n adncul sufletului i n ntuneric cu ndoiala; cellalt cerca s
gceasc ce se petrece n sufletul rnitului.
ncepea fata s-i nchipuie viaa zbuciumat de osta, i-i
veneau n minte povetile pline de fiori ale copilriei. I se prea c
gsete o asemnare ntre fraii acetia rtcitori i voinicii feifrumoi, care caut zne pe care nu le cunosc i se lupt cu zmei
Ce vars foc pe gur.
Fata fusese crescut n linitea mnstireasc a unei curi
boiereti din ar i nu vzuse dect felele btrnilor ei, ale robilor
i ale stenilor.
Bunicul i bunica niciodat nu-i vorbiser de strlucirile
osteti i de bogia curilor domneti; ba nc niciodat nu-i
vorbiser de faptele tatlui su; iar fata, acum rsrit, se ferea s
ntrebe; acum, cnd bnuia c mai este o lume dincolo de
linititele cmpii ale Moldovei, tcea pentru ca oa-gase de sam c
chipurile btrnilor se ntunec la numele tatlui.
Floarea, dac d de ntuneric n drumul ei, se ntoarce spre
soare; tot aa, sufletul tnr al copilei se ndrepta spre lumina
tinereii i spre viitor, i uita trecutul, o dat cu acela cruia
niciodat nu-i zisese tat.
i iat c deodat vin pe neateptate doi oteni tineri i
voinici. Fata se uit la ei, nti curioas, ca la o minune. Pe urm
se apropie. i aude vorbind; i vede micndu-se; aude, vede c
sunt viteji i buni i cade mintea ei tnr i netiutoare pe
gnduri.
Se uit la cel mai mare cu sfiiciune, pentru c-l vede
ntunecat i plin de durere; se uit la mezin cu bucurie, pentru
c-l vede vesel i glume. i amndoi fraii i plac, se simte
nvluit de umbra i lumina lor; cnd vede deosebit pe cte unul,
simte aceeai micare de suflet i aceeai bucurie neneleas.

Cnd sta la cptiul celui mai mare i i vedea ochii intii,


dui n lumea gndurilor, sta i ea tcut, nfiorat, i se gndea
i ea, fr voie, la multe, i ades povetile copilriei i nclzeau
sufletul i-i aprindeau ochii negri. Vntul se btea afar cu
pdurea. Potcoav se btea, n pnzele albe, cu gndurile, i fata
sta nemicat i nfiorat, cu mnile mici albe n poal, i privea
pe rnit cu ochii ei minunai. Aa au trecut cteva zile.
ntr-un rnd, pe cnd Ilinca sta cuminte n scaunul cu
sptar nalt, o raz alb de soare strpunse nourii cenuii i ziua
mohort i ajunse ca o pat luminoas pe chipul rnitului.
Nicoar Potcoav i ridic privirile i ntlni ochii duioi ai fetei.
Un zm-bet fugar ca lumina ce-i juca n ochi trecu pe buzele lui i
se rsfrnse i-n ochii Ilinci. ntreb ncet:
De ce te uii aa la mine?
Fata se nroi i rspunse, ferindu-i privirile:
Nu m uit
O clip i ntoarse ca fulgerul, iar, privirile; i cnd ddu de
ochii adnci ai rnitului, se ridic sfioas ca o cprioar i se mai
uit o dat napoi, apoi se terse, o dat cu lumina de soare.
Potcoav rmase uitndu-se o bucat de vreme dup ea;
apoi i ncrei fruntea, privirile i se ntunecar' i capul pletos i
cre se ls n perne cu gndurile de totdeauna.
Privirea lui nnoptat pruse a zice: De ce m uit eu dup
fetia asta? ei i vine a rde i mie numai de asta nu-mi arde
Ctr sar, cnd intr iar fata, ochii lui Potcoav o ateptau,
iar chipul fetei, sfios la nceput, se lumin. Rnitul ntreb:
A stat ploaia?
Da, acum e frumos, s-a rzbunat
Chipul fetei se nveseli, ochii lui Nicoar preau luminai de
soare. Dar dup ce plec Ilinca, faa bol navului se posomori iar
i-n sufletul lui scpar scnteia altei dureri.
Nicoar Potcoav se temea de ceva; se temea de ceva mai
primejdios dect vijelia rzboiului.
Noaptea, n-a nchis ochii, i dimineaa, cnd intr Ilinca n
odaie, l gsi posomorit i rece.

Soarele veni vesel i cmpiile se umplur de a-buri. Pe


Moldova i pe codrii stteau grmezi mari, alburii de nouri i nici
un vnt nu aburea.
Tovarii frailor o duceau bine la curtea boierului Andrei
Dvideanu. Ct a fost vreme urt i ploioas, au stat nchii la
un loc, au rs, au uguit, au povestit i au petrecut minunat. Mo
Petrea Gnj bea i mnca zdravn i se rzbuna de zilele de lips;
Ghi Botgros i plimba trupul cioinos pe cataligele cele lungi i
ndruga verzi i uscate, esute de S-mi razi mie mustaa, dac
nu-i aa
Cum s-a fcut, cum s-a dres, dar din taina cea mare a
goanei dup popa Ciotic n-a rmas nici o tain. Ori c Botgros sa rsculat, ori c Suli a vorbit ce nu trebuia, de bun-seam
nu se poate ti: dar se tie c preacinstita fa a printelui a
rmas mnjit o dat cu cinstea lui.
Dup cum se vorbea, aflase tot satul de patara-nia popii i
n-a mai ndrznit sfinia sa s ias din cas dect a patra zi dup
ntmplare, i atunci bar-ba-i prea zbrlit i coada ro nu-i
mai era mpletit frumos i trecut pe sub anteriu. Ajunsese
pesemne vestea i la preoteas.
Iar cumtrul Ghi Botgros a prins s se ciasc, n vreo
dou rnduri, l-a prins Suli uitndu-se cu jale la ciotoros i
dnd din cap amrt.
c
Ce-i, frate Ghi?
Ia. ce s fie, frate Suli? Mare pcat zu aa, mare
pcat am fcut! S otnjesc eu spat sfinit phiii! mare
pcat!
Da' pzete-i treaba, omule parc nu eti n toate
minile ori guieti!
Nu. nu guiesc, frate Suli Mare pcat! Mie mi vine
n gnd s m duc la clugrie, zu aa Dac nu m-oi duce la
clugrie, s-mi razi mie mustaa.

Lui Suli i-a venit a rde; a zmbit i s-a uitat n ochii


poznai ai lui Ghi Botgros, s-a gndit la pivnia boierului cea
plin cu antale i a priceput de ce vorbete cumtrul de clugrie.
Iar cu ispirea lui s-a ntmplat altfel. Sara, cnd l cut
Suli, ca s mai stea de vorb, s mai cinsteasc cte o ulcic, ial pe badea Ghi de unde nu-i! A doua zi l-a ntlnit vesel de tot.
Ei, frate Ghi, tot te mai gndeti la clugrie?
El ncepu a rde i umplu luleaua oteanului de tutun:
Las', frate Suli, s nu mai vorbim de asta cumtr s
fie sntoas! Hai s cinstim un phrel!
La vorbele acestea, a neles Suli cum s-a pocit cumtrul.
n cele dou zile care au urmat, s-au dus boierii la vnat
singuri. Avea boierul Andrei cni minunai, i sar a s-au ntors cu
laurile pline de rae ntia oar, iar a doua oar cu cte o preche
de cucoi cum nu se mai afl de mndri.
Cei mai tineri i fceau de cap prin curte, mai ales
Totrnac era un vulpoi fr pereche. Mo Petrea Gnj se
mprietenise la cataram cu logoftul (pe semne pentru c
logoftul era chelar); Caraiman era nedesprit de buctarul
Timofte, ct i era foame, iar vremea cealalt i-o petrecea dnd
iama n ign-cile oachee, roindu-se i rsueindu-i mustile
ct un crai unguresc.
Dar cnd era vorba de aa ceva, mai niciunul nu se da
ndrt. Se fcea cale btut pe unde erau catrine nflorite; i era
o prietenie i o nelegere n curtea boiereasc de-a mai mare
dragul. Badea Suli i fcea traiul cu Botgros pn n sar; iar
cum se aprindeau steluele satului, pe Ghi l apuca pocina i
pornea sracul, ntovrit de ciotoros. Iar mnstirea, tim noi
unde era.
Aa au dus-o voinicii n curtea boierului Andrei. Viaa
curgea linitit, zilele treceau tihnite, serile veneau calde i pline
de frumuseile primverii. Prin colurile curii cteodat, sara, se
adunau flcii igani i ncepeau s zic de dragoste din alute,
dup ce nbueau strunele, cu pieptene; de pe dealuri deprtate

rspundeau melodii de bucium, treceau cu vntul serii i mureau


n deprtri.
Rnitul mergea grabnic spre nsntoire, jupnia Ilinca
trecea deseori pe gnduri ctr odaia lui
Se nvlmea o furtun grea n sufletul voinicului i simiri
ciudate nteau n sufletul fetei. Alii erau ochii ei acum; intra cu
sfiiciune mai mare n odaia rnitului i, ades, prsind obrazul
ntunecos al lui Potcoav, dou fire scnteietoare de rou izvorau
n colul genelor lungi, Numai cnd da cu ochii de mezin, faa i se
umplea de lumin.
ntr-un rnd, pduricea din preajma curii boiereti,
parcul strvechi, odihnea n lumina soarelui de amiaz.
Adncurile oftau uor, cnd se umpleau de o boare abia simit.
Rmnicul dormea n poiana de arini din vale, aurit de soare,
linitit; legioane de museulie nvrteau hori pe deasupra luciului:
unele cdeau i nfiorau oglinda. mprejur, pe maluri, se ntindea
o mpestriare ginga de flori slbatice, de la mndr lumnric
galben pn la scnteu albastr Nu-m-uita, aa de umilit i
aa de duioas sub rsfirarea slciilor pletoase.
Pe rmnic, n ppuriul tnr, neagr i nemicat, sta o
luntre cu lopeile n laturi, ca o pasere ostenit cu aripile
atrnate.
Era linite. n ziua aceea jupnia Ilinca se plimba prin
florile poienii i prea i ea o floare. Trecea gnditoare prin umbre
i lumini; prul ei negru licrea n soare, fluturi albi se abteau
din zbor spre ea.
Fata se gndea la cei doi frai i nu putea nelege ce doruri
tainice i fceau cuib n sufletul ei tnr. Nu nelegea, dar nici
nu se muncea s neleag, dorul pentru inim e fcut. Numai
gnduri struitoare aduceau icoanele de totdeauna. Potcoav,
ntunecos i mndru ca noaptea, totdeauna i umplea sufletul de
sfiiciune i o mica pn la lacrimi; cellalt, tnr i vesel ca ziua
primvratic cu soare, o umplea de voie bun i-i punea lumin
i rs n ochi. Se gndea n singurtate la amndoi, i ochii cnd
se umbreau de o triste trectoare, cnd se luminau de focuri

vesele. i parcul vechi ofta, strbtut i el de un fior tot aa de


tainic ca i fiorii ce umpleau sufletul fecioarei.
Fata visa. Paii, fr voia ei, o duser pe covorul de flori,
ctr lacul singuratic. Trecea gnditoare prin flori, prin umbre i
lumini. Deasupra ei cerul era adnc-albastru, dincolo de bolile
nemicate de frunziuri. Ochii ei urmreau o rndunic ce sgeta
pe luciul lacului, nfiornd unda neclintit, o urmreau pn ce o
pierdeau n nemrginirea albastr i curat; sau, ntorcndu-se n
alt parte deasupra cm-piilor Moldovei, se luau dup cocostrci,
care treceau pe departe, cu vslele ntinse, plutind lin. N-avea de
ce s fie vesel, nici trist; ba poate avea de ce s fie vesel; atunci
de ce uneori ochii adnci i frumoi licreau ntr-un pienjeni de
lacrimi?
Soarele se lsa spre muni; mierle, ici-colo, ca flaute
nevzute, cntau n tcere.
Deodat, pe poteca dinspre curte, se art Alexandru. De
bun-sam c venea s caute linite i singurtate. Singurtate
nu mai putea s aib pentru c jupnia Ilinca era i ea n poian.
i uite, mezinul lui Potcoav a tresrit de bucurie, s-a simit
nclzit n coul pieptului i nu i-a prut ru c nu va mai fi
singur. Poate dac ar fi ntlnit pe altcineva i-ar fi prut ru. Aa
i-a prut bine, i nc bine de tot.
Tinerii se vzur. Ilinca se opri rumenindu-se, Alexandru se
ndrept grbit spre ea. Cnd fu aproape, ct era el de viteaz, dar
tot a simit un tremur. Se apropie i se opri i el, i dac se opri,
tcu.
Oteanul n-are nici o clip de odihn: totdeauna trebuie s
se lupte: ori cu dumanul, ori cu paharul, ori cu dragostea. Cu
dumanul iese el nvingtor de multe ori, dar cnd se lupt cu
paharul, ori cu dragostea, tot dumani la urma urmei, nici nu
se poate s nu cad.
Alexandru se lupta acum cu dragostea se lupta, dar nici
nu cuta s nving! De mult, de mult era nvins, i acum tremura
n faa vrjmaului. Dar dumanul, nici el nu era cumplit i, ct

de nvingtor era, tremura i el; i amndoi tceau i se uitau n


alt parte.
Lucrurile nu puteau dura mult aa.
Apele rmnicului se colorau n luminile asfinitului; pserile
slveau n desiuri mndreea sfri-tului de primvar i duioia
sfritului zilei.
Ilinca zise, sau opti mai degrab:
ncotro te duceai? Iar Alexandru rspunse:
Veneam s vd rmnicul (Acum nu-i mai psa lui de
rmnic!).
Dup ce tcur iar un rstimp, pornir amndoi pe crarea
din ierburi, n jurul apei. i voinicul cel care rcnea n btlii de
bga n rcori pe dumani, gri ncet:
De ce te plimbai aa de singuric?
M plimbam, rspunse fata ncurcat, ca de multe ori;
mi-i drag poiana asta
Chiar e i frumoas foarte frumoas.; ntr-adevr.
Ar fi vrut s mai spuie el ceva, dar vorbele se mpotriveau s
ias.
Fcur ocolul lacului, rostind copilrii. Azi a fost vreme
frumoas. Mni va fi bine de mers la vnat. I-auzi ce frumos cnt
mierlele. Uite un plc de lcrmioare la marginea rmnicului. i
alte multe de acestea.
ncet-ncet sfiala se topi i tinerii prinser a vorbi mai n
voie, aa cum vorbeau cnd erau de fa i btrnii.
Umbrele umpleau tufiurile i lacul dormea linitit n
amurg:
Ce zici, jupnia? dac ne-am plimba oleac cu luntrea?
S ne plimbm. M gndeam i eu la asta
Intrar n luntre. Vslele btur unda i tulburar luciul,
luntrea porni pe ap, lsnd brazd hor-botat n urm.
Tinerii prinser a vorbi iar. n linitea lacului, Alexandru
ncepu s istoriseasc buci din viaa zbuciumat a lui i a
fratelui su. Ilinca asculta fermecat, tot aa cum asculta
odinioar, n copilrie, basmele ddacelor btrne. Fraii erau

nite fei-frumoi negreit i fata asculta i vedea pe viteji tind


vntul i ostile, amndoi frumoi, unul stranic i ntunecos, c-o
sabie de foc, cellalt mldios i iute, rznd i lovind n stnga i
n dreapta. Asculta minunat, pe cnd barca brzda undele i
sara cobora cald, plin de tain.
Acolo, departe, n stepele czceti, vitejii furnicau n
tabere: cutreierau cmpiile, ntrecndu-se yH n zborul cailor,
btnd n vulturi cu sneele i tind vntul cu ascuiul suliilor.
Era frie ntre viteji i veselia i mbria zgomotoas.
Deodat vine o tafet grabnic ca vntul, cu pieptul pe
oblnc; se oprete; calul rsufl foc pe nri i cade tremurnd n
iarb; cazacul rcnete istovit cu braele n sus, cu pletele n vnt:
La arme, frailor!
Atunci ncep taberele s furnice, vitejii ncing paloele,
nfac sneele i suliele, strng chingile; vatmanii i ridic
glasurile, voinicii ncalec i pornesc ca vijelia, de duduie
pmntul i vulturii se ridic spriai din cmpii.
Au pornit. Caii aprigi se atern ca iarba la suflarea vntului.
Aa merg zile i nopi. Iarba nalt ct omul fie, luna nopilor i
cluzete pe poteci atemute pn n zarea dreapt, alearg ca
umbrele, zboar, pletele flfie n zbor i caii necheaz.
Iat-i i n focul rzboiului! Vzduhul se cutremur ca la
suflarea orcanului, dumanii se prvlesc n pale, ca iarba sub
coas, cmpiile se umplu de gemete i de mori. i fraii taie
drumuri largi, n ordiile pgne.
n faa celui mai mare, rndurile se prvlesc ca suflate de
groaz; mezinul intr n vrtejuri sprinten, mldiindu-se din
mijloc pe roibul aprins. i amndoi se reped la moarte, i ies din
furtun negri de praf, dar tot frumoi i nedomolii.
De mult vreme mezinul tcuse, i fata tot sta pe gnduri,
visa nc, vedea pe vitejii basmelor. Amndoi tceau alturi,
cuprini de fiori; barca tia undele n taina serii, legnndu-se;
lumini argintii picurau din vrful vslelor i opteau cznd n
unde.

Luna se art mare, ca o pavz rotund de aram. Lopeile


czur n valuri i luntrea pluti singur pe apa linitit, ca o
pasere cu aripile lsate.
Deodat, n linitea adnc, porni din cmpie un glas
limpede. Cnta de bun-sam vreo fat care se ntorcea ntrziat
n sat.
Dorul, bade, de la tine Peste vi i dealuri vine, De nu-l
poate opri nime; Nici cioban cu fluierul, Nici pop cu cntecul,
Numai eu, cu sufletul.
Mult vreme glasul limpede despic sara plin de miresme.
Apoi sczu, se auzi departe. n adncuri, ea o prere, pn ce se
stinse.
Luna mare se ridic. O privighetoare. ncepu s ciripeasc
ntr-un frasin. Versul ei se aprinse, porni n suspine nbuite, n
glgit de lacrimi, n pln-sete uurele i slabe. Iar barca sttea
nemicat n unde sub focul lunii, cu vslele lsate. Mezinul
ncremenise ca o stan; n genele fetei scnteiau salbe de lacrimi.
Poate, n clipa aceea. Ilinca se gndea la rnitul Nicoar Potcoav.
Zilele care au urmat s-au strecurat linitite, n pacea acelei
viei patriarhale. Rnitul se ntrema cu uurin.
Acuma se ridicase din pat i pea prin odaie. Ba ncerca de
multe ori, ntre boierul Andrei i Alexandru, plimbri prin
pdurice. Tustrei vorbeau de trecut. Fraii istoriseau btliile
alturea cu cazacii i cu marele Ion-Vod, Andrei Dvideanu
istorisea cte ceva din vremile luminoase i bune ale domnilor
vechi. De viitor nu vorbeau, pentru c orice pipire cu gndul n
viitor ntuneca pe Nicoar Potcoav. Aa se plimbau n asfinituri
prin pdurice, btrnul i Alexandru veseli, Potcoav stpnit, cu
ochii plini de gnduri.
Cteodat, n drumul lor, ntlneau chipul luminos al
jupniei Ilinca. Btrnul rdea vesel i i chema fetia de-o
sruta pe frunte, mezinul o privea cu ochi aprini, fratele mai
mare prea c se posomorte i-i cuprins iar de durere.
Iar fata, nelinitit acum i dus pe gnduri, plutea ntr-un
vis neneles. Dou chipuri luminoase i fceau loc n tainica

umbr a visurilor ei. Inima ei prins, sufletul frmntat de o


nehotrre dureroas i aprinseser mintea i minunaii ei ochi.
Adesea plngea n tain, cu capul pe brae; i ntreba sufletul dar
cele dou chipuri rm-neau neclintite, tot att de aproape,
deopotriv de iubite.
ntr-un rnd, mezinul vorbea cu fata n cerdac; Nicoar
Potcoav asculta glasul moale al jupnesei Irina; mezinul era cu
faa spre el. De la o vreme, glasul btrnei ncepu s se piard,
nu-i mai alungea la ureche; ochii lui negri se aintiser asupra lui
Alexandru. Faa mezinului se mbujorase i ochii sorbeau pe fat.
Potcoav se uit mult vreme la frate-su, urmri pe chipul lui
toat micarea sufleteasc, apoi deodat faa i se fcu ca varul i
prin ochi i trecu o lumin mohort. Btrna se scul ngrijat:
Dar ce ai, dragul mamei? i-au venit iar durerile?
Nu, n-am nimic rspunse Nicoar i se n-' drept,
apn, cu ochi posomorii.
Pricepuse. Din clipa aceea, furtuna care clocotea n sufletul
lui se ntri. Nu auzi nici glasul blajin al btrnei, nu vzu nici
privirile sfioase ale fetei, care-i urmreau orice micare. Toat ziua
sttu sarbd i tcut. La Alexandru nu se uita i nu-i rspundea
dect prin semne. La vorbele blnde, la glumele boierului Andrei,
rspundea printr-un zmbet amar.
N-a dormit toat noaptea. A stat la fereastr, ascultnd
suspinele uoare ale pdurii i glasurile chinului luntric.
Gndurile ndoielii i dorurile mari l frmntau. Simea,
dup focul ce-l mistuia, c e gata s cad i atunci rmas-bun
visurilor de mrire, rmas-bun rzbunrii drepte!
Mult vreme s-a frmntat i s-a gndit Nicoar Potcoav,
iar dimineaa, cnd intr mezinul n odaie, ochii fratelui mai mare
strluceau de friguri.
Bun dimineaa, frate! ^
Nicoar se scul din scaun i mbria cu mult dragoste
pe frate-su. Apoi zise:
Mult nu mai avem, Alexandre. Cat s nu mai rmie
vreun rnit pe aici! n curnd plecm!

Mezinul se uit uimit la frate-su Nicoar zmbea,


mngindu-i barba blaie. Rspunse Cam cu ndoial:
Plecm, dar poate ne-om mai ntoarce Nicoar nu
rspunse i mezinul rmase pe gin- ' duri, cu ochii ndreptai
asupra parcului luminat de soarele tnr. Cea nti umbr a
tristeii, cea mai amar, i nvlui faa.
Zilele curgeau linitite. Tovarii frailor o duceau ca n
snu'l lui Avram.
Dis-de-dimjnea, cnd rsritul e aprindea, se detepta i
citrica o dat cu satul, i se umplea de micare i de via.
Gospodinele mulgeau vacile, jupneas rinaimprea tain la
oameni i da igncilor de lucru. n atra foile oftau i focurile se
aprindeau. Dancii $e apucau de cap, i. se tvleau prin iarb. Pe
urm vacile coborau la ima i micarea se astm-pra neeneoi. cu ct se suia i se aprindea soarele.
Peste zi, curtea dormea n soare; rareori treceau oameni
prin lumin. Cni flocoi dormeau n umbra cald; numai
cteodat hriau, i ridicau capul i clmpneau dup mute.
Sara, iar se. detepta curtea. i trziu se auzeau suspine.
nbuite de alute, i umbre se strecurau prin coluri. Din sat
veneau hmituri de cni.
Din cnd n cnd se auzeau strigtele rsuntoare ale
strjerilor.
Otenii petreceau. Suli sttea toat vremea la cisl.
Toader Ursu i mo Petrea, cnd se artau, totdeauna i sorbeau
mustile ude; iar Caraiman i lingea buzele i-i freca palmele,
clipind iret din ochi i btndu-se pe pntece.
Cteodat ntovreau pe Potcoav, pe mezin i pe boier, la
vnat pn n prundurile i huceagu-rile Moldovei.
Ori cnd se crpa de ziu, ori ntr-amurg, luau apa n lung,
se strecurau tcui prin zvonul rului. Pescarii ipau, btnd
grbii din aripi pe deasupra lor, cteodat treceau puhoieri i
umpleau vzduhul cu vaietele lor. Se zreau de departe, la vaduri,
crdurile de rae mprtiind rotocoale de stropi, n care se
aprindeau curcubee. Cum simeau schimbarea neobinuit a

mprejurimilor, ridicau capetele, i ntindeau gturile


strlucitoare i se uitau spre vntori cu un ochi, ca la vultan. i
pe dat ce zreau micarea apropierii, bteau apa grbit cu aripile
i sgetau n sus, mcind aspru. Totdeauna fceau un ocol pe
deasupra pndei, i totdeauna v-ntorii tupilai n tufe le
ateptau cu sneele gata.
Noaptea, cnd se ntorceau, prundiurile i cm-piile erau
adormite i tcute; liliecii sgetau pe sus i se zugrveau mari,
negri, pe pnza rumn a amurgului. Cnd se opreau, urechile
auzeau ca prin vis freamtul obinuit al zvoaielor i fiorii
cmpiilor.
Aa a trecut vremea curnd. Potcoav s-a nsntoit, a pus
piciorul n scar i i-a cercat puterile. Murgu a nechezat i s-a
scuturat o dat tare, iar Nicoar s-a ridicat n a, cu privirile
aprinse.
Pieptul i s-a umflat ntr-un lung oftat de uurare; a btut pe
Murgu pe gt i a zis:
Nu mai avem mult, mi Murgu mi
Iar cnd i-a ntors privirile, a vzut la o fereastr o umbr
uoar, alb, care-l pndea prin perdele. A tresrit, prin ochi i-a
trecut un fulger ntunecos, dar numai o clip, pe urm s-a uitat
zmbind la frate-su. Dar n sufletul lui cine tie ce foc era!
Jupnia Ilinca se ntrista pe zi ce merge, cu ct se apropia
mai mult ziua plecrii frailor. Bujorii rumeni ai obrajilor pliser;
de multe ori plngea n ascuns.
Cnd ntlnea pe oaspei i pe btrni, zmbea, cerca s
par vesel; dar btrnii, orict erau de btrni i de ncreztori,
tot bgar de sam de la o vreme c se schimbase fata.
De multe ori btrna o prindea dus pe gnduri, cu ochii
umezi, i o ntreba:
Ce ai, dragul mamei? de ce plngi? Iar Ilinca rspundea:
N-am nimic, mmu i i tergea repede lacrimile,
zmbind n sil. Aa mi vine cteodat o mhnire pe care n-o pot
stpni. plng. dar altfel n-am nimic

Btrna nu se lsa, cerca s-o descoase: o ntreba, o ispitea,


dar fata o inea pe-a ei:
N-am nimica
i btrna vedea c i s-a schimbat fata, dar nu nelegea de
ce.
Andrei Dvideanu mai degrab bnui c fata se ntristeaz
de plecarea apropiat a celor doi frai, dar nu se prea ngriji i
privi lucrurile cu un zmbet de ngduin. Dac lui, c era
btrn i oelit, i prea ru c are s se despreasc de doi viteji,
suflete bune, dar ei, unei fete, cum s nu-i par ru? Nu-i vorb,
prerea de ru mult n-are s ie, de aceea btrnul tcea, i
sruta cu dragoste fata, zmbea, dar nu zicea nici o vorb.
Socotea el, btrnul, ce socotea, dar sufletul fetei nu suferea
cum i nchipuia el.
Adesea, alb i mldioas, Ilinca rtcea n preajma lacului,
pe care barca sttea nemicat, cu vslele lsate pe luciu. Ochii
licritori ntr-un pa-injeni de lacrimi colindau nemrginitele arii
albastre de sus cutnd o dezlegare durerii care o ardea. Dar n
vzduhul nemrginit, plin de strlucirea zilei, plutea o adnc
tcere i o tain, i mai adnc; numai vulturi mpini de undele
vzduhului, cu aripile ntinse, cltoreau, se mistuiau, i
aduceau fetei aminte c aa vor cltori, se vor deprta i se vor
mistui n necunoscut cei doi viteji care-i robiser sufletul.
De multe ori se aeza n barc; gndurile, visurile o
cucereau; rmnea acolo uitat. Adesea-ori sara cobora peste
ntristarea ei i privighetorile ncepeau s-i tlmceasc n versuri
viforoase simirile sufletului. Buciume de cire se tmguiau n
deprtri ntr-o melancolie sfietoare, o nspi-mntau cu dureri
nou, nebnuite.
Aa, vremea trecea. Veni i ceasul plecrii.
Toi erau gata, lng cai, cu sufletele strnse ca de o
presimire trist. Boierul Andrei Dvideanu, jupneas i jupnia
Ilinca coborr n ograd.
Logoftul, de mare prietenie, se altur de oteni cu un
cofiel de vin n mn. Ghi Botgros, foarte ntristat, i rsucea

cu ochii n pmnt tu-leiele din obrazul lui uscat. Caraiman


mesteca din gur. ciorovifid cu Timofte buctarul. Pe la coluri
de uri, prin dosuri, se ieau igncue oachee, ori chipuri albe.
cu ochii umezi.
Mi frailor! zise Botgros cu mare mhnire; cine tie dac
ne-om mai ntlni! S v srut, frailor mai vorbii de srmanul
Ghi Botgros, la popasuri, cnd v vei aeza n jurul focului
Toi oftau mbrind pe Ghi, toi i simeau sufletele
amrte. Apoi se nturnau spre Nit Frunz, care c-o mn i
tergea ochii i cu alta ntindea cofielul.
Boierul Andrei srut pe frai i i binecuvnt:
Noroc i izbnd s v dea Dumnezeu, i trie la zile
grele Mai gndii-v i la moneag cteodat *
Cerca s zmbeasc boierul, dar ochii i jucau n lacrimi i
cuvintele i glgiau n gtlej. Jupneas trina srut suspinnd
pe frai, apoi i terse Ochii.
Maica Domnului s v apere de rele, dragii mamei
Fraii se apropiar i srutar pe Ilinca frete. Fata se
nroi, apoi se nglbeni, ncepu s tremure, duse mnile la ochi,
se ntoarse i porni hohotind pe scri. Andrei Dvideanu ddu
zmbind din cap cu ochii n lacrimi.
i ei i pare ru, srcua!
Cum nu i-a prea ru? opti btrna oftnd. Potcoav
era galben, dar zmbea; Alexandru era rnhnit i nu mai avea
astmpr. nclecar pe cai.
Rmnei sntoi!
i din toate prile pornir glasuri n care vibra ntristarea:
Mergei sntoi!
Ghi Botgros vorbi cel din urm:
Noroc! Mi frailor, dac nu ne-om mai n-tlni noi, s-mi
radei mie mustaa!
Cnd se uitar napoi, vzur pe badea Ghi rznd c-o
lacrim n vrful nasului. La un geam mezinul zri un obraz alb
ca varul i ceva scnteind n doi ochi negri.

Aa au plecat. i pn ce se prpdir la cotitura din vale,


tot vzur chipul cinstit i barba alb a boierului Andrei, i trupul
nalt, osos, cu faa spn, al lui Ghi Botgros.
V NTMPLRI LA DRUM.
Au cltorit mult vreme n tcere; fiecarc-i rumega
gndurile. Potcoav sttea drept pe cal, cu ochii de vultur n zare;
mezinul era tcut i rnh-nit. Suli se gndea la badea Ghi
Botgros i la pania popii, i-i zicea: Uite ursita omului Cine
tie dac ne-om mai vedea! i, gndin-du-se la lacrima
cumtrului, i venea i a rde i a ofta. Numai mo Petrea Gnj se
gndea la ceva stranic, de bun sam, cci uitase i pe logoft i
vinul boierului; omul acesta, cnd punea piciorul n scar, era
altul. Necontenit i purta ndrt pri-virile-i agere, sub
sprncenele negre. Caraiman se gndea cu jale la Timofte,
prietenul buctar, i tot cu jale se gndea la zilele de lipspe care
le vor ndura cu toii de acum nainte. Totui se mai mn gia,
cnd i cobora ochii spre desagi, pe care mna prieteneasc a lui
Timofte i umpluse cu fel de fel de bunti. Totrnac, Toader
Ursu, Stngaciu, Al. Mriei i Crciun Harbuz zmbeau pe
gnduri. Ei zmbeau i se gndeau cam cu mhnire la zilele
frumoase; iar n urm, la curtea boiereasc, de bun sam c
muli ochi plngeau i multe piepturi oftau, i dup mustile
lui Ursu, i dup mustciora lui Totrnac, i dup toi i toate.
Mult vreme au clrit n tcere. Soarele suia mndru
deasupra codrilor, la rsrit; n vzduh, nouri de canur argintie
preau n nemicare. Clreau pe drum larg, n susul Moldovei,
pe malul drept. n vale, apele rului scnteia*u la soare i huceagurile i ineau nemicate n lumin verdeaa lor bogat.
nainte calea se ntindea dreapt, cenuie. Deasupra, n albastru,
tremurau ciocrlii vrsnd puhoiul lor ameitor de cntece, apoi
se lsau ca glontele n ogoare Pe laturile drumului, pmntul se
vrsta de smnturi; pseri guralive se plimbau uurele pe
deasupra.
i-n deprtare, la stnga, btrnii muni cenuii, leagnul
strmoilor notri, se pierdeau n cerul strlucit. ntr-o pace

adnc, clreii tiau aerul limpede; ochii mbriau ntinderile


i munii, i un dor mare, un dor care numai cei ndrgostii de
pribegie l pricep, clocotea i ddea zbor sufletului lor.
Potcoav se simea n larg; nrile i se deschiseser, ochii
ntrebau deprtarea i dragostea nemrginirii l mbta. Trecutul
se tersese, ca un vis dimineaa.
Cum mergeau aa, tcui, toi bgar de sam c mo
Petrea prinde a mormi. Se mai uit o dat napoi, apoi i-altur
calul de Murgu i zise lui Potcoav:
Stpne nu-i lucru curat! Mezinul tresri; Nicoar
ntreb linitit:
Ce-i, mo Petre?
Oteanul tui i i rsuci mustaa.
Mi se pare c avem s ne mai dezmorim
Ne-om dezmori noi, mo Petre, c destul am stat ca
muierile.
Hm! tiu eu la ce te gndeti, stpne, dar pn atunci
mai este e vorba de ceva aproape
Mezinul, care czuse iar pe gnduri, i ntoarse i el capul
i ascult cu ochii vioi.
Uite ce e, stpne. Ieri a intrat n Dvideni un clre i a
prins a iscodi pe oameni. Eu nu l-am vzut hei! dac l-a fi
vzut! dar logoftul a aflat de la oameni i mi-a spus i mie. A
ntrebat de noi Oamenii, firete, au cam scldat-o: c nu tiu, c
n-au vzut Dar iscoditorul nu s-a mulmit cu atta: azi,
diminea, am dat i eu cu ochii de el. Cnd ieeam din curte, el
sta calare pe malul celalalt al Moldovei. Pe urm s-a fcut
nevzut. M-am gn-dit s m reped dup el, dar una era
departe, i, al doilea eram grbii. De ce s prpdim vremea?
Destul am stat degeaba! Ce zici, stpne?
Aa-i, mo Petre, gri Potcoav, destul am stat degeaba.
Dar era tare bine dac puneam mna pe iscoad, c numai
iscoad de-a ticlosului chiopul trebuie s fi fost!
Nici vorb, stpne, dar nu era chip. Dac aflam de ieri,
era altceva. Dar acum, ori nu-l ajungeam, ori ddeam chior n

tovari de-ai lui. i pe urm, m gndesc c tot una-i: dac am


apucat naintea lor
Nicoar Potcoav se gndea. Mezinul zise:
Eu nu cred s fi avut tovari pe-aproape. Mai avem
vreme. Pn ce-a ajunge tafeta, pn ce ne d de urm iar
La urma urmei, ajung-ne! zise Nicoar.
Chiar aa, rse mezinul, ajung-ne! c-or r-mnea iar n
urm, ca s nu se mai scoale!
Ajung-ne! mormi mo Petrea; vai de capul lor! Pe urm
se uit cu drag la frai i-i mn-gie mnunchiul paloului. i
mormi iar, trgnd greu din pip: Da, da, ajung-ne! Hm!
ajung-ne!
Dup un rstimp, Potcoav zise:
Toate drumurile trebuie s fie nesate de iscoade. Ne-om
nelege la popasu-nti: trebuie s fim cu mare bgare de sam!
Da da, mormi mou Gnj mulmit, dnd drumul
fumului pe nas; cu mare bgare de sam, da. Mai ales paloul s
fie gata i pe la hanuri, unde om trage m rog, las' pe mine
hm! cu mare bgare de sam!
i strunir caii i pornir mai repede prin nouri de colb.
Merser pe drumuri singuratice, nconju-rnd satele. Pe la toac,
trecur Moldova pe la i-mieti, n inutul Sucevei, i poposir la
un han, de ceea parte a apei.
Hangiul era un om mijlociu, slab, cu nite urechi mari i cu
un nas crn i ro ca un ardei.
De cum au desclecat i au intrat n han, mo Petrea nu s-a
dezlipit o clip mcar de Gheorghi hangiul. L-a ntrebat cum l
cheam, de unde-i, cine i-i tat, cine mam, dac are frai, surori,
rude, m rog, nu-l slbea pe bietul om pas cu pas. i din cnd n
cnd azvrlea cte-o preche de ochi, de r-mnea Gheomhi
holbat i cu gura cscat.
S-au pus s ospteze cte ceva. Prin ochiurile de beic i
pe ua deschis, intra n hanul strmt rumeneala dulce a
asfinitului. Toi mestecau n jurul unei msue bujeni rece de
cprioar. Hangiul Gheorghi sta n prag.

Iat c trece un stean clare.


Bun vremea, frate!
Mulmesc! rspunde hangiul.
Mo Petrea odat s-a ridicat n picioare i s-a apropiat de
u.

Ian ascult, bade Gheorghi.:


Ascult! rspunse hangiul ntorcndu-se. Btrnul se d
lng el i-l plete cu umrul:
Bade Gheorghi he-he! bade Gheorghi,.da' n-ai
putea s-mi spui cine-i clreul cela?
Cum nu? Aista-i Toma din Timieti.
Ia nu m nebuni, frate, zise Gnj rotindu-i ochii n cap;
Toma? nu mai spune!
Toma, zu Toma
Toi se uitau nedumerii la moneag. Numai Totrnac deabia i inea rsul.
-aa zi, Toma din Timieti. Aa s ai parte de han?
Ia nu mai gui, frate; cum s nu-l cunosc pe Toma
Bine! zice Gnj i se ntoarce la mas. Dar din ochi nu-l
slbea pe Gheorghi.
Bade Gheorghi, da' ce mi te tot uii dup Toma?
Da' nu m uit nimica dup Toma; m uit i eu s vd nu
mai vine nevast-mea din sat.
Bine, bine Pe urm, iar:
Bade Gheorghi, da' nite vinior, nu ni-i aduce?
Cum nu?
Bine. Vra s zic Toma! he-he-he! Toma din Timieti
Bine, frate!
Hangiul Gheorghi se uit piezi la btrn, lu un cefiel
dintr-un col, apoi deschise u grliciu-lui. i dracul l
ndeamn ntreab, nainte de scobor scrile:
M rog, s nu v fie cu banat da' dumneavoastr
dincotro?
Atta i-a trebuit. Moneagul dintr-un salt s-a repezit la el i
l-a apucat de piept.

M! n-auzi tu, m? te sfrm? n-auzi?


Ba auzea prea bine, sracul Gheorghi, c se fcuse ca
varul pe fa chiar i ardeiul care-i inea loc de nas plise.
Da' ce-am fcut! vai de pcatele mele!
Mi tu mi! uite colea, vezi! Te spintec, mi! i btrnul,
ncruntat, i btea jungherul din chimir. Bietul Gheorghi zgise
nite ochi de-i era mai mare mila i da s se prbueasc din
gura gr-liciului pe scri. i clnneau dinii de groaz.
Totrnac se inea cu mnile de pntece. Toi r-deau. Numai
Nicoar zise:
Las-l, mo Petrea, nu te teme, c nu-i ce socoti
dumneata
i dup ce moneagul se ntoarse lng ceilali mormind,
Gheorghi, cu picioarele ncovoiate, sufl greu i gemu:
Pcatele mele da' ce-am fcut?
Cat-i, omule, de treab! zise Nicoar. Apoi fcu semn
de linite i vorbi iar: S ne sftuim, frailor.
Mo Petrea tot se uita dup Gheorghi.
L-ai bgat n toate boalele. Nu te teme, c nu-i iscoad; n-ai
grij!
Dar moneagul nu se liniti dect cnd aduse hangiul
cefielul cu vin vechi. Atunci zise:
Frate Gheorghi, bun vin ai. D mna ncoace i uit;
aa am guit eu Bat-te s te bat, c tare te-ai nfricoat!
n lumina sczut a amurgului, prinser a sftui. Departe,
pe sate, se ridicau pcle strvezii; hanul lui Gheorghi sttea
tihnit n singurtate, ca o sihstrie. i umbrele intrar, i nvluir
n colul lor tainic, pe cnd oaptele curgeau ncete.
Pn la miezul nopii mo Petrea s-a mprie-tinit cu hangiul,
mai ales c Gheorghi avea un vin minunat i era bucuros c
scpase teafr. Acum rdea i el fr s tie de ce, pentru c
rdeau toi. Mai puin ns rdeau Crciun Harbuz i mo Petrea,
pentru c cinsteau mai mult.
Potcoav se mai ls ntr-un col, la odihn.

Pe la miezul nopii pornir nainte. Tiar inutul Sucevei,


trecur iretul pe la Liteni, apoi, fcnd un ocol mare pe la iazul
Suliii, pornir drept nainte, spre rsrit.
A doua zi spre sar, dup ce trecur Prutul, poposir la
Runc, i Caraiman i duse la slaul lui.
Pe o coast lin la marginea unei pduri de fagi, ntr-un col
de poian tbrse moneagul Fedele, tatl lui Caraiman, cu
feciorii. ase bordeie muruile stteau tupilate n fundul poienii.
Moneagul i cei cinci feciori se ndeletniceau cu meseria cinstit
de geambai. Cercau caii n grajdurile oamenilor, i luau cu ei i
uitau totdeauna s plteasc.
Gini cucuiate rtceau n poian i godaci zbr-lii
muluiau pe lng prispele ngrdite. igncile tinere edeau
tolnite la umbr; nici nu se gndeau la treab.
Caraiman i fcu vnt nainte cu calul, descleca i intr
ntr-un bordei. Ceilali se oprir la intrarea poienii, clri.
igncile oachee srir prin tufe; pe ici, pe colo, se vedeau numai
capete i ochi r scnteietori n cununi verzi.
Deodat se auzir rcnete, i Caraiman iei din bordei
mpingnd afar, ca pe o bute, pe moneagul Fedele. l brnci n
iarb i ncepu s rcneasc la el dnd din mni. igncile srir
de prin tufe i prinser i ele a rcni. De prin bordeie izvorr
fraii lui Caraiman, negii ca fundul ceaunului. ncepu o harmalaie
nemaipomenit.
Apoi deodat btrnul Fedele se repezi nainte, cu laia de
igani dup el.
Haoleo! mria voastr! poftii la noi, poftii la noi, mria
voastr! Nu v suprai i binevoii a primi tot ce avem!
Rcneau i bteau mtnii iganii, ca naintea icoanelor.
Caraiman privea la ei cu un dispre nemrginit.
Desclecar cu toii. n mijlocul poienii, feciorii lui Fedele
durar un foc de-a mai mare dragul. i pe foc prinse a sfri o
friptur de purcel zbrlit, s-i lingi buzele! Apoi friptura aceea o
tvlir < prin mujdei i mncar cu atta poft, de li se mular
flcile de pe la ncheieturi.

Mo Petrea, iar prietin la cataram cu Fedele; i Fedele, co plosc gospodreasc n mn, prietin bun cu toi, dar mai ales
cu mo Petrea.
Osptar i se odihnir bine la Runcul lui Caraiman.
Focul pilpia n poian i mprejur pdurea era neagr ca
pcura. De aceea s-a rtcit pesemne o fat de-a moneagului
Fedele prin desiuri; iar tovarii lui Potcoav mult vreme n-au
dat de Totrnac al lor, poreclit Vulpe
i iar pornir nainte, cu desagii plini de merinde, petrecui
de osanalele iganilor. Tot nainte, dar tot pe drumuri singuratice,
nconjurnd lea-hurile. Mergeau cu spor mai cu sam noaptea;
ziua se odihneau pe sub streini de codru verde. La hanuri se
opreau numai ca s mnnce. ori s cumpere merinde.
Cnd se opreau la hanuri, mo Petrea bga n boale pe
hangii. Una sta cu mna la chimir i fulgera pe sub sprncenele-i
negre i stufoase. Cnd i se nzrea lui cte ceva. numai ce-l
vedeai c se nla ct era el de nalt i de sptos i tuna, btndu-i cu dreapta chimirul:
Mi tu mi! uite colea!
Oamenii ngheau i picioarele li se muiau de la genunchi.
Toi parc erau frai cu Gheorghi hangiul, cci toi se fceau ca
varul i se cumpneau spre gurile grliciurilor.
Ceilali i mai spuneau cteodat:
Mo Petrea, dar nu bga aa oamenii n boale, ce
Dumnezeu!
He-he! las' pe mo Petrea, c tie el leacul nprcilor.
Mo Petre, d-apoi aa mai degrab ne bag n sam, mo
Petre!
Ha? mai degrab ne bag n sam? Aa? Ce tii voi, bre!
i atta era. tia moneagul ce tia i din ale lui nu-l
puteau scoate cu una, cu dou. Muli hangii trebuie s fi ptimit
pe urma lui! Acum de departe; cnd se zrea prjina cu cununa
de fn aninat n vrf moneagul prindea a mormi. i cnd intra,
se uita chior i ntr-o parte la hangiu.
Tot drumul avur noroc de vreme bun.

Nopile erau luminoase; iazurile ntinse scnte-iau n


tcerea mrea. Mergeau repede i copitele cailor rsunau pn
departe. nfierau noaptea i linitea.
Potcoav mergea drept pe cal i cu ochii cerceta zarea. n
fundul privirilor lui un foc ntunecos ardea. n focul acela se
topeau ur vrjma i iubire cald.
Mezinul tot mhnit era. Izvorul glumelor secase; aprinderile
se potoliser, se mistuiser toate n flacra dragostei. Strlucirea
ochilor plise, luminile negre se ainteau n gol, pe cnd gndurile
zburau cine tie unde, n urm!
Adeseori, cnd se nfurau n pturi i se ntindeau n
ierburi n jurul focului, dorurile vechi se deteptau, i prindeau
toi a vorbi de trecutul prpdit n negura de snge, chemau
umbrele vitejilor, i n pacea luncilor, n rumeneala flcrilor, se
nchegau i luau zbor legendele strbunilor.
Numai mezinul tcea, cu gndurile aiurea; se grmdea cu
capu-n palme n ptura lui, se nvrtea ca pe un jar ascuns; i
cnd Caraiman prindea s trag lin cu arcuul pe coardele
alutei, oftri grele se auzeau o dat cu gemetele strunelor.
De multe ori Nicoar se uita lung-lung la mezin, se cobora
cu gndul n sufletul lui i ddea trist din cap, fr s zic nici un
cuvnt. De multe ori i ochii si se mhneau uor, se umpleau de
melancolia toamnelor trzii, dar caii sforiau i nechezau n
tufiuri, vntul se cltorea optind prin ierburi spre inima rii,
i privirile adinei luceau iari nenduplecate.
Lucrurile merser bine, mai ales dincolo de Prut. Cu ct se
apropiau de int, cu att Petre Gnj rcnea mai puin la hangii i
prindea a se potoli. Alergau, i ndejdile creteau cu fiecare
pot. n toi bteau inimile mai grabnic; dar mai ales btrnul nu
mai era stpn pe el; se aprindea din ce n ce mai ru, lsnd mai
domol pe bieii hangii. Mormia mai adesea, cu pipa scurt n
colul gurii.
De ne-am vedea o dat cu cei de sama noastr s ne
ntoarcem iar Atuncea om vedea noi care pe care!

n fuga lor, le alergau pe dinaintea ochilor sate pitite n vi,


ori revrsate pe costie, praie sclipitoare n soare i ntunecoase
n umbrele amurgurilor, finee pletoase pe care plutea vntul
copilros, pduri negre, care sunau din frunz i clocoteau cnd
fugarii se nfundau n ele.
Caii alergau cu gturile ntinse spre zrile din ce n ce mai
limpezi i mai drepte, cremenile drumurilor scprau sub copite.
Fugarii se nfiorau n preajma apelor, sforiau trecnd prin vaduri
i tind apa cu piepturile late. Vnturile zorilor bteau i
rscoleau pletele clreilor; asfiniturile roii i negurile nserrii
i nvluiau cu luminile i umbrele lor. De multe ori alergau pe
finee ntinse, prin pclele care se ridicau deasupra cursurilor
sclipitoare de ap; de multe ori cltoreau o dat cu undele, pe
deasupra rpelor; vile adormite de vremuri se deteptau i
tresreau din somnul tcerii, umplndu-se de tropote.
Luna alb, noaptea, mpnzea cmpiile cu o lumin
strlucit, un painjeni vioriu de basme. n urm zarea se stingea
n ntunericul munilor ne-guroi. nainte, cmpii drepte,
neclintite n lun. La dreapta, departe, o cetate neagr adormit
n fundul zrii. Mergeau parc printr-o lume din poveti,
ncremenit n somn de veacuri. Doar vntul, colindtor de
noapte, trecea deteptnd murmurele singurtii, venea din zri,
trecea pe ntinderi, se scufunda n zri, pretutindeni mngia
arina udat de sngele vitejilor strmoi, pretutindeni trezea un
popor de umbre nevzute.
Adesea, n fuga cailor, n zori, le treceau pe dinainte icoane
fugare: o turm de oi n imauri ntinse, ca o pat sur pe verdele
ierbii; un cioban rezemat n bt, cu cciula mare pe ceaf, cu
ochii dui n deprtri.
n amurguri, departe, pe sate, se ridicau coloane vinete de
fum i tiau asfinitul nflcrat, cu dungi uoare. Cnd i
potoleau mersul, pe aproape de ape, rzbteau pn la ei
murmure de fluier i suspine tainice de bucium.
Aa se apropiau grabnic de hotar. Temerile de urmrire de
la nceput se risipeau pe zi ce merge: Cu ct Nistrul se apropia, cu

att o prere de ru i fcea loc n inima vitejilor Acum le prea


ru c nu au fost ajuni de urmritori, dac au fost ntr-adevr
urmrii. Acum btrnul i luase grija de hangii, dar, cei cu
prere de ru, n schimb, cutau urm de duman pretutindeni.
ntr-un asfinit, zise Suli lui Potcoav:
Stpne, n-ai bgat de seam c ieri i alaltieri, hangii
se cam uitau dup noi aa, cam ciudat?
Ba am vzut, Suli, rspunse Potcoav, dar se uit dup
noi, cred, unde suntem aa de muli
A! ce vorbeti tu, Suli? gri Gnj; s-a sfrit treaba
S-a sfrit!
Nu zice Doamne-ajut', mo Petre Mai este un hop
Nistrul!
A! s-a sfrit! cnd i spun eu c s-a sfrit! Bine ar fi
s mai avem oleac de trboi, dar tare m tem c n-are s fie
nimic.:
Ar fi pcat s ne abatem din drum, vorbi Potcoav, ori s
ne oprim pentru un lucru de nimic.
Ba nu, frate, c tare mi-i dor s-mi desmor-esc braele!
zise mezinul.
Las' c-i avea vreme. Nu-i mult pn departe.
Aa-i, nu mai avem mult, dar tii a vrea s m mai
iau Pn cnd s umblu tot aa posomorit?
D, frate, pn cnd? zise Nicoar; gnde-te-te i tu
i-i mai calc pe inim!
Mezinul tresri i se uit int n ochii fratelui su, dar ochii
adnci erau neptruni.
Adic s-ar putea, ntreb Stngaciu, s ne mai caute
urma n ar dup trecere de sptmni?
Ai uitat, rspunse Gnj, c ne-au luat urma de la
Dvideni?
Stngaciu se cam ndoia de ntmplarea cu iscoada a
moneagului. Zise:
Bine. dar de unde tii c numaidect dup noi umblau?
i de unde tii c era iscoad?

Moneagul ncepu s mormiasc riemulmit:


Ce tii voi, bre! V ndoii, pentru c nc nu ne-au
ajuns? Dar au ei cai ca noi? Voi nu tii nimica i eu tiu mai
multe.
Stngaciu tcu, pe cnd moneagul mormia singur. Toader
Ursu zise, dup un rstimp:
Dar se prea poate, mo Petrea, s ne ajung de-acum
nainte.
Da' de ce?
Oamenii lor ncalic cai proaspei i noi n-clicm
aceiai cai de cnd am pornit. Oricum am merge, trebuie s
poposim, s ne ferim, s ntrziem.
Moneagul iar ncepu a mormi:
La urma urmei, vie! strig el mnios; mare lucru! Iaca
mi! Cum or veni, aa s-or ntoarce Adic nici nu s-or mai
ntoarce!
Vorba e s trecem Nistrul, zise Potcoav, i avem s-l
trecem, batr dracul s ne stea n cale!
S tii c trecem peste drac, se veseli Petrea Gnj.
Caii bteau drumul i cremenile scprau. Era ntr-amurg
i sara i mprtia umbrele. Coborau un deal trgnat. La
dreapta, departe n cmpie, se zrea un sat mohort n care
clipeau lumini rzlee; departe, n neguri, alt sat; i la mijlocul
drumului dintre sate, o namil neagr cu doi ochi roii.
De ce se apropiau mai tare. de ce namila neagr se mrea i
ochii creteau.
Cnd se apropiar bine, vzur mai lmurit, prin noaptea
limpede, un acoperi uguiat, negru, pe patru prei ntunecoi, i
dou ochiuri de beic prin care rzbteau dou unde de lumin
ro. O prjin era trecut prin grinzi i sta ieit n afar ca un
deget care arta ceva, iar n vrf o roat de fn se cumpnea,
micat de vntul serii. Casa, prjina, roata, o cumpn de
fntn, se desprindeau parc din zarea vnt, aa se vedeau de
bine pe cer, cum veneau ei pe drum drept, ctr ele.

Cocioaba neagr era srac dup artare. Acoperiul sta


ntr-o parte i ar fi czut, dac nu l-ar fi sprijinit stlpi voinici,
care parc erau uriai ce ineau streina cu umerele. Preii de
brne i ei se lsau ntr-o parte, ntunecoi, muruii cu hum.
De la colurile din fa ale casei porneau zapla-zurile nalte,
care ascundeau cu totul ograda. Porile zdravene erau nchise. Peafar nici un om, nimic. Bttura era goal; numai o fntn
pustie sta cscat sub o ciutur hrbuit, aninat de cumpna
mare.
n lungul drumului, departe, se mai ieau luminile unui sat;
casele se ridicau singuratice, tind zarea fr de sfrit. Acolo, n
fundul zrii albite de aburi, curgea Nistrul cel mare.
Otenii i fraii erau trudii i aveau nevoie de somn, batr
pn la miezul nopii. n zori de zi ar fi putut trece Nistrul
odihnii.
S se duc unul s bat la u! rosti Potcoav; ce
Dumnezeu! aud tropote i nu ies
tefan al Mriei descleca i se apropie de u.
Boc! boc! boc!
Trecu o bucat de vreme i iar: boc! boc! Pe urm se auzir
pai, drugul de la u fu tras i un om scurt iei n prag. Cnd
vzu pe clrei, fcu un pas napoi, apoi unul nainte, se nchin
cu smerenie o dat, de dou ori.
E han aici? ntreb scurt Potcoav.
Han. mria ta; aici e hanul lui Ariton. Cine nu tie hanul
lui Ariton?
Apoi dac-i, strig Gnj, de ce-i nchis? Ce? te culci, ori
te sculai?
Ba aveam treab n pivni mrita ta. i d muli
oameni trec pe la drumul mare S intre oriicine
Singur eti? ntreb iar Nicoar Potcoav.
Singur i srac, vai de capul meu! De aceea nu-mi d
mna s in slug. Dar poftii, des-clicai. Eu m duc s dau
drumul porii.

Hangiul intr n cocioab. Dup puin vreme, proptelele


fur luate, drugul vui i porile se deschiser. Ograda era mare,
murdar. Un grajd lung ct lumea se ridica n fund; un opron
acoperit cu trestie alturea.
n grajd au s ncap caii, zise hangiul; i fin, i iarb, ce
poftii
Desclecar, i ngrijir caii, dar ile nu le luar de pe ei:
aa aveau totdeauna obicei, cnd n-aveau de gnd s fac dect
un popas de cteva ceasuri.
n vzduh nu se vedeau stele, cerul se mbrobodea cu nouri
ncet-ncet; un vnt uor ncepu s joace.
Mie mi se pare c avem s mnem aici, zise mezinul; are
s ploaie.
Poate s ploaie! zise Potcoav; mergem nainte nainte,
s ne vedem trecui odat!
Drept ai grit, stpne! zise Gnj. Apoi se ntoarse spre
hangiu i rcni:
Mi tu mi! vin ai? Auzi tu? vin bun!
Bun, zise hangiul, bun cum nu se mai afl! Cine nu tie
vinul de la hanul lui Ariton?
n vremea aceasta un fulger scpar departe, n zare, vntul
se nspri, ncepu s fug de sub cerul mohort.
Intrar n han. Casa avea patru odi. n ncperea cea mai
mare, dou luminri de seu, n gtu-rile a dou ulcioare goale,
ardeau mprtiind o lumin srac, ro, tremurtoare. Para
flfia i umbrele jucau pe preii muruii i cocovi. Rafturi erau
aezate ntr-un col, i n rafturi oale i grfi: un grlici
rspundea drept cum intrai n tind din crm; ridicai capacul i
intrai n grlici; cnd era capacul lsat, treceai peste el ca pe pod.
Hangiul era armean i dup nume, i dup nfiare: scurt,
gros, negricios, cu sprncene i cu musti mari, cu nasul ghebos
i lung, cu ochii scprtori, murdar i urt mbrcat, nici
moldove-nete, nici turcete, nici jidovete. Vorbea binior
romnete, dar se cunotea i dup vorb c nu era moldovan.

Afar vntul se nteise i crua lui sfntul Ilie huruia pe


podul cerului.
Mncare ai? ntreb Nicoar.
Are ou, pe care are s le fiarb, rspunse mo Petrea
Gnj; alt mncare n-are, ori, dac are, e curat ca i dnsul!
Dac poftii ou, s v fierb i ou, gri Ari-ton
ploconindu-se i uitndu-se cu luare-aminte la frai.
Mic! strig Gnj; ce stai? Mi tu mi! Altdat nu sar fi oprit la mi tu mi i ar fi pus mna pe jungher; dar acuma
s-a oprit i nici n-a bgat de sam privirile lungi ale armeanului.
Ariton se ntoarse.
Am pus ou la fiert. Am i pete, dac vrei proaspt
S te duci tu, Harbuz, s frigi petele, zise mezinul; are
dreptate mo Petrea: gazda e cam urt i m tem c nu mi-a prii
mncarea.
Armeanul rnji i nu zise nimic.
Pe urm, zise Nicoar, s pregteti odile.:
n una este pat, rspunse umilit armeanul, dar n
celelalte oi face i eu ce-oi putea oi aterne rogojini D, i
eu om singur i srac nu prea am muterii
Srac nu se putea ti dac era. Dar dac era singur i la
leah, cine tie unde, nsemna c muterii ntr-adevr nu prea
are; dar mai nsemna c face mecherii i afaceri bune cu umbrele
care stau pitite n vguni, la drumul mare. Lucru curat nu zcea
n mutra aceea urt i ntunecat, care se tot plngea de srcie.
i vin s-aduci! strig Gnj.
ndat, ndat! i se ploconea hangiul i se repezea nuc
n toate prile, ca o curc beat. Se cunotea c nu prea era
obinuit cu muterii. i una-dou tot fura cu coada ochiului spre
cltori.
Hei! sracul! Petrea Gnj, cum nu era el atunci ca la
nceputul drumului, i-apoi s fi vzut tu pe dracul, Aritoane!
Fugarii se puser la cale cu ou fierte, cu pete fript, cu
pne de secar. Cam slab mncare, ce-i dreptul, dar se
mngiar ei degrab cu cte o ulcic de vin.

Bun vin are armeanul! zise mo Petrea.


Bun! rspunse Ursu, nghiind cu nemiluita din oal.
Iar Ariton umbla ncolo i-ncoace i cu ochii tot Ia cltori.
Vntul urla afar ca un nebun i stropi mari de ploaie
prinser s bat n geamurile de beic.
Armeanul aprinse luminri de seu n cele trei odi i toi se
grmdir cum putur. Fraii singuri, n odaia din fund; Suli,
Totrnac i mo Petre n camera de alturi; ceilali n alt odaie,
peste tind. Toate ncperile rspundeau n tind, iar tinda da n
crm.
nainte de a se culca, mai cercar pe la cai, lsnd straj,
apoi se potolir.
Afar ploua rar, n stropi mari, iar vntul nvluia ploaia i o
trntea chiuind n hanul drpnat, de credeai c au s se
prbueasc preii cocovi de brne.
n camera lor, mo Petrea, Totrnac i Suli statur puin
de vorb, apoi stinser fetila de seu. Se ntinser pe rogojini, se
sucir, se nvrtir, dar nu era chip s se odihneasc. i vntul
vuia afar i ipa pe cmpiile nemrginite. Cteodat se nfundau
prin crpturile cocioabei ae de vnt, iuind dureros, se mai
potoleau i iar ncepeau, tremurau n suspine nfiortoare.
Nu-i chip de dormit! rosti ntr-un trziu mo Petrea Gnj.
D, mo Petre, zise Suli, ce s facem? Ne-om odihni i
noi cum om putea. Tot plecm dup miezul nopii; dac adormim,
mai ru ne buimcim de somn.
Chiar aa! adogi cu ptrundere Totrnac. Un fulger
scapr i lumin preii muruii; vntul venea cu potop de ape.
Bre-bre, zise btrnul, ce mai cas! parc-i vizunie! i
hangiul ce mutr! Oare ce dracul fcea el cnd am ajuns noi,
de-a ateptat s bocnim la u?
Mai tii? rspunse Suli; poate ziua doarme i noaptea
ede treaz, vorba dumitale, mo Petre.
Adevrat. Drumul pe-aici e singuratic i muterii nu prea
vin ziua Dar noaptea cine tie! hm! cine tie ce fel de

muterii vin pe-aici noaptea de cei care s-an cu bta n


vguni, la drumul mare
Crezi c n-o fi i gazd de hoi? rosti Totr-nac. Se prea
poate! Dar e vorba de ce a ntrziat i de ce i nchisese ua
Poate, zise Gnj, socotea c suntem oaspei obinuii care
nu se sinchisesc dac-i nchis ua hanului ori nu. Ori socotea c
suntem de cei care au de gnd s rvneasc la bunul lui. Poate
nti ne pndea s vad cine suntem
Mai tii! vorbi Suli, d-l dracului, c n-ajungem la nici
un capt! Era poate n pivni, cum zicea el n pivni Bre, da'
minunat vin mai are!
Adevrat, zise btrnul, minunat vin! i cnd te gndeti
c numai cte o ulcic am btut!
Adevrat! suspin i Totrnac; pcat de Dumnezeu!
Un rstimp tcur. Se gndeau. Deodat Vulpe zise:
Oare s-a culcat armeanul! Adic de culcat s-a culcat el,
da-i vorba, a adormit?
Dar de ce-ntrebi, frate? vorbi Suli.
Cum de ce? Am de gnd s gust oleac de vin. Grliciul e
n drumul nostru m duc cu treab vorb s fie!
n crm. i dau n grlici, fr s vreau; i-n grlici dau
de scri, m cobor i, fr s vreau; dau de bui cu vin; umplu un
cofiel i viu s cercm vinul, s vedem e tot de acela de care ne-a
dat Ariton?
Mi biete mi! rosti vesel mo Petrea, parc i-a ieit un
sfnt din gur! Mi-a mai venit inima la loc. oameni buni! Tot nu
putem dormi Da-i vorba, doarme oare pgnul?
Apoi d. eu tiu?
Dar ce dracul! zise Suli, tiu c nu-i huhurez, s stea
noaptea
Eu tot am s m duc s cerc. Dac n-a fi acum. a fi mai
trziu
Du-te, dar ia sama, ncet opti btrnul. Totrnac.
porecli! Vulpe, le fcu semn cu mna.
prin ntuneric, s n-aib grij, i deschise ncetior ua.

Hanul era adormit i ntunecos ca noaptea de-a-far, numai


n rstimpuri vntul venea cumplit i aducea vrtejuri de ploaie.
Alexe Totrnac se strecur prin tind tiptil. Umbla ca o umbr.
Gnj i Suli ntindeau urechea, ascultau, nu auzeau micarea.
Tcui, ateptau.
Deodat umbra lui Alexe rsri n prag. Vulpe pi sprinten
n cmar, apuc de piept pe cei doi tovai'i ai lui i-i trase spre
el.
Ce-i bre? mormi Petrea Gnj.
Psss taci. mo Petre comedie! bnuiam eu c nu-i
lucru curat.
Ce-i? opti btrnul, tresrind. Hangiul! ha? Cum de nam bgat eu de sam! Ce este?
Psss am auzit capacul pivniei cnd eram lng u
i tocmai puneam mna pe clamp Stau, ascult Aud un pas
nbuit. Se suia cineva pe scri. Pe urm aud oapte: Ei sunt?
Ei! Cum am auzit, degrab m-am ntors s v spun
Dup oaptele acestea grbite, btrnul gemu nbuit i
apuc pe cei doi de mn:
Repede ncet! iscoada
Toi, ca ntr-o licrire de fulger, neleser totul, la vorba
aceasta a moneagului. Pricepur de ce ntrziase hangiul;
pricepur de ce vorbise cu ndoial de pivni. Desigur c tot
malul Nistrului era nesat de iscoade i desigur c, la sosirea lui
Potcoav, iscoada se ascunsese n pivnia armeanului.
Btrnul mormia nbuit:
Armeanul iscoada ncet, dup mine! Se strecurar
tcui n tind, pe urm se trr pe brnci pn la ua care
ddea n crm. Prin cele trei crpturi ale uii, ptrundea
lumin ro. Afar, vntul bubuia n vzduh; tunete grele treceau
ca zgomotele deprtate ale rzboaielor. ncet, se alturar de u;
i ndreptar urechile i ascultar inndu-i rsuflarea. Se
auzeau oapte nluntru. Se uitar prin crpturi: hangiul luase
drugul de la u i sttea alturea, c-o luminare aprins n mn,
sta ghebos, cu obrazul ncreit, cu mna la gur. n lumina

plpitoare, n cadrul negru al uii, se zugrvea un om mrunt,


uscat, cu mbrcminte de otean.
Prin suflarea mai potolit a furtunii, oaptele ajungeau
lmurit la u.
ntr-un sfert de ceas sunt aici. Dar te-ai uitat bine la
dnii?
Cum nu? Ai bnuit bine c ei sunt Cel mare nalt,
sptos, cu prul cre om stranic!
Pst destul! nu vorbi degeaba. Dorm?
Lemn! Erau ostenii de drum. iganu-i la grajd; dar calul
dumnitale e dincoace, n prelipc.
Bun ntr-o clip sunt aici, cu ceauul i cu cincizeci de
ttrai Phii! ce noroc c ne-am oprit la Balta Sac!
i eu am avut noroc aa ctig!
N-ai grij.
S iei sama!
Dup oaptele acestea pripite, oteanul se nvli bine n
cont i puse mna pe u. Mai fcu un semn de tcere
crmarului i iei.
n clipa aceea, Suli i Totrnac simir pe mo Petre
tremurnd. Se ridicase, se ncordase i voia s se repead, s
treac prin u; ochii i ardeau ca doi licurici. Suli puse mna
i-l opri, apoi i sufl la ureche:
Pss mo Petre, mai sti oleac! Btrnul se stpni,
gemnd din adnc. Ateptau.
Pai se auzir uor, uor, luminarea se stinse; clampa de la
u scrni uurel. Stteau gata:
Ua se deschise ncet i cu fereal; cei trei oteni se
alturar tcui de prete.
Un fulger ptrunse prin ochiurile de beic i prin tind,
dezvluind deodat un tablou, ntr-o lumin vnt. O clip:
hangiul ncremenit, cu ochi mari cscai de spaim intii asupra
celor trei umbre, cu gura cscat mare, neagr, cu gtul ntins
pentru strigt. O clip numai; Mo Petrea se repezi prin ntuneric.

Un geamt surd i nbuit, pe urm un fit repede, ceva ca o


izbucnire de ap.
I-am tiat beregata ca unui berbece! opti mo Petrea
n tind era ntuneric; vntul vuia afar i se afunda iuind
prin crpturile cocioabei.
Nu rostir nici un cuvnt; se npustir la celelalte ui.
Sus! i la cai! tun btrnul Gnj; ne-au dat de urm!
ndat uile se deschiser i umbre nvlir. O cremene
scapr:
Nu aprindei fetilele! strig mo Petrea.
Ce-i, mo Petrea? ntreb Nicoar Potcoav.
Repede, stpne Cinele de hangiu inea ascuns n beci
o iscoad Acuma chiar a plecat iscoada s-i aduc tovarii
Cincizeci de clrei Hangiu-i colea
Lumina unui fulger trecu prin tind i la lumina aceea se
vzu hangiul Ariton rsturnat pe spate, cu gura cscat, cu
beregata cscat, cu ochii cscai, ntr-un lac de snge negru. O
suflare vijelioas de vnt urni ua de dinafar a crmei, o izbi de
pre-tele de brne i vntul i ploaia nvlir n crm i
ajunser reci pn n tind.
Potcoav porunci cu glas hotrt:
Degrab! punei mna pe snee i pe junghiuri, i la cai!
Cit ai scapr, ieir n ograd.
I-ai auzit dumneata, mo Petrea? ntreb mezinul.
Cum te-aud.
Poate-om avea oleac de furc!
Doamne! Potcoav se nvlui n dulama-i de iac; sta
drept i seme n ploaie i vnt i ochii lui de oim vegheau.
Scoaser caii din grajd.
Strngei bine chingile, rosti Potcoav; avem s-i tragem o
goan cum nu s-a mai vzut. Cu vn tul avem s ne ntrecem! i
cine tie, poate s trecem i prin rnduri de ostai, nu numai prin
ploaie i vnt.
Ia, acum s te vd eu, Murguule!

Glasul lui Nicoar era adnc; se cunotea c e ptruns de


fiorii luptei ateptate. Trupu-i prea mai nalt, un stejar negru n
furtun; ochii nedomolii se aprinseser i nrile rsuflai cu
putere umezeala vijeliei.
Mezinul nu-i mai gsea astmpr, i uitase deocamdat
gndurile i mhnirea.
S-asa zi, mo Petre, i-ai luat snge armeanului.
Aa ian uite dumneata, l-am doftorit!
i cum de ai aflat, aa?
Pe Totrnac ntreab-l S-a dus s cerce po-loboacele de
vin, i cnd colo a dat peste cei cu pricina.
Da. zise Totrnac, n-am avut parte batir de-o nghiitur
de vin.
Ce-i dreptul, bun vin ne-a dat. mormi mo Gnj, dar i
noi i l-am pltit bine.
Prin ploaia care curgea de deasupra, Stngaciu deschise
porile.
Sus, biei! pe cai! strig Potcoav, ia acu s v vd!
Dumnezeu a vrut aa, i cum a vrea Dumnezeu i de acum
nainte!
Doamne-ajut! rosti solemn btrnul Gnj. Cu toii i
fcur cruce.
Ieir n leah i ddur drumul frnelor. Se lsar pe
oblncuri i prinser a spinteca vntul. Copitele bteau nbuit
pmntul umed; alergau ca nite umbre prin ntuneric, spre zare,
caii se lungiser i fugeau cu pntecele de pmnt.
Mai ncet! strig dup un rstimp Potcoav; nu-i nevoie
s ne ostenim de pe acum caii
O s avem de furc, frate, zise mezinul, mai avem pn la
Nistru. Doamne! i tare-mi bate inima De mult n-am mai intrat
n foc!
Aa eti tu. Alexandre Nu te aprinde, poate nu-i
nimic Dar dac va fi ceva Daleu! frate, dac va fi ceva. frumos
va fi, prin ap i foc.
Apoi se ntoarse ctr oteni:

Bgai de sam la oele, s nu prind pulberea umezeal.


N-ai grij, stpne! mormi Petrea Gnj; cu plumbi avem
s-i mprocm noi pe dnii. dac le trsnete prin cap s ne ia
urma. cci din partea lor nu prea am team. Dumnealor vin fr
grij, s prind psrica-n la! Hei, dar nu-i psric, e oim!
i vin cu nrile i cu sneele n vnt Parc cine tie ce grozvie!
Hm!
Vntul i ploaia i bteau n coasta stng; fulgere rupeau
nourii i luminau drumul nvluii n dulmile de iac, plecai
pe oblnc. strni, clreau repede prin vijelie i vntul aspru le
vjia n fug pe la urechi. Drumul se ntindea drept, nainte i-n
urm. Hanul se cufundase de mult n ntunericul ca pcura;
rmsese cu ochii stini, cu gura cscat, pustiu i mort ca i
stpnu-su. i copitele bteau nbuit pmntul muiat, i
vntul venea vjind din cmpii, trecea prin finee i ipa
cteodat a pustiu i a moarte. Cnd scprau fulgere, se
deschideau n nemrginire prpstii de lumin mohort, o
lumin vecin cu noaptea i cu moartea.
Se apropiar aa de sat. Csuele zceau n ntuneric,
zvrlite ici i colo pe cmp. Nici un copac nu se ridica din
ntinderea dreapt ca n palm. i la lumina vnt de fulger,
locuinele srmane p reau un stol de pseri negre, uriae,
tupilate la p-mnt, cu ochii stini, n ploaie i vnt. Alergau
nainte, prin vijelie.
Stai! strig deodat Alexandru; s-aude ceva!
Se oprir o clipit i-i ntinser capetele n lungul
drumului, napoi. Prin unda mai slbit a vijeliei, se auzeau
vuiete surde departe, n umbr, un duduit nbuit i greu.
S-au luat dup noi! rosti mezinul vioi.
Da, s-au luat dup noi, rspunse Potcoav linitit; i au
s ne ajung.
Cum au s ne ajung? guieti, stpne? zise Gnj.
Au s ne ajung, mo Petre, pentru c avem s-i lsm
s ne ajung la o btaie de snea.

Aa da bun! dar de ajuns nu ne ajung ei, batr s-i


omoare caii sub dnii.
nainte! strig Potcoav. S-i ateptm de ceea parte a
satului. Bgai de sam la pulbere.
Caii iar btur cu copitele pmntul moale. Trecur ca nite
nluci prin satul mort; nici un cne nu ltra. O lumin fugar
art c drumul, dup ce ieea din sat, fcea un cot scurt.
Trecur cotul i se oprir la o btaie de snea de el.
Aa, zice Potcoav, au s mearg piezi plumbii
i unde mai pui, adaose mezinul, c dac n-a fulgera
niciodat dup ce-or iei din sat, se prbuesc n cmpie, peste
cotitur.
Le-om arta noi! mormi Petrea Gnj. Ca-au socotit ei?
Fleac! Sunt zece numai i au un moneag ntre dnii Aa! Las'
c voi arta eu, cpcunilor! Parc cine tie ce grozvie dac
suntei cincizeci! O s v mpuinai voi, n-avei grij!
Taci, mo Petre, zise mezinul, nu te mnia! Ian auzi-i, sapropie!
Luai sama, rosti scurt Nicoar, s tragei pe rnd, s nu
mearg gloanele grmad.
Duduitul surd se apropia, strigte rzbteau prin vijelie. De
deasupra, din nourii negri, curgea ap rece, vntul venea mnios
i aprig dintr-o parte. Caii stteau linitii cu capetele spre Nistru,
iar clreii se ntorseser n a i stteau cu sneele gata, rnduii n latul drumului.
Ateptau. Glasurile se apropiau prin noaptea ud.
Deodat un plc negru nelmurit se desfcu din trupul
satului; vntul vjia mai aprig n rndurile clreilor; glasuri
scurte i mnioase izbucneau. Ceilali stteau nemicai, ca
mpietrii, dincolo de cotitur ntr-un ntuneric de pcur,
nesfiat de nici un fulger.
Urmritorii se apropiau. Deodat, cteva pocnituri scurte
ca de harapnic izbucnir o dat cu fulgerrile sneelor.

O nvlmal iute se isc n pilcul de clrei, ipete de


moarte sfiar glasul vijeliei, i prbuiri grele zguduir
pmntul.
O scprare de fulger rumeni nemrginirea. Glasuri de
mnie se ridicar. Urmritorii se oprir o clip la cotitur, gata s
se zvrl n cmpii. La lumina fulgerului zrir pe fugari i-i
ntoarser caii, ntr-o mare nvlmal. n blile de ap, zceau
namili negre. Urmritorii srir peste ele i pornir nainte,
rcnind.
Nicoar Potcoav strig, repezindu-i calul:
Aterne-te, Murgule, ca iarba cmpului la suflarea
vntului
Ceilali chiuir ca la nunt i pornir ca vntul. n urma lor
scprturi uoare se aprinser n negur, dar numai cteva
pocnete rsunar.
Aha! rcni btrnul Gnj; muli au scprat, puini au
aprins!
Se plecar pe oblncuri i ddur drumul frne-lor. Fugeau
ca nlucile n lungul drumului, spintecau ploaia, vijelia i noaptea
oarb, Tunete pocneau deasupra n nouri, pnze vinete de lumin
se aterneau pe cmpiile nemrginite Prin licrirea aceasta de
infern, pilcuri de clrei se zreau n urm: caii fugeau cu
gturile ntinse, oamenii bteau n cai cu paloele; i o larm
surd, mnioas ca i vijelia, gemea n rndurile strnse. Dar
fugarii se pierdeau, nainte, ca nlucile; vntul vuia, ploaia
vuia, nourii vuiau, copitele vuiau surd pe pmntul plin de ap.
n ntinsele cmpii, se deschideau fulgerele, prin nemrginirea
nopii, ca nite guri uriae; pe cmpiile drepte, n lumina sczut,
nu se zrea nici un arbor, nici o ridictur; pustiu pn la captul
orizontului.
Iar fugarii spintecau vijelia ntr-o goan nebun; ndrt,
urmritorii bteau n cai, rcneau n vnt, veneau mnioi n
urm i rmneau tot mai napoi, pe drumul drept.
Aa merser mult vreme.

Apoi, erpii de foc, care rscoleau nourii de sus, se rrir i


ploaia prinse a conteni; numai stropi rari adui de vnt se
strecurau din nourii cenuii. Vntul se ogoiase i el. i acum
trecea ca un plns greu numai, n largul cmpiilor i prin
vzduhul umed.
ncet-ncet i nourii de deasupra se desfcur. Cmpiile
ncepeau a se lmuri: fneele pletoase se legnau grele, pline de
ap, la suflrile obosite ale vntului.
La rsrit, o lumin alburie trecea prin nourii subiai; n
lumina slab, se zrea o dung mare. lptoas, care mbrca
zarea. Acolo era Nistrul.
Trecur multe praie umflate de ploaie, trecur pe lng
iezturi, pe marginea pdurilor de trestii i papur, care sunau
jalnic la cele din urm flfiri ale vntului. Cmpiile se lmureau
ncet, ncet, rsritul se rumenea, i grmezile de aburi lptoi se
vedeau bine n rsrit. Departe, se artau sate n lumina
mohort; n mijlocul cmpiilor se ridicau cteva stni de ovar,
pustii n lumina moart.
Se apropiau n goan de hotar.
Mai ncet! zise de la o vreme Potcoav. i i muiar fuga.
Mezinul gri:
Nu mai avem mult. i au rmas n urm otenii
chiopului.
i vreo zece au rmas i mai n urm! adaose btrnul
Petrea.
Au s ne ajung iar, zise Nicoar, pentru c noi trebuie
s poposim o r, nainte de a intra n apele Nistrului.
Aa e, rspunse mezinul, Nistrul vine umflat i mnios i
caii au prins a osteni. S-i odihnim!
Nourii de deasupra se destrmau, luminile rsritului se
lmureau i vntul obosit de-abia aburea, naintea fugarilor se
ridica o pnz de trestii, la sting unui iaz ntunecos; drumul
cotigea plin de bli pe malul iazului, pe dup pnza de trestii.
Aici s ne oprim, zise Potcoav. ncrcai-v sneele.
Acui ne-ajung

i noi avem s le lsm numai plumbii gri mezinul


rznd.
Se simeau mai vioi, mcar c dulamele de pe ei erau ude i
grele. Caii se oprir suflnd.
Sracii cai! zise btrnul Gnj; buni tovari! au ostenit!
Apoi adogi scondu-i pipa din chimir:
Poate-oi avea vreme s trag cteva fumuri i ncrcar
sneele n tcere. Vntul se jelea prin trestii; apa se zrea prin
reeaua de papur, crea, strlucind ntunecos n lumina
cenuie. Zorii se apropiau. De la o stn deprtat, o trmbiare
slab de cuco se auzi ca prin vis.
Nu ateptaser mult vreme. n curnd un bubuit surd se
auzi, zgomotul crescu i tropotele de cai se lmurir. Potcoav
zise:
Fii gata!
Doamne, ajut obijduiilor! mormi btrnul Petrea,
aprinzndu-i pipa i punndu-i-o n gur cu linite. Acui v
art eu, cpcunilor, iaca acui!
Prin trestii se zri pilcul clreilor. Potcoav atepta
ntunecos i privirile lui, ca dou luciri ia-tale, preau c atrag la
moarte pe urmritori. Ceata se abtu n goan la cotitur.
Potcoav i duse snea la ochi. Pocnetele pornir, trestiile
fur secerate i un rnd de clrei czu. Aceeai larm se ridic,
ca i ntiai dat; rcnetele rniilor sfiar vzduhul; celelalte
rn-duri srir peste cei czui.
La goan, frailor! tun Nicoar. i caii pornir, pe cnd
trsnetele scurte pocneau din urm.
i iari urmritorii se luar rcnind dup fugari, btnd
cu latul paloelor n cai, i iar rmaser n urm.
Pclele dese de pe Nistru se apropiau, vntul contenise.
Deasupra, nourii se desfcuser i cerul se arta umedntunecos, ca sineala. La rsrit, zorii rumeneau zarea. n jurul
fugarilor se ntindeau pn n nemrginire cmpii tcute i
mhnite. Pn la malul btrnului Nistru nu se oprir.

nti suir un dmb scurt, pe urm se lsar tr-gnat spre


ap, n negurile mari. Malul de dincoace era lin i se pierdea n
neguri i n unde; de bun-sam atunci c malul cellalt era
rpos. ncet-ncet se lumina; prin pcle, apele zgomotoase ale
Nistrului sclipeau ca oelul n luminile triste ale zorilor.
Trecem numaidect! zise Potcoav, apropiin-du-i calul
de ap.
Apele erau umflate, tulburi, i veneau pline de gteje de
trestii, de mnunchiuri de iarb. De la malul cellalt veneau
vjiri de unde: acolo era cumpn, acolo apele mucau malul
gemnd i acolo se cscau vrtejurile adinei.
Cnd puser piciorul n ap, caii se nfiorar i prinser a
sfori. Se oprir. Potcoav zise:
Trebuie s ascultm de cai, n-avem ce face, apele-s mari.
Dect s nfruntm mnia Domnului i a apelor, mai bine
nfruntm un plc de dumani.
Aha! a venit vremea! zise mezinul, cu un zmbet de
nviorare.
Mulmim Domnului, mormi mo Petrea, cu luleaua
ntre dini.
Nicoar i ntoarse calul. Se ntoarser cu toii, merser
pn sub dmb; acolo se aezar tcui, plecai n a, cu paloele
n mn.
Nistrul vjia n albia-i neguroas; pcle se risipeau,
rsritul se nflcra.
Ochii mezinului sticleau. Potcoav rsufla cu nrile larg
deschise i ochii lui stteau nemicai; parc i ochii ascultau.
Mo Petrea i rodea captul ciubucului. Ceilali ateptau, cu
piepturile nfierbn-tate de focul ce se apropia.
Nu trecu mult; glasuri se auzeau prin fuga grbit a cailor;
vrjmaii veneau n goan, suiau dmbul.
Deodat Potcoav i ridic paloul. Glasul lui azvrli, ca o
buciumare de moarte, strigtul de rzboi. Toi se repezir,
rcnind, cu sbiile n vnt; caii se npustir ca o furtun;

vrtejul, tunetele de glasuri i fulgerele paloelor rupser deodat


plcul urmritorilor n dou.
O nvlmal scurt, ntr-o strigare aprig de rzboi, apoi
lupta se mpri n patru vrtejuri. Potcoav i aninase frul de
ciocul elei i purta pe Murgu numai cu nmldierile trupului.
Paloul lui btea ca un fulger repede ntre rnduri; stnga
smulgea din zbor clreii din a i dreapta mnuia fierul luciu.
Ochii lui, trupul mai nalt parc, braul, paloul, strigtul duceau
o furtun de moarte, n vrtejul creia furnicau printr-o ploaie de
snge czuii.
Mo Petrea, cu pipa n gur, mormia btnd cu paloul.
Mezinul se nmldia, ca o pan de sabie. Stngaciu i Al Mriei se
prbueau ca dou stnci pe grmezi ntregi, zdrobindu-le.
Rcnete cumplite sfrmau linitea cmpiilor i zgomotul
surd al btrnului fluviu. Otenii alergau cu braele n sus, cu
sbiile n vnt, armele sunau, trupuri se prbueau n rna
ud, pe cnd luminile slabe ale dimineii nvluiau ntr-o pnz
trist nvlmal, oamenii, clreii, blile de ap i de snge,
caii czui care se zbuciumau n glod, cu gurile cscate, cu ochii
sngerai i plini de durere. Morii stteau nemicai lng cai i
lng arme, unii pe spate, plini de snge, alii cu faa n jos, cu
capul n piept; alii mucau pmntul moale n spasmurile din
urm.
Un plc din otenii chiopului mpresurase pe cei doi frai
de cruce, Stngaciu i Al Mriei. ntr-o furnicare de capete, de
trupuri, de cai i de paloe, toat grmada de oameni se nrui ca
un morman de stnci,.acoperind pe cei doi viteji.
Din clipa aceasta toat lupta se rsfir. Din furtuna
deodat potolit, izbucnir cei din urm din otenii chiopului,
mprtiindu-se pe cmpie. n urma lor fugeau caii iui ai otenilor
lui Potcoav. Ciocniri repezi i scnteieri de sbii i calul
spimn-tat al urmritorului o mpungea la fug nebun, rndu-i stpnul czut i aninat numai n scar, zdrobindu-l cu
copitele, umplnd cmpia cu rmiele lui.

Dup ciocnirea scurt, Suli, rnit la cap i czut, se trezi


pe malul apei, ntre tovari. Aproape de el, Stngaciu i tefan al
Mriei zceau pe pmntul umed, muiai n snge.
Suli se pipi la cap, simi c-i legat.,
O zgrietur, frate, zise ncet btrnul Gnj.
Toi stteau tcui n picioare, cu mnile stngi n frnele
cailor, cu ochii aintii asupra tovarilor mori. Pe feele
ncremenite, mnioase, ale vitejilor, rmseser stropi nchegai de
snge. Toi priveau
oimii aceste chipuri iubite, aspre, cioplite n piatr, i-i
simeau sufletele amrte.
Sracii! s-au dus! opti mhnit Potcoav. Buni tovari,
i viteji!
Nu rspunse nimeni. Toi se scoborser n adn-cul
sufletelor, toi se gndeau la anii trecui, i la zilele viforoase i la
cele fericite, neuitate zile de tovrie cu cei care zceau acum
fr suflare, plini tde snge, la hotarul Moiei.
Btrnul Gnj zise cu greutate:
facat de aa viteji Dar Dumnezeu a hot-rt astfel.
Frailor de zile grele, o s v ngropm n pmntul
btrnesc. i o s v punem cruce la cap Nici corbii, nici fiarele
n-au s v sfie O;s dormii alturea, sub iarb i flori i o
s auzii cnd vom intra n ar s judecm dumanii!
Btrnul rosti vorbele acestea duios, ca un cntec 'de
jale. Toi stteau gnditori, nfiorai, n faa jnorii.
Aa le-a fost scris i nou tot aa ni-i scris, zise iar
btrnul. Dumnezeu s v ierte, frailor, s iv fie rna
uoar!
* Toi i fcur cruce n tcere i-i plecar capetele n
piept. Vitejii dormeau alturi, n Clntecul b-trnului Nistru;
amndoi venii din necunoscut la strigtul de rzboi al unui mare
viteaz, amndoi intrai n necunoscut, dormeau dup o via de
zbucium, intrau n pmntul strmoesc, hrnit cu atta snge
de viteji!
Dumnezeu s-i ierte! optir toi.

n clipa aceea soarele rsri pe zarea nemrginit, lumin


apele tulburi i zgomotoase ale Nistrului i ajunse, ca cea din
urm mngiere, pe ochii stini ai vitejilor mori.
t!30
VI NTMPLRI N RI STRINE I N TABRA
CAZACILOR.
Cum ddur n stepe, o luar de-a dreptul spre gurile
Niprului. Zrile se desfurau n jurul lor pn n nemrginit. Pe
ntinderea mare, nici o colin; ici i colo numai, cte un plc de
copaci nchircii, negri, cu frunzele nglbenite, n cumplita ari,
a verii. Iarba se ridica nalt, la dreapta i la stnga potecilor,
pn la gtul calului, i vntul serii rscolea ntinderea verde;
fneele porneau ca valurile unei mri, uiernd cteodat, adiind
ncet adeseori, pline totdeauna de zvonul lumii nevzute, ascuns
n sinul lor.
Alergar mult prin step, cu popasuri scurte. Primejdiile i
pteau i aici: adeseori, n fundul zrii, se ridicau coloane
strvezii de fum: acolo erau sate ttrti. nconjurau primejdia n
goana cailor, pe poteci ascunse n mrile de ierburi.
Cteodat, noaptea, cnd stteau cu feele n sus, gnditori,
dup stingerea focului de popas, se ridica n jurul lor freamtul
stepei. Din deprtri veneau zvonuri potolite, ca rsunetul unui
uria cor subp-mntean; n jur, din finee, se ridicau suspine
slabe,; cosaii tiau noaptea cu glasul lor ritor, cristei i
prepelie ipau nbuit; glasurile btlanilor din; mlatini spriau
noaptea. i iarba fia duios n. jur; valurile tremurau i
suspinau ca marea deprtat. Deasupra, n albastru, sclipea
prundiul de aur al mrii de sus, i n marea ntunecoas de jos
sclipeau focurile verzi ale popoarelor de licurici.
Alte dai, cmpiile preau moarte, ncremenite pe vecie, n
lumina viorie a lunii. Nici un strigt, nimic; n deprtri sclipeau
uvie rtcite de ap Prea o lume din basme, mpietrit de
vrjitori, i-n tcere, nesfriturile parc ateptau cuvntul
mntuirii. Rar, un uria foc rumn se aprindea n marginile
orizontului, departe, ca un semn sngeros de moarte.

Dup zile arztoare i dup nopi linitite, ajunser la


Pragurile Niprului.
Era dup-amiaz i tabra sta cufundat n linite. Prin
aria verii, pe uliile ntortocheate, prin csuele spate mai mult
n pmnt, plutea o pace i o jale de ruin. Rar, pe la o cotitur,
un chip pistrui, cu uruburi pe la tmple, cu tichia soioas n
cap, sta dup o tarab murdar de lemn, ntre oale de lut, intind
nainte ochii mici ca dou piroane b-itute sub frunte.
Caii mergeau la pas, ncet, prin cldur.
Voinicii cunoteau bine tabra i tiau de ce-i aa de
linitit; nu-i mira nimic. Un simimnt puternic n nviorare, de
fericire, i ptrundea pe toi, ca dup o rentoarcere n locurile
vechi, de mult prsite, ale tinereii.
Potcoav sta pe Murgu cu mna-n old, gndi-tor,
zmbind. Se ntreba: Oare ce mai face ah hatmanul, btrnul
Pokotilo, Mlaha, i ati, i-ai tovari de zile bune i rele? 4
Deodat prin cldur i prin adnc tcere a taberei,
rzbtu n apropiere, la o cotitur, un strigt, apoi o frfntur de
cntec rguit. ndat im cazac nalt, cu barba rocat, numai n
cma, ncins cu paloul, se renezi dintr-un dos drept n mijlocul
hu diei. Acolo se opri i ncepu s se cumpneasc, vorbind
singur.
Potcoav zmbi, plin de voie-bun.
Sracii biei! se cunoate c stau, degeaba I Ia s vedem
ce ne-a spune?
Bun biet, bun biet! mormi btrnul Gnj, i-a but
tot! I-au mai rmas cmea, cizmele i paloul! Aa mai zic i
eu!
Toi se oprir rznd naintea cazacului. Voinicul i ridic
ochii spre dnii i un zmbet de mare fericire se rspndi pe
obrazul lui.
Frailor! strig el punndu-i dreapta pe i inim; bine-ai
venit, frailor!
Bine te-am gsit! zise Potcoav; ce se mai petrece pe-aici?

Frailor! stranic am but, frailor S-racu Simeon


Maxim! gri cazacul voios, mldiin-du-se din ele n mijlocul
drumului nici nu poate s-i ia cuma din cap naintea frailor
lui! i-a but i cuma! sracul Simeon Maxim! Da' ra-ara
mbtat, frailor, halal!
E bine, pace, n tabr?
Bine, pace? strig Simeon cu dispre; dup ce te-ai
mbtat ca un porc, drag Simeon Maxim, acum nu i-i ruine s
iei n cma? Pcat de straiele tale aurite, drag Simeoane!
ah e n tabr? ntreb zmbind Potcoav.
ah? eu vreau s v cinstesc, frailor! Iaca. mai am
cizmele dau cizmele unui cne de jidov i-i tragem o petrecere.
Brava ie, drag Simeoane!
Deodat Maxim se opri cu gura cscat, cu ochii int la
Potcoav. ntr-o clip i deschise braele i se repezi spre oteni.
Ura, ura, frailor! Bravo ie, hatmane Potcoav! Ura! dau
cizmele i bem! omorm jidovii i bem o sptmn! Potcoav!
Uraaa!
Ga un fulger, cazacul se repezi, se car pe Murgu, srut
cu zgomot pe Nicoar Potcoav; apoi, lsndu-se jos, o porni la
goan pe hudi, rcnind:
Uraaa! frailor! uraaa! Potcoav, frailor! uraaa! dau
cizmele i bem! omorm jidovii ura!
Aa da, zise Gnj, aa mai neleg i eu Bem o
sptmn!
Dup cincizeci de pai desclecar, naintea unui bordei
mai rsrit. Tocmai atunci un otean bine zidit, ars de soare, ieea
repede.
Nicoar! strig el; m miram ce url i-meon!
Bine te-am gsit, ah! zise vesel Nicoar, declecnd.
ah se repezi i cei doi voinici se mbriar. Desclecar
toi pe rnd i se mbriar.
Brava, Potcoav! strig ah btnd cu piciorul n pmnt
i plesnind din degete. Bem, frate! S bem, frailor! Bine-ai venit!
S-i tragem o beie de-o sptmn.

Ura! Iat vine i Pokotilo! Pokotilo, a venit Potcoav, iatl! S-i tragem un chef, monege, un chef ca acela!
Frate ah, zise mezinul, dar avem s vorbim ceva de
sam!
Ce s vorbim! strig ah, s bem frailor! nu s vorbim!
s bem!
Btrnul Pokotilo, vechiul tovar al lui Ion-Vod, mbria
la rndu-i pe noii venii.
Potcoav, mezinul, Gnj btrnul i ceilali se simeau
ameii de bucurie, nfierbntai i fericii.
Tabra prea aat dup lupte, prdciuni i petreceri.
Dac-i pe aceea, bem! strig Potcoav cu veselie, bem
pn mni!
Pn poimni, strig ah; o sptmn!
n vremea asta, un zgomot mare, o fierbere ntins se strni
n tabra pn atunci pustie. O vijelie de glasuri se ridica printre
bordeiele i ulicioarele strimte. Cazacii veneau de pretutindeni n
goan ca s mbrieze pe Potcoav i pe vechii tovari ntori.
Apoi, deodat, n tunetul de guri, n rcnetele slbatice care
se nlau, se npusti de la o cotitur Simeon Maxim tot n
cma, cu prul vlvoi i cu braele n sus. Dup dnsul venea
mulimea cazacilor, tulburat, ameit de bucurie i de rcnete,
revrsndu-se ca un uvoi.
Uraaa! striga Simeon, rguit.
Uraaa! rcnea mulimea, ridicnd n sus o pdure de
cume. Uraaa!
Uraaa! Potcoav al nostru! S bem, frailor, i s ne
sftuii ce facem cu jidovii. i omorm ori nu-i omorm? i punem
mai degrab la dajdie. Uraaa!
i valul mulimii se rostogoli asupra bordeiului lui ah, l
cuprinse i, ntr-o clip, Potcoav fu ridicat pe brae n aer, n
chiuiturile rzboinicilor.
Apoi, n furtuna de glasuri, pornir, se desln-uir.
Brtcile jidovilor fur sfrmate pretutindeni. Un chef slbatic se

ncinse. Acuma tabra furnica de viteji, vuia de glasuri i


cntecele se ridicau n vzduh vijelioase.
Cnd apusul i presr asupra taberei pulberea de aur,
pretutindeni cetele de voinici cntau, pretu tinderii hidromelui
curgea ntr-o veselie nenfr-nat i nebun. Lutarii cntau cu foc
czceasca iute i mrunt i voinicii jucau plesnind din degete,
ncovoiai, btuceau pmntul n loc, sreau, se rsuceau i
bteau tactul cu clciele mpintenate.
Apoi amurgul se ntinse; sara umplu tabra cu umbrele ei.
Focuri mari se aprinser i-n roile luminoase cheful urma cu
danturi ntinse, cu ruri de hidromel.
Cei mai vechi viteji se adunaser cu Pokotilo n jurul
btrnului Gnj. Pufiau cu tact din lulelele lor scurte i cinsteau
butura aspr. Vorbeau cu glasuri trgnate, despre trecut;
btrnul ntreba de vechii tovari de lupte i Pokotilo istorisea
vitejescul lor sfrit. Vorbea rar, chema n lumina focurilor mari
umbrele nedomoliilor voinici, care nu nelegeau viaa dect
luptnd i jefuind i nu visau niciodat moartea linitit.
Dar voi ce-ai mai fcut, frate Gnj? ntreb btrnul
Pokotilo, ntr-un trziu.
Ce s facem! rspunse moneagul. Am pribegit printre
Iei mult vreme, fr nici un rost, cutnd ajutor pretutindeni.
N-am gsit. Atunci am pornit ci eram spre Iai. Dar n-am gsit
pe Golia!
Frate Gnj! strig Pokotilo, amar ne-a durut atunci, la
Cahul, frate!
Eh! gemu mo Petrea, va veni odat ziua de rsplat!
Pedeapsa vnz torul ui fi-va numai una, cu aceast sabie
ntorcndu-v, ai avut ceva, vreo ncierare?
Am avut. i am lsat doi tovari la Nistru, i tii tu,
Pokotilo: Stngaciu i Al Mriei. Au czut sub un morman de
dumani.
Bun. zise Pokotilo. s bem atunci pentru su-' fleele lor!
Buni tovari erau: de fier erau; i nu se mbtau niciodat!

n jurul lor erau cntece, jocuri, strigte o zarv


bubuitoare, i umbrele negre ale cazacilor furnicau prin btaia
focurilor.
Dar Nicoar zise tainic Pokotilo, tot aa e? nu tie
nimic?
Nimic, suspin btrnul, i nici n-are s tie,' frate!
Aa-i viaa, frate Gnj. Nu-i nimica. Bun fecior! S bem,
monege, s bem, frate!
Focurile plpiau, lutarii cntau, voinicii frmn-tau
pmntul. i Pokotilo zise iar:
Frumoas femeie a fost, i a fcut trei voinici cum rar se
gsete. A murit tnr!
Murit! rosti Gnj nbuit.
Atunci s bem, frate, strig iar cazacul, s bem! Mni
murim poate, poate o da Dumnezeu i n-om pieri de-o sut de
ani! S bem, frate!
S bem! strig Gnj ducnd o cof la gur.
n alt parte, n preajma altui foc. tot cinstind i innd la
prub cu toi, Potcoav i ah hatmanul ncepuser sfat mare.
Alutele cntau pretutindeni, cazacii frmntau pmntul i ntrun zvon ameitor se purtau prin rumeneala focurilor, chiuind i
cinstind din oale mari de lut. Asprul dialect, ieit din cele trei
limbi: moldoveneasc, rutean i leasc rsuna n aerul cald; i
amestectura de aventurieri ai celor trei popoare, slbatici
tovari nfrii prin aceleai patimi i aceleai avnturi, foia
mrea n nebuna ei veselie ca i n slbatica-i vrednicie. Prea o
lume a nchipuirii, o lume de nluci, plutind prin painjeniul
fumuriu care ntuneca fantastica lumin ro.
Hatmanul ah, rspunznd tuturor rcnetelor i tuturor
nchinrilor, ca i Potcoav, vorbea:
Kopycki nu mi-a trimes nici o veste de cnd a plecat ca
i opa.
Dar tiu c unul e la Bar i unul la Braclaw Vor s
cerce pe magnai dar degeaba! Leii fgduiesc i se opresc la
fgduial.

Bem, strig unul dintre cazaci, apropiindu-se, bem cu


hatmanul Potcoav al nostru! S trim ca fraii, iubiilor.
n sntatea ta, frate, strig Nicoar cu veselie, punnd
oala la gur. Apoi zise lui ah:
Cunosc eu pe Iei! nici nu m bizui mult n ci. Eu cu
tovarii mei cei vechi am s fac treab.
Bine, rspunse ah, dar nu-i lucru uor, frate.
tiu, Moldova nu-i ar de jaf, i dac nu-i ducem la jaf,
e mai greu; trebuiesc bani,
Da, trebuiesc bani, rosti ah.
O roat de voinici se apropie jucnd, cu tot cu* lutari, cu
oalele n mni. ncepur a nchina i rcni.
Potcoav! ah! ntindei oalele! ntindei oalele, frailor!
Azi trebuie s ne mbtm toi! Asta-i legea voinicilor. Pe urm
rbdm destul. Pe urm d Dumnezeu i pierim.
Potcoav i ah cinstir i cazacii trecur nainte chiuind i
jucnd, cu lutarii dup ei.
Uite ce-i, frate, zise Potcoav, s ne sftuim odat toi
patru. Kopycki i opa trebuie s aduc bani i atuncea are s fie
bine! mergem i facem dreptate n ar!
Bine! zise ah, atunci ne-am neles.
Da. Eu m duc de aici la Nemirov. Trimetem rspuns
la^Bar i la Braclaw i peste o lun ne ar tlnim cu ^Kopycki i
cu opa la Nemirov. Acolo am s njgheb i eu n vremea asta ceva
bani; le trebuie flcilor aur, dup setea care vd c o au.
Bine, zise iar ah. Ne-am neles. Dar pn atunci mai
cinstim cte oleac. S trieti, frate!
Izbnd s dea Dumnezeu! strig Potcoav, cercnd
ulciorul.
Roatele de rzboinici treceau negre prin pain-jeniul
fumuriu, care ntuneca rumeneala focurilor. Potcoav le privea cu
ochi scnteietori i nedomolitul lui suflet se nfierbnta, sorbind
puteri uriae. Vechii tovari de petreceri i de lupte i treceau pe
dinainte, se opreau veseli, rcneau nebuni de veselie, cu cnile n
mni, treceau nainte i alii veneau, i alii Hidromelul curgea.

i de la o vreme toat mulimea voinicilor ncepu a se purta cu


valuri mari, ameit n jurul focurilor taberei.
Pretutindeni zceau flci ct bradul czui la pmnt, cu
cnile n mni, rstignii i cu ochii sticloi asupra cerului
ntunecos. Alii jucau nc, rguii i cu feele pmntii. Alii tot
cinsteau, cl-tinndu-se; alii strigau, i purtau braele
nebunete, gemeau, se mbriau.
i de la o vreme, Potcoav i ah, care cinsteau nc, vzur
apropiindu-se pe btrnii Pokotilo i Gnj, linitii, cu pipele
scurte la colul gurii. Peau ndesat i nu se cltinau, dar ochii le
ardeau cumplit.
Potcoav. ncepu a rde, se scul greu i srut pe btrnul
Gnj:
S cinstim, tat, s cinstim, ttuc! Tu mi-ai fost ca -un
tat, mo Petre!
S bem! hai s bem, stpne! strig Gnj s-rutnd pe
voinic. Chiar ca -un tat!
e aezar jos, lng foc. ah se uit zmbind la toi, cu
ochii sticloi. Potcoav cinsti iar:
S trieti, mo Petre! Avem s mergem s facem
dreptate, mo Petre!
Nu mo Petre! zise Pokotilo, rznd iret; nu-i zice mo
Petre, zi-i tat!
S v spun o poveste, frailor! o poveste stranic, dar
adevrat! foarte adevrat! S m bat Dumnezeu dac nu-i
adevrat.
Potcoav i ah zmbeau i li se prea, n zvonul necurmat
de glasuri, n lumina focurilor, n uoara ameeal fericit care-i
nvluia, li se prea c plutesc ntr-un vis.
Da! o poveste foarte adevrat, zise Pokotilo, umplnd
lui mo Petre oala. Era, frailor, odat, un viteaz! dar un viteaz
mare ascultai, frailor!
S mai tragem un gt, frate Gnj! Aa-i c era viteaz?
Da! foarte viteaz!

i viteazul acela a trecut ntr-o sar cu tovarii printr-un


trg i a ars trgul n urma lui i a tovarilor Numai o cas,
frailor, n-a ars; i n casa aceea era o nevast frumoas
Aprinde-i luleaua, Petre!
Nu-i aa c era frumoas nevasta? Tare frumoas!
i-n sara aceea, frailor, brbatul a dormit afar.
Stai c mai este!
Noroc s dea Dumnezeu! S mai tragem cle-un gt! i
dup aceea viteazul se ducea des prin trgul acela, pe la casa care
nu arsese atunci i nevasta era frumoas, iar brbatul se culca
afar Aa, frailor
MO
Bine. vorbi ah riznd; e foarte frumos, moule! dar nu
neleg nimica.
Stai, c mai este! strig Pokotilo. Nu-i aa c mai este,
Petre? S vezi i de unde nevasta cea frumoas pn atunci nu
avusese nici un prunc cu brbatul care dormea afar, deodat
fcu unul dup altul adic tii, nu tocmai unul dup altul, fcu,
frailor, trei feciori Nu-i aa, frate Gnj?
Dar ce feciori! Trei oimi!
Bine!
Dar de-aici ncolo e mai frumos! Stai, c mai este!
i iat c nevasta cea frumoas moare, frailor, i rmn
feciorii, rmn rtcii prin lume i mai iat c unul ajunge
sus, sus viteaz mare i nu tia cine i-a fost tat i iat c
vine viteazul cel vechi i-i zice: Tu eti fecior de domn! -atunci tot
poporul a crezut i-a fcut pe feciorul viteazului, domn!
Era stranic, frailor, viteazul cel btrn Ce era n sufletul
lui. nimeni nu tia!
Tu eti fecior de domn! i feciorul era chiar al lui! Asta-i
mare lucru, ce crezi?
i iat c moare ca un leu, n lupte, feciorul cel mare. i
btrnul a tcut, c mai avea doi feciori Atta-i. frailor!
Bine! strig ah! foarte frumos, moule! dar eu n-am
neles!

Potcoav, rznd fericit, cinsti cu mo Petrea.


Stai! strig btrnul Pokotilo, c inc n-am sfrit! Mai
este, dar eu n-o tiu O tie bine Gnj spune tu, Gnj.
Tu o tii, btrnule, mai bine tu o tii mai bine, tat!
Nu vrei s-o spui? Atunci o spun tot eu! Iat:
nc un fecior de-al viteazului se ridic sus, sus i
ajunge departe departe, i nu tia al cui copil este Iar
btrnul viteaz tace i sie gndete s spuie. cnd va veni vremea:
Tu eti fecior de domn!
i poporul are s cread i are s-l fac domn pe biet! i
iar nimeni n-are s tie ce va fi n sufletul btrnului, cnd el va
zice: Tu eti fecior de domn! i feciorul va fi chiar al lui Nu-i
aa, btrne? nu-i aa c nimeni n-are s tie? Are s moar
btrnul viteaz i nimeni n-are s tie frailor!
Btrnul cazac cuprinse n brae pe mo Petre i-l srut cu
foc, apoi srut pe Potcoav i pe ah i strig:
Nimeni, nimeni n-are s tie! Btrnul are s moar i nare s spuie nimic!
Noroc, frailor! hai s mai bem cte ceva!
Haide, Gnjule, btrne tovar, s cinstim cte un strop de
btur! i btrnii se srutar iar i luar cte-o cof n mn.
Au cam slbit monegii! zise ah lui Potcoav, cu limba
ncurcat, cltinndu-se.
Iar Potcoav zmbea fericit i i se prea c plutete printrun vis neguros. n jur furnicau voinicii cu ochii aprini, i alutele
tot mai rsunau, i voinicii tot chiuiau i jucau prin lumina
nnegurat de fum. El i simea sufletul plin de freamtul
nenumratelor glasuri, de cldura tuturor inimilor.
i iat c n noaptea aceea de vis Potcoav mai vzu. prin
fierberea i valurile mulimii de voinici, rupndu-se o prtie larg,
auzi un hohot asurzitor, i deodat Simeon Maxim se art ca o
fantasm nlr-o roat de lumin. Era ca i ziua, cu capul gol,
numai n cmaa ro i cu paloul ncins peste cma. Ba
acuma era i fr botfori, Venea cltinndu-se i rcnind rguit,

iar n urma lui, tra, legat de gt cu un cpstru, un jidov mort de


groaz.
Frailor! url el rguit, repezindu-i n sus mna
dreapt; frailor, vreau s fac sfnt dreptate! Apoi, cu stnga,
smunci cpstrul: Nu te trage napoi, dihanie, hai la dreptate! Eu
numai sfnt dreptate vreau s fac S m bat Dumnezeu, dac
nu vreau s fac dreptate! i ridicndu-i ochii spre cer, i fcu o
cruce mare.
Stai, Iud, la judecat!
Ovreiul tremura n caftanul lui soios; faa lui pistruiat, cu
ochii holbai, era rvit, de moarte. Picioarele lui slbite i
ndoite de la genunchi, i mnile, ntinse puin n laturi cu
degetele rchirate, erau zguduite de un fior puternic.
Simeon Maxim l smunci de cpstru, l trase dup el i se
opri n faa lui Potcoav. Acolo trase paloul din teac i
ridicndu-l n sus, strig rguit, cltinndu-se:
Sfnt dreptate!
Oi-oi! gemul ovreiul, cu dinii clnnind de groaz; ceam fcut? Am luat dreptul meu l De ce m pori n zece locuri i
tot zici c m omori?
Stai! rcni cu glas mare cazacul, vnturn-du-i pala;
lift spurcat! eu vreau s fac dreptate!
Drag Simeoane, gemu apoi el cu mil; spune, nu i-a
fost ruine?
i-a fost ruine, Simeoane, cnd a venit hatmanul nostru
Nicoar i tu i-ai ieit nainte ca un calic! Nici n-am avut cum n
cap, Iud! auzi tu?
Jidovul se zvrcolea, ameninat de fierul luciu al cazacului.
Oi-vei! ce-am fcut? Era dreptul meu!
Taci! rcni iar Simeon; voi, jidovilor, ai ucis pe Domnul
nostru Hristos i tu, Iud, ai luat pe butur cuma lui Maxim!
Apoi l trase de cpstru i-l atinse cu sabia.
Stai! nu te zbate! Dar straiele mele aurite unde-s, Iud?
Cnd a venit Potcoav al nostru, Potcoav, omul lui Dumnezeu, eu
am ieit ca un calic, n cma! Ruine! s dezbraci tu pn la

cma pe un cazac, care te mbogete cnd are chimirul plin


cu galbeni
Dar cizmele mele? i cizmele mi le-ai luat, Iud Sracul
Maxim!
Uitai-v la mine! rcni cazacul cu strnicie, uitai-v la
Simeon, cum umbl n cma, cu capul gol i descul! Eu vreau
s fac dreptate! sfnt dreptate!
i Simeon Maxim ridic amenintor pala.
Vai! strig ovreiul, trntindu-se la pmnt i tremurnd
n spasmuri; dau tot, tot, tot! nu m ucide! oi-oi-oi! nu m ucide,
dau tot!
Pala cazacului nu czu. Ovreiul se zvrcolea n spasmuri de
moarte, cu spume la gur, n hohotul mulimii adunate
Stai, mergem nainte, s facem dreptate! strig Simeon, i
trgnd n sus de cpstru, scul pe jidov i porni trndu-l dup
el.
Mulimea n fierbere se nchise n urma lor i Potcoav,
foarte fericit n ameeala care-l nvluia n negura ei de vis, i mai
umplu o oal i gndi:
Cu voinici de acetia, n vremea cnd s treji i postesc,
fac eu dreptate n ar!
Viaa de tabr ncepu zgomotoas i plin de f rm ntri.
Dup zilele seci de srcie i lene, urmase deodat o petrecere
uria, care secase toate butoaiele crmelor i alungase pe toi
ovreii. Apoi n inimile aprinse de sosirea lui Potcoav pornir vijelii
dup vijelii. Zaporojenii nvlir n inuturile ttrti i n
trguriie leeti. Aurul iar veni n tabr, crmarii evrei uitar ca
totdeauna de pania lor i se ntoarser.
ntr-una rsunau n tabr viersurile sltree i repezi ale
lutarilor i voinicii duceau jocuri i chefuri zile ntregi, cu ochii
scnteietori i cu mourile n vnt.
Alii intrau n nemrginita step, se lsau pe coamele cailor,
spintecnd mrile de ierburi; i cercau puterile ochiului n
vulturi, ori luau la goan slbtciunile stepei. i prelungeau
cteodat alergrile pn la satele ttrti din Bugete, tiau,

puneau focul n acoperiurile de ovar i se ntorceau cu przi i


cu gust de butur.
Cteodat, sara, n preajma focurilor mari, pe cnd cinsteau
must aspru, bandurarii ncepeau melancolicele cntece ale stepei,
att de pline de avnt i de duioie, largi, melodioase i tainice ca
nemrginirea. Cazacii, adunai roat n jur, ascultau cu ochii n
pmnt cantrile de vitejii, care slveau pe eroii lor. Prin ochii
celor tineri treceau focuri nedomolite; iar btrnii, cu pipele n
colul gurii, vistori, i aduceau aminte de furtunile tinereii.
Tabra se umplea. Necontenit veneau de la hotarele
Moldovei i din toat Ucraina voinici dornici de lupt i intrau cu
ochi licritori n tumultul celor ce jucau, beau i se luptau.
Vremea trecea repede astfel. Potcoav i mezinul petreceau
i ei, ca nite tineri viteji ce erau. i nici tovarii lor nu se lsau
mai prejos, pentru c erau voinici ncercai, care cunoteau preul
zilelor de voie-bun.
Dar orict de stranic petrecur, nu-i ddur crmarilor
jidovi nici hainele, nici armele.
Potcoav se aprinsese n mijlocul vechilor tovari de glorie;
prea c nici nu-i mai amintete de cele din urm zile petrecute
n ar; cnd vorbea mezinul de ele, ochii i se ntunecau i faa-i
devenea neptruns. Nici o licrire de dor, nici o vorb de prere
de ru. Totui, cteodat, cnd era singur, trntit n iarb la
marginea stepei i cnd n jurul lui se nlau de-abia simitele
melodii ale nemrginirii, gndurile l cucereau i amintiri dulci i
muiau privirile i-i luminau chipul.
Mezinul nu era stpn pe el. ndat ce ieea din viitoarea
petrecerilor, i ndat ce se aeza singur la o parte, capul i cdea
n palme i gndurile i visurile veneau. Ochii i se pierdeau ntr-o
lumin nelmurit de amurg, i n lumina dulce rsrea un chip
frumos de fat, alb ca laptele, cu doi ochi negri, ca dou flori de
ntuneric. Alexandru se uita n acei ochi i i vedea plini de
duioie; se uita mult vreme, cu inima plin de amar. i ncetncet se nchegau icoane care triser: un parc peste care umbrele
fumurii ale serii coboar; un lac sclipind n cele din urm licriri,

o luntre care sta pe unde cu vslele lsate n laturi, ca o pasere


trudit. i urechile aud vjirea unei melodii tainice i deprtate,
un cntec tnr, plin de jale:
Dorul, bade, de la tine Peste vi i dealuri vine
i luntrea umbl lin pe apele lacului i ntr-nsa ed dou
umbre pe care Alexandru le cunoate foarte bine: un voinic trist
peste msur i o fat tnr, o mldi ginga, cu chipul alb, cu
ochii negri i ntristai.
Multe icoane din trecut vin i tulbur zilele mezinului i cu
cit vremea trece cu att dorul i sap mai adnc ntristarea n
suflet. Ceasuri ntregi ade gnditor, cu ochii arztori n gol; de
multe ori pieptul i se umple de oftri fierbini ca nite flcri. De
multe ori se gndete c fata alb cu ochii minunai prsete
locurile din preajma lacului linitit i se duce departe, cine tie
unde, nsoit de un necunoscut. Privirile i se ncrunt atunci.
Dar n curnd fruntea i cade iar n palme. Nu! fata tot la Dvideni
e dar cine tie dac el va mai clca vreodat locurile acelea! cine
tie!
i iari, cine tie! fata alb cu ochii negri poate nici nu
se gndete la sara aceea linitit, la lacul limpede, la luntrea
uoar i la cntecul durerii!
Aa i se pare ie, Alexandre, cteodat!
Nu, copila n-a uitat lacul limpede, nici luntrea de pe luciu,
nici cntecul. Copila e singur acuma, singur i ntristat fr
cei doi fei-frumoi din basme, i de multe ori paii ei uori o duc
n poiana din jurul rmnicului i de multe ori ochii ei se umplu de
lacrimi amare i se ndreapt ctr rsrit, c-tr tainicul rsrit,
unde s-a dus inima ei!
De multe ori ea st pe gnduri i viseaz chipul vioi i vesel
al mezinului; de multe ori i pleac fruntea pe braul stng i
plnge, srmana, plnge i se gndete la chipul ntunecat al celui
mai mare dintre cei doi viteji i la sufletul lui plin de durere!
i doi btrni umbl n jurul fetei.
i btrna ntreab:

Ce ai, dragul mamei? i fata i las pleoapele nroite


pe ochii plini de lacrimi i rspunde:
N-am nimic! Iar btrnii se privesc, dau din cap i se
ntorc iar la copil; i copila plnge cu fruntea pe braul stng.
plnge i se gndete la un viitor cumplit, la un rzboi negru i
vijelios, prin fumul cruia se zresc dou trupuri sngerate i pe
moarte, dou trupuri sngerate de voinici!
Plnge fata alb cu ochii negri:
Ce ai, dragul mamei?
N-am nimic! Plnge fata i se gndete c fraii s-au
prpdit i n-au s se mai ntoarc niciodat la Dvideni.
De aceea plnge jupnia Ilinca ncovoiat de durere, mlad
n vijelie, cu fruntea pe braul stng.
Cam pe la toac, n ziua cnd Potcoav trebuia s se
ntlneasc n Nemirov cu opa, Kopycki i hatmanul ah, n
medeanul cel mare al trguoru-lui era o nemaipomenit
ngrmdire de lume.
Cu o jumtate de ceas mai nainte, un cazac trecuse n
goana calului pe uli, rcnind:
Leii, vin leii! i acum mulimea fierbnd, unduind ca
un val uria, strngndu-se i revrsn-du-se n laturi cu larm,
se grmdea, se strivea n jurul lui Potcoav i a celor cincizeci de
tovari ai lui, care stteau mndri pe cai, cu mnile n old, n
mijlocul medeanului.
Dughenile erau nchise i zvorite cu drugi de fier;
mahalalele ovreieti n care clocea mizeria, murdria i
nenorocirea, se goliser; tot poporul din toate prile se adunase,
i clopotele tuturor bisericilor vibrau cu jale sub cerul arztor.
Leii! vin leii! se auzea de pretutindeni.
Femei nghesuite i ridicau, ipnd sfietor, copiii n sus;
ovreii se vitau n gura mare trgndu-se de brbi; iar cazacii
btrni mormiau ncruntai.
i pretutindeni un strigt se ridica n clocote:
Vin leii! vin leii! iar clopotele vuiau n turnuri ca o
prevestire de moarte.

Deodat, n tumultul acesta, Nicoar Potcoav, din mijlocul


nghesuielii, innd cu stnga Mul Mur-guului, cu dreapta i
ridic cuma n aer, seu-turnd-o.
Frailor! strig el cu glas mare, pe cnd mulimea se
potolea ncet-ncet; ascultai, frailor!
Ascultai! ascultai! se auzi din toate prile i mulimea
se nghesui mai tare prin cldura strlucitoare a soarelui de
dup-amiaz.
Frailor! tun Potcoav, i zvonurile contenir,
linitii-v!
Vin leii -apoi dac vin? las-i s vie! Dai-le pace! Voi
nu tii, frailor, pe cine caut ei Ei vor s prind pe Nicoar
Potcoav i pe tovarii lui, asta-i!
Scap-ne de primejdie! se auzi un glas, nu ne lsa,
ttuc!
Ce-am fcut eu, frailor, vorbi iar Potcoav, ca s caute
leahticii s m prind ca pe un ho? M-am luptat cu pgnii i iam biruit, frailor, asta am fcut. i acum vin cretinii mpotriva
mea!
Nu-s hristiani! strig un cazac btrn. ridi-cnd n sus
pumnul, sunt eretici, nu-s hristiani!
Nu-s hristiani! se auzir rcnete din toate prile, s
catolnici spurcai, care mnnc guzgani:
Bine, strig Potcoav. Ci eretici vin? O sut?
Cinci sute, frailor! i ci voinici am eu?
Uitai-v: cincizeci, frailor!
Tu eti Potcoav, ttuc, strig iar cazacul btrn; tragele o btaie, ttuc, s se duc vestea pn la Rusalim!
Asta-i! rcni Potcoav; voi s nu v temei; voi s venii i
s v uitai cum am s-i alung, cu cei cincizeci de voinici ai mei!
Uraa! izbucni mulimea zviiind cumele n aer, apoi se
urni fierbnd dup Potcoav, care se ndrepta spre rohatca
Nemirovului. Uraa! Potcoav!
La iad ereticii!
Uraa!

Valurile de norod se luar dup clrei ntr-o larm surd,


strivindu-se prin uliile strimte. Deasupra acestor talazuri negre
se ridica un praf des, care prea de aur n strlucirile asfinitului.
Cum ieir clreii n cmpie, cum se zri sclipind la
orizont o grmad mare mictoare, care se apropia din ce n ce.
Cazacii se oprir nemicai, observnd. Mulimea se nirase n
marginile trgu-orului, n lumina aurie a asfinitului, fierbnd
nc surd i unduind.
Prin cmpia dreapt adia un vnt subire de var i apa
care curgea prin apropierea trguoru-lui sclipea ncreit n
btaia luminii.
Deodat cazacii desclecar. Apoi, lsnd caii nemicai n
cmpie, se ndreptar repede spre rul scnteietor. cu sneele n
mni.
Grmada strlucitoare se tot apropia, cretea, acum se
zrea bine, i mulimea de la marginea tr-guorului prinse a
rcni:
Lncerii! lncerii!
Clreii poloni veneau n goan i zalele lucii i lncile
scnteiau n strlucirile asfinitului. Caii frumoi jucau, cinci sute
de cai aprigi i cinci sute de clrei n armuri licritoare.
Fierberea mulimii ns se stinse dintr-o dat. Potcoav i
cazacii coborser malul apei i intraser pn la bru. n unde.
Clreii se oprir i ei scurt; i n tcerea cmpiei, numai cele din
urm vibrri ale unui clopot tremurau pe undei? vntului.
Dup o frmntare grabnic, lncerii se desf-urar puin,
apoi, n tcere, norodul Nemirovu-lui deschise ochii mari i-i
ainti urechile.
nti civa clrei ieir din rnduri i ncepur a-i
vntura braele n aer. Spuneau ceva, dar de la marginea trgului
nu se auzea.
Cnd contenir, se auzi din ru glasul stranic al lui
Potcoav.
Nu pricepei de ce am intrat n ap? ; Bine! Nici nu-i
nevoie s pricepei!

Un lncer iar i vntur braele, pe cnd cazacii i


ndreptar sneele lungi spre grmada strhicitoare.
Panie! rspunse iar Potcoav, iat ce avem noi de dat!
att!
Lncerul i vntur iar aripile de moar. Acum se nl
glasul btrnului Gnj:
tii voi cine-i Potcoav? Dac tii, ntoar-cei-v caii! Noi
tim s trimetem plumbii drept n frunte. Dac nu v-al spovedit,
ntoarcei-v!
S ne desprim cu cinste! rcni i mezinul; plecai cu
Domnul!
Lncerii se frmntar iar i valul de zale undui, sclipind.
Vorbitorul intr n grmad un rstimp; apoi iei iar, purtndu-i
braele i rcnind.
Bine! tun Potcoav; ndat trimitem un stol de plumbi,
ndat. i vine asupra voastr i trgul!
Un rnd de clrei se mic dup parlament tar. Lncerii
i rotir caii n strlucirile asfinitului.
Atunci o pocnitur singuratic de snea izbucni din ru;
vorbitorul se cltin n a i se abtu pe coama calului. Alte
pocnituri urmar, scurte, fr rsunet, n tcerea cmpiei. Civa
cai se rsturnar n rn cu clreii sub ei, dar aa de uor,
aa de simplu, parc ar fi fost un joc.
Leii se oprir scurt, ca un zid, cu ochii aintii n zare pe
deasupra trguorului. i n apusul limpede, un freamt ciudat se
ntinse umplnd vzduhul.
Fundurile lncerilor se frmnta-r, se sucir i deodat
pornir ndrt spre zare, ntr-o scntcie-toare goan, prin
pulberea de aur a asfinitului.
Ducei-v dracului! url glasul lui Potcoav; la iad,
ereticilor!
Mulimea de la marginea trgului urla, se purta ca valuri
negre, i bubuiturile glasurilor iar umpleau cmpia; un rcnet
vijelios, un rs imens, o furtun de rsete, parc mpingea spre
zare mulimea lncerilor.

ap.

Cazacii lui Potcoav ieir din ru i nclecar, iroind de

Pe cnd mulimea i mpresura fierbnd, chiuind, gemnd,


i strivindu-se, nebun, un crd de clrei iei din Nemirov i-i
rupse cale prin norod.
Iat opa i Kopycki! strig Potcoav, i-i repezi calul
nainte, prin freamtul populaiei.
opa, btrnul moldovan, strnse la piept pe viteaz; tot aa
fcu i Kopycki, vechiul cpitan al lui Ion-Vod; i, prin freamtul
poporului ameit de bucurie, schimbar cteva cuvinte.
Bani sunt? ntreb Potcoav.
Din mila Domnului, sunt! zise btrnul opa.
Atunci strngem flcii i pornim! strig Potcoav i ochii
lui de oim se aprinser.
i tot ntr-o scprare de fulger, tot aa de vijelios cum
veniser prietinii cei doi, se ntinse un strigt cumplit n norodul
Nemirovului. Un uria stol ntunecos se revrsa ca o ap mare de
dup trg, i puzderia de cazaci, cu ah n frunte, abtu
mulimea ntr-o clip la o parte, ntr-o adnc i zguduitoare
revrsare; i ntr-un clocot ieit dintr-o mie de piepturi:
Potcoav! Potcoav! n ne-chezrile cailor i zngnirile
armelor, norodul strivit i nspimntat simi cutremurndu-se
pmntul. Prin amurgul rumn, prin vntul serii, glasul lui
Potcoav se nl ca un bucium de rzboi:
nainte, frailor! Dup mine, la Moldova! i nc o dat
nechezar caii, zuruir armele, rcnir voinicii i se zgudui
pmntul sub ropotele cailor.
VII CUM SE CTIG UN TRON I CUM SE RSCOAL
CALICIMEA.
Norodul Nemirovului, ntr-o repede perindare de icoane,
vzuse disprnd n zare lncerii Iei nsrcinai cu prinderea lui
Potcoav, vzuse aprnd ntiul plc de clri, apoi se zguduise
la revrsarea mulimii cazacilor, i totul se petrecuse ca la un joc
de rzboi. Iar cazacii, dup rcnetul lui Potcoav, porniser ca un

uragan i mult vreme n urma lor cmpia vui de un freamt


surd.
Acum Potcoav ducea vrtejul de rzboinici spre Moie.
Clcau stepele, culcnd la pmnt iarba mare; clcau trgurile i
satele n zvonul mulimilor i n vaietul clopotelor; suliile
spintecau vntul i sneele sclipeau la soare; treceau ntr-o
goan furtunoas, mprtiind n cmpii, n trguri i sate,
freamt ntins de groaz.
La popasurile mari, focuri uriae se nlau. i-n fierberea
mulimii, n cntecele de vitejie, n sunetele de tobe, n nechezrile
cailor aprigi, Potcoav, aprins de dor de rzbunare, sta btut de
gnduri la vatra sfatului, cu ochii aintii, se cobora n adncurile
sufletului, i ntreba simirile i cerceta o dragoste tainic, care
licrea ca un foc sub spuz.
Uite! se apropie ceasul n care dumanii vor muca rna
i se vor zvrcoli la picioarele lui; se apropie ceasul cnd
vnztorul marelui Ion-Vod va fi pltit. Un murmur mare de
mulmire se va ntinde n toat ara; domnia l atepta; vremurile
biruinilor de la Jilite, Brila i Bender vor nvia, zbucnind ca o
vlvoare sngeroas! i cu toate acestea o dragoste tainic, care
licrete ca un foc sub spuz, l face s se gndeasc cu amar la
strlucirile viitorului.
Pe cine va trebui s pedepseasc? Cine e trdtorul? O
icoan ginga, o nluc mldioas plutete prin tresririle i
zvrcolirile flcrilor, i prin sufletul viteazului tresar i se
zvrcolesc ascuite dureri.
Zvonul greu al popasului se sfarm i lunec peste el. O
tcere adnc s-a ntins peste suflet, o noapte oarb, fr hotar, n
care durerile fr nume rtcesc ca nite pseri desndjduite. i
tabra se linitete, flcii dorm sub cerul nemrginit, cu faa la
stele, numai Potcoav rtcete ca o umbr.
Dar deodat tabra murmur i se frmnt, caii necheaz;
la rsrit o rumeneal tainic taie orizontul drept, ca o linie de
snge: un stol de pseri negre trece cu un fit grabnic spre
ar Potcoav se scutur i-i lunec mina pe frunte; visurile

nopii se risipesc i ochii lui. plini nc de durere, iari se aprind


nedomolii. Glasul i se nala n suflarea zorilor, stpnind
tumultul mulimii.
Numai mezinul i mo Petrea Gnj, n goana spre ar, naveau dect cte un dor i un gnd: mezinul, dragostea, btrnul,
rzbunarea; cel n ti ardea i se zbuciuma n tcere; cel de al
doilea i destoia sufletul n gura mare.
Era bucuros btrnul Gnj cum nu se mai afl. Toat
vremea ntre cazaci a petrecut-o, cu Pokotilo, bnd apn, dar
despre gndurile iui n-a spus nici o vorb. Acuma iat-l clare cu
privirile arztoare de sub sprncenele negre intite n zri; iat-l
vioi i aprig ca un tnr, rsuflnd foc pe nri, fierbnd i gemnd
cu nerbdare. Doamne de-ar pune el mna pe.cnele de Irimia
Golia!
n zborul cailor strig lui Pokotilo:
Doamne, frate! stau pe spini! de-am ajunge mai degrab!
Cinele de Golia mi st ca o bub pe suflet, nu m las s dorm!
Nici sufletul lui Ion-Vod, sracul, nu doarme, acolo unde-i el
Sufletul mriei sale ateapt! Frate, frate, mult mai avem!
Alexandru asculta ntunecat vorbele btrnului. n sufletul
lui ardea nestins dragostea, i vntul zborului, pot cu pot, o
aprindea mai ru. Rzbunare, vitejie, toate se mistuiser n marea
flacr a iubirii. Petru chiopul, Ion-Vod: slabe icoane, pierdute
ntr-o negur deas! Numai o fantasm drag dintr-un trecut de
farmec l chema, fugea naintea lui, n stlp de par.
Dac n.-ar fi clrit lng frate-su i dac nu s-ar fi simit
n fiecare clip nvluit de priviri mustrtoare, dac voina lui
Potcoav nu l-ar fi intuit la datorie, de mult, de mult mezinul ar
fi lsat i tovarii, i goana ctr domnie i ar fi zburat nspre un
sat de pe malul Moldovei, acolo unde lsase toate dorurile i toate
avnturile.
Plivirile lui mhnite rtceau spre asfinit, ntrebau parc
vnturile care veneau dinspre ara iubit; trupul lui slbise.
Potcoav privea tcut pe fratele su, pricepea, dar nu-i
spunea nici o vorb; numai ochii lui mustrtori nfiorau pe mezin.

Oastea slbatic trecu Nistrul not i rzbtu n inutul


Sorocei. Acolo freamtul ei rscoli satele vitejilor hnsari,
nenvinii oteni ai lui Ion-Vod. Pe vrfurile culmilor, prinser a
cnta buciumele vechilor lupte; i la undele btrnelor melodii,
vitejii puser mna pe pal i prinser harmsarii din ceairuri.
ara se trezea din amorire; rna strbunilor tresrea n
zvonul vijeliei care ridica n picioare cetele vitejilor.
i btrnele melodii de bucium tunau pe culmi i oastea
zguduia pmntul i vzduhul. Pot cu pot se apropia de Iai
freamtul paloelor.
Vai ie, Petre, domn ticlos! vai ie, Irimie, Iud care i-ai
vndut Domnul i i-ai ngenuncheat Moia!
Iat i Iaii!
Oastea lui Potcoav se apropie ntr-o larm surd, care se
mprtie pe toat cam pia rsritean a oraului. Un potop de
sulii i s-nee se apropie, un potop de paloe, de arcuri i de
coase. Prin zvonul care se nal la cer, rzbat ca nite plngeri de
spaim triste bubuiri melodice ale clopotelor.
O aureol sngeroas mpresoar oraul i turlele sclipesc
n btaia asfinitului. Prin pulberea aurie, se zrete la margine
oastea domniei: mulimea de turci n primul rnd i oteni de
strnsur, ca sprijin, dindrt: ei stau ca un zid negru, deasupra
cruia fesurile par o pnz sngefat.
ntr-o clip cele dou otiri se zresc. Un rcnet mare se
nal ca bubuitul unui vnt pustiitor. i oastea chiopului se
mic n larg, dup aceea se strnge, ca o fiar care se
ghemuiete naintea przii, i se oprete neclintit.
Cazacii lui Potcoav i reped ntr-un avnt slbatic caii.
Nicoar i trage pala i dintr-o dat, n toate sotniile voinicilor,
licresc fierurile lucii.
Btrnul Gnj strig:
Ne-a venit i nou rndul, frailor! S dm de moarte,
frailor!
Pmntul se zguduie; rndurile se strng; i rcnetul de
rzboi izbucnete. Clreii, plecai cu piepturile pe oblnc, i

reped paloele i suliile scnteietoare, i nu se tie, oaste vine, ori


mnia lui Dumnezeu! Potcoav e nainte cu btrnul Gnj; alearg
naintea pilcului de viteji i coamele lor fl-fie n zborul cailor.
Pmntul ropotete i larma surd umple cmpia.
O nflcrare mare cucerete toate inimile. Btrnul Gnj
rcnete ca un leu. Btrnul Pokotilo, hatmanul ah i vechii
tovari, Totrnac, Ursu, Suli, Harbuz i Caraiman, strni n
minghi neaua rndurilor de viteji, se simt ca ntr-un zid de oel.
Dar prin pulberea de aur care joac n jurul acestei
rostogoliri amenintoare, ochiul de oim al lui Potcoav zrete
deodat, nainte, pilcul turcilor micndu-se. Glasul lui
izbucnete n tumult:
Stai!
i ca printr-un farmec, toat revrsarea de cazaci se oprete
tlzuindu-se.
Desclicai! tun Potcoav. i, ct ai bate din palme,
czcimea, desclecat, las caii nemicai n cmpie i se ia dup
Potcoav n goan, se desfur n faa turcilor, care se mic pe
nesimite.
Deodat, oastea chiopului se desface i ntr-o larm uria
se nal glasurile lui Potcoav, Gnj, ah i Pokotilo; i pe cnd
oastea turcilor, desfcut n laturi, descoper tunurile, la glasul
cpi-ten iilor sotniile de cazaci se zvrl la pmnt.
O izbucnire grozav cutremur pmntul i umple de fum
tot zidul desfcut al turcilor. Soarele ro plete, pe cnd prin
fumul luminos, Iaii, n fund, se profileaz pe asfinit negru, ca
ntr-un pojar.
Cnd fumul se mprtie, cazacii sunt n picioare, cu
sneele aintite, desfurai pe toat ntinderea cmpiei. O
prire prelung de bubuituri ncepe dintr-un capt la altul al
liniei. Apoi, pe cnd n raidurile oastei chiopului o zvrcolire
adnc se sap, pe cnd jumtate din zidul ei se zbate la pmnt
Irsnit, cazacii, n goan se adun, se reped la cai, ncalec i
glasul lui Potcoav iar se nal n vnt ca o buciumare de moarte:
nainte, frailor!

i ropotele, i glasurile mintoase, i zngnirile armelor


bubuie. Voinicii se las iar pe oblnc, i ridic paloele i dau
nval n turci i n oastea de str nsura.
Ura! frailor! strig nnebunit btrnul Gnj. dai de
moarte! ucidei, uciclei!
Ucidei! url voinicii i ncep a tia n rn-d urile
dumanilor.
ine-te, btrnule! strig Pokotilo; ine-te, ttuc!
Unde-i tefan al Mriei! unde-i Stngaciu! rcnete
Suli, repezindu-i arcanul i smulgnd de pe a un fugar; undes? Frumoase lucruri ar vedea!
Al Mriei i Stngaciu zac n arina umed pe malul
Nistrului, i-i jelesc undele, i-i jelete vntul i ei ascult
glasul undelor i glasurile vntului, dar mai bine ar fi ascultat
glasurile rzboiului!
Otea biruitoare calc ntr-un freamt de paloe armata
chiopului: cmpia e crunt de snge, i soarele se nchide n
dosul oraului ca un ochi ngrozit. Rcnetele se ridic pn la cer;
sneele. n fulgerri i-n bubuiri arztoare, scuip plumb i
moarte prin umbrele amurgului. Cazacii ptrund n furnicarul
duman, paloele vjie i sfie n carne i snge, i pliscurile
suliilor deschid izvoare roii.
Cai spriai izbucnesc din nvlmal i bat cu copitele
cmpia, cu coama n vnt, cu ochii sngerai; adesea n a st
aninat trunchiul clreului; adesea trunchiul clreului e
atrnat cu piciorul n scar, i capul se zbate n bulgrii cmpiei,
i se sfarm. Cteodat un cal fr stpn se oprete ntre snopii
de trupuri secerate, n bli de snge, sforie i tremur pe
picioarele subiri, care vibreaz ca nite coarde.
Cazacii trec sprinteni; arcanele zboar n vntul serii, smulg
clreii de pe cai i-i trie prin rn; moartea rupe din
rnduri; suflri aspre de durere cutreier cmpia i se unesc cu
gemetele rniilor, nfioar pe cei vii i trec zadarnic pe la urechile
celor mori. Vntul pustiitor trece, pe cnd umbrele amurgului se
amestec.

i, n amurgul nelmurit, se vd pilcuri de oaste clcate n


picioarele cailor, pilcuri de oaste, gonite i sprcuite. Cazacii i
nvrt arcanele i rup din rndurile fugarilor: oastea chiopului
bate n cai i fuge, caut scpare n noaptea apropiat, i adesea
muli din oaste se prbuesc n noaptea morii!
nvingtorii ptrund n ora.
Noaptea se lsase i scaunul domniei era pustiu. Nici o
lumin nu licrea nicieri. Tropotele cailor rsunau pe ulii mute.
Obloanele erau lsate pretutindeni. Rareori capete sprioase, cu
prul vlvoi, se artau pe Ia rspntii n licrirea sngeroas a
faclelor purtate de oteni; o suflare de spaim cutreiera cetatea.
Pilcuri de cazaci se mprtiaser pretutindeni, cutnd
cuiburile boierilor trdtori. Prin noaptea ulielor strimte alergau
ochi mnioi de facle, lsnd dungi i scntei roii n urm. n
vntul acesta de foc licreau paloele; ulii le se aprindeau de o
vl-voare ro i casele mohorte i negre se nlau ca nite
morminte mari n lumina trectoare, se nlau parc n lumin,
i iar cdeau n ntuneric.
La palatul domnesc, Potcoav, mezinul, Gnj, Pokotilo i toi
tovarii vechi, negri de fum. cu fe ele ncruntate, ptrundeau n
cmri, n lumina sngeroas, urmai de aproape de roate de
oteni.
Petrea Gnj i Pokotilo sunt aprini din cale afar, ar voi s
dea foc palatului, s dea foc tuturor curilor boiereti. Potcoav,
cu faa cumplit, cu sabia n mn, caut pe acei asupra crora
trebuie s cad rsplata ticloiei. Alexandru e nelinitit, e luat de
uvoi; pete grbit alturi de frate-su, dar pe dnsul alte
gnduri l duc. Din cnd n cnd privirile lui de foc se ndreapt
spre mo Petrea; nu-i plac vorbele btrnului. Cu toii ptrund n
cmri, negri i cumplii la lumina ro a faclelor. Pretutindeni,
napoia lor, otenii furnic.
Uile mari de stejar, legate n fier, cad; topoarele bat i
drm uile i zgomotele rsun greu n cmrile pustii.
Stpne! stpne! strig Gnj; s dm foc cuiburilor de
nprci!

Potcoav tace, dar mezinul murmur mniat:


A nebunit moneagul!
Btrnul n-aude, ridic barda i o repede ntr-o u de
stejar; iar Pokotilo se uit piezi, cu uimire, la mezin.
Trec nainte, prin lumina ro, dui de rzbunare.
Deodat un mnunchi de oteni rzbate dintr-un gang,
rcnind i fcnd semne.
La ei, stpne! strig btrnul Gnj; au pus mna pe
nprci!
Potcoav se avnt. Dup dnsul, Gnj i mezi-zinul. n
fruntea roatei de cazaci e Toader Ursu:
Stpne, i-am prins pe dumnealor, boierii tocmai cnd
voiau s ias din trg.
ntre paloele otenilor, n tremurul luminii, stau civa
boieri rupi, prpdii, fr arme, cernd ndurare. Sunt galbeni;
unii blbie nfricoai. ns alii privesc linitii, cu ncruntare, n
jurul lor.
Unde-i Golia? strig Potcoav pe cnd cazacii se dau n
laturi. Spunei, mieilor vnztori, unde-i cpitenia voastr?
n lumina plpitoare a faclelor, paloul viteazului licrete.
El st drept, ncruntat, i ochii lui scnteiaz ca dou vrfuri de
jungher.
Unii din boieri, palizi, tac. Alii cad n genunchi pe lespezile
de piatr i se trie la picioarele nvingtorului. Mo Petrea
mugete ridicnd securea:
Cinilor, unde-i Golia? unde-i chiopul?
Unde sunt ticloii? rostete scurt Potcoav.
Au fugit, doamne, se tnguiesc boierii, au fugit cu ruine
dinaintea mriei tale! Tu eti stpnul nostru acuma; doamne, fiei mil! Noi nu suntem de partea chiopului!
Voi suntei Iudele care ai vndut pe Ion-Vod! mugete
iar Gnj, ridicnd securea; voi ai vndut pe Ion-Vod, ticloilor!
Avei s mucai rna, viclenilor, avei s v zvrcolii ca erpii
pe jratic, ticloilor!

Dup mugetele mnioase ale btrnului se face tcere n


gang. Numai suspinele boierilor ngenuncheai se aud nbuite,
prin plpirile faclelor:
Avem copii, mria ta! fie-i mil! Au s r-mie, srmanii,
de izbelite! fie-i mil, mria ta!
Glasul lui Potcoav izbucnete aa de stranic, nct boierii
cad cu feele la pmnt! Cei palizi i ne-indoii tresar.
Dar voi dar voi! ai avut mil de Moie? Voi ai avirtmil
de norodul bntuit? Avut-ai mil de mria sa Ion?
Glasul lui ca un tunet umple palatul de piatr. Iar boierii
ticloi bat lespedea rece cu fruntea plin de snge, gemnd.
Fie-i mil, mria ta! ndurare!
Tu eti domnul nostru acum!
Da! tu eti acum domnul nostru! zice deodat un boier
din cei ncruntai i galbeni, care stteau n picioare, mria ta! f
ce pofteti!
Ai biruit!
Da! el e domnul vostru! adaose cu trie Gnj, el e fratele
drept auzii domniile voastre? fratele drept al lui Ion-Vod! i el,
ca Ion-Vod, va binevoi s treac pe muli din voi prin ascuiul
paloului!
La strigtul btrnului, iar se face tcere. i boierii, i
Potcoav, i mezinul se uit la btrn ncremenii o clip. Numai
Pokotilo btrnul ncepe a rde.
Btrnule, btrnule tovar, ai rostit mare adevr!
Triasc mria sa!
Tu eti domnul nostru, strig boierii, fac-se voia ta!
Ducei-i! rostete scurt Potcoav i stai gata! O bubuire
umple palatul i trece prin ganguri ca o suflare de vitejie. Mezinul
tresrind, galben, ridic capul:
Ce este? au prins pe Golia?
O f rmntare grbit trece prin roiurile de oteni care se
poart din gang n ograda palatului. Potcoav, o clip czut pe
gnduri, se nal i ntreab:
Unde-i mo Petrea?

Tocmai atunci Totrnac, rzbtnd prin rmatul cazacilor,


se apropie.
tu
Mo Petrea e sus pe zid Norodul se grmdete de
pretutindeni i mo Petrea strig: Triasc mria sa Nicoar,
fratele lui Ion-Vod! iar prostimea rspunde cu bucurie ian
auzi!
Aceeai bubuire prelung umple palatul i trece prin
ganguri.
nc o frmntare prin mulimea cazacilor, i prin
plpirile sngeroase, care joac umbre negre pe zidurile nalte,
rzbate btrnul opa, urmat de Kopycki i ah.
S trieti, mria ta! strig boierul. Norodul cheam pe
Ion-Vod!
Palatul se cutremur de rcnetele cazacilor, care se
frmnt, se grmdesc i-i ridic cumele n vrful paloelor.
Uraaaa! Triasc mria sa Ion-Vod! uraaa! Faclele flfie
grbit, ca suflate de spaim, i de afar zvonul norodului
ptrunde tot mai tare, de dincolo de naltele ziduri de piatr:
Triasc mria sa! Triasc mria sa Ion-Vod!
Dup ce Potcoav se artase din clopotni la lumina
faclelor, dup ce mulimea, ntr-un singur glas nlat pn la
ceruri, salutase pe Ion-Vod pe zid nu rmsese dect strjile
de noapte, negre, n lumina pcurii aprinse n ceaune. Norodul
ncet-ncet se mprtiase i n jurul zidurilor nu rmsese dect
scursoarea oraului golanii.
Se grmdeau, se bteau, ipau.fr s tie ce vor. Lor nu
le psa de nimic.
A venit domn nou; el cu boierii are ce are, dar cu mieii
n-are nimic; ba acuma, ca de multe ori, a venit vremea s se cptuiasc cei rupi i flmnzi!
ntr-o glgie surd, se grmdesc se mic fr de
crm ncolo i ncoace i ei singuri nu tiu ce vor i ce caut.
Pe ziduri stau strjile, neclintite; ceaunele cu pcur ntind
fichiuri de aur, fumeg, mprtiind o lumin lugubr; sfrie,

tremur n ntunericul nopii, i lumina ro joac peste pilcurile


mulimii.
Mi Sahan! ip un gligan nalt, slab i adus de spate ca
o coromsl; ce zici tu, bre? Unde-i mria sa chiopul?
Mulimea se strnge cioatc mprejur. Sahan e un apar
scurt, gros, cu minile lungi. Pe obrazu-i mare i buget st, zvrlit
parc de cineva cu nepsare, un nas ct pumnul, vnt i
noduros; iar gura, deschis pn la urechi, e mpodobit cu dini
ca de cal. ine coromsl ntre umere, fr glei. Mulimea se
grmdete n jurul lui i al gliganului nalt.
Ha? mria sa! zbiar Sahan rnjind; mria sa ontcontc, ontc, uite, aa are s-mi umble: ontc-ontc, hehe-he! i are s care ap cu mine ontc-ontc!
Mulimea ncepe s urle ntr-un rs slbatic. Iar Sahan se
strmb, scoate limba, zbiar, face la fel de fel de semne cu ochii
i descopere attea i attea taine despre mria sa chiopul, nct
cei din jur se in de coaste, rcnesc, vntur din mni i tropiesc
din picioare, ntr-un delir de vorbe destrblate. Cei mai zdraveni
pocnesc n cap, pe la spate, pe cei mai slabi, le smulg cumele i
le zvrl peste ziduri, ntr-o furtun de rcnete. Pcura sfrie,
fumeg i mprtie lumin sngeroas; pe colbul uliii i pe
zidurile din fa umbrele tremur., Deodat se aude un glas dup
ziduri i ndat porile se deschid i o roat de oteni se repede
afar i ncepe a nvrti harapnice uiertoare. Mulimea, luat n
fichiuri, se frmnt i pornete ncet, m-brncindu-se,
frmntndu-se pe uliile ntunecoase
n medeanul unei cimele, se oprete. Cteva facle se
aprind, rumenind chipurile sinistre.
Iaca! strig un golan, asta-i rsplata de la domnia nou!
ne iau n sfrcurile harapnicelor!
Nu-i nimica! strig Costache, gliganul cel nalt; dac
stteam degeaba acolo! Ne-au mnat s mergem, s ne cptuim
i s ne saturm!
Chiar aa, mi Costache! zbiar Sahan, s te saturi! De
cnd n-ai mncat tu, mi Costache, ce zici? Ia acum a venit

vremea s te ndopi i tu! Cnd ei trece pe dinaintea curilor


boiereti i-i simi mirosul bucatelor, n-au s-i mai curg prin
colb bale de un stnjen!
Iar mulimea n jur se frmnta i urla: H-h-h! he-he-he!
ha-ha-ha! Mi Costache! bale de un stnjen! H-h-h!
Taci, ahne, porc-de-ene! strig Costache. i norodul
golanilor iar: H-h-h! ahne, porc-de-ene!
Gura cea mare a lui Sahan se deschide ntr-un rnjet mare:
Mi Costache, mi! eu s porc i tu eti cne!h-h-h!
Din jur mulimea s-a grmdit aa de tare ca s asculte cele
dou guri de aur ale cimelelor, nct rndul nti se prvale peste
Sahan. Cei doi vorbitori cad unul peste altul, nas n nas, se apuc
de cap i ncep a-i cra pumni. Mulimea izbucnete iar n
hohote i, n frmntarea nghesuielii, muli se apuc de grumaz,
i ncep gemete, urlete, sudlmi, de nu se mai aude nici n cer,
nici n pmnt.
Apoi pilcurile se urnesc iar. i Sahan, din frunte, strig:
Mi biei, mi! ia acu a venit vremea noastr, mi! Hai
s chefuim!
Un glas rguit rspunde:
Dac n-avem parale, mi!
Tare eti tu prost, mi! url Sahan; de-acum buile de vin
sunt ale noastre, mi! Asta-i noaptea cnd avem i noi slobozenie
la toate.
i glasuri multe chiuie i mulimea neagr se mic cu
vuiet spre inima oraului. Sahan se hru-iete cu Costache i
norodul se ndeas furnicnd pe ulii.
La o poart boiereasc se opresc, n zbieratul Iui Sahan:
Aici, mi!
Norodul, vuind, st nc la ndoial; dar o piatr azvrlit
bate n pori. ndat pornesc s ploaie bolovanii fr nici un folos.
Pe urm, cei mai voinici nainteaz i pun umerele. O bard
prinde a bate, n larma bubuitoare. Apoi, ntr-un tumult greu i n
rcnete cumplite, porile se dau n laturi i mulimea, strivinduse, ptrunde nluntru.

cad.

La lumina faclelor, porile pivnielor praie i lcile grele

Se ncepe destrblarea. Vinul curge, mulimea se strivete,


urlnd ca fiarele. i ntr-o prbuire surd, uile, ferestrele cad
sfrmate; n cas nu r-mne un lucru teafr i la locul lui; totul
se macin, pulbere, n frmntarea mulimii slbatice. Apoi n
urletele i chiotele cumplite, uvoiul se mic clti-nndu-se; n
urm, limbi de foc nesc prind pe ferestre; n curnd casa e
nchis de brie de flcri i ntunericul se lumineaz ntr-o
izbucnire de pojar pn la cer.
Norodul trece pe ulii ntr-o bubuire de glasuri nenfrnate,
se oprete, bea, sfarm, prad; i, n urma lui, alte flcri
izbucnesc, i altele, i altele. Mulimea trece neagr prin lumina
roie, ovind i nghesuindu-se n uliele strimte; n frunte Sahan
i cu Costache, inndu-se de gt, pesc uiind n zdrene, cu
chipurile rumenite de flcrile amenintoare.
Stoluri, stoluri se npustesc, ca pseri prdalnice, asupra
curilor boiereti, lsate n prsire. Porile se drm sub
topoare, ori se desprind, ca nite aripi, din umerele zidurilor i se
prvlesc, iar norodul desculilor se npustete cu mnie n
curile pustii. Geamurile cad ndri, cu sunete ascuite, uile
mari bubuie i limbile de flcri nendurate mpnzesc o
rumeneal sngeroas deasupra oraului.
La curile unde boierii au rmas mpcai cu noua stare de
lucruri, argaii ntr-armai cu bte in piept nvlitorilor
fruntai. Porile se aleg cu o grindin de bolovani. i mieii trec
nainte, ca s nu-i piard vremea. Trec cu facle prin ulii mute i
pustii, trezind din somn csue negre i strnind urletele jalnice
ale cnilor.
Apoi, ncet-ncet, ceata se mprtie. Grmezi dup grmezi
rmn la gurile pivniilor, desfund buile ntr-o beie furioas.
ntr-o destrblare fr nume, orbeciesc chiori prin curi,
btndu-se cu capul de ziduri, urlnd rguit frnturi de cntece.
n vremea asta, ceilali, cu Sahan i cu Costache n frunte, colind
uliile prin fumegare faclelor, urmai de dureroase urlete de cni.

Dar lucrurile nu puteau dura mult vreme aa. Ostaii


ncepur s risipeasc pe tulburtori. Prea mult i fceau de cap
i vinul mai mult l prduiau n loc s-l bea. i astfel, rcnind i
azviiind n toate prile cu bolovani, armia lui Sahan se risipi.
Totui, prin dosuri, slabe rmii se mai apucar de vitejii,
intrar prin crme sfrmnd, i nghiind buturile ce le cdeau
sub mn. Ostaii nu putuser s-i moaie, dar butura i muie de
tot. ncepur a urla i a cnta, se ntoarser iar spre curile
boiereti pn ce otenii se mniar c nu sunt lsai n pace s
cinsteasc la gurile grliciurilor, i prinser a da n tulburtori.
Cum au dat nu se tie, dar snge a curs.
Sahan a fcut i el o isprav^Cu coromsl, a pocnit n cap
pe un cazac beat, rtcit. Cazacul a czut i Sahan, mai ameit
dect cazacul, s-a scremut mult vreme s se aburce n a. Pe
urm a fcut ce a fcut i s-a suit, dar aa de bine, c n loc de
frne a apucat coada calului, i calul nainte fugea i Sahan
trgea de coad i rcnea, cumpnindu-se n a de-a mai mare
dragul.
Calul a fugit aa pe ulii, pe urm a dat ntre oteni, i
atunci i Sahan i-a sfrit clria. A czut de pe fugar, cu un
glonte n cap, i a rmas n mijlocul drumului, cu minile ntinse
n laturi, cu ochii holbai i sticloi, cu nasul vnt, cu gura mare
cscat i plin de snge.
Dup tulburarea aceasta.scurt, pn la ziu focurile fur
stinse, morii ndosii, sngele splat ori acoperit, i a doua zi
laul se trezi ntr-un soare frumos de vai, ca nviat, dup o
noapte de groaz.
Prin lumina strlucit, poporul, mbrcat ca de srbtoare,
se grmdea pe ulii spre palatul dom
oimii nesc. Clopotele vuiau n turnuri cntnd melodii
care umpleau vzduhul, ntr-o uoar pulbere aurie.
Boierii, cler, norod, toat suflarea nla glasuri de bucurie,
slvind pe noul Ion-Vod, prin vesela lumin a acelei diminei. i
cnd mitropolitul unse pe otean, la Sfntul Neculai cel Bogat i-i
puse coroana de voievod pe pletele.cree, cnd clopotele cntar

mai adnc i scluurile bubuind zguduir pmntul, cnd


poporul i nl glasul, prin toate sufletele trecu acelai fior de
nlare i avntul cutremur mulimea cu suflarea lui
nflcrat.
VIII CUM AU PIERIT O MRIRE I O DRAGOSTE.
La Docolina. oastea ieit ntru ntimpinarea or-diei
chiopului se odihnea. Era dup miezul nopii i-n rndurile
linitite stpnea tcerea. Cele din urm focuri de popas se
potoleau, pe sfrite, ici i colo, cte-o tresrire grabnic
descoperea pilcurile otenilor, negre, nemicate.
Pe zarea rsritului, o rumeneal de-abia vzut ntea i
deasupra malului nalt al Prutului, n rumeneal aceasta,
vegheau strjile neclintite, ca zu-' grvite cu crbune.
Potcoav, dup ce trimisese un stol de cercetai spre
dumani, se retrsese, singur, la lumina slab a unei vetre de
jratic i, treaz n mijlocul tovarilor de lupt, se rzboia cu
gndurile.
n sufletul viteazului gemeau vijelii: ur i iubire! Acum, cu
cteva ceasuri naintea ciocnirii de oti, care trebuia s
lmureasc i s liniteasc cumpna sufletului, gndurile,
colindtoare amrte, se coborser n furtun. Potcoav se
gndea.
Mai nti de toate, coroana de voievod i apsa fruntea.
Altdat, liber n nemrginire, cu pletele n vnt, clare,
ntre tovari, se simea al su. O putere uria se deslnuise
deodat n el, i puterea aceea, vibrnd din toate ncheieturile lui,
l, purta ca ntr-un vrtej de flcri; calul, tovarii, luptele,
petrecerea, altceva nu cunotea. Ba acum mai cunotea ura,
schimbat ntr-un aprig dor de rzbunare. n uraganul de la
Cahul, dup moartea marelui Ion-Voievod, a simit c puterea
uria, care-l purta la ntmplare, trebuie s aib un el. i iat
c din pribeagul care vntur ar dup ar, a rsrit un
Potcoav nou, care, ntr-o furtun grabnic, a ajuns aproape de
el. E mulmit?

Poate o s fie mulmit cnd va face dreptate dar


atunci, mai mult dect acum, coroana l va apsa Dorul, aprigul
dor de step fr hotare, dorul oimului de nemrginire; uriaa
putere nlnuit de un scop, dintr-o dat izbucnind la libertate:
toate, toate l vor chema la viaa de altdat!
Da! l vor chema, dar poate zadarnic l vor chema! n ura de
acum, merge nc nainte, dus de un vnt al unei vijelii care abia
mai sufl; e ca un om care, repezit, trebuie s mearg pn n
fundul vii. Zadarnic caut s simt suflarea veche, zadarnic se
nal i caut s-o aprind, acum alt vnt arztor l bate i-i
rscolete sufletul: o dragoste chinuitoare!
De aceea, dup ce va sta vijelia urii, zadarnic poate va mai
izbucni dorul oimului de nemrginire! ll va robi vntul arztor al
dragostei, l va robi viaa att de setoas de libertate! Potcoav
simte focul biciuindu-i simurile i, ntr-o nlucire dureroas, vede
pe fata cea alb cu ochii negri.
Frate, frate, murmur viteazul, de ce ne-a dus
ntmplarea acolo!
Mezinul! n mezin url patima, pe mezin l arde o durere
fr nume. ntr-o lun, de cnd au intrat n Iai, Alexandru s-a
uscat ca o coarn, patima i izvorte din priviri i-i tremur n
glas; patima l arde cu fichiul ei de foc!
Frate, frate, dac ai ti tu ce-i n sufletul meu! Dac ai ti
ct amrciune i ct dragoste mi bn-tuie sufletul!
Potcoav ofteaz cu amar.
Ce-i de fcut, frate, ce-i de fcut? Care din noi doi?
i Cele din urm vibrri ale urii, dorul de libertate i de
nemrginire, patima de foc, toate ntr-o amar vijelie de gnduri
rscolesc sufletul viteazului; i viteazul freamt nbuit.
n juru-i, cazacii, linitii, se odihnesc n pilcuri pe lng
focurile stinse, strjile se zugrvesc cu putere n rsrit, pe
orizontul rumn. i Potcoav st pe gnduri cu ochii arztori doi
crbuni i vijelia freamt n sufletul lui.
Un vnt uor, prevestitorul zorilor, adie peste po-'psLS. Din
noaptea linitit din zgomote slabe: un.strnutat de cal, un strigt

deprtat de prepeli, un |:von de aripi pe sus, ori strigtul scurt


i nfiortor 'al strjilor. ncet-ncet, o gean de foc nate la rii
srit, crete sngernd zarea. Un murmur nbuit se deteapt
n rndurile otenilor.
Potcoav se ridic i, nfurat n manta, se strecoar
printre pilcuri. n afar de roata otirii, ncepe a rtci, vistor, pe
pajitea ud de rou.
Dvidenii! Iat, se arat satul linitit de pe costi, curtea
alb a boierului Andrei, rmnicul, pduricea de arini i de
mesteceni i, n acest cadru de lumin, fiina iubit! Attea i
attea ntmplri nensemnate se ntorc din trecut i in pe loc, cu
ndrtnicie, mintea chinuit!
Odaia umbrit a rnitului, chipul luminos de fat, un
schimb de priviri, un zmbet. att de nensemnate nti i att de
chinuitoare acum! Apoi cele cteva zile de ploaie, cele dinti
nceputuri de dragoste cu atta greutate nvinse atunci, i mai
trziu, dup plecare, i acum, cu atta amrciune renscute i
schimbate ntr-o vijelie ptima!
Dar ziua aceea, cnd sttea el n cerdac cu btrna, i
mezinul vorbea cu Ilinca i cnd el, ntr-o izbire de fulger, a
descoperit dragostea lui Alexandru! Cu ct uurin i-a stpnit
atunci pornirile! Dar acum care din doi? pe cine iubete fata?
Pe cine iubete fata? Of! frate, frate, ama-r-i viaa mea!
Cum nu pot s-mi smulg inima, s-o azvrl la cni! Geme sufletul
n mine, frate, dar pe tine te mistuie un foc nestins! i poate pe
tine te iubete, da! poate pe tine!
Gemi, suflete, zdro-bete-te, c nu eti bun de altceva!
Un tropot grbit de copite se apropie. Potcoav ridic
ncruntat capul. Se ntoarce pilcul de cercetai, prin slaba lumin
a zorilor. Aproape de Pot coav, clreii stau i Suli se apropie
singur, descleca i se nchin.
Ei, Suli, ntreab Potcoav, cum e? ai dat de duman
ori nu?

Am dat, mria ta. Ne-am apropiat bine i am cunoscut


trei feluri de oaste: munteni, ttari i de ai notri, cu boierii
hainii.
Au pornit?
Da, mria ta, au pornit. n fruntea oastei au mpins cirezi
de vite albe i herghelii de cai n urm vine oastea.
Bine! rostete scurt Potcoav. neleg ce gnduri are
chiopul. ncotro se ndreapt? Ai fcut ce i-am poruncit?
Mria ta, m-am apropiat i am izbit cele mai de aproape
strji. O roat de ttari s-a luat dup noi. Tocmai atunci porneau
cirezile de vite i tabra lor se mica Ne-am lsat alungai ntracoace. Apoi cnd au zrit strjile, ttarii s-au ntors.
Bine, Suli! rostete iar domnul. Apoi, n-torcndu-se
spre oaste, strig cu glas mare; Sus, biei!
Un freamt greu umplu cmpia; porunca trecu din gur n
gur, i sotniile ncepur a se frmnta, n luminile zorilor.
Potcoav i scutur pletele cree, i trecu mna pe faa palid i
pe ochii arztori, apoi intr n oaste ncruntat, cu pieptul sfiat
nc de furtunile nopii.
Alexandru i hatmanul ah l ntmpinar cei nti:
Bun dimineaa, mria ta!
Va da Dumnezeu i va fi bun pentru noi i cumplit
pentru vrjmai! zise ntunecos domnul. Bun dimineaa! Se
apropie chiopul i va bine voi Dumnezeu s-l biruim.
Apoi se ntoarse spre Alexandru, care sta trist, cu faa
galben i supt )
Frate, las gndurile, las dorurile! Vine vremea
judecii! Vom da de Golia acum. N-o s ne mai scape!
Alexandru ridic fruntea i se uit amrt la frate-su:
Am lsat gndurile i dorurile, doamne'
Nu le-ai lsat! strig Potcoav; dac le-ai fi lsat, i-ar
senteia ochii de rzbunare, ai pndi arpele acum, la
nvlmal care va izbucni, i i-ai sfrma capul Te voi vedea!
tiu c avem s-i biruim, strig Potcoav, i pe urm,
Dumnezeu tie ce va mai fi pe urm.

Mezinul tresri, i ridic fruntea i se uit int la fratesu. ah i privea mirat pe amndoi.
Da! strig iar domnul, ntunecos; Dumnezeu tie ce va
mai fi.
ah, prietine, mi-i dor de step!
dar cine tie dac voi mai vedea stepa!
Doamne, zise ah, stm bine i aici. Batem pe chiopul,
batem oti dup oti, i ne trece dorul de pustie!
Taci, ah, strig Potcoav cu, vioiciune, nu tii tu ce
spun eu! Uit-te la Alexandru: el ar putea nelege, dar nu
nelege!
Ce v uitai aa la mine? nti s batem pe chiopul i s
zdrobim capul lui Golia, i pe urm vom vedea ce ne e rnduit de
la Dumnezeu.
Prin freamtul taberei, se apropiar de domn opa, marele
vornic al rii de jos, i Kopycki, pir-clabul Hotinului; n urma
lor, civa boieri cei credincioi i mo Petrea Gnj cu Pokotilo.
Dup ce se nchinar, Potcoav ncepu s spuie vetile
aduse de Suli. Tabra se frmnta vuind surd i glasurile
hotnogilor i ale sotnicilor se nlau puternice n lumina i
rcoarea dimineii. Scnteierea privirilor domnitorului, apriga lui
frmntare, vorbele zyrlite mezinului mirau pe toi, dar toi i
nchipuiau c apropierea luptei e pricina. Numai Pokotilo i Gnj
aveau ndoieli.
Dup ce mprti tuturor vetile, Potcoav zise:
Iat care e porunca i rnduiala. Desfurm pucaii
drept n calea cirezilor; iar la aripi aezm clreii. Att. O
descrcare de snee va ntoarce dobitoacele asupra vrjmailor,
iar cazacii notri se vor repezi la margini i-i vor potopi din dou
pri
Toi se uitau uimii la domn. Vorbirea, ochii nflcrai, n
preajma zvoanei unei oti i n apropierea unei izbiri sngeroase,
apriga frmntare care izbucnea n micare i vorb, toate
aduceau tuturor aminte de cel czut la Cahul.

Ce zici tu, ttuc? opti btrnul Pokotilo lui mo Petrea;


stranic flcu!
Eu m uit, frate, la amndoi, zise btrnul cu mhnire;
m uit de mult vreme i nu neleg Uit-te la unul, parc acum
i-au ridicat pnzele de pe obraz; uit-te la cellalt Mult
ntuneric i zbucium trebuie s fie n sufletul lui! i nu neleg de
ce M gndesc la unele, dup cum i-am spus, m gndesc la
altele Cine tie!
Multe nu nelegem noi, ttuc! rosti cazacul, nti eu nu
nelegeam de ce te-ai vetezii aa la fa Frate, Dumnezeu
cunoate ce-i n inima ta! Aa-i? nc unul prpdit pentru
totdeauna!
nc doi! gemu btrnul rzboinic, cu privirea aintit.
Soarele se nla deasupra luncilor Prutului; pe cer plutea o
pcl uoar. n strlucirile dimineii, armele oastei scnteiau.
Caii nechezau sub clrei btnd nerbdtori din copite,
pedestrimea se mica nainte la strigtele hatmanului ah i,
deodat, n bubuirea surd de glasuri, Suli cu stolul lui de
cercetai se art, se apropie n goan de domn i ndat dup
aceea trmbiaul lui Potcoav ddu vestire. i toat oastea tcu
i rmase nemicat.
Un aprod aduse pe Murgu, frumos nuat i mpodobit.
Domnitorul mngie coama i ochii vechiului tovar de lupte,
apoi se zvrli n a mnclru i falnic, cu gugiumanul cu fulg de
cocor n cap, pe trup cu tunica scump cu nastur de argint i
bran-deburguri de aur; i trase paloul. n lumina strlucit a
soarelui. n apropierea, lui stteau boierii, mezinul, Gnj i
Pokotilo.
Pedestrimea se mica nainte n tcere, iar sot-niile de
cazaci se mpnzir pe de lturi. Nu trecu mult i se art i
oastea chiopului. Dup cum spusese Suli, o ap ntins de vite
mergea naintea grosului otirii. Un freamt slab venea din
mulimea dumanilor. Peste capetele vitelor se vedeau clreii
ttari i pn ht departe, o pdure de sulii.

Oastea lui Potcoav se opri i rmase nemicat:


pedestrimea la mijloc, cu pucaii n frunte, i cazacii n laturi, ca
dou aripri ntinse ale unei pseri uriae.
Tlngile turmelor sunau melancolic n dimineaa cald i
zvonul oastei dumane cretea. Deo-tat un glas, un tunet, se
nl n oastea moldoveneasc i pucaii, ochind, slobozir
deodat sneele, ntr-o furtun grozav de bubuituri, i ntreaga
oaste izbucni n rcnete slbatice.
ntr-o clip cirezile de vite, nvlmite ca de un uragan, pe
loc se ntoarser ntr-un muget de groaz i se npustir asupra
oastei dumane. Tobele btur n oastea moldoveneasc i
pedestrimea se mic n fug nainte zguduind pmntul. Tot
atunci cazacii, cu palele n vnt, n dou iureuri grabnice, izbir
cu dou vrtejuri oastea rupt a chiopului.
ntr-o nvlmeal furioas, mugind i trecnd peste
pilcuri ntregi de oaste, cirezile de vite izbucnir n larg i umplur
cmpia. Ttarii, mprtiai, se adunau; pedestrimea turci i
munteni risipit, ddu ndrt fa de oastea lui Potcoav, care
se apropia zguduind pmntul. i, n rcnetele unei ntregi armii,
mcelul ncepu.
Potcoav intr n foc, cosind: pala i vjia n mn i, n
rcnetele otilor, Murgu l ducea ca un vrtej; sabia se ncovoia,
strlucea, cdea ca un fulger; n urm rmnea an printre
dumani.
Dup el mezinul se btea ca un nebun; srea cu calul n
dreapta i n stnga i hcuia n carne.
Cei doi monegi, Gnj i Pokotilo, chiuind, se luaser dup
frai. Dar deodat se trezir n mijlocul unei roate de clrei.
Btrnii i roteau paloele ca nite zmei, cu ochii scnteietori. i
repezir caii. Paloele zngnir, sngele ni.
Peste ei, ttuc! strig Pokotilo. Caii se ridicar n dou
picioare, zburar, pe cnd civa dintre clreii dumani cdeau
cu capetele despicate. Apoi btnd n dreapta i n stnga,
btrnii ajunser iar pe frai.

Mai repede, monege, url Gnj: i pe laturi, c nu ne


rmne nimic!
i btrnii se roteau n vrtejul de moarte al frailor, pe
cnd n jur, pretutindeni ntr-o bubuire prelung de rcnete i de
gemete, i pedetrime i cazaci tiau n oastea chiopului. Coasele
uierau reteznd picioarele cailor ta trti; uierau rnduri
ntregi de coase abtnd pedestrimea chiopului, snopi dup
snopi, n bli rumegtoare de snge. Ghioaga, cumplita ghioag
noduroas, intuit cu piroane, btea surd, sfrmnd capete
omeneti. Arcurile se ncordau, sgeile f-iau, sneele
bubuiau, suliele i nfigeau pliscurile n trupuri; paloele
vjiau; i-n freamtul armelor, n larma gemetelor, pilcuri de
cazaci rsturnau n rn pilcuri de ttari; iruri de moldoveni
potopeau i aterneau la pmnt iruri din pedestrimea
chiopului. i prin frmntarea aceasta snge-roas, Potcoav
trecea fulgexind grmezi ntregi; mezinul se btea lng el, galben,
cu buzele strnse; blrnii, ah, Totrnac, Ursu, n jurul lor,
pustiau.
i iat c o grmad strns de ttari trecu vr-tej,
alungat de un plc de cazaci, care i nvrteau, chiuind, cu
dreapta arcanele iar cu stnga paloele. Simeon Maxim cu capul
gol, cu pletele i cu barba n vnt, era naintea lor.
Uraaa! url el nvrtindu-i pala; uraaa! ca la nunt! S-i
tragem o beie dup asta! Fug boierii, ntre ttari, de mnnc
pmntul! Dup ei, c ne mbogim, frailor! Uraaa!
Potcoav, la vorbele acestea, i ntoarse capul o clip spre
vrtejurile nouroase de lupttori i vzu c oastea chiopului era
spulberat. i ntoarse capul spre grmada strns de ttari, care
alerga ca un vrtej cu roata de cazaci dup ea; i nfipse pintenii
n coastele Mruguului, l ntoarse ntr-acolo i porni ca o sgeat,
tunnd:
Dup ei! acolo-i Golia!
Paloul i vji, nvrtindu-se pe deasupra capului ca un
arpe de flacr. Mezinul i strnse buzele mai tare i se lu

dup frate-su sngerndu-i calul cu pintenii. Gnj.i Pokotilo


dup dnii, ca o vijelie. Mo Petrea rcni:
Ia acum a venit vremea noastr, btrnule. Prindem
nprca!
ndrtul lor, oastea spulberat a chiopului umpluse
cmpia, urmrit i sfiat de pedestrimea moldoveneasc. Cai
fr clrei rtceau sforind prin bli de snge; sneele urlau
rsturnnd n arin pe fugari; sgeile zbrniau; i pedestrimea
chiopului, sfrticat, vnturat n patru pri, zcea pe cmpie.
Vaietele umpleau vzduhul i lumina strlucit a dimineii licrea
n blile de snge, scnteia pe armele risipite i-i presra
pulberea de aur peste iruri ntregi de rnii i mori.
Potcoav zbura pe Murgu. Cei din urm fugari dumani se
prbueau n laturi ngrozii de moarte, ca naintea unei suflri de
foc. nainte, ttarii bteau cu paloele n cai, ntr-o goan nebun.
Dup ei, cazacii, aplecai n a, mergeau rcnind, nvrtind
arcanele.
Dai' Murgu zbura nluc, ntr-o scnteiere de fulgere.
Mezinul i btrnii se ineau aproape. Aa, ajunser pe cazaci,
trecur nainte n uier de furtun.
Deodat ttarii crmir n loc i apucar n alt direcie.
Cazacii, ntr-o clip, se ntoarser i ei, lovir pe pgni n
coast; arcanele zburar i paloele zngnir. n nvlmala
aceasta, Potcoav i repezi calul; cnd fu aproape, l opri, l ridic
n dou picioare; apoi o clipit repezit, pru c zboar i,
deodat, ca un trsnet, czu, de deasupra, peste ttari.
Urmar cteva clipe de zvrcolire uria: apoi ttarii,
zdrobii, se risipir urmrii de cazaci. Bo ierii czuser sub
paloe; numai unul, unul singur, izbucnind din nvlmal, i
repezi iar calul n goan. Potcoav se avnt dup el, rcnind:
Stai, cne! stai s-i primeti plata!
Dou urlete, al mezinului i al btrnului Gnj, rspunser:
Golia! i goana ncepu din nou. Boierul nainte,
Potcoav dup el; apoi mezinul cu Gnj i cu Pokotilo.

Din zborul calului, Potcoav, pleendu-se n a, nfac de


pe un snop de mori o snea, din zbor o puse la ochi i dup
trsnetul scurt, calul lui Golia czu fulgerat, cu stpnul su sub
el.
Cei patru l ajunser. i oprir scurt fugarii l desclecar,
cu paloele n mn, pe cnd boierul, galben ca un mort, cu prul
zbrlit, ieea de sub cal.
Nevrednicule! tun Potcoav ridicnd paloul primete-i
plata!
Golia nchise ochii, ns rmase drept, nemicat, ca de
piatr, cu buzele galbene. Dar cnd s cad fierul luciu, mezinul,
gfind, se repezi i apuc braul fratelui su.
Frate! strig el, cu obrazul ca varul; stai! ce faci?
Gndete-te: e tatl Ilinci!
Potcoav se ntoarse, cu faa cumplit:
Calc-i pe inim, nenorocite!
Ucide-m nti pe mine, frate! ip mezinul, innd
ncletat pumnul fratelui su.
Petre Gnj o clip sttu ncremenit ca o stan de piatr.
Apoi rcni:
Vai de voinicul cu inima de muiere! i intind cu ochii lui
mnioi i nflcrai pe boierul care tot galben i nencovoiat sta.
se avnt Ridic pa loul, i-] repezi n capul lui Golia. Boierul
czu grmad la pmnt, sngerat.
Chiar n clipa aceea, un muget ca de taur se auzi i
mezinul, cu ochii cruni, cu prul vlvoi, se n-spusti spre btrn.
Nici n-a fost chip s-l opreasc cineva; dintr-o izbitur, ptrunse
cu paloul pieptul moneagului; i mo Petrea czu ca un mal n
iarb, alturi de Golia. Un uvoi de snge ni din pieptul lui;
ntr-un horcit, ochii cumplii i nflcrai i se nchiser.
Potcoav se prbui asupra fratelui su i-1 apuc de gt,
nebun de mnie.
Ce-ai fcut? ce-ai fcut, miele! rcni el:u glas greu,
rguit; ce-ai fcut? spune, c te ucid; ce-ai fcut?

Mezinul scp paloul din mn i czu n genunchi sub


pumnul lui Potcoav. Mo Petrea gemu i deschise ochii. Privirile-i
n snge se ndreptar cu dragoste asupra lui Nicoar, care sta
nlemnit, cu ochii cruni asupra sngelui care izvora din rana
larg. Apoi faa veted i mhnit se nsenin i ochii se
nchiser.
Deodat Pokotilo, lsndu-se pe iarb lng btrnul Gnj,
zise cu durere:
Te duci. btrnule, te duci. ttuc. i nimeni n-are s
tie!
i pe cnd cele din urm zvonuri ale luptei vibrau n
vzduh, pe cnd fraii stteau ncremenii, o sgeat, venit cine
tie de unde, uiernd, se nfipse n pieptul btlanului cazac.
Bine, zise el linitit, aezndu-sc pe iarb, lng Gnj:
bine! murim odat, ttuc i cu dreapta,.i smulse sgeata
crunt de-acum a trecut i zbucium i tot
murim odat, btrnule i nimeni, ttuc, nimeni n-are
s tie!
Pokotilo mbria pe Gnj, pe cnd caii lor, sfo-rind, se
apropiar i-i intir cu ochii lor bnzi.
Aceasta-i cea din urm prere de ru, btrnule opti
cazacul la urechea lui Gnj i se stinse i el.
Rmiele oastei dumane, cu tot cu chiopul, fugiser,
dispruser n zare. Acum, n cldura i n lumina soarelui,
sotniile czceti i pedestrimea roind ntr-un murmur mare de
glasuri se strn-geau n jurul Domnului.
Potcoav se art pe cal, n vzul tuturor, palid, n ochii lui
lucea o lumin posomorit.- Mezinul, sfrit, cu ochii n fundul
capului, prea'c se gndete la altceva: nici nu lua n sam
micarea din jurul lui.
ah, opa, Kopycki, boierii, se adunar n jurul
domnitorului. Voiau s vorbeasc, dar tcerea ntunecoas a lui
Potcoav i amui.
Mria ta, zise ntr-un trziu ah, eti rnit?
Sunt rnit, da! zise scurt viteazul.

Apoi i plimb ochii asupra ntregii lui otiri, mbria


cmpul de lupt semnat de mori, se uit spre mezin i zise iar
boierilor, ntunecat:
Mni s se adune divanul!
A doua zi s-a adunat divanul i Potcoav a spus ce avea pe
suflet. A spus c s-a sturat pn n gt de domnie, c-i ia
cazacii cu tunurile i steagurile dobndite n btlia de la
Docolina i se duce n lumea lui! Lui nici nu i-a trebuit, nici nu-i
trebuie domnie! n zadar s-a frmntat norodul i au rcnit
boierii. A plecat, chiar a doua zi, n zori.
Dar ndat ce iei din Iai, porunci lui ah s mearg
singur nainte, cci el se va abate dou zile din drum. Porunca
aceastra fu dat aa, din senin.
i iat! dup o btlie crncen, dup sfrmarea
dumanului, ca ntr-o fulgerare, Potcoav se trezi singur,
numai cu frate-su i cu cinci tovari,
vechii tovari, clrind prin locuri cunoscute, spre
Dvideni.
Viteazul singur nu nelegea furtunile care-i bntuiau
sufletul; se lsase n sama Celui de sus, cci ce era n sufletul lui,
numai unul Dumnezeu tia! Plutea acum ca ntr-o negur, dus ca
de un vis, chemat de o putere oarb, clrea alturi de mezin.
Pe amndoi fraii i purta patima ctr aceeai int.
Totui, prin viforul sufletesc, Potcoav prindea cteva icoane
i cteva sunete: nemrginite doruri de step i de viaa fr fru
de altdat, o patim care-i turna foc pe simuri, o disperare
oarb: mezinul, i vorbele din urm ale btrnului Pokotilo:
Nimeni, ttuc, n-are s tie!
Vorbele acestea erau legate de moartea btrnului Gnj,
i de o poveste, ntr-o noapte de chef, n tabra de la Nipru, o
poveste pe care atunci nici n-o prea bgase n sam, nici n-o
nelesese!
Caii alergau pe drumuri cunoscute. n urma frailor,
clreau vechii tovari: Totrnac, Suli, Ursu, Harbuz i

Caraiman, i ei triti, i ei amri, dui de vijelioasa jale a lui


Potcoav.
Murgu se ducea ca vntul pe drumurile nguste i pe sub
streina codrului, prin care ' treceau cele dinti suflri
prevestitoare ale toamnei; i Nicoar sta drept n a, iar chipul lui
ntunecat, ca tiat n piatr, era neptruns de dureri luntrice:
numai n ochii dureroi sclipea lumina posomorit a unui rm-nic
adnc ntr-o zi fr soare. Capul mezinului prea un cap de mort
cu doi ochi de flcri.
Umblau din zori, fr ntrerupere, pe drumurile singuratice
presrate de cele dinti frunze vetede. Acum soarele se lsa spre
asfinit, nroind nourii i negurile din ponoarele munilor. Din
cmpii venea un vnt uurel, aducnd cu el suspinele nbuite
ale nceputului de toamn.
Deodat calea coti pe o costi, printr-un fgiel tnr, n
care razele se cufundau pline de tain; apoi ncepu s urce printre
stejari rari, cele dinti strji ale codrului. Lumina se mpuina.
Prin linitea larg a pdurii se suir pn pe creast. De
acolo privirea, lsndu-se pe cununile ntunecoase ale gorunilor,
mbria n vi, departe, lunci ntinse de arini i de mesteceni,
prin care scn-teiau reelele curgtoare ale Moldovei, pline de
jarul apusului.
Pe cnd se lsau la vale, soarele se stingea n munii vinei.
Frunze galbene zburau prin vzduh, ducnd pe vnt durere; n
vale zvonul undelor se auzea prin freamtul toamnei.
Amndoi fraii visau, pe cnd caii coborau grbii spre
popasul vechi.
Ochii lui Alexandru vedeau pe Ilinca la marginea lacului,
ntristat, ntrebnd vnturile. Frunze vin pe vnt i cad,
nfiornd apa. Cocoarele trec pe sus i duc spre miazzi bucuriile.
Pe rmnic, luntrea sade ca o pasere rnit, cu aripile lsate. Ilinca
st ntristat pe mal, n apusul rece. Toamna suspin n
adncimi.

Un oftat umfl pietul mezinului. Potcoav auzi oftatul i-i


ntoarse o clip ochii ctr frate-su, dar nu zise nimic. De cnd
czuse btrnul Gnj, fraii nu schimbaser o vorb.
Copitele cailor rsunau n amurgul de toamn ca ntr-o
pustie. Balta, aproape, scnteia ca oelul n cele din urm licriri
ale zilei.
Tcui, crnir la dreapta i poposir pe malul apei, n
lunca de mesteceni. Potcoav se oprise, des-clecase, fr de nici
o vorb, ca ntr-un vis; iar mezinul, cu ochii plini de durere
nespus, desclecase i el.
Caraiman scapr i a un foc de gteje ' Vulpe i
nfac snea i porni prin tufiuri ctr vad. Focul se aprinse
i vrs o dung lat de lumin-n apele Moldovei. Zidul alb de
mesteceni licrea. Noaptea coborse n fiorurile toamnei i sus,
din vzduhuri albastre, izvorau stele galbene. Fraii stteau n
picioare, neclintii, n luminile focului, pe gnduri.
Deodat mezinul i ntoarse ochii ari spre frate-su i zise
cu greutate:
Nu trecem pe la Dvideni?
Potcoav tresri, se ntoarse i se uit lung, lung la fratesu. Apoi rspunse, cu glas schimbat:
Nu nu merg du-te tu singur, frate!
Mezinul i apuc oftnd calul de fru i se apropie de
Nicoar. Amndoi fraii se privir tcui, cu mhnire, n luminile
roii ale focului. Apoi mezinul gemu:
Iart-m, frate! nu, nu mai pot rbda! i Nicoar rosti,
amrt:
Du-te, Alexandre!
Fraii se apropiar, se srutar; mezinul ncalec, se mai
uit o dat cu desndejde n urm, apoi trecu printre ramurile
luncii i se terse.
Potcoav rmase n picioare n btaia focului, vistor, cu
ochii plini de o durere de moarte. Vntul aducea cntecul codrilor
btrni; toamna i buciuma mhnirea n adncimi. Toi stteau
mui, nfiorai de durere.

Deodat, Potcoav i scutur pletele cree, pru c se


deteapt i strig cu glas adnc:
Haidem, frailor! n step! la larg!
n ochii lui ardea o flacr nedomolit; pe obraz i era
spat o hotrre nestrmutat.
Ursu chiui pe Totrnac. Apoi, cnd Vulpe veni, i strnser
toi chingile cailor i nclecar.
Potcoav zise:
nainte! i porni, iei din roata luminii, intr n ntuneric,
fr s se mai uite napoi.
Dar ncercrile nu erau nc sfrite.
La Nistru, n popas mare, cazacii se odihneau nainte de a
trece dincolo, i Nicoar, n cortul lui, sta ca ntr-o noapte adnc.
Sufletul lui ieise din vrtej, dar nc nu se linitise; rtcea prin
noapte ca o pasere ostenit.
Sta pe spate, pe covoare i perne de matas, cu mnile sub
cap, cu ochii n gol. i icoanele din trecut veneau nvlmite, mai
luminoase, mai ntunecate, dar toate aduceau cte o durere nou.
Uite odaia mohort n care intr, ca o lumin, un chip
iubit. Iat ochii negri i obrajii rumeni ca o floare de mr Atunci
au fost ceasuri tcute i chinuite, dar n-au fost aa de dureroase
ca acum.
Atunci sufletul se zbtea nehotrt, avea clipe de cdere, se
nla iar trufa; acum, n suflet, nu-i dect chin amar!
nmldierile melodioase de glas, unele priviri pline de un farmec
att de puternic, acuma, singur, iar pribeag, ce bine le nelege! i
plimbrile n amurg, prin parcul vechi, vorbele spuse cu jumtate
de glas, umbra fumurie care umple tufiurile de tain, s-au dus,
s-au dus, i el n-a putut s le neleag!
Ce se petrece acum la Dvideni? Ce-o fi fcut mezinul!
Frate, frate! pentru tine mult am ptimit!
Dar fie! piar trecutul, numai mezinul s se liniteasc:
durerea l-a ars i l-a mistuit cumplit.
De la Alexandru, gndurile trec grabnic la multe ntmplri
din urm. i iat i mo Petrea cel viteaz i bun, iat-l czut sub

palo! Aceea a fost cumplit izbitur i iar. un gnd fulgertor


trece: noaptea de chef din tabra de la Nistru. Parc i se
lmurete povestea cazacului Pokotilo i vorbele:
Nimeni, ttuc, nimeni n-are s tie! Btrnul Gnj s-a
dus i n-a spus nimic, dar Nicoar simte ceva duios ptrunzndu-i sufletul i dragostea de printe a lui mo Petrea pare
c-l nvluie nc.
Icoane i gnduri dureroase se perindeaz amestecate i
sufletul st ca ntr-o noapte oarb. Ceasuri de durere trec i n jur
tabra murmur.
Ct vreme a trecut de cnd st gndindu-se, de cnd
trecutul zbuciumat l chinuiete? Dintr-o dat se deteapt n
zvonul taberii, ntr-un fel de hohot mare, care se nal clocotind.
Ce este? i se scoal ncet, ridic pnza grea, btut n aur i
argint, de la intrarea cortului. i deodat i se deschide naintea
ochilor frmntarea oamenilor i a cailor, aproape; mai ncolo.
Nistrul curgnd limpede, nflcrat n asfinitul de soare; i
departe nemrginirea, stepa fr hotare, pierzndu-se n albastrul
sumbru al rsritului.
Dar tabra hohotete.
i iat c apare, prin frmntarea rzboinicilor, pe un cal
mrunt, dar ncordat, cu cciula mare dat pe ceaf, c-o ghioag
nestrujit aninat de botul elei, Ghi Botgros, chiar Ghi
Botgros! i pe cnd cazacii, n jurul lui, rd i de cojocul cel scurt,
i de opincile nerase de porc, i de cciula mare, i de ghioaga
uria, dar mai ales de gtul lung i de obrazul spn i pozna,
cu nasul ascuit, badea Ghi trece, lung i deirat, c-o mn n
old i cu zmbetul pe buze. i iat c iese Suli din mulime, i
Totrnac, i Ursu, i Crciun Harbuz, i Caraiman, i Botgros
ridic mnile n sus i rcnete:
Mi frailor! v-am spus eu c-avem s ne mai vedem!
Descleca i ncepe a-i sruta tovarii vechi de cinste, i
lacrima, vechea lacrim, iari se arat n vrful nasului ascuit.
Veste-jalnic, frailor! dac nu-i jalnic, s-mi radei
mustaa!

Atunci Ghi zrete pe Nicoar Potcoav n ua cortului,


privindu-l neclintit, cu ochii de flcri. i cum l zrete, se
desface de tovari i, cu pai mari, se repede, se apropie de cort
i cade n genunchi:
Mria ta, de patru zile mi alung roibul i te caut!
i-acolo, n ua cortului, frate Ghi, mria sa a rmas ca
mpietrit i te-a privit lung-lung, apoi te-a apucat de-o mn, te-a
tras n cort i a lsat priza grea. esut cu fir, n jos. Dup aceea
s-a aezat pe covor, i-a fcut semn s te aezi i tu, i i-a optit:
Spune!
i tu, frate Ghi, ai nceput a spune:
Mria ta dup ce-ai plecat, mare durere a fost. Vai de
capul nostru! Jupnia Ilinca s-a ofilit, s-a tot ofilit, pn ce-a
czut la pat i era slab, mria ta, alb i frumoas, parc era o
sfnt! i boierul nostru, sracul, i jupneas noastr nu tiau
ce s-i mai fac! au chemat babe, au venit ieromonahi vechi,
degeaba! dac nu i-a putut face nimic baba Ania, care te-a pus
pe mria ta pe picioare i pe mine m-a scpat de la moarte, apoi
alii nici att, munc degeaba!
i aa s-a stns, mria ta, zi cu zi. i acu o sptmn a
simit pesemne c se duce: m-a chemat i mi-a zis: Ghi, s te
duci s gseti pe mria sa Ion-Vod i s-i spui atta c eu m-am
dus! i pe urm a nceput a plnge; i dup ce-a plns de s-a
uurat, s-a dus!
S-a dus, a rmas alb, limpede la fa, chiar n odaia ceea
unde ai zcut mria ta. i veneau frunze aduse de vnt, frunze
galbene ca nite fluturai, i se aezau pe patul unde zcea
jupnia Ilinca, Dumnezeu s-o odihneasc! i eu plngeam ca un
prost, mria ta, buhiam aa de tare, nct am sculat toat curtea
n picioare! i a venit i boierul nostru, srmanul, i biata
jupneas, i ce-a fost. ce-a fost Dumnezeule Doamne! dac
n-or muri i ei din asta, s-mi razi mustaa, mria ta!
-am ateptat s-o ngroape.
Pe cnd eram n intirim i sfinia sa printele Ciotic
cnta venica-pomenire i eu prvleam rn pe sicriu, pe cnd

boierii plngeau, sracii, de i se rupea inima, i clopotele sunau


iat c se arat coconul Alexandru, fratele mriei tale. i cum a
vzut, a strigat:
Lsai-m s-o vd! nu zvrlii rna, lsai-m s-o vd!
i se uita cu ochii rtcii la noi, stnd ncremenit ca o stan, pe
marginea gropii. i popa cnta, i eu prvleam plngnd rna.
Pe urm a vorbit din nou, rar, ca ntr-un vis:
De ce-am rtcit noaptea! de ce n-am venit, mai degrab,
s-o mai vd o dat! i s-a lsat n genunchi i a nceput a geme.
i-i curgeau lacrimile ca un pru. Dup aceea s-a ridicai ncet,
s-a uitat prpdit n jur, a mai suspinat o dat, a nclicat, a
pornit i s-a dus!
-atta-i, mria ta. Pe urm eu am purces s te caut, i de
patru zile i de patru nopi umblu i acum iat c te-am gsit,
Doamne, i-i spun numai att:
Mria ta! jupnia noastr s-a dus!
i chiar numai att ai spus, frate Ghi, -ai tcut: i
lacrima s-a rostogolit uor pe spinarea nasului i a rmas aninat
n vrf. Pe urm te-ai uitat la mria sa i l-ai vzut stnd
posomorit, cu ochii mari ca dou genune, n care se rotea ca o ap
neagr du-rerea; te-ai uitat la el i ai rmas ngrozit. Nu i-a spus
nici o vorb i sttea ca de piatr.
Trziu s-a ridicat n picioare, a dat la o parte pn/.a de fir i
a rmas privind n adncul rsrit. Cerul era ntunecos i din
zarea nemrginit se ridicau ncet-ncet nouri negri. Un vnt
repede ncepuse a sufla, ncreind pnza de ape a Nistrului.
Deodat ai tresrit nspimntat, la rcnetul lui:
ah! plecm! i ai vzut pe ua cortului cum tabra
vitejilor ncepe a se frmnta cu zgomot. i Potcoav sta n locul
lui i privea cu ochii mari nourii negri, care se rostogoleau i
scprau fulgere departe, n stepa nemrginit.
EPILOG CUM A PIERIT UN VITEAZ I CUM S-A RIDICAT
ALTUL.
Dup furtuna strnit de Potcoav, turcii, ngrijorai de
acest nou Ion-Vod, ameninar pe poloni cu fier i flcri, ct

timp viteazul va mai sllui n cuprinsurile: lor. i trdarea


surp i pe al doilea erou. Cinstiii nobili Iei i prea cinstitul lor
crai i desfurar ndat marea lor dragoste i calda lor
prietinie: i Nicoar Potcoav, chemat cu mare pomp la Curte,
intr ntre zidurile reci ale temniei.
Viteazul sttu mult vreme la ntuneric i umezeal; dar i
aa numele lui i amintirea trecutului ncepur a ridica n
Ucraina cetele de cazaci. De aceea craiul hotr sfr-itul lui
Potcoav; iei pe furi din Liov de frica unei rscoale, i-n urma
lui era ntr- diminea de iunie, Nicoar fu scos n piaa cea
mare.
-atunci Potcoav, slobod cu totul, dup ce s-a plimbat
mndru i nenduplecat pe dinaintea norodului, ntre zidurile de
oteni cu armele gata, s-a oprit i a grit cu glas mare:
Oameni buni! tii voi de ce mi se taie capul? tii voi de
ce m rspltete astfel craiul vostru? M rspltete astfel pentru
c toat viaa mea am stat cu paloul afar din teac i m-am
rzboit mpotriva pgnului! M-am luptat pentru crucea i legea
noastr, i acum iat rsplata mea!
Bine! De moarte tii voi bine c nu m tem; am ateptato i am nfruntat-o n fiecare clip. Nici odini oar nu m-a fcut s
clipesc i nu mi-a abtut paloul din drumul lui spre pieptul
paginilor!
Atunci a spus el multe adevruri: c leii i craiul lor s-au
purtat mielete cu dnsul, c sunt nite ticloi ngenuncheai
fr nici o ruine n tin, la picioarele paginilor, c acuma el
moare, dar nu va trece mult i nelegiuiii vor veni i vor trece prin
ascuiul sbiei i ara de miei n care vitejii primesc astfel de
rspli.
Apoi s-a uitat n juru-i i a zis zmbind:
Oricum, nu face s ngenunchez i s mor n tin. S mi
se aduc covorul meu cel scump, cci vreau s mor cum se
cuvine!
I s-a adus covorul, i s-a ntins la picioare. i el a ntrebat:
Unde e clul?

i cnd omul mbrcat n ro iei n lumin, mulimea


ncepu s murmure surd, ca o ap rscolit de vifor. Potcoav
atepta linitit, cu fruntea nclinat, cu obrazul ntunecat,
ntreb:
A venit vremea?
Cu voia mriei tale, da! rspunse clul.
Sabia i-e lucie i ascuit '?
Da!
Atunci Nicoar ngenunche cu faa spre soare, oft i ncepu
s se roage. Sttu ctva vreme aa, pierdut, cu ochii dui: poate-i
trecea pe naintea privirilor aintite toat viaa lui zbuciumat i
pribeag ca vntul, toate zilele de negur, de urgie, de lupte, de
biruin; poate i zilele unei mari iubiri tinuite care zace n
mOrmntul trecutului, n acelai mormnt al durerilor n care
se va scufunda i inima aceea ce btuse cu trie nenfricoat, n
lumea aceasta n care muli miei se bucur! Cu privirile
nnegurate o clip, i fcu cruce, i netezi pletele cre-? se
descheie la gt i, pleendu-i capul, zise:
Lovete!
Dar clului nu-i venea bine.
Mria ta, la noi nu se taie aa capetele.
Bine, s-l ntorc altfel rosti Potcoav.
Dar nici aa nu era bine. Potcoav i nl capul. i mai
roti o dat ochii sorbind zrile i lumina nemrginit, cu privirile-i
adnci, i zise:
Arat-mi! i clul i art.
i cnd sabia uier scurt, i cnd sngele umplu covorul,
tot poporul ncepu a se tlzui, ntr-o zguduire de furtun.
Trmbiele i tobele sunar rugciunea morii i a vitejiei, i
soldaii i plecar armele i-i ntorser capetele. i-a'fost strigt
greu i cutremur de jale pentru pieirea unui aa viteaz.
i plngeau fecioarele i aruncau flori nspre capul frumos,
care-i nchidea ochii n venicia nesimirii; i bls-tmau
muierile braul clului, care a izbit n viteazul ale crui isprvi le
ziceau cntrei din trei hotare!

i astfel, frailor, ca o vijelie grabnic, a trecut i Potcoav.


Dar suflarea vredniciei lui bntui mult vreme. La Pragurile
Niprului, taberele de cazaci ncepur a se tulbura, a se mica i a
porni vijelii cumplite. Un nume nou izbucni ca un tunet n toat
Ucraina Botgros, sau Bot-grozna, cum i ziceau cazacii i
noroadele ngrozite de la marginile republicii leeti. Furtunile
sngeroase iar ncepur, i n furtunile acestea, Botgros, nalt,
deirat, cu ghioaga lui nestrujit, trecea ca o artare de groaz.
Ducnd uvoaie de foc i spaim, sracul Ghi. oftnd, se
gndea c din mormntul lui, ntunecosul Nicoar aude zgomotele
tuntoare ale rzbunrii. i aa trecea pe roibul lui, n fruntea
cetelor slbatice i n trecerea lui se risipeau, n viitori de flcri,
sate i orae, fugea lumea cu prul vlvoi i se spulberau ostile
leilor.
Treceau cetele de cazaci, treceau duduind, ducnd foc i
sabie n ara trdtorilor. i adesea la popasurile de sar, n
stepele nemrginite, moldovenii fugari i tovarii cazaci, sftuind
n jurul focurilor de tabr, vorbeau despre marele viteaz. Btrnii
rzboinici cntau strlucitele fapte ale voievodului, pe cnd
voinicii stteau cu capetele n piept n rumeneala focurilor i
ascultau. n povestirile lor, treceau i umbrele altor viteji, a lui
Ion-Vod cel Cumplit, a btrnului Petrea Gnj, a lui Pokotilo i
trecutul de vitejii nvia i tria nc o dat n sufletul nedomoliilor
copii ai pustiei. Trziu, Botgrozna, rmas singur, se gndea la un
chip alb de sfnt i la un mormnt tcut, sub flori, la apa
Moldovei; i-i tergea ncet o lacrim care-i aluneca pe obrazul
ars i viului trecea cai fiori, cu suspine, spre nefericita Moie.
i Ghi Botgros, oftnd, se gndea i la Potcoav, la
domnul lui, care doarme somn greu n pmnt strin. i ofta
murmurnd:
Dormi, stpne, i ateapt ziua rsplii!
n sufletul lui nvluit de vnturile patimii, n mintea lui
neguroas, o dorin nenduplecat struia: rzbunrile trebuiau
s se ndeplineasc, cci n nnaptea lor sufletele n-au altfel
odihn. Dar dinspre Moie nu se ridica nici un murmur, pepsrul

iar czuse n amorire; pe pmntul umed de snge vitejesc


strinii nvleau n stoluri prdalnice:
Botgrozna era ncredinat c viteazul atepta cum
ateptau toi btrnii i nedomoliii viteji n mormintele lor,
atepta rzbunarea i izbucnirea buciumului deteptrii n
pmntul strmoesc!

SFRIT