Sei sulla pagina 1di 287

L

a g rine fi cu o v j^ p p lin a de m^prevAzuf,


Tiir-n inlruire de po^e^ln fdftiamice

Ralph, un pic t o i in pana d r in s p ira i^ i S m jrh, un


bancher de sueeirs. d n i pricnem b tm i, se in d i^ n ^ r e id
de ]em im a. noua lo r cnJqa de apanamenc. K'arl i
Si o t Jian locuiesc In apartam entul de deasupra i pare
c3 n im ic na Ic poate d iu ru g c irla ia de cu p lu Pcmie
dnar O ie ri, l i n i r a de la u ltim u l ets; al c i t i r i i , care
a pus och j j pe KaiJ
Perrecerea p e n rn i v r m i ^ j u l expo ziiei Im R alph li va
aduce LaolalrA pc c ri aac croi, im r un d c n o d r r in r
am uzam i romantac. care va reaolva su rp rin ^ro r
coaie u i c u rc i n iri le e m o io n a Ir
.F e rm rch ioa re . IntTe attea c l i i cane Ineearc ,sl
descifreze m ile reguli ale re la iilo r de cuplu. povestea
lu i J e w rll rsce una dnrne cele mai spumoasei pasio
nali l i , f i r i a fi c n d v i n i i sau superficiala '
Thd 7'jw jc j
mO

IncintAfolrc poveste urbani despre relaiile de

cuplu, audunind laolalrA dorine i dezastru, f l lecturi


d e o s e b it de di *:( ra c ii v a '

Tht Guarsmi
J i sa Jewell esie au ro a te i a le c r romane rom antice, care
a-au bucnTar dc un enorm .1ucer* nu m im ai Jn Marea
fln ia n ie, dar i in inrnraga lum e
urm ra z i c i fie c m n 7 J t i

liit Rolpfc

Petrecerea lui Ralph


T r a d u c e r e d in lim b a e n g le z
M a ria Z irra

prolog
Smith puse receptorul la loc n furc i arunc o privi
re prin apartament Dei veniser civa oameni pentru
vizionare n seara aceea, apartamentul rmsese destul
de curat dup asalturile de mai devreme.
Strnse cnile i paharele goale i le duse n buct
rie. I se prea destul de ciudat i de neplcut s tie c
aceste obiecte purtau nc urmele buzelor, ale degetelor,
ale resturilor de saliv i de microorganisme lsate de tot
felul de strini care se perindaser prin casa lui n acea
sear, strini crora le prezentase baia, care i vzuser
halatul ponosit atrnat de ua dormitorului, strini care
se aezaser pe canapeaua lui mbrcai n haine necu
noscute, cu obiceiuri, nume i viei necunoscute, strini
care avuseser ocazia s arunce priviri furie n vieile
personale ale altor strini.
El i Ralph luau deciziile repede i fr mil. Se l
mureau dintro privire cnd aprea cineva nepotrivit,
dar tuturor li se permitea s fac turul casei: i aceas
ta este buctria - spre bucuria noastr, avem main
' de splat vase i main de splat rufe cu usctor!;
s asculte comentariile: Smith se trezete cu noaptea
n cap n timpul sptmnii, dar amndurora ne pla
ce s stm tolnii i s nu facem nimic n weekend;
s rspund la ntrebri: Cu ce te ocupi?; i s trag
o concluzie: Ar mai fi cteva persoane interesate de apar
tament, lsai-ne un numr de telefon i v anunm noi.
ntotdeauna nici mai mult, nici mai puin de cincispreze
ce minute, astfel c strinul nedorit pleca cu senzaia c
se numr printre cei nominalizai, c i se acordase
ntr-adevr atenie.
Jason prea promitor la telefon, dar s-a dovedit c-i
dorea o via social gata aranjat.

Lisa JeweCC

-T ot ce vreau e s locuiesc undeva unde s se ntm


ple tot felul de lucruri, nelegei ce vreau s spun? zise
el cu ochii mari, plini de entuziasm.
- Hm, cum adic? ntreb Ralph cu gndul la nopi
le pe care le petrecuse mpreun cu Smith, schimbnd
nencetat cele patruzeci i apte de canale TV fr s
scoat o vorbuli i bgndu-se apoi n pat drmai la
miezul nopii.
Jason se ghemui pe canapea i i prinse genunchii
cu palmele.
-Adic, de exemplu, unde stau acum nu se ntmpl
nimic; cnd vin seara acas de la lucru, nimeni n-are
chef s facem nimic. M enerveaz, nelegei ce vreau
s zic?
Ralph i Smith ncuviinar plini de nelegere i se
simir btrni.
Monica tocmai se ntorsese la cretinism - aveau ceva
mpotriv dac se pogora Duhul Sfnt asupra ei din
cnd n cnd i vorbea n limbi ciudate? Iar Rukhsana
prea s fi fugit ca din puc de abuzurile unei csnicii
aranjate. Ii tremuraser minile tot timpul ct sttuse
cu ei, i privirea i fugea de la un obiect la altul fr s
poposeasc vreodat ntr-un singur loc. Le spuse c ea i
soul ei treceau printr-un soi de desprire de prob*.
Ralph i Smith hotrr c o desprire definitiv de
situaia trist, dar dezagreabil a Rukhsanei ar fi cea mai
bun soluie pentru ei.
Simon era drgu, dar cntrea n jur de 150 de ki
lograme, i greutatea lui fcea ca apartamentul s par
mult mai nghesuit dect era n realitate, iar canapeaua
scotea un scncet dureros cnd acesta se aeza pe ea cu
gabaritul su impresionant.
Rachel avea attea couri pe fa, nct le veni s dea
cu aspiratorul imediat dup plecarea ei i John mirosea
de la o pot a mncare de cini. Tocmai erau pe cale s
se dea btui.
- Cine era la telefon? ntreb Ralph n timp ce deschi
dea televizorul, tolnindu-se comod pe canapea, gata s
butoneze telecomanda.

Petrecerea (ui Rafpfo

-Cineva cu apartamentul, rspunse Smith din bu


ctrie, o fat. Vine ncoace. Pare simpatic. nchise ua
de la maina de splat vase cu piciorul. O cheam Jem.
Jem o lu pe Battersea Rise i ajunse pe Almanac
Road, un ir de case cu trei etaje n stil edwardian, lungi
i nguste, dotate cu subsol, un lucru mai puin obinuit
pentru un cartier din sudul Londrei.
n vreme ce strbtea strada i se holba curioas prin
apartamentele fr perdele de la subsol, ncepu s se
simt ciudat, ca i cnd ar mai fi fost pe aici. Proporiile
caselor, limea trotuarului, culoarea crmizilor i dis
tanele dintre arbutii plini de buruieni de pe marginea
drumului i preau extrem de cunoscute.
Jem se opri n faa numrului 31, i sentimentul c
recunotea mprejurimile se accentu. Dintrodat se
simi n siguran, ca un copil care se ntorcea acas
dup ce hoinrise pe-afar, la cldura cminului i la o
dup-amiaz de smbt n faa televizorului.
Jem privi n jos spre apartamentul de la subsol i
observ un tnr care sttea cu spatele la geam i vor
bea cu cineva pe care ea nu-1 vedea. Atunci i ddu
seama c mai fusese n acel loc. Poate nu chiar acolo,
dar undeva asemntor. n visele ei de pe vremea cnd
era adolescent - un apartament la subsol dintr-o cas
nalt cu teras; o privire pe geam, noaptea, ntr-o ca
mer luminat; un brbat aezat pe canapea, care fuma
o igar i cruia nu-i putea deslui faa. Destinul ei.
Oare el era acela?
Jem sun la u.

capitolul 1
Fata care sttea n cadrul uii era micu, avea cam
un metru aizeci, pr negru crlionat, prins n crete
tul capului cu multe agrafe i clame, ntr-un stil extrem
de complicat, dar tare feminin, artnd de parc ar fi
trebuit s poarte o coroni de ieder pe cap. Era fru
moas i relaxat ca dup o partid de sex, avea obrajii
mbujorai i o gur dulce-acrioar, cu buza superioar
un pic rsfrnt sub cea inferioar, ochii i erau vioi,
cprui-deschis, pui n valoare de genele rimelate i de
nite sprncene subiri i arcuite. Ar fi trebuit s poarte
muselina nimfelor pdurii i sandale cu barete subiri
de piele, dar era mbrcat ntr-o jachet de flanel, cu
guler i mneci tivite cu blan, i purta o fust scurt,
care ar fi prut provocatoare pe o femeie mai nalt.
Vrful nasului i era crn i roz.
Smith o ls pe Jem s o ia naintea lui pe hol n jos i
o examin cu atenie n timp ce ea i ntorcea capul n
toate prile i studia tablourile de pe perei sau se zgia prin uile ntredeschise i mngia hiaturile meselor.
Era ntr-adevr drgu. Se ntoarse ctre Smith.
- E minunat, cu adevrat minunat! Zmbi larg i apoi
se ntoarse brusc cu faa spre perete i se ag cu ambe
le mini de calorifer, oftnd uurat. Scuze, zise ea r
znd, am minile bocn, ca dou sloiuri de ghea; uite!
i strnse pumnii mititei i i lipi de obrajii lui Smith.
E att de frig afar!
Smith tresri brusc i se ruin dintr-odat.
- Mergem n buctrie? Mi-ar prinde tare bine o can
de ceai.
-Im ediat lng sufragerie, i rspunse Smith ncer
cnd s o conduc.
- Da, tiu unde este buctria. Am vzut-o pe geam.
De afar. Izbucni din nou n rs. mi pare ru, sunt

12

Lisa Jeweff

foarte bgcioas de felul meu. Dar am vzut attea


apartamente ngrozitoare n seara asta, nct nu cred c
mai rezistam s intru i aici dac nu arta bine.
Intrar n buctrie.
- Colegul meu de apartament e i el petici, pe unde
va, zise Sm ithn timp ce umplea ceainicul. Cred c e la
el n camer. II cheam Ralph. O s i-1 prezint dup ce
se face ceaiul.
Jem studia raftul cu condimente i ierburi. Capacele
de plastic ale borcanelor erau acoperite cu straturi de
grsime i de praf; toate erau pline ochi.
-T u i Ralph gtii vreodat? ntreb ea.
Smith izbucni n rs.
- Pi, cred c e destul de limpede c nu, zise el des
chiznd frigiderul pentru a-i arta rafturile pline cu pa
chete colorate pe care scria: Curry verde thailandez",
Pui condimentat cu orez brun", Pui Tikka Maala"
i pungi de plastic transparente care conineau sosuri
pentru paste i supe.
-Dumnezeule, biei sadea! E mult mai scump s
mnnci aa! exclam Jem. Gtitul e minunat, s tii.
Te nv, dac vrei. i pe Ralph la fel. Folosea numele
lui Ralph cu foarte mare uurin, de parc-1 cunotea
de cnd lumea i pmntul.
- Sunt foarte bun la gtit. Aa cred. In fine, aa mi
s-a zis. tiu s fac curry thailandez. Chestiile astea semipreparate sunt groaznice pentru sntate - au o grma
d de sare n ele, ca s aib gust. nchise frigiderul i se
duse napoi n sufragerie.
- Nu vrei s m ntrebi nimic? strig ea lund o carte
de pe raft i studiindu-i coperta.
- Cu zahr i lapte? strig Smith.
- Miere ai cumva?
Smith deschise i nchise n van cteva dulapuri.
-N u, i rspunse. Am nite sirop de arar, dac vrei.
- Ce camer superb avei! S nu te superi pe mine,
dar nu prea arat de parc ar sta doi biei n ea.
-Mersi, zise Smith ruinat i un pic ocat c cine
va l fcuse biat avnd n vedere c avea deja treizeci
de ani.

(Petrecerea Cui (RaCpf

13

Jem fcu un scurt inventar mental al obiectelor m


prtiate pe msua de cafea din lemn nchis la culoare,
decorat cu arabescuri de bronz. Era de acord cu o m
su de cafea ncrcat cu tot felul de lucruri - gseai
astfel numeroase indicii interesante despre coninutul
i dezordinea din viaa de zi cu zi a oamenilor. Msua
de cafea a lui Smith i a lui Ralph coninea o serie de te
lecomenzi, un ghid TV, o scrumier plin cu mucuri de
igar, dou pachete de Marlboro rou, o carte de vizit,
o cutie de chibrituri i meniul unei pizzerii cu livrare la
domiciliu. ngropate undeva sub toate astea vzu i un
album de art, un set de chei de main i, abia vizibil,
o bucic de carton rupt de la un pachet de Rizlas1.
Jem zmbi satisfcut cu ocazia acestei descoperiri.
- Hai s mergem s-l cunoti i pe Ralph, zise Smith,
care rmsese n cadrul uii, cu faa nconjurat de fu
ioare de abur de la ceai. i apoi facem turul casei.
Ralph abia daco observ pe Jem prima oar cnd
ddu cu ochii de ea. Se certa la telefon cu prietena lui,
Claudia, stnd la birou i innd receptorul cu brbia,
n timp ce trgea de nite elastice de cauciuc ncolci
te n jurul ncheieturii minii, ntr-o ncercare aparent
subcontient de a-i opri sngele din venfe i de a scpa
odat de viaa asta dureros de previzibil.
Cnd Smith intr n camer, Ralph se strmb un
pic i i scoase telefonul de sub brbie, apoi l inu o
vreme cam la jumtate de metru distan de el, ct s
aud i Smith vaierul strident al femeii nefericite de la
telefon. n cele din urm, aps pe speaker:
- Simt c doar eu trag n relaia asta, Ralph, nelegi
ce vreau s zic? Nu, sigur c nu. Pe cine pclesc eu aici?
Tu nu vezi niciodat nimic dincolo de telecomanda aia
a ta - atta vreme ct ai un echipament tehnic la nde
mn, care s te mpiedice s faci orice altceva, ceva ce
ar putea presupune doar s-i mui curul de pe scaun i
s faci ceva...
- Ralph, i opti Smith, ea e Jem.
1Foie de igar pentru marijuana (n.tr.)

14

Lisa JeweCC

Jem i fcu cu ochiul lui Ralph din u.


Ralph vzu o fat scund i foarte zmbitoare, cu faa
frumos ncadrat de uvie crlionate.
-Asculi ce spun, Ralph, sau iar m-ai pus pe speakerul la blestemat?
Ralph i ceru scuze fa de Jem printr-un zmbet i
schi un mi pare bine de cunotin". Apoi aps din
nou pe speaker i ncepu s opteasc imperceptibil n
receptor.
Smith i Jem plecar din camer i nchiser ncet
ua dup ei.
Claudia poate s fie tare... pretenioas. Ar putea
s-o in aa ore n ir. Bietul de el, remarc Smith cu
uoar superioritate i sorbi din ceai.
- Deci tu n-ai prieten, Smith?
-Eti foarte perspicace. Nu, n-am, rspunse el cam
bdran.
Nu era pentru prima oar de la sosirea lui Jem cnd
Smith nu se simea n largul lui. Voia s fie prietenos cu
ea i primitor, s-i fac impresie bun, dar orict de tare
se chinuia, pur i simplu nu-i ieea, i ajungea s par
nepoliticos i distant. Apuc de mnerul de mod veche
din aram al uii i o deschise.
i asta cred c e camera ta.
Se ntinse ctre stnga, s aprind lumina.
- E destul de mic, dup cum vezi, dar are de toate.
Camera era n form de L i foarte mic. Pereii erau
mbrcai n lambriuri frumoase de culoarea caramelu
lui i camera era luminat din centru de o lamp cu
abajur din aram i sticl n form de stea. La captul
ncperii se afla un pat de o persoan, acoperit cu o
cuvertur indian vesel i cteva perne mari cu ciucuri.
Dulapul din anii 20, cu oglinzi pe ui, era aezat vizavi
de pat, iar la cellalt capt al camerei se vedea o fereastr
cu in, acoperit cu nite perdele cu modele complica
te, i un dulap mic i lcuit, cu sertare.
Jem se ntoarse i l apuc de mn pe Smith.
- mi place la nebunie! La nebunie! tiam eu c aa
o s fie. Te rog, pot s locuiesc i eu aici? Te rog! Avea

!Petrecerea fui rRafpf\

15

chipul strlucitor i copilros, iar minile i erau mici i


calde de la cana cu ceai.
-Stai s-i art mai nti i restul apartamentului,
apoi putem discuta. Smith nc mai simea locul unde
minile lui Jem i le atinseser pe ale lui.
-Trebuie s vorbesc i cu Ralph; au fost mai muli
oameni care au mai vzut camera asta. Va trebui s m
consult i cu el. Simi cum roete i se ntoarse cu spa
tele la Jem.
-N ici o problem, zise ea calm.
Nu-i fcea griji. tia c acea camer avea s fie a ei.

capitolul 2
Siobhan tia c are motive de bucurie. Era vorba despre
ALR - AII London Radio. Cu totul altceva, ntr-adevr.
Cnd Karl i dduse vestea, se simise n al noulea
cer - i se mpliniser toate visurile. Acum el vorbea la
telefon cu mama lui irlandez i cu tatl lui rus din co
mitatul Sligo, ca s le dea vetile cele bune. l privea din
spatele crii pe care o citea; faa lui blnd i frumoas
era luminat de o vioiciune i de o poft de via pe care
nu i le mai vzuse de ani i ani de zile n vreme ce i ex
plica mamei, care sigur se umfla n pene de bucurie, c
unicul ei fiu, dragul, minunatul ei Karl, tocmai primise
o slujb de crainic la unul dintre cele mai mari posturi
de radio din Londra, i la or de vrf pe deasupra.
Abia dac i venea s cread: Bun seara, Londra.
Bine ai venit la emisiunea lui Karl Kasparov.
Karl al ei, nu un DJ fr gusturi sau personalitate,
ci Karl al ei, avea s aib mii de asculttori, s-i scoat
propriile jingle-uri i s ia interviuri. Numele lui avea
s fie trecut n programul radio: 15.30-18.30 - Karl
Kasparov. Momentul de maxim audien al lui Karl se
numea Drive Time. Karl avea s aib un show la radio n
Drive Time.

16

LisaJeweCC

Siobhan i nchipuia scenariul clasic din videoclipul


Hot in The City\ un ambuteiaj ntr-o zi torid de var,
cu trafic bar la bar i cu vocea lui Karl revrsndu-se
prin difuzoarele mainilor. E cldur mare afar, aa c
rcorii-v cu Drive Time aici, la ALR, nainte s trecem
la Up on the Roof.
Un oftat aproape imperceptibil o trezi pe Siobhan
din reverie. Era unsprezece fr un sfert i, n agitaia
general, uitaser de Rosanne. Sttea cu stoicism n faa
uii de la sufragerie, tiind prea bine c nu era o sear ca
oricare alta, i ncerca, fr s i enerveze, s le transmit
c ea tot avea vezica plin i c era foarte trziu.
-Vai, scumpo, am uitat de tine, nu? Tonul comp
timitor al lui Siobhan o fcu pe Rosanne s dea din
coad, la nceput nesigur, apoi tot mai tare, pe msur
ce Siobhan se ndrepta spre crligul din hol, unde era
atrnat lesa. Karl, vezi c-o scot pe Rosanne la un pipi.
Haide, scumpo! Haide, mergem afar!
Siobhan se chinuia s-i trag pe ea canadiana de iar
n, mai strmt la mneci i n jurul pieptului dect
anul trecut, iar Rosanne gfia vesel nevoie mare la
u, ateptnd s vin i stpna ei.
Siobhan era tare bucuroas de aerul rcoros al nop
ii. Cldura din cas, nebunia i ampania i nceoase
r mintea. Era o sear minunat de octombrie i casele
nalte i vechi de pe Almanac Road se conturau elegant
pe fundalul cerului negru ca smoala, frumos luminat de
o lun plin uria.
Rosanne prea s simt i ea luna plin de pe cer i
adulmeca nesigur aerul, iar blana ei neagr ca noaptea
prea i mai lucioas n lumina alb a lunii. Merser
pn la captul strzii, n timp ce Siobhan se gndea
intens la ceea ce simea. Se obinuise aa de mult cu
viaa complet normal pe care o ducea alturi de Karl.
Pentru ea nu contase pn acum c nu mai muncise
de cnd i pierduse slujba de designer la o coal de
mod din Surrey - reuea s se descurce fie cu o co
mand de rochie de mireas, fie cu cte o pern cusut1
1Cunoscut melodie cntat de Billy Idol (n.tr.)

'Petrecerea Cui rRaCpf

17

manual, la comand, pentru un magazin de design


interior de pe Wandsworth Bridge Road. i slujba lui
Karl de DJ de weekend la puburile i petrecerile locale,
plus ce mai ctiga din salariul de profesor de ceroc1 de
la Sol y Sombra, le aducea suficient ct s-i plteasc
ratele derizorii ale ipotecii i costurile mrunte ale vieii
lor modeste.
Karl i Siobhan - un cuplu modest. Aa vedea
Siobhan relaia lor, i cunotea foarte muli oameni care
erau geloi pe stilul lor de via i pe relaia lor. Nici nu
mai avea ce s-i doreasc de la via n condiiile astea aveau un apartament minunat, pe care l cumpraser
la urf pre aproape de nimic nainte ca Battersea s de
vin un cartier mai select, un cei minunat, prieteni pe
care-i tiau nc din facultate, o relaie plin de veselie i
de linite; prietenii le spuneau mereu c aveau cea mai
trainic relaie pe care o tiau, un soi de exemplu, un
etalon pentru toi. Nici unul dintre ei nu era n pericol
s moar epuizat de prea mult munc. i ideea c toate
astea s-ar putea schimba, c se vor schimba, mai mult ca
sigur, o umplea pe Siobhan de o fric de nedescris.
Dintr-odat va conta faptul c se ngra din ce n ce
mai tare, iar Karl va observa c viaa ei plutea n deriv.
Se va ntoarce acas de la emisiunea lui din Drive Time
entuziast, motivat i ncununat de lauri i de melodii
idioate din Top Ten, i o va gsi pe Siobhan trntit ca
,o balen pe canapea, cu ochii lipii de un episod din
Coronation Street, cu burta plin dup cina enorm pe
care o ngurgitase ct fusese el plecat, deoarece nu-i mai
plcea s-o vad Karl cnd mnca; oare ce-o s-i nchi
puie atunci despre ea?
Va mai conduce oare de-acum micul su Embassy
negru din 1966, pe care i-l comandase din India dup
ce terminase facultatea? Oare va mai purta pantalonii
de doc American Classics deirai la genunchi i panto
fii ponosii marca Bass Weejun pe care-i avea de cnd
se cunoscuser? Va mai ncla oare cipicii ia drgui1
1 Stil de dans n pereche, uor de nvat, o combinaie ntre jive i
salsa (n.tr.)

Lisa JeweCC

18

tibetani, cu talpa de piele, cnd va ajunge acas, va pregti un ceai pentru amndoi, ca s se uite apoi mpreu
n pe canapea la documentare, cu Rosanne n poal?
Oare o va mai iubi?
Era frig deja - iama nu mai btuse timid la u, ci
intrase cu fora, i acum se simea ca acas. Siobhan pri
vi spre cer exact cnd un nor violet i lung umbri luna
fugar, disprnd apoi n bezn.
- Hai, scumpo, s mergem acas!
Se ndreptau rapid pe Almanac Road spre lumina i
cldura de la numrul 31. In timp ce scotocea prin bu
zunar dup cheile de la ua din fa, Siobhan auzi nite
voci i vzu o fat brunet, drgu, care ieea din apar
tamentul de la subsol, de sub locuina lor. Toat seara
se perindaser musafiri pe acolo. Se ntreb n sinea ei
ce se ntmpla.
O eliber pe Rosanne din les, iar cinele se npusti
n sufragerie i sri drept n poala lui Karl. Karl o mbri i o ls s-l ling pe fa, iar Siobhan privi scena
drgstoas din hol, chinuindu-se s trag de mnecile
prea strmte ale hainei. Zmbi cu plcere n sinea ei
i ls s i se ntipreasc bine n minte scena aceasta
plin de cldur, astfel nct bucuria vieii ei de acum
s-o copleeasc, pentru c tia sigur c lucrurile aveau s
se schimbe.

capitolul 3
Ralph i Smith erau prieteni buni de cincisprezece
ani. Cu patru ani nainte de asta, fuseser dumani,
pentru c, ntr-o bun zi, cnd erau la gimnaziu, Smith
jignise spiritul creator al lui Ralph i felul su uor
efeminat de a fi, iar Ralph se simise ameninat de
popularitatea lui Smith i de rezultatele lui bune la
nvtur, obinute fr nici cel mai mic efort. Aveau
cercuri diferite de prieteni, iar n rarele ocazii cnd se
intersectau pufneau i se strmbau unul la altul precum
cinii rivali care se ntlnesc n parc, iar prietenii lor

Petrecerea Cui RaCyf

19

ncercau s-i despart asemenea stpnilor nerbdtori,


care i trgeau de les.
Numai o fat a reuit s-i uneasc. Venise tocmai din
Baltimore printr-un program de schimb de studeni i
se numea Shirelle; locuise cu Smith i cu familia lui
dou luni de zile. Sosise la Londra n mai, mbrcat n
blugi evazai suflecai i ntr-un pulover mios, turcoaz
cu guler mare. Avea un pr lung i neted, la fel ca faa.
II zri prima oar pe Ralph cnd cobora din autobuz
n prima ei diminea la gimnaziul Croydon. Pantalonii
lui erau mai strmi dect li se permitea la coal, avea
o jachet bleumarin prins la spate cu un ac de siguran
, un pr ciufulit i epi fcui cu spun care artau ca
vrfurile de bezele. Era mnjit cu ceva negru ca cenua
sub fiecare ochi. Lui Smith i se prea c arta ca un ratat
notoriu, dar Shirelle se ndrgosti ct ai zice pete.
Semestrul acela Shirelle adopt stilul sconcs. Se rase
n cap i i ls o creast pe mijlocul capului, pe care o
vopsi n negru. i cheltui alocaia n Carnaby Street
pe ciorapi de plas, curele cu inte i fuste de piele.
Se apuc de fumat, de but Snakebite1, inndu-se dup
fundul lui Ralph ca un Rottweiler n clduri. II invit la
familia Smith acas cu o simpl replic gen: Trage-mio!
ofert pe care Ralph, un puti de aisprezece ani n care
urlau hormonii, nu putu s-o refuze, chiar dac l speria
ca naiba.
Smith, i el plin de hormoni la aisprezece ani, era
fascinat i scrbit de aceste edine i de faptul c se
ntmplau, destul de sonor, chiar sub acoperiul casei
lui. Orice idee despre sexualitatea dubioas a lui Ralph
fu n curnd dat uitrii complet, datorit zgomotelor
care se auzeau din camera de oaspei a familiei Smith.
Pe msur ce timpul trecea, curiozitatea nvinse i, ntr-o dup-amiaz, prefcndu-se interesat de cartea de
telefoane de pe hol, l urmri pe Ralph cum opia n
jos pe scri i i bga tricoul n pantalonii de camuflaj
1 Cocktail preparat din bere i cidru, preferat de amatorii stilului
punk (n.tr.)

20

Lisa JeweCC

ntr-un fel uimitor de macho, duhnind a ceva necunos


cut i excitant.
- i ce mai faci, Ralphie, biete? se interes Smith pe
un ton care spera el s sune dezinteresat, relaxat i zeflemitor-superior. Cum i mai merge cu femeia-sconcs?
Ralph i ddu ochii peste cap.
- Ce-ai zice de-o plimbare? zise el ndesndu-i mini
le n buzunare.
i aa ncepu totul. Shirelle plec acas la sfritul
semestrului, n ciuda ameninrilor c o s rmn aici
i o s poarte n pntece copiii lui Ralph, apoi o s-i
creasc ntr-o magherni abandonat pe care urmau s-o
mpart cu The Sex Pistols i cu Siouxsie Sioux1, c o s
ia toi heroin i o s moar de supradoz, iar Ralph i
Smith devenir prieteni buni.
Prietenia lor era bazat pe capacitatea de a petrece
ore ntregi relaxai unul n compania celuilalt, fr s
simt nevoia s schimbe o vorb sau s se mite din po
ziia n care stteau. i acum, la fel ca la coal, aveau
cercuri diferite de prieteni i fceau treburi diferite n
afara apartamentului, dar timpul petrecut mpreun era
ocazia lor de nepreuit s nu fac nici un fel de efort,
un stil de comportament care, n orice alt situaie, li se
prea inacceptabil n cazul lor sau al prietenilor lor.
Sigur c nu erau mereu tcui. Cteodat mai dezbteau ce post s aleag, uneori se mai i ciondneau din
cauza asta sau duceau mici lupte pentru telecomand,
atunci cnd unul dintre ei simea c cellalt nu era n
stare s i asume posesia unui obiect att de important.
Iar alteori mai discutau despre femei.
Femeile erau ca un ghimpe n coast, ca nite ghiu
lele legate de picior, nu erau niciodat mulumite, me
reu aveau cte-o problem. Smith i Ralph se credeau
biei de treab. Nu erau necioplii, nu nelau i nici
nu mineau femeile, nu le trgeau clapa, nu le loveau
1 The Sex Pistols, formaie rock britanic, iniiatoarea curentu
lui punk n Anglia; Siouxie Sioux, liderul trupei Siouxie and the
Banshees, a fost considerat una dintre cele mai influente voci ale
muzicii rock* (n.tr.)

'Petrecerea Cui

21

i nici nu se ateptau ca ele s fac toate treburile n


cas. Nu le ignorau cnd ieeau n ora cu prietenii i
nici nu ieeau cu bieii ca s aib motiv s nu se vad
cu ele; nu-i lipeau poze cu starlete nurlii, cum ar fi
Melinda Messenger, la capul patului. Erau biei de trea
b. Le sunau cnd spuneau, le conduceau pe prietenele
lor acas, plteau pentru una-alta, nu le cereau s fac
sex, le mai complimentau din cnd n cnd. Ralph i
Smith ncercau s trateze femeile ca pe egalele lor, chiar
ncercau din rsputeri, dar femeile le tot dovedeau c
nu meritau una ca asta - c erau o ras ciudat, extrate
restr, cu o list de pretenii mai lung dect autostrada
naional i cu un chef de paranoia i o nesiguran cu
care Smith i Ralph trebuiau s se confrunte n fiecare
zi. Mai existau, bineneles, i femei care nu erau chiar
aa. Erau genul la de fete de care te ndrgosteai ct ai
zice pete, le spuneai tuturor prietenilor despre ele, i
fceai planuri fantastice de viitor cu ele i apoi rmneai
cu gura cscat cnd, peste trei sptmni, te prseau
i te lsau cu buza umflat ntr-un butoi de melancolie
blegoas, i i gseau pe unul care s le nele, s le lase
cu ochii n soare, s le loveasc i s se atepte ca ele s
fac toat treaba n cas.
Ralph, binecuvntat cu un libido de nestvilit, nu
rezista fr sex, era tot timpul pus pe treab i reuea s
scape din tvleal tr-grpi, ifonat i cam beteag,
dar cu mdularul fluturnd vajnic i entuziast ndreptat
ctre urmtoarea int. Smith ns renunase cu muli
ani n urm la nspimnttoarea btlie a sexelor, va
rianta anilor '90, i se retrsese, plin de vnti, dar
teafr, n colul su.
Smith se pstra, aa zicea el. Se pstra pentru o feme
ie despre care nu tia aproape nimic, o femeie cu care
nu schimbase dect nite zmbete stinghere, nite flutu
rri de mini i nite ncuviinri din cap, o femeie care,
dup prerea lui, era chintesena unei asocieri perfecte
de celule, organe, pigmeni i gene, culmea frumuseii
feminine. Vreme de cinci ani i nchipuise ziua cnd
destinele li se vor mpleti. El avea s-i zmbeasc cuceri
tor i sigur pe puterile lui, s poarte o conversaie scurt

22

Lisa JeweCC

i inteligent cu ea, s o invite la cin la minunatul re


staurant care tocmai s-a deschis n cartierul St. James,
s-i zmbeasc din nou odat ce i-ar fi acceptat invitaia,
s-i arunce nonalant haina pe umr i s se ndeprte
ze cu un mers studiat.
n schimb, i petrecuse cinci ani strmbndu-se
grotesc la ea, ca un brotac complet incompetent din
punct de vedere social i intelectual; din cnd n cnd
i flutura o mn moale i transpirat zrind-o de la
distan, iar uneori i nrutea situaia scpnd din
mn vreun obiect fragil, srind mai multe trepte deo
dat sau luptndu-se zadarnic cu cheile de la u cnd se
tia privit. Era ndrgostit lulea de frumuseea ei blond
ca mierea, de fermitatea, nlimea i fragilitatea ei, de
perfeciunea la care nici o alt fat ntlnit vreodat
de el nu reuise s aspire mcar. Era ndrgostit de o
fat pe nume Cheri, o fat care locuia cu dou etaje mai
sus, a ultimul cat, o fat care sttea la aceeai adres cu
el. i pn n-o cucerea pe ea, nici o fat nu era destul
de bun.
Dragostea lui Smith pentru Cheri rmsese nentina
t n ciuda aroganei ei teribile, indiferenei ei studiate
la toate ncercrile lui de prietenie. Era complet imun la
vederea brbailor de vrsta a treia care o vizitau n apar
tamentul ei dup ce i parcau Porsche-ul sau BMW-ul
pe Almanac Road, la gndul c nevestele lor i ateptau
acas, n vreme ce aceti brbai o curtau pe draga lui
Cheri oferindu-i bijuterii, parfumuri si mese la restau
rante de lux din Londra. Smith nu vedea nimic dincolo
de frumuseea ei; nu observa dect frumuseea ei ex
terioar rece, straturile de piele protectoare cu care-i
ascundea golul dinluntru.
n vreme ce Smith atepta ca fantezia lui s se mpli
neasc, dei era incapabil emoional s o transforme n
realitate, Ralph i umplea propria existen cu o serie
de blonde goale pe dinuntru, cu paturi primitoare, i
amndoi i omorau timpul... pn cnd? Pn cnd vor
ajunge prea btrni ca s mai poat schimba ceva? Pn
cnd toate ansele vieii vor trece pe lng ei asemenea
premiilor de la tombol, ndreptndu-se spre alii?

Petrecerea Cui RaCipfi

23

Smith tia c aveau nevoie de o schimbare. Lucrurile


rmseser prea mult vreme n aceeai stare. Se distru
geau reciproc. Pn la urm dduse un anun n revista
Loot, un altul n Standard i pusese un afi la un chioc
de ziare. i iat c se treziser la u cu Jem.
n ceea ce-1 privea pe Ralph, treburile nu se schim
baser prea mult n sptmna de cnd se mutase Jem
la ei. Ieea n ora n majoritatea serilor, iar atunci
cnd era prin zon abia dac se fcea simit. Apruse
r cteva obiecte ciudate n baie, cum ar fi dischetele
demachiante i nite cutii mari de Tampax, i dintr-odat, frigiderul ajunsese doldora de legume proaspete, de
piept de pui i de lapte degresat. Dar, n ciuda schim
brilor de suprafa, rmsese, din toate punctele de
vedere, acelai apartament.
Doar c ceva prea schimbat. Relaiile parc se schim
baser. Ralph nu se mai simea n largul lui plimbndu-se prin apartament doar n boxeri; devenise fdarte
atent la obiceiurile lui de la toalet, care erau mereu
prelungi i urt mirositoare, dar pe care Smith nvase
s le ignore cu mult timp n urm. i se mai ntmpl
ceva neateptat: Ralph deveni din ce n ce mai curios.
La ei n cas se mutase o strin, o strin creia nu-i
tia dect prenumele, o femeie ciudat, nzestrat cu
toat gama de lucruri exotice i minunate care gravitau
n jurul femeilor - chiloi, sutiene, obiecte de machiaj,
pantofi cu tocuri, deodorante cu bil n flacoane roz,
perii cu peri lungi i curai, past pentru nlbit din
ii Pearl Drops, lucruri din dantel, lucruri mtsoase,
lucruri moi. i petrecuse ore ntregi bucurndu-se n
diverse feluri de femeile din viaa lui, dar niciodat n
cei treizeci de ani ai si nu locuise cu una n cas.
i acum i picase una drept n apartament. Curiozi
tatea i era aat i, de fapt, nu fcuse dect s arunce
o privire furi prin dormitorul lui Jem. Nu-i scotocise
prin lucruri i nu-i deschisese sertarele din camer sau
ceva de genul sta, pur i simplu se plimbase puin prin
jur si se uitase la lucruri. Era sigur c nu fcea nimic
deplasat. Dac ar fi avut vreun lucru pe care nu voia s-l

24

Lisa Jeweff

lase privirilor strine, l-ar fi ascuns undeva. i mai lsase


i ua deschis. Ralph nu se credea bgcios i se simea
un pic vinovat dup aceast scurt investigaie, mai ales
din prisma lucrurilor pe care le vzuse.
Ralph plnuise s-i petreac sptmna aceea la el
la atelier. Nu mai trecuse pe acolo de trei luni si ceva.
Reuise s trag de treaba aia cu designul unei brouri
pentru o agenie de turism mai mult de dou sptmni,
cnd ar fi putut s-o termine ntro sptmn, i i pe
trecuse ultimele zece zile nchis n camera lui, ncercnd
s treac de^cele treizeci i trei de niveluri ale unui joc pe
calculator. l terminase n dimineaa asta i, dup ce se
stinsese i ultima rund de felicitri i de complimente
din partea calculatorului, i ddu seama cu oarecare
tristee c, de-acum nainte, chiar nu mai avea ce s fac
n mod oficial.
Se convinse c la ora 11.40 era deja prea trziu s
se mai trasc pn la studio, dar c se va duce sigur a
doua zi. Se ntreb dac s-o sune pe Claudia la munc
i se hotr c n-avea rost - mereu o suna n cele mai
proaste momente: Nu pot vorbi acum, Ralph, am ni
te treab", Nu pot vorbi acum, Ralph, tocmai ies pe
u", Nu pot vorbi acum, Ralph, tocmai am ajuns."
i-o nchipuia pe Claudia ntr-unul din caraghioasele ei
taioare lucioase, cum se fia prin birou, ieea i intra
ct era ziua de lung, ca ntro secven de film repetat
la nesfrit.
i asta l fcu s zmbeasc n sinea lui ca ntro sec
ven de film repetat la nesfrit.
l cuprinse valul obinuit de plictiseal i se hotr s
ias la o plimbare scurt. n vreme ce strbtea Northcote Road i trecea pe lng tarabe cu flori frumoase,
de culoarea pietrelor preioase, cu jucrii ieftine din
plastic, beioare parfumate i mrgele africane, mintea
i zbur la Jem. Nu era prea sigur c-i dorea o coleg
de apartament - i plcea mult viaa cu Smith, o via
uoar, cu uitat la televizor i fumat iarb -, dar era
apartamentul lui Smith, aa c trebuia s fac ce zicea
el i, oricum, Jem prea destul de drgu, iar el avea
ncredere n flerul lui Smith.

Petrecerea Cui Rafph

25

Prima sptmn fusese un pic ciudat. El i Smith


nu erau prea pricepui cnd venea vorba s fac im
presie bun unui strin, iar el se simise vinovat cnd
comandase mncare indian i n-o ntrebase i pe
Jem dac voia i ea ceva, apoi se ruinase nevoie-mare
cnd o auzise intrnd n baie imediat dup ce el lsa
se mirosul acela sinistru de obolan mort n urma lui.
Ea se oferise s le gteasc acas n acea sear i, chiar
dac i era recunosctor pentru o asemenea propunere,
se simea un pic enervat de faptul c evenimentul i per
turba rutina obinuit. Seara de luni era seara de stat
acas i i plcea s-o petreac foarte linitit din punct
de vedere social; cnd Smith era plecat n ora, i pl
cea s dea drumul la robot i s i trieze apelurile fr
scrupule. Dar era drgu din partea lui Jem s se ofere
s le fac de mncare i avea s ncerce s se ridice la
nlimea ateptrilor.
Ca s dea un scop plimbrii lui, intr ntr-unul dintre
magazinele piperate de la col, unul dintre acele maga
zine de specialiti scumpe care vindeau pungi de chipsuri tortilla de import la preuri exorbitante, dar care
niciodat n-aveau nimic din ce ai fi dorit s mnnci,
unul dintre magazinele acelea care n-au dect un singur
fel de detergent i cel puin douzeci i dou de mrci
de sos chilii mexican. Ralph nu tia de ce mai intra n
asemenea locuri - erau menite, evident, s umple buzu
narele vreunui tnr fost bancher din City, care rdea
de ei i cu fundul (Ia uite, Paul, ce zici s cumprm
un spaiu comercial i s-i aprovizionm pe yuppies1 cu
tone de vin i de chipsuri tortilla la un pre de trei ori
mai mare dect cel normal, hmm?w), i asta l enerva
incredibil de tare. i cumpr un pachet de Marlboro,
chiar dac mai avea nc dou acas, i se ndrept spre
Almanac Road.
Emisiunile de la prnz erau o serie de programe
de gtit i cteva telenovele australiene. Ralph se trezi
1 Prescurtare de la young urban professional - tnr profesionist ur
ban". Persoan care triete n ora, are o slujb bine pltit i i
permite s duc o via extravagant, (n.tr.)

26

Lisa JeweCC

complet absorbit de un canal de teleshopping, privind


un tip plicticos, care i msura gtul cu un metru de
croitorie i luda virtuile nesfrite ale unei tunici vop
site cu acrii, avnd un soi de guler cu mrgele brodate:
Nu una, nici dou, ci trei broderii diferite! Aici vedei
mrgele lunguiee, mrgele lipite i aceste mrgele mi
nunate n form de lacrim!w
Ralph se ntreb oare de pe ce planet aterizaser toi
crainicii tia i oare cu ce fel de droguri i ndopau ca
s-i fac s par att de sinceri i de entuziati fa de
toate produsele alea plictisitoare i neinspirate pe care
trebuiau s le laude.
nchise televizorul i ascult cum linitea umplea ca
mera. Se simea gol i inutil. Nu avea ce s fac. Lu
cana n care mai rmsese un rest de ceai rece i un
pachet de biscuii Tuc i ncepu s se plimbe pe hol fr
int. Atunci se trezi, aproape fr s-i dea seama, c
deschide ua de la camera micu a lui Jem.
Era ciudat s vezi camera de oaspei plin cu lucrurile
altcuiva. Pn acum n o vzuse dect goal. Lucrurile lui
Jem zceau n cutii pe jumtate desfcute prin toate colrile camerei - cutiile goale fuseser strnse, presate i
sate lng u. Patul era nefcut i pe el zcea un halat
albastru de bumbac, cu un dragon ab brodat pe spate.
Ralph naint mai mult n camer i se apuc s stu
dieze un teanc de CD-uri cldit pe noptiera de lng
patul lui Jem. Rmase impresionat de gusturile ei muzi
cale, asemntoare cu ale lui, ncremenite n timp unde
va prin anul 1979: Jam, Madness, Cure, Generation X,
Ramones - ar putea s o roage s-i mai mprumute i
lui cte ceva. Lng CD-uri era o poz nrmat nfindo pe Jem mbrcat ntr-un cojoc gros, cu nasul
rou de frig, aplecndu-se s ia n brae un Golden
Retriever frumos foc. Ralph studie cu mare atenie
poza i i ddu seama c nu-i mai amintea cum arta
Jem - nu-i dduse prea mare atenie -, realiznd c era
extrem de drgu. Nu era chiar genul lui. Lui i pl
ceau blondele, blondele cu haine de firm, picioare
lungi i temperament vulcanic, blonde cu nume gen
Georgia, Nataa i, evident, Claudia, blonde care lucrau

'Petrecerea fui rRafpd

27

n PR sau la galerii de art, sau case de mod, blonde


care i doreau ca el s fi fost mai bogat, mai trendy, mai
curel, mai bine mbrcat, mai punctual la ntlniri,
mai puin punctual, mai tare - ntr-un cuvnt, altcineva.
Dar Jem era minion i frumuic la modul uor
ciudat. Avea gusturi muzicale bune i inea o poz cu
cinele ei lng pat. Era simpatic, politicoas i ddea
impresia c era o persoan foarte plcut. Nu era deloc
genul lui Ralph.
Muc dintr-un biscuit i i czu pe jos o bucat mare.
Cnd se aplec -o ridice observ sub mas un vraf de
cri. Preau vechi i terfelite, i pe cotoare aveau scrii
sau imprimai diveri ani cu litere aurii de-o chioap
sau cu pixul i markerul. Erau jurnale i, dup cum ar
tau, erau jurnale din alea de fat, scrise din tot sufletul,
ncepeau din 1986 i ineau pn n 1995. Se ntreb
oare ce se ntmplase cu 1996, anul curent, apoi vzu
jurnalul nou iindu-se de sub halatul lui Jem.
Era deschis, dar ascuns sub halat; vedea i data - joia
trecut - i scrisul de mn, mic i buclat, ca Jem nsi:
... apartament frumos... s-ar putea s fie cam timizi sunt sigur c nu sunt... ar putea fi chiar soarta - sunt
curioas... Smith ar putea fi alesul, dar pare un pic
cam... Ralph..." Ralph se opri brusc. Ce naiba fcea el
aici? De ce cotrobia prin camera fetei steia i se uita
prin blestematul ei de jurnal? Ce lucru penibil i trist,
pu? Aproape c ddu s plece n momentul acela, dar
curiozitatea i fusese strnit la maxim.
Inima i btea mai s-i sparg pieptul cnd ddu la
o parte halatul i rmase complet nuc dup ce citi tot
fragmentul. Deci Jem credea c ajunsese aici din cauza
unui vis sau ceva de genul sta, i urma calea destinului,
era foarte intrigat pentru c i nchipuia c Smith, sau
chiar el, ar putea fi brbatul viselor ei - n sensul pro
priu. Lui Ralph i se prea c Jem e un pic cam dus, dar
pe msur ce citea, se trezi c visul, destinul ei ncepe
s-i fie simpatic. Nu numai c reuise s intre n curs,
dar mai avea i un avantaj de partea lui. Ia uite, chiar
scrisese acolo: Smith pare un pic cam crispat i nu
este chiar genul meu, sincer s spun. Ralph pare mai

28

LisaJeweCC

potrivit - e foarte zvelt i sexy, i pare genul de biat


ru.... Orgoliul lui Ralph era teribil de gdilat de una
ca asta i se bucura de compliment. ... pare mai distrac
tiv. Problema e c are prieten.
Toate astea erau ct se poate de adevrate, i zise
Ralph, mai puin afirmaia c Claudia ar fi fost o pro
blem. Chiar fusese mai amuzant dect Smith zilele tre
cute. Sigur, nu fusese ntotdeauna cazul, dar n ultimii
civa ani, de cnd lsase obsesia cu Cheri s-i cotro
peasc viaa, Smith i mai pierduse din strlucire i din
ncrederea n sine.
Ralph puse caietul jos i respir adnc, chinuindu-se
din rsputeri s nu dea pagina i s citeasc i mai mult.
Ls jurnalul pe pat n aceeai poziie n care l gsise i
se strdui s aranjeze halatul albastru peste el, spernd
c Jem nu lsase cumva vreun fir de pr pe el care s-i
pzeasc jurnalul de cititorii curioi i penibili.
Se aez pe patul ei n dezordine, att de diferit de
cel al Claudiei, creia i lua zece minute s-l aranjeze, cu
aternuturi proaspete n fiecare zi i cu tot felul de com
binaii ciudate ntre perne i cuvertur, care trebuiau
aezate la fix, altfel se plngea c nu era n stare s fac
nimic pentru ea. Unul dintre sutienele lui Jem rmsese
prins ntre cearafuri. Era negru, simplu i prea destul
de uzat. l ridic i citi eticheta - micua Jem nu era
chiar micu: 75D. Unde naiba i ascundea asemenea
buntate? Claudia, slab ca un b, avea nite sni care
se potriveau perfect cu conformaia ei unduioas, mici
i ascuii, incapabili de a se insinua ntr-un decolteu
chiar i cnd erau ridicai cu push-up, ct se poate de
mult, din ambele pri. Ralph i ddu seama c-i era
dor de sni n general, i era dor de acea prelungire de
feminitate moale i voluminoas care treslta cnd o
atingeai i era mereu cald i primitoare. Alte pri ale
corpului femeilor preau uneori gata-gata s mute, s
sufoce sau s stranguleze, dar nu i snii - snii erau
prietenoi i relaxai.
Ralph se simi complet aiurea cnd se trezi trecndu-i breteaua de la sutienul lui Jem peste buza de sus

Petrecerea fui Rafyfi

29

i adulmecnd fia subire de plastic. l ls repede jos


i l puse n poal, strnse pumnul i l vr n cup.
Intra chiar uor i mai rmnea loc de nc un pumn.
Doamne", i zise el, Jem e genul de femeie pe care
Claudia ar descrie-o ca fiind mbrcat inteligent.
De fiecare dat cnd Ralph nu era de acord cu verdictul
Claudiei c o femeie era gras, ea i spunea c fusese
pclit de mbrcmintea inteligent - sub alul sau pu
loverul plasat strategic, femeia respectiv era un munte
de grsime, doar c el nu-i ddea seama pentru c era
brbat, i brbaii n-aveau nici cea mai vag bnuial des
pre toate trucurile femeieti. Poate c avea dreptate",
i zise acum n sinea lui, admirnd mrimea sutienului
lui Jem. Chiar nu observase asta la ea.
Puse sutienul napoi n despritura dintre ceara
furi. ncepea s se simt cam pervers i jenat de ce fcea
i respir destul de uurat c nu avea i o erecie.
Ralph era tentat s rmn n camera lui Jem; se sim
ea foarte bine n locul sta plcut i feminin. Voia s-i
cotrobie prin sertare, s scoat capacul deodorantului
i s miroas bila, s-i citeasc jurnalele i s afle ce f
cuse n anumite zile cu muli ani n urm, s se bage n
pijamalele ei, s se furieze sub cuvertur i ntre ceara
furi, s pun capul pe pernele ei acvamarin, s miroas
i s-i simt cldura din pat.
n schimb, se ridic ncet, aranj cuvertura ct se poa
te de neglijent, se asigur c nu lsase urme ale vizitei
sale, ls ua larg deschis, aa cum o gsise, i iei pe
hol. Seara asta avea s fie destul de interesant.
Cnd se aez din nou la birou i ncerc s se
gndeasc la ceva mai constructiv, care s nu implice
ieitul din apartament, folosirea telefonului sau con
sumul prea mare de energie, gndurile lui ncepur s
zboare la fragmentele din jurnalul lui Jem i simi cum l
cuprinde un val enorm de curiozitate. Oare ce era toat
treaba asta cu visurile i destinul? Oare ce mai scrisese
despre ei doi? i mai cu seam, oare ce mai scrisese des
pre el? Nu putea s-i explice fenomenul, dar, dintr-odat, Ralph avu senzaia c viaa lui avea s ia o turnur
tare complicat.

Lisa Jeweff

30

capitolul 4
Lui Siobhan i se prea c trupul ei devenise un soi
de main de crescut pr. Se atepta s-i apar riduri
pe msur ce mbtrnea, se atepta ca prul s-i mai
piard din culoare, ca pielea s nu-i mai fie ferm, dar
nu se atepta la apariia treptat, dar insistent, a unei
cantiti uriae de pr pe tot corpul.
ncepnd de jos n sus: i apruser insulie de pr
negru la baza degetelor mari de la picioare. Apoi venea
rndul picioarelor, dar ntotdeauna avusese pr pe aco
lo, lucru acceptat de societate. Chiar i fotomodelele
aveau pr pe picioare, iar la farmacia Boots erau rafturi
ntregi de produse mpotriva prului nedorit, pe care le
puteai cumpra fr nici un fel de reinere sau de ruine.
Ceea ce se ntmpla unde se terminau picioarele i
ncepea trunchiul o deranja cel mai tare pe Siobhan,
jungla deas de pr aspru care cretea din ce n ce mai
hotrt, odat cu trecerea anilor, ncepnd s se ieasc
de sub chiloi, s se alture distraciei de pe coapse i
s urce pe furi ctre burt, ca o sgeat subire cu vr
ful orientat nspre buric. Linia aceea arta cel mai urt
iarna, cnd contrasta puternic cu burta ei moale i alb
ca laptele.
Dar creterea nu se oprea aici. De curnd observase
c spaiul palid i moale dintre sni gzduia vreo cteva
fire rebele, care creteau mai lungi, mai ntunecate i
mai groase dect restul. De ce? i avea i pr pe sfrcuri,
firicele ca nite picioare de pianjen care se iveau pe
suprafaa fr pat a snilor ei ca s le strice aspectul
si s-o fac s se simt urt. Avea pr chiar i deasupra
buzei de sus, care o fcea s se simt foarte prost cnd
cineva sttea prea aproape de ea i, pe deasupra, i un
fel de perciuni, ce creteau ncet, dar sigur, de pe obraji
spre brbie.
Ritualurile de a scpa de atta pr nedorit, care i
mncau sufletul i timpul, deveniser aproape zilnice,
i decolora mustaa, se rdea cu lama pe picioare i la
axile, folosea un soi de crem urt mirositoare pentru
prul pubian i se ajuta cu o penset n zona degetelor

Tetrecerea fui (Rafyfi

31

de la picioare, a sfrcurilor, brbiei i sprncenelor.


Oare brbailor le trecea vreodat prin cap ct munc
trebuiau s depun femeile ca s aib pielea moale i
catifelat ca de bebelu, ct se chinuiau ele s scape de
orice urm de pe corp care- ar fi putut fi descris drept
masculin? Oare brbaii ar fi pregtii s fac attea sa
crificii dac le-ar cereo moda i societatea, dac li s-ar
impune s aib pielea neted ca alabastrul?
i de ce oare n alte ri prul era acceptat? Cum pu
teau un milion de italience s se plimbe fr ruine sau
fric pe plaj an de an cu smocurile alea negre ieindu-le
din bikini i cu prul atrnndu-le la axile ca o blan?
i cum -se face c-n Frana exista un cuvnt drgla i
ginga pentru mustaa feminin, n timp ce o englezoai
c ar fi ngrozitor de jenat dac ar trebui s mearg pe
strad cu pr de un sfert de milimetru pe picioare, ca nu
cumva s nu fie catalogat drept lesbian?
Oare ct de nalt ar ajunge un munte alctuit din
zece ani de pr sinistru de care scpase? Era un gest lip
sit de orice satisfacie. La fel ca treburile casnice. Din
clipa cnd le terminai, ncepea s se apropie clipa cnd
trebuia s te apuci din nou de ele. Prul era foarte nc
pnat i insidios, i parc nu se mai termina n veci pur i simplu cretea i cretea fr oprire. i nu pleca
niciodat n vacan, nu-i lua nici o zi liber i nici nu-i
psa de ct de tare i plcea o anumit parte a corpului
tu; cnd i se punea pata s creasc undeva, aprea ori
cum, ca buruienile cnd se car pe un zid de piatr.
Siobhan ncercase s se intereseze de grdinrit pen
tru c-i nchipuia c i s-ar potrivi, dar afl repede c era
la fel ca treburile casnice i scpatul de prul nedorit frustrant i fr de sfrit. Prul, buruienile i praful:
Siobhan le ura din suflet pe toate trei.
Acum i pierdea timpul cu o treab pe care-o fcea
din ce n ce mai des n ultima vreme: i ura corpul.
Nu numai c era din ce n ce mai pros, dar se umfla
din ce n ce mai tare i deja nu mai putea zice c a luat
i ea cteva kilograme n plus i c hainele i erau un
pic mai strmte; ajunsese la nite dimensiuni la care oa
menii care n-o cunoteau ar fi descris-o drept o femeie

32

ItsaJeweCf

gras". Majoritatea hainelor pe care le avea n dulap pur


i simplu atrnau acolo fr nici un scop, n vreme ce
ea purta zi i noapte aceiai colani i cteva pulovere i
bluze tip tunic. Dac i-ar cumpra ceva nou ar nsem
na s mearg pe la nite magazine n care nu mai fusese
niciodat i s cumpere haine cu msuri care strigau cu
voce tare ctre restul planetei: Sunt gras."
Karl nu comenta niciodat ceva n legtur cu asta nu vorbeau despre acest subiect. nc o mai atingea, o
mngia, o lua n brae, o inea de mn n public i i
spunea c o iubete. Oricum, nu era genul care s te
copleeasc cu complimente. Siobhan se ntreba oare
ce credea el despre asta. Desigur, nu se mai dezbrca de
fa cu el acum i nici nu mai mergea goal prin aparta
ment, iar obiceiul lor de-a face baie mpreun dispru
se neobservat i nimeni nu comentase nimic. Ar putea
s-l ntrebe direct ce credea i gata, aa cum ar face i
alte femei: Karl, crezi c m-am ngrat?" Dar tia prea
bine c el n-ar mini-o precum ali brbai, fiind cel mai
sincer om pe care-1 cunotea, i ar zice: Da, Shuv, te-ai
ngrat." i apoi ce-ar spune mai departe? Ce s-ar n
tmpla? Ar afla c i se prea ngrozitoare i scrboas,
c o detesta pentru c nu mai avea grij de corpul ei, c
nu-1 mai iubea destul ct s-i pese de felul n care arta.
Adevrul era c soul ei Karl n-o dispreuia nici pe
departe. Chiar i plceau formele corpului lui Siobhan
de acum. ntotdeauna fusese un pic disproporionat,
avea picioare foarte subiri, spatele cam prea lat i un
fund foarte plat, dar acum arta mai echilibrat: snii ei
preau mai puin ciudai n comparaie cu restul corpu
lui, avea un fund mai rotund i mai feminin. Era foarte
plcut la pipit, mai ales pe ntuneric, ferm i coapt,
plinu, cu braele solide i crnoase, cu coapsele moi i
line. Era ca i cum straturile de grsime n plus i ddu
ser trupului ei o nou via, de parc i redaser vitali
tatea corpului la treizeci i ase de ani - la pipit prea o
colri dolofan, i Karl nu se culcase cu nici o colri
dolofan pe vremea cnd era i el elev dolofan.
Siobhan nc avea cel mai frumos pr pe care-1 vzuse
vreodat: cu plete dese de culoarea paiului de gru, care

Petrecerea Cui Pafyfi

33

i ajungeau pn-n talie i strluceau, mereu curate i


frumos mirositoare. O mare pondere n idila i atracia
lor de nceput a avuto prul ei minunat. II vedea peste
tot n campus, ba se unduia liber pn-n talie, ba st
tea mpletit i prins n cretetul capului, hipnotizant pa
aurul lefuit. Prul acela i mncase sufletul vreme
de ase luni. Inima i srea din piept i ncepea s bat
frenetic ori de cte ori l vedea; era un soi de siren
de cea care i anuna posibilitatea ndeprtat de a
trece pe lng Siobhan i ansa ca aceasta s-i surprin
d roeaa din obraji, dorina, ruinea. Visa s i dea
jos diverii piepteni din baga i agrafele, s-i vad prul
cum se ntinde, precum untul proaspt btut, pe perne
le lui sau cum se revars pe sptarul locului din fa al
Citroenului lui 2CV. i dorea s-l spele i s-l pieptene,
s aib el grij de pr, de parc ar fi fost un soi de animal
de companie, partea ei animal - o fiin vie care ntru
nea tot ce-i dorea la o femeie i toate prile minunate
ale lui Siobhan.
Siobhan nu tia nimic din toate astea. n ceea ce-o
privea, Karl era biatul acela artos din Liga Studenilor,
cel cu nume rusesc i cu accent irlandez, pe care-1 vedea
mereu lipind postere pe aviziere, care prea s cunoasc
pe toat lumea din campus, cu tunsoare de rocker i cu
Citroenul 2CV i care era combinat inevitabil cu Angel,
o fat blond platinat cu tunsoare bieeasc i cu fa
copilroas, care era n anul nti i cu care era mpre
un de cnd lumea i pmntul. Lui Siobhan, Karl i se
prea drgu i atrgtor, se ddea n vnt dup accentul
lui irlandez, dup buna lui dispoziie, dup fundul lui
ferm, dar, n ceea ce-o privea, nu prea avea ce s fac n
legtur cu un cuplu de oameni att de frumoi i de
populari precum Angel i Karl, i era destul de greu s-i
nchipui c aveau o relaie altfel dect perfect, armo
nioas i plin de sex slbatic. i-i nchipuia din cnd
n cnd ncolcii unul n jurul altuia printre cearafuri
scldate n soare sau rznd mpreun ntr-un pub cu
prietenii, iar buna lor dispoziie era ct se poate de uimi
toare i de contagioas. Ea i zmbea din cnd n cnd,

34

LisaJeweCC

i el i ntorcea zmbetul napoi, dar cam att credea c


o s se aleag de ei doi.
Speranele lui Siobhan au ajuns ns n al noulea
cer ntr-o bun zi, dup o conversaie cu un prieten care
era n Liga Studenilor cu KarL
- Este o vac mpuit! zise el pe neateptate, referindu-se la AngeL
Ups! Sperane n alert!
- Da? Mi-am nchipuit ntotdeauna c e drgu, tii,
pentru c e mpreun cu Karl i aa mai departe. Par
cuplul perfect.
-Tipul la are o rbdare nesfrit. Nu tiu cum o
suport toat ziua, chiar nu tiu. Se ceart non-stop i
i face capul calendar. Karl e un tip foarte mito i ar
putea s-i gseasc pe cineva mult mai bun dect ea,
oricum nu cred c-o s mai in mult. Cred^c ea mai
are pe cineva - dar n-ai auzit de la mine, da? Ii ddu un
bobrnac n joac i-i fcu cu ochiul.
Siobhan nici nu mai avu nevoie de alte ncurajri.
Zmbetele fugare se transformar n scurt timp n
conversaii pe fug, apoi devenir prnzuri nsufleite
de conversaii lungi n parc, atunci cnd Angel era la
cursuri. Iar ntr-o sear, dup vreo ase sptmni de
cnd se combinaser n mod oficial, afl c prietenul
lor comun, care n-o mai suporta pe Angel i nici nu
mai voia s-l aud pe Karl povestind cte-n lun i stele
despre Siobhan, se hotrse s preia chiar el friele lipelii; asta o umplu pe Siobhan de o recunotin i de o
cldur att de mari, nct nu mai avu nevoie s-i pun
haina pe ea pn acas.
Prul ei fusese tot ce promitea s fie i, chiar i cu
cteva luni n urm, cnd obiceiul lor de a face baie m
preun deja se schimbase, el l mai spla cu ampon c
teodat, cu grij i cu meticulozitate, uimit de desimea
i de lungimea lui, i de permisiunea care i se dduse de
a-1 ine i de a-1 atinge oricnd poftea.
Unii brbai se ddeau n vnt dup sni, alii erau
mori dup picioare, altora le plceau fundurile. Dar
Karl era mare amator de pr. Prul l fcea s ntoarc
privirea dup femei, iar simurile i-o luau razna.

(Petrecerea Cui (Rafpd

35

i Cheri avea pr frumos - nu era impresionant, ex


traordinar ca al lui Siobhan, dar era mtsos i lung, de
culoarea vaniliei. Ii observase prul nainte s-o observe
pe ea, vara trecut; strlucea la soare cu uvie de un
blond platinat i auriu. Nu trecu mult i observ i pi
cioarele lungi i bronzate care se ieau de sub rochiele
minuscule de var i de sub fustele scurte de bumbac pe
care le purta, umerii ei frumos conturai, bronzai i ei,
apoi faa cu trsturi interesante, cu pomeii nali i cu
dini perfeci.
Acum sttea i admira prul lui Cheri ntr-un soi
de reverie estetic, relaxat, din dosul ziarului Evening
Standard, pe care-1 citea n spatele unei ferestre mari
dintr-un studio de dans din Covent Garden, i o pri
vea cum i arcuia tot corpul ntr-o bluz decoltat si
chiloi de licra, n ultimele cinci minute ale orei ei ae
acid jazz.
n vreme ce Siobhan sttea dezbrcat pe marginea
czii, trgnd amrt de pielea ei nfiortoare i urt,
la cinci kilometri distan, n ora, Karl se m ic, m
pturi ziarul, o srut pe Cheri i i mngie n trecere ,
fesele ferme i frumoase, apoi o scoase la prnz n resta
urantul ei preferat, Modern European.

capitolul 5
/
A

ncepea s se ntunece cnd Jem porni de la biroul


ei din Leicester Square ctre Gerrard Street, de unde
voia s cumpere ingredientele pentru cina de bun-venit pe care promisese c o va prepara pentru Smith i
Ralph. Locuia cu ei de aproape o sptmn i nc nu
tia nimic despre ei. Ieise foarte mult n ora, iar restul
timpului i-l petrecuse n camera ei, ncercnd s nu le
ocupe spaiul vital, dar acum venise momentul s se m
prieteneasc cu ei.
In ziua cnd se mutase, ei o ajutaser s-i care cutiile
i pungile cu lucruri din mainua ei Austin Allegro de
culoarea mutarului, pn n camer, urcnd i cobo
rnd toi trei scrile n linite i cu hrnicie, ca nite

36

Lisa JeweCC

ocnai din zilele noastre. O lsaser s-i vad de tre


burile ei n seara aceea, s i despacheteze lucrurile n
cmrua ei cam aglomerat, bgnd din cnd n cnd
capul pe u doar ca s-i ofere cte-o can de ceai sau de
cafea i s ntrebe politicos cum merge treaba.
Ce ciudat e n ziua de azi cnd trebuie s-i mpri
casa cu strinii, i zise Jem. Strinii locuiau dintotdeauna mpreun, desigur, servitorii si stpnii lor, chiriaii
i gazdele, dar nu chiar ca acum. In ziua de azi, oamenii
se ateptau s mpart casele n mod egal cu strinii;
nu mai exista nici un fel de ierarhie. Te uitai la ace
lai televizor din camera de zi, foloseai aceeai toalet i
baie, mpreai frigiderul cu ei, gteai la acelai aragaz
i aveai un soi de obligaie de a trata persoana nou-venit n casa ta ca pe un prieten, nu ca pe un angajat i nici
ca pe un chiria. Jem se tot mutase din apartamente la
comun n apartamente la comun i mereu i se prea c
primele cteva seri erau ciudate i singuratice. Simea
stnjeneala lui Smith i a lui Ralph cnd ncercau s-i
vad de treburile lor obinuite, tia c nu se simeau la
fel de relaxai ca de obicei cnd se uitau la Formula 1
din Australia sau la Topless Darts. Chiar dac nu era
n aceeai camer cu ei, faptul c mai venise o a treia
persoan n casa lor le cam dduse peste cap ritualurile
lor de sear.
Se gndea la ei doi n timp ce traversa strada Lisle
i tresrea la gndul c unul dintre aceti brbai cam
stingherii ar putea fi alesul ei. Suna un pic tembel, i
ea tia asta prea bine, dar soarta i bga mereu coada
n viaa lui Jem, aa c nvase s aib ncredere n cile
destinului, fr s pun prea multe ntrebri. Problema
incomod pe care soarta i-o pusese n fa (i era destul
de greu de lmurit) era urmtoarea: Care dintre cei doi
brbai va fi ursitul ei? i pentru c era sigur c n-o s-i
pice fisa din senin, i petrecuse ultima sptmn ncer
cnd s citeasc semnele care i se nfiau.
Nu se putea baza pe aspectul fizic, chiar dac amn
doi artau destul de bine n felul lor. Smith avea aspec
tul la de biat de internat cu prul mtsos i cu un
look foarte bine pus la punct, care ar fi dat-o pe spate

'Petrecerea Cui (RaftC.

37

pe la optsprezece ani. Era nalt i bine fcut, dar nu


atletic, avea ochii cprui i blnzi, prul des i mtsos
i un nas frumos, cu nri perfect conturate. Dar era un
pic cam prea matur" pentru gusturile ei, avea manie
re prea studiate, era cam. prea retras, prea gentleman.
I se prea c ar fi probabil complet nucit dac ar co
manda o halb de bere la bar i c ideile lui despre
dragoste includeau trandafiri cu tulpini lungi i bilete-surpriz la teatru - bleah! Ei i plceau brbaii mai
necioplii i mai veseli, brbaii care nu tratau femeile
ca pe nite doamne".
Jem scotoci printr-o lad cu ardei iui verzi i roii,
subirri cu forme care mai de care mai neregulate, i
ncerc sAle verifice fermitatea n vreme ce medita la
soarta ei. Ii bg pe cei norocoi ntr-o pung de plastic
transparent, pe care o rupsese cu greu din prostiile alea
de suporturi pentru pungi, i se duse int ctre cutia cu
vinete tinere, mititele i verzi, de culoarea mrului,
cu textura precum hrtia cerat.
Lui Jem cumprturile de felul sta i se preau de-a
dreptul terapeutice. Un pachet de legume marca M&S,
alese, curate de coaj i de capete, lustruite i amba
late, nici nu se putea compara cu aa ceva. Era mult
mai frumos s scotoceti prin lzile cu legume colorate
i exotice, proaspt aduse din Thailanda, China si India
chiar n acea diminea; toate miroseau a soarele nde
prtat ce le rzbtea prin coaj.
Ralph era mai degrab genul ei", dac ar fi existat
aa ceva. Era slab i avea aspectul la un pic costeliv care-i plcea ei mult, iar toate astea erau subliniate de p
rul lui tuns scurt i de hainele prea largi pe care le purta.
Avea o fa ascuit, dar cu unghiuri bine definite, ochii
si rotunzi i albatri erau adncii n orbite i l fceau
s par descurcre, dar dulce n acelai timp. Mai era
nzestrat i cu un zmbet lene i ui, care ncepea pe o
parte a feei i se lea ctre cealalt parte. Sexy. Avea un
accent sud-londonez care-i plcea la nebunie, i el sigur
n-avea s se uite cruci la ea dac bea bere n loc de vin
alb sec la bar i nici n-ar fi impresionat de invitaii pen
tru dou persoane la restaurante de fie.

38

Lisa JeweCC

Ajunse la galantarul mcelarului.


- Bun, Jem! Mcelarul i zmbi larg cnd o vzu ve
nind nspre el. Tocmai mpacheta o bucat mare de bur
t de porc pentru clientul n vrst din faa ei. Ce-i dau
azi? ntreb el cu un accent vag de Manchester.
ntotdeauna i dorise s-l ntrebe cum de ajunsese
s fie singurul englez care lucra la un supermarket din
Chinatown.
- Bun, Pete. Studie tvile cu picioare de ra i urechi
de porc, irurile de intestine liliachii i strlucitoare,
bucile mari de grsime albicioas i diversele rnduri
de copite.
-Jumtate de kilogram de piept de pui, te rog, fr
piele.
- i ce gteti n seara asta? ntreb el. Mereu se inte
resa ce urma s gteasc.
- Doar nite curry verde thailandez.
- i i prepari singur pasta, nu?
- Sigur c da, zise ea zmbind. Ca de obicei.
- Fii subiri?
- Da, te rog.
- i cine e oaspetele norocos din seara asta? ntreb el
feliind cu ndemnare carnea roz cu un cuit care prea
tare ascuit.
- Noii mei colegi de apartament; ncerc s fac impre
sie bun.
Jem lu puiul i-l trnti n co. Oare cine tie de pe
unde erau puii ale cror piepturi fuseser smulse ca s
ajung la ea n co? Nu aveau nici o etichet pe care
s scrie de unde proveneau, nici vreun soi de hrtie alb
i moale pe care s stea de cnd erau culese de pe raftul
din supermarket i pn la frigider. Erau anonimi, i
Jem consider un pic aventuros faptul c i alesese din
tre mruntaiele groteti pe care alte supermarketuri nu
le-ar fi lsat niciodat la vedere.
Magazinul era aglomerat, forfotind de chinezi din par
tea locului, care cumprau ingrediente pentru cin, de
ajutoare de buctari de la restaurantele din Chinatown,
care cumprau cte un sac, dou de orez pentru aglome
raia nocturn, de turiti care intraser de curiozitate

Petrecerea Cui Rafyfo

39

i de amatori. Amatorii erau oamenii crora le plcea


atmosfera de aici, dar nu tiau niciodat ce s cumpe
re, i courile lor erau inevitabil pline cu cteva pachete
de tieei instant la douzeci i cinci de penny bucata,
cte-un borcan de sos de stridii i o conserv de ceva
superciudat, cum ar fi sepie n sos de curry malaiezian,
despre care Jem era convins c va ateriza drept la gu
noi, pentru c toat lumea tia c sepia la conserv este
absolut dezgusttoare. Jem se simea superioar la mo
dul rutcios ori de cte ori coul ei ajungea la cas n
faa vreunui amator, se simea mndr de legturile ei
de coriandru proaspt i aromat, de pachetele de frunze
lucioasele lmie verde, de conservele cu lapte cremos
de cocos, de firele subiri de citronel i de legturile
proase de alote rozalii.
Prinse bine n mn plasa de cumprturi i se n
drept ctre Shaftesbury Avenue. Se lsase amurgul i
cerul era de culoarea prunei foarte coapte, spre negru
tuciuriu, iar strzile din Soho i luaser aerul acela de
tentaie i de provocare care o fceau mereu curioa
s. Privi prin ferestrele puburilor feele nsufleite ale
cuplurilor care ieiser la o bere, oamenii aceia adn
cii i stimulai de conversaiile lor chiar i ntr-o sea
r de luni, iar expresiile ntiprite pe feele lor vesteau
dragoste abia nfiripat; se simi stingher o clip, pn
cnd i aduse aminte de potenialul romantic care o
atepta acas.
Smith nu-i ddea seama dac Jem era genul creia
i plcea vinul sau berea, aa c lu din amndou. Dar
poate c nu bea deloc - nfc atunci i o sticl de ap
mineral Perrier. Intrase la vinoteca din col, de lng
biroul lui aflat pe Liverpool Street. Vinotec. City era
la fel de pretenios ca West End n unele privine, cu
falsa lui vechime i tradiiile prea exagerate. Ct de greu
era^s-i zici pur i simplu cram", Dumnezeule?
i duse produsele la tejgheaua care fusese nvechit"
de curnd, iar acolo, un vnztor care se ncadra perfect
n peisaj, cu orul lui de un verde-nchis i cu ochelarii
cu rame de oel, scan codul de bare cu un dispozitiv

40

LisaJeweCC

vechi de scanat. Smith i ddu seama c era ntr-o stare


proast. Aproape c-i trnti n fa crdul bietului vn
ztor i se stropi la el fr motiv, n timp ce acesta i
mpacheta sticlele n hrtie subire i i le aeza cu grij
ntro pung. Cnd nchise ua, soneria de cupru cu arc
scoase un clinchet vesel, lucru care l enerv.
n timp ce traversa piaeta de la Finsbury Circus, ob
serv ct de frig era afar i se gndi c abia trecuser
cteva zile de cnd sttea aici mbrcat n cma cu m
nec scurt, zgindu-se la btrnii care jucau bowling n
vreme ce el i devora masa de prnz. ntotdeauna fusese
mult mai fericit vara.
i-ar fi dorit ca Jem s nu le gteasc n seara aceea.
Chiar nu avea chef s se poarte frumos, s fie atent i
vorbre, voia doar s se aeze n faa televizorului, cu
o igar groas de iarb i o bere, i s nu fac conver
saie cu nimeni. tia prea bine c tocmai de-aceea se
hotrser s-i ia o coleg de apartament^dar nu avea
chef de ea n seara asta, pur i simplu. Mine prea o zi
mai potrivit. Pn atunci i-ar fi terminat prezentarea,
James nu i-ar mai fi suflat n ceaf atta i probabil c ar
fi cumprat o sticl de ampanie i un buchet de flori ca
s srbtoreasc evenimentul, i Jem ar fi rmas cu gura
cscat vznd ct de prietenos putea fi, ct de amuzant
i ct de mult aprecia efortul pe care-1 fcuse s le gteas
c ceva. Dar nu n seara asta.
Smith apuc servieta i punga ntr-o singur mn, ca
s se in de balustrada scrii rulante, i cobor la staia
de metrou Liverpool Street. Urc cu pai mari i anoi
i se enerv teribil cnd cineva din faa lui, un turist
care evident habar n-avea cum se st pe scara rulant,
tocmai se oprise pe partea stng.
- Pardon, v rog, mormi el nervos.
Turistul se ntoarse i se mut repede n spaiul din
dreapta, ct se poate de binevoitor, cerndu-i scuze cu
un zmbet stnjenit. Smith se simi o clip vinovat cnd
i aduse aminte c fusese i el turist cndva.
Asud nevoie-mare pe linia de metrou Circle, enervat
de mulimea de oameni care mprea acelai vagon cu
el - erau prea mpuii, stteau prea aproape, erau prea

Petrecerea Cui PaCpfi

41

nali sau prea grai, aveau ziare prea mari, sau, pur i
simplu, erau jignitor de uri. Smith visa s-i pricopseas
c cu cte un trncop n cap pe fiecare n parte.
Se ntreba: oare despre ce urmau s vorbeasc Ralph,
Jem i cu el la masa de sear. i n timp ce se gndea la
asta, i ddu seama c nu tia mai nimic despre Jem.
ncercase s evite din rsputeri orice conversaie cu ea
i habar n-avea ci ani are, pe unde lucra n Londra
sau dac avea sau nu vreun prieten - nu tia dect c
avea un nume aproape l fel de ridicol ca al lui, c i
plcea s bea ceaiul ndulcit cu miere, c avea un
," Austin Allegro oribil i c era chiar frumuic. Nu la
fel ca C-heri, desigur, nu un asemenea exemplar incre
dibil de frumusee aurie ferm, luminoas i angelic,
precum Cheri. Dar era genul acela de fat drgu i
accesibil, minion, sexy i moale, exact cum trebuia s
fie o fat. Avea un glas dulce, deloc amenintor, i nu
purta niciodat pantaloni - mith aprecia asta la o fe
meie. Dar, dintr-un motiv sau altul, nu tia de ce, pur i
simplu l fcea s se simt nelalocul lui.
Uile metroului se deschiser la Sloane Square i
Smith se strecur afar din vagon recunosctor, mul
umit c putea s inspire aerul proaspt i rcoros al
serii. Cnd cumprase apartamentul din Battersea, cu
opt ani n urm, Smith se distra copios cnd cobora la
Sloane Square. Adic plebeii care-i ateptau partenerii
i prietenii aici n staie nu aveau de unde s tie c nu
locuia n SW31, cnd trecea pe lng ei legnndu-i ser
vieta plin i traversa Kings Road. Acum l durea drept
n fund de ce credeau alii. Trecuse de mult de faza de
imaturitate cnd se ddea mare i tia c nimeni dintre
cei care ateptau n faa staiei nu-1 observa, darmite s
i pese cumva ctui de puin unde locuia.
Buticul cu flori de la ieirea din staie i atrase aten
ia - prea mndru i colorat n comparaie cu fundalul
gri i trist de octombrie din Sloane Square - i se hotr
s-i cumpere, totui, nite flori lui Jem. La urma urmei,
*Cod potal din Londra care se refer la cartierele selecte: Chelsea,
Brompton i Knightsbridge (n.tr.)

Lisa JeweCC

42

le fcea cinste cu cina i nu credea c are cine tie ce


bani. Alese trei fire de bujori mari, viu colorai i nepretenioi - nu voia s par c se ddea la ea.
Actul de a cumpra flori provocase un soi de reacie
de calmare n creierul su i simi cum se binedispune
brusc cnd urc n autobuz, i art abonamentul ofe
rului i se aez pe locul lui obinuit din spate.
Cnd autobuzul trecu peste podul Battersea i se um
plu de strlucirea unui apus de culoarea smburilor de
rodie, care se insinua printre luminiele de pe Albert
Bridge asemenea unor lumnri de pe tort, Smith simi
c-1 copleete un val de euforie. i ngdui un zmbet
i ncepu s anticipeze cu bucurie perspectiva unei mese
gtite n cas i a unei conversaii cu o fat drgu.

capitolul 6
Ca de obicei, Siobhan mncase nainte s vin Karl
acas, dup cursul lui de ceroc. Pe vremuri, Siobhan l
nsoea la ore. i punea una dintre rochiile ei din anii
*50, cumprate de la Kensington Market i o umplea
cu tot felul de jupe nfoiate i dantelate pe dedesubt, se
ddea cu ruj rou-cirea pe buze i i fcea conturul
ochilor cu negru, i strngea prul n coad de cal, se
urcau mpreun n mini-ul Embassy, o luau nspre sala
Sol y Sombra i se simeau ca Natalie Wood i James
Dean. Dar dup ce au cumprat-o pe Rosanne, a n
ceput s se simt vinovat s-o lase singur cinci seri pe
sptmn, aa c a ncetat s mai mearg de la o vreme.
i, sigur, acum nu mai ncpea n nici una dintre rochi
ile ei vechi.
l privea pe Karl cum i ddea cu gel Black and White
pe pr i i aranja buclele negre, cum trgea pe el pan
talonii strmi pe glezn i cmaa cu model hawaiian,
artnd, cu excepia prului care se mai rrise, exact ca
acum cincisprezece ani. Era un dansator minunat i un
profesor i mai bun; civa dintre fotii lui elevi deveni
ser profesori la rndul lor. Era foarte solicitat la toate

Petrecerea Cui Rafpft

43

nunile i petrecerile la care mergeau, pentru c le fcea


pe femei s simt c pot dansa bine.
- S-a mutat cineva n apartamentul de jos? Era o fat
n buctrie cnd am trecut pe acolo i gtea, zise el
dezlegndu-i ireturile de la pantofii si de dans destul
de purtai, dar nc strlucitori.
- Era mic i brunet?
-D a.
-A m vzut-o cum intr i iese toat sptmn.
O fi vreo nou coleg de apartament cu vecinii de jos.
Karl intr n buctrie, o cuprinse pe dup talia plan
turoas i-i ls brbia pe umrul ei. Siobhan se ntoar
se s-i aufuleasc prul, dar i ddu seama prea trziu
c fusese seara de ceroc.
- Of, m-am umplut de gel Black and White pe mini!
Se repezi la robinet. Karl i ddu o palm jucu pes
te fund.
Cnd iei din camer, zmbetul i dispru brusc de
pe fa. Se aez pe canapea i i prinse capul n mini.
O auzea pe Siobhan de dincolo cum cnta ncet, n vre
me ce se spla pe mini. Avea o voce blnd i melodi
oas. Parc era o feti, o feti neajutorat i naiv. Ar fi
vrut s izbucneasc n plns. Ar fi vrut s rmn singur
aici, ca s poat plnge n voie pn nu^mai putea. Fuse
se jefuit, fusese lipsit de bebeluul lui. Ii fusese luat fr
s i se cear voie, fr s tie mcar.
, Cu un etaj mai sus, n apartamentul de deasupra,
bebeluul lui crescuse, respirase i dormitase n pnte
cul lui Cheri; un bulgre de celule ct unghia, cu ochi,
picioare i degete, un bulgrel din ADN-ul lui, motenindu-i prul negru crlionat, avntul de diminea i
degetele caraghioase i mari de la picioare, iar ea l omo
rse i nici nu se gndise s-i zic i lui despre asta.
Faptul c relaia lor luase sfrit azi, fr prea mult
discuie, la o cin cu scoici la tigaie, prjite n suc de
lmie verde i coriandru proaspt, nu nsemna nimic
pentru el. Cheri nu nsemna nimic pentru el, n afar
de prul ei i de faptul c era partenera lui de dans. Dar
i omorse copilul i nici nu prea s-i pese de asta. Stu
diase atent faa ei rece i lipsit de remucri; prea mai

44

Lisa JewefC

degrab intrigat de textura scoicilor ei dect de crima


pe care o comisese - i o urse sincer, din tot sufletul.
- Una din trei sarcini se pierde, tii prea bine, nu este
mare lucru. Poate c murea uite-aa i nici mai fi aflat,
nici eu n-a fi tiut, i explic ea dezgustat, de parc ar
fi stat s povesteasc despre avort unui fost iubit lipsit
de experiena de a fi tat diminea, la prnz i seara.
i ce i-ai fi zis lui Siobhan despre asta, hm? Vai, draga
mea, tii fata aia care st deasupra noastr, de care nu-i
place ie, pi, mi-am traso cu ea i ce s vezi! Veti mari,
e gravid." Sunt sigur c draga ta Shuv, cea gras i
stearp, ar fi fost foarte mulumit s aud o asemenea
veste. i arcui nerbdtoare sprncenele perfecte i se
ntoarse s-l apostrofeze pe chelner c scoicile erau prea
tari i c n-ar vrea el s-i aduc nite linguini cu chilii
i stridii?
Karl habar n-avea ce i-ar fi zis, lui Siobhan dac lucru
rile ar fi stat altfel; treburile practice nu prea i aveau
locul n gndurile lui suprate i confuze; nu se putea
gndi dect la cum i ratase el ansa. Copilul lui hisese
n pntecele cuiva. Ce-ar fi dac el i Siobhan ar ajunge
att de disperai s aib un copil, nct ar apela la o
mam-surogat - tot ar fi fost sperma lui, ovulul alteia,
pntecul alteia -, ce mai conta? i psa mai mult de o
sering de unic folosin dect de Cheri.
n timp ce sttea i o asculta pe Siobhan cum i preg
tea cina n camera cealalt i aduse aminte de durerea
nesfrit ntiprit pe faa ei cnd i se spusese la vrsta
de douzeci i unu de ani c era infertil i c nu va
putea face copii niciodat, i se jur c se va rzbuna.
Nu era sigur cum, dar cnd va sosi momentul, avea s-o
fac pe Cheri s se simt prost, la fel de prost cum se
simea el acum.
Smith nu tia dac s rd sau s plng toat ziua.
Dormise doar dou ore, buse opt beri i dou shoturi
de tequila cu o noapte nainte, iar acum era mari i
mai avea doar dou ore pn s predea prezentarea pe
care compania lui de PR financiar avea s-o susin n
faa uneia dintre cele mai mari bnci din ar. Lumea

Petrecerea Cui (RaCpC

45

din birou intrase ntr-o panic teribil, i James era mai


enervant dect oricnd. De obicei, era un tip de treab
i foarte atent la inut, care se mndrea cu elegana i
cu rafinamentul lui, dar cnd intra n criz de timp,
chica rar de pr argintiu care-i acoperea chelia incipi
ent i se zbrlea ca electrocutat, cravata de mtase nu-i
mai sttea dreapt cu nici un chip i i apreau pete de
sudoare la subra pe cmile lui ic, cumprate de pe
Jermyn Street.
Faa i era complet livid acum i urla la Diana:
-M ai deschide naibii un geam aici! Miroase ca ntr-un cort de beduini, la dracu!
Diana, care ura din suflet s munceasc i atepta ca
prietenul ei cu fa de ursule Haribo s-o cear odat n
cstorie, ca s-i triasc viaa linitit nefcnd nimic,
pentru c i se prea c o merit din plin, trecuse de mult
de limita rbdrii i era pe cale s izbucneasc n plns.
Smith se duse napoi la biroul lui i se uit n ecranul
calculatorului. Scrisese doar un rnd din propunerea
pe care o avea de fcut: Quirk & Quirk este una dintre
cele mai cunoscute i vechi firme de PR din City, cu o
reputaie de... i propoziia asta neterminat sttea la
el pe ecran i i aducea aminte cu rutate de starea lui
teribil de mahmureal, fcea mito de el c fusese att
de iresponsabil cu o sear nainte, l provoca, l aa
s mai scrie nc un rnd fr s se mai gndeasc la
seara trecut.
Smith simi c i vine s se duc la baie. nfca ediia
de sptmna asta din revista PR Week i se asigur, n
timp ce se ndrepta ctre toalete, c James nu-1 urmrea
ca un uliu, cum fcea de obicei cnd intra n panic.
Stnd n cabina alb, care lucea de curenie, cu re
vista n poal, gndurile la seara trecut nu-i ddeau
deloc pace. Ce sear, ce sear complet neateptat!
i ce prostie! i prinse faa n mini i i plcu senzaia
de piele bine ntins.
Oare ce s fac acum? Va fi aa de jenant de aici na
inte. Smith nu era obinuit s se dea fetele la el. nainte
de Cheri, nainte s renune la femei pentru totdeau
na, depindea mereu de el, el era cel care se chinuia

46

Lisa JeweCC

s le agae. Jem l luase prin surprindere noaptea trecut, i el fusese prea beat ca s se gndeasc la ce fcea.
Se simea foarte vinovat acum, aproape ca i cum ar fi
nelat-o pe Cheri. Se pstrase atia ani pentru ea, iar
acum o dduse n bar pur i simplu. II flata foarte tare
c, dup ani de zile, orgoliul i fusese gdilat. i chiar
se simise bine, foarte bine. Dar nu trebuia s continue
aa ceva. Spera din suflet c i Jem regreta alegerea asta.
Poate c i ei i-ar plcea s uite complet de acel episod.
i dac nu era aa? Oricum, va trebui s-i spun adev
rul n seara asta, s-i spun c fcuse o greeal groazni
c. i apoi ce s fac? La naiba! Atmosfera din cas va
deveni oribil. Se va muta i vor trebui s-i caute un
nou coleg de apartament. Oare ce s-i spun? Ce naiba
o s fac de-aici ncolo? i de ce naiba nu s-a gndit la
asta pn atunci?
Se privi posomort n oglinda de deasupra chiuvetei.
Arta oribil. Se simea oribil. Trebuia s scrie propune
rea. Avea chef s dea buzna n biroul lui James, s bat
cu pumnul n mas i s zic: mi pare ru, James, dar
am i eu viaa mea i m doare n cur de ndelungata re
putaie a firmei Quirk & Quirk. Scrie-o singur, obsedat
nenorocit! Eu m duc acas!" Dar sigur c nu va face
aa ceva. Respir adnc i pi napoi n balamucul claustrofobic din birou. James apsa de zor pe butoanele
de la copiator.
- Diana, Diana, ce naiba are ccatul sta de aparat?
mormia el, iar prul zburlit l fcea s arate ca o bufni
btrn i moat.
-A i apsat pe butonul de trimitere, domnule Quirk?
ntreb ea nerbdtoare.
-D a, sigur c am apsat pe butonul la afurisit.
Nu poate s se ocupe altcineva de asta? Nu am timp.
Diana se strmb pe la spatele lui n timp ce James
se ndrepta ctre biroul su. i observ c Smith se
ntorsese.
-Vezi c te-a sunat cineva ct erai afar, o fat. Ai un
mesaj pe birou, zise ea ridicnd din sprncene.
Smith desprinse bileelul galben de pe ecranul com
puterului. A sunat Jem: Mersi pentru seara trecut

'Petrecerea fui Rafyfi

47

i ce-ai zice s bem ceva mai pe sear? Sun-m, te rog/*


Inima i se strnse n piept i simi cum roete din cap
pn-n picioare. Rahat! i acum ce fac?"

capitolul 7
- Neaa, Stella, i ur Jem obosit moart i mahmu
r peste poate. Simea cum pleoapele i erau trase n jos
de pungile de sub ochi.
- Neaa, Jem, ce bine ari azi! Te-ai dat cu o nuan
nou de ruj? Ii st tare bine.
r Mersi, Stella.
Ce ridicol!" Jem tia c arta ca naiba. Jem i Stella
lucrau mpreun la agenia teatral de aproape trei ani,
i, n fiecare diminea, Stella i turna negreit cte-un
compliment lui Jem; n fiecare diminea era alt com
pliment dect cel de dinainte. Jem calculase, scznd
vacanele, c i fcea cinci complimente pe sptmn,
adic dou sute patruzeci de complimente pe an, nsu
mnd un total magnific de apte sute douzeci de com
plimente, toate diferite.
- i cum a fost asear? ntreb Stella cu lingueala ei
obinuit.
Se aplecase peste biroul lui Jem i avea o privire de
celu disperat, de parc ateptase de la ora ase dimi
neaa s ajung Jem la munc i s-o ntrebe chestia asta.
Stella avea treizeci i trei de ani, aproape doi metri
nlime i era nc virgin. Avea prul de culoarea zi
arelor nglbenite, rmiele unui permanent ratat la
vrfuri, care nu preau niciodat s mai creasc sau s
se schimbe n vreun fel. Folosea acelai creion dermatograf albastru-deschis n fiecare zi i astfel reuea s-i fac
ochii s par i mai rotunzi, mai umezi i mai splcii
dect erau de fapt. Jem i dduse seama c n-avea nici
un fel de via intim i c se mulumea cu orice fel
de frnturi din viaa, nu foarte interesant, a lui Jem,
pe care aceasta i le oferea. Cum a ieit testul surorii
tale la oftalmologie?" ntreba ea ngrijorat. Ce mai
race prietena ta Lily i iubitul ei cel nou?" se interesa ea.

48

Lisajeweff

(No cunoscuse niciodat personal pe Lily.) i ce cu


loare de tapet a ales, pn la urm, mama ta? (N o tia
nici pe mama lui Jem.) Ah, culoarea oului de ra...
ce drgu!
Jem i dorea s poat spune c inea la Stella, c era
ataat de ea, c i-ar fi fost dor de ea dac n-ar mai fi
venit la slujb, dar nu era aa. Era un ghimpe uria i
enervant n coasta ei i, ntr-o diminea ca asta, cnd
avea o durere de cap ceva de speriat i foarte multe lu
cruri n minte, trebuia s-i pun toat rbdarea i buna
cretere la btaie ca s-i rspund.
-A , bine, bine. A fost foarte bine, mulumesc, zmbi
Jem superficial, ncercnd s par ct mai ocupat.
- Bine, spuse Stella, bucuroas c Jem avusese o sear
de luni suficient de satisfctoare, nct s fie descris ca
bun. i cum i place noul apartament?
-A , da, e minunat, e super. mi place foarte mult,
mulumesc de ntrebare. Jem i pierdea i ultimul strop
de entuziasm simulat.
Telefonul Stellei sun chiar n clipa aceea i Jem r
sufl uurat. Simi cum un fior de ruine i de cldur
i cuprinde faa i coboar nspre piept, pe msur ce
imagini fugare de asear i veneau n cap pe neateptate.
Smith i cumprase bujori, florile ei preferate. n clipa
n care veni spre ea i i le oferi timid, mormind: Drept
mulumire pentru masa din aceast sear, i ddu sea
ma fr nici o ndoial c el era alesul. Sttuse n buct
rie i i studiase pe cei doi brbai cu o sear n urm, i
acest fapt i deveni limpede ca bun ziua. De o parte a
mesei sttea Smith, care arta obosit, dar drgu, mbr
cat ntr-un costum gri, cu cma lila i cravat asortat,
iar de cealalt se afla Ralph, care purta un pulover larg
i mpuit, pe care prea s-l poarte zi de zi, i o pereche
de pantaloni de trening lli, care artau oribil.
-A i nevoie de ajutor? ntreb Smith cnd Ralph se
ndrepta spre canapeaua din sufragerie ca s se uite la
un episod din EastEnders. Doi la zero pentru Smith.
Pn la urm se aezar la mas. ntregul aparta
ment se umplu de arome mbttoare de nuc de cocos,

Petrecerea Cui tRaCpC

49

de usturoi i coriandru i de orez thailandez cu miros


divin. Ralph i Smith erau nnebunii de plcere.
-C red c e cel mai bun lucru pe care l-am mncat
vreodat! declar Ralph.
- E mai bun dect mncarea de la restaurant, ncuvi
in Smith.
Le mai trebuir vreo cteva doze de bere ca s ude
mncarea i, dup ce roiul de complimente despre ca
litatea preparatelor se potoli, Jem se trezi c tot ea se
chinuia s ntrein conversaia, ntrebndu-i pe cei doi
brbai despre viaa lor.
Smith lucra n City, descoperi ea, la o companie de
TR care se ocupa de instituii financiare mari. Lucrase
ca dealer n City o vreme, dar se stresa mult prea tare,
aa c i schimbase cariera i acceptase un salariu mult
mai mic. Dar, citind printre rnduri, Jem deduse c
nc mai ctiga cam de patru ori salariul ei modest. Lo
cuia pe Almanac Road de opt ani - economisise foarte
muli bani lucrnd n City n timpul boomului finan
ciar i locuind cu prinii n Croydon dup terminarea
facultii, i pltise apartamentul cu bani ghea pe vre
mea cnd casele din Battersea aveau preuri destul de
convenabile. Ralph se mutase cu el la scurt timp.
Fu surprins cnd afl c Ralph era pictor. Avea o
idee stereotip despre cum trebuia s arate un artist i
percepia ei nu semna deloc cu imaginea oferit de
Ralph. Se ntreba oare din ce fcea el bani i observase
c nu prea s ias niciodat din cas. Nu mai pictase
nimic de vreo cteva luni bune i mai primea comenzi
de design pe computer, dar prea s ctige tare puin,
ndeajuns ct s aib ce mnca, s cumpere bere, igri
i droguri, i, din cnd n cnd, s-i plteasc taxiul.
Prea destul de jenat cnd vorbea despre lipsa unui scop
n via i despre cariera lui care lncezea. Fusese elevul
cel mai talentat din promoia lui de la Colegiul Regal
de Art i expoziia lui de licen fuseseAludat n ega
l msur de critici i de cumprtori. Ii art lui Jem
un caiet mic n care erau lipite articole din ziarele de
atunci i poze alb-negru cu artistul" pe marginea arti
colelor pline de laude, doldora de formulri gen talent

50

LisaJeweCC

formidabil", geniu", o nou stea a generaiei sale".


Avusese o serie de expoziii de succes i vnduse cteva
picturi pe nite sume care preau exorbitante n momentul acela, dar apoi lucrurile se linitiser. Noi stele
ale generaiei lor" fuseser descoperite, iar n ultimii ani
fusese nevoit s-i expun munca n vinoteci din City i
n foaierele unor hoteluri.
- Chiar mi-ar plcea s vd cteva dintre tablourile
tale, spuse Jem. Ai cumva vreunul pe-aici?
- i mie mi-ar plcea s-i vd tablourile. De opt ani
stau cu tipul sta n cas i nu mi-a artat niciodat ni
mic din ce-a pictat n studioul lui. Nici mcar un cadru
Polaroid, nimic. Arat-i albumul de la expoziia de ab
solvire, Ralphie! zise Smith ntorcndu-se ctre Jem.
Ralph mormi ceva neinteligibil i se duse n came
ra lui s-l caute. Se ntoarse dup o vreme cu o carte
cu coperte cartonate, care se deschise uor la pagina
dubl intitulat Ralph McLeary i la poza numit
Nisipuri periculoase n micare, 1985. Jem nu nelegea
i nici nu-i prea plcea arta modern de felul ei, dar
fotografia aceea avu un impact incredibil asupra ei;
ddu pagina curioas i ajunse la Gaze toxice i ultravio
let, 1985, i la o fotografie mai mic intitulat Furtuni
electrice dezlnuite, 1985.
Tablourile erau pictate n stil abstract, dar aveau
culori bogate i vii; chiar dac preau plate i unidi
mensionale, Jem simea cum emanau valuri de energie
creatoare.
-Ralph, sunt minunate, vorbesc serios... Se chinui
s gseasc un cuvnt care s nu par ignorant. Sunt...
dramatice, pline de energie, aproape nspimnttoare.
i mie nu prea-mi place arta modern, n general. Dar
sunt minunate!
-Mulumesc. Ralph pru mulumit i nchise caie
tul. Oricum, ne-ai pus destule ntrebri pentru o sear.
Acum povestete-ne despre tine.
Lui Jem nu-i plcea deloc s vorbeasc despre ea,
dar le povesti n ct mai puine cuvinte posibil, despre
Smallhead Management, agenia de impresariat teatral
la care lucra de trei ani, cum fusese recent promovat

(Petrecerea fui (Rafpfi

51

de la secretar la manager al departamentului de tinere


talente i nva meserie de la Jarvis Smallhead1 (amn
doi se amuzar de numele lui), eful extrem de plicticos
al ageniei, care i pusese speranele n ea. Le povesti
irul de drame mrunte i crize cu care se confruntau
zilnic la munc o pleiad de artiti btrni de varieteu
i primadone cu pretenii. Le povesti despre Stella i
obsesia ei legat de viaa lui Jem, despre mama ei cea
excentric i tatl ei rbdtor i despre copilria ei
idilic petrecut, ntr-o caban din Devon. Le spuse c
numele ei era o prescurtare de la Jemima i c, nainte
de a se muta pe Almanac Road, locuise cu sora ei, Lulu,
htr-un apartament foarte mare i mobilat doar pe ju
mtate, undeva lng Queenstown Road. Prietenul lui
Lulu se mutase la ea mpreun cu cei trei copii dintr-o
cstorie anterioar, iar Jem, chiar dac era bine-venit
n casa surorii ei, se hotrse s plece.
Continuar s discute n vreme ce Smith i Jem strn
geau masa (trei la zero pentru Smith) i, pe msur ce
Jem l studia pe Smith, se simea din ce n ce mai sigur.
Intr-adevr, el era cel mai linitit dintre ei doi, era mai
retras. Sttea mai drept la mas, era mai bine-crescut, r
dea un pic mai reinut dect Ralph, era mai vulnerabil,
dar i plcea asta, avea un soi de tristee, de singurtate
n priviri. Ralph era foarte amuzant i probabil c sem
na cu Jem n multe privine, dar, dei Smith prea mai
crispat, se simea mai apropiat de el.
Dup ce se hotr c aa era, tia c nu-i mai trebuia
cine tie ce ca s pun lucrurile n micare, s-l prind
pe Smith n mrejele unei relaii. Pur i simplu nu se
atepta ca roile s se nvrt att de repede.
Ralph se ridic de la mas pe la ora 11, i srut ov
ielnic mna lui Jem i i mulumi exagerat de mult, de
clarnd c fusese un eveniment de proporii n viaa lui
gastronomic, apoi se duse la culcare, lsndu-i singuri
pe Smith i pe Jem.
Jem nu mai atept.
1n englez: cap mic (n.tr.)

52

Lisa JeweCC

- Crezi n soart? l ntreb ea rulnd un joint pe tblia din lemn de pin a mesei din buctrie.
- Cum adic?
-tii, totul se ntmpl cu un motiv, evenimentele
i momentele sunt predestinate. De exemplu, faptul c
eu sunt aici n seara asta. Dac vedeam o camer dubl
sptmna trecut care s-mi plac, n-a mai fi fost aici
sptmna asta. A fi stat n buctria altora, a fi vorbit
cu altcineva i nici n-a fi tiut c apartamentul sta mi
nunat exist. Fcu o scurt pauz. Doar c pentru mine
nu-i adevrat. Se opri s caute o cartel de metrou prin
geant, ca s omoare un gndac cu ea. Se ntreb oare
ct i-ar putea spune lui Smith, de fapt.
Smith se ntreba despre ce Dumnezeu vorbea fata
asta i i dorea s se poat concentra un pic mai bine
la ce zicea.
Ceea ce spun acum o s i se par cam ciudat - mi
promii c n-o s m crezi nebun de legat? se asigur ea
rupnd o bucat de carton.
Smith se ntinse dup sticla de tequila.
- Promit, zise el.
-U ite, de cnd eram adolescent am un vis care se
tot repet.
Daaa, ngim Smith i i puse un shot n fa.
Doamne, ce drgu este."
- Se face c sunt n faa unei case frumoase i nalte
pe o strad cotit, cu subsol i copcei n fa. i merg
pe strad, i m uit pe geamul de la subsol, i vd un
brbat care st pe canapea cu spatele la geam. Fumeaz
i discut cu cineva pe care nu-1 pot vedea i e vesel i
relaxat, i eu vreau s intru neaprat la el. Apartamentul
pare cald i primitor, iar eu simt c ar trebui s locuiesc
acolo - nu, mai bine zis, nu m simt n largul meu pen
tru c nu locuiesc acolo, c trebuie s merg mai departe
i c n-am s-l cunosc pe brbatul dinuntru, c n-am s
pot face parte din viaa lui. i att, sta-i visul. i apoi,
n seara cnd am venit s vd apartamentul, tiam c
era acelai apartament, simeam asta, era att de fami
liar, exact ca n vis. i m-am uitat pe geam, ca n vis.
i am vzut un brbat care sttea pe canapea i discut

'Petrecerea fui Paipf

53

cu cineva pe care nu-1 puteam vedea. Ezit o clip. Crezi


c am nnebunit? Vrei s m dai afar? ntreb Jem r
znd nervos.
Smith se chinui s nu zmbeasc. Nu tia unde ducea
aceast conversaie bizar, .dar, dintr-un motiv sau altul,
se simea dator s-o ntrein. i ntipri pe fa o expre
sie de concentrare maxim.
-N u, chiar nu cred c eti nebun de legat. Mi se
pare chiar destul de interesant.
- Dar asta nu-i tot. Sper c n-o s i se par prea direct
sau ceva... Of, nu tiu dac s-i zic asta sau nu...
Smith o privi atent i i ls capul n mini.
-Te rog, continu. E chiar fascinant ce spui, jur.
-Pi, nu^e vorba doar despre apartament. Ci i des
pre brbat. In vis tiu c ar trebui s fiu cu brbatul de
pe canapea - el mi e ursitul. nelegi ce spun?
Smith nu tia ce zicea ea acolo, dar devenea din ce n
ce mai simpatic i mai uor de cucerit n fiecare clip.
Dintr-odat i nchipui cum i lua faa ntre mini i
o sruta pe buzele ei drgue i roii ca cireele coapte,
apoi se gndi la Cheri, i-o nchipui sus la ea, n timp ce
vorbeau, culcat elegant ntre cearafurile ei de mtase
de culoarea fildeului (nu le vzuse niciodat, desigur,
dar aa trebuiau s fie, nu?), cu trupul ei suplu i ginga
ntr-un neglijeu de satin cu dantel, cu capul ei perfect
abia atingnd perna n timp ce dormea adnc. i n
chipui cum pieptul ei mbrcat n dantel se ridica i
cobora ncet cnd respira molcom, o vzu aievea cum
se mica n somn i se ntindea uor, cum cearaful i
aluneca de pe trup o clip i lsa s se vad un picior
bronzat i desvrit. Ofta ntorcndu-se pe partea cea
lalt, un oftat adnc i senzual, apoi adormea la loc...
- Crezi c sunt nebun, nu? La naiba! tiam eu. tiam
eu c nu trebuia s-i zic nimic. Jem privea n pmnt i
i frngea minile.
- Ce? Nu! Nu. Doamne, mi pare ru, czusem o cli
p pe gnduri. Smith i zmbi modest i sincer. Tot mai
icia s-o srute , dintr-odat, nu mai prea o provocare
de mare. Ridic paharul i art nspre al ei. Noroc,

54

Lisa JeweCC

i zise i o privi cum ddea pe gt lichidul ngrozitor,


dup care se strmba.
-Bleah! se schimonosi Jem.
- Pfui, tresri Smith.
Apoi tcur cteva clipe i se uitar fiecare n paharul
lui, privindu-se pe furi; amndoi ateptau s se ntm
ple ceva.
- Smith, sper c n o s i se par c sunt prea ndrz
nea, dar pur i simplu mi vine s te iau n brae.
Ce zici? ntreb Jem.
Ea zmbea timid i ntinse minile spre el.
Era o mbriare monumental, o mbriare de
bun-venit. Jem simea cum o nvluie un val de energie
cnd i ls capul pe pieptul lui i i adulmec parfu
mul, care i aduse o senzaie de armonie i de siguran;
i vzu destinul mplinit, ba chiar mai mult, pentru c
de data asta era aievea.
Smith o strnse i mai tare i se bucur pe neateptate
de atingerea ei; trecuse atta timp, att de mult timp de
cnd nu mai avusese vreun fel de contact uman. Uitase
cu totul cum era s ii n brae alt fiin uman, fr
ruine, s-i simi cldura i trupul. Mereu i nchipuise
c asta se va ntmpla ntre el i Cheri, dar i aa era
bine, i aa era drgu. Jem era drgu.
Sttuser aa mult timp, prea s fi trecut ore ntregi,
cretetul lui Jem odihnindu-se pe pieptul lui Smith, iar
brbia lui Smith, sprijinit pe capul ei; respirau adnc,
oftau i permiteau sentimentelor neexprimate s treac
prin ei, o comunicare tacit ntre doi oameni care cu
tau lucruri complet diferite n via i le gseau fix n
acelai loc.

capitolul 8
Lui Ralph nu-i venea s cread una ca asta. Pur i
simplu nu-i venea s cread. Era de-a dreptul ridicol,
de necrezut, era nepoliticos i... i... i... incredibil. Fata
abia ajunsese aici de dou minute i Smith... Smith io

Petrecerea Cui <RaCyfx

55

trgea deja cu ea. Chiar i-o trgea cu ea. Ei bine, deci


i-o trgea cu ea. De necrezut!
Nu nelegea cum se ntmplase. Cu o clip mai de
vreme stteau toi de vorb la mas, rdeau i se m
prieteneau, erau toi trei egali, i apoi Ralph se dusese
la culcare i... i atunci ce se ntmplase? Ce naiba i
spusese mecherul de Smithie sau ce-i fcuse fetei de-o
bgase n pat ct ai zice pete? Poate c era o nimfoman
dubioas care se muta din apartament n apartament i
i-o trgea cu colegii ei - economisea banii de taxi sau
ceva. Doamne sfinte!
Ralph zcuse toat dimineaa n pat cu o vezic dure
ros de plin i ateptase ca cei doi s plece de-acas, ca
s nu fie nevoit s se ntlneasc cu nici unul dintre ei
n drum spre baie. Smith plecase pe la opt, apoi se trezi
si Jem i plec la nou. Acum sttea deasupra vasului de
la closet i privea cum jetul incolor de pipi nea uurat
n ap, i respira i el uurat.
Dar Jem chiar nu prea genul. Era o fat drgu i de
treab. I se pruse de-a dreptul fermectoare n seara di
nainte i se gndise tot timpul ct de bine era s cunoti
o fat inteligent, amuzant i drgu n acelai timp,
care bea berea direct din doz i creia i plcea curry-ul
la fel de mult ca lui, i fcea conversaie uor, i ascul
ta la fel de uor. Fusese extrem de mulumit i de flatat
de reacia ei cnd i artase cteva dintre picturile lui.
Fusese uimit de abilitile ei culinare i de capacitatea
ei impresionant de a prepara mncare picant. Fusese
fermecat de povestioarele ei de familie i de persona
jele ciudate cu care lucra la agenia teatral. Gesturile
ei asemenea muzelor din Renaterea italian i expre
sia simpatic a feei i se preau interesante i drglae.
Nu era ca orice fat obinuit. Era deosebit.
Deci ce cuta o fat minunat ca Jem s sar glon n
pat cu un snob ca Smith? Ralph era uluit. Era confuz.
i mai era i un pic gelos.
Se ndrept ctre buctrie i bu cu nesa o jumtate
de litru de ap. Vremea era groaznic, se vedea pe gea
mul de la buctrie; cerul era alb ca hrtia i o burni
uoar umezea domol crmizile i betoanele din South

56

LisaJeweCC

London, transformnd frunzele uscate, presrate pes


te tot care ncotro, ntr-o zloat putrezit. Combinaia
dintre vremea rea i mahmureala teribil pe care o
simea fceau ca drumul ctre atelierul lui din Cable
Street, unde era curent i colciau oarecii, s i se par
foarte neplcut.
Poate c tot ce scria ea n jurnal erau prostii i l do
rise pe Smith din prima clip cnd l vzuse. Poate c se
ntmplase ceva ntre ei n noaptea aia cnd ea venise
s vad apartamentul i Ralph sttuse nchis n camer.
Poate c plutea n aer o boare de pasiune de nestvilit
de cnd se mutase Jem cu ei, i Ralph nu observase, ca
un nenorocit insensibil ce era. Poate (Ralph nu suferea
deloc varianta asta) cina fusese de fapt gndit doar pen
tru Smith i amndoi ateptaser toat seara ca el s se
culce odat, aruncndu-i mereu priviri ori de cte ori
deschidea el gura, priviri care voiau s spun: Valea,
Ralph! Car-te, Ralph!w
De cinci ani tot sttea s-l asculte pe Smith cum mor
mia la nesfrit despre femeia aia sinistr de sus, vaca
aia mpuit cu pretenii, care se credea mare i tare,
care nici nu bnuia de existena lui Smith. i acum, pri
ma oar cnd le trecea pragul o femeie eligibil, care
prea un pic mai interesat de el, i-o trsese cu ea. Uite
aa. Asta era chiar culmea lenei.
Auzi cum potaul lsa scrisorile pe covoraul de la
intrare i o porni alene pe hol ctre u. Primise un
cec de la agenia de turism - n valoare de 540 de lire.
Ii ajungeau ct s-i achite nite datorii, ca s poat intra
din nou n datorii. Ralph nici nu-i mai amintea cnd
fusese ultima oar cnd avusese bani pe crd. Puse cecul
pe masa din hol - avea s treac pe la banc mai trziu.
Observ c ua de la camera lui Jem era deschis din
nou. i aduse aminte de pasajul ispititor pe care-1 citise
n jurnalul ei cu o zi nainte i simi cum voina lui i
simul onoarei se duceau pe apa smbetei, aa c deschi
se ua i cut prin camer dup caiet. Poate c avea s
gseasc acolo vreun indiciu, ceva care s explice trebu
rile uimitoare care se ntmplaser cu o sear nainte.

Petrecerea Cui Pafpfi

57

Camera era la fel de talme-balme. Patul lui Jem era


nefcut, dar se vedea c dormise n el, deci reuise s
scape din patul lui Smith la un moment dat. Perdelele
erau trase i lumina slab de afar se oglindea n camer
cu sclipiri rozalii. Ralph se ntinse s aprind lumina i
stelua de sticl din tavan se lumin. Jurnalul era aezat,
mpreun cu fraii lui, sub masa de lng pat.
Ralph fii prins pe nepregtite de imaginea sa proiec
tat n oglinda de la dulap - aha, deci aa arta cnd
cotrobia prin camera altuia. Purta o pereche de panta
loni vechi de trening i un pulover larg cu anchior care
scotea la iveal un smoc de pr negru de pe piept i un
lan de argint pe care-1 cumprase de la Bangkok. Avea
prul scurt i ciufulit, cu un uor nceput de chelie, p
rul din cap rrindu-se pe msur ce prul de pe umeri,
spate i piept i se ndesea. Ochii lui albatri erau un pic
mai splcii n acea diminea, aa cum se ntmpla
mereu dup ce bea cu o sear nainte. Dar, per total,
nu arta ru deloc pentru un tip de aproape treizeci i
unu de ani, care nu era deloc sportiv i care trgea cte
douzeci de igri Marlboro pe zi.
Ralph nu era genul vanitos, pur i simplu era recu
nosctor pentru faptul c nu trebuia s-i fac griji cum
arat - viaa era grea oricum, dar dac mai erai i urt...
Nu trebuia s se preocupe deloc de aspectul lui fizic.
Nu se ngra niciodat, i muchii pe care-i fcuse ntr-o
var lucrnd pe un antier pe vremea cnd avea dou
zeci i doi de ani se pstraser i dup aproape zece ani.
Ii sttea bine cu prul mai rar i era suficient s mearg
la acelai frizer la care mergea din facultate i s cear s
fie tuns cu doi. Femeile preau mereu s vrea s-i cum
pere haine. Mai ales femeile din PR-ul de mod, care
beneficiau peste tot de reduceri i de mostre gratuite
de la designeri. Puloverul pe care-1 purta acum i fusese
cumprat de Oriei, o fat frumoas, dar teribil de plicti
coas, care era obsedat de geni i de celul pe nume
Valentino. -Vzuse acelai pulover ntr-un magazin cu
cteva sptmni nainte de a se despri de ea, la preul
piperat de 225 de lire. Dar asta nu-1 oprise s-l poarte de
cel puin cinci ori pe sptmn fr s-l spele; acum era

58

Lisa JeweCC

plin de guri mici de la scrum i mirosea de parc fusese


trecut printro scrumier plin de curry, care sttuse o
or la subraul cuiva n timpul caniculei.
Ralph se ntoarse cu spatele la oglind. Nu era obinuit
s se studieze atent - nu-i displcea, dar se simea un pic
jenat. Deschise larg uile de mahon ale dulapului.
Pe raftul de jos erau nghesuii o grmad de pantofi.
Unii aveau talp joas, alii aveau toc, dar toi artau
purtai; spre deosebire de cumprturile de moft care
ajungeau n coleciile de pantofi extravagani ale altor
fete, toi tia erau cunotine vechi.
Hainele ei erau un caleidoscop eclectic n nuane
de maro-nchis, rou i verde, i n modele florale impri
mate pe ifon, catifea, piele ntoars i mtase. Aveau
un miros dulceag, asezonat cu arome de pub, ulei de
gtit, lemn ars i mncare picant; erau ca un jurnal
aromatic al vieii ei sociale. Ralph scoase din dulap o
rochie mai frumoas dect toate celelalte, diafan, cu
talie georgette, lung pn la glezne, imprimat cu trandafirai roii, cu bretele subiri, plus un ir de nasturi
extrem de mici la spate. i-o nchipui pe Jem mbrcat
cu ea, cu nite flori prinse n buclele ei negre i cu piep
tul ei generos scos n eviden, alergnd n picioarele
goale printr-un conac uria, ca o feti cu obraji rumeni
din Renatere.
Nu, nu, nu, nu, nu, nu, NU! Ralph se opri brusc!
Nu venise aici ca s miroas hainele lui Jem i s-i cre
eze fantezii stil Mills and Boon1 despre ea. Nu venise
aici s se ndrgosteasc de ea. Jem nu era, chiar nu
era, NU ERA nici n ruptul capului, genul lui Ralph.
Nu. Blond, nalt, cu sni mici, calm, arogant, b
utoare de vin, cu haine de firm, cititoare de Eile, care
mergea la baluri de caritate - la era genul lui Ralph.
Gata, venise timpul s treac la lucruri serioase; s
afle ce naiba se ntmplase. Ieri era i el n curs, de fapt,
avea i un atu; ieri era zvelt i sexy i mai distractivi
Ieri fusese personajul din visurile ciudate i misterioase
1Editur englezeasc specializat n romane siropoase (n.tr.)

'Petrecerea fui 'Rafpfi

59

ale lui Jem. i, dup numai o zi, devenise doar o pies


de schimb.
Dintr-odat vzu viitorul derulndu-se n faa ochilor,
i nu era drgu. Jem i Smith aveau s devin insepara
bili, va trebui s-i petreac ore ntregi ascultndu-i cum
fceau sex, iar el va sta singur pe fotoliu n timp ce ei vor
sta unul n braele celuilalt pe canapea. Apoi se vor ho
tr s se cstoreasc, iar Smith va veni la el timid, dup
petrecerea de logodn, s abordeze subiectul mutatului
din apartament. i o s ajung ntr-o cutie de carton pe
strad (nimeni altcineva n-ar mai fi att de nelegtor
fa de obiceiul cu totul sporadic al lui Ralph ae a plti
chiri,a) i, ntr-o sear, o s bea prea mult bere Tennents
Super, iar huliganii o s-i dea foc n timp ce va zcea
incontient pe preul unei case.
De ce naiba se combinase cu Smith? Oare ce fcuse
el ca s-o goneasc? Poate c era vorba despre mirosul la
mpuit pe care-1 lsa dup ce mergea la closet; mereu
prea s intre la baie fix dup el. Sau poate pentru c
nu se nvrtise n jurul ei ca Smith, s-o ajute cu gtitul i
cu vasele. Probabil c-i dduse seama i cam ct ctiga
Smith - asta era mereu atrgtor la un brbat. Iar Smith
i mai cumprase i flori, neobrzatul naibii - asta era!
Fetelor le plceau florile. Doamne, de ce nu se gndise
i el la aa ceva? De ce Smith? De ce nu el? De ce nu el,
dac tot i plcea mai mult de el de la nceput? Ce naiba
avea? Smith avea deja apartamentul lui i o slujb groza
v, i o groaz de bani, ce-i mai trebuia i prieten. i n
plus, Smith era ndrgostit de altcineva. Ralph simea
c-i vine grea i era cuprins de o gelozie teribil, care i
se insinua n suflet ca bucile mari de hrtie igienic ce
ieeau la iveal dintr-un closet nfundat.
Inima i btea mai-mai s-i sparg pieptul, voina i
simul onoarei dispruser fr urm, aa c se aez pe
patul lui Jem i scoase jurnalul din vrful teancului.
Se apuc s citeasc de la nceput, din ianuarie 1996,
cnd Jem era n cu totul alt parte, nu exista pentru ei,
n-o cunoteau nc. Dac Smith avea s se culce cu ea
i s fie prietenul ei, atunci el avea s-o cunoasc mult
mai bine.

Lisa JeweCC

60

Ora prnzului veni i trecu, altundeva oamenii care


aveau slujbe ieeau, i cumprau chestii de la farma
cia Boots, mncau sendviuri, i cumprau Evening
Standard, se plimbau prin ora n costume, pantofi i
pardesie. Ralph citea.
Pe la jumtatea dup-amiezii oamenii cu slujbe vor
beau la telefon, erau n edine, beau cafele, flirtau n
faa copiatorului, adncii n sigurana vieii de birou.
Ralph continua s citeasc.
Cnd se ntunec afar, cam pe la ora cinci, iar oa
menii cu slujbe se grbeau s-i termine treburile, s-i
fac ordine pe birouri, s-i nchid computerele i s
i francheze corespondena, Ralph nc citea.
La ora ase sau n jurul orei ase, nchise caietul, l
puse la loc sub mas, aranj cuvertura, stinse lumina
i iei din camer. Se aez la birou i scoase o igar
Marlboro din pachet, agitndu-1 i lovindu-1 de mas,
aprinse igara, o fum i atept ca Jem i Smith s se
ntoarc acas.

capitolul 9
-E a ce caut aici? ntreb Siobhan pe un ton care
spera s sune normal, fr s-i trdeze adevratele senti
mente - de nesiguran, gelozie i emoie.
Era att de drgu, la naiba, i arta att de bine,
strlucea de sntate i de vitalitate; avea toate lucrurile
de la care Siobhan i luase adio cu muli ani n urm.
i, colac peste pupz, mai avea i un pr att de frumos.
Era petrecerea de adio a lui Karl de la Sol y Sombra,
o mic but cu elevii - unora dintre ei le era instructor
de peste cinci ani -, ca s-i ureze noroc n noua sa cari
er de om celebru.
- Este eleva mea, nu i-am zis? zise Karl lund o gur
de bere.
Evident c nu.
-N u cred. Poate c mi-ai zis, nu-mi aduc aminte.

(.Petrecerea Cui rRafyf

61

Lui Siobhan nu i se prea c cerocul e chiar genul lui


Cheri, prea s fie nclinat mai mult spre aerobic, mai
degrab genul de fat care transpir la sal.
- E foarte, foarte bun, de fapt. A fost chiar partenera
mea de dans o vreme, dup ce mai mai venit tu.
-A , da?
O cuprinse un val de gelozie care nud sttea n fire.
Fii vesel, fii vesel, zmbete n continuare, Siobhan!
Nu-1 lsa s se prind c eti geloas!
- Chiar n o placi, aa-i? ntreb Karl pe neateptate.
- Pi, n o cunosc. Pur i simplu nu pare o fat simpa
tic. Nu e genul meu. i nu trece de testul pubului.
' JCarl tia de testul lui Siobhan cu pubul, prin care
i ddea seama dac o fat era sau nu genul ei. i n
chipuia c st cu fata la mas. Dac putea s se vad
mprind cu ea o halb de bere i o pung de chipsuri,
sau stnd cu ea la taclale, trecea testul; dac nu, intra n
categoria fetelor care nu sunt genul ei.
- Da, nici mie nu prea-mi place de ea.
Super!"
-A , da? Credeam c i se pare OK.
-N u, aveai dreptate, Shuv. Este o vac egoist. Nici
n-am invitato n seara asta, a chemato una dintre cele
lalte fete.
- i ce nu-i place la ea? ntreb Siobhan curioas
pn peste poate. Nu era obinuit s-l aud pe Karl
exprimndu-i prerile aa de direct i de rutcios vi
zavi de ali oameni sau s se rzbune pe oameni, adic
s nu-i invite dinadins la petreceri sau s-i caracterizeze
drept vaci egoiste".
-N u tiu, pur i simplu sunt de acord cu tine, at
ta tot. Ceva nu-mi place la ea, dar nu-mi dau seama
exact ce. De fapt, Karl era de-a dreptul furios. Ii spusese
curvei leia mpuite s nu care cumva s vin n seara
asta i ea i promisese c nu va veni.
De ce-a fi vrut s vin la o but cu toi plicticoii ia
de la ceroc? Nu-i face griji! Adu-i prietena aia grsan,
va fi n siguran, promit."
i acum, iato aici, gtit la patru ace, cu o rochie
mulat de bumbac negru cu spatele gol, sorbind bere

62

Lisa JeweCC

din pahar i flirtnd cu bietul Joe Thomas, funcionarul


care prea mereu asudat, cu ochelarii lui ptroi stil
Buddy Holly i cu prul dat cu o ton de briantin, care
prea ct pe ce s leine de atta entuziasm.
Karl nici nu-i mai amintea cine ncepuse toat n
curctura asta. Evident c o remarcase pe Cheri - orice
brbat n toate minile ar remarcao. Dar viaa era plin
de femei pe care le remarcai; dac te apucai s ai aven
turi sortite eecului cu toate, n-aveai cum s faci prea
mult fa. i Karl nu aga femei din principiu. Sigur
era vina lui Cheri.
Dduse peste ea ntr-o zi la intrarea principal, n
timp ce scormonea dup cheie prin geant. El tocmai se
ntorsese de la ora de dans mbrcat n hainele stil anii
*50, i ea l ntrebase dac venea de la o petrecere foarte
elegant. Cnd i explic despre ceroc, ea i zise c era
dansatoare i c fcuse balet pn la douzeci de ani, c
murea dup rockn roll, iar tatl ei o nvase s danseze
jive cnd era mic. Iar Karl o invitase la Sol y Sombra i
ea veni. Dac se gndea mai bine, acum c o cunotea,
probabil c flirtase cu el de nu mai putea, i trimisese
tot soiul de semnale sexuale disperate pe care el, sincer
vorbind, nici nu le observase.
Abia prima oar cnd dansase cu ea i dduse sea
ma c simea mai mult un soi de fascinaie estetic. Era
efectiv cea mai bun partener de dans pe care o avusese
vreodat. Experiena ei de dans clasic aducea o frumu
see i o graie extreme celor mai simple micri de ce
roc i prea o ppu goal pe dinuntru n braele lui,
uoar fr nici un efort, moale i feminin. Cerocul
era un dans la care brbatul trebuia s conduc, iar ea i
urma fiece micare aproape telepatic, avea fix energia i
entuziasmul necesare n micri i zmbea mereu.
Karl fusese teribil de impresionat. Att de impre
sionat, nct nici nu-i spusese lui Siobhan despre asta
n seara aceea - nu pentru c s-ar fi simit vinovat,
ci pentru c tia c ar roi tot i c Siobhan l-ar ntreba
de ce roete, i atunci el s-ar fi fcut ca para focului,
i pur i simplu nu avea rost s-i dea de bnuit cnd nu
se ntmplase nimic de fapt. Deci nu-i spusese nimic.

Petrecerea Cui RaCpfi

63

Nici nu se ferise de ea, dar nici Siobhan nu se uita vreo


dat pe geam cnd el i Cheri se ntorceau de la curs, iar
pentru c Siobhan i Cheri nu aveau cum s se mprie
teneasc, ea nu aflase niciodat.
Asta, evident, i uura lui Karl viaa destul de mult
i l ajuta s se mpart convenabil ntre cas i slujb,
cnd parteneriatul lui de la dans deveni ceva mai car
nal. Karl rmsese complet ocat cnd Cheri l srutase
prima oar. Perspectiva unui asemenea lucru i plutise
prin minte vreo cteva sptmni, dar pentru c n via
aveai mereu vise plcute, nu puteai s le realizezi pe
toate deodat.
' - Ce-ai zice s-i fac cinste cu o bere? i propusese ea
ntr-o sear. Apoi, cnd berea se goli i venise vremea
s plece la casele lor, zise: parc a mai bea ceva. Ce-ar
fi s-i fac cinste cu o tequila? i dup ce-o terminar,
continu: hai s mai lum una, hai!
Chiar se chinuise s-l conving, s se dea bine pe ln
g el, dar pn la urm acceptase. Dup a treia tequila
rdeau i erau relaxai, i Cheri se ntoarse spre el pe
scaunul de bar, cu picioarele armii i fine ncruciate
provocator, cu ochii ntredeschii i corpul aplecat s
umple golul dintre ei i, nainte ca stinghereala s se
instaleze, l privi drept n ochi i l srut. Mai nti l s
rut uor, spernd din suflet s nu trebuiasc s fac ea
totul, s-i rspund i el la atingerea senzual a buzelor
i sjo srute la rndul lui. II privi apoi din nou.
- mi plac dansatorii, i opti ea n timp ce privirea
i se muta de pe buze spre ochi ijnapoi la buze. II srut
un pic mai apsat de data asta. mi plac mai ales dansa
torii irlandezi. Cei cu buze moi, ngn ea.
Atunci o srut i el, i Cheri se simi mbtat de
victorie.
Srutrile lor devenir mai lungi i mai pasionale, i
limba lui i cerceta gura din ce n ce mai adnc. Se tra
se mai aproape de pieptul ei, o strnse n brae tare i
gemu uor ca un animal.
- Hai la birou, mormi el cutnd disperat cheia prin
buzunar. Apoi se nghesuir n cmrua neaerisit,

64

LxsaJeweCf

plin de fum de igar i de miros de plastic ncins, dup


o zi torid de var.
Cheri ls rochia s-i alunece pe podea dintr-o mica
re fluid i exersat i zmbi vznd mirarea ntiprit
pe faa lui Karl cnd i se nfi aa pentru prima oar:
despletit, viguroas, catifelat i goal. Era stngaci,
chinuindu-se s se dezbrace, s-i fac loc, fr a-i putea
lua ochii de la corpul ei.
- Doamne, ce frumoas eti, exclamase el n timp ce-i
punea un prezervativ pe mdularul n erecie. Termin
n cinci minute, intens, repede i incomod. Karl, care
asudase groaznic, era cu pantalonii n vine, iar bretonul
de rocker i se pleotise i-i intra n ochi. Oh, Doamne!
Vai, Doamne! continua s spun n timp ce i ddea
drumul n ea. Apoi i trase pantalonii. La naiba, e cald
aici! M duc s m spl pe mini, zise el ridicndu-i ro
chia de pe jos.
i aa ar fi trebuit s se termine totul. Ar fi trebuit s-o
lase aa. Dar, n ceea ce o privea pe Cheri cel puin, nu
se termin. Nu se terminase pentru c, n ciuda faptului
c l sedusese, l ntrtase i l abtuse de la calea cea
bun, el tot nu-i era recunosctor.
Aproape c-1 trse la ea n apartament ntr-un weekend cnd el i spuse c Siobhan nu era acas. Fcuse
curat lun n apartament, i gtise o cin romantic i
fiecare camer era scldat n muzica seductoare a lui
Frank Sinatra, preferatul lui. Avea cearafuri curate, len
jerie nou, flori. Dar toate astea nu contau pentru el.
II inuse mai mult i fusese mai comod dect de obi
cei, dar tot i se pruse o partid de mntuial, iar Karl
nfulecase cina imediat dup i se dusese napoi la el
n apartament s se uite singur la televizor.
Karl nu era prea sigur de ce inuse att de mult aven
tura asta. Intr-un fel ciudat, pe care nu i-l putea explica,
i era fric de Cheri. l speria teribil faptul c era att de
goal pe dinuntru i rece, i se prea c dac se chinuia
s scape de ea s-ar putea s plteasc pentru asta - de
exemplu, s-o gseasc pe Rosanne fiart ntr-un ceaun
sau ceva asemntor. Ea fusese att de hotrt s-l aib,
nct el nici nu mai ndrznise s i se opun. i, drept

'Petrecerea fui Pafpfi

65

vorbind, intensitatea relaiei i frica i se preau nite


afrodiziace ciudate - era jalnic, dar l excitau teribil.
i crezuse sincer c n-ar putea niciodat, dar absolut
n veci, s-i fie infidel lui Siobhan, era mai mult dect
putea s conceap; era ridicol. i, n mod sigur, nu i-ar
fi trecut prin cap c, la un moment dat, va avea o aven
tur pasional cu o paraut - asta era Cheri, o paraut
blond cu picioare lungi i sni grozavi, care dansa ca
un nger.
tia c Cheri nu avea nimic special, dar nici nu cre
dea c cineva ar putea nsemna ceva pentru ea. Fusese
pur i simplu un futai n continuarea dansului, un soi
de concluzie fireasc a unei forme de art sexual prin
definiie. Dansau att de bine mpreun, nct era evi
dent c se potriveau i la pat.
i i fusese mult mai uor dect i nchipuia s-o
mint pe Siobhan, s se ntoarc bine mersi acas de la
Sol y Sombra cu sudoare postcoital aproape uscat pe
gt, cu iz de prezervativ nc perceptibil n boxeri. Ciu
dat c acum nu mai roea din cap pn-n picioare, cnd
chiar avea de ce s se simt vinovat. Toat viaa roea n
clipele cele mai nepotrivite, devenind rou ca racul din
senin, i acum reuea s intre la el n apartament, s dea
ochii cu prietena lui cea devotat, care av$a ncredere
absolut n el, cu care era mpreun de cincisprezece
ani; venea acas cu penisul scldat n secreia vaginal
a parautei blonde de la etaj i totui rmnea alb ca
laptele la fa. Ct ironie!
Nici nu-i nchipuia c fetele asemenea lui Cheri pot
rmne gravide. Era att de lipsit de suflet, att de rece
ca om, att de goal i de lipsit de sentimente, att
de diferit de noiunea lui despre o femeie adevrat,
nct nici nu-i trecuse prin cap c ar avea uter pe unde
va. Cheri era dansatoare, bomb sexy, dar nu putea fi
mam. Imaginea unui bebelu care s sug la snii aceia
perfeci cu sfrcuri rozalii era complet ridicol, la fel ca
ideea cel puin amuzant c Cheri ar mpinge un cru
cior sau c ar putea schimba scutece.
Siobhan era genul de femeie care ar trebui s fie
mam, aa i se prea lui Karl. Siobhan era real, vie,

66

Lisa JeweCC

avea un suflet att de mare, nct ar fi putut s fie mama


ntregii ri i tot ar mai fi avut dragoste de oferit pentru
restul lumii, Karl nu mai fusese iubit de nimeni pe lume
aa cum l iubea Siobhan, un soi de dragoste uoar, cu
rat, sincer; nu era genul la posesiv, care avea mereu
nevoie de afeciune i de ncurajri, despre care muli
presupuneau c e dragostea adevrat. Nu ncercase ni
ciodat s-l schimbe, s-i modifice comportamentul n
vreun fel. l iubea aa cum era i Karl nu credea c poi
cefe mai mult de la via. Exceptnd, din anumite moti
ve, sexul pasional cu femei nepotrivite i dezagreabile.
Karl se simea teribil de stingher acum pentru c
Cheri i Siobhan se aflau n aceeai camer. Iar Cheri
o privea mecherete, de parc venise aici cu un scop,
cu un plan ascuns. Se ntoarse o clip cu spatele la
Joe Thomas i l privi pe Karl drept n ochi; i zmbi i,
spre dezamgirea vdit a lui Joe, se ndrept spre Karl
i spre Siobhan.
- Bun! spuse ea zmbind. Bun, tu eti Siobhan, nu?
Nu te-am mai vzut pe aici de secole. N-ai mai prea ieit
din cas n ultima vreme! exclam ea i-i ntinse mna
lui Siobhan. Karl simi c i se face ru cnd vzu c pie
lea celor dou se atingea n strngerea de mn. O s-mi
lipseasc tare mult prietenul tu.
-A , da? ntreb Siobhan politicoas.
- Da, serile de mari n-o s mai fie la fel fr el, decla
r ea privindu-1 drept n ochi pe Karl. Acesta se pomeni
aproape intuit locului, iar sticla de bere i ncremeni
n aer ntre gur i mas. Privea ngrijorat scena care se
desfura n faa ochilor lui. Cred c eti tare mndr de
el, nu? Cnd ncepi emisiunea, Karl?
Se reculese i simi cum un pria de sudoare i co
bora pe tmple.
- Hm, pi de luni ntr-o sptmn, nu, Shuv? zise el
ncercnd s paseze conversaia napoi femeilor.
-D a, exact. Se duce la sediul postului de radio de
sptmna viitoare, ca s se obinuiasc cu locul, s n
vee cum s pun casetele cu jingle-uri n aparat i tre
buri din astea tehnice, rspunse Siobhan rznd uor.

Petrecerea Cui Rafyh

67

- Bine, Karl, mult noroc i tot ce-i doreti! Oricum


ar trebui s renun la sal, uite, zise ea i ntinse spre el
mna stng, cu palma orientat spre podea. M mrit!
-Vai, ce inel frumos, exclam Siobhan innd uor
degetele lui Cheri pentru a-1 vedea mai bine i ntorcndud ca s stea n lumin.
- Da, a fost al mamei logodnicului meu. Era una dintre
cele mai frumoase femei pe care le-am vzut vreodat.
- Logodnicul tu nu e cumva tipul la blond i nalt?
o ntreb Siobhan.
-Vai, nu, la e Martin. Doamne, nu m-a mrita cu
,el nici moart. Nu, l cheam Giles i ne tim de cnd
aveam nousprezece ani. Este foarte bogat, are o func
ie important n City. Are o cas n Wiltshire, una n
Australia i un apartament n cartierul Docklands.
- i tu unde o s stai? Te mui din apartamentul de
pe Almanac Road?
-N u, cred c-1 voi pstra ca pied--terre. Nu prea n
largul ei folosind o asemenea expresie. Trebuie s am i
eu un pic de spaiu, nu crezi? i ddu prul peste umr
i rse. Oricum, sper c nu v suprai, dar trebuie s
plec. Mine am o zi tare lung, trebuie s-mi caut rochie
i s gsesc un loc potrivit pentru recepie.
Karl i Siobhan ngimar amndoi c nu era nici o
problem.
- Karl, haina mea e n birou. Ai putea s-mi deschizi
i mie? Cheri i atinse braul dezgolit, i el tresri uor,
prima micare pe care o fcuse de cnd venise Cheri
lng ei.
- Hm, ce-ar fi s-i dau cheia? zise el scotocind prin
buzunare.
- Pi, tii c ncuietoarea aia face figuri, niciodat nu
reuesc s m descurc. Nu te superi, nu? Afia un zm
bet dulceag, ridicnd uor din sprncean.
Karl o prinse pe Siobhan de mn.
-N u stau dect o clip. Bine?
- Da, sigur, rspunse ea abia optit, ntrebndu-se de
ce oare se simea att de stnjenit la gndul c Cheri i
Karl se duceau mpreun pn n birou.

68

LisaJew eC C

El se ntoarse peste cteva minute rou la fa i


tulburat
-Te superi dac mergem acas?
Siobhan se simi uurat,
- Nu, sigur c nu. S-a ntmplat ceva?
-Nimic, pur i simplu mi-a ajuns, zise el distrat, n
cercnd s-i tearg iroaiele de sudoare care-i curgeau
pe obraji.
Era att de suprat c de-abia mai respira. Curvitina
aia care srea din floare-n floare, de la brbat la br
bat, i lua tot felul de lucruri n drumul ei - vacane n
Antigua, inele de logodn, apartamente, bebelui, sin
ceritate, decen! Oare ce-o s-i fac bietului Giles?
Toat lumea prea s-o lase s ia tot ce voia fr co
mentarii, toi continuau s-i dea ntruna lucruri, fr
s atepte nimic n schimb. Ei bine, el era altfel. El voia
lucruri n schimb. i nu avea s-o lase s scape cu una, cu
dou, s duc o via linitit cu un brbat bogat, care
s-i dea tot ce-i dorea pentru tot restul vieii. Mai ales
cnd venise n seara asta ca s-i demonstreze c era st
pn pe situaie, s defileze prin faa lui cu neruinare,
s-i arate c putea s i-o trag cu el, s scape de el, s-i
avorteze copilul i cu toate astea s-i gseasc un brbat
cinstit care s-o ia de nevast.
Din cauza asta i fcuse acum ce-i fcuse n birou - i
bgase forat mna prin decolteul rochiei, i strnsese
snii aceia perfeci ntre degetele lui transpirate pn
cnd scnci de durere i o srut apsat, ignorndu-i
dinii care scrneau la ntlnirea cu ai lui, i supse vi
olent limba i o atinse cu cealalt mn ntre picioa
re, frmntndu-i pielea fierbinte din chiloi, n vreme
ce ea se zbtea. Ii arunc apoi haina i i deschise ua.
Nu-i mai era fric de ea.
-Treci acas, trfo! i zise. i dac mai ndrzneti s
te apropii de Siobhan vreodat... Tremura de nervi i
furia i umplea toat fiina.
Era o curv, o trf - nu conta inelul cui l purta
pe deget - i Karl voia s simt i ea asta, s plece de la
Sol y Sombra simindu-se ieftin i murdar, nu ase
menea unei viitoare soii virtuoase i cinstite, cum

'Petrecerea Cui Rafyfi

69

se pclise ea c era n seara asta. Prea speriat la plecare, i inea strns haina, rujul i era ntins n jurul gurii,
rochia i era ifonat. Ii stricase visul, visul sta cu nunta.
Ce bine!
-Shuv, hai s facem un copil! i zise el mai trziu,
cnd ajunser acas i i mai recptase puin buna
dispoziie.
Nu plnuise s-i spun asta, dar aa i iei. i fix n
clipa cnd i iei pe gur, i ddu seama c aa trebuia.
Asta-i dorea, mai mult dect orice pe lume.
- Of, Karl, tii... ncepu s ngaime Siobhan trist.
- Da, da, tiu. O s fie tare greu. Mai ales ie o s-i
'fie. Dar hai s ncercm! S ncercm cu adevrat! Acum
ne vom putea permite - tii, exist diverse tratamente
pentru asta. Shuv, te rog. A vrea tare mult s facem un
copil. Sttea n genunchi n faa ei acum i o inea de
mn. Te rog. i ls capul s-i cad n poal.
Siobhan nc mai era tulburat de incidentul de la
studio i sta era ultimul lucru la care se atepta. Cre
dea c renunaser de mult la asta, cu ceva ani n urm,
dup ce doctorul i spusese c infecia pe care o avea
la ovare o lsase infertil. i de-aia o cumpraser pe
Rosanne. Nici prin gnd nu-i trecea c vor mai deschide
vreodat subiectul sta; se ocupaser de el Ia modul filo
sofic i acum era clasat.
- Dar dac nu merge, tii? S-ar putea s ne ia ani de
zile, i eu am deja treizeci i ase. Poate c sunt prea
btrn - nu le place s aib de-a face cu femei mai n
vrst, riscurile sunt mai mari i, n plus, ne-ar ocupa tot
timpul liber. Am vzut nu tiu cte documentare despre
asta, ne-ar putea ndeprta unul de altul, iar tu i eu
suntem mai importani dect un bebelu. N-a rezista la
toate dezamgirile i la toat ateptarea...
-Te rog, Shuv, te rog.
Siobhan se uit n jos la grmada de bucle negre str
lucitoare, la gtul solid i la curbura umerilor lui lai, la
desenul vesel de pe cmaa lui hawaiian. Avea picioare
le strnse sub el, ntreaga fiin i era ngenuncheat i
vulnerabil. Doamne, ct l iubea! Nu-i dorea dect s-l

Lisa JeweCC

70

vad fericit, nimic altceva pe lume. i asta i dorise din


clipa cnd l cunoscuse.
- Bine, vom vedea ce se ntmpl.
Karl o strnse i mai tare i i ngrop capul i mai
adnc n pielea ei cldu.
- Mulumesc, mulumesc, mulumesc, l auzi ea mur
murnd. Mulumesc.
Ea i dezmierd prul, ignor gelul lipicios i ncepu
s se team n tcere.

capitolul 10
Ralph i ddu seama c ar fi trebuit s ias din cas.
N-ar fi trebuit s stea singur cuc toat noaptea. Claudia
l invitase la nu tiu ce petrecere de promovare dup lan
sarea nu tiu crui parfum de care se ocupa agenia ei.
Probabil c ar fi fost o petrecere de comar, dar mcar ar
fi avut la dispoziie mncare i butur gratis, i un crd
de gagici bune de la PR, pe care le-ar fi putut admira, pe
urm s-ar fi putut mbta mang, dup care i-ar fi pe
trecut noaptea la Claudia, ca s le lase cale liber celor
doi. n schimb, se hotrse s fie egoist i s stea prin
zon s vad ce se mai ntmpla cu cei doi porumbei.
Tot atepta s aud cheia n u i era pregtit pentru
intrarea lor triumfal; sttea cu picioarele pe msua de
cafea, avea un joint pregtit, berea ntr-o mn i teleco
manda n cealalt.
Pe la ora nou se plictisise de poziia asta, chiar dac
era destul de comod, i se hotr c o poziie de citit-ziarul-n-buctrie era mai potrivit situaiei. Pn
la ora zece citise necrologuri i rubrica de grdinrit,
ncercase fr succes s descifreze mcar un cuvinel din
seciunea de cuvinte ncruciate i se deprimase com
plet citind anunurile pentru slujbe de director. Oare va
reui el vreodat s ctige 120 000 de lire pe an, plus
main, plus asigurare medical, plus prime? Nu, n-avea
cum, i gndul sta l fcu s se simt mai nenorocit
ca oricnd.

Petrecerea Cui PaCpC

71

Pe la ora zece i jumtate ajunse nemulumit la con


cluzia c Smith i Jem ieiser probabil mpreun un
deva i i fcu pine prjit, apoi experiment poziia
zcut-pe-canapea-vorbind-la-telefon-i-nfulecnd-pineprjit, dar nu reui s gseasc pe nimeni cu care s
aib chef s vorbeasc.
Iar cnd Jem i Smith ajunser i ei acas, edea din
nou pe canapea n poziia iniial, cu jointul, berea i
cu telecomanda n fa. Erau groaznic de veseli, i zgo
motul conversaiei lor jucue se auzi din hol nainte s
apuce s-i vad, lucru care-l enerv.
Rmaser n cadrul uii de la sufragerie, rznd n
hohote, cu gura pn la urechi.
-A , prietene! Ai avut o sear ncrcat? ntreb
Smith sarcastic.
Ralph n-avea chef de nici un sarcasm acum.
- Da, pi, trebuia s m duc la una dintre petrecerile
de fie ale Claudiei, dar pur i simplu nu m simeam n
stare. Nu mai aveam nici un chef de nc o sear ncr
cat, dup cea de asear, i mi-am zis c ar fi mai bine
s stau i eu linitit n seara asta. Voi doi pe unde-ai
umblat? ncerca s fie politicos. Nu inea deloc s tie
unde fuseser, l durea n cot unde fuseser ei.
- Pi am fost la o bere cu prietenii lui Jem i la mas.
Zicnd acestea, Smith o lu pe Jem de dup umeri;
Ralph se simea mizerabil.
-A i ratat nite emisiuni extraordinare pe Discovery.
Au tiat un rechin pe plaj i au descoperit nuntru
rmiele pe jumtate digerate a patru brbai, cu re
zervoarele lor de oxigen cu tot, replic el.
- O, la naiba, ce moarte! zise Smith.
Ralph i ddu seama c Smith doar simula interesul;
se uit la Jem, jucndu-se cu buclele ei.
-A re vreunul dintre voi nevoie la baie? Eu m-a duce
s m pregtesc de culcare, zise ea ndeprtndu-i lui
Smith mna din pr i innd-o un pic n mna ei.
Ralph o privea blnd.
tiu totul despre tine*, asta ar fi vrut s-i spun.
Toat ziua am spionat prin mintea ta si tiu totul. tiu
fiecare gnd care i-a trecut prin cap ae vreo zece luni

72

Lisa Jeweff

ncoace, fiecare loc unde ai fost, fiecare fel de mncare


pe care l-ai mncat, tiu mai mult dect Smith. tiu c
n-ai mai avut parte de o ntlnire tot anul, c tnjeai
dup o partid de sex, dar pn la urm ai rezistat tenta
iei de a te culca cu prietenul tu Paul.
tiu c mnnci curry cel puin de dou ori pe
sptmn.
tiu c nu ai atta ncredere n tine pe ct pare i
cteodat te urti. tiu c-i pas de prerea altora des
pre tine, c eti sensibil, c din cnd n cnd eti para
noic i i se pare c i enervezi pe ceilali cnd vorbeti
prea mult.
tiu c n-ai mai vorbit cu mama ta de doi ani i c
asta te ntristeaz foarte tare.
tiu c te simi groaznic nainte de ciclu. tiu c ci
clul tu e perfect regulat (ai un ciclu de treizeci i unu de
zile i-i vine mereu dis-de-diminea) i c eti obsedat
de digestie i de-aia mnnci juma de kil de All-Bran n
fiecare diminea.
tiu c ai avut hemoroizi n iunie.
tiu c i se pare c ai dou fee i c eti ipocrit
pentru c gndeti lucruri oribile despre unii oameni cu
care eti foarte drgu n viaa de zi cu zi.
tiu c l-ai ales pe Smith pentru c i-a cumprat flo
rile tale preferate. tiu totul despre tine i visul tu i-mi
dau seama de ce i s-a prut c Smith e alesul tu. Ar fi
trebuit s fac eforturi, s m mbrac i eu n nite oale
mai actrii i s m ofer s te ajut, n-ar fi trebuit s fiu
aa de nepregtit i nici n-ar fi trebuit s merg la culcare.
i mai tiu c n-ai dreptate, Jem - Smith nu e alesul tu,
a fost doar o coinciden: de fiecare dat cnd i se cum
pr flori te nveseleti. Eu eram cel de pe canapea cnd
te uitai pe geam i cu mine ar trebui s fii acum.*
Dar cum s-i spun aa ceva fr s recunoasc fap
tul c era un nesimit de cea mai joas spe, genul la
care citete jurnalele altora pe ascuns? O privi pe Jem
i i ddu seama c era o persoan cu totul diferit
de strina care plecase azi-diminea din apartament.
Toat ziua i-o petrecuse n mintea ei, printre gnduri
le ei. tia mai multe despre ea dect Smith, Smith cel

Petrecerea Cui Pafph

73

cu care-i petrecuse noaptea, care-i cunoscuse priete


nii i cu care i-o trsese cu o sear nainte* El i tia
secretele i nesigurana* i i dorea din suflet s fie mai
apropiai.
- Nu. Eu o s mai stau treaz o vreme, i rspunse el.
- Du-te tu prima, i zise Smith trgnd-o nspre el cu
ambele mini ncolcite n jurul taliei ei.
- OK. Noapte bun, Ralph, ne vedem mine.
- Pe mine nu m pupi? zise el ridicndu-se de pe cana
pea. Simi brusc nevoia s-o ating.
- De ce nu? zise Jem zmbind. Noapte bun, Ralph, i
ur ea din nou i l pup fugar pe obraz.
-Som nuor, Jemima.
- Ei; cum i se pare? i opti Smith ncntat, cnd auzi
ua nchizndu-se n urma ei.
- Cum mi se pare ce? mormi Ralph. N-avea nici un
chef s discute despre norocul revolttor al lui Smith.
-Jem, evident. Cum i se pare Jem? Cum i se pare
chestia asta cu mine i cu Jem? Ei, haide acum, sunt
sigur c i-ai dat seama ce se ntmpl ntre noi.
Da, pi, foarte drgu. Da, foarte drgu.
Apoi, observnd expresia de pe faa lui Smith, i
ddu seama c mai trebuia s adauge ceva. Pr foarte
frumos, foarte drgu, foarte cumsecade. M bucur
pentru tine, Smithie, sincer.
Uitndu-se din nou la Smith, i ddu seama c nici o
remarc flatant de genul sta nu era suficient.
-Adic, nu m refeream la cum arat. Nu-i cer s fii
i tu n limb dup ea, vreau doar s tiu ce prere ai
despre ea - despre noi.
- Pi, ce naiba vrei s spun? Fata abia a ajuns la noi.
E foarte drgu, mi place de ea. Sper doar c tii ce
faci de data asta, adic, tii la ce m refer, dup ultimele
relaii... i s-a cam dus buhul c grbeti lucrurile prea
tare... o mai ii minte pe Greta? Ai cerut-o de nevast
dup dou sptmni i apoi nu nelegeai de ce a luat-o
la sntoasa din relaie cu o sut de kilometri la or.
i apoi toanta aia de Dawn, creia i-ai declarat c o
iubeti din prima sear i apoi s-a nfiinat a doua zi
cu toate catrafusele n dini, ateptndu-se s se mute

74

Lisa JeweCC

cu tine. i tot eu a trebuit s te scap de ea. i tipa aia


polonez pe care ai dus-o la ai ti acas s-o prezini dup
mai puin de-o sptmn, aia care a fugit cu aparatul
de filmat i cu laptopul tatlui tu ca s-l ntrein pe
prietenul ei dependent de cocain^ i...
- Bine, bine, recunoscu Smith. neleg ce vrei s zici,
dar de data asta treburile stau cu totul altfel. Jem e dife
rit. Eu m simt altfel. De-asta e aa de grozav. i nici n-o
s m ndrgostesc de ea, totul e sub control! M gn
deam s-i spun n seara asta, s-i spun c nu mai vreau
s continum prostia asta, s-i povestesc despre Cheri
i aa mai departe. Dar apoi m-am ntrebat de ce s fac
una ca asta? De ce naiba s nu m mai distrez i eu un
pic, s mai am i eu parte de sex? Uitasem ct de mult
mi plcea i cred c merit i eu, nu? Jem e o fat foarte
drgu, chiar mi place de ea. Dar de data asta am i eu
un atu. Sunt stpn pe situaie. Sunt mai n vrst i
mai nelept i n-am s mai repet greelile de altdat.
M distrez i eu un pic. Pe bune, declar el uor deranjat
de mina sceptic afiat de Ralph.
- Deci nu i-ai povestit nc despre Cheri, despre fasci
naia ta bolnvicioas, ce dureaz de cinci ani, fa de o
femeie imposibil de cucerit?
- Sigur c nu i-am spus! Cred c glumeti, nu? N-am
de gnd s stric totul din fa. Ea crede c sunt extraor
dinar, crede c sunt brbatul visurilor ei - pe bune! Mi-a
zis asear. Fii atent ce crede ea: crede c apartamentul
sta i s-a nfiat n vis i c eu sunt alesul ei. Nu-i aa
c-i amuzant? Oricum, Cheri e cu totul alt mncare de
pete. Cheri e femeia visurilor mele. Am ateptat prea
mult. A venit timpul s-mi vd i eu de viaa mea. i mai
tii? Poate c dac vede c pot tri i fr ea, alturi de o
prieten drgu care m ador, o s-i schimbe prerea,
o s devin mai accesibil. Poate c se va simi mai atra
s de mine. Faa lui Smith se lumin la gndul sta.
-D ar nu-i aa c ai s-i spui lui Jem la un moment
dat, nu? Cred c are i ea dreptul s tie ce idiot eti, nu?
- Da, da, i pun pariu c i tu i-ai povestit Claudiei
despre trecutul tu de Casanova, nu? zise Smith, care
tia prea bine c Ralph nu fcuse asta.

Petrecerea Cui R afyf,

75

- Da, dar la mine e diferit, eu n o iubesc pe Claudia.


Ea mare de ce s tie,
- Stai niel! Ho! Cine-a zis ceva despre dragoste aici?
rse Smith. Cred c te grbeti niel, biete! De fapt,
asta e fantastic - cred c pentru prima oar n via am
cunoscut o fat care m place mai mult dect o plac eu
pe ea. tii ce bine m simt? i st chiar aici cu noi, ceea
ce nseamn c nu trebuie s m chinui cu telefoanele
i ntlnirile alea blestemate; o am la dispoziie. Asta
numesc eu, Ralphie, btrne, punct ochit, punct lovit.
Ralph i nbui senzaia de grea i de fiere care-1
cuprinse ascultndu-1 pe Smith. i scoase o igar din
pachetul din faa lui i ncerc s abat conversaia de pe
fgaul pe care ajunsese.
- Bine, dar putei s facei mai puin zgomot n seara
asta, v rog? Trebuie s m trezesc foarte devreme mine
diminea i n-am chef s stau s v ascult miorliala
toat noaptea.
- De ce nu? Eu a trebuit so suport pe Claudia, Regina
Durerii, timp de ase luni. i m jur c Jem e tcut ca
o pisicu n comparaie cu bocitoarea aia. tii, Ralphie,
pe lumea asta mai sunt i fete normale. Nu eti obligat
s iei cu femei de comar precum Claudia.
-U ite, nu vreau s-i stric plcerea i s-i spun c
fac ceva pe artificiile tale, dar toate fetele par minunate
cnd eti la nceputul relaiei. Claudia prea extraordi
nar: hai, eu nu vreau o relaie, nu vreau s fiu legat
de cineva, vreau doar s m distrez, sigur c nu m supr
dac iei cu fosta ta prieten n seara asta, sigur, nu m
supr c nu ieim la cin n seara asta, sunt o femeie n
toat firea, sunt OK. i acum uite cum face. Ai grij,
Smith, femeile sunt toate la fel, nu uita.
Auzir cum Jem stingea lumina la baie i nchidea
ua. Smith se ridic i se ntinse.
- Da, da! Las c vezi tu! Cnd o s-o cunoti mai bine
pe Jem o s nelegi ce-am vrut s zic - pur i simplu, ea
nu este aa. O s te ndrgosteti i tu de ea,
- Nu, Smithie, nu e genul meu, zise Ralph chinuindu-se s zmbeasc. i oricum parc nu mai aveam voie
s vorbim despre dragoste, nu?

LtsaJewefC

76

Cnd nchise ua n urma lui, Ralph se trezi aa cum


fusese toat seara - singur cuc - i simi un mare gol n
suflet. Lucrurile nu mai aveau s fie la fel n vecii veci
lor. Ani de zile viaa se desfurase lin, previzibil i pl
cut. i acum totul era n pericol - viaa lui domestic,
prietenia lui cu Smith, banii lui, sigurana, obiceiurile i
rutina. i i ddu brusc seama c, mai presus de toate,
inima i era n pericol.

capitolul 11
-U ite ce-i, mie-mi place muzica, nu zic c nu-mi pla
ce. Cred c e minunat, clasic. Dar eu am cincizeci i
trei de ani, sunt un ef de cincizeci i trei de ani care
chelete, am trei copii, cas la ar, conduc un Land
Rover i am indigestie acid, mie ar trebui s-mi plac
muzica de genul sta. Hmm, hmmm... nelegi ce vreau
s spun?
Jeff, directorul de programe artistice de la ALR, noul
ef al lui Karl, l privea fix din spatele biroului su im
puntor (care-i semnala, evident, funcia), innd mi
nile ntinse cu palmele n sus i avnd ntiprit pe fa
o expresie care voia s nsemne: In faa uii mele e o
coad uria de oameni care ateapt s discute cu mine
despre bugete i programri i mi-ar plcea s te dau
afar ct ai bate din palme, dar pentru c eti biat nou
va trebui s m port frumos cu tine*.
-Hmmm, hmmm... nelegi ce vreau s zic, Karl?
Hmm, hmm.
Karl i dorea din suflet s nu mai spun atta hmm,
hmm*.
- Copiii nu vor s asculte Al Green i Jerry Lee Lewis dar eu vreau, da, eu vreau - dar ei nu vor. nelegi?
Hmm, hmm...
Karl ncepea s se simt ca i cnd ar fi fost singurul
invitat care n-avea costum la o petrecere cu taif. Fusese
adus la ALR s ofere o palet larg de muzic, de la hituri recente pn la Tom Jones. Asta i plcuse lui Jeff la
el de la bun nceput, cnd fusese invitat la nunta la care

Petrecerea fui Rafph

77

punea Karl muzic, i de-aia primise el postul, i nu ali


DJ care se chinuiau de ani de zile la posturi de radio din
spitale sau la posturi locale cu audien mic de prin
Nuneaton sau Truro. El chiar tia despre ce vorbete, nu
era doar vorbre i vesel, nici DJ-ul pop de ultim or.
Aveau nevoie de cineva pe care asculttorii s-l respec
te, cineva cu gusturi muzicale desvrite. Aveau nevoie
de cineva care s i poat consolida o reputaie - dac
e emisiunea lui Karl Kasparov, atunci trebuie s fie mu
zic bun.
Drive Time reprezenta un interval n care asculttorii
erau blocai n trafic. Oamenii fceau cu totul alte lu
cruri la emisiunile de diminea: se splau pe dini, i
hrneau topiii, fceau dragoste. Emisiunile de zi erau
fond muzical de lucru; atta vreme ct DJ-ul punea nu
mai melodii pop amuzante, nimeni nu schimba postul.
Drive Time era altfel, era o or n care te relaxai la
sfritul unei zile lungi i grele, cnd erai selectiv i aveai
pretenii, cnd schimbai postul dac te enerva DJ-ul sau
muzica devenea repetitiv.
Karl, cu accentul lui irlandez puternic i melodi
os, cu simul umorului inofensiv i cu gusturile lui
muzicale inteligente, era exact ceea ce cutau ei n mo
mentul acela.
Iar acum, dup nici cteva luni, i spuneau c gre
iser, c pierdeau asculttori. Criticii l iubeau, dar
asculttorii schimbau postul cu miile.
-Apeluri, celebriti, personaje, comedie, discuii,
de asta ai nevoie, Karl, i mai multe hituri, hmm, hmm.
Ridic receptorul i form un numr. Rick, prietene, ai
cumva o clip? Sunt aici cu Karl, tii, discutm despre
emisiune, hmm, hmm. Avem nevoie de expertiza ta,
nite sfaturi la Rick. Tragi i tu o fug pn-aici? Da, da,
acum, aa, grozav, OK, grozav...
-Rick - l tii pe Rick, nu? - e productorul de la
emisiunea lui Jules. Da, bine, oricum are nite idei mi
nunate, e un tip foarte mito i plin de energie, i mai
e i amuzant. Doamne, ce amuzant e! A vrea s petreci
nite timp cu el, s vorbii pn nu mai putei. M refer
la timpul tu liber, Karl, vorbesc despre...

78

L isa je w e ff

Se opri i ncepu s scotoceasc prin sertarul de sus al


biroului din furnir melaminat ciclamen, innd o mn
ntins de parc era gata-gata s-l nface pe Karl de reverele hainei. Cealalt^ mn reapru din sertar cu o leg
tur uria de chei. l privi pe Karl triumftor.
-Vorbesc de Glencoe. Am un loc acolo, o capel
presbiterian veche transformat n locuin, la muli
kilometri deprtare de civilizaie, este ab-so-lut mi-nuna-t, chiar pe malul unui lac. In perioada asta a anului
soarele apune exact deasupra ei - e uimitor, Karl, chiar
uimitor - ceea ce te face s te simi mic i fr rost pe
lume, genul la de privelite care te ndeamn s vezi
lumea cu ali ochi... Tcu o vreme, cufundat n gnduri,
i, dintr-odat, lovi cu pumnii n mas tare. Karl tresri.
i vreau ca tu, art spre Karl, i prietenul meu Rick
s v ducei pn acolo weekendul sta, cu partenerele
voastre, desigur, i s tragei un chef, hmm, hmm, s
v mbtai cri, s v facei de cap, s v relaxai i
s v simii bine, s v cunoatei mai bine i apoi s
facei schimb de idei - orice v face s rdei, orice le
face pe fetele voastre s rd. Ai copii, Karl?
Karl ddu umil din cap c nu.
- Bine. Oricum am s-i zic lui Sue s v dea indicaii
despre cum s ajungei, i chestii, i bani de butur sau
ce v mai trece prin cap... da, ce idee bun, da, luai i
nite droguri cu voi, vreau s venii napoi cu nite idei
supertrsnite, ceva pentru copii, hmm, hmmm. i luai
i nite filme cu voi, ceva cu Jack Dee sau Lee Evans.
Am s-o pun pe Sue s aranjeze totul... ah, Rick! Jeff se ri
dic n picioare. Rick, productorul meu preferat. Karl,
prietene, el e Rick de Largy.
Karl se ntoarse pe scaun.
- mi pare bine de cunotin. mi place emisiunea ta.
Brbatul din u zmbi i-i ntinse mna. Arta ridi
col de bine, fr a fi genul iptor, ci al naibii de artos
la modul discret. Karl reui dintr-odat s-i imagine
ze cum se simeau femeile n prezena unei asemenea
apariii. Cu toate discuiile astea despre idei trsnite",
copii" i poveti", el i nchipuise c tipul sta Rick o
fi vreun biat plicticos, cu dinii din fa ieii n afar,

Petrecerea Cui RaCpfi

79

mbrcat ntr-un pulover llu, pros i bronzat la solar.


Chiar i numele lui prea fr gust, un kitsch. Dar br
batul care sttea n faa lui era mbrcat elegant, ntr-o
cma alb de bumbac, cu o pereche de jeani bine
croii i nite pantofi care preau lucrai manual; avea
o fa cu trsturi plcute i blnde, ncadrat de nite
ochelari discrei cu rame subiri, prul blond-deschis ca
ampania, tuns scurt n fa i pe margini, foarte des
i uor rebel n cretet. Prea cam de aceeai vrst cu
Karl, dar plesnea de sntate. Pielea lui strlucea - Karl
crezuse c numai pielea femeilor poate strluci aa.
Voi doi, zise Jeff aplecndu-se peste birou, o s
fii prieteni foarte, foarte buni, vei vedea. Zmbi apoi
ca un tat mndru de copiii lui. Acum, biei, cedai
zice de un prnzior, hmm, hmm? Rse i ddu mna
cu cei doi brbai. Ia, hai s mergem i s discutm cum
o s te fac Rick s devii cel mai amuzant brbat din
Drive Time.
Amuzant? Amuzant?" Karl simi cum i se scufund
corbiile. Nu se simise mai puin amuzant n toat via
a lui. Viaa lui de acas se destrma vznd cu ochii.
Lucrurile chiar nu mai erau la fel dup seara aia de la
Sol y Sombra, cnd Karl i ceruse lui Siobhan s ncer
ce s fac un copil cu el. Atmosfera de cldur i de
dragoste din apartamentul lor micu dispruse, i Karl
nu tia motivul. Dragostea lor ar fi trebuit s creasc
din seara n care Cheri dispruse din viaa lui, el i cu
Siobhan i fcuser planuri de viitor, tocmai era pe cale
s nceap o nou carier i totul ar fi trebuit s fie nou
i minunat.
Zcea n pat, n seara de dup petrecerea de adio, i o
privea pe Siobhan, care sttea pe marginea patului i se
dezbrca domol, cum i trgea bluza peste cap, cum p
rul i se rsfira pe spatele-i alb i moale, i brusc simi c-1
cuprinde un val de dragoste i de excitare, nu era doar
o nevoie de a ejacula, ci o nevoie de a descoperi toate
ungherele trupului ei, de a-1 explora ca atunci cnd erau
tineri. Ii mngie prul, l nfur n jurul minii ntr-o
bucl groas, care strlucea frumos la lumina lmpii, i
l lipi de fa - parc era din satin, iar textura aceea

80

L isa jew ell

mtsoas i strlucitoare l excit i mai tare, O apuc


pe dup talie, simi cum mna i se pierde ntre pliurile
pielii n sus, pn gsi un sn. Oft i i ngrop faa n
spinarea ei, i adulmec aroma pielii, mngindu-i uor
snul, simind cum sfrcul i se ntrea, nflorea parc la
atingerea degetelor lui.
Ani de-a rndul viaa lor sexual fusese amuzant i
jucu, partide simpatice, distracie perfect. Dar n
seara asta i dorea mai mult. Fiecare os i muchi din
trupul lui tremura de pasiune cnd o trase blnd pe
Siobhan nspre el i se urc deasupra ei. Ii ndeprt
prul de pe umeri i i-1 aranj cu grij ntr-un evantai
generos^pe pern. Arta ca un arhanghel desenat de
Tiian. Ii srut prul, fruntea, pleoapele, lobii urechilor, nasul - Doamne sfinte, i dorea s simt fiecare
prticic din ea cu buzele, cu limba, cu degetele. Oft
din nou i i ngrop faa ntre snii ei, iar vrful nasu
lui i se lipi de pata de sudoare cald care se afla ntre
ei, umed, fierbinte i mirositoare. O linse uor i se
bucur de gustul sudorii ei n timp ce minile i mpin
geau uor snii unul lng altul - Doamne, Doamne, ar
fi putut ejacula n clipa aceea, chiar ar fi putut. Erecia
lui era vrtoas, tare i puternic i ncerca s ptrund
ntre picioarele lui Siobhan - ncepu s o frece n sus
i n jos, iar fierbineala i trimitea semnale de plcere
de la penis la buricele degetelor. Simi cum Siobhan se
zbtea ncet sub el i i mngie faa, dorindu-i ca dra
gostea pe care o simea pentru ea s se rspndeasc din
buricele degetelor pn la capul ei, s tie i ea, fr s
rup tcerea vrjit, c i hrnea dorina.
-Karl... Karl... te rog, te rog, vocea lui Siobhan suna
ca un ecou n deprtare, minile ei i mpingeau blnd
umerii. Limba lui continua s exploreze, minile i cu
prindeau carnea din ce n ce mai apsat... Karl, te rog,
oprete-te... nu... nu... nu vreau. Karl i lu unul dintre
sfrcuri n gur i ncepu s-l sug cu avnt, mngind
cu limba pielea tare i fierbinte... Karl, oprete-te, opre
te-te, oprete-te! D-te jos de pe mine! strig ea i l m
pinse tare de umeri, ncercnd s-l dea jos de pe ea.

Petrecerea Cui PaCpf

81

- Ce e? strig KarL Ce naiba nu e bine? Acum sttea


pe marginea patului cu prul ciufulit ntr-o parte. Sttea
cu spatele la Siobhan, care i trsese cuvertura peste
trup i nc zcea n aceeai poziie. Plngea i lacrimi
mari i curgeau n tcere pe obraji, fr sughiuri i sus
pine, i se prelingeau pe faa de pern, iar chipul mbu
jorat avea o expresie complet pierdut.
- Nu vreau, Karl, pur i simplu nu vreau...
- Ce nu vrei? Ce nu vrei s faci, Siobhan? Spune-mi
odat, pentru numele lui Dumnezeu.
- Nu... nu tiu. i terse cu mna lacrimile care-i inun
daser faa, ca s lase cale liber uvoiului nesfrit.
" '- N u vrei s fac dragoste cu tine, asta e? Nu vrei s-i
iubesc trupul, ce e, Siobhan? Ce? o ntreb Karl.
Siobhan i trase nasul, dar lacrimile tot nu se
astmprau.
-N u tiu, Karl... mi pare tare ru, pur i simplu nu
pot. mi pare ru...
- Bine, dac tot nu conteaz pentru tine, m duc s
fac o lab, i replic el furios i strbtu ano dormito
rul spre baie, trntind ua n urma lui.
Siobhan i privise corpul enervat, ncordat i gol, nc
n form, cu muchii spatelui bine dezvoltai, cu coapse
le rotunde i tari, cu scrotul abia vizibil cnd lumina din
hol l lumin fugar. Era un corp pe care-1 cunotea att
de bine, l iubise atia ani, se bucurase de el atia ani
i, cnd l privi cum ieea din camer i se ndeprta de
ea, plnse i plnse iar pn nu mai putu.
Nu tia care era problema sau ct de bun era intuiia
ei. Dar era ceva legat de petrecerea de la Sol y Sombra,
de blonda de la etaj, cea care se mrita. O fcea pe
Siobhan s se simt urt, nesigur i, dintr-un motiv
sau altul, o ntrista i o speria, de parc tot ce era de
neclintit pn acum se schimbase pentru totdeauna.
Ar fi vrut s-i spun lui Karl, dar nu putea. Oare cum
s-i explice c l refuzase deoarece i nchipuia c fcu
se toate lucrurile acelea cu Cheri? C ea zcea acolo n
vreme ce el o sruta, o mngia, o lingea i o iubea pe
Cheri, nereuind dect s-i nchipuie c o dorea pe fata

82

Lisa JewefC

aia, c acel trup gras i nengrijit al lui Siobhan era tru


pul ei ferm i armiu, c organele ei genitale proase i
urt mirositoare erau muntele lui Venus moale i plcut
al lui Cheri, c femeia de sub el era tnr, viguroas
i frumoas.
Observase felul n care o privea pe Cheri, cum roise,
aa cum roea demult, n campus, cnd o vedea pe ea.
i oare ce se ntmplase n birou, de ce prea aa de
agitat cnd se ntorsese? Siobhan nu avea nici o ndoial
c lui Karl i plcea de Cheri, c o dorea. i toate astea
i se trgeau de la proaspta lui faim, de la noua slujb.
Oare un DJ de top mai putea s fie satisfcut de o feme
ie gras, lene i proas ca ea? Acum voia mai mult
de la via, nici chiar sexul pe care-1 fceau de obicei
nu-i mai ajungea - voia sex slbatic ca la Hollywood, cu
pasiune, gfieli i carne frmntat, nu sex obinuit,
cu rs i distracie.
Probabil c tot la Cheri se gndea acum ct sttea pe
closet i i vrsa nervii, simindu-se probabil mult mai
bine dect atunci cnd clrea trupul masiv i tremur
tor a lui Siobhan, pretinznd c este al altcuiva.
Era evident c n-o mai vedea ca pe o femeie. Acum
avea sens comportamentul lui de mai devreme. i de-aia
i dorea dintr-odat s fac un copil cu ea dup atia
ani, ca s devin mam, un soi de recipient, nu amant.
Fetele tinere i artoase erau fcute s te culci cu ele, n
timp ce femeile urte i grase trebuiau s stea acas, s
toarne plozi i s se ngrae din ce n ce mai tare. Snii
lor erau buni numai pentru alptat guri lacome de be
belui, care s le sug supleea i feminitatea i s-i lase
atrnnd hidos i legnndu-se ca nite ugere de vit.
i, n timp ce avea s dea s sug copiilor, el i-o va tra
ge cu vreuna dintre fetele n limb dup*el, care se vor
strnge n faa sediului de la ALR ca s-i vad pe DJ.
Ua se deschise ncet i Karl intr tiptil n camer.
-huv, i-am adus pe cineva...
O greutate se aez pe pat i o limb ud i mng
ie obrazul lui Siobhan. Un miros de cine plutea n
cet n aer. Siobhan o mbri pe Rosanne i o strnse

'Petrecerea fui Rafyfi

83

la piept, plngnd iar pn nu mai putu. Karl o atinse


pe umr.
- Shuv, mi pare ru, n-am vrut s par aa suprat.
N-am vrut s urlu la tine. Eram att de... att de... pur
i simplu voiam att de tare s facem dragoste, zise el i
o mngie pe pr. Te rog, Shuv, vorbete cu mine, spu
ne-mi la ce te gndeti.
Siobhan ddu trist din cap c nu vrea i mpinse
cinele la picioarele patului, apoi se ntoarse pe partea
cealalt, ca s nu vorbeasc cu Karl.
-Te iubesc. Am nevoie de tine, i opti el n ureche.
Se ntoarse apoi n partea cealalt i un zid impenetrabil
do tcere .se aternu ntre ei.
i de-atunci nici nu mai fcuser dragoste. Nici nu
mai vorbiser unul cu altul. Pur i simplu i continuar
vieile ntr-un stil aparent normal. Siobhan l primise
acas ca pe un erou dup prima lui emisiune, i el i
cumprase flori. Fuseser n ora mpreun s cumpere
o canapea nou i s-i ia adio de la cea veche, pe care o
scoseser n strad. Dar lucrurile chiar nu mai erau
la fel, ntre ei se cscase un hu uria, peste care le-ar
fi trebuit un milion de metri de frnghie ca s treac,
o distan intolerabil de mare, pe care amndoi erau
prea speriai s o strbat, pentru c acolo jos era un
ntuneric nesfrit, o adncime incredibil.
Uitaser cu totul de bebelu; din seara aceea nu mai
pomenir nimic legat de subiectul sta.
Treburile chiar nu mergeau bine, iar acum se nrut
eau din ce n ce mai tare.
Nu, Karl nu se simise mai puin amuzant n toat
viaa lui.

capitolul 12
Lui Jem i se pruse dintotdeauna c brbaii se n
drgosteau ct ai zice pete. Declaraiile de dragoste ab
solut erau fcute n prima sptmn, adesea i mai
devreme. Cnd era mai tnr fusese att de ocat
de aceste revelaii, nct rspundea stngaci cu aceeai

84

LsaJeweCC

replic, pentru c nu tia cum s scape mai repede de


acele momente penibile. i, desigur, dup ce fusese
comis actul, trebuia repetat ca o mantr de fiecare dat,
din strfundurile unui suflet chinuit de dragoste. Des
coperise repede momentul cnd Te iubesc" era iminent
i macaroana era graios tiat cu o replic de genul:
Nu te mai prosti, sigur c nu m iubeti", iar asta
fcea ca victima s se ndrgosteasc i mai abitir, s fie
i mai devotat.
De aceea, chiar dac era mpreun cu Smith de aproa
pe dou luni, nu era deloc ngrijorat c el nu-i fcuse
declaraii, c nu-i spusese c-o iubete. Nici nu trebuia s-o
fac. Jem tia c o iubete, fr s trebuiasc so spun.
i pentru ea reprezenta nc un semn c Smith era ale
sul. Totul decurgea att de uor, de lipsit de eforturi din
partea amndurora. Smith era att de lipsit de exigene,
n-o obliga s fac nimic.
Lui Jem i se prea chiar plcut c n-o sufoca cu ges
turi romantice, declaraii siropoase, cadouri, vorbe goa
le i manifestri greoase de iubire. Nu o inea ntruna
cu ct de frumoas e sau c e cea mai grozav femeie pe
care o cunoscuse vreodat, sau ct de sexy, de minunat
i de special e ea. Avusese parte de destule declaraii
din astea; i ajunseser pn n gt i tia c genul la
de loialitate i de atenie avea, de obicei, un pre foar
te piperat - adic gelozia i posesivitatea unui brbat
nesigur pe el.
Jem tia prea bine c alte femei ar putea s gseasc
atitudinea ei greu de neles. i ddea prea bine seama
c multe femei visau toat viaa la un brbat care s ob
serve lucirile de chihlimbar din ochii lor, puful auriu de
pe gtul lor, pielea fin ca porelanul, un brbat care s
le mngie, s le dezmierde, s le susure nimicuri n ure
che i s plvrgeasc la nesfrit despre anii ce vor veni
i despre fericirea unei relaii, un brbat care s le nale
cu grij i respect pe un piedestal de cletar incrustat cu
diamante, s le arunce petale de trandafir la picioare i
s le dea n gur frmie din mncarea lor preferat,
i tot timpul s stea cu ochii pe ele ca nu cumva s rateze
o secund din frumuseea lor fr seamn.

Petrecerea Cui Rafyfi

85

Dar nu i Jem. Toate prostiile alea i provocau o grea


de nedescris.
Prima oar cnd i s-a ntmplat i-a plcut la nebunie,
desigur, mai ales pentru c toate astea s-au ntmplat la
sfritul unei adolescene tare neplcute, tocmai cnd
se convinsese c avea s rmn neiubit i neatins
pe veci.
II chema Nick i era un tip destul de artos, cu un
maxilar puternic i cel mai drgu zmbet din lume.
i el tocmai ieise lovit dintr-o adolescen la fel de ne
plcut, iar la senzaionala vrst de nousprezece ani
era gata-gata s se dea btut i s triasc o via de virgi
nitate etern, pn cnd o ntlni pe Jem.
Fusese o aventur de-o var ca la carte, plin de pic
nicuri i filme, nopi de beie cu bere pe terase i ore
ntregi de zbenguial pe locurile din fa ale mainii ma
mei lui, iar Jem se trezi, dup ani i ani n care ncercase
s-i fac pe biei s-i in minile departe de chiloii ei,
destul de disperat s i dea jos pe ai lui.
Pn la urm scpar de povara virginitii lor nde
lungate ct o zi de post la o zi dup aniversarea ei de
optsprezece ani i, n comparaie cu povetile pe care
le auzise de la prietenele ei, fusese un eveniment ma
gic, exact cum se ateptaser amndoi s fie. Erau topii
unul dup altul.
Aa nct totul era perfect, iar Jem era fericit. Pn
ntr-o sear, cteva sptmni mai trziu. Tocmai era la
a treia halb de bere i se amuza purtnd o conversaie
glgioas cu o prieten glgioas, ntr-o sear petrecu
t cu fetele n ora, iar Nick nvli n bar. Intrase plin
de el i o cuta disperat din priviri pe scumpa lui Jem,
iar pe fa i nflori un surs ca un boboc de floare cnd
o vzu; grbi pasul spre ea i deschise larg braele ca s-o
mbrieze cu foc.
-Mi-era dor de tine, zise el. Prietenii mei m plic
tiseau ceva de speriat. i eu nu voiam dect s stau cu
tine. Apoi o strnse ca-ntr-un clete i i ngrop faa n
pru-i frumos, iar Jem ncerc s zmbeasc, ncerc s
simt acelai lucru, s ard cu aceeai pasiune de dra
gul lui, dar eu lamentabil i se simi, de fapt, complet

86

Lisa JewefC

sufocat, prins n capcan i compromis. Nick parc


devenise alt om din seara aceea. Nu mai erau pe picior
de egalitate. Balana nclinase n favoarea unuia dintre
ei. i orict de mult ncerca, Jem tot nu putu s renvie
dragostea cald, puternic i lin pe care o simise pen
tru el pn atunci.
La sfritul verii ea se duse la facultate la Londra, iar
el plec la Newcastle i chiar dac treburile mergeau
binior la nceput, ntlnirile lor de weekend devenir
din ce n ce mai stresante. Nick pierdea tot mai mult
vreme cu interogatoriile despre prietenii ei brbai de la
Londra, despre fiecare micare pe care o fcea fr el,
i i inventaria pe toi bieii pe care-i srutase nainte
s-l cunoasc. El ncepu s izbucneasc n plns din ce
n ce mai des, cu lacrimi uriae, ce-i iroiau fr oprire
pe obraji.
-A m plecat la Newcastle doar ca s-mi dovedesc c
pot tri fr tine, dar nu pot! Nu pot tri fr tine, Jem!
Cnd ncepuse s menioneze faptul c voia s se trans
fere la o facultate din Londra, Jem hotr c asta era
pictura care umpluse paharul. Destul!
i fusese unul dintre cele mai grele lucruri pe care le
fcuse vreodat, iar el reacion oribil la auzul acestei
veti prin telefon i i cheltui toat bursa pe un zbor
de la Newcastle la Londra, pentru c trenul mergea
prea ncet, apoi se duse din poart n poart, din cas
n cas, prin toat comunitatea studeneasc din ora,
ntrebnd de ea disperat. Pn la urm o gsi, n timp ce
ncerca s se ascund de el la Lincolns Inn Field. Apoi
petrecur mpreun trei ore traumatizante, amintindu-i
toate detaliile relaiei lor, iar Nick o rug n genunchi
i o implor nnebunit s-i mai dea o ans, pn cnd
soarele ncepu s apun i vagabonzii ncepur s-i
aranjeze cutiile de carton pentru adpostul de sear, iar
Nick renun n cele din urm i se duse acas.
Nici Jason nu credea c Jem l iubea; voia s fie n
centrul universului ei, s-l iubeasc mereu, s-l conso
leze ntruna, n cele zece luni de cnd erau mpreun,
cufundndu-se zile n ir ntr-o uria gaur neagr
atunci cnd simea c Jem l nela ntr-un fel sau altul.

Petrecerea Cui 'Rafyfi

87

Danny insistase ca ea s nu se mai vad cu prietenii ei nu nelegea de ce-ar avea ea nevoie de prieteni, acum
c s-au gsit unul pe altul. Clem voia s se cstoreasc
cu el dup ase sptmni i fcu o depresie oribil cnd
ea i zise c nu voia acelai lucru, pretinznd c nu mai
putea so vad pentru c-1 durea al dracului de tare*.
i apoi n sfrit l cunoscu pe Freddie, un saxofonist
extrem de charismatic, superamuzant i teribil de sexy,
dup care lui Jem i se aprinseser clciele ceva de spe
riat. Era complet diferit de toi tipii ia de treab de
care se ndrgostise pn atunci i se simea pregtit
s ncerce i reversul medaliei - s-i ofere inima pe tav.
Dar el i-o lu nainte. Peste cteva sptmni i tunse
pletele crlionate, i schimb blugii pe nite pantaloni
la dung i o cma n carouri i se apuc s discute
foarte serios despre cum o s-i vnd el saxofonul i o
s-i ia o slujb la un departament de vnzri ca s-i
poat permite o ipotec i, cine tie, s-i ntemeieze
i o familie.
Jem fu complet nucit. Nu fetele erau cele care se
purtau aa? Nu femeile erau cele care i doreau relaii
stabile, siguran, copii, brbaii fiind cei care nu voiau
dect s se mbete cu prietenii, s se distreze i s fie li
beri ct mai mult timp? Nu i n cazul ei. Din experiena
ei, brbaii erau cei care aveau o nevoie bolnvicioas
de relaii stabile i de siguran. Cum altfel se explica
faptul c nou din zece cereri n cstorie veneau ae la
brbai? Sigur c nu erau chiar toi mpini de la spate.
i nc un lucru pe care-1 aflase Jem era c brbaii se
simeau ameninai de femeile care nu-i doreau relaii
stabile i siguran, de cele care nu-i duceau mereu n
les ctre altar, care nu se opreau s saliveze la toate
vitrinele cu bijuterii sau nu se nmuiau de bucurie cnd
vedeau vreun ngera rozaliu ntr-un crucior. i orict
s-ar plnge i jeli brbaii de aceste trsturi tradiional
feminine, mcar tiau cu ce aveau de-a face - pislo
geal", ghiulea de picior", sub papuc". Toate astea
fuseser testate i trite de taii lor, de taii tailor lor i
de taii de dinaintea acestora; femeile de genul la erau
o cantitate cunoscut. Ddeau un aer amuzant serilor

88

LisaJeweCC

cu bieii n ora - adic meritai s iei, dup o sptm


n ntreag cu scorpia de gagic-ta. Fcea parte din fru
museea vieii i, cine tie, poate peste vreo civa ani,
brbatul se va putea preface c fusese mpins de la spate
n faa altarului, dar asta doar ca s pstreze o tradiie,
chiar dac i el i dorea acest lucru.
Dar n zilele noastre, ei bine, n zilele noastre toa
te regulile erau nclcate i, dintr-un motiv sau altul,
o noapte n ora cu bieii nu mai era aa de plcut
cnd te ntrebai disperat oare ce punea la cale prietena
ta cea libertin cu prietenele ei i, pur i simplu, nu mai
era acelai lucru cnd ajungeai acas mort de beat la ora
unu noaptea, iar ea intra pe u la ora dou, fcut praf,
tot ea distrndu-se mult mai bine dect tine. Cu ce s se
mai distreze bietul mascul dac nu putea s o momeasc
cu relaii stabile ani i ani de zile? i dac nu voia rela
ii stabile, inel, copii, atunci ce naiba mai voia de fapt?
Aa aflase Jem c majoritatea brbailor rmneau com
plet nuci i pierdui cnd ddeau de o fat care dorea
doar s se distreze i, dintr-un motiv sau altul, i asu
mau ei rolul tradiional de femeie, chinuindu-se teribil
s-o enerveze pe prietena lor, s-o prind n mrejele rela
iei i so controleze.
Doar c Smith nu fcea asta. Smith era perfect. Era
foarte mulumit c Jem i vedea de ale ei, cum poftea
ea. Era generos, atent, i afectuos. Jem nu mai ntlnise
pn atunci un brbat att de atent. N-o lsa niciodat
singur, o sruta mereu pe cretetul capului, o strngea
vesel de mn, o mngia pe gt, o inea strns la piept
n mbriri lungi de-i trosneau oasele. Jem tia de ce.
Ii mrturisise la prima lor ntlnire c fusese celibatar
vreme de cinci ani. Cinci ani! Nu avusese parte de nici
un fel de contact fizic cu o femeie timp de cinci ani de
zile. Era nc un semn. Probabil c burlcia lui era mai
mult dect o coinciden. Probabil c ateptase pe cine
va, o ateptase chiar pe ea. i era i mai fericit c el se
revana acum pentru timpul pierdut.
Mirosea bine, arta bine, se mbrca minunat i se
simea extraordinar. N-o enerva mereu cu sentimentele
i nesigurana lui, o lsa s fac ce vrea ea, cnd vrea ea.

Tetrecerea Cui 91aCyC

89

i plcea de prietenii lui. Lui i plceau prietenii ei. i fap


tul c era destul de bogat ct s plteasc pentru toate
mesele n ora i taxiurile spre cas, fr ca Jem s se
simt vinovat pentru toate astea, era doar cireaa de
pe tort.
ntr-adevr, nu era chiar un vis romantic de tineree.
Sriser peste toate ritualurile de cucerire - discuiile
lungi i vesele pn n noapte, orele ntregi petrecute n
pat studiindu-i reciproc aluniele, cicatricele i buricul,
conversaiile la telefon pe care le-ai fi vrut nesfrite i
poriile de pizza mncate n parc n dup-amiezile frigu
roase de iarn. i poate c n-aveau aa multe lucruri n
comun - avusese dreptate despre vinul alb sec i resta
urantele de fie. Dar se simeau bine mpreun. Chiar
i acum, la nceputul relaiei lor, erau n stare s stea
comod n tcere unul lng altul n public. i nu conta
dac nu mai aveau nimic de zis. Nu se simeau deloc
stingheri. Iar Smith nu era chiar cel mai aventuros i
mai spontan biat din lume. Dar asta nu conta pentru
Jem. Avusese parte de relaii romanioase de-i ajunsese
r pn-n gt.
i chiar n o deranja c Smith uitase i de aniversarea
lor de o lun, i de cea de dou luni. I se prea chiar
simpatic. i nu-i psa c el nu-i fcea complimente ne
sfrite i nici nu observa cnd i schimba coafura sau
purta vreo rochie nou. Chiar n o deranja indiferena
lui fa de serile a deux petrecute alturi de prietenul ei
foarte apropiat Paul sau lipsa lui acut de gelozie cnd
era vorba despre fotii ei prieteni sau iubii. Era fericit
c el i petrecea att de mult timp la munc i c nu i
tulbura viaa ca s-i fac i ei loc pe undeva. Ea chiar nu
voia lucruri de genul sta. Nu avea nevoie de atenie,
de pretenii i de dependen. Fusese inta prea multor
iubiri nesigure. i acum, nu voia dect s fie cu Smith.

capitolul 13
Ralph renunase s mai citeasc jurnalul lui Jem n
ultimele cteva luni. De fapt, jurnalul actual. Era plin

90

LisaJeweCC

de Smith a fcut asta, Smith a fcut ailalt", Smith


n sus, Smith n jos, la naiba cu Smith! Se prea c
Ralph pur i simplu ncetase s existe pentru ea din cli
pa cnd i-o trsese cu Smith. Tot spera c n mintea
lui Jem avea s se mai strecoare vreun dubiu, ceva, vreo
meniune a faptului c Smith nu era chiar potrivit pen
tru ea, c nu era destul de bun, c luase decizia asta prea
repede. Dar nici urm de aa ceva. Ea nici nu-i ddea
seama, era ndrgostit" de Smith, i jurnalul ei era
nesat cu poveti fericite i pline de alintturi, complet
greoase dac-1 ntrebai pe Ralph, poveti despre ct de
perfect era i ct de minunat era s fie cu el i ce sex
grozav fceau.
Dar Ralph nu renunase la perioadele lungi petrecute
n camera ei. Ii plcea aici. Mirosea frumos i se simea
confortabil i n siguran cu toate obiectele feminine
ale lui Jem, era aproape la fel de bine ca i cnd ar fi fost
si ea acolo. Se simea att de apropiat de ea cnd sttea
la ea n camer.
Acum era aezat pe pat i se uita prin vechea ei
agend de la A la Z, studia harta i toate strzile care
fuseser ncercuite, ntrebndu-se de ce le ncercuise.
Oare pentru petreceri? Interviuri pentru slujbe? Posi
bile apartamente?
Era ora dou dup-amiaza. Claudia era plecat. Toi
prietenii lui stteau la casele lor cu iubitele. Voiau o
sear de vineri tihnit, acas. Ralph se simea singur i
deprimat, aa c se duse glon n camera lui Jem.
Puse agenda napoi n sertarul de sus, i privirea i se
ndrept din nou ctre vraful de jurnale de sub mas.
Reuise s reziste tentaiei de a se uita prin ele pn
acum - acest lucru l fcea s par mai disciplinat, mai
puin lipsit de scrupule, s se simt mai bine cu el nsui
i cu comportamentul lui josnic. Le privi un pic, apoi se
uit n alt parte. Nu, nu trebuia s fac asta. Se uit din
nou. La naiba", i zise i se ntinse dup jurnalul cel
mai de jos, un registru vechi cu abibilduri de la UCL si
fee zmbitoare lipite pe copert, pe care scria 1986".
Deschise jurnalul, i hrtia veche i fragil foni ncet
cnd ddu prima pagin. ncepu s citeasc.

*.Petrecerea Cui Rafyfi

91

Peste ase ore se opri din citit. Trecuse toat ziua i,


ntre timp, Ralph nvase foarte multe lucruri despre
Jem. Aflase despre cum fusese adolescena ei, cum i
ura prul crlionat i venic ncurcat, la fel i pielea
palid aproape anemic i faptul c era aa de mic de
statur; i cum pe msur ce alte fete din clasa ei i pierdeau virginitatea, rmneau gravide i veneau la coal
cu mucturi de dragoste roii ca para focului pe gt,
Jem se chinuia din rsputeri s treac repede pe cealalt
parte a strzii ori de cte ori vedea vreun biat apropiat
ct de ct de adolescen. Era timid pn la loc coman
da i nu avea pic de ncredere n ea, plngea n fieca
re noapte, ngropat n perne, pentru c i se prea c
e nfiortor de urt i c n-o so vrea nici un brbat
niciodat. Avea cincisprezece ani cnd se srutase pri
ma dat i i se pruse att de neplcut, iar biatul, un
specimen att de respingtor, nct i frecase disperat
buzele cu palma mai bine de zece minute dup ce se
despriser, tremurnd de scrb cnd i amintea.
Apoi ieise cu o serie de biei uri, ncercnd din
rsputeri s-i pstreze onoarea neptat i virginitatea
intact, nainte ca Justin Jones s-i cear s se ntl
neasc. Justin Jones se pare c era idolul masculin al
liceului, un tip brunet i mecher, care avea toate fetele
la picioare lui.
- De ce m-ai ales pe mine? l ntrebase ea, referindu-se
indirect la contrastul dintre ea i fetele clar mai atrg
toare care se aliniau n fiecare zi doar ca s mearg n
spatele lui Justin.
-N u tiu, i zise el zmbind cu jumtate de gur.
Nu are legtur cu felul cum ari, are de-a face cu tine.
Pur i simplu mi place de tine.
Cu ajutorul acelui compliment de mult apus, fr
prea mare importan, Justin Jones i inoculase lui Jem
fr s vrea un soi de ncredere n sine, pe care toate
complimentele la un loc, primite de la brbaii ndrgos
tii lulea de ea, n-ar fi reuit s i-o ofere nici ntr-o mie
de ani. El i complimentase personalitatea. i flatase spi
ritul, i Jem afl c nu trebuia s ncerce s fie altcineva

92

Lisajeweff

dect ea nsi. Era o ip atrgtoare, iar cei care nu-i


ddeau seama de lucrul sta nu meritau s-l afle.
i de atunci, se pare, Jem avusese o serie ntreag de
relaii cu biei de treab care deveneau patetici sufo
cnd-o cu atta dragoste i cerndu-i cte-n lun i n
stele. Asta pn s-l ntlneasc pe mith.
In sfrit nelegea i Ralph ce vedea Jem la Smith,
de ce era att de ndrgostit de el. Smith nu i aca
parase sentimentele, nu i interzicea nimic i nu o con
trola niciodat.
Ct de ironic era faptul c Smith i se prea att de
diferit de ali biei, cnd, de fapt, era fix la fel, i sin
gurul motiv pentru care n-o copleea cu cadouri, n-o
adora i n-o cerea n cstorie l constituia faptul c era
ndrgostit de alta. Ironic, nu?
Ralph i lu o bere din frigider i se trnti pe cana
pea, scotocind printre fleacurile de pe msua de cafea
dup telecomand. Tocmai ratase The Simpsons, i acum
pe Sky era o emisiune complet nesrat, cu filmulee
din viaa real, nfind oameni care aproape c se
necau sub brci care se zbteau pe valuri i cu tot soiul
de creaturi care erau salvate din cldiri n flcri.
Smith era n ora n seara asta, la nu tiu ce conferin
de pres. Poate c el i Jem aveau s rmn singuri.
Poate c n loc s se tot strecoare pe vrfuri pe lng ea,
ncercnd s gseasc motive ca s nu-i vorbeasc, aa
cum fcea de obicei, ar fi putut folosi ocazia asta ca s-o
fac s spun tot ce avea pe suflet. S afle i mai multe
despre ea. tia deja mai multe despre ea dect despre
tipele cu care avusese relaiile cele mai lungi. Ii cunotea
toate fficile i nesigurana, istoricul relaiilor ei roman
tice, ba chiar i nevoile i dorinele ei. Acum voia s-o
cunoasc mai bine dect pe oricine^din viaa lui.
Auzi dou voci de femei afar i se ntoarse pe cana
pea ca s spioneze prin perdelele trase n lturi. Era Jem,
ncrcat de cumprturi ca de obicei - nu cunoscuse
niciodat vreo ip care s-i petreac atta timp n supermarket -, vorbind cu fufa aia blond de la etaj.
Se chinui s afle despre ce vorbeau, dar se auzea foar
te nfundat. Zmbi n sinea lui gndindu-se ct de ironic

Petrecerea Cui (RaCph

93

era faptul c prietena lui Smith reuise aa de uor i de


repede s se afle ntro situaie la care Smith visa, fr
nici un rezultat concret, de cinci ani de zile* Se ridic i
se uit n oglind, i mai ciufuli un pic prul tuns scurt
i se aez la loc.
Peste o vreme auzi deschizndu-se ua de la intrare, iar
peste cteva clipe Jem se npusti n camer - Jem ddea
mereu buzna n ncperi, att de puternic era entuzias
mul ei nfofolit din cap pn-n picioare ntro hain
neagr i cu un guler-al din blan mov-nchis pe umeri.
-Tocmai am avut o discuie amuzant cu fata de la
etaj. E foarte prietenoas de felul ei, nu?
Lui. Ralph i se prea c Cheri era exact opusul des
crierii lui Jem, dar poate c ea avea instincte mai bune
cnd era vorba despre oameni.
-tiai c e dansatoare? A fcut balet clasic pn a
crescut prea nalt. De-aia e aa de elegant n micri,
se ine foarte bine.
Ralph credea pur i simplu c e o vac trufa, care
avea prea multe pretenii chiar i pentru el.
- Ce faci n seara asta, Ralph?
El ridic din umeri i se scrpin n cap.
- I, nimic. Cam trist pentru o sear de vineri.
- Super! Uite, mie mi-au tras eap prietenii i mi-am
zis c ar fi drgu s gtesc un curry, s beau o ton de
bere, s fumez ceva i s m culc devreme. Ai chef s-mi
ii de urt? Bine, mai puin treaba cu culcatul devreme,
desigur. Chicoti ntr-un chip adorabil.
Lui Ralph nici nu-i trecea prin cap altceva ce i-ar
fi dorit mai tare s fac, aa c ncerc s-i mascheze
entuziasmul.
-Sun perfect. Mi-ar plcea la nebunie. Nu promit
s fiu de prea mare ajutor la buctrie, dar o s rulez
una mic.
- S-a fcut!
i att i lipsea lui Ralph s nu sar n sus de bucurie
cnd Jem iei din camer. Gata, m-am hotrt."
Jem se ntoarse. Nu purta pantofi i avea o pereche
de ciorapi lungi negri n picioare i o rochie scurt de
ln, de un verde-nchis i cu mneci largi.

94

Lisa JeweCC

-A i vzut vreodat emisiunea Nu tiu s gtesc, nu


vreau s gtesc"?
Ralph avea o privire complet pierdut.
- Haide, mi, sigur ai vzut-o. Doar stai acas toat
ziulica. E pentru oameni ca tine - art cu degetul spre
el -, oameni care nici nu ncearc s gteasc i nici nu
vor. Un buctar i pune pe doi oameni vai de capul lor
s gteasc un fel de mncare imitnd ceea ce face el oricum, e o prostie de emisiune, dar nu asta voiam s
zic. Cred c orice burlac trebuie s tie cum s gteasc
mcar un singur lucru i, din moment ce-i place curry-ul
aa de tare, m-am gndit c ar fi drgu s te nv s-l
faci. Hai, sus de pe canapea! Ii ntinse mna ca s-l ajute
s se ridice, el o apuc, zmbi i o urm n buctrie,
bucurndu-se de senzaia minii ei mici ntr-a lui.
-Credeam c eu o s rulez una mic i tu ai s
gteti.
- Da, bine, m-am rzgndit. OK, dup cum tii, exist
foarte, foarte multe feluri de curry. n seara asta am s
fac pui jal frezi - de fapt, poi s rulezi un joint ct explic
eu ce i cum -, da, n seara asta o s facem pui jal frezi,
se face foarte, foarte uor. i poi s-l gteti cum vrei mie mi place ct mai verde i al naibii de iute! Am luat
piept de pui, pe care o s-l tiem mai ncolo, i un m
nunchi mare de coriandru proaspt, o groaz de ardei
verzi i teribil de iui - cei mari nu sunt buni de nimic
de-obicei, nu te obosi s iei din ia. Poi ine pasul?
- Da, pn una, alta e chiar simplu. Ralph sttea la
mas i rsucea iarb ntr-o hrtie transparent pe care
o rula pe o cutie de cereale Shreddies. Era fascinat: oare
de ce nu-1 nvase s gteasc nici o alt prieten de-a
lui de pn atunci?
- Poi cumpra past de curry gata fcut, dar e mult
mai bine s o faci tu - poi s pui tot ce vrei n ea. OK,
acum am s adaug coriandru din belug, nite frunze
de cimbrior i nite cimbrior mcinat. Miroase! zise
ea, inndu-i pacheelul de plastic sub nas, aa-i miros
subsuorile la o zi dup ce mnnci curry...
Peste puin vreme Ralph tia puiul i ceapa i toca
usturoiul. Mncase un milion de curry-uri n viaa lui,

'Petrecerea Cui 'RaCpf

95

dar nu auzise nici de jumtate din ingredientele care


se foloseau la prepararea lui. Ce-i aia ghee? Chimen?
Frunze de curry? Constat cu uimire c se simea foar
te bine, chiar sugera tot felul de ingrediente posibile i
cerea mai multe ndatoriri, simindu-se minunat de rela
xat cu Jem pentru prima oar de cnd aflase de relaia ei
cu Smith. Discutau i rdeau mpreun ca nite prieteni
vechi, fredonau melodiile celor de la Pogues i dansau
prin buctrie.
Au pus masa mpreun i Ralph czu n extaz cnd
se trezi servit cu o farfurie de curry cu orez la a crui
preparare participase i el. i se extazie i mai mult cnd
gust; era delicios.
; - Ralph, pot s te ntreb ceva? ncepu Jem n timp ce
mncau.
Doamne sfinte, una dintre replicile care nu aduc
nimic bun.44
-T u ce crezi despre mine i Smith, spune sincer?
Vai, Doamne. i acum ce s zic? Te vreau, te vreau,
te vreau pentru mine, i asta e prerea mea despre tine
i Smith/4Asta ar fi fost o replic sincer: Smith nu te
cunoate cum te cunosc eu; tu nu-1 cunoti pe Smith
cum l tiu eu; toat relaia asta e o greeal i eu sunt
groaznic de gelos.44
- M bucur tare mult pentru voi, zise el. Mam, ct
sinceritate/4
- Deci nu te simi exclus sau lsat pe dinafar sau ceva
de genul sta? Adic, tu i Smith ai locuit singuri-singurei atta timp i cred c te incomodez, parc te dau la
o parte sau cam aa ceva...
-A , nu, nu, deloc, chiar deloc, mi place c stai cu
noi. Da, mcar asta era adevrat/4Jur c nu este nici
o problem; pentru mine e un soi de uurare, fiindc
a trecut atta timp de cnd Smith nu a mai fost m
car interesat de vreo femeie... Na de-aici, Pinocchio/4
i m bucur c-1 vd i pe el fericit. Nu l-am mai vzut
niciodat aa, se simte foarte bine cu tine. Dar eu m-a
simi i mai bine.44
-A , bine, mi-ai luat o piatr de pe inim. i tu de ce
nu te vezi cu Claudia n seara asta?

96

Lisajeweff

Claudia? Claudia? Ce salt n mijlocul conversai


ei! Ralph se chinui un pic s-i aduc aminte cine era
Claudia, ca s nu mai vorbim de motivul pentru care nu
era acum cu ea.
-A , da, e la Paris weekendul sta, n interes de serviciu,
ceva legat de prezentri de mod sau ceva asemntor.
-U au, ce ic! nc n-am cunoscut-o. Cum e Claudia?
- Sincer?
- Da, pi, acum suntem sinceri, nu? Rupse o bucat
de hrtie din rola cu hrtie de buctrie i i sufl nasul
care i curgea de la curry.
- Pi, arat foarte bine, e foarte nalt i slab. i cte
odat e chiar simpatic. Dar n general e un ghimpe n
coast. Tot ce fac eu e greit. Dac o sun nu e bine, dac
n-o sun sunt un nesimit. Dac o chem n ora cu prie
tenii mei se plnge c nu-i place de ei, dac ies fr ea se
plnge c o ignor. mi spune c art cam zdrenros, i
dac-mi cumpr ceva nou comenteaz: A, deci ai bani
s-i iei haine noi, dar nu-i poi permite s m scoi n
ora". Niciodat nu-i sunt pe plac.
- O iubeti?
-N u.
- i place de ea?
- Din cnd n cnd.
- i atunci de ce eti cu ea?
- Pentru sex, cred.
- Hm, mcar eti sincer, nu? Nu i-ar plcea s fii cu
cineva de care s fii ndrgostit?
Ralph se ntinse dup rola de hrtie, cci iueala l
prinsese i pe el.
-D a, recunosc c n ultima vreme am nceput s
vreau mai mult de la via. Prea sunt speriat de investiii
emoionale, de nesiguran, de vulnerabilitate.
-A i suferit din dragoste n trecut?
-N u chiar, pur i simplu am fost prea implicat,
aproape secat de puteri de toat trenia asta cu dra
gostea - mi acaparase toat viaa i n-am mai vrut s risc
una ca asta. Dar acum, nu tiu, cred c a putea fi gata
pentru ceva adevrat. Rse nervos. Nu putea s cread

Petrecerea Cui (Rafyfi

97

c spunea aa ceva, nu mai vorbise cu nimeni despre


sentimente adevrate de foarte mult timp.
- Pur i simplu mai cunoscut fata potrivit, nu?
Vai, Jem, dac-ai ti...
- Da, ceva de genul sta. Venise timpul s schimbe
subiectul. Ia zi, tu i Smith trii acum trenia asta cu
dragostea?
Jem zmbi.
- Da, sigur c da. Foarte, foarte sigur. Smith este tot
ce mi-am dorit, chiar e. E perfect.
Nu Jem, nu e. Este un nesimit fr seamn i nu te
merit.
- Mda, e un tip grozav.
Ralph ar fi vrut s zic ceva de ru de Smith, s-l fac
de.' rs, dar ar fi fost lipsit de scrupule i rutcios s-o
fac. Ar fi vrut s-i povesteasc despre istoricul dezastru
os al relaiilor lui Smith, ca s nu mai vad totul n roz.
Voia s-i spun c ideile ei despre visuri i destin erau,
n opinia lui Smith, complet ridicole, dar perfecte ca s-o
bage-n pat. Ar fi vrut s-i spun c Smith ar scpa de ea
ct ai zice pete dac Cheri s-ar uita o secund la el. I-ar
fi spus att de multe lucruri, dar chiar nu reuea. Jem l
trezi din reverie.
- i tu de ce nu mai pictezi?
Deci n seara asta vorbeau despre toate lucrurile
serioase.w
- Pfui, ce ntrebare complicat! N-a zice c nu mai
pictez deloc, mai degrab c nu pictez n clipa asta.
Am ncercat, dar pur i simplu nu-mi vine inspiraia.
Poate c m-am complcut n aceast situaie. Eram foar
te nefericit cnd eram mai tnr, foarte introspectiv;
atunci mi era uor s pictez.
-Te-ai cam izolat, nu? Te-ai ferit s simi nite chestii.
Pun pariu c dac ai cunoate pe cineva i te-ai ndr
gosti, ai avea din nou inspiraie, ai da drumul tuturor
sentimentelor i te-ai npusti drept n atelier. Nici nu
i s-ar mai prea o corvoad sau un efort. Da, sta e re
mediul doctoriei Jem. Gsete-i o femeie pe msur i
ndrgostete-te de ea.
Vai, ce dureroas era ironia sorii cteodat.

98

LisaJeweCC

Ochii lui Ralph se mpienjeniser, iueala de la an


dei crescuse pe furi, iar gura lui ardea toat, buzele i se
umflaser, i curgea nasul i mintea i era suprasolicitat
de mii de lucruri pe care ar fi vrut s le spun cu voce
tare, dar nu putea.
-N u cumva i se pare prea iute, Ralph? Toat discuia aia a noastr despre cum n-ai avut parte niciodat
de vreun curry care s te rpun a fost oare n van? l
tachin Jem.
- Sigur c nu. Minea din nou, dar n-ar fi recunoscut
asta nici n ruptul capului de fa cu fata asta! Aa-mi
i place. i tu pari c suferi, doamn Sunt-Cea-MaiViteaz.
-Deloc! sta este dulce spre deosebire de curry-urile
mele obinuite, am fost mai tolerant de dragul tu.
-Aha, neleg, i se pare c eti mprteasa ardeilor
iui, nu?
- Nu mi se pare, chiar sunt. i n-am cunoscut pe ni
meni care s mnnce la fel de iute ca mine.
-E i bine, i-ai gsit naul. Pe Ralph l cuprinse un
adevrat avnt competitiv. Sri de la mas i nfc
un pumn de ardei iui proaspei din punga de alturi.
- Bine, fiecare ia cte un ardei iute ntreg, n-ai voie s
muti buci mici. Hai s separm brbaii adevrai de
oriceii ludroi.
- Sigur. Hai, d-mi-1!
Vai, ce durere, ce durere dulce-arztoare simir cnd
uleiurile astringente ale ardeilor le atinser limbile. Mai
nti se auzi un prit de pulp verde lucioas ntre
dini, apoi un strop de arom, urmat de o flacr de
iueal mbiat ntr-un val brusc de saliv.
- Nu ai voie s-l nghii, trebuie s-l mesteci pe tot i
s-l ari pe limb, zise Ralph.
Limbi de foc le biciuiau cerul gurii, iar creierul le tri
mitea semnale disperate prin tot corpul. Jem i Ralph
mestecau de zor, inspirau i expirau rapid printre buzele
strnse pung, ca gravidele n travaliu, i fluturau din
mini disperai, ncercnd s calmeze flcrile iuelii,
dar fr sori de izbnd.
- Oh, la naiba, la naiba, la naiba, mi ia foc limba!

ciPetrecerea Cui Rafpfi

99

Lui Ralph i btea inima mai, mai s-i sparg pieptul,


transpira i lovea cu pumnii n tblia mesei, ochii i iei
ser uor din orbite i i curgeau lacrimi pe obraji.
- OK, OK, gata, hai s artm ce-am mestecat, hai,
hai - trebuie s nghit prostia asta pn nu m omoar,
strig Jem cu obrajii mai purpurii ca oricnd.
- Limba la apel, te rog!
Ralph i Jem scoaser limbile i ddur la iveal canti
ti mici de ceva verde i mestecat, apoi nghiir.
-Ap, ap!!!!! url Ralph.
- Nu, apa ustur i mai ru. Bereeeee!
Sorbir disperai berea, dar lichidul nu-i ajut cu
nimic.
-Doamne, cred c mor aici! Orez, mnnc nite
orez gol!
Se repezir amndoi la aragaz i luar pumni de orez
pe care i-l ndesar apoi bine n gur.
- Ghea! Avem ghea n congelator!? strig Jem.
Ralph deschise ua de la congelator i cut disperat
prin el.
-Avem, avem!
ntoarse tava pentru ghea cu susul n jos i o lovi
puternic de blatul de la chiuvet, iar cuburile de ghea
zburar n toate direciile, pe jos i n chiuvet. Fiecare
lu cte unul i l ndes n gur, sugnd ct puteau de
tare, de parc voiau s extrag i ultimele picturi din
rceala gheii.
-Vai, Doamne, strig Ralph. Doamne sfinte! Iuea
la ncepuse s se mai potoleasc, dar tot corpul lui era
ntr-un soc sublim, endorfinele i curgeau prin vene ca
un soi de drog minunat. Uau!
Jem i plimba cubul de ghea peste buzele umflate.
- A fost incredibil! Ca sexul!
Li se nvrteau capetele de la atta agitaie i inimile
le bteau mai tare ca oricnd. Amndoi rdeau din ni
mic i nu se mai puteau opri.
-A fost mai bine dect sexul! i rspunse Ralph.
ncet, ncet, se aezar din nou ia mas.
- i cine a ctigat?
- Cred c putem spune c suntem la egalitate!

100

Lisa JeweCC

- A, nu! Nu cred. Trebuie s ctige cineva. Cel mai


bun din trei ncercri!
Cnd ajunse i Smith acas, n apartament plutea un
soi de aer de isterie cu greu inut n fru. Se lu dup
zgomotul rsului nebunesc pn ajunse n buctrie i i
gsi pe Ralph i pe Jem cu capetele n congelator.
-C e naiba facei aici? ntreb el, lsndu-i servieta
pe mas n mijlocul unui haos de doze de bere goale,
farfurii murdare i cuburi de ghea aproape topite.
Ei se ntoarser cu o expresie vinovat pe chip i cu
gurile pline de ghea, cu obrajii roii ca para focului i
cu lacrimi n ochi.
-A m fcut ntrecere cu ardei iute, i rspunse Ralph
plimbndu-i cubul de ghea prin gur n timp ce-i
fcea degeaba vnt. Cinci fiecare, cruzi. Acum suntem
la egalitate.
- Ce?! Suntei nebuni de legat! zise Smith scuturnd
din cap nencreztor. O privi pe Jem. Uite cum ari, ca
o nebun! Parc-ai fi dus!
Lui Ralph nu i se prea c Jem arta dus, i se prea
c arta pur i simplu beton. Avea prul despletit, iar
buclele ei negre ca pana corbului i ncadrau frumos
faa roie ca racul, care strlucea de la atta cldur i ve
selie cnd l mbri pe Smith. II mbri pe Smith.
Pe Ralph l durea oribil s vad ct de repede putea fi
extras din coconul de nebunie pe care i-l esuser n
seara asta i cum ateriza imediat n braele lui Smith,
de parc era un copila de care Ralph avusese grij toa
t noaptea, un copila al crui printe iubit tocmai se
ntorsese acas. El i Jem sttuser mpreun i fuseser
extrem de apropiai, apoi apruse Smith i distrusese at
mosfera ca pe un gndac pe care-1 strivise cu servieta lui
idioat. Avuseser parte de nite clipe minunate pn
s vin Smith, i el simise c Smith era cel n plus aici,
a cincea roat la cru, i c Jem era a lui, doar a lui.
Dar noaptea se sfri dureros. Jem cur mizeria de
pe masa din buctrie, Smith i desfcu nodul de la
cravat i povesti despre seara pe care o avusese cu nite
bancheri elveieni. Totul se sfrise.
Ralph era mpietrit de greutatea tristeii lui.

Petrecerea Cui PjaCyCx

101

- Da, cred c m duc i eu la culcare, mormi el n


cet. Mersi pentru o sear minunat, Jem. Mersi pentru
provocarea cu ardei iute i curry, i tot, a fost minunat!
Se aplec s-o srute pe obraz exact cnd i ntorcea faa
spre el i nimeri drept pe buzele ei. Senzaia neateptat
i trimise unde de oc prin corp, un curent de entuziasm
i se plimb dinspre buze n jos, prin inim, apoi prin bu
cla stomacului, ajungnd sub forma unui val de plcere
ntre picioare. Senzaia era mai puternic dect ardeii
iui! Noapte bun.
Corpul i era contorsionat de dorine care se bteau
cap n cap ntre a rmne cu ei, a sri pe Jem i a fugi
din camer ct l ineau picioarele. Se npusti n baie
i se ls cu toat greutatea pe capacul de la closet. Tre
mura tot.
O iubea. Era complet i teribil, i stupid, i minunat
de ndrgostit de ea. La naiba!

capitolul 14
- Ce via grozav, nu-i aa?
- Da, chiar aa, Siobhan, ce rioar minunat, sigur
c da.
Rosanne sttea pe bancheta din spate a Embassy-ului,
cu botul bine proptit n deschiztura din geam i cu
ochii pe jumtate nchii din cauza vntului ustu
rtor de decembrie care i flutura urechile lungi, negre
i clpuge.
-Avnd n vedere c, dintre noi doi, tu eti cel de
origine galic, ai un accent scoian absolut deplorabil,
domnule Kasparov.
- Pi, nu l-ai auzit niciodat pe Sean Connery ncer
cnd s imite accentul irlandez? E de-a dreptul sinistru!
i rspunse Karl.
Siobhan i Karl lsaser n urm mai devreme zone
le urbane ale Scoiei, iar peisajul ncepea s se formeze
treptat, ca un puzzle, s creasc de la nite contururi on
dulate spre sud la nite formaiuni asemntoare unui
tsunami, pe care le strbteau chiar acum, s se insinueze

102

Lisa JeweCC

pe drumuri nesfrite i goale, s se transforme n mi


nuni ale naturii, intr-un spectacol care i tia rsuflarea
de frumos ce era. n ultimele patruzeci i cinci de minu
te de cnd ajunseser n Highlands, conversaia lor con
sta doar n uuu-uri i aaaa-uri, cnd lumina scoian
orbitoare punea n eviden fire argintii de urzeal sub
forma unor priae care curgeau n cascad pe nite
dealuri negre sau vreo insuli fermecat, artistic plasat
n mijlocul unui lac. Peisajul voluptuos care-i nconjura
era blnd i feminin, bine nfurat n ceea ce arta de
la distan ca o catifea de un verde-deschis, iar cerul din
acea dup-amiaz trzie atingea pmntul cu coronie
diafane de cea albstruie.
Nici unul dintre ei nu mai fusese n Scoia pn
atunci i se simeau ca nite copii prea entuziati, care
de-abia ateptau s vad ce li se pregtea la urmtoarea
cotitur; parc nu mai voiau s plece din acele locuri cu
priveliti care aveau s le populeze cu siguran visele de
acum ncolo.
- Nu-mi place s zic asta, dar Irlanda a trecut acum
pe locul doi. N-am mai vzut niciodat inuturi aa de
frumoase, zise Karl.
Siobhan studia atlasul din poal.
- Mai avem doar un lac de vzut i am ajuns, zise ea
ndeprtndu-i din ochi prul btut de vnt.
- Ce pcat, a putea conduce la nesfrit pe-aici.
Se simeau mai n largul lor dect fuseser sptmni
de-a rndul. Evident c aveau nevoie de aa ceva, de o
pauz de viaa agitat din Londra, de problemele lor.
Karl i dorea s fi plecat doar ei doi n cltoria asta,
dar i plcea de tipul sta, Rick de Largy. Era de treab
i poate c n-avea s fie chiar aa de ru.
Era ora patru, i soarele din nord se pregtea s
apun.
-C red c o s ajungem la anc s prindem apusul
deasupra lacului. Jeff spunea c e nemaipomenit. Karl
nu reuea s-i mai tearg zmbetul de pe fat. Lu
mna stng de pe volan i o prinse pe Siobhan de dup
umeri, apoi o strnse un pic. Ai emoii? o ntreb el.
- Nu, nu chiar. Puin de tot, poate.

'Petrecerea Cui Rafyfi

103

- Da, i eu sunt la fel. Cu toate astea, o s fie bine,


s tii. i dac nu vrei s participi, spune c nu te simi
bine, aaz-te confortabil i admir privelitea.
Siobhan se for s rd. Karl sesiz sunetul fals i se
ntrist. Nici nu-i mai amintea de cnd n o mai auzise
ie Siobhan rznd zgomotos, cu gura pn la urechi,
i plcea rsul acela; era genul de rs care se auzea n tot
restaurantul, care-i fcea pe oameni s ntoarc dup ea
capul n autobuz, care ar fi dato afar din bibliotecile
publice. Acesta ns era subire i strveziu ca o coal de
hrtie, att de fragil de parc era pe cale s izbucneasc
n lacrimi, nu alta.
Mai conduser o vreme, pierdui n gndurile lor, n
timp ce, deasupra lor, cerul atrna ca o plas de nari
caleidoscopic i i schimba culoarea n fiecare clip.
Glencoe, trei kilometri, aproape am ajuns. Eti gata
de petrecere, scumpo, hm, hmm? Eti gata s dai pe gt
narcotice calitatea-nti, s nnebuneti, so iei razna,
hmm, hmmm?!
Erau cu ochii n patru cutnd o intersecie minus
cul pe drumul principal. Copacii erau vopsii cu alb,
acesta fiind singurul indiciu.
-Uite...! exclam Siobhan i art nspre stnga.
Cotir la stnga i merser un pic pe un drumeag b
ttorit pn ajunser la o bifiircaie. Un indicator verde
i scorojit arta ctre dreapta; pe el scria: St. Colombas.
-Acolo! Acolo mergem!
Mainua neagr naint ncet prin ntuneric, dar
peste vreo cteva minute, Siobhan i Karl intrar drept
n ara Znelor; pe marginea drumului, n nite cirei
firavi, erau agate lampioane chinezeti roz i roii, care
marcau minunat prin ntuneric calea ctre capel.
- Doamne, e absolut minunat! opti Siobhan.
La captul potecii i ateptau i mai multe minuni:
ultimele clipe ale apusului roiatic se reflectau n lac,
capela din lemn era scldat ntr-o lumin de vis i un
ir de trepte ntortocheate duceau pe lng un cimitir
ctre malul lacului, unde mai erau atrnate i alte felina
re chinezeti ce luminau cu aceeai intensitate roiatic
precum soarele la asfinit; o brcu de lemn pitoreasc

Lisa JeweCC

104

era priponit de pontonul cel vechi i se legna linitit


pe apele calme i reci. Se auzi o bufni ntr-un castan
uria care se afla n poienia din faa capelei, i nite clo
poei atrnai de cercevele sunau uurel n aerul extrem
de curat i de plcut.
-Vreau s m ngropai aici, zise Karl nuc de uimire.
Chiar i Rosanne tcea mai mult dect de obicei, de
parc ar fi fost fermecat, la fel ca stpnii ei, de frumu
seea acestui loc.
- Credeam c va fi tare urt aici, dar nu e, este pur
i simplu minunat. Cred c Jeff a fost la vremea lui un
higiot adevrat, la cum a aranjat locul sta.
i scoaser ncet centurile i i luar/bagajele din
portbagaj. In faa capelei mai era o main.
- OK. Eti gata, Shuv? Karl i ntinse mna.
- Mai pregtit ca niciodat.
Karl sun la soneria de cupru care atrna n faa ui
lor masive din lemn. Peste cteva clipe ua se deschise.
-Karl, prietene, ce bine mi pare s te vd. Ce loc
minunat!
Rick era n picioarele goale i purta un pulover larg,
iar n mn inea un pahar de vin.
- Da, nu-i aa? N-am mai vzut niciodat ceva att de
frumos.
Cei doi brbai i ddur mna.
- Rick, ea e Siobhan, prietena mea.
- mi pare bine de cunotin. Karl vorbete ntruna
de tine.
Siobhan ncerc s zmbeasc, dar de-abia mai pu
tea respira de emoie. Brbatul sta era extraordinar de
chipe! Era frumos. Aproape c i se tie respiraia. Oare
de ce brbaii nu spuneau niciodat nimic cnd erau
situaii din astea? Puteau i ei s zic: A, i apropo, cu
tare i cutare arat superbine. Ar fi vrut s fie avertizat
de Karl.
- mi pare bine de cunotin. Siobhan i aduse re
pede aminte cum trebuia s se poarte n public. Arbor
aadar cel mai frumos zmbet posibil i i strnse mna
ferm i cu ncredere. Nu avea s se poarte ca o mtu
grsun n faa acestui brbat angelic, n locul sta
a

Petrecerea Cui PaCyCi

105

magic. Nu-i aa c-i cel mai frumos loc din lume? Era
slab, slab, frumoas i atrgtoare. i ciufuli un pic
prul ca s-i ncadreze mai bine faa.
- Minunat. Nu pot s cred c btrnul Jeff a fost n
stare s aranjeze un loc aa de frumos. Eu credeam c o
s fie numai covoare pufoase, antene de satelit i emineuri false. Oricum, intrai - e frig afar. Am dat drumul la nclzire i Tamsin tocmai aprinde focul.
L-au urmat n capel - holul umed era ticsit cu ciz
me de cauciuc, pelerine i grmezi de lemne
apoi
prin holul cel nalt, pn n corpul cldirii principale.
Amndoi nghiir n sec. Camera avea cel puin zece
metri nlime, avea cpriorii la vedere i galerii uriae,
prea cavernoas. Pe jos erau brne de lemn acoperite
cu covoare vechi, i camera era luminat cu lmpi art
deco i candelabre victoriene. La captul opus se aflau
trei canapele uriae crem, nvelite cu un soi de tapiserie
chinezeasc, i lng ei se afla o mas de banchet din
stejar, acoperit cu sfenice i vaze cu flori.
-Uau!
Fata care ngenunchease n faa unui emineu uria
din granit, n jurul cruia erau aranjate canapelele, se
ridic i se terse pe blugi.
Era mic de statur, aproape minion, avea un pr
moale de culoarea nisipului, crlionat i prins ntr-o
coad, cu o spuzeal uoar de pistrui pe nas i pe frun
te. Nu era machiat, spre ncntarea lui Siobhan, era
normal - drgu, dar normal.
- Siobhan, Karl, ea e Tamsin.
Karl i Tamsin se privir un pic nedumerii cnd
i strnser minile i, dintr-odat atmosfera deveni
ciudat.
- La naiba, Tamsin... ce coinciden! zise Karl.
- Da, ce chestie! Salut! Tamsin prea s nu se simt n
largul ei i se legna de pe un picior pe altul.
Siobhan l privea nedumerit pe Karl. Rick o privea
nedumerit pe Tamsin.
-V tii? ntreb Rick.
- Desigur, Tamsin a fost eleva mea - la ceroc - vara
trecut.

106

Lisa JeweCC

- Aaaahh, exclam Siobhan.


-A , da, zmbi Rick.
- Mito! Ce coinciden uluitoare! Nici nu tiam c ai
fost instructor de dans.
- Pi, tii, trebuia s-mi pltesc cumva ipoteca.
- Da, da.
Atmosfera era ncrcat de o inexplicabil tensiune
negativ, iar Rick schimb instinctiv subiectul.
- Bine, zise el btnd din palme ca s ncerce s mai
nveseleasc atmosfera, hai s v art camera.
Karl i Siobhan fcur fee-fee i l urmar pe Rick n
sus pe scri pn. la galerie.
- Ce se ntmpl, Karl? i opti Siobhan n timp ce
despachetau n dormitorul lor decorat n stil rococo, cu
pereii tapetai cu satin prfuit model Jacquard, pe care
atrnau din loc n loc fotografii nglbenite, ncadrate
de rame de lemn roase pe la coluri.
- E fata aia. O mai ii minte? Aia de care i-am zis.
Nimfomana, ahtiat dup sex, aia e. E cea care a fcut
un menage trois cu cei doi francezi, i opti Karl.
- Poftim? Siobhan i duse minile la gur ca s-i n
bue un chicot de ncntare. Vai, chiar nu m mir c p
rea aa de ruinat. Crezi c era cu Rick pe vremea aia?
-C ine tie! Probabil c da, zise Karl chinuindu-se
s-i aranjeze pantalonii pe un umera de lemn. Stau
mpreun.
Siobhan simi dintr-odat c totul avea s mearg ca
pe roate. Casa era minunat, Rick era chipe i gagica
lui era obinuit - o fat normal cu un secret anormal,
despre care putea s pun pariu c Rick nu tia; era rn
dul lui Tamsin s se simt stnjenit n weekendul sta.
Zmbi n timp ce speranele ei legate de aceste zile cre
teau i se nlau spre cpriorii mncai de carii ca nite
baloane roz uriae, umplute cu heliu. Avea s se simt
bine de data asta. Avea s fie distractiv.
Se ls pe spate n patul cu tblii, iar prul i se m
prtie de jur mprejur.
- Nu-i aa c-i grozav? M simt ca prinesa din poves
tea cu Prinesa i bobul de mazre!

Petrecerea fui Pafyfi

107

ncepu s sar pe patul cel mare, Dintr-odat se sim


ea extrem de entuziasmat.
-A i grij, Shuv, la e un pat tare vechi. S-ar putea s
cedeze.
Siobhan se opri din zbenguial i l privi pe Karl pli
n de nencredere.
-A , minunat! N-ai spune asta dac a fi vreo ftuc
zvelt i bine proporionat, nu?
-A spune-o i dac ai fi slab ca o scndur, Shuv,
Nu te mai ataca aa de uor, pentru numele lui Dumne
zeu! Probabil c e o pies de muzeu i n-a fost gndit ca
lumea s sar pe el, doar asta ziceam. Karl trase fermoa
rul de la geanta lui cu haine, pe care o ndes ntr-unul
dintre sertarele comodei nalte.
Cteva dintre baloanele roz umplute cu heliu ale lui
Siobhan se sprseser, i asta o fcu s-i poarte pic
lui Karl i s fie nervoas pe el.
- Rick e foarte artos, nu i se pare? Nu mi-ai zis c
e aa de chipe. Cuprins de un sentiment de nesiguran
, Siobhan simi nevoia s-l ntrte pe Karl, s-l fac s
reacioneze cumva.
- Da, este, nu-i aa? Mai ales pentru un productor de
emisiuni radiofonice.
Tipic - n-avea nici o reacie. Siobhan nu mai ncerca
se niciodat s-l fac gelos pe Karl. Nu simise niciodat
nevoia s-i testeze dragostea, s-l mping de la spate s
vad pn unde o tolera. Dar dup cum mergeau lucru
rile ntre ei n ultimele cteva luni, dup seara aia de la
Sol y Sombra, Siobhan nu mai avea ncredere n el.
Ei, la naiba! Nu avea s lase problemele lui Karl s-i
strice prima ans de a se distra i ea de nu mai tiu
cnd. Urma s flirteze cu Rick, s se mbete cri, s ia
orice droguri i erau oferite i s strluceasc de bucurie,
chiar dac doar pentru o zi jumate.
Se hotr s se schimbe, simindu-se dintr-odat jena
t n colanii ei vechi i n cardiganul Aran. i avea s
se machieze i s-i aranjeze prul. Doar pentru c par
tenerul ei o ura de gras ce era, asta nu nsemna c i ali
brbai simeau la fel.

108

Lisa JeweCC

Aa c i scoase din valiz trusa de machiaj de mult


uitat i se aez la msua de toalet de sub vitraliul
uria din camera lor. Dou veioze mititele din sticl
roz scldau locul ntr-o lumin plcut i avantajoas,
n timp ce i mngia faa cu un pmtuf moale i i
aplica o linie subire cu dermatograful pe pleoape, se
simea mai frumoas dect se simise de luni ntregi.
Casa asta era fermecat; nu mai erau n 1996, toate as
tea puteau s se petreac oricnd n viitor sau n trecut,
ntro epoc n care nu conta ce msuri purtai, cnd
puteai s fii frumoas doar pentru c erai ntr-un anu
mit loc, datorit luminii ciudate create de o veioz roz.
Lumini ale znelor, lmpi fermecate.
Karl o privea de pe pat.
-Poate c n-ar mai trebui s deschidem subiectul
sta, zise el
- Ce-ai zis? opti Siobhan, tulburat din reveria ei.
- Ziceam de Tamsin. N-ar trebui s suflm o vorb
despre Tamsin i cursurile mele de dans.
- Da, da. Ai dreptate. Oricum nici nu vreau s po
menim de Londra i de altceva, vreau doar s m las
purtat de magia acestui loc. i mpletea coama ntro
cunun complicat de uvie aurite, prinzndu-le agre
siv cu ace de pr luate de pe un suport de carton.
-Vrei s te ajut, Shuv? ntreb Karl plin de dorin.
Siobhan l ruga mereu s-i nfig acele n pr cum
trebuie pe vremea cnd i-l prindea mai des. Ii plcea s
fac asta, era un act att de feminin, nct i se prea c
e norocos s poat juca un rol att de vital n ritualul de
nfrumuseare al lui Siobhan.
- Nu, mersi, m descurc. Poi s cobori, dac vrei, ct
timp m mbrac.
- Pot s te atept, nu m deranjeaz.
- Nu, pe bune, poi s cobori. O s te scutesc de prive
litea neplcut pe care o s-o ai n timp ce m dezbrac.
Siobhan nu intenionase s spun cu voce tare ce
gndea, dar pur i simplu nu se putuse abine; un gnd
dezlnuit, fioros, care i ieise pe gur fr s-i dea sea
ma. Era un lucru la care meditase de un milion de ori
n ultimele cteva sptmni, de fapt n ultimele cteva

Petrecerea fui Pxxfpfx

109

luni, i nu voia cu nici un chip s-l rosteasc, dar acum


c-i scpase, era liber i nu mai depindea de ea. Atept
o clip reacia lui, cu respiraia tiat.
- Shuv, ce naiba spui acolo? Lui Karl nu-i venea s
cread. Crezi c nu-mi place s te vd dezbrcat? Doam
ne, ai luato razna! mi place s te vd goal.
Da, sigur, ce ncercare penibil*, i zise Siobhan, te
atepi s nghit una ca asta?
- Karl, coboar! Vorbim despre asta alt dat.
- Nu! Am s rmn aici i o s vorbim chiar acum.
Asta era deci explicaia pentru... pentru toat tristeea
asta care plutete ntre noi?
- Karl, du-te jos. Du-te jos acum sau urlu. Nu vreau s
vorbim despre asta. Nu vreau s ascult toate ccaturile
pe care mi le spui. Iei! Minciuni pe fa. Rahat! Rahat,
Karl Kasparov! i dac-i place de mine aa gras cum
sunt, atunci de ce naiba te nroeti i ndueti n clipa
cnd o vezi pe ftuca aia de la etaj, de ce crezi c o s rup
patul, de ce vrei s rmn nsrcinat? Mincinosule!
Karl iei ncet din camer i Rosanne l urm, spe
riat de atmosfera ciudat i de furia de pe faa lui
Siobhan, care de obicei era linitit i blnd.
Siobhan nu regreta nimic; o s-i arate ea n seara asta!
Avea s se poarte ca Siobhan cea de demult, vesel, ho
trt, amuzant i atrgtoare, doar c n-o s-o fac de
dragul lui Karl - el nu merita un asemenea spectacol,
avea s fac toate astea pentru Rick.
mbrc tunica cea neagr, croit chiar de ea, cu o
tietur adnc i indiscret n fa care ddea la iveal
nite centimetri buni de decolteu - era prima oar cnd
avea curajul s-o poarte - i pantalonii asortai, i i stre
cur picioarele ntr-o pereche de sandale cu barete.
Deschise ua dinspre galerie i privi n camera de jos.
Karl, Rick i Tamsin stteau pe canapele i beau vin, dis
cutnd politicos i linitit. Cnd ua se nchise n urma
ei, cei trei se ntoarser i se uitar la ea. Siobhan l vzu
pe Rick cum nghite n sec.
- Siobhan, ai picat la anc! Tocmai voiam s deschid
sticla de ampanie, zise Rick i se ridic.

110

LisaJeweCC

Siobhan se undui ct putu de elegant pe scri n jos,


iar tocurile sandalelor ei scoteau un cnit feminin n
timp ce cobora. Se simea ca o participant la un con
curs de frumusee.
-M simt mbrcat cam nepotrivit, zise Tamsin
vesel, artnd spre blugii ei i spre bluza de ln. Ari
minunat!
Rick i ntinse lui Siobhan un pahar de ampanie.
- S bem pentru un weekend nebunesc i mito!
-Pentru Jeff!
- Pentru Scoia!
Cei patru cvasistrini ciocnir paharele. Siobhan
ciocni cu Rick i zmbi cu o licrire jucu n priviri.
- i pentru prieteni noi! spuse ea zmbind.

capitolul 15
Terminar prima sticl de ampanie n jumtate de
or, pe a doua cam n douzeci de minute, iar pe a tre
ia aproape imediat dup ce fusese deschis. Siobhan
simea c-i arde faa i i lua rmas-bun de la ultimele
rmie de inhibiie. Discuta aprins i deschis cu Karl
i cu Rick despre serviciu, iar Tamsin era n buctrie i
nclzea o ton de mncare de la M & S. Siobhan s-ar
fi oferit n mod normal s ajute la buctrie, i chiar
i i trecuse prin cap s-o fac, dar nu voia i gata, nu
i de data asta. Voia s vorbeasc cu brbaii i s stea
elegant picior peste picior, apoi s se aeze iar normal i
s participe la conversaie. i studia poziia pe scaun
i i inea spatele drept i pieptul nainte, sugea burta,
i mai aranja din cnd n cnd prul la spate sau se
juca cu inelele de la mn, scrutnd reaciile lui Rick,
atrgndu-i atenia, apoi ntorcndu-se spre Karl i ntrebndu-se dac observase gesturile ei.
Apru i Tamsin, ncrcat cu farfurii mari pline cu
aripioare de pui, felii de pizza i pstrv pane. Le trnti
un pic cnd ajunse la mas, spernd s atrag atenia
asupra ei i asupra eforturilor pe care le fcea, dar nici

Petrecerea Cui Pafyh

111

unul dintre ei nu se uit la ea, fiind prea absorbii de


conversaie*
- Dac vreunul dintre voi are chef, ncepu ea, apoi se
hotr s-i mascheze sarcasmul din tonul vocii**. Avem
ceva mncare acum, ca s alunece mai bine ampania.
-Perfect, murmur careva, fr a schia vreun gest
ns; stteau acolo, rdeau, glumeau i gravitau n jurul
lui Siobhan.
Rick turn ultimul strop de ampanie n paharul lui
Siobhan.
-Vai, zise Tamsin ridicnd paharul ei gol, n-a mai
rmas nici un pic de ampanie?
- Scuze, draga mea, dar mai era doar o pictur, zise
Rick. Mai e vin n buctrie, vrei s m duc s-i aduc?
-N u, zise Tamsin fcnd cu neruinare pe martira,
l aduc eu. Se rcete mncarea, apropo, adug ea ct
de mieros putu.
-A , v rog, eu nu mnnc nimic, zise Siobhan. Nici
nu se gndea. Pe lumea asta exista un singur lucru mai
dezagreabil dect o femeie gras, i anume o femeie gra
s mncnd. Treburile mergeau ca pe roate cu Rick i se
simea stpn pe situaie, uitase ct de uor era s faci
un biat s-i cad la picioare. i nu avea chef s-i iro
seasc toate eforturile lsndu-1 s-o vad cum se ndoap
cu pui i pizza.
- Eti sigur c nu vrei s-i aduc ceva? ntreb Rick
ridicndu-se n picioare.
-A , nu, nimic, am mncat mult la prnz pe drum.
Poate mai trziu.
Cnd Tamsin i Rick se ndreptar ctre mas, Karl
se apropie timid de Siobhan.
-Te simi bine? o ntreb el duios, lsndu-se uor pe
umrul ei ca s-i opteasc la ureche i atingndu-i uor
gtul cu vrful nasului.
- Mai bine ca oricnd, i rspunse ea nepat, ncer
cnd s ignore mpunstura de tristee i de dragoste
amar pe care o simi cnd o atinse, precum i senti
mentul c voia s-l consoleze pe Karl, s-l mngie.
- Pari mult mai fericit, i opti el.
- Da, pi m distrez foarte bine. Rick e minunat.

112

Lisa JeweCC

- Da, e grozav, nu-i aa? i-am zis eu c-o s-i plac.


Siobhan scrni din dini enervat.
-M duc s-mi mai iau nite vin, zise ea ridicndu-se
i dndu-i brusc seama c era beat, cnd i simi pi
cioarele cltinndu-i-se uor. Msur repede distana
dintre locul unde sttea i ua de la buctrie i evalu
numrul obstacolelor pe care le avea de nfruntat. Ulti
mul lucru de care avea nevoie acum era s se mpiedice
de ceva i s se apuce s chiopteze prin camer ca un
crucior de supermarket stricat.
Din pcate, era deja prea beat ca s mai ncerce s
controleze ct urma s bea. Dar aa erau i ceilali. Pun
gua cu praf alb i fcu intrarea triumfal la ora unspre
zece, iar Siobhan fu prima care accept oferta lui Rick,
apucnd bancnota rsucit de cinci lire i oglinjoara
ptrat de la el. Se ntoarse un pic n partea cealalt, ca
nu cumva s fac vreo prostie i apoi aps uor pe nar,
micnd nite firicele de praf n partea cealalt, nainte
s i le paseze lui Karl.
- Cred c acum e momentul s v purtai ciudat i
nebunete, zise ea.
-A h, ce bine c i-ai adus aminte, zise Rick. Am adus
reportofonul. Iei pe hol i se ntoarse cu un obiect mi
nuscul, de ultim generaie. Mi-am zis c o s ne treac
prin cap tot felul de idei geniale, dar c vom fi aa de
bei i de rupi nct sigur n-o s ne mai aducem amin
te de ele. Chestia asta e genial, nregistreaz ase ore
nonstop, iar calitatea nregistrrii e extraordinar. II ae
z pe emineu. Acum ne simim bine?
Toi izbucnir n urale, iar el ddu drumul la aparat.
Jeff avusese dreptate n legtur cu Rick. Era foarte
amuzant, iar umorul lui se transmise i la ceilali trei.
Au stat acolo trei ore i au ndrugat numai tmpenii,
au inventat jocuri de radio i personaje i au fcut con
cursuri, Siobhan i Tamsin prefcndu-se c sun la
emisiune. Chiar mergea. Jeff tia ce face - n-ar fi reuit
nici ntr-o mie de ani s strng attea idei bune n sala
de conferine de la ALR. Cocaina le dduse destul n
credere n ei ct s contribuie toi cu idei pe care, altfel,

Petrecerea Cui RaCpfi

113

le-ar fi considerat prosteti, iar alcoolul le mai domolise


inhibiiile i le dezlegase limbile i imaginaia,
Siobhan se simea mai bine ca oricnd, Rick o credea
minunat, ncrederea ei n sine crescuse la cote alarman
te: tia c era amuzant, mai amuzant dect Tamsin,
i era att de fericit c nu-i pierduse capacitatea de a
flirta, de a juca brbaii pe degete, Rick era al ei i sttea
aezat aproape de el pe canapea, cu mna pe sptarul
canapelei exact deasupra lui, aparent neintenionat,
fr s-l ating, dar prinzndu-1 n mrejele ei. Uitase ct
de bine era s fii n centrul ateniei.
Pn la urm, veselia se mai stinse. Era aproape dimi
nea, efectul cocainei ncepuse s dispar, iar conversa
ia lncezea. Siobhan se ridic i se ntinse.
-Crezi c am strns destul material? l ntreb ea
pe Rick.
- Cred c avem material ct s ne ajung cinci ani
de-acum ncolo, rspunse el vesel.
- Bine, atunci merg s iau o gur de aer.
- Ce idee minunat, zise Rick i se ridic repede. A
teapt o clip s-mi iau haina i vin cu tine. Voi venii?
ntreb el cnd i aduse aminte de Karl i de Tamsin.
Siobhan urc n camera ei ca s-i ia cojocul de oaie.
Se uit o clip n oglind i i mai aranj prul, i
netezi sprncenele i se mai ddu cu puin ruj. Adre
nalina i curgea prin vene. Oare ce se va ntmpla?
Oare Rick se va da la ea? Oare cum va reaciona? Se gn
di la Karl, dar i alung repede gndul sta din minte.
Se va lsa purtat de val, va vedea ce se va ntmpla - n
cel mai ru caz se vor sruta; era prea frig afar pentru
orice altceva.
Aerul rcoros al nopii i lovi n fa ca un du rece,
dup ce nchiser ua de la capel. Btea o boare de
vnt, o boare slab care le nvluia picioarele ca o pisic
rece i fantomatic. Strbtur pajitea n linite ctre
malul lacului i se aezar pe treptele de lemn ale debar
caderului, unde ascultar clinchetul clopoeilor de vnt
n timp ce i trgeau hainele mai strns n jurul lor, ca
s se mai nclzeasc.
- O adevrat binecuvntare, nu-i aa? opti Rick.

114

Lisa JeweCC

- Parc suntem n rai, zise ea cu coatele pe genunchi


i cu faa ntre palme, privind undele lacului, n care se
oglindeau lampioanele roz chinezeti.
- E locul perfect n care s te ndrgosteti.
Siobhan se zbrli un pic.
- Da, zise ea. Se poate.
Amuir din nou.
Rick i drese glasul i zise:
- Eti o fat minunat, Siobhan, chiar eti. N-am mai
cunoscut pe nimeni ca tine pn acum. Karl e un brbat
tare norocos.
-N u cred c i lui i se pare aa, zise ea rznd uor
nervos.
- Oh, nu, s tii c te consider grozav. Mereu vor
bete despre tine - mi te-a descris ca fiind extraordinar
i nu cred c exagera.
- Da, zise Siobhan, pi... Se ruinase toat.
- Nu, chiar vorbesc serios. Cred c eti extrem de fru
moas... i se opri. Nu te superi c-i spun asta, nu?
- Nu, te rog, continu. Complimentul de dar nu se
caut la dini. Nu putea s-l priveasc pe Rick n ochi,
pentru c l-ar fi lsat s-i descopere vulnerabilitatea.
- Eu cred c eti... c eti... ravisant. Eti aa de amu
zant i de cald, i de deteapt, i de frumoas. Doam
ne, nici n-ar trebui s-i zic lucrurile astea, dar dac n-a
fi ntr-o relaie i nici tu n-ai fi...
Se ntoarse ctre el.
- Continu, zise ea.
- Pi, tii, dac a fi singur i... dac i tu ai fi... Mi-ar
fi plcut la nebunie s te srut acum.
ntregul corp al lui Siobhan tremura de ardoare i de
fric. Se nroise din cretet pn-n tlpi.
- Crezi c greesc cu ceva? ntreb el, ntorcndu-se
spre ea i cutndu-i ncuviinarea n priviri.
- Pi, am putea ncerca oricnd, ca s vedem dac ni
se pare greit, i ne-am putea opri dac este aa.
- Dar ce facem cu Karl? ntreb Rick i i ddu o uvi
de pr dup ureche.
- i cu Tamsin? ntreb ea i se nfior toat la atin
gerea lui.

Petrecerea fui Rafpfi

115

- Pi, drept s spun, nu prea ne mai nelegem bine.


Tamsin... Tamsin nu e o fat foarte stabil i nici nu
e prea fericit. Cteodat mi se pare ca imam bgat n
ceva ce m depete. E o lupt permanent cu ea...
Ii mngie obrazul cu dosul palmei. Doamne, ce piele
minunat ai! Ca o mtase fin, i opti el.
Siobhan simi un fior n zona inghinal, de parc s-ar
fi curentat. Oft uor.
Rick se aez fa n fa cu ea.
-C a pielea de bebelu.
i frec uor nasul de fruntea ei i o tachin un pic
cu buzele. i prinse gtul ntre mini i ncepu s-i mase
ze maxilarul cu degetul mare. Pn la urm buzele li se
ntlnir i Siobhan se ls dus de val, se ntoarse, iar
corpul i buzele ei rspunser la srut; i se fcu pielea de
gin i o furnica peste tot, simea semnale de cldur
i dorin sexual strbtndu-i corpul. Nu mai simise
asta de ani i ani de zile. Deschise gura i-i permise lim
bii lui Rick s o mngie pe-a ei. Buzele lui erau moi
i calde, respiraia lui mirosea a vin rou i a aer curat.
Doamne, srutul franuzesc era de milioane! Oare de ce
nu se mai srutau oamenii dup ce se cunoteau? Oare
de ce s rezervi un asemenea act intim i erotic doar
pentru strini? Limba ei o mpresur pe a lui i apoi.se
plimb n jurul dinilor lui, i aps corpul de-al lui
cnd el o ls uor pe spate pe trepte i ncepu s i
mite uor minile nuntrul hainei i peste materialul
mtsos al tunicii ei. Ea i trase cmaa afar din pan
taloni i i mngie pielea de pe spate, bucurndu-se de
fermitatea muchilor i de tensiunea lor; tia c o dorea
i c asta l fcea s se simt att de bine.
Era pierdut n srutul lor, nu mai auzea clopoeii de
vnt, nici bufniele, uitase de Karl, care era doar la vreo
cteva sute de metri de ea, nuntrul capelei. Minile
lui Rick se micau sub bluza ei i urcau ctre sutien.
Scoase un oftat nbuit cnd minile i ajunser la sni.
Siobhan i simi frustrarea la ntlnirea cu obstacolul
textil care-i inea captivi i i cobor umerii niel ca s-l
ajute s dea jos bretelele i s-l scoat. Rick oft din nou
cnd minile i simir pielea goal care i se revrsa din

116

Lisa JeweCC

sutien, ea simi excitarea lui i l nelese; cu doi sni


imeni n mini, dac ar fi fost brbat, i ea ar fi fost
excitat. El i frmnta uor, nc o mai sruta, limba
lui devenea din ce n ce mai slbatic i mai puternic
n gura ei, iar acum i simea buzele aspre i dureroase.
Voia s-o srute pn i sngerau buzele.
Dintr-odat buzele lui se desprinser de ale ei i capul
i se ngrop sub haina ei, sub tunic, ntre sni. Ofta i
icnea, i lingea snii i i sugea sfrcurile.
-Vai, Doamne, Siobhan! Vai, Doamne, Siobhan! tot
spunea.
Siobhan se aplec s-l priveasc - se uitase la stele
pn atunci, era pierdut n dorin i ardoare -, i pri
virea i se opri pe vrful capului lui, cu prul blond-deschis ce btea n culoarea piersicii strlucind n lumina
lampioanelor, apoi vraja se rupse. Ce naiba fcea aici?
De ce l lsa pe brbatul sta s-i sug sfrcurile, brba
tul sta cu prul blond. Cincisprezece ani privise chica
de pr negru a lui Karl, Doamne - Karl! - ce fcea ea
aici? Un frig fizic. Minile lui Rick coborau pe trupul ei,
ctre pantalonii cu talia din elastic, degetele lui ncercau
s-i trag de pe ea, s ajung la chiloi, dar acum era
perfect lucid, treaz de tot, tia ce se ntmpl n jur ir
i ddu seama de situaie. Ea mpreun cu alt brbat,
pe malul unui lac ntr-o noapte de decembrie, cu prul
desfcut, cu spatele gol, n frig. Simea cum o prsea
i ultima licrire de pasiune i ncepu s-i fie fric. Tot
corpul i se ncord i se trase uor napoi, dorindu-i ca
Rick s nceteze, s se opreasc. Dar nu voia s-i spun
asta, aa c-1 privi cum sttea deasupra ei, complet absor
bit, concentrat, fr s tie ce se petrecea n sufletul lui
Siobhan. Era greit, complet greit, nu trebuiau dect
s se srute - un srut putea s-l ascund, s mearg
din nou n capel i s se simt nc ncreztoare i st
pn pe situaie. Scpase situaia de sub control, oare
cum s-i ascund asta lui Karl? Era o greeal! La naiba!
Ce fcuse?!
Se ridic, i Rick i scoase capul dintre snii ei, ncer
cnd s-i prind din nou buzele.

Petrecerea fui Pxifpf

117

- Oh, Siobhan, te vreau, zise el. i lu mna intra


lui i io puse ntre picioarele sale. Simi ct de tare te
doresc?
Pn aici!
- Rick, zise ea hotrt. Trebuie s ne oprim.
- Nu, nu, Siobhan, trebuie s continum, vreau s te
ptrund, eti aa de mito, miroi att de bine, spuse el
frecndu-i mna n sus i n jos pe brbia tare dinun
trul blugilor.
Ea i trase mna, i ridic sutienul i tunica i se
ncheie la hain.
-N u, Rick, trebuie neaprat s ne oprim. Karl i
Tamsin sunt acolo nuntru. Ce s-ar ntmpla dac ar
iei i ne-ar prinde?
-N e putem ascunde undeva - hai n pdure. Mna
lui nc o mai trgea de chiloi.
Ea i mpinse uor mna.
-N u, nu, ajungej Vreau, chiar vreau, dar nu pot, nu
putem. Nu e bine. ncerc s-i netezeasc prul.
Expresia de pe faa lui Rick aducea cu cea a unui
colar dezamgit de faptul c-i aterizase mingea ntr-o
grdin interzis. Siobhan i lu minile ntr-ale ei.
- mi pare ru, spuse ea uor. Dac mprejurrile ar fi
cu totul altele, dac n-am fi aici, dac n-a fi cu Karl i tu
n-ai fi cu Tamsin... dar oricum... mulumesc.
- Pentru ce?
-Pentru c m-ai dorit, pentru c m-ai fcut s m
simt sexy i frumoas.
- De ce-ai avea nevoie de mine ca s te simi sexy i
frumoas? Chiar eti! zise el i-i srut minile.
- Eu nu m simt aa, Rick, dar tu m-ai fcut s m
simt bine. N-am fost mereu aa de gras, pe vremuri
eram zvelt. Nu sunt obinuit s fiu aa.
- Dar nu eti gras!
- Hai, Rick, nu mai fi i tu att de galant! Sigur c
sunt gras.
-Bine, nu eti chiar Kate Moss, dar ai un trup minu
nat. E... e moale i cald, i miroase extraordinar, e minu
nat la pipit i, da, poate c n-ai arta trsnet ntr-o fust
mini, dar mi se pare c ari minunat, cum trebuie s fie

118

Lisa JewefC

o femeie. Prima fat cu care am fcut sex era rotunjoar


i sexy. Se numea Drew i era aa de drgu i de plin
de via i de dragoste c o iubesc i acum pentru asta.
Oamenii au prejudeci, Siobhan, i asta pentru c mau
avut niciodat ocazia s iubeasc pe cineva care nu se
conformeaz unui ideal de frumusee. Bine, n ceea ce
m privete, habar mau ce-au ratat. Adic, uit-te i tu la
Tamsin, e slab b, arat minunat n haine de licra, dar
sexul cu ea, tii, nu e chiar aa de interesant, nu are pic
de ncredere n ea i e foarte timid. A prefera o femeie
mai plinu, care s se bucure de sex din plin, dect
o fat slab cu care nu trebuie s te chinui prea mult.
i, n plus, ai pielea ferm, nu i atrn deloc pe tine.
O srut pe obraz. Eu cred c eti perfect.
Siobhan zmbi uor i i strnse prietenos minile.
-Mulumesc, zise ea din nou, ncercnd din rspm
teri s nu izbucneasc n lacrimi, mulumesc, eti o
persoan tare, tare drgu.
-Aha, deci doar att? ntreb el zmbind. Mi se pare
c am fost un soi de terapie pentru tine, nu?
Siobhan se simea prost.
-A , nu, adic... pi... mi-ar plcea s te cunosc mai
bine... dar, hmm... tii...
- Da, cred c neleg. Chiar l iubeti pe Karl, nu?
Ea ncuviin din cap.
- i atunci de ce-ai mai fcut toate astea? Despre ce
era vorba atunci? ntreb el blnd.
- Doamne, nici nu sunt sigur de ce, credeam c i
place de altcineva. Bine, nc mai cred, de fapt. i mi se
prea c se schimb, c nu m mai place. M simeam
aa de nesigur pe mine, foarte nesigur...
- i lui Karl i-ai povestit toate astea? Rick i trase hai
na mai strns n jurul ei cnd o pal de vnt i lovi din
plin dinspre lac.
-N u, pur i simplu nu pot. Am un soi de blocaj, nu
tiu de unde s ncep. Mereu am fost foarte sigur pe
mine i nu tiu dac m-ar suporta Karl n starea asta,
dac ar ti exact ce simt.
-U ite, Siobhan. Nu-l tiu prea bine pe Karl, dar din
cte am vzut, din felul cum vorbete i cum te privete,

'Petrecerea fui 'Rafyfi

119

cred c s-ar descurca foarte bine. Ceea ce n-ar reui s


suporte ar fi faptul c nu-i spui ce te macin. Eu mi do
resc tare mult ca lucrurile s fi stat altfel. A fi vrut din
suflet s te duc n pdure i s fac dragoste cu tine toat
noaptea, i apoi s te iau acas i s fac iari dragoste
cu tine, dar lucrurile nu stau chiar aa, deci cred c ar
trebui s foloseti ce s-a ntmplat aici drept o ans ca
s o luai de la capt, tu i Karl. Vorbete cu el, spune-i
ce simi nainte s fie prea trziu. O privi cu seriozitate
drept n ochi. Da, vorbesc serios. Nu lsa pe mine ce
poi face n seara asta, ct simi toate lucrurile astea!
Vino, s mergem nuntru!
Se ridicar n picioare i i aranjar hainele, apoi se
ndreptar ncet spre capel.
- Mersi, i zise Tamsin un pic ruinat lui Karl, care
sttea cu spatele la ea i aa focul din emineu. El se
ntoarse spre ea. Mersi c n-ai zis nimic mai devreme,
despre, tii tu, despre vara trecut. Treceam... treceam...
printr-o perioad ciudat... i apropie un deget i nce
pu s-i road unghia.
- Hei, nu-i nimic, nici nu te mai gndi la asta. Nu era
treaba mea.
Rmaser cufundai n tcere pentru cteva minute.
- M ntreb unde s-or fi dus, zise Tamsin pe un ton
ct se poate de drgu.
-A , probabil admir privelitea, zise Karl aezndu-se
din nou pe canapea.
- Nu eti ngrijorat? ntreb ea pierzndu-i rbdarea.
- Nu, de ce s fiu? Rick e cu ea, o s aib grij.
- Nu despre asta vorbeam. Doamne, tu n-ai observat
ce s-a ntmplat n seara asta?
Karl prea s nu aib nici o idee.
- Iubita ta flirta cu iubitul meu. Pe fa. S nu-mi zici
c nici n-ai observat.
-A , nu-mi fac griji. Siobhan a fost mereu genul care
flirteaz n draci, nu nseamn nimic pentru mine.
M bucur c, n sfrit, se mai distreaz i ea un pic.
Toate resentimentele pe care Tamsin le inuse ascun
se pn acum pur i simplu izbucnir.

120

Lisa JeweCC

- Doamne, chiar eti prost ca noaptea! Nu era doar


un flirt nevinovat, era un ritual de mperechere care se
desfura chiar n faa ochilor notri. Probabil c acum
s-au dus afar i i-o trag ca chiorii!
Karl izbucni n rs.
- Cred c eti cam paranoic, dac-mi dai voie. Poate
c ai tras prea mult pe nas i ai but prea mult.
- Uite, ce-ai zice s mergem afar i s vedem cu ochii
notri? strig ea i sri n picioare.
- Stai jos, pentru numele lui Dumnezeu! Nu fi ridico
l. Doar pentru c tu n-ai ncredere n prietenul tu...
-Asta n-are nimic de-a face cu prietenul meu! N-am
nici cea mai vag ncredere n prietena ta blestemat.
E ca o vduv neagr, toat noaptea l-a copleit cu aten
ii i a esut o pnz n jurul lui, ca un animal de prad
mare i gras!
- Doamne, eti dus! Siobhan e cea mai drgu, mai
bun i mai cald persoan din lume, iar tu eti geloas
pe ea. i ar trebui s nvei s ai ncredere n prietenul
tu, zise Karl calm.
Atitudinea relaxat i condescendent a lui Karl fa
de ea o aducea pe Tamsin la captul rbdrii:
- Gata! Ii spun! Cnd se ntoarce am -i spun. Despre
tine. tiu prea bine ce fel de om eti. In ochi i apru
se o licrire nebuneasc, n timp ce strpungea vzdu
hul cu degetul ca s accentueze hotrrea de neclintit.
Mie-mi spui s am ncredere n prietenul meu? Ipocritule ce eti! De ce s am ncredere n altul cnd am brbai
ca tine prin preajm? Nesimii, adulteri, cu dou fee,
care se ghideaz dup propria scul i i-o trag cu orice
curvitin cu picioare lungi!
Karl ar fi trebuit s se atepte la una ca asta.
- Da ce credeai, c nimeni nu tie despre tine i des
pre Cheri c v-o trgeai n biroul de la studioul de dans?
Ce credeai, c suntem toi proti fcui grmad? Cheri
mi-a povestit. i mi-a zis toate detaliile sordide. Mi-a zis
i despre avort - despre copilul tu de care a trebuit s
scape. De ce crezi c Siobhan e diferit de Cheri, hm?
Crezi c Rick e altfel dect tine? Aa se nvrte lumea,
nesimit trufa ce eti - sex, sex, sex! Siobhan vrea sex,

(Petrecerea Cui (RaCph

121

tu vrei sex, Rick vrea sex, toi vrem sex, i nu poi avea
ncredere n nimeni. Aa c ia nu-mi mai spune tu c
sunt paranoic i nu te mai crede mai cu mo dect cei
lali, pentru c nu eti! Trezete-te la realitate, fraiere!
Gagic-ta vrea s i-o trag cu iubitul meu i probabil c
asta i fac acum! Tamsin plngea, cu lacrimi fierbini de
furie. i dac n-o fac, oricum sigur se gndesc la asta!
Karl se aez mai bine pe canapea i o privi gnditor
pe Tamsin. Era la fel de calm ca la nceput.
-Trebuie s-i spun c nu m simt deloc n largul
meu cnd vine vorba despre conceptul de antaj, ncepu
el, deci s-i spunem nelegere, ce zici? Dar dac i mai
trece vreo clip prin cap s-i sufli o vorb lui Siobhan
despre aventura mea cu Cheri, tiu nite lucruri pe care
i le-a putea povesti oricnd lui Rick la masa de prnz,
ntr-o zi; i sunt sigur c habar n-are de ele.
-Ha! Nu tii nimic! Nu poi dovedi nimic, zise
Tamsin tergndu-i lacrimile.
- Bine, bine, dar nici eu nu sunt chiar prost. Toat
lumea tia ce preocupri aveai. Brbaii ia doi, france
zii, nu i-au inut gura despre aa-zisul sendvi cu unc.
i n-are rost s mai continum discuia. Cum ziceam, i
propun un trg. i cred c ar trebui s nu mai pomenim
subiectul acum. Dac eti aa de moart de fric, hai
s ieim pe afar n recunoatere, dar te asigur c o s
te simi mai ru de-att. ncrederea n alii n-are nici o
legtur cu ei nii, ncepe de la tine - art spre capul
lui - i poi s-i zici complezen sau trufie, dar eu i zic
demnitate i fericire. i mi se pare singurul mod n care
poi trece prin via ntreg la minte.
Tamsin nici nu mai tia ce s zic dup o asemenea
replic.
- Oricum, se pare c nu mai avem despre ce s facem
conversaie, deci cred c m duc la culcare, zise Karl.
mi pare tare ru c s-au cam ncins spiritele aici, proba
bil din cauz c am avut o zi lung i o noapte i mai i.
Crezi c putem s-o lum de la capt mine?
Tamsin ridic din umeri i-i ls privirea n jos.
Karl i ntinse mna. Ea i-o oferi pe-a ei complet lip
sit de vlag.

122

Lisa Jeweff

- Ce-o fi o fi, Tamsin! Somn uor.


i o lu n sus pe scri, cu Rosanne dup el, care
moise la gura sobei, iar Tamsin se ncolci pe canapea
vrnd s plng, s se ngrijoreze i s moar n con
tinuare de anxietate. In schimb, cantitatea enorm de
alcool din corpul ei o cufund ntr-un somn adnc ct
ai zice pete.
Nu-i auzi pe Rick i pe Siobhan cnd se strecurar
nuntru i nici nu se trezi cnd Rick o lu n brae ca
pe un bebelu neajutorat i o duse sus pe scri pn n
camera lor.
Luminile se stinser n restul casei, zgomotul apei
de la toalet ncet, podelele din scnduri scrir i,
dintr-odat, se ls tcerea.
Linite deplin, mai puin clopoeii de vnt, bufnie
le i bzitul uor al reportofonului, care se tot nvrtea
deasupra emineului unde l lsaser s nregistreze.

capitolul 16
Ralph se trezi brusc. Avusese nite vise foarte ciuda
te i adnci, ca niciodat. ncerc s-i aduc aminte-ce
visase, dar detaliile i se terseser deja din minte. Ceva
era altfel, era diferit. Alarma? Da, radioul; se auzea mu
zic din cellalt col al camerei, unde l lsase... De ce?
Cum? Pusese asear ceasul s sune. Ct era ceasul? 7.30
dimineaa - la naiba! i trase perna subire de sub cap
i i-o puse pe fa, ncercnd s acopere muzica i lu
mina filtrat prin crptura minuscul dintre perdele.
Cnd mintea ncepu s i se mai limpezeasc, ncet i du
reros, recunoscu versurile cntecului care se auzea la ra
dio: M simt aa de mizerabil cnd i vorbesc duios...
A vrea s-i spun c-o iubesc, dar n-are nici un rost...
Ce tare mi-ar plcea pe iubita lui Jessie s-o am..."
Doamne sfinte!" Ralph i ddu jos perna de pe fa
i se ridic ncet din pat. Era ora apte i jumtate i l
nelegea perfect pe Rick Springfield. Ce mod bizar de
a-i ncepe ziua!"

'Petrecerea Cui cRa(ipfi

123

Renunnd la cldura de sub cuvertur, Ralph se ndrept spre radio, chinuindu-se s gseasc butonul de
oprire al acelei mainrii extraterestre. Pn la urm, o
scoase din priz exasperat i se ls pe clcie, n vreme
ce linitea se aternea din nou n dormitorul su.
Cineva ncerca s se rzbune pe el; era prima oar
de luni de zile cnd Ralph i punea ceasul s sune i l
trezea cu rahatul la de Jessies Girl. Incredibil!
Era complet dezorientat. Ce naiba se ntmpla aici?
A, atelierul, desigur! Azi urma s se duc la atelier.
De ce? Pentru c era pictor, nu? Ceva de genul sta.
Sau pentru c-i dorea neaprat? Nu prea. Pentru c...
pentru c aa i spusese Jem... corect. Pentru c-1 pusese
Jem... exact. Bine, de fapt nu l obligase propriu-zis, dar
l ncurajase s fac asta, l sftuise i voia ca el so fac.
Ii promisese c o va asculta doar ca s-o fac fericit.
Ai dreptate*, i spusese el. Am s merg chiar mine
dis-de-diminea. i nu care cumva s faci asta pentru
mine, da?* i spusese ea. So faci pentru tine.* Promit
c aa am s fac*, i rspunsese.
Deci, iat-1 la apte jumtate ntro diminea de vi
neri, traumatizat, istovit, zgribulit i confuz. Sigur c nu
simea c face asta pentru el - gestul era pentru Jem,
simplu ca bun ziua, ca s fie ea mndr de el, ca s-i
trezeasc interesul i mai tare. Avea s fie proiectul ei de
caritate, dac asta-i dorea de la el; nu-1 deranja s joace
rolul de artist chinuit numai de dragul ei, dac asta o
mai fcea s se gndeasc i la el din cnd n cnd i
s-l nlocuiasc temporar pe Smith n capul ei. Smith
era bancher, mai mult sau mai puin, era un bancher
plictisitor i demodat i n-avea nimic cu care s-i capteze
lui Jem atenia.
Se ndrept ctre fereastr i trase perdelele, gata s
nfrunte o nou zi, acum c-i adusese aminte de ce f
cea el una ca asta. Ce zi minunat! Asta-1 mai ajuta un
pic. Avea s mprumute bicicleta lui Smith i s pedaleze
vesel pn la atelier, s mai ia i el o gur de aer, cum
zicea mama lui pe vremuri.
i trase pe el o pereche de boxeri dintro grma
d de pe jos i se ndrept vesel ctre hol, fredonnd:

124

Lisa JeweCC

Ce tare mi-ar plcea pe iubita lui Jessie s-o am... Pe iu*


bita lui Jessie s-o am ../
-N u tiam c eti fan Rick Springfield.
- Poftim? tresri Ralph.
Era Jem, care tocmai ieea din dormitorul lui Smith
mbrcat ntr-un tricou de-al lui care abia i ascundea...
chiloii. Avea prul ciufulit, o fa dulce, un pic umflat
de la somn; arta ca un oricel adormit. Csc.
- Ia zi, cum i se pare ora apte i jumtate? Nu-i aa
c-i nfiortoare? zise ea.
Nu era chiar aa de nfiortoare, de fapt - atunci
cnd puteai s-o vezi pe Jem fr sutien i ciufulit,
ntr-un tricou care promitea ispititor c poate, cine tie,
dac s-ar apleca mcar o idee, ar putea vedea ultimii doi,
trei centimetri din fundul ei... sau poate... poate dac
s-ar ntinde unjDic, i partea de sus a tricoului s-ar...
ooof, Doamne! i dezlipi privirea de pe picioarele ei.
- Groaznic! ncuviin el.
-M-am trezit mai devreme special ca s te susin.
Sper c mi vei fi recunosctor!
- Doamne, dar nu trebuia. Foarte drgu din partea
ta. Se trezise devreme doar pentru el! II lsase pe Smith
singur n pat. Yes! Vrei s te las s intri la baie?
-N u, du-te tu primul! Eu am s-i prepar micul de
jun, ca s te pregtesc sufletete pentru restul zilei! Dar
nu m-ar deranja s fac un pipi scurt nainte de asta.
- Da, sigur, sigur. Se ddu la o parte ca s-o lase s intre
n baie, iar corpul ei de-abia l atinse pe al lui, destul ct
s-i provoace o erecie neateptat nluntrul ortului
llu pe care-1 purta, penisul iindu-i-se fr nici o ruine
prin crptura din fa ca o crti ambiioas care d
dea de lumina soarelui. La naiba! l mpinse napoi, se
ncheie repede la li cu mini tremurnde i le ncruci ca s-i ascund fapta. Jem lsase ua ntredeschis
i o auzi cum fcea pipi, sunetul acela ciudat, curgtor,
tremurat al pipiului unei fete, cnd se ntlnete cu apa
din vas, apoi fitul hrtiei igienice desfcute de pe
suportul de lemn i mpturite, apoi cum se tergea la
fund. i iei din nou zmbitoare.

Petrecerea (ut 'Rafph

125

-N-am tras apa - sper c nu te deranjeaz. Ne vedem


n buctrie!
opi vesel pe hol. Ralph o privi cum se ndeprta,
iar tricoul ei se ridica aproape ct trebuia de sus, dar
niciodat destul, cu fiecare pas pe care-1 fcea. Trase
ndelung aer n piept pentru c-i inuse respiraia din
momentul n care li se intersectaser trupurile i pn
acum, apoi intr n baie. Privi n vasul de closet la bu
cata de hrtie igienic roz care plutea, mbibat cu ap,
gata s se scufunde i i ndrept penisul nc tare ctre
apa glbuie, simind o mulumire ciudat la ideea c
fluidele lor se amestecau chiar sub privirea lui. Da, i
plcea ideea c lichidele din trupurile lor se uneau... i
era nnebunit dup faptul c Jem se afla acum n bu
ctrie, mbrcat ntr-un tricou scurticel i i gtea mi
cul dejun... mmmm! Zmbi foarte mecher n oglind.
Lucrurile mergeau mai bine.
Trecuser dou sptmni de la prima sear petre
cut mpreun, seara de ardei iute, i Ralph se chinuia
din rsputeri s pstreze legtura de prietenie pe care o
formaser. i dduse deja seama c era mai mult dect
o pasiune trectoare, mai mult dect gelozie i dorin.
Era n mod clar ndrgostit lulea i nu avea de gnd
s ignore sentimentul cu desvrire, s-i ascund sen
timentele sau s le reprime. Nu mai fusese niciodat
ndrgostit i n-avea de gnd s lase aceast ocazie s-i
scape printre degete. Avea s se ocupe de asta ncet i
cu mult grij.
ncepuse dintr-odat s se intereseze de programul
social i profesional al lui Smith, s descopere ct mai
subtil cu putin cnd era n ora, ca s se asigure c era
acas la timp pentru a-i petrece seara singur cu Jem.
i cumprase cteva bluze noi i i splase blugii pn
la urm, treab pe care o tot amna de vreo ase luni.
Cumpra flori destul de des, de la Northcote Road,
bujori evident, i premedita momentul, clipa cnd Jem
venea acas de la serviciu, ca s aranjeze buchetul ntr-o vaz. Ba chiar gtise de cteva ori. i i formaser
un stil de a se lua peste picior unul pe altul cnd dis
cutau despre mncarea picant. Vai, trebuie s mergi

126

LisaJewefC

la restaurantul nu tiu care din Earlsfield sau Bayswater, ori Brick Lane! Au cea mai bun reet indian
de pui cu orez din lume - foarte, foarte picant"; sau:
Fii atent! Am vzut ardei iute Thai Bird la Asda.
Ralph gsise chiar i nite semine de ardei la Northcote
Road i le plantase mpreun cu Jem, udndu-le cu rn
dul i discutnd nerbdtori despre starea seminelor,
ca nite prini ngrijorai pentru soarta copiilor lor.
Lucrurile evoluaser cum nu se putea mai bine din
moment ce nu numai c o apropiaser pe Jem de el,
dar l i nstrinaser pe Smith, care suferea de obsesia
de a comanda miel pasanda i nie chestii umplute cu
migdale i smntn. Era o piedic mic, dar eficient
n mecanismul complicitii sufocante a lui Smith cu
Jem. Ralph mprtea cu Jem ceva care ieea din tipa
rele unei relaii romantice - propria lor complicitate.
i acum exista i proiectul artistului torturat.
Tocmai ce udaser cu o sear n urm seminele de
ardei din cmar, i Jem adusese vorba despre asta:
-Te-ai mai gndit la pictat, Ralph?
- Ce s fac? ntreb el cu mintea n alt parte, gndindu-se c poate i sugera s mai trag o vruial n
sufragerie.
- tii, pictat. Tu - atelier - pictor, zise ea cu palmele n
tinse spre el, ca pentru a-i spune c nu pricepe nimic.
- Nu. Ar fi trebuit?
- Nu. N-ar fi trebuit, doar c m-am gndit c n-ar fi
ru, atta tot.
- De ce?
- Nu tiu. Pari oarecum schimbat n ultima vreme.
Mai... mai hotrt... parc ai un nou scop n via. Mai
viu. De fapt, m ntrebam dac n-ai cunoscut pe cineva!
adug ea nghiontindu-1 n joac.
-N u, n-am cunoscut pe nimeni, i rspunse el nghiontind-o la rndul lui i izbucnind n rs. Am priete
n, mai ii minte?
- Da, Claudia cea frumoas.
- i tu ce-ai mpotriva ei, aa dintr-odat? Ralph era
uluit i un pic bucuros la auzul sarcasmului din glasul ei.

Petrecerea fui Pafpf

127

-Nimic. Jem respir adnc. Doar c nu te face feri


cit i cred c i-ai putea gsi pe cineva mai bun. Aps
pmntul umed din ghivecele de plastic ca s-i ascun
d jena.
Vai, ce surpriz, Jemima, credeam c nu te intere
seaz toate astea. Ralph prea relaxat, dar npiept inima
i btea cu viteza unei maini de Formula 1. In sfrit, n
sfrit, se ddea pe brazd - i psa, i psa de el!! Deci,
cine crezi c ar fi o partid mai bun pentru mine? n
treb el ridicnd ntr-o doar din sprncean ca s par
mai ndrzne.
-A , nu tiu. Cineva care s te fac s te simi mulu
mit de tine, care s-i dea seama ce tip mito eti i s
nu stea s se plng mereu, cineva care te-ar inspira
s faci lucrurile la care eti foarte bun i s nu te trateze
ca pe... ca pe... ca pe un gigolo cu capul n nori! Aproa
pe c frmnta solul moale, nroindu-se un pic la fa.
Ralph izbucni n hohote de rs zgomotoase.
-U n gigolo cu capul n nori, ia auzi! Doamne, ce
amuzant! Niciodat nu m-am gndit aa, dar cred c
exact aa m vede. Ca pe un gigolo!
-N u, chiar vorbesc serios, Ralph. Pe lumea asta du
cem lips de ipi de treab, i tu i pierzi vremea cu
Claudia. Crede-m pe cuvnt, exist fete cu miile, fete
drgue, care de-abia ateapt s ias cu un tip simpatic
ca tine. i dac ai avea i o prieten drgu nu i-ai mai
pierde timpul atta gndindu-te la cum o dai tot timpul
n bar i ct de inadaptat eti tu i cum nu eti destul de
bun pentru cine-tie-ce trf cu pretenii, i ai face mai
multe din lucrurile la care chiar eti bun. Ca pictatul, de
exemplu. Vorbesc ct se poate de serios, zise ea dup ce
termin i nchise ua la cmar, apoi se ndrept spre
buctrie. Ralph se inea dup ea ca un celu pentru
c nu voia s rateze nici o silab din ce spunea.
- Fetele de genul ei m enerveaz nespus de mult le fac celorlalte reclam proast. Prsete-o i treci la
pictat, Ralph. Te rog.
Vai, Doamne. Era cam prea pornit acum.M
- Dar nu pot s ncerc pur i simplu s pictez i apoi
s vd dac trebuie s-o prsesc pe Claudia?

128

LisaJeweCC

Ea i ddu un pumn n joac.


- Doamne, tu nu poi tri fr sex, nu?
-N-am cum s neg aa ceva, sunt un animal nestul,
zise el zmbind i sprijinindu-se de tblia mesei.
- Bine, dar n-a vrea s-o faci doar pentru c i zic eu
c trebuie, zise Jem punnd pulverizatorul cu ap la loc
sub chiuvet. Dac i se pare c eti gata de treab ar tre
bui pur i simplu s te apuci, azi o zi, mine alta, s vezi
cum te simi. Aa e mereu n via: cu ct amni treburi
le mai mult, cu att mai greu le faci pe urm... i pierdu
ideea. Haide, Ralph, mergi acolo mine! Trezete-te disde-diminea, du-te la atelier i vezi ce se ntmpl. Poate
c n-ai s pictezi nimic, poate c o s te ntorci acas cu
mna goal, dar mcar vei iei din cercul sta vicios n
care stai toat ziulica i nu faci nimic, nu? Sttea n faa
lui i l privea printre gene, cu o expresie hotrt, dar
simpatic, fcndu-1 pe Ralph s nu se simt presat s
fac ceva, ci mai degrab i se prea c cineva are grij de
el, cineva drgu i bun la suflet. Trecuse ceva vreme
de cnd nu se mai simise aa.
-Bine, zise el prefcndu-se nvins de exigena ei,
bine. Doar un singur lucru nu mi-e clar - ct de devre
me vrei s fie dis-de-diminea sta?
-A , n-are rost s exagerm. La apte.
- Nu se poate! La opt! i replic el.
- Bine, la apte jumate, fr nici o discuie!
-O K , dar este napa aa. Nici tu nu te trezeti aa
devreme.
Jem zmbi.
- O s te simi bine cnd o s faci asta, jur. i o s fii
mai mulumit de tine.
i apoi sosi clipa aceea mult prea familiar, cnd su
netul deprimant al cheii lui Smith se auzi n broasc,
iar inima lui Ralph se strnse, n timp ce faa lui Jem se
nsenin la fel ca a femeii din reclama de la Terrys AII
Gold, prsindu-1 ca s se repead n braele lui Smith.
Dar acum era din nou a lui, pentru cteva clipe de
licioase, nainte s se trezeasc Smith; era n buctrie
i i fcea micul dejun - nu-i preparase micul dejun lui

'Petrecerea Cui RaCpfi

129

Smith niciodat, i mai purta i tricoul acela drgu i


scurt. Se npusti n du; nu voia s rateze nici o clip
cu Jem, se mbrc valvrtej, dar ct se poate de atent,
cu cele mai curate haine pe care le avea, se ddu cu o
pictur de aftershave de firm (cadou de la o fost), i
ciufuli un pic prul i i fcu intrarea triumfal.
Jem se chinuia s scoat ultimele boabe de fasole dintro conserv.
- M simt foarte egoist dac las cteva pe fund, de
parc s-ar simi respinse de societate sau aa ceva, zise ea.
Aprinse unul dintre ochiurile aragazului i amestec
un pic n fasole.
-Aezi tu masa? ntreb ea. Eu abia mi coordonez
micrile de la creier spre mn.
i pusese un or peste tricou i l legase cu fund la
spate, fornd articolul de mbrcminte s mai urce un
pic pe coapse... dar nu destul. Poate dac ar trebui s se
ntind dup ceva de sus... cum ar fi ketchupul!
-Jem, mi dai i mie, te rog, ketchupul? Este n du
lapul de deasupra capului tu. Privea cu rsuflarea
tiat; tricoul lui Smith sttuse lipit de coapsele lui Jem
toat dimineaa ca o ddac puritan, dar acum i g
sise naul.
Jem se ridic pe vrfuri, spatele ncepu s i se ntind,
mna i prsi coapsa ca s urce ctre dulap, tricoul se
mic un milimetru, doi milimetri, trei milimetri, bingo! Aproape. Vai, Doamne, nc un milimetru... Ralph
nlemnise de atta ateptare dureroas... nc un mili
metru ... La naiba! La naiba! Mna liber a lui Jem apuc
dintr-odat de marginea tricoului aceluia ngrozitor i l
trase vrtos peste coapse cnd se ntinse de tot i apuc
sticla. Lui Ralph nu-i venea s cread una ca asta.
-Poftim. i ddu sticla, prnd c nici nu-i ddea
seama de dezamgirea i de frustrarea lui.
S fim serioi , i zise n sinea lui. Pur i simplu nu
mi-e sortit s-i vd fundul, n-o s se ntmple, las-o balt.
Dac semna vreun pic cu coapsele ei netede trebuia s-l
vad neaprat/4
- Scuze, Jem. Mutarul? i ndrept privirea din nou
spre dulap. Mutarul era i mai n spate, i ea trebui

130

Lisa JeweCC

s se ntind i mai tare ca s ajung la el, folosindu-i


mana liberi ca s se sprijine pe suprafaa de /ucru.
Ralph se opri i se holb din nou la ea: un milimetru...
doi milimetri... trei, patru, cinci - Iisuse! Ia uite-1! Cinci,
ase... i se uscase gura, ochii aproape i ieeau din orbite... Doamne sfinte... Cel mai frumos, bombat i atr
gtor fundule din lume i se nfi, aa palid i ferm,
i... aa de popone... i, Doamne, vreau s-l muc, vreau
s-l muc...
- Sper c nu te uii la fundul meu, Ralph McLeary!
rse Jem i se ntoarse spre el.
Ralph ngim:
-Ce? Eu?
-D a, tu. Uite-i mutarul.
Ralph se ntinse dup el cu mini tremurnde, n
cercnd s par complet netulburat i neprihnit, dar
se ntoarse prea repede i rat borcanul cu desvrire.
Czu pe jos i, contrar ateptrilor lui Ralph despre ce
se ntmpla dac scpai un borcan de mutar pe o po
dea acoperit cu linoleum, se sparse n multe bucele,
lsnd dre galbene peste tot, i pe picioarele descule
ale lui Jem.
-Vai, Doamne, Jem, ce ru mi pare!
nfc repede rola de prosoape de hrtie i trase prea
mult de ea, strnse bine prosoapele i le ud un pic sub
jetul de ap de la robinet.
-T e terg eu. mi pare tare ru.
Se aez n genunchi la picioarele lui Jem i ncepu s
tearg ncet mutarul.
-U ite, se duce, zise el.
- Sigur c se duce. Doar e mutar, nu creozot! i rs
punse Jem.
Ralph i inea glezna cu delicatee n timp ce-i tergea
picioarele mici i albe.
-Aici, zise el lsndu-i mna s alunece mai sus pe
gamb, n timp ce ntregul lui corp era ncordat de pl
cerea de a fi att de aproape de tivul tricoului ei, cu faa
la civa centimetri de fundul ei gol, cu minile pe pi
cioarele ei, mutarul devenind dintr-odat un lubrifiant

CPetrecerea Cui (Rafpfi

131

erotic; s-ar fi considerat chiar norocos dac ar fi putut


sri ling, de pe ea. Gata, aproape am terminat.
Rupse un singur prosop de hrtie i i terse delicat
picioarele, micnd hrtia ncet ntre degetele ei de la
picioare, cealalt mn urcnd ncet pe picior, pn
aproape de genunchiul ei. Fu dezamgit cnd i ddu
seama c treaba era pe sfrite; tot mutarul se dusese.
Ii mngie piciorul i se ridic uor de pe vine, apoi se
apropie mai mult de ea, cu trupul un pic ntr-o rn n
timp ce se ridica, i i inu nasul aproape de corpul ei,
adulmecnd-o lacom. Dintrodat, zri nite stropi miti
tei pe picioarele ei.
Vai, zise el fr suflu, mai sunt cteva pete. Lu din
nou nite hrtie i cur stropii, ns genunchii nce
pur s-i tremure uor i se apuc de partea de sus a pi
ciorului ei, ca s-i in echilibrul. Picioare moi, calde i
minunate, absolut minunate. Ea nici nu se clinti, sttea
linitit i se uita la el zmbind.
- Curei foarte bine, zise ea.
- S-a dus de tot, zise el emoionat, n vreme ce se ri
dica ncet, ncet n picioare, iar nasul aproape i se lovi
de protuberana snilor ei care apruser de sub tricou.
Sttea periculos de aproape de ea, se uita la ea de sus
i inima i btea cu atta putere nct o auzea chiar i
n urechi.
Ea nu se mic.
-Mersi, i zise.
El nu se mic.
- Plcerea e de partea mea, zise el.
-D eci n-avem mutar pentru crnaii ti, zise ea.
Se pare c nu.
Nici unul dintre ei nu mai ncerc s se ntoarc la
treburile pe care le avea de fcut. Li se pru c stteau
acolo pe loc vreme de o eternitate, dar probabil c nu
trecuser dect cteva secunde.
- Ralph?
-Jem?
Mai ii minte ce ziceam ieri, tii, s te gndeti c
merii pe cineva mai bun, c, dup prerea mea, tu eti
o persoan deosebit?

132

Lisa JeweCC

Ralph abia mai ndrznea s respire. Se simea de


parc era inut n picioare doar de fora magnetic pe
care o emitea Jem, de parc, dac ea avea s plece din
camer, el urma s se prbueasc.
-Da? i rspunse el plin de speran. DoamneL
Oare ce-o s-i zic?!
- Pi, voiam s-i spun c... la naiba! Pe fa i se citea o
panic de nedescris i se ntoarse brusc cu spatele.
La naiba, costia! Lu tigaia de pe foc i deschise gea
mul de deasupra chiuvetei.
Buctria era npdit de un fum gri i neptor,
costia era terminat, bucele carbonizate stteau rui
nate n tigaie.
- Oh, la naiba! exclam ea rznd. Na, c am rmas
i fr costi.
-N u conteaz, i rspunse Ralph. Fasolea oricum
este mncarea mea preferat dimineaa. Nu te stresa.
Continu. Ce ziceai... tii... mai devreme...
-A , da, zise Jem. Cu treaba aia. Voiam s zic c...
O alarm asurzitoare i ntrerupse propoziia, un
vaier strident care rzbtea de undeva din apartament.
- Ce naiba mai este i asta? url Ralph ncercnd s
acopere zgomotul.
Smith sttea n pragul uii, ntr-un halat verde plu
at, cu prul rvit n toate direciile i prea complet
ocat.
- Ce se ntmpl aici? mormi el enervat. De ce a por
nit alarma de la detectorul de fum?
- Doamne, am ars costia, zise Jem. Repede, Smith!
Sufl, sufl n detector!
Cei trei erau n hol, iar Smith se urcase pe un scunel
i sufla n alarm, mprtiind fumul cu mneca.
- Dar de ce prjeai costi? ntreb el enervat nevoie
mare.
- Pentru Ralph. Pentru micul dejun, adug ea fr
s mai fie nevoie de o asemenea lmurire.
Smith continu s sufle i S fac vnt, pn cnd
sirena cea insuportabil se opri.
- Dumnezeule! exclam el i cobor de pe scaun, netezindu-i un pic prul.

'Petrecerea fui *Ra(ipfi

133

-Scuze, iubitule! zise Jem ntinzndu-i mna. Mcar


tim c funcioneaz, nu?
- Hmmm, i rspunse Smith pe un ton fnos. Bine,
bnuiesc c oricum era timpul s m trezesc i eu. Pen
tru mine e ceva de mncare? ntreb.
Ea i zmbi cu toat faa.
- Sigur c da. Sosete chiar acum!
Smith se duse s fac un du, iar Ralph i Jem se
ntoarser n buctrie. Jem sprgea ou ntr-o tigaie
curat i ddea focul mai ncet la fasolea care aproape
c se ntrise.
-Jem, ce ziceai...? ntreb Ralph aeznd pe mas
cuitele i furculiele.
- Ii zic mai trziu, i rspunse ea i continu s pregteasc micul dejun.
Mai trziu. Mai trziu? Mai erau una, dou, trei,
patru, cinci, ase, apte, opt, nou, zece, ZECE! ore pn
mai trziu. Cum s mai atepte nc zece ore ca s aud
ce avea Jem s-i spun? Era imposibil/*
- Dar nu poi s-mi dai mcar un indiciu? ntreb el
rugtor.
-Vai, Doamne, Ralph. Nu e mare brnz. i zic mai
trziu, bine?
- Bine, rspunse el i se aez la mas, privind-o cum
termina de pregtit micul dejun cu un iz delicios de
grsime.
Smith veni n buctrie i micul dejun fu servit.
- Poftim, un mic dejun adevrat pentru brbaii ade
vrai care muncesc, zise Jem i le puse n fa farfuriile
pline cu ou, crnai, fasole, ciuperci i felii groase de
pine prjit din care picura untul cald. ndopai-v!
- Eti un nger, o sfnt, perfeciunea ntruchipat!
Mulumesc!
1
In situaia dat, Ralph simea c se cuvinea s-o ncu
nuneze pe Jem cu superlative i lauri de adoraie fr s
trezeasc jen sau suspiciuni (drumul ctre inima Unui
brbat trece mereu prin stomac i aa mai departe), i
Jem lu complimentele ca atare, ignorndu-le semnifi
caia, i i zmbi vesel clientului ei satisfcut.
A

134

LisaJeweCC

Nevoia lui de a se stura, stimulat de lanul de ntl


niri ciudat de senzuale, fu proiectat asupra mncrii,
pe care o nfulec asemeni unui animal hmesit, lin
gnd farfuria n cteva secunde. Oricum voia s plece
ct mai repede. Smith i Jem se jucau cu picioarele pe
sub mas i i zmbeau mulumii. Ralph i duse far
furia la maina de splat vase, lu un rucsac mic n care
puse un radio, cteva batoane de Mar i o bluz de
schimb, nfc iute casca de la bicicleta lui Smith i
plec. Smith i Jem i fcur cu mna veseli din pragul
uii de la subsol, mbriai, aproape ca nite prini
mndri de el. Ideea asta i fcea grea, distrugea toat
atmosfera de dorin plin de ardoare i de erotism care
l nflcrase n acea diminea.

capitolul 17
Ralph pedala repede; o apucase pe frumosul traseu
de pe malul rului, apoi trecu podul Battersea, o lu pe
lng casele atrgtoare de pe Cheyne Walk n jos,
pe Grosvenor Road, i se ndrept spre Millbank.
- Ce tare mi-ar plcea pe iubita lui Jessie s-o am,
cnta el cu voce tare n vreme ce pedala, fr s se sin
chiseasc ctui de puin de cei din jurul lui. Exploda de
energie nbuit - de dorin, gelozie, dragoste, durere,
entuziasm, dezamgire. Era de nesuportat, absolut de
nesuportat. Cum s triasc aa, s stea n aceeai cas
cu ei doi, lui Jem s nu-i pese c el i vedea fundul, s-i
spun c era deosebit i apoi s se joace cu picioarele
pe sub mas cu Smith de parc el nici nu exista? Oare
fcea asta intenionat? Poate era nimfoman. Nu, nu.
Cu siguran nu. Era mai mult dect att, mult mai
mult. Aveau ceva mpreun... ceva, ceva, o legtur spi
ritual. Vai, ce rahat! Spiritual, auzi la el! Nu, doar c
se nelegeau bine, aveau o relaie special. Dac nu
i-ar fi plcut aa de tare de ea, ar fi putut foarte uor s
fie prieten cu ea - ar fi fost o experien nou s aib
o amic. Dar acum i era imposibil, mai ales dup ceea

Petrecerea Cui 'RaCpfi

135

ce se ntmplase n dimineaa aceea, mai ales dup pi


piul din closet, tricoul i mutarul i aa mai departe.
Oare ce voia s-i spun? Nu putea s-i scoat asta din
minte. Da, bine, oricum avea la dispoziie ntreaga zi s
atepte ca s afle.
Vir la dreapta, apoi la stnga spre Piaa Parlamentu
lui i urm cursul rului ctre Victoria Embankment,
pedalnd sinuciga de repede, ignornd usturimea mu
chilor de la picioare i posibilitatea ca pietonii cutez
tori s-i ias n cale.
Era o zi aa de frumoas, cu o rcoare plcut, cerul
era de un albastru ireal, cldirea Parlamentului strlu
cea precum cearafurile proaspt splate.
Nenorocitul de Smith! Netotul la de Smith! Smith
avusese mereu mai mult noroc dect el. De la nceput.
Smith avea casa frumoas din Shirley, prini drgui
i liberali, cei mai tari prieteni, fetele cele mai drgu
e se ineau scai de el, o main tare primit cadou la
optsprezece ani, vacanele, slujba mito, salariul bun,
apartamentul, cariera. Ralph se inuse mereu dup el,
simindu-se mizerabil i nesigur pe el.
Prinii lui erau n vrst, mai n vrst dect prinii
tuturor, i mai erau i foarte timizi. N-ar fi putut s che
me pe nimeni n vizit n casa lor din Sutton - mama
lui ar fi pus pe mas nite biscuii Viscount i tarte cu
gem cu gust de carton i ar fi vrut s discute cu tinerii
lui prieteniwdespre coal i despre vreme. Tatl lui s-ar
fi refugiat n grdin cu apca lui de tweed pe cap i
s-ar fi nvrtit pe acolo cu spliga, sau cu grebla, sau cu
ce-o mai fi avut, de parc ar fi fost un argat btrn pe
o moie vast. Televizorul ar fi fost nchis - era nepoli
ticos s stea pornit cnd aveau oaspei iar sufrageria
lor mic i zugrvit n bej ar fi rsunat de ticitul ceasu
lui vechi de lemn din perete care marca trecerea secun
delor interminabile.
Se chinuise tare mult s rzbeasc n lumea lui
Smith. Prima oar cnd venise n vizit la Shirelle,
aproape c fusese ocat de atitudinea prinilor lui
Smith, care njurau adesea i strigau din toi rrunchii
ca s acopere zgomotul pe care-1 fceau televizoarele din

136

LisaJeweCC

cas, pornite toate. i lsau pe prietenii lui Smith s vin


i s plece cum pofteau, fr s le pese cine erau, cum
nvau la coal sau dac erau pe cale s i-o trag cu
eleva venit din alt ar prin programul schimbului de
studeni, care locuia n camera lor de oaspei.
La nceput nu zbovea, o satisfcea pe Shirelle ct
mai repede cu putin, cu un ochi mereu la u, nenelegnd de ce prinilor lui Smith nu prea le psa, o
tergea rapid i se mbrca din mers pe scri, fr s se
uite n stnga i-n dreapta ca nu cumva s dea cu ochii
de puhoiul de oameni care preau s ias i s intre ne
contenit n casa cea mare i comod a familiei Smith.
i apoi desigur c mersese la plimbarea aceea cu
Smith i aflase c nu era biat ru, c era evident im
presionat de presupusa lui dibcie sexual, iar Smith l
primi n viaa lui.
O vreme se simise aiurea, se ngrijorase c era victima
vreunei glume proaste, dar nv curnd s se relaxeze
i s se bucure de avantajele de a avea prieteni bogai i
fericii. Gelozia pe care o simise mereu fa de el nce
puse s dispar, discrepanele dintre ei se terseser i
prietenia lor devenise freasc, ajunseser pe picior de
egalitate. Ralph era i el tare acum, putea s fie tare i pe
cont propriu - era cel mai talentat de la Royal College,
aprea n ziare, avea prietene blonde frumoase, un cerc
mare de prieteni i invitaii la petreceri simandicoase.
Dar acum toate sentimentele acelea vechi l copleeau
din nou, senzaia c nu-i gsea locul, c era ruda srac
de la ar, c era un inadaptat social, c era mereu victi
ma unei glume proaste. Pentru c Smith avea singurul
lucru din lume pe care Ralph nici nu-i dduse seama
c i-l dorea - o relaie adevrat cu o femeie adevrat,
care l iubea cu adevrat.
Nenorocitul de Smith! Netotul la de Smith! Rahat!
Se npusti pe Thames Street prin irul de maini cu
oferi nerbdtori care ateptau pe patru benzi la sema
for. Pedal din ce n ce mai repede pe Lower Thames
Street ctre Tower Hill. Usturimea din muchii picioa
relor se oprise cu mult timp n urm, era ca un robot

Petrecerea fui Rafyfo

137

acum, bicicleta pedala singur. Auzi un claxon pentru a


mia oar pe ziua respectiv.
-A , du-te dracu! strig el i ridic un deget n aer.
Lu minile de pe ghidon, se ridic n picioare pe
biciclet i nchise ochii, s nud loveasc n fa vntul
care-1 plmuia ca o mnu de piele. Respir adnc, mai
adnc dect plmnii lui mari i deschise gura suficient
ct s simt valul de aer pn n amigdale.
Era pe cale s strige, dar sunetul fu acoperit de zgomo
tul unui alt claxon, de cauciucul care se freca de bitum,
de metalul care se freca de metal n vreme ce bicicleta
lui Ralph se lovi de capota unui Mercedes 350 SL rou
decapotabil, maina visurilor lui, iar corpul i zbur
ctre cerul londonez, peste o main parcat, peste un
indicator de parcare, i cu o bufnitur de carne i oase
ajunse s se loveasc de peretele unei cldiri de birouri
de pe Minories.
Corpul lui fu brusc nconjurat de un grup ngrijorat
de strini care exclamau contrariai i ntrebau dac era
vreun doctor prin apropiere, ntrebau dac s cheme
ambulana i i puneau urechile deasupra gurii lui, s
vad dac respira.
- ! zise un brbat scund i ndesat, care, dintr-un
motiv neoficial i ciudat, se ocupa de situaie... Oameni
buni, facei linite, ncearc s vorbeasc. i lipi faa ge
latinoas de gura lui Ralph, iar obrajii i se nroir de
la efortul de a se apleca. Se ls pe spate, respir adnc,
apoi se uit la feele celor din jur. Zice c o vrea pe iubi
ta lui Jessie, anun el complet nucit, tot repet asta...
Iubita lui Jessie."
O vreau pe iubita lui Jessie..."
- De ce naiba tot llie aa? opti Smith.
Jem ridic din umeri nedumerit i strnse din nou
mna lui Ralph.
- Doamne, uit-te la el! se vita ea. Este numai vina
mea! Ar fi fost n pat la ora aia dac nu l-a fi mpins eu
de la spate. i ls capul pe marginea patului lui Ralph
i ncepu s boceasc.

138

L isaJew efC

- Haide, Jem, nu mai plnge. Nu te mai nvinovi.


Smith o mngia pe cretetul capului ei tremurtor
Nu e vina ta. Mai ii minte ce-a zis oferul mainii? Peda
la incredibil de repede, cu ochii nchii... n-a fost doar
ghinion... i pierdu irul gndurilor cnd i apru din
nou n faa ochilor imaginea bicicletei lui fcute varz.
O cumprase abia de dou luni i acum era varz, dus,
terminat. Mersi mult, Ralph.
Doctorul le spusese c Ralph avea ncheietura minii
fracturat, vnti severe pe partea stng a capului, o
coast rupt i o contuzie minor. Avea s se trezeasc
n curnd, n orice clip. Avusese mult noroc, se pare,
zidul l protejase n mod ciudat. Dac s-ar fi lovit nti
de asfalt, ar fi putut s se rneasc la coloan sau s-i
rup un picior.
Stteau acolo cu Ralph n salonul linitit, fiecare
pe cte o parte a patului. Jem l inea de mn, Smith
le inea pe ale lui ncruciate n poal i ateptau ca
Ralph s fac ceva, orice, n loc s zac acolo att de
palid i de plin de vnti, cntnd fr oprire cntecul
la tmpit.
- i aduc o ceac de ceai, oft Smith i se ridic n
picioare, ntinzndu-se de ale i uitndu-se fugar la
ceas. Avea atta treab.
Jem se ntoarse s-l studieze mai bine pe Ralph. Prea
att de dulce, cu faa lovit i brzdat de vnti, cu
ochii si mari nchii, producnd un efect tulburtor,
cu mna stng n ghips, bandajat n jurul pieptului ca
s-i in oasele rupte mpreunate. Arta ca un copil, un
copil vulnerabil, drgu, dulce i numai bun de iubit,
i era numai vina ei. Nu conta ce zicea Smith, ce zicea
oricine, cum c nu ar fi fost vina ei, ea l ndemnase pe
Ralph pe calea aceea a sorii, chiar dac ar fi fost sau nu
de vin. Dac nu i-ar fi bgat ea coada, ar fi fost n pat
n momentul la ngrozitor, cnd bicicleta lui se lovise
de capota mainii. Ea i controlase soarta n dimineaa
aceea de vineri, ea i numai ea.
Iubita lui Jessie, o vreau pe iubita lui Jessiew, fredo
na Ralph din nou pe acel ton ciudat i grav.
- Sunt Jem, Ralph, m auzi?

-Petrecerea fui

139

-C e tare mi-ar plcea...


- Oh, Ralph, sunt Jem, te rog, Ralph, deschide ochii,
uit-te la mine!
Dar Ralph zcea pur i simplu.
- Ralph! Ralph, sunt eu!
Ralph se trezi.
-Jem.
Vocea lui Ralph prea stins i obosit.
- , ! i zise Jem mngindu-1 pe obraz. Nu ncer
ca s vorbeti.
-Jem. i zmbi i nchise ochii, lsndu-i obrazul
alintat de mna ei. Jem.
Smith se ntoarse n clipa aceea cu dou ceti de plas
tic pline cu ceai.
- Smith, Smith, s-a trezit! A vorbit cu mine!
Smith puse cele dou ceti pe noptier i se aez
repede pe scaunul lui.
- Ralph, Ralphie, m auzi?
Ralph ddu din cap c da i deschise ochii ncet,
i zmbi lui Smith.
Ce naiba s-a ntmplat? mormi el.
-T u s-mi spui, rse Smith i i zmbi, lundu-1 de
mn. Tu s-mi spui, ciclist nebun, kamikaze ce eti!
Ce naiba fceai?
-N u, nu-mi aduc aminte, rspunse el vorbind foarte
rar. A, ba da! Cntam. Cntam. Eram pe bicicleta ta.
Da, cam aa ceva...
-M duc s chem asistenta, i opti Smith lui Jem.
Cred c trebuie s tie i ei c s-a trezit.
-Jem, zise Ralph dup ce plec Smith. Ce bine mi
pare c te vd! Ari... minunat!
Vai, Ralph, mersi, dar cred c judecata ta e un pic
cam ntunecat acum.
Smith a plecat acas?
- Nu, s-a dus s cheme asistenta. Ai fost incontient
ore ntregi.
l privi cum aipea fericit. Se simea cuprins de afec
iune, de drag i de blndee. Dintr-odat i dorea s-l
in pe Ralph n brae, s-l protejeze, s aib grij de
el, s-l iubeasc... S-l iubeasc? Ce diminea ciudat.

140

L is a JeweCC

ntregul episod cu mutarul o tulburase Fusese ceva


tare drgu n toat ntmplarea; i plcuse senzaia mi
nilor lui pe picioarele ei, a degetului su ntre degetele
ei de la picioare.,* i apoi avuseser parte de clipa ace
ea, nainte s se ard costia, cnd lumea sttuse n loc
pentru o clip i el sttuse deasupra ei, aproape de ea, i
inima i btuse att de tare, nct i se prea c timpanele
o s-i explodeze, i acum... acum... dintr-un motiv sau
altul se simea tare confuz.
Se uit la Ralph, cu obrazul odihnindu-se nc pe
mna ei, cu corpul linitit i sfrmat, cu mintea n alt
parte. Prea att de blnd, att de dornic de dragoste i
de ngrijire.
Simi cum i se strnge inima.

capitolul 18
Pentru Siobhan i Karl trecuser dou sptmni tare
fericite, cele mai fericite dup luni de zile. Siobhan as
cultase de sfatul lui Rick din seara aceea de la capel i
vorbise cu Karl despre toate lucrurile care o deranjau,
absolut tot. Iar Karl, n felul lui obinuit, atent i plin
de compasiune, ascultase i nelesese - chiar i partea
despre Rick.
-L-ai srutat, constat el, stnd cu pieptul dezgolit
sub plapuma de pe patul uria cu baldachin, cu Rosanne
ncolcit alturi de el, cu capul n poala lui.
- h, aprob Siobhan trist, cu ochii pironii n po
dea i cu uvie lungi de pr auriu czute din agrafele
care-i prinseser prul toat noaptea. n jurul ochilor
avea urme de rimei negru i de dermatograf, tocurile ei
mititele erau acoperite cu noroiul de pe malul lacului,
Karl tresri surprins. Nebuna aia ae Tamsin avusese
dreptate, ntr-un fel. Se srutaser. Rick o srutase pe
Siobhan. Siobhan l srutase pe Rick. I se fcea un pic
ru cnd se gndea.
-Iisuse. Ce... ce... ... ct... ct timp... ct timp
v-ai srutat, de fapt? zise el foarte rar, frecndu-i brbia.
Se simea ciudat, pus n faa unei situaii neateptate,

Petrecerea (ui *Ra(pfi

141

dar i pentru c se vedea nevoit s reacioneze ca


un adult.
- Zece, douzeci de minute, nu tiu. M-am gndit la
tine, zise ea, ca s ndrepte conversaia spre ce era mai
important - ei doi, M-am gndit la tine i m-am oprit...
-D e ce? Oare... oare... pentru c erai beat, drogat sau ce? Karl vorbea calm, raional i ncerca cu adev
rat s neleag ce se ntmplase n seara respectiv, dar
era nc tulburat de imaginea cu Siobhan, cu Siobhan
a lui n braele altuia, srutndu-1 pe altul, cu limba n
gurajui...
- In parte - de fapt, nu, nu chiar. M-am... m-am gn
dit la asta dinainte ncepem s bem, din clipa cnd
l-am vzut, de fapt. nghii n sec, simi c spusese prea
multe, dar apoi i ddu seama c sta era nceputul lu
crurilor care trebuiau spuse cu voce tare,
-Pi, da. E un tip tare chipe, cred...
-Vai, Karl, gata! Nu mai fi aa de drgu cu mine!
Crezi c doar asta a fost problema? Crezi c mi-a plcut
cum arta i, dintr-odat, dup cincisprezece ani cu tine
mi-am zis: A, la naiba, ce-ar fi s-l seduc?* Da, arat
bine, sigur c arat bine, dar nu e vorba despre asta...
-Atunci, spune-mi, Siobhan. Spune-mi, de ce?
- Ca s-i art c nc mai sunt atrgtoare pentru ali
brbai. Voiam s te fac gelos, Karl. tiu ct de imatur
sun, ct de... ct de stupid. Voiam s m opreti na
inte, atunci cnd flirtam, voiam s te superi, s devii
posesiv, cred, s te gndeti: Asta e iubita mea, i dac
n-am grij de ea, o s fac sex cu altcineva.* Dar nu te-ai
gndit la asta. Ai fost aa cum eti de obicei - de neclin
tit, linitit, n-ai observat nimic -, aa de ncreztor n
puterile tale! i nici nu te-ai gndit, nici nu i-a trecut
prin cap c poate m-ar mai dori i altcineva! Crezi c
sunt doar o pat uria i urt de cerneal, o vac gras
la care nu s-ar mai uita nimeni de dou ori... Izbucni n
lacrimi de furie.
- Doamne, Siobhan, despre asta vorbeam mai devre
me, nainte s coborm. La naiba! Voiam s vorbesc cu
tine despre asta, dar erai att de nervoas, de defensiv,
nici nu aveai chef s stai de vorb cu mine. Karl simi

142

Lisa JewefC

cum i se mpienjenesc i lui ochii. Vino aici, Shuv!


Art spre locul liber de lng el. Te rog. Vreau s stau
aproape de tine.
Ea se ridic de la msua de toalet i se ndrept
ncet spre pat, se aez calm pe margine i i dori s
stea mai aproape de el, dar simi atta furie nerostit i
ranchiun, nct nu reui s i fac pe plac.
- Shuv, ncepu el. Nu am de gnd s te mint. Te-ai n
grat destul de mult. N-am vorbit niciodat despre asta
pentru c nu mi se prea important. Pe bune, adug
el observnd sprncenele ridicate i scepticismul vdit
ntiprit pe faa lui Siobhan. O lu de mn. Eti cea
mai frumoas femeie din lume. i n-am de gnd s zic
c pentru mine* eti cea mai frumoas, pentru c nu
e adevrat. Eti frumoas n ochii mei, dar i n ai alto
ra. Am observat i eu cum se uit brbaii la tine cnd
iei pe strad. Da, eti gras, dar nu conteaz. Adic,
uit-te la tine - eti minunat, Siobhan - prul tu,
ochii ti albatri, felul cum mergi, cum te pori cu
oamenii, rsul tu. Iar cnd eti goal, eti voluptuoas,
feminin, rubicond...
Siobhan i zmbea printre lacrimi, un punct sen
sibil din adncitura buricului pulsnd de o plcere
dureroas.
-N u te vreau mai puin dect pn acum, Siobhan,
iar dac vrei s tii, te doresc mai mult dect nainte,
n noaptea aceea cnd a nceput toat cearta asta, dup
ce-am but la Sol y Sombra, te-am dorit mai mult dect
oricnd, mai mult dect n clipa cnd ne-am cunoscut
prima oar.
Vai, seara aceea.* Siobhan trebuia s se confrunte
acum cu asta, ct simea c putea vorbi deschis. Respir
adnc.
-Karl, ct despre seara aia, vreau s-i explic ce-am
simit.
El o inea de mn ca s-o mbrbteze.
Ea continu:
- Era vorba despre fata aia, despre Cheri, tii, cea care
st la etajul de sus. Vezi tu, cnd am dat cu ochii de ea
la petrecere prea aa de tnr, de slab i de frumoas,

!Petrecerea fui <Ra(pft

143

i tu erai aa de... aa de... topit dup ea, c am simit


pur i simplu c nu am ce cuta n lumea ta i c sunt
nespus de urt, iar mai trziu, cnd ncercai, tii tu, s
faci dragoste cu mine, m tot gndeam c i doreai ca
eu s fiu ea, s fiu tnr i zvelt, i cu pielea neted i...
i... i de-aia te-am dat la o parte - pur i simplu nu su
portam gndul la. M simeam ngrozitor de urt - ca
un monstru, ca o ciirv uria i gras. i m-am gndit
c de-aia erai att de pasional, pentru c te excita gndul
la ea, nu la mine i - Doamne sfinte! - nu-i aa c toate
astea sun penibil?
Karl simea c-i vine ru. Ce fcuse? Numai el era
de vin. Oare de ce se apropiase de trfa aia mpuit?
Avea cea mai grozav iubit din lume, o prieten care-l
iubea i care avea ncredere n el, creia i psa de el.
Iar faptele lui egoiste i penibile o aruncaser n braele
altui brbat. Intr-un fel, chiar merita. Fusese copleit de
vinovie luni ntregi, vinovat de tot rul pe care i-1 f
cuse lui Siobhan. Venise timpul s primeasc ce merita
pentru nelciunile i neobrzarea lui.
-N u... nu... Nu sun deloc penibil, chiar deloc peni
bil. Eu sunt cel penibil, Siobhan, nu tu, oft el i o trase
la pieptul lui.
- Ce vrei s spui? ntreb Siobhan.
-Nimic, nimic. Doar c tu ai fost mereu cea puter
nic n relaia noastr. Mereu. Eu m-am bazat pe tine
ntotdeauna, iar tu m-ai sprijinit i m-ai mbrbtat ani
i ani de zile. Tu ai luat cele mai bune decizii n relaia
noastr. Dac nu erai tu, acum tot la gazda aia sinistr
din Brighton am fi stat, eu a fi ncercat s fiu star rock
n continuare i a fi cntat n fiecare sear n faa unui
public format din studeni bei mang n vreun bar sca
bros, unde voma i cocktailurile Snakebite ar fi curs n
valuri, nc a fi ncercat s m pclesc c-mi place i
c-mi triesc viaa. Tu m-ai ajutat s cresc mare. Acum
sunt mai bun datorit ie, Siobhan. i i jur, i jur pe tot
ce am mai sfnt, din toat inima, c atunci cnd eram
acas n pat cu tine, doar pe tine te doream, pe tine te
vedeam cnd nchideam ochii, pe tine te pipiam cu
buricele degetelor, cu gura, cu limba. Numai pe tine.

144

LisaJewefC

Fata aia, Cheri, este foarte drgu, da, evident, dar Doamne, Siobhan, pe tine te vreau, pe tine te-am vrut
mereu, cu 50 sau cu 100 de kilograme mai gras dect
eti... Bine, poate nu chiar cu 100 de kilograme! Rse i
Siobhan l nghionti n joac i-l ls s-o in n brae, s-o
iubeasc i s-o consoleze.
Bine, deci nu am minit aa de tare n legtur cu
Cheri, i zise Karl vinovat. Doar i-am zis adevrul pe bu
ci, am minit ca s-o protejez, ca s ne protejm pe noi,
dragostea noastr i viitorul nostru." Dar, vai, ce prost
se simea, oribil chiar. Ii mngie prul.
- Doamne, Shuv, prui tu e plin de tot felul de lu
cruri - rmurele, iarb i Dumnezeu mai tie ce. Sigur
doar te-ai srutat cu el?
- Ne-am srutat la orizontal, da? zise ea i rse un pic
isteric. Karl, m ieri? tii c nu a nsemnat nimic, da?
M-am purtat copilrete i l-am folosit pe Rick ca s m
rzbun pe tine...
-O h , nu cred c l-a deranjat prea tare. Cine s se
supere pe tine, femeie frumoas, arcoaic ce eti!
Se mbriar strns i discutar toat noaptea des
pre ultimele dousprezece luni, despre nefericirea lui
Siobhan, fcur planuri s se asigure c Siobhan va fi fe
ricit pe viitor i c nu vor mai permite gndurilor negre
s le sufoce relaia, s nu-i vorbeasc i s lase vorbele
nerostite s-i npdeasc precum buruienile. Apoi fcu
r dragoste pentru prima oar dup aproape dou luni
i, n vreme ce Karl se pierdea ntre snii ei, Siobhan
privea n jos ctre buclele lui negre i zmbea.
Auzir zgomotul motorului de la Peugeotul lui Rick
a doua zi devreme - el i Tamsin se gndiser s nu mai
zboveasc prin zon - i petrecur o zi i o noapte de
pomin doar ei doi n capela minunat, rstimp n care
au vorbit, s-au plimbat, au mncat i au fcut dragoste
toat ziua.
Primul lucru pe care i fcu Siobhan luni diminea
a fost s-i sune medicul ginecolog s se programeze la o
consultaie, ca s discute despre tratamente pentru infertilitate. In decursul conversaiei lor din capel i d
dur seama c Siobhan nici nu se confruntase cu ideea

Petrecerea Cui PaCipii

145

c nu putea face copii de ani i ani de zile; de cnd era


mic visase s aib copii, i nchipuise c aceasta era ca
lea fireasc pe care urma s-o ia viaa ei, iar cnd i se spu
sese c aceast cale i era nchis, pur i simplu dduse
visul la o parte, mturndu-1 ca pe un pianjen uscat.
O cumprase pe Rosanne i se hotrse s-i continue
viaa ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat, refuznd
s spere c ar putea lupta pentru ceva ceAi se pruse dintotdeauna a fi dreptul ei fundamental. nelesese acum
c nu fusese reacia unei femei hotrte i pragmatice,
ci aparinea unei femei aflate n stare de oc, care nu
tia ce s fac n situaia respectiv. i ddur seama
n seara aceea c aveau s fie cei mai buni prini din
lume. Pe lumea asta existau atia prini ngrozitori,
atia care nu meritau s aib copii, care nu-i voiau,
care-i rneau, care-i sufocau, i rsfau i le fceau ru.
Pe msur ce vorbeau i se bucurau de cldura apro
pierii lor renscute, tiau c meritau copii, c erau gata
s fac copii i c i-i doreau mai mult dect orice pe
lumea asta.
Urmtorul lucru pe care-1 fcu Siobhan, anticipnd
primul sfat care i va fi dat nainte de orice tratament,
fu s se nscrie ntr-un program de supraveghere a dietei.
Ce ciudat, acum c aflase despre iubirea necondiionat
a lui Karl, i era mult mai uor s ia decizia de a face ceva
n legtur cu greutatea ei. Pentru ea nsi, nu pentru
Karl; pentru viitorul lor mpreun, pentru bebeluul lor.
i, din punct de vedere pragmatic i pe termen scurt, i
dorea s repun n funciune cteva dintre hainele ei
mai vechi i s arunce toi colanii ia oribili. Mnca
foarte mult din plictiseal, din cauza orelor nenumrate
petrecute singur cuc, n compania unui frigider plin
de mncare nesntoas, din cauz c mnca singur,
c-i lua farfurii mari ct roile de car, fr s se simt
ruinat c se ndopa de fa cu altcineva.
Ea i Karl hotrr c avea nevoie s fac mai mul
te n via, c trebuia s fie mai ocupat, prea ocupat
s mai mnnce, aa c ddur un anun ntr-o revist
pentru mirese, pentru a face reclam talentelor ei de
croitoreas. Anunul fusese dat abia de o sptmn

146

Lisa JewefC

i avea deja trei comenzi. Telefonul suna n fiecare zi i


viitoarele mirese o asaltau cu ntrebri; i transformase
camera de oaspei ntr-un atelier pentru mirese.
Descoperiser pe calea cea grea c lipsa de pretenii
care sttea la baza relaiei lor le dunase foarte mult.
Nu discutaser treburile n detaliu niciodat pentru c
nu avuseser nevoie. Siobhan hotra mereu cnd era
nevoie s mearg mai departe, iar Karl o asculta ca un
mieluel, foarte ncreztor n ea i n intuiiile ei extra
ordinare, n nelepciunea ei; o urmase orbete n toate.
Fusese prea orb s observe c venise timpul ca el s ia
crma relaiei i s-o apuce pe Siobhan de mnu, n
dreptnd-o ctre un viitor, un viitor comun.
Lui Karl i fusese greu s se obinuiasc cu ideea c
Rick i Siobhan se mbriaser n seara aceea fatal pe
malul lacului. Trebuia s-i in n fru multe sentimen
te neplcute de gelozie i nu-i plcea deloc s se simt
aa - era ceva nou pentru el, mpotriva firii parc. Dar
reuise s se mpace oarecum cu gndul i se simea foar
te afectat de revelaiile din noaptea aceea de la capel,
afectat pentru c atunci Siobhan avusese nevoie de el,
nu invers. I se ceruse s fie brbat, s vin la datorie,
doar c nu ara avea nevoie de el, ci iubita lui, i se
simea mndru i puternic, gata s fac orice pentru ea.
Se simea foarte matur, i asta era o senzaie grozav.
Voia s cheltuiasc nite bani pe apartament, s arunce
toate obiectele i mobila veche i cam srccioas pe
care o aduseser cu ei din Brighton, s dea jos afiele
de pe perei, s cumpere nite abajururi pentru becurile
goale, s gseasc o cuvertur frumoas, poate chiar s
scoat garnitura aceea oribil din plastic portocaliu de
la baie i s o nlocuiasc cu ceva italian i scump.
Nu putea s rmn un venic rocker toat viaa; avea
deja treizeci i cinci de ani; dac urma s aib copii,
colegii de coal i-ar bate joc de ei dac ar avea un tat
care arta ca Bill Haley. Ii va fi greu, dar avea s-o fac se va duce la frizer i va renuna la frizura gen Elvis i la
favorii. Pe de alt parte, nu i-ar mai lua atta timp s se
aranjeze dimineaa nainte de a pleca la serviciu i nu
ar mai trebui s foloseasc gelul la Black and White,

Petrecerea Cui Pafpfi

147

pe care Siobhan l ura din suflet. Ar putea construi c


teva rafturi mari pentru colecia lui uria de discuri;
grmezile de discuri aranjate n teancuri le dominau
sufrageria ca un soi de exponat de art modern de la
Muzeul Tate. Erau trofee, mrturia vieii lui de pn
atunci. Venise timpul s le ascund, poate chiar s mai
vnd din ele. S mearg mai departe.
Siobhan i Karl fuseser fericii atta timp, nct ui
taser s apese pe butonul de pornire dup ce apsaser
pe butonul de pauz al vieilor lor - rmseser ncreme
nii n poziia aceea ani de zile, fascinai de perfeciunea
momentului, de zmbetele de pe feele oamenilor din
clipa aceea. Trebuiser s petreac acea noapte n Scoia
ca s-i aduc aminte c mai aveau i alte scene de trit
n via, c mai puteau s fac i schimbri i c cel mai
important lucru pe lumea asta era s lai filmul vieii s
curg, chiar dac finalul era fericit sau nu.
Serviciul lui Karl avea de asemenea de ctigat de pe
urma acestei schimbri. Fusese chemat n biroul lui Jeff
n lunea de dup ntoarcerea din Scoia, iar acesta zm
bea. Tocmai primise cifrele de rating de la showul lui
Karl, care crescuser un pic, dar destul ct s-i sugereze
lui Jeff c era mai bine s lase treburile pe acelai fga
o vreme, s i mai dea o ans, s vad cum mergea au
diena. Pstreaz tu caseta de la Glencoe, totui. Rick
mi-a zis c ai nregistrat nite idei uimitoare; pstreaz-o,
poate o s avem nevoie de ea, i zisese el.
Dar Karl credea c nu vor avea nevoie de caset.
Cifrele de audien de sptmna urmtoare artau iar
o uoar cretere, i el era sigur c tendina asta se va
menine. Nu-l deranja s mai pun hituri n emisiune
ca s atrag asculttorii mai tineri, dac asta nsemna c
i putea educa printre picturi cu hituri pop clasice.
Karl se hotrse s fie sincer de la nceput cu Rick
n legtur cu evenimentele de la Glencoe. Ii plcea de
el, l respecta i voia ca relaia lor de lucru s funcione
ze bine.
- Rick, tiu ce s-a ntmplat ntre tine i Siobhan sm
bt seara, i zise el la cantina postului dup emisiunea
sa de luni.

148

LisaJeweCC

Rick se fcu mic n scaun n clipa aceea i se holb la


farfuria lui plin cu broccoli i brnz Cheddar la cuptor, care brusc i se pru extrem de neapetisant.
-Aha, rspunse el gtuit, cu cteva octave mai sus
dect tonul lui obinuit de bas.
-U ite, nu sunt genul de brbat gelos, Rick. Am rmas un pic ocat, ce-i drept. Dar am auzit c ai fost tare,
tare drgu cu Siobhan i c bai dat nite sfaturi foarte
nelepte; chiar aveam nevoie de aa ceva, sincer s spun.
Vreau s tii c nu-i port pic pentru ce s-a ntmplat,
tii tu, n seara aia... Nu era adevrat. Nu era adevrat
deloc. Karl simea c-i vine grea numai cnd se gn
dea la asta, dar tia c dac va permite geloziei lui s-i
ptrund n suflet, atunci ntreaga situaie va exploda
i va cpta o conotaie negativ. Trebuia s pstreze o
atitudine pozitiv, era singura soluie.
Rick respir mai uurat n cele din urm i ncepu
s-i revin.
-tii, este o fat minunat, Karl, foarte, foarte... zise
el agitat.
Karl nu avea nici un chef s aud prerea lui Rick
despre iubita lui. Trase aer n piept i ncerc s se
controleze.
-D a, tiu, tiu. Uite, tot ce vreau s-i spun e c, n
principiu, n-are rost s ne purtm pic unul altuia, bine?
Te respect i nu vreau s stricm prietenia, mai ales c
s-a dovedit a fi ceva att de... att de pozitiv pentru
amndoi, pentru mine i pentru Siobhan. Aveam ne
voie de utul la n fund, s tii, eram complet aiurea,
ncremenii, ne complceam n situaia noastr, ori
cum, s uitm de asta, bine? i spuse zmbind i-i ntinse
mna lui Rick, care o lu nehotrt, dar recunosctor,
i o strnse viguros.
- Da, zise Rick simindu-se nc ruinat de candoarea
lui Karl i de rolul su n ncurctura asta.
- Deci, cum merg treburile ntre tine i Tamsin? Era
un pic cam suprat n seara aceea, zise Karl, ungnd cu
unt o chifl insipid i ntrebndu-se ct conversaie
avea s fie n stare s fac despre prietena lui complet
dus cu pluta.

Petrecerea Cui Rafyh

149

- Pi, s-a dus... ne-am desprit, rspunse Rick nghi


ind n sec. Vorbea repede, pe acelai ton ciudat i foarte
subire.
-O h , nasol, prietene, mi pare ru. Ce s-a ntmplat?
-Pi, i-am zis ce s-a ntmplat.
-I-ai zis? De ce?
-Bine, mai degrab a ghicit. M-am trezit a doua zi
de diminea cu ea la picioarele patului, holbndu-se
la mine. Se ls cuprins de un tremur uor. Era de-a
dreptul ngrozitor. inea n mn hainele purtate de
mine n acea sear, i erau cam... murdare. tii, cu pete
de iarb i chestii. Evit privirea lui Karl dup ce spuse
asta. Trase aer n piept i apoi i ddu drumul ncet i
cu zgomot printre buzele ncletate. Put i simplu nne
bunise, i-a dat n petic ceva de speriat. Mi-a zis c sunt
un nenorocit, un nesimit i pui ae cea sifilitic - ceva
de genul sta. M mir ca n-ai auzit i voi, urla ct o
inea gura.
- Dumnezeule! exclam Karl.
- tii, eram cu Tamsin de ase luni, dar nu cred c
o cunoteam deloc. Are foarte multe probleme ascunse,
nelegi ce vreau s zic? Are o mulime de secrete fata
asta, o groaz de secrete.
-h , zise Karl. Asta chiar era adevrat.
-C red c e mai bine c am aflat mai trziu dect
niciodat, nu? adug el i rse un pic isteric.
- Cum te simi acum? l ntreb Karl.
-ngrijorat, nimic mai mult. Nu tiu dac se va
descurca singur.
- Dac are nevoie de ajutor o s dea cumva de tine.
Probabil c se va rzgndi i se va ntoarce la tine. E fat
mare, se descurc i singur. Oamenii care par slabi de
multe ori sunt mai puternici dect i-ai putea nchipui
i cei care par foarte puternici sunt adesea neateptat
ae slabi.
-D a, sper. Chiar sper, i apropo, i-am adus asta.
Rick vr mna adnc n servieta iui de piele. Ii pas lui
Karl reportofonul argintiu minuscul din seara aceea de
la Glencoe. N-am ascultat caseta nc i se pare c mo
mentan nu ne trebuie, dar poate c ar trebui s-o ii tu.

150

Lisa JeweCC

Apoi i pas aparatul lui Karl, care nclin din cap n


semn de mulumire i l bg n buzunarul din spate
al pantalonilor.
Karl se ridic de la mas i i ddur mna. Deocam
dat i fcuse ordine n via; tot ce trebuia spus fusese
us. Era bucuros de ceea ce fcuse, c se controlase aa
: bine, c se purtase aa de matur. Dar tot nu reuea s
scape de senzaia c ar vrea s-l scoat pe Rick afar n
uturi i s-i rup falca n pumni.

Fuseser dou sptmni excelente pentru Siobhan


i Karl, Crciunul btea la u, i Karl plecase de la
serviciu din cldirea ALR din Olympia i conducea pe
Kensington High Street. Era ntuneric, strzile strlu
ceau ntr-o nuan de portocaliu fosforescent, iar tro
tuarele de pe ambele pri ale strzii erau asaltate de
cumprtori i de zloat de la ninsoarea scurt din jurul
prnzului, zpada topindu-se imediat sub razele de soa
re albicioase care i urmaser. O fanfar de la Armata
Salvrii cnta colinde n faa magazinului Barkers, iar
zgomotul plcut al almurilor lucitoare i sunetul vo
cilor neprihnite l binedispuser pe Karl i mai tare.
n mod miraculos gsi loc de parcare pe strada Derry
i i croi repede drum prin puzderia de cumprtori
pn la uile clduros de primitoare ale magazinului
universal, bucuros de mirosul de aer cldu, plcut i
complet artificial care-1 lovi nc de la intrare. Strbtu
n pas vioi raionul de parfumerie, evit cu succes vn
ztoarele cu fee ca de plastic, narmate cu sticlue cu
miresme att de mbttoare c-i ddeau dureri de cap,
i se ndrept ctre sanctuarul adpostit al raionului de
bijuterii. Nu erau de calitate, i zise la vederea vitrinelor
doldora de bijuterii uriae din aur, ambr i zirconiu
cubic, erau gablonuri iptoare i de prost gust.
- Pardon, nu te supra, n-ai putea s-mi spui i mie
unde sunt bijuteriile adevrate? i se adres el unui tnr
prietenos care sttea n dosul unei tejghele.
Tipul i indic lui Karl direcia potrivit. Da, i
zise, aa mai merge, aici gsesc ce-mi trebuie/4
- Cu ce v pot ajuta, domnule?

Petrecerea fui Rafyfi

151

- Da, v rog. Da. Putei s-mi artai mai multe inele,


v rog, undeva ntre... zise el cu nerbdare, calculnd
n sinea lui ct i permitea s cheltuiasc. Cam ntre
1 000 i 1 500 de lire. Nu, de fapt, pn pe la 2 000 de
lire, adug el tot numai zmbete. Avea s merite, cu
siguran.
- Sigur, domnule. i ce fel de inel cutai?
Karl i nchipuise c era evident - exista doar un
singur fel de inel pe lumea asta, nu?
-A , inele de logodn, v rog. Da, avea s se nsoare
cu ea. Avea s se nsoare cu preafrumoasa Siobhan. Era
att de emoionat c de-abia mai putea respira. Oare de
ce nu i-o fi venit ideea asta pn acum? Se uita la tava
lucitoare din faa lui, la irurile de inele de logodn per
fecte, simboluri mici i minunate ale dragostei. Da, oare
pe care s-l aleag? Care dintre ele va ajunge pe degetul
lui Siobhan pentru tot restul vieii? Chiar aa avea s
fie, pentru prima oar n via ideea c va rmne cu
Siobhan pe vecie i prea nespus de romantic, nu doar
un soi de destin inevitabil, o siguran tacit, ci o idee
extraordinar, minunat de romantic. Cum ar fi ca ei
doi s fie mereu mpreun... cu copii, nepoi... undeva
ntro cas n... n... cartierul Chelsea poate, cu cariere
extraordinare, i s fie ei doi, ei doi pentru totdeauna Karl i Siobhan Kasparov, un cuplu fabulos de oameni
maturi i fericii, ndrgostii nc unul de altul dup
cincizeci, o sut, trei sute de ani mpreun... aaah! i se
topete inima, nu-i aa?
Trebuia s se gndeasc la ce i-ar plcea lui Siobhan,
nu la ce-i plcea lui. El ar fi ales o piatr mare; dar
Siobhan ar fi preferat ceva mai discret, mai delicat, poa
te ceva cu o piatr colorat, albastr, asortat cu ochii,
sau galben, ca s se potriveasc cu prul. Vnztorul
i arta ct se poate de rbdtor fiecare tav din ma
gazin, calculndu-i comisionul gras la fiecare inel la
care se uita Karl, l ncuraja, i mprtea entuziasmul.
i, pn la urm, Karl l descoperi - inelul potrivit, cel
care era exact precum Siobhan: un buchet complicat de
perle mititele, diamante i safire cu montur n aur alb,

152

Lisa Jeweff

feminin i ieit din comun, cu un vag aer celtic i ntru


totul nepretenios - exact ca Siobhan.
Vnztorul cel entuziast puse inelul ntr-o cutie fru
moas din piele roie, i Karl prsi n grab magazinul,
cu 2 200 de lire mai srac, ca s ajung odat acas,
i invitaser pe prietenii lor Tom i Debbie la ei la mas
n seara aceea, nimic special, doar nite paste i, cine
tie, poate i un film mai trziu. Acum se trezi c spera
ca ei s nu mai zboveasc s vad un film mpreun i
s plece ct mai devreme posibil, ca s-i lase destul timp
s o cear pe Siobhan n cstorie, pn s nu fie prea
obosii ca s mai srbtoreasc evenimentul.
Abia se mai inea cu firea n vreme ce se agita n ju
rul lui Siobhan prin buctrie n seara aceea, privind-o
i mai degrab ncurcnd-o n vreme ce pregtea cina,
uitndu-se la ea cum tia nite hribi uriai i cum pre
gtea fii de costi pentru sosul carbonara (pe care-1
fcea cu smntn care n-avea aproape deloc grsime, se
grbi ea s-l informeze).
-Tom i Debbie vor ntrzia puin, i zise ea. Au su
nat exact nainte s intri pe u.
-Vai, Doamne, ct de mult o s ntrzie? ntreb el
nerbdtor.
-N u tiu, n jur de o jumtate de or, presupun.
- Oh, Doamne!
- Ce-i cu tine? De cnd ii tu att de mult la punc
tualitatea altora? l ntreb Siobhan, rznd de supra
rea ciudat a lui Karl.
-A , nimic; vreau doar ca seara asta s se termine ct
mai repede. Vreau s rmn singur cu tine i nu mai am
rbdare s atept pentru c sunt un ticlos nerbdtor,
i rspunse el prinznd-o pe la spate i depunndu-i un
srut de vampir pe ceaf.
- Abine-te, te rog, Karl Kasparov! Nu mori pentru o
jumtate de or n plus sau n minus! chicoti Siobhan.
- Bine, bine, poate c nu mor...
Karl nu mai putea, simea c explodeaz. Jeff era
de vin. Dintre toi oamenii de pe lume, tocmai Jeff
i bgase ideea asta n cap. Nu fcuse i nici nu zisese
ceva n mod special, pur i simplu avea legtur cu felul

Petrecerea Cui PaCpfi

153

n care vorbea mereu despre nevasta lui - Jackie a fcut


asta, Jackie a fcut ailalt. i copiii lui, i pe ei i pome
nea mereu, le zicea copii* chiar dac aveau probabil
n jur de douzeci de ani. Jackie i copiii. Siobhan i
copiii. Jeff i Jackie preau s aib o csnicie minunat;
dura de mai bine de treizeci de ani i nc mai fceau
parte unul din viaa celuilalt ct se poate de mult, erau
mpletii ca firele dintr-o urzeal de mtase fin, nu ca
o pnz zdrenuit, cum preau cele mai multe csnicii.
Csnicia lor avea un soi de finalitate demn, minunat,
o permanen de neclintit. Nu ajunseser pe linie moar
t i se opriser brusc, ci continuaser, evoluaser i se
schimbaser urmnd aceeai cale, aceleai orizonturi i
inndu-se mereu de mn. Povestea prea cam demo
dat, e adevrat, dar exact asta i dorea i Karl. i dorea
o csnicie minunat.
Tom i Debbie ajunser i ei n sfrit, i cei patru
avur o sear ct se poate de relaxant mpreun. Nici
nu-i ddur seama cnd se fcu ora unsprezece, deci
prea trziu ca s se mai uite la film; n ceea ce-1 privea
pe Karl, venise timpul ca^ei s plece la casele lor, timpul
pentru clipa cea mare. i stpnise entuziasmul prea
mult, nchipuindu-i faa pe care o va face Siobhan cnd
i va spune, planurile pe care urmau s i le fac despre
locul pentru nunt i oaspei, i biseric, i jurmintele
pe care aveau s le scrie, plvrgind pn noaptea trziu
i mergnd la culcare s fac dragoste, s srbtoreasc
viitorul lor mpreun. Trecutul era important, desigur,
dar nimic nu conta mai mult dect viitorul.
Pn la urm, Tom ncepu s cate i pru c vrea s
plece.
-Vrei s v chem un taxi? ntreb Karl.
i conduser pn la u, iar taxiul i atepta afar cu
motorul pornit, deranjnd linitea acelei seri de decem
brie. Siobhan csc i ea n vreme ce ua de la intrare se
nchidea n urma oaspeilor lor.
-M duc s m spl pe dini, zise ea.
-N u! Stai! Stai, ateapt puin. Nu te mica de aici,
i zise Karl cu un zmbet att de vioi, nct muchii feei

154

Lisa JeweCt

i se micar n toate direciile. i fcu semn cu minile


s se opreasc.
- Ce pui la cale? ntreb Siobhan, molipsindu-se de
zmbetul lui Karl.
Se ntoarse de pe hol cu minile la spate.
- Siobhan, ncepu el s zic, aceasta e cea mai impor
tant clip din viaa mea. E i cel mai bun lucru pe care
l-am fcut vreodat i m rog cu cerul i pmntul s fii
de acord cu mine! Rse nervos, i Siobhan se uit la el
plin de curiozitate, amuzament i team.
- Siobhan McNamara, cea mai frumoas femeie din
lume - aici scoase cutia cea roie pe care o ascunsese
la spate i o deschise cu oarecare stngcie -, Siobhan
McNamara, vrei s fii soia mea? Sttea acolo i i se p
rea c trecuse o venicie de cnd inea cutia n sus i
atepta s vad vreo reacie pe chipul lui Siobhan.
- Doamne sfinte, Karl, nebun de legat ce eti! Ce nai
ba ai fcut? Lu cu grij cutia din palma lui. '
Faa lui se ncrunt brusc i l cuprinse un fior de
panic.
- Da, te rog! l lu n brae. Da, te rog!

capitolul 19
Smith era plecat un weekend ntreg. Se pare c James
avusese ideea s organizeze un team building pentru
cei de la birou, lucru bizar avnd n vedere c mem
brii staffului de la firma aceea mic erau att de diferii,
nct orice building te chinuiai s faci, n-aveai cum
s ncropeti o echip. ns James fusese prostit de o
angajat cu picioare lungi i fust scurt de la o compa
nie de consultan managerial c, dup un weekend de
deconstrucie i reconstrucie motivaional, mobiliza
toare i inspiraional, firma lui cea ciudat nu numai
c avea s se transforme ntr-un exemplu de companie
modern i funcional, dar c James avea s triasc
mai mult, s atrag mai multe femei i s simt cum i
crete la loc prul de mult pierdut.

Petrecerea Cui 'Rafph

155

Aa c Smith i-a fcut un bagaj rapid vineri dimi


neaa i, mpreun cu Diana, James, trei directori eco
nomici trecui de vrsta a doua, dou secretare plictisite
i o recepioner coleric, s-a nghesuit ntr-un Renault
Espace nchiriat i s-a trambalat pe A l ctre un hotel
din Hertfordshire. Jem fusese cu totul i cu totul amu
zat de treaba asta i, desigur, i foarte comptimitoare,
mbrindu-1 strns cnd ieea pe ua apartamentului
cu o fa morocnoas, mormind:
- N-am dect un weekend pe blestemata asta de sp
tmn i pe la trebuie s mi-1 petrec cu o droaie de
psihopai.
Jem aranjase s se ntlneasc n seara aceea cu nite
prieteni la barul Falcon de pe St. Johns Hill ca s sr
btoreasc ziua cuiva i se dusese acas dup slujb s
se schimbe.
Ralph era acolo. Nici nu mai ieise din cas de cnd
se ntorsese de la spital, cu dou sptmni n urm.
nc l mai durea pe ici, pe colo, mai ales n jurul coas
telor, i l durea ca naiba cnd ncerca s rd, dar doc
torul era mulumit de progresele pe care le fcea - era
tnr, puternic i se vindeca repede.
Jem se aez lng el pe canapea cu o doz de bere n
mn. Ralph o privi cu un zmbet ciudat pe fa.
- Ce e? ntreb Jem. Ralph zmbea n continuare.
- N-ai s ghiceti n veci.
-A m fcut-o!
- Ce-ai fcut?
-A m fost biat bun. Acum mi fac ordine n via,
rnji el.
-Adic? Ce vrei s spui?
-Adic am terminat-o cu Claudia, zise el mndru.
- Ce? Cum adic ai terminat-o cu Claudia? strig ea.
-Pi, ce crezi c nseamn? Adic am prsit-o pe
Claudia, simplu ca bun ziua.
- Doamne sfinte! Nu cred aa ceva. Adic, te-ai vzut
cu Claudia - Claudia cea cu picioare lungi, Claudia cu
fa de nger, Claudia care e las s faci sex cu ea -,
te-ai vzut cu ea i i-ai zis: mi pare ru, s-a terminat.

156

Lisa JeweCC

Nu cred c ar trebui s mai fim mpreun. Chiar aa,


din senin?
- Da, chiar aa, rspunse el cu minile ncruciate la
piept, zmbind indulgent.
-Adic nu i-ai zis ceva de genul: Da, s-a terminat n
tre noi, dar ce-ar fi s ne-o mai tragem din cnd n cnd,
de dragul vremurilor de mult apuse?
El ddu din cap c nu.
-N ici un: Da, s-a terminat, dar nu te superi dac
mi-o trag cu prietena ta cea mai bun acum"?
El ddu din nou din cap c nu.
Ea i ncolci braele n jurul lui i l mbri
scurt.
- Fir-ai tu s fii, Ralph! Sunt aa de mndr de tine!
i cum a suportat?
-A , tipic Claudia: Evident, faci asta chiar nainte de
nunta surorii mele, nu? Eti aa de egoist! Acum cu cine
m mai duc la nunt? Toate surorile mele vin cu priete
nii sau cu soii lor, i eu o s fiu fata btrn cea trist!
Uf, te ursc! Ralph i ncheie imitaia fluturnd din
mn cu un gest feminin. i apoi a izbucnit n plns.
Nu mi-o imaginam, sincer s fiu, pe biata Claudia pln
gnd. A ncercat s se ascund, s par ct mai puin
afectat, dar cred c s-a suprat destui de tare.
- i ce faci mai departe? Cum o s-i mai nfrnezi
pornirile sexuale? Cu ce-o s-i mai ocupi serile de vi
neri? Cine va fi urmtoarea ta prieten? ntreb Jem.
- Ce te face s crezi c trebuie neaprat s trec la ur
mtoarea prieten? Nu, cred c am s iau o pauz, s-mi
gsesc nite timp pentru mine nsumi, spuse Ralph pe
un ton afectat, de psihanalist american. N-am mai fost
holtei de foarte mult timp... de cnd aveam... dintotdeauna. N-am stat niciodat fr prieten. Cred c mi-ar
face bine. i cred c rezist fr sex o vreme, oricum o
perioad scurt. Am sursele mele la care pot apela dac
nu mai pot i nu mai pot, am o mic agend neagr cu
adrese utile!
- Bine, zise Jem gata s se ridice n picioare, tot e un
nceput, un pas nainte. Bravo! Acum trebuie doar s-i
mai gseti pe cineva de care s te ndrgosteti.

Petrecerea Cui PaCph

157

Pentru o clip, i cuprinse o stare ciudat pe amn


doi i, n secunda aceea rmaser complet nemicai,
nmrmurii. Ralph simi tensiunea fugar din aer cu
o oarecare satisfacie. i dduse seama c Jem credea
c era un pic cam penibil s aib o relaie cu o fat nu
mai i numai pentru sex, aa c i puse un nou plan n
aciune: Operaiunea Matur i Disponibil. Decizia de
a-i da papucii Claudiei nu fusese ntru totul raional
i prevztoare. n ultima vreme i fusese tare greu s-i
petreac timp cu Claudia, i dorea mereu s semene
mai tare cu Jem, tot ce fcea i spunea l enerva nfio
rtor, genul la de feminitate sufocant i de logic"
feminin iraional.
Dar, n mare, ncheiase relaia cu Claudia pentru
c lui Jem i se prea c ar fi un om mai de isprav
dac fcea asta i pentru i dorea mai mult dect orice
ca Jem s-l respecte. Sttuse foarte mult timp pe gnduri
de la accident ncoace i i ddea seama c n-avea rost
s sufere neconsolat dup Jem, s ncerce s-o impresio
neze cu florile pe care le alegea sau cu cea mai bun
reet picant din zon. Jem avea deja douzeci i apte
de ani, vrsta cnd o femeie, n mod contient sau nu,
ncepe s caute altfel de caliti la un brbat, o vrst la
care deja nu-i mai ajunge doar charisma ca s-o cucereti,
vrsta la care un cont gras n banc, un viitor solid i o
fire pragmatic devin la fel de atrgtoare ca o tunsoare
ultimul rcnet, ca un sim al umorului foarte dezvoltat
i ca nfiarea romantic a unui artist ratat.
l mai exista un motiv pentru care l alesese pe
Smith, i n-o nvinuia pentru asta: cochetase i el mereu
cu ideea c o femeie bogat l-ar putea susine financiar
i nelegea perfect de ce pe Jem nu ar deranja-o s fie cu
un brbat care ar fi putut s plteasc ipoteca la cas, s
cumpere haine de firm pentru copil n caz de concediu
de maternitate, un brbat pe care i l-ai putea nchipui
fcnd o impresie bun la edinele cu prinii, un br
bat pe care nu l-ar deranja s monteze nite rafturi i
care ar avea asigurare la main etc. Deci, n-avea rost
s se enerveze i s-l pizmuiasc pe Smith pentru no
rocul lui cu carul. Trebuia doar s mai creasc miza

158

Lisa JeweCC

competiiei. n mod sigur o ip ar prefera s fie cu un


artist de succes dect cu un bancher de succes.
Reuise s ia legtura cu mentorul" lui, Philippe,
care fusese extrem de bucuros s aud de el dup attea
luni. Vorbiser despre viitor, despre piaa de art, despre artitii cei mai de succes, despre starea lui de spirit,
i Ralpb plecase de la ntlnire simind c cineva avea
nevoie de el, nerbdtor s-i scoat ghipsul de la nche
ietura minii ca s poat picta din nou. Pe urm fcu
se un drum fr peripeii la atelierul lui, unde zbovi
un pic pentru a cura pnzele de pianjen i rheii
de oarece, aruncnd tot felul de pensule i tuburi de
vopsele uscate, ncercnd s se obinuiasc din nou cu
maghernia mpuit unde era mereu curent.
Dar mai puin nseamn mai mult, hotr el i nu se
mai ddu la Jem n cele dou sptmni de dup acci
dent; i petrecea mai mult timp cu prietenii, chiar i
atunci cnd tia c Jem era singur n apartament, se pre
fcea c uit complet de ghivecele cu ardei, nu se mai
chinuia s cumpere mereu flori i s-i fac complimen
te. i cu ct se ferea mai mult de ea, cu att fcea ea
mai repede primul pas, observ el bucuros. O parte din
treburile astea aveau legtur cu fajptul c se simea vino
vat, i ddea seama prea bine. nc se mai simea vi
novat pentru accidentul lui de biciclet i avea grij
de el ca o cloc, asigurndu-se ntotdeauna c Ralph
se simea ct mai comod, aducndu-i lucruri din bu
ctrie, gtind pentru el. Dar i era dor de prietenia pe
care o avuseser nainte, era evident - i povestea despre
plante, l inea la curent cu creterea lor, ca o mam
trist ctre un tat absent, care simte nevoia s-i aduc
acestuia aminte de bunstarea copiilor lui. Preluase sar
cina lui de a cumpra flori i aducea mereu acas ardei
iui de forme i culori ciudate, pe care i gsea n piee i
n supermarketuri asiatice.
Dup ce Ralph afl c lui Jem i psa, i psa cu ade
vrat, puse n aplicare planul doi din Operaiunea Ma
tur i Disponibil: ncheie relaia cu Claudia. Iar acum se
ivise i ansa asta incredibil, Smith pleca un weekend
ntreg, dou zile n cap. i nu tia ce se va ntmpla mai

Petrecerea (ui R afyk

159

departe, dar n mod sigur avea s fac ceva. Sigur, sigur.


Simea asta n aer.
i Jem simea ceva n aer. Din ziua cu accidentul nu
mai avusese nici un moment de tihn. i petrecuse ulti
mele dou sptmni luptndu-se cu sentimente pe care
nu le mai avusese niciodat. ntotdeauna se ndrgostea
ntr-o relaie, era o monogam de profesie, cum se spu
nea n ziua de azi, doi ani cu cineva, un an cu altcineva,
mereu cu ipi cumsecade i cu despriri amiabile.
n ciuda faptului c, dintr-un motiv sau altul, Jem era
ntotdeauna cea care le frngea inima brbailor, aceasta
nu se ntmpla pentru c era crud sau nedreapt, sau
pentru c avea ceva cu brbaii. Nu dorea s-i rneasc,
dar era nevoie din cnd n cnd. Nu nelase pe nimeni
niciodat i, n ceea ce-o privea, nimeni n-o nelase.
Nu avusese niciodat o relaie proast", doar relaii
care nu mergeau pentru c brbaii i cereau mai mult
dect putea ea s dea. Nici nu era una dintre fetele care
s atrag mereu brbaii de soi ru, cei care nu puteau
avea relaii de lung durat sau care iubeau prea mult".
Nu avusese nici o aventur pasional, nu arsese nicio
dat de pofte de neostoit. Nu simise niciodat dorin
e de nestvilit. Iubise sau inuse la cei cu care avusese
relaii, i ei o iubiser la rndul lor. Toate relaiile ei
fuseser experiene din care nvase foarte mult, pregtindu-se n tot acest timp s-l ntlneasc pe alesul inimii
ei. i acum, cnd credea c gsise brbatul potrivit i
era. fericit, i putea vedea un viitor luminos alturi de
Smith, se simea dintr-odat atras n chip ngrozitor
de altcineva. Atras de Ralph. Era complet ridicol.
Nu aa proceda ea.
Jem nu era proast, citea oamenii foarte bine, ntot
deauna avusese darul sta, i era destul de evident c i
Ralph era atras de ea. Era chiar mgulitor s vezi ct de
bucuros era cnd l felicita pentru florile alese, pe care
le cumpra din ora n fiecare sptmn, cum i fcea
mereu complimente legate de hainele pe care le purta
i era bucuros, pur i simplu, s stea n cas cu ea cnd
Smith era plecat i s discute despre lucruri care deveni
ser ale lor", cum ar fi ardeii iui, muzica sau reetele.

160

Lisa JeweCC

Ignorase semnele la nceput, i se pruse c avea legtur


cu vanitatea ei. De ce-ar face Ralph una ca asta? Lui i
plceau blondele slabe, cu picioare interminabile i cu
un cont gras n banc. De ce-ar fi interesat de ea? Nu i se
nzrea, asta era clar, nu se flata singur. Dar apoi avu-seser parte de dimineaa aceea ciudat, dimineaa cu
accidentul, cnd se trezise c se purtase complet nepo
trivit dup standardele ei. tia c se simea tachinat de
scurtimea tricoului ei i era contient c nu purta chi
loi; n adncul sufletului i ddea seama c el o rugase
s ia lucruri din dulapul de sus cu un scop, ca s se
poat zgi la fundul ei. Fusese tare bucuroas s i fac
pe plac, o excitase excitarea lui.
i nici nu-i dduse bine seama de toate astea n cli
pa respectiv. Oamenii chiar nu-i dau seama niciodat
cu adevrat. Jem i nchipuia c foarte puini oameni
erau att de calculai pe ct i credeau alii atunci cnd
fceau vreo greeal. Lucrurile se ntmplau cteodat
de la sine, i abia cnd priveai n urm i descopereai
punctele slabe, momentul n care ai luat o decizie gre
it sau te-ai purtat aiurea. Faptul c Ralph era atras de
ea o fcuse s se simt foarte bine, nu putea ignora asta.
Ii era ruine c simise un fior de bucurie la gndul
c-i va petrece un weekend singur cu el. Dar weekendul sta nu avea s se ntmple nimic ntre ei, absolut
nimic, de nici o culoare, form sau gravitate, nici acum,
nici alt dat. Nimic. Nici vorb. Niciodat.
Vestea lui din seara aceea despre Ciaudia dduse fru
liber unor sentimente cu totul i cu totul nepotrivite.
Era liber, era la dispoziia ei. Jem nici nu-i ddea seama
de ce era important pentru ea un astfel de lucru, dar ini
ma i slta de bucurie cnd afl vestea. Era fericit pen
tru c, n cele dou luni i jumtate de cnd se mutase
pe Almanac Road, Ralph i devenise foarte drag i voia
ca el s fie fericit, nu s stea mereu sub papucul unei
femei de comar, mereu nemulumit i nepat; era
bucuroas doar pentru c prea s i controleze viaa
mai bine. Dar o parte din ea era bucuroas doar pen
tru c devenise disponibil, pentru c nu mai era cu ni
meni. i apoi i dduse replica aia despre cum trebuia

(Petrecerea Cui (Rafph

161

s-i gseasc pe cineva de care s se ndrgosteasc, i


o cuprinse o senzaie ciudat, simindu-se pentru o cli
p stngace i jenat. Proast, adic. De fapt, ea nu era
ndrgostit de el, visa doar cu ochii deschii; era ndr
gostit de Smith, i cu asta, basta. Era flatat de Ralph,
inea la el, i psa de el. Dar nu era ndrgostit de el.
i nici el nu era ndrgostit de ea.
- Ce faci n seara asta? l ntrebase ca din senin. Prima
ta sear de om liber, adug i se ridic repede n picioa
re, pentru a alunga starea ciudat care o cuprinsese.
-Nim ic special. M gndeam s stau acas i s schi
ez ceva dac tot nu m mai doare ncheietura.
Jem i privi ncheietura bandajat i izbucni n rs.
- De ce rzi?! ntreb Ralph, rznd i el.
- Mi-a trecut ceva prin cap.
- Ce? ntreb Ralph zmbind larg.
- Mi-am zis c i-ai ales un moment tare prost s te
despari de Claudia. Fr sex i acum i fr lab! O s
fii cam frustrat zilele astea!
Ralph se uit la mna lui neajutorat i pe fa i se
ntipri o expresie de total dezamgire.
- La naiba, mormi el. La asta nu m-am gndit. Dar
probabil c mi face bine, nu? Un pic de abstinen, nu
risipesc smna, nu? Bine pentru minte i suflet. Dei...
la naiba! adug el.
Jem nu se opri din rs cnd vzu expresia lui Ralph.
-Se pare c te ateapt captul de la aspirator, nu?
chicoti ea lovindu-se cu palma peste coaps.
Ralph se schimonosi.
-V ino cu noi n seara asta, Ralph, mergem la Falcon.
Hai, o s-i mai iei gndul de la soarta ta!
- Care noi?
-A , doar nite prietene de-ale mele. E ziua de natere
a lui Becky, cred c o s fim un grup destul de mare.
Ralph cntri motivele pro i contra: sear petrecut
singur n cas sau o sear n ora cu Jem.
- OK. La ce or trebuie s fim acolo?
Ralph rsuci un joint pentru drum cu nite iarb de
care fcuse rost de la o cunotin a unei cunotine.

162

Lisa JeweCC

-N u tiu cum e iarba asta, zise el scond-o din pun


g cu vrful degetelor i frecnd-o un pic, dar a fost tare
scump i miroase extraordinar.
- Pare hai. S nu pui mult, zise Jem.
- Neah, zise Ralph zmbind rutcios i ndesnd de
zor iarba n foia Rizlas, cu entuziasmul unui brbat care
are o pungu nou de iarb.
Luar cu ei jointul i o doz de bere, se nfofolir n
ct mai multe haine i pornir pe St. Johns Road printr-un frig de crpau pietrele, fumnd din mers. Pe la ju
mtatea strzii i ddur seama c erau complet luai.
- La naiba. Sunt varz, observ Jem.
- i eu. Sunt complet luat de val, ncuviin Ralph.
-i-am zis eu s nu pui mult!
St. Johns Road era pustie i iptoare; magazine mari
cu beculee n vitrine i afie care anunau lichidri de
stoc, cte un grup de petrecrei care treceau pe lng ei
bei mang, mpleticindu-se. Era ultimul weekend na
inte de Crciun.
Se ndreptar ctre semafor amuzndu-se de starea
lor, dnd berea pe gt i cutnd un co pentru doza
goal. Strada St. Johns Hill era ceva mai aglomera
t, navetitii nfrigurai ieeau de la staia de metrou
Clapham Junction cu casete de la Blockbuster Video
strnse bine n mini, spernd s nu fi ajuns prea trziu
la Marks and Spencer. Trecur strada i deschiser ua
de la Falcon, unde fur ntmpinai de un val de cldu
r, de Oasis i de zgomotul vesel al unor voci de brbai
care discutau nsufleit, strpuns din cnd n cnd de
rsete ascuite de femei. Pubul uria n form de U, dol
dora de tot soiul de decoraii i de mobile victoriene,
era plin ochi i trebuir s se lupte cu mulimea pn s
ajung la bar.
-Fac eu cinste. Ce-i iau? zise Jem.
Sttea pe bara pentru picioare ca s fie un pic mai
nalt i se aplec peste bar. Ani i ani de experien o
nvaser c singurul fel n care puteai fi servit la un
bar aglomerat plin de brbai nali era s-i zmbeti barmaniei care servea pe altcineva - barmaniele mereu
serveau fetele mai nti.

Petrecerea fui Pxxfyfi

163

- Dou halbe de Lowenbru, te rog, strig ea cnd i


veni rndul.
i luar buturile, i Ralph o urm pe Jem care se
chinuia s se strecoare cu trupul su firav prin mulimea
de oameni venii de la munc n costume i fuste, prin
cercurile de prieteni mbrcai n hanorace i blugi, cutndu-i din ochi pe cunoscui.
Pn la urm, vzur un semn de recunoatere, o
mn ridicat n semn de salut, apoi prezentrile, o ma
re de fee strine i un ir de nume instantaneu uitate,
ecoul ntrebrilor de genul: i Smith unde-i?, privi
rile batjocoritoare, minile strnse cu cldur, separa
rea grupului i ntoarcerea la conversaiile individuale
purtate nainte de venirea lor.
-Jem mi-a zis c eti artist.
Vai, Doamne!a Ralph se ntoarse ctre cel care ns
cocise aceast replic nfiortoare de nceput de conver
saie, un tnr cam deirat, cu o fa plcut, mbrcat
ntr-un tricou cu Reservoir Dogs1, care bea un soi de bitter
tulbure ce prea s conin mormoloci nuntru.
- Pi, da, cam... nvechit, a putea spune, dar fac i
eu ce pot. Reui s rnjeasc un pic i privi n jos ctre
pahar nainte de a lua o nghiitur mare.
- De fapt, i eu sunt un soi de artist, rspunse Reser
voir Dogs fr s par afectat de indiferena lui Ralph.
Sunt designer grafic; Jem mi-a zis c i tu faci din astea
pe Macul tu. Zmbea i parc ddea din coad de entu
ziasm, iar Ralph putea ghici ce va urma: tii, Macurile
chiar au evoluat pe pia n ultima vreme...w
i atunci i se nmuiar picioarele. Ralph simea cum
se stinge n interior. i plceau tare mult calculatoarele,
dar detesta s vorbeasc despre ele. i era varz. Varz
ru. i de-abia putea s-l urmreasc pe Reservoir Dogs
sta care tot sporovia, darmite s se mai i gndeasc
la un rspuns care s nu-1 fac s par aterizat aici dintr-o main a timpului din anul 3 000 .Hr. Totul era ta
re, muzica era dat aa de tare, nct trebuia mereu s-l
roage pe Reservoir Dogs s repete ce avea de zis i apoi
1Titlul unui film regizat de Quentin Tarantino (n.red.)

164

LisaJeweCC

s se mire de ce se mai chinuise. i pierduse cu des


vrire capacitatea de-a se uita n ochii cuiva. Din cnd
n cnd mai arunca o privire fugar ctre Jem, i ea se
uita la el din mijlocul conversaiei ei cu o fat urt cu
sni generoi i i ddea seama c i ea se simea aiurea.
Zmbea i chicotea, dac glasul lui Reservoir Dogs prea
s sugereze c asta ar trebui s fac, ddea din cap c da,
era de acord, zicea mereu; Da, aa e, dar habar n-avea
despre ce vorbea omul sta i nici nu-i psa. Trebuia s
scape de-aici ct mai repede, era un comar. i termin
berea; o cumprase de cel mult zece minute.
-Vrei ceva de but? ntreb el artnd cu mna liber
spre paharul lui gol, n cazul n care vocea i-ar fi fost
nbuit de muzic i de atmosfer.
- Da, mersi. O halb de Parsons Codpiece, te rog.
Ralph se ndrept recunosctor ctre bar. Ce idee
proastl Oare de ce pusese aa de mult iarb n joint?
Era o epav paranoic agitat i convulsiv. Culorile,
micarea i zgomotul erau electrizante n pubul care
vibra de aglomeraie. Se simea de parc era ntr-un ca
rusel n micare din parcul de distracii i toat lumea l
privea acuzator. Voia s plece acas.
- Ce mai faci?
Se ntoarse. Mulumescu-i ie, Doamne!" Era Jem.
- Sunt varz, nu m descurc. Cine e tipul la? E aa
de ciudat.
- Cine? Gordy? Nu e ciudat, e chiar simpatic, doar tu
eti n trans.
-T u ce faci?
-A , i eu sunt varz. Tot ncerc s vorbesc cu Becky,
dar habar n-am ce zice i nu-mi pot lua deloc ochii de
la ele ei.
- Nici nu m mir - mai bine dect s te uii la faa ei!
Jem l nghionti prefcndu-se indignat, apoi izbuc
ni n rs.
-Ascult, Jem, te superi dac m duc acas dup toa
te berile astea? n seara asta chiar nu pot face fa attor
oameni noi.
- n seara asta nu pot s stau nici cu prietenii mei
apropiai. Vin cu tine.

Petrecerea Cui R afyfi

165

i luar buturile croindu-i drum prin mulime.


Gordy l btu pe Ralph prietenete pe spate.
-Mersi, prietene, frumos din partea ta.
Apoi purtar cteva conversaii ciudate i fragmen
tare cu civa oameni cu fee prea expresive i voci prea
glgioase, ncercar s se concentreze foarte tare ca s
neleag ce li se zicea, pierdeau firul i erau foarte n
grijorai c li se citea pe frunte COMPLET DUI din
cauza feelor lor inexpresive i a privirii pierdute. i
terminar berile, se scuzar i se mbulzir napoi n mul
ime, Mega, Mega White Thing...1 nori de fum, fee, spi
nri, voci, strigte: Pardon, pardon, m scuzai". Lager
Lager Lager..., i tot aa pn ajunser la u, o deschiser
i, n ultimele acorduri ale melodiei de la Underworld,
ieir n tcerea sublim, rcoroas i goal a strzii.
Aaaaaaaaa! expirar n acelai timp, uurai.
Ce comar! exclam Ralph.
- La naiba! OK, am nevoie s merg undeva unde este
foarte linite i foarte mult calm, unde nu trebuie s
vorbesc cu nimeni pe care nu-1 cunosc, zise Jem aranjndu-i gulerul de blan i punndu-i mnuile.
-Mergem acas? ntreb Ralph suflndu-i vltuci
de abur cald peste mini.
-N u, hai s folosim starea asta spre binele nostru.
S ne prefacem c suntem turiti nemi i s mergem
prin toate locurile alea pe unde nu clcm de obicei nici
mori. Hai! Uite! Autobuzul 19, e un semn, hai repede!
l lu de mn i fugir spre staia de autobuz de pe
Falcon Road. Srir pe platform exact cnd autobuzul
pleca din staie.

capitolul 20
ncepur turul din Piccadilly Circus i pentru pri
ma oar n viaa lor se aezar ca turitii sub statuia lui
1 Versuri dintr-o melodie celebr de pe coloana sonor a filmu
lui Trainspotting. Melodia vorbete despre percepia sub influena
drogurilor, (n.tr.)

166

Lisa JeweCC

Cupidon. Un duo de toboari africani ofereau o coloan


sonor destul de potrivit n timp ce stteau i priveau
luminile din Piccadilly dintr-un punct de observaie
mai bun dect n zonele populate. Se plimbar uimii
ca nite zombi prin jurul pieei Trocadero, care sclipea
n lumina puternic, holbndu-se la irul ciudat de magazine. Intrar n cinematograful n 5D Emaginator i
ipar pn rguir pe msur ce se scufundau n gropi
fr fund i se pierdeau prin coluri ntunecate la mili
oane de kilometri pe or. Apoi se plimbar pe Gerrard
Street, pe care Jem trecea n fiecare zi, dar care acum i
prea un platou de filmare animat de figurani ciudai
i minunai. Londra prinsese via, mirosea a Crciun.
Peste tot pe unde treceau se minunau la culme. Ce ora
fascinant, ce magazin interesant, ia uite la omul la, ia
uite restaurantul la, tieeii de-acolo par buni. Lumea
era plin,de culoare, de micare, de sunete, de muzic i
de cei mai interesani oameni.
Intrar n supermarketul chinezesc i se plimbar la
nesfrit de-a lungul rafturilor, mirndu-se zgomotos
la vederea unor pachete pline de Dumnezeu-tie-ce. M
celarul din Manchester, prieten cu Jem, era i el acolo.
- Bun, Jem, zise el.
-A , bun, Pete! i rspunse ea. Dar tu nu-i iei nicio
dat liber?
- Nuuu, mi place la nebunie aici! Nu m mai satur s
ating carnea macr i s m joc cu mruntaiele.
Tocmai termina treaba, magazinul era peAcale s se n
chid, iar el locuia la o arunctur de b. i invit la el
n apartament la o bere i la o igar. Seara asta devenea
din ce n ce mai bizar.
Locuia ntr-un apartament de deasupra bncii Hong
Kong. Aparinea efului lui, directorul supermarketului, i, dup cum vorbea despre el, probabil c deinea
aproape tot Cartierul Chinatown. Pete nu putea fi isco
dit s vorbeasc despre Triad, mafia chinezeasc, dar
Jem i Ralph ajunser la propriile lor concluzii. Nu era
cel mai bine mobilat apartament, zugrvit ntr-o nuan
de galben ca prul de cmil, foarte lucioas, iar po
deaua era acoperit de covoare mioase ocru cu dungi,

'Petrecerea (ui Rafyfi

167

i mobila din sufrageria cu tavan nalt era n mod vdit


scump, dar lipsit de gust.
II urmar pe Pete pe un hol cavernos cu tapet bej
urt, cu model de bambus i luminat de nite aplice n
form de lumnri. Deschise o u glisant alb de la
captul holului.
-Aici e budoarul meu! i anun el mndru.
Ralph i Jem izbucnir n hohote de rs. Camera era
uria, avea trei ferestre cu obloane care ncadrau frumos luminile stradale de pe Gerrard Street, iar culorile
se schimbau nencetat, reflectate n pereii i tavanul
cu oglinzi. Dar patul i fcuse s izbucneasc, de fapt,
n rs. Avea cam trei metri ptrai i o panoplie uria
boltit care semna cu panourile de control de pe nava
stelar Enterprise din Star Trek, cu luminie peste tot i
cu o serie de manete i de butoane.
-L a naiba, ai permis pentru chestia asta? ntreb
Ralph complet amuzat.
- E mito ru, nu? Avei chef deo tur? ntreb Pete
rznd.
Ralph i Jem se uitar unul la altul. Dintrodat i d
dur amndoi seama c se aflau n apartamentul unui
mcelar ciudat, vineri noaptea trziu, i c el se dezbrca
invitndu-i n patul lui probabil pervers.
Pete i ddu seama ae stnjeneala lor.
- Nu e al meu, s tii. E al efului meu. E Palatul Cor
moranului, unde i aduce psrelele. Fii serioi! Sunt
ntreg la cap, jur. E foarte distractiv, zise el zmbind.
Se trnti n pat, iar acesta glgi precum stomacul
unei grsane.
- E un pat cu ap! strig vesel Jem. ntotdeauna
mi-am dorit i eu unul!
- Pi, acum ai ocazia - scoate-i pantofii!
i arunc pantofii ct colo, se aez lng el n pat i
ncepu s sar i s opie uor.
- Hai, Ralph, vino i tu! Chiar e distractiv! Urc, l
strig ea.
Ralph nc nu era sigur dac voia s fac asta. Se sim
ea un pic mai treaz dect mai devreme, dar nc mai era
timid, tracasat chiar. Poate c n dulapurile cu oglinzi

168

Lisa JeweCC

de pe perei era ascuns o gac de fetiiti nebuni. Poa


te c Pete aducea mereu strini inoceni la el acas ca
s aib prietenii lui cu cine s se distreze. Poate fceau
parte din Triad. Poate aa era nelegerea pe care o avea
cu eful lui ca s poat locui n apartament. Se uit prin
camer dup aparate video, ctue, lanuri, buci de
sfoar i niscaiva instrumente de tortur. Nu reui s
vad dect o mie i una de reflecii ale lui cu Jem, m
celarul i un caleidoscop de lumini colorate. Era de-a
dreptul speriat.
-A, nu. Sunt bine, mersi, mormi el i i bg
minile adnc n buzunare, mutndu-i greutatea de pe
un picior pe cellalt.
-Treaba ta, zise mcelarul.
- i ce fac toate butoanele astea? l ntreb Jem.
El zmbi i nvrti de o manet. Patul ncepu s vi
breze. nvrti alta, patul ncepu s se unduiasc precum
o dansatoare din buric. Apoi aps pe un comutator i
luminile ncepur s clipeasc i se auzea muzic din
pat. O tvi din aur cu igri iei din consola luminoa
s; tvia avea aprinztor i scrumier ncorporate. Apoi
deschise alt sertar, unde se aflau cteva sticlue de gin
i dou pahare.
- Dar asta e cea mai mito, zise Pete jucndu-se cu un
joystick.
Cu un zumzet hidraulic, patul se ridic un pic de la
sol i se ntoarse cu 180 de grade pn ajunse cu capul
n cealalt parte.
-Vai! exclam Jem rznd.
-Nu-i aa c-i mito? i aici e compartimentul meu
secret, o aprob Pete.
Alt uit se deschise i ddu la iveal o cutiu.
O scoase de-acolo, o deschise i i-o pas lui Jem. Era
plin de foie Rizlas, cartoane i o crmid mare de
iarb neagr.
- Poftim! Eu m duc s m spl i s m rad repejor ies n ora un pic mai trziu. Simii-v ca acas n pat,
m^ ntorc ntr-o clip.
nchise ua n urma lui i Jem se uit la capul patului
unde Ralph sttea mpietrit, exact n acelai loc.

(Petrecerea (ut (Ra(pfi

169

- Eti bine? l ntreb ea.


- Nu, sunt speriat de-a binelea. Ce naiba cutm aici?
E chiar periculos, s tii. Ar putea fi oricine pe aici.
Se plimb prin camer i ncepu s deschid i s nchi
d uile cu oglinzi.
-C e naiba faci, Ralph? l ntreb Jem i se ridic
de pe pat venind nspre el.
-Verificam doar, atta tot, zise el un pic ruinat de
comportamentul su paranoic.
Jem i ncruci braele peste piept i l privi, zmbindu-i cu drag.
- Ce? De ce zmbeti? ntreb el fnos.
- La tine zmbesc.
- De ce?
- Pentru c eti aa dulce.
- Ei, las!
Dar un zmbet vag i se nfiripa n colul buzelor.
-V ino ncoa! zise ea cu braele larg deschise.
Inima lui Ralph sri din loc. Voia s-l mbrieze!
Se ndrept timid spre ea, cu zmbetul aproape fluturndu-i pe buze. Era aa mic, n picioarele goale. Prul
i cdea pe umeri. Radiohead cnta Creep pe fundal.
Luminile de la capul patului sclipeau n ritmul muzicii.
Camera era ntunecat, dar vie, plin de lumin i cu
loare. Prea s se nvrt cu ei. N-avea s uite niciodat
clipa asta.
Ii cuprinse gtul lui Jem cu braele. Voia s-i spun
ceva, dar fr s scoat vreun cuvnt. Ea l apuc pe
dup talie. Se strnser puternic n brae. Ea se ridic
pe vrfuri i i ls capul s cad pe pieptul lui. Era
cea mai mito mbriare din viaa lui. Momentul era
magic, fermecat. Ea mirosea a fericire. inea n brae
fericirea nsi. Dac, dac ar fi fost i liber, liber s
ridice capul, s-i dea i gura ei coapt i roie.
- Ralph...?
-Da?
-i mai aduci aminte dimineaa aia, dimineaa cu
accidentul?
- Da, da.
- Cnd eram n buctrie i voiam s-i spun ceva?

170

LsaJeweCC

Se desprir din mbriare, inndu-se de mn.


- Da. tia el prea bine c n-avea s treac mult timp
pn s-i aminteasc de discuia lor neterminat.
- Da, pi, voiam s-i spun c...
-D a...
-Voiam s-ti spun c mi se pare c eti deosebit...
Al naibii de deosebit!"
- i c... m bucur tare, tare mult c te-am cunoscut
i c... adic fata care se va ndrgosti de tine va fi tare
norocoas. M simt tare bine cu tine i simt c suntem
apropiai - foarte apropiai, i sper c i tu simi asta.
Ralpn zmbi i o strnse prietenos de mn.
- Doamne, da, sigur c da. Pe bune, jur... Eu...
Oare venise clipa cea mare? Oare ar trebui s-i mr
turiseasc adevrul, s-i spun c era ndrgostit lulea
de ea?"
- Eu...
- Ce e? Zi odat! l ncuraj Jem.
Respir adnc.
-Nimic, nimic. i eu m bucur c te-am cunoscut,
doar att... i mie mi se pare c eti o persoan deo
sebit. Smith e un biat tare norocos, spuse el rznd
emoionat. Nu, chiar nu venise momentul potrivit.
Nu nc."
Jem l pup pe obraz i mai opi un pic prin pat.
- Hai! Vino! Nu te fstci att! Parc suntem ntr-un
tablou suprarealist n clipa asta. Nu rata ocazia!
El zmbi i, pn la urm, se ls purtat de spiritul
acelei nopi, se dezleg la ireturi i se aez n pat ln
g ea.
- S tii c e numai vina ta dac ne violeaz i ne taie
n buci un batalion ntreg de triazi suprai, narmai
cu iatagane i dildo-uri de oel, da?
Jem i rul un joint, se aez pe patul care tremura
uor i privi pe geam ctre Chinatown, simindu-se ca i
cum s-ar fi aflat pe puntea unui iaht alb uria, ancorat
chiar n mijlocul cartierului Soho. Pete se ntoarse n
camer cu cteva beri, i ei i pasar jointul.
- Ce ciudat ar fi s locuiesc aici. Ar fi o poveste bun
pentru viitorii mei nepoi, zise Jem deschizndu-i berea.

Petrecerea Cui R afyfi

171

- Chiar c. Dar locuitul aici are i dezavantaje. Tre


buie s-o zbughesc ct ai zice pete dac proprietarul vrea
s-i aduc n vizit vreo curv. Dup toat distracia,
mai trebuie s schimb i atemuturile. i dac-mi bag
picioarele n ea de slujb, se duce i apartamentul, zise
el. Dar ai dreptate, chiar este o experien. Se duse ctre
unul dintre dulapuri i se ntoarse cu braele ncrcate
cu^umerae.
Ii priveau n timp ce i trgea pe el o pereche de
pantaloni reiai, o cma de mtase liliachie cu model,
guler enorm i manete uriae duble cu volane, o cra
vat groas de satin portocaliu i o jachet trei sferturi
cu dou rnduri de nasturi, neagr, cu nite revere com
plet ridicole.
- Deci, cum vi se pare? Art trsnet sau nu? i ntreb
el fcnd o piruet.
-Incredibil, exclam Jem nucit de metamorfoza
lui. Arta minunat. Ca un star pop.
-A ri minunat. Exact ca un star pop, i zise ea.
-Mersi. Toate astea de pe mine sunt vintage, adic
piese de colecie. Le cumpr de la un butic din piaa
Greenwhich, zise el nchizndu-i nite butoni uriai in
crustai cu diamante la manete. Ia, zicei, n-avei chef
de dans? M duc la Nemesis n seara asta, chiar dup
col. E un loc simpatic, nu e deloc de fie, adug el
observnd expresia de nedumerire de pe feele lor.
Ralph i Jem se uitar unul la altul. i ddur seama
c* nici unul dintre ei n-avea chef de aa ceva i ddur
din cap c nu.
-N u, mersi, Pete. Nu suntem echipai cum trebuie,
nu? zise Jem privindu-1 pe Ralph.
-Mersi, oricum, prietene, zise Ralph, care se convin
sese pn la urm c Pete n-avea s-i supun unui mcel
grotesc, la care chiar i cei mai experimentai detectivi
din Soho s-ar fi crucit, nverzit i ar fi vomitat n pumni
de oroare. Adic criminalii psihopai n-ar fi purtat n
veci butoni de diamant i cmi de mtase liliachii.
Pete se aez n faa oglinzii, i mai aranj favoriii i
prul i i ndrept manetele. Se oferi s-i lase s doar
m n apartamentul lui toat noaptea pentru c oricum

172

XisaJeweCC

n-avea de gnd s se ntoarc pn dimineaa trziu.


Cnd l refuzar, insist s-i mai ia un joint i cteva
beri pentru drum.
-Oricnd, oricnd avei chef sau suntei prin zon
trecei pe la mine pe la supermarket sau pe la aparta
ment i poate ieim la o bere data viitoare, le spuse el
-T u aduci des necunoscui la tine acas? ntreb
Ralph.
Pete chicoti.
- Sigur, prietene. Viaa n-are nici un farmec dac n-ai
ncredere n oameni, nu-i aa? N-ai parte de nici o ex
perien interesant. Eu lucrez din greu, m distrez la
greu i dac-o fi s mor, mine mcar tiu c o s am
parte de un sfrit mai mito dect al lui taic-meu.
Detest orice schimbare, se plnge de fiecare dat cnd
se schimb ordinea de pe rafturi la Tesco sau dac emi
siunea Countdown ncepe cu cinci minute mai trziu.
N-a clcat niciodat la Londra, darmite s mai i ias
din ar. Eu vd treburile aa: unii oameni au dor de
duc, nu? Vor s plece n Thailanda, n Africa i s aib
parte de aventuri grozave, s poarte haine ferfeni, s-i
care dup ei tot avutul ntr-un rucsac uria. Ddu din
cap c el nu-i dorea asta i se strmb. Eu nu. Eu am
parte de toate aventurile de care am chef chiar aici.
Nu trebuie dect s ai atitudinea potrivit n via. Uite
unde locuim - n cel mai mito ora din lume... toi
oamenii de pe faa pmntului sunt chiar aici. Oameni
sraci lipii care triesc acoperii de rahat de cine i
haine second-hand, oameni putred de bogai care con
duc maini pe care dau ct pe-o cas mare, artiti, ban
cheri, fotomodele, traficani de droguri, cei mai uri
oameni din lume, cambodgieni, suedezi, nicaraguani,
evrei, ghanezi, portughezi. Cnd treci prin Stamford
Hill i te holbezi la evreii hasidici ai parte de-o aventu
r n toat puterea cuvntului. Americanii bogai din
St. Johns Wood sau South Kensington. Japonezii din
Finchley Central. Arabii de pe Edgware Road. Irlande
zii din Kilburn. Grecii ciprioi din Finsbury Park. Turcii
din Turnpike Lane. Portughezii din Westhourne Park.
i apoi aici, n Chinatown, unde stau cei mai glgioi,

{.Petrecerea fui Rafjpf

173

necioplii i prost crescui oameni pe care i-am cunoscut


n viaa mea. Dar mi place la nebunie. Sunt deschis la
orice lucru peste care dau n oraul sta minunat.
Nouzeci la sut dintre oamenii din oraul sta se n
vrt n cercuri restrnse i izolate. Cam cum faci tu, Jem.
Te vd cel puin de dou ori pe sptmn i purtm o
discuie scurt i mi-am dat seama c eti o fat tare de
treab, c ai ceva poft de via, de aventur, dar nc
eti prea speriat s mergi mai departe, nu? Ajunsesem
Ia punctul suprem de contact londonez, iar tu te simeai
comod aa, i dac nu ne-am fi ntlnit n seara asta, am
ri inut-o aa la nesfrit.
Viaa e prea scurt ca s locuieti pn la moarte n
Beckenham, s ncui ua dup tine n fiecare sear cnd
cobori din metrou la ase i un sfert i s nu chemi nici
un strin la tine niciodat. De exemplu, voi doi n seara
asta, pun pariu pe ce vrei voi c niciodat nu v-a dat
prin cap c vei ajunge ntr-un pat de trei metri uitndu-v la un mcelar care se gtete ca s ias n ora.
Dar pun pariu i c suntei bucuroi c v-ai distrat, nu?
Apoi izbucni n rs.
Ai vzut vreodat filmul la After Hours, cu brbatul
hetero care o urmrete pe Rosanna Arquette pn n
centrul New Yorkului i se pomenete acolo fr bani,
nconjurat de tot soiul de ciudai i de dubioi? Unii
care au vzut filmul i zic: Mam, mam, ce comar,
sper ca mie s nu mi se ntmple asta niciodat". Dar
eu nu. Mi-ar plcea s triesc aa zi de zi - dup pro
gram. i m gndesc cam aa: Mergi pe strad i treci pe
lng o cabin telefonic. Dintr-odat sun telefonul.
Pe lume exist dou feluri de oameni - oamenii care-i
ric: Nu m bag" i pleac mai departe, i oamenii care
sunt curioi, bgrei i vor s rspund. Se poate s fie
o greeal. Dar se poate i s intri n vreo ntlnire mis
terioas, ntr-o aventur amoroas secret, orice. Telefo
nul sun pe strad - asta poate nsemna orice. Ar putea
h nceputul unui film sau al unei cri - fcu o pauz ca
s sporeasc suspansul - mi place la nebunie. Se uit
la ceas i se lovi cu palma peste coapse. Oricum, gata cu
nlosofia. Trebuie s m mai i distrez n seara asta.

174

Lisa Jeweff

Se luar dup el pe scara cea mohort i ieir n


luminile multicolore i nucitoare din Chinatown.
- Dac nu ne mai vedem pn atunci, Crciun fericit
i aa mai departe - distracie plcut, le ur Pete tre
murnd un pic n aerul ngheat din miez de noapte.
O srut pe Jem pe un obraz. Se aplec ctre Ralph cnd
ddur mna i-i opti:
-A i o baft fantastic, biete, fantastic!
Ralph aproape l corect i i zise:
-A h, nu, nu e iubita mea, dar se opri. Chiar voia ca
Pete s-i nchipuie c e un biat norocos, c avea i el
ceva special.
Apoi plec. Jem i Ralph stteau pe loc; nu erau siguri
ce s fac mai departe, ceva care s nu par complet deza
mgitor dup experiena ciudat pe care tocmai o avuser i dup filosofia inspiratoare a lui Pete de la sfrit.
- Doamne, zise Jem.
- Chiar aa, zise Ralph.
- Ce-ai zice s mncm ceva? propuse Jem.
- N-ar fi ru, zise Ralph.
Pe faa lui Jem licri un zmbet trengar.
-V ino, vreau s facem ceva nainte s mncm, ceva
ce-mi doresc de mult vreme, zise ea i-l lu de mn.
Ralph ridic din umeri, zmbi i o urm.

capitolul 21
U n mexican gras cu sombrero pe cap cnta la nai
lng cabinele telefonice n form de pagode; nimeni
nu se uita la el, nimnui nu-i psa de el. Restaurantele
se nchideau, brbai deirai n salopete ponosite m
pingeau pe strzi couri de gunoi pline cu resturi. Doi
travestii bei cu earfe de pene la gt i machiaj strident
trecur pe lng ei sporovind glgios i se fcur nev
zui ntr-un bar de deasupra unei frizerii chinezeti, cu
draperii grele de catifea roie la geam i cu luminie n
jurul uii. U n cuplu din fa de la Dive Bar era pierdut
ntr-un srut nesfrit.

Petrecerea Cui (Rafpfi

175

Traversar Shaftesbury Avenue i se strecurar prin


blocajul de trafic perpetuu i puzderia de oameni nfofolii cu fulare i plrii ndesate pe cap.
- Unde mergem? o ntreb Ralph.
-Ateapt i-ai s vezi! zise Jem rnjind.
O luar la stnga de pe Greek Street i ajunser pe
Compton Street, iar Ralph se uit pe furi prin geamu
rile cu rama din oel cromat i sticl de la barurile de
gay, privind spre o lume n care nu-i avea locul, o lume
exclusivist. Ce ciudat, i zise el n sinea lui, cuvntul
exclusivist" ncepuse s capete o aur de ic, la mod,
privat, select, cnd sensul lui de baz era legat de uft
loc unde nu i-e permis s intri, de unde eti exclus.
Ce cuvnt groaznic, nu-i aa?
O luar la stnga, apoi la dreapta i ajunser pe
Brewer Street.
-A m ajuns, zise Jem i se opri n faa unui magazin
ntunecos, cu perdele din mrgele la intrare i o vitri
n aranjat la ntmplare, plin cu pachete ambalate
n hrtie decolorat de soare i cu lenjerie obraznic
din nailon.
Pe geamul vitrinei era un afi pe care scria: AVEM
AFRODIZIACE". Un manechin absolut grotesc, cu pie
lea decojit ca o persoan cu arsuri sinistre, purta o ap
c de piele pe cap i inea un bici n degetele-i artritice.
Dildo-uri complet inutilizabile erau nirate unul lng
altul pe nite rafturi, ca suspecii aliniai la poliie.
-Aici? ntreb Ralph cu un ton n care se citea un
pic indignarea unui biat crescut ntr-o familie din clasa
mijlocie. Ce s facem aici?
-Nimic, doar vedem ce se ntmpl, evident, n-am
mai intrat niciodat ntr-un sex shop pn aciim.
Era entuziasmat, dar i puin emoionat. Vino, l
mboldi ea.
Intrar amndoi n magazin cu un aer care se voia
blazat, de parc cutreierau adesea sex-shopurile din
Soho vineri seara. O femeie care semna cu o amazoa
n, cu pr negru din nailon lins pe spate, care-i ajungea
pn la fund, cu mai mult dermatograf n jurul ochi
lor dect orice femeie n toate minile, mbrcat ntr-o

176

isajeweff

rochie mini din piele foarte strmt (arta de parc ar fi


trebuit s-i scoat vreo dou coaste ca s-o trag pe ea),
le arunc o ochead de indiferen exersat, apoi se n
toarse la benzile desenate vintage deschise pe tejgheaua
din faa ei. Pielea i era alb ca varul, de un luciu mat,
de parc fusese pictat cu un spray cu aerosoli. Nu-i mai
lipseau dect colii de vampir.
Un negru solid mbrcat ntr-un tricou i o pereche
de blugi sttea linitit la u cu minile ncruciate i
picioarele deprtate. Era bodyguardul, evident. In col
ul cel mai ndeprtat ai magazinului, un cuplu ciudat
se uita la stativele cu costume de menajer i costume
de piele sado-maso. Ea era o ip bine, nalt, tnr i
blond, mbrcat cu haine scumpe; ar fi artat perfect
pe un cal negru mare, cu o pereche de pantaloni de
clrie i o plas de pr pe cap. El era scund, btrn i
foarte chel, bine mbrcat; te-ar fi intimidat la o mas
rotund ntr-o sal de consiliu. Poate c nu era un cu
plu chiar aa de nepotrivit, de fapt. Nu era prima oar
cnd fceau asta, era clar. Nu se distrau deloc n timp ce
discutau ncet ntre ei despre diversele articole ridicole
din nailon ieftin i PVC care atrnau ca hainele unor
ppui uriae pe umerae de plastic ieftin - de fapt, asta
era o tranzacie. Oare ce erau? eful i secretara, clientul
i prostituata de lux, soul i a doua soie? Poate era pri
etena cea mai bun a fiicei lui de la internat? Alt cuplu
sttea i examina rafturile cu casete video. El era gras i
nengrijit. i ea la fel. Nici ei nu se distrau deloc. Parc
cercetau rafturile de cri ale bibliotecii de cartier.
In magazin era linite, nu se auzea nici un fel de muzi
c, nici un televizor, doar zumzetul nfundat al stinghe
relii. Jem nu se ateptase la o asemenea atmosfer.
Se duse ctre rafturile cu casete video, iar cuplul de
grai se ddu un pic mai ncolo ca s-i fac loc. Ridic o
carcas de pe raft. O blond platinat cu o fa uluit,
cu gura mare ct un vagin, i strngea snii ca nite
veritabile domuri, n vreme ce un brbat fr fa, fr
piept i fr mini sttea sub ea i o penetra pe la spate,
iar alt brbat care prea s aib doar un penis de vreo
50 de cm n dotare i o chic mare de pr o mpungea

Petrecerea Cui 'Rafph

177

din fa. Nici nu era de mirare c prea uluit. Jem ls


jos carcasa. Explor i recuzita de accesorii din piele i
oel cromat care atrnau din tavan precum leurile din
vitrina mcelarului. Mtile, glugile, ctuele, bicele i
lanurile, obiectele cu ajutorul crora puteai spnzura
pe cineva de tavan, l puteai lega la gur i de pat, i
puteai ngrdi libertatea de micare, l puteai contor
siona, biciui chiar. Iar un costum din PVC dotat din
cap pn n picioare cu de toate, cu o crptur insufi
cient de mare pentru gur, era cocoat pe perete. Prea
incomod, prea clduros.
Jem se duse nspre Ralph, care se uita printr-o revis
t plin cu imagini fotografiate tare prost, cu femei i
brbai mbrcai n costume erotice incomode i prea
clduroase, asemenea celor de pe perete.
- O s-mi cumpr un vibrator, i opti ea fcndu-i
mna plnie la urechea lui.
- Ce? exclam el aproape fr glas.
Vibratoarele se aflau ntr-o vitrin de sticl care-i
servea drept tejghea femeii-vampir cu benzile desenate.
Jem se simea un pic stingherit privind oferta variat
i ncerca s par cunosctoare, ncerca s nu se intimi
deze prea tare n faa expresiei de neclintit a vnztoarei
bizare. Oare s i-l cumpere pe cel negru lucios de 40 de
cm sau unul mai discret, crem, numai bun de pus n
geant? II chem pe Ralph, care ls jos Casa de corecie,
revista lunar pe care o studia, i se ls pe vine lng ea
n faa vitrinei.
-T u ce prere ai?
Ralph ridic din umeri. Se simea ca prietenul dus
mpotriva voinei lui ntr-un magazin de haine smb
t dup-amiaza. Astea erau treburi de fete - de unde
s tie el ce era bine i ce nu? Era ciudat. Mai intrase
i el prin sex shopuri, sigur c da. Cu prietenii, cnd
era mai tnr, aa, de chestie, ca s cumpere afrodiziace,
s se holbeze la reviste porno. Dar acum era altfel, cu
totul altfel. Capul i era plin de imagini ciudate - Jem
tolnit pe patul nefcut n halatul ei din mtase chine
zeasc cu dragon, cu chiloii n vine i genunchii depr
tai, folosindu-i noul vibrator. Doamne, era minunat.

178

Lisa JeweCC

Dar nu voia s se mai gndeasc la ea n felul la; ori'


ct de erotic i de excitant era imaginea respectiv,
n o voia n cap. Voia s aib n minte mbriarea din
camera lui Pete. Imaginea vag erotic a degetelor ei de
la picioare uor mnjite cu mutar, conturul abia ghi
cit al fundului ei alb i catifelat. Voia faa ei, deschis,
zmbitoare, luminoas i mereu vesel. Voia s-i vad
pe ei doi n viitor, rznd, fcnd dragoste, ducndu-i
cinele la plimbare.
Se uit la chipul ei zmbitor, la vrful nasului roz i
crn, la ochii care priveau vesel i cu drag la el, iar ima
ginea nedorit dispru cu desvrire. Aceasta era Jem,
cea frumoas foc, minunat, genial, Jem cea angelic.
Nu voia s semene cu Smith. Nu-i plceau defel oame
nii frustrai i demodai. Ea i cerea acum s fie deschis
la minte, s se lase purtat de val. Zmbi i se ntoarse
ctre vitrin.
- Hm, nu prea cred c ar conta ct de mare e atta
timp ct vibreaz - asta dac nu vrei s-l mplni n
tine, coment el sftos.
-D a, adevrat. Dar nu cred c vreau unul din la
negru sau cu vene i striaii. Sunt cam vulgare, nu? opti
Jem nehotrt.
- Da. Cred c ar trebui s iei unul mai ieftin. N-are
rost s cheltuieti o groaz de bani, ncuviin Ralph.
- Hmmm... s iau i accesorii? ntreb ea artnd spre
limbile pliabile, spre trompele ca de cactus, spre degete
le ciudate din plastic i biluele de cauciuc.
- Neeaaah, sunt doar nite prostioare, bani risipii de
poman. Ala e foarte bun, rspunse Ralph, care se mai
linitise i putea vorbi mai uor despre subiect pentru
c nu-i mai era ruine, artnd cu degetul ctre un mo
del crem fr vene, fr casc, limb, bilue sau micri
pulsatile nepotrivite. i cost doar 7,99 lire. Eu pe la
l-a lua.
- OK, zise Jem i se ridic n picioare, dorindu-i ca
acestea s fie expuse pe rafturi ca la supermarket, ca s
nu mai trebuiasc s i se adreseze creaturii nfricotoa
re de origine android, s-i dea unul.

'Petrecerea fui %a,fpfi

179

Respir adnc i se chinui s fie ct mai viteaz. Era la


fel ca atunci cnd i se fcea testul Pap. Genul neplcut
pentru pacient, dar perfect la ordinea zilei pentru cel
care-1 administra. Draga de Morticia le vzuse probabil
pe toate - o tnr din clasa de mijloc care cumpra un
vibrator inofensiv vineri noaptea probabil c nu repre
zenta mare brnz pentru ea. Oricum, fata asta prea s
fi suferit o lobotomie frontal.
-Mi-1 putei arta pe sta, v rog? ntreb ea ncercnd,
s vorbeasc pe un ton ct mai ncreztor, dar n oapt.
Morticia se aplec s vad unde arta Jem cu degetul,
atept ca ea s dea din cap c da, descuie vitrina de ln
g ea, scoase cutia, i art lui Jem coninutul, atept
s dea din cap c da, puse cutia ntr-o pung de plastic
alb, lu bancnota de zece lire pe care io nmn Jem, i
ddu restul dou lire i un penny, precum, i un bon, i
se ntoarse napoi la benzile ei desenate. ntreaga tran
zacie se petrecu ntr-o linite mormntal.
-Mulumesc mult, zise Jem strmbndu-se la auzul
vocii ei ae fat bine-crescut de la ar, care suna nepo
trivit n magazinul tcut.
Bodyguardul cel negru rmase neclintit ca o stan de
piatr cnd trecur pe lng el n drum spre u. Ralph
inu de perdelele din mrgelue ca so lase pe Jem s
treac i ieir n strad, respirnd uurai c oraul nu
se transformase ct ai zice pete ntr-un loc bntuit i
nelocuit, c pe strad se plimbau oameni care preau
normali, care stteau la coad la cluburi sau ateptau la
col taxiuri, s-i duc acas etc.
Se ndreptar spre Lisle Street, unde se aezar la o
mas confortabil ntr-un restaurant aproape gol, unde
comandar un meniu bogat n glutamat de sodiu, cu
vit crocant i chilii, pui cu sos de chilii i fasole neagr
i porc Kung Po cu sos de chilii. O chelneri tnr
plictisit nevoie mare pru uluit peste msur cnd i
ceruser s fac mncarea extra picant", ncercnd s
identifice semne de combustie spontan sau de nebu
nie desvrit pe feele lor, n vreme ce discutau des
pre Pete, despre sex shop i despre seara ciudat pe care
o avuseser.

180

LisaJeweCC

-tii, chestia pe care a ziso Fete atunci, nainte s


plecm, chiar m-a pus pe gnduri. Serios, tii tu, despre
aventuri, ncredere n oameni i aa mai departe. Are
dreptate. Eu m cred o persoan liber", zise Jem, desennd n aer ghilimelele de rigoare, i turn ultimele
resturi din berea ei Tsingtao n pahar. mi place s cred
c sunt gata de orice, deschis la aventur. Dar Pete are
dreptate. Toat lumea din oraul sta e speriat de bom
be, nu? Avem parte de muli ciudai pe lumea asta, dar
nu cred c majoritatea ar fi gata s te omoare sau s te
rpeasc, aa-i?
E ca i cum ai merge pe strad i ai vedea un grup
de prieteni care se ntlnesc i discut despre ceilali
prieteni: Vai, ce mai face X sau Y? sau despre vieile
lor; i dai seama c sunt foarte apropiai, se cunosc de
mult, c au experiene comune... Nu simi niciodat un
fior, de parc i-ar scpa ceva? Ca de exemplu, modul n
care drumurile lor n via s-au ntlnit, i ale noastre
nu, faptul c, probabil, sunt oameni minunai, dar n o
s-i cunoti niciodat...? Eu nu sunt dect o strin de
pe strad pentru ei, am propriii prieteni, propriile expe
riene de via, pe care ei n o s^le cunoasc n veci.
i mi se pare un pic trist faza. nelegi? Sunt aa de
muli oameni pe lume i statisticile spun c nu cunoa
tem dect o parte infim dintre ei. ar frica te face s
cunoti i mai puini. Oare de ce ne e aa de fric unul
de altul? Dac cineva de la slujb ne cheam la el acas,
ne speriem teribil, dac ne ntlnim din ntmplare cu
un prieten vechi n tren i ne propune s ieim la o bere
cndva, facem schimb de numere de telefon i m rog
cu cerul i pmntul s nu care cumva s m sune; avem
fiecare cercul nostru comod de prieteni, prietenii de
mari seara, prietenii de joi seara, prietenii de weekend,
luni seara stai n cas, miercuri seara mergi la sal i
dintrodat nu mai ai loc pentru nimeni nou n viaa ta.
Oare asta a vrut Dumnezeu de la noi? E corect? Cred c
ne trim doar 0,001% din via n cazul sta. Am doar
douzeci i apte de ani - cum o s fiu oare la cincizeci
de ani? Nu i se pare trist?

Petrecerea Cui %a(yf

181

- Sincer s flu y cred c vezi situaia asta prea n roz,


Jem. Prietenii sunt o investiie, nu sunt ceva superficial.
Nu ai ntotdeauna parte de distracie i de experiene
minunate de mprtit. Prietenii au i ei nevoi, probleme, exigene, nesigurane, ateptri i, ca s fii prieten
bun, trebuie mcar s ncerci s satisfaci toate nevoile
astea, nu numai s te bucuri de vremurile bune mpre
un. i nu cred c se poate s ai genul sta de relaie cu
oricine te ntlneti pe strad. Cred c suntem obligai
s fim selectivi, s lum doar cteva bomboane de Cio
colat din cutie i s lsm cteva umplute cu crem de
cpune sau alune i pentru alii.
-Aha, dar cine le alege pe alea cu nuga? ntreb Jem
bucurndu-se de analogie.
Ralph zmbi.
- Cred c cele cu nuga ajung s lucreze n sex-shopurile din Soho i s se ntoarc acas ntr-un apartament
gol, acoperit cu rhei de lilieci. Ralph prelu nota pe
care chelneria cu ochi de vultur le-o trntise pe mas
nainte s fie cazul.
- Da, probabil c sunt i eu un pic prea idealist cnd
e vorba despre oameni. Prietenii pot fi enervani. Dar
asta se ntmpl probabil din cauz c nu i-ai gsit prie
tenii potrivii. Am citit pe undeva, c prietenii nu sunt
neaprat oamenii care-i plac cel mai mult, ci aceia care
te-au gsit primii. Ii petreci toat viaa cutnd partene
rul potrivit, dar cnd vine vorba despre prieteni, poate
te mulumeti prea repede cu ei i apoi trebuie s te
descurci cum poi toat viaa, fr s ai habar ce-ai ratat
din cauza asta. Vai, nu tiu, oft ea lsndu-i capul n
tre mini i zmbindu-i lui Ralph peste mas, poate c
spun numai tmpenii. Pur i simplu simt... simt c Pete
mi-a deschis ochii, mi-a artat ce ratez n via, c nu
triesc cum trebuie. Oftez dup toi strinii pe care
nu i-am cunoscut! ntoarse nota de plat pe farfurioar
ca s vad suma total.
- Pete e unic, zise Ralph, nu toat lumea poate fi ca
el. Am ncurca-o dac am fi toi la fel - firea omului
n-ar suporta un asemenea nivel de deschidere, suntem
pur i simplu prea muli, nu suntem pregtii pentru aa

182

Lisa JeweCC

ceva. Am evoluat astfel dintr-un motiv clar: supravieui


rea, instinctul primar cel mai puternic, adaptat s reziste
alturi de opt milioane de oameni care triesc n acelai
ora. Aa se explic totul. Ralph scoase o bancnot de
zece lire din portofel.
-C red c am fost mereu genul la de om care nu
suport s simt c pierde ceva. Dac a fi pus s aleg
ntre dou petreceri la care s m duc, a avea mereu
impresia c aceea la care ajung o s fie cea plicticoas, cu
oameni teri, iar cea pe care am ratato este cea despre
care toi o s povesteasc ani de zile. Ca treaba aia cu
capra vecinului...
Se opri brusc i se privir atent unul pe altul. Se ls
o linite deplin cteva clipe. Jem nu se mai juca acum
cu erveelul.
- i maxima asta se aplic i n relaiile tale? o ntreb
Ralph pe jumtate n glum, pe jumtate n serios.
- De obicei, nu, zise Jem studiindu-i agitat minile.
-D e obicei, nu? Vrei s spui c i se mai ntmpl
cteodat? ntreb Ralph, care se holba la cretetul
capului ei.
Atmosfera devenise brusc delicios de penibil.
- Da, cteodat, rspunse Jem ridicnd uor capul i
zmbind cu mna la gur.
Ralph simea cum atrnau de un fir de pr pe mar
ginea prpastiei - nc un milimetru i se vor prbui
sigur. Acum nu era momentul s fac gafe, nu-i putea
permite s spun ceva greit. Respir adnc i atept
s vad dac mai avea ceva de zis. Nu mai zise nimic.
Se uitau unul la altul peste mas cu respiraia tiat.
Ea deschise gura i la privirea n jos. Inima lui Ralph
se opri n loc. i tot nu spuse nimic. Era rndul lui.
- Cnd? o ntreb el blnd.
Hai, f pasul, Jem, sari, te prind eu. O s fie bine.
Sari, Jem, d-i drumul../4
Jem i mpturi erveelul pn-1 fcu evantai.
-A , doar cteodat, nu de obicei...
-Aha, deci capra vecinului i s-a prut c este mai
frumoas cnd erai ntr-o alt relaie? i era? Chiar era
mai frumoas?

(Petrecerea Cui (Ra(pfi

183

Chelneria lu nota i ridic de jos dou bancnote de


zece lire fr ca vreunul dintre ei s observe.
Jem ddu din umeri, continund s mptureasc
erveelul.
-N u tiu.
N-ai aflat pn la urm?
-N u, n-am aflat. Hai, mergem acas? Se ridic brusc
de pe scaun, drmndu-1. Roi toat i ncerc s-l ri
dice, dar geanta i se ncurc n piciorul mesei. RalpR
o ajut s scoat geanta i s aranjeze scaunul la loc.
Stteau la civa centimetri unul de altul. Jem i potri
vi cureaua genii pe umr. l privi pe Ralph. El ns o
fixa cu o intensitate care o fcu s priveasc brusc n
alt parte.
- Iart-m, i zise ncercnd s treac de el.
Ralph o apuc pe dup umeri i o privi drept n
ochi.
-N-ai mai fcut asta pn acum - aa ai zis. Crezi c
vei afla vreodat? n viitor? Poate? Te rog, Jem, spune
c da, spune c da, pentru numele lui Dumnezeu/4
-N u. Nu-i chiar aa de simplu, zise i i pironi privi
rea n pmnt.
Te referi la Smith?
- Nu, nu m refer la Smith. Nu vorbim despre Smith,
nu? Vorbim la modul ipotetic.
-A ha, neleg... Ralph simea c-i vine s intre n p
mnt de ruine. Am interpretat greit. Hai, s mergem!
S vedem dac gsim un taxi! exclam, ncercnd ct de
ct s zmbeasc. Nenorocitul la de Smith!44
Nici unul dintre ei nu reveni asupra subiectului.
Conversaia, pe ct de clar i de evident li se pruse n
clipa aceea, deveni din ce n ce mai ambigu pe msur
ce li se ntiprea n minte.
Conversaia lu o alt turnur n timp ce stteau pe
bancheta unui taxi nclzit i priveau pe geam zorii zilei
londoneze, care treceau pe lng ei ntr-o mare de lu
minie licrind multicolore n faa lor. Pn s ajung
acas deveniser din nou buni prieteni. Dar crpeala
era fcut cam de mntuial pentru c, n adncul su
fletului lor, tiau amndoi c nu-i imaginaser acea

184

Lisa JeweCC

discuie - c nu fusese vorba de nici un fel de nen


elegere. In noaptea urmtoare, Ralph zcu n pat, cu
ptura tras pn la brbie, cu minile ncruciate pe
piept, uitndu-se n tavan. Era obosit, dar nu voia s
nchid ochii. Dac ar fi fcuto, mintea i-ar fi fost np
dit de imagini, imagini care-1 rneau prea tare. Imagini
dintr-o lume paralel, n care ar fi adus bujori acas, s-ar
fi chinuit din rsputeri s-o impresioneze pe Jem, nu
s-ar fi culcat primul n seara aceea blestemat, s-ar fi
ocupat mai mult de cariera, de destinul lui, o lume
n care Jem ar fi luat hotrrea corect, l-ar fi ales pe
el. Seara trecut fusese cea mai frumoas din viaa lui.
Nu se mai distrase n viaa lui att de bine cu o fat, nu
mai avusese parte de asemenea aventuri. Toat noaptea
se derulase ca un film - magic, suprarealist, minunat.
i era i mai ndrgostit de Jem dect nainte.
O lacrim i miji n colul ochiului i se prelinse pe
marginea nasului. Jem i spusese c nu, nu se va ntm
pla nimic ntre ei. Nu se mai simise att de trist nicio
dat n viaa lui.

capitolul 22
- Neaa, Jem, ciripi Stella.
- Neaa, Stella, i rspunse Jem.
- Hain nou?
- Nu, e chiar foarte veche, de fapt.
Poate c Stella ncepuse n sfrit s-i mai epuizeze
repertoriul de complimente.
- E minunat, chiar i vine bine. Ce-ai mai fcut n
weekend? Ce mai face bietul tu coleg de apartament?
-A , pi, i e mult mai bine acum. Umfltura s-a mai
dus, ncheietura minii a nceput s i se vindece - doc
torii cred c se va reface complet.
-Vai, ce bine, ce bine! Ce veti minunate! Mtuica
mea Kate i-a rupt ncheietura minii mai demult - nu
s-a mai refcut niciodat i a durut-o tot restul vieii,
n-a mai putut s-o foloseasc niciodat, dar totui, avea
optzeci i doi de ani pe vremea aia, h, i oasele btrne

iPetrecerea fui Rafyfi

185

sunt tare plpnde de felul lor. Cum e, de exemplu, cu


oldul mamei mele - i-a rupt oldul i a trebuit s i se
fac un transplant, a ateptat trei ani blestemai dup
mpuita de Cas de Asigurri, apoi i s-a dus i genun
chiul i a trebuit s mai atepte nc doi ani s i-1 fac i
pe la, dup aia mergea ca o ra, lipa, lipa, lipa...
Gndurile lui Jem o luar razna, aa cum pea de
fiecare dat cnd Stella i mai povestea cte ceva-despre
viaa ei. Se gndea la weekend, la weekendul acela ciu
dat, dar minunat, pe care-1 avusese. Noaptea lor n Soho
fusese absolut magic. i apoi avuseser momentul la
bizar i jenant n restaurantul chinezesc, cnd aproape
c... vai, Doamne! Se apropiaser tare mult de un loc
pe care ea chiar nu avea chef s-l viziteze. Niciodat.
Sentimentele lui Jem erau amestecate i, dintr-odat, se trezi fcnd n minte liste cu argumentele pro i
contra.
Smith: tandru, generos, chipe, bujori, prietenii ei l
plceau, ei i plceau prietenii lui, slujb bun, aparta
ment frumos, te puteai bizui pe el, era afectuos, i era
uor s stea cu el, dar era oare brbatul din visul ei?
Ralph: tandru, generos, chipe, sexy, avea mii de
lucruri n comun cu ea, era amuzant, puteai vorbi cu
el despre orice, era mereu binedispus, creativ, pasio
nal, vulnerabil, avea potenial de a tri viaa ca n After
Hours, dar era oare brbatul viselor ei?
Smith: un pic crispat, posomort cteodat, nu era
prea ndrzne n pat, era previzibil, i plceau chiftelele
korma, credea c fetele trebuie s bea vin alb sec, nu era
creativ, era introvertit, prea aezat, nu avea potenial de
a tri viaa ca n After Hours.
Ralph: carier imprevizibil (dar se chinuia din rs
puteri s schimbe asta), gusturi proaste la femei (dar
tocmai i dduse papucii Claudiei), prea obsedat de sex
(nu, pe asta o tie de pe lista ei mental)... se chinuia s
mai discearn argumente contra lui Ralph... pantaloni
de trening lli (nu, nu-i mai purta).
Jem tresri un pic ncercnd s-i alunge gndurile
din minte. Stella terminase cu pomelnicul ei de poveti

186

Lisa JewefC

despre transplanturi, iar Jarvis, eful ei, intrase pe u


urmat de un val de hrtii i de tnguieli plicticoase:
-Jemmy, scumpo, te rog, te rog, pot s-mi las astea
la tine pe birou - sunt disperat. Hoaca aia mpuit de
scoianc i-a scos mtura i ceaunul din dulap - vrea
neaprat s-i negociez nc cinci la sut din contractul
pentru Carlton i amrtul la de concurs televizat.
Te implor! Are mare noroc c o mai angajeaz cineva cu faa aia a ei de speriat rinocerii. Te rog, te rog, Jemmy,
te rog, m ajui? Am o mahmureal scoas parc din
Gomora i m doare spatele de zici c a dansat Roy
Castle1 step pe el toat noaptea n pantofi cu toc cui,
se plnse el i i aez un dosar gros albastru pe birou.
Mersi, mersi... zise i i trimise o bezea de la distan,
fcndu-se nevzut n biroul lui i prvlindu-se cu faa
n jos pe canapea.
Jem i Stella fcur fee-fee i i zmbir una alteia.
Jem oft i deschise dosarul. Ce nceput de sptmn
de pomin, nu? Detesta s negocieze salarii, mai ales
cnd era vorba despre cei de la SinnWin, crora li se
dusese buhul c erau strni la pung. Telefonul o salv
de la perspectiva acestei sarcini neplcute.
- Bun dimineaa, aici Smallhead Management, ciri
pi ea cu vocea aia prosteasc de rspuns la telefon.
-B un dimineaa, Smallhead Management, am un
cap mic i n clipa asta a cam luat-o razna, deci m n
trebam dac n-avei cumva pe cineva care s se ocupe de
el. i n-avei cumva i urechi mari i glezne groase, dac
totavei capul mic?
In telefon se auzea o voce ciudat i nazal.
Jem zmbi i se ntoarse ctre pupitru.
- Ha, ha, ha McLeary, te crezi amuzant, biete, foarte,
foarte amuzant, nu?
- Suntei prea rapid, domnioar Catterick, i cum
v merge astzi? Prea teribil de binedispus i un pic
emoionat chiar, iar n glas i se ghicea un soi de zduf.
1 Celebritate britanic, amfitrion TV cunoscut, care a fcut carier
de dansator de step nainte de a se lansa n televiziune (n.tr.)

(Petrecerea Cui (RaCpf

187

- Bine, chiar bine a zice, dumneavoastr ce mai fa


cei i crui fapt i datorez aceast onoare desvrit?
Inima i btea s-i sparg pieptul Doar era Ralph, pen
tru numele lui Dumnezeu, dragul de Ralph. De ce oare
se simea aa de... aa de agitat?
-Vai, obosit nevoie mare, plictisit, trist fr dumnea
voastr. Rse, sufocndu-se pe jumtate, semn c n-ar fi
trebuit s spun asta - replicile astea i le spuneai iubitei,
nu colegei de apartament, era clar c nu i le declarai
iubitei prietenului tu cel mai bun.
- Nu te mai duci azi la atelier? l ntreb Jem ignornd
voit ultimul lui comentariu.
- Da, da, sunt deja acolo. Stau aici de la ora nou.
mi simt degetele foarte agile azi, cred c le-a putea
chiar folosi - sau mcar o s ncerc.
- Bravo, aa te vreau.
Rmaser tcui pentru o clip, o tcere aproape
stnjenitoare.
-Voiam s-i mulumesc pentru weekendul trecut.
M-am simit foarte bine, zise Ralph ca s rup tcerea.
- Da, chiar a fost mito, nu? i eu m-am simit bine.
- i m ntrebam dac nu cumva...
- Da...
-Pi... e un restaurant bun n Bayswater... i tiu c
Smith lucreaz pn trziu n seara asta... fac cel mai bun
pui jal frezi din ora... i poate... dar, probabil c oricum
iei n ora, sau poate ai chef s stai acas... dar dac ai
chef... poate c ne putem vedea mai trziu... ...
- Da...
-Este doar o idee. Nu e ceva special, tii, doar un
curry... i... ...
-O K .
-Da?
- Da, OK. La ce or?
- Direct de la slujb? Pe la ase jumate? Ne-am putea
vedea la ieirea din metrou. La Bayswater adic, nu la
Queensway.
-O K .
-Bine. Excelent. Atunci, o zi minunat i, , pe
curnd.

188

Lisa Jeweff

- Da, pe curnd. Spor la treab.


- Chiar aa am s fac. Si ie. Pa.
-Pa.
-Pa.
Jem puse receptorul la loc n furc. Avea nevoie de
cteva clipe ca s-i mai calmeze palpitaiile, ca inima
s-i bat n ritm normal. La naiba! Dac nu se nelase,
Ralph tocmai o invitase la o ntlnire - i ea tocmai
acceptase. Ia te uit. nceputul sfritului.
Ignor privirea curioas a Stellei i ncepu s scoto
ceasc prin dosarul de pe biroul ei.
La naiba. Ce dracu mai fcuse? i de ce era aa de
entuziasmat?

capitolul 23
Casetofonul scoase un uierat ciudat, apoi un icnet,
apoi un clic Camera se cufund n tcere. Siobhan tre
sri o clip. i ridic greoi mna ca s-i dea prul dup
ureche. i ls capul s-i cad n mini. Se ridic n pi
cioare. Se plimb prin camer. Se aez din nou. Ceasul
arta ora opt i jumtate. Se ridic din nou n picioare,
i frec tmplele i privi n jos. Afar se auzi o main
care parc. Se duse la geam i ddu perdelele la o parte.
Nu era el. Se uit n oglind, i aranj prul, i terse
urmele sinistre de rimei care se formaser sub ochi de la
lacrimile pe care le vrsase. Atunci cnd era rnit. Asta
nainte s nceap s-l urasc. Cut peria prin morma
nele de haine de pe jos i ddu la o parte o groaz de
cioburi de vinii din calea ei, ridic pernele de pe jos
i le puse la loc, apoi se uit dup bradul de Crciun
rsturnat i ramele sparte. O gsi pe hol, unde aruncase
coninutul farfuriei lor cu nimicuri i prostioare - pe
covor strluceau bani strini multicolori i ace de pr,
pene de chitar i chei. i desclci prul din elasticul de
catifea i se apuc s i-l pieptene cu srg pn cnd nce
pu s strluceasc i fiecare uvi era perfect aezat la
locul ei. l strnse din nou i se asigur c nici un fir nu
sttea aiurea, c n-avea nulee sau vrtejuri n coada

Petrecerea Cui PaCyCi

189

de cal, netezindu-i prul cu mna. Acum se simea mult


mai calm.
Se auzi o alt main care opri afar. Nu era el.
Se mai plimb niel prin camer, agitat. Nesimit m
puit. Irlandez trufa de rahat. Ticlos. Ticlos ticlos
ticlos ^ticlos." II atepta pregtit. Sttea la geam i a
tepta. II vzu pe biatul brunet i pe fata de jos ieind
din apartamentul de la subsol, rznd cu gura pn la
urechi, cu nite beri n mn. Ieeau i ei n ora ntr-o
sear normal de vineri - ce norocoi!
Vino acas, vino acas, nenorocitule.
Btu darabana cu unghiile pe rama geamului. Vino
acasa!
La un moment dat, se auzi zumzetul motorului
Embassy-ului lor vechi. II privi cum ncetinete, cum i
caut loc de parcare, cum nu gsete unul - bine apoi
cum d cu spatele, cu brbia sprijinit de umr i cu
braul pe locul din fa, cum parcheaz pe locul liber
dintr-o micare graioas - ntotdeauna fusese iscusit -,
cum se ntinde ctre bancheta din spate, cum apuc
servieta i o plas de la un magazin de buturi fr per
mis, cum ncuie portiera i defileaz ano pe Almanac
Road. Ia uit-te la el, i zise ea, uite la el. Cine naiba se
crede? Nesimitul. Aha, ia uit-te cum opie pe scri n
pas voios. Un neisprvit. Rmase n locul unde era, la
geam, ateptnd s aud cheia rsucindu-se n broasc.
-Bun. Neisprvitule!
. Linite o clip, apoi se auzi vocea lui din hol.
-L a naiba! Ce s-a ntmplat aici? Shuv, unde eti?
Te simi bine? Ce caut astea pe jos? Shuv? Shuv? Fir-ar
s fie! Ajunse n camera de zi, unde clc pe un glob roz
i mititel care se fcu ndri. Fcu un pas n lturi i
privi prin camer ngrozit. Doamne, Shuv, ce s-ajntmplat? Veni cltinndu-se spre ea. Ai pit ceva? ntinse
mna ctre braul ei. Ea se smuci brusc din mna lui.
- Ia-i labele mpuite de pe mine! Nu m atinge!
El se ddu la o parte.
- Doamne, Doamne, ce s-a ntmplat? Cine a fcut
asta? Te-a rnit cineva?
Siobhan rse amarnic.
w I ((

190

Lisa JeweCC

-A i putea s spui i aa.


- Cine? Spune-mi! ncerc so ating din nou.
- Tu, nenorocitule, tu! Ia mna de pe mine!
-Eu? Cum? ntreb Karl nevenindu-i s-i cread
ochilor.
- Da, tu! i-ar plcea s fi fost altul, nu? Atunci te-ai
putea nfuria teribil i ai suna la poliie, i ai apucao pe
strzi ca s te rzbuni, nu? Dar nu e altul de vin. Eu am
distrus casa i e numai vina ta, nenorocitule! II mpinse
din calea ei i se npusti n dormitor.
- Ce vrei s spui? Shuv, te rog, vorbete-mi. O urm
prin hol pn ajunse n dormitor. Cu ce i-am greit?
Siobhan se ntoarse^ ctre el. Mnia i se citea pe fa
limpede ca bun ziua. i ridic ncet capul ctre tavan i
art cu degetul spre el. Apoi puse cealalt mn n old
i l privi amenintor.
- Ce?! ntreb Karl exasperat.
Ce naiba se ntmplase aici? Asta era nebunie curat.
De-abia ateptase s se ntoarc acas, toat ziua. Fusese
o zi complicat, plin de probleme i ncurcturi, dar la
captul tunelului le vedea pe Siobhan, pe Rosanne i
apartamentul: un weekend plcut de relaxare i afeciu
ne, cu privit la televizor i mers la bere. Nicidecum aa
ceva. Ce se ntmplase, de fapt?
-Asta! uier ea, artnd n sus. Despre asta e vorba.
Asta ai greit. Curvitina aia ieftin de sus. n biroul de
la clubul de dans cic.
Lui Karl i pic falca i inima ncepu s-i bat mai-mai
s-i sparg pieptul. Mintea i zbura printre miile de va
riante de rspuns cu o vitez ameitoare. Negare? Recu
noatere? Lacrimi? Cum naiba aflase? Oare lsase ceva
incriminator prin apartament? Nu. Probabil c era vina
trfei leia veninoase. Ea i-a zis. De ce? De ce acum,
dup atta timp?
-A i de gnd s spui ceva sau vrei s stai acolo ca un
retardat? tii ce vreau s spun, nu? N-ai de gnd s^negi,
nu? Te-a ur i mai tare, dac asta intenionezi. i ncruci minile la piept i l privi cu un dispre glacial.
Karl simi cum i se strnge stomacul i coninutul lui
se vars prin corp, greos ca o viitur. Se aez pe pat

Petrecerea Cui (RaCpfi

191

cu greu i expir lung i anevoios, cu durere. Trebuia s


afle de unde tia despre toate astea.
-Shuv, Doamne... eu... hmmm... cine i-a spus?
0 privea cu totul pierdut.
-T u. Tu ruinai zis, ticlos nepstor ce eti, tu! Stai,
ateapt aici! zise ea i se ntoarse pe clcie ca s ias
Karl auzi zgomot de sticl i vinii strivite sub picioare
le lui Siobhan, care mergea prin sufragerie. Se simea ca
oamenii ia pe care-i auzeai la talk-show-uri i n filme
mrturisind c lumea li se nruise n faa ochilor. tia,
fr nici o ndoial, c acesta era cel mai ru lucru care
1 se ntmplase n viaa lui.
Siobhan se ntoarse peste o clip cu ceva mic i argin
tiu n mn: casetofonul ultimul rcnet al lui Rick. Karl
i examin amintirile, ddu nainte i napoi n minte,
pn gsi momentul de care avea nevoie. Seara aceea de
la capel, cnd Siobhan i Rick ieiser i rmsese doar
el i cu Tamsin. Auzea vocea lui Rick cuvnt cu cuvnt:
Chestia asta este genial, nregistreaz ase ore
non-stop, iar calitatea nregistrrii e extraordinar".
Siobhan ddu caseta napoi i aps pe play - se
auzea vocea lui Tamsin, strident de la alcool, i resen
timentul ei teribil:
Da ce, credeai c nimeni nu tia despre tine i
Cheri c v-o trgeai n biroul de la studioul de dans?
Ce, credeai c suntem toi proti fcui grmad? Cheri
mi-a povestit. i mi-a zis i toate detaliile sordide. Mi-a
zis i despre avort - despre copilul tu de care a trebuit
s scape..."
El nchise strns ochii. Ce prost! Doamne ct de
prost putuse s fie.
- OK, deci acum tii i tu. Ticlos nenorocit! Vreau
s pleci de-aici, Karl. S-i faci bagajul n clipa asta,
chiar acum, i s pleci. Mine m duc acas la mama.
Apoi te poi muta napoi. Nu mai vreau s stau sub
acelai acoperi cu tine niciodat i nici cu trfa aia.
Nu vreau s mai schimb nici o vorb cu tine despre asta
i nu vreau s te mai vd n ochi ct oi tri. Se nec de
plns cnd iei din camer i nchise ua n urma ei.

192

L isaJew eC f

Karl rmase pentru o clip nmrmurit pe marginea


patului. Nu era adevrat, aa ceva sigur nu era aievea.
Dar era aievea. Era adevrat. Era teribil, ngrozitor de
adevrat. Trebuia s sfreasc odat cu treaba asta!
Sri n picioare i se duse n camera de zi. Siobhan
sttea pe canapea, pe canapeaua lor cea nou, cu
Rosanne puin nesigur n poala ei, iar ochii i fugeau
aiurea prin camer. Karl se aez n genunchi i nce
pu s strng cioburile de vinii negru i sticl colorat.
- Las-le acolo, Karl!
- Este periculos. S nu cumva s se taie Rosanne la
lbue, opti el pierdut.
- Le strng eu dup ce pleci. i dac tot vorbim des
pre plecare, ce-ai zice s-o tergi, i-o ntoarse Siobhan fr
s se uite la el mcar.
- Siobhan, te rog, nu putem vorbi despre asta...?
- De ce naiba s mai vorbesc cu tine? S-i mai ascult
toate scuzele penibile? S mai ascult toate detaliile sordi
de? E penibil. Eti penibil! Nimic nu mai e la fel pentru
mine, nimic. Pleac odat!
- Doamne, Siobhan, te rog, nu! Te rog! Nu face asta!
Te iubesc, am nevoie de tine... eu...
- Doamne, oprete-te, pentru numele lui Dumnezeu,
nceteaz - eti complet penibil! Karl, vorbesc serios.
Vreau s pleci. Nu mai vreau s vorbim despre asta!
Karl nu se mai putu abine i ncepu s plng.
-Shuv - nu! Nu, nu... nu plec... n-a fost important...
a fost o greeal, o prostie, o nimica toat... Am fost
prost, slab... N-a fost dect... o greeal imens. mi pare
ru, tare, tare ru...
La vederea lui Karl plngnd la picioarele ei, i ddu
i ea drumul sentimentelor. Imaginea asta i ptrunse
prin carapacea groas pe care se hotrse s-o poarte i
izbucni i ea n plns.
-Te-am crezut. ntotdeauna am avut ncredere n
tine. Te-am ntrebat despre ea atunci n Scoia, mai ii
minte? i m-ai fcut s m simt ca o feti prostu. Cum
ai putut?! Eu am fost sincer cu tine, cnd i-au spus des
pre Rick. Tu de ce n-ai putut s fii sincer cu mine? Asta
m doare. Minciunile m dor. Minciunile mpuite,

'Petrecerea fui 'Rafyfi

193

urte i murdare. Ai fcut o greeal. i eu am fcut o


greeal. Tu de ce nu eti n stare s-o recunoti? i de
ce-ai fcuto? Pentru numele lui Dumnezeu, Karl, de ce?
Pentru c eram gras, deraia. Vai, nu, Shuv, eti frumoa
s, te iubesc orict de gras sau de slab ai fi. Prostii!
M-ai minit! Credeai c sunt proast ca noaptea, nu?
Te ursc, Karl, te ursc aa de tare c-mi vine s te omor!
Pe fa i iroiau lacrimile, iar umerii i se ridicau i co
borau ritmic. Karl i prinse genunchii i mai strns i
plnse cu hohote din ce n ce mai dezndjduite.
- mi pare ru, mi pare att de ru! Doamne, Doam
ne, ce-am fcut?
-A i distrus totul, chiar asta ai fcut, ticlos nesimit
ce eti! Cuvntul neobinuit pentru el prea otrav pur
revrsndu-se din gura ei. Ai distrus absolut totul.
Rmaser neclintii cteva momente; Karl nc o
mai inea pe Siobhan de picioare i plngea cu sughi
uri att de adnci i de sacadate, nct nici unul din
tre ei nu mai putea vorbi. Rosanne se uita de la unul
la altul, iar n ochi i se citeau ngrijoarea i confuzia
teribil. Scncea uor i i adulmeca cretetul capului
lui Karl. Acesta i ridic ochii i se uit cu drag la ea.
O srut pe vrful capului. Prinse i privirea lui Siob
han, prima oar de cnd ajunsese acas. tiu ce trebu
ie s fac n clipa aceea. Se mai lumin puin la fa.
O lu pe Siobhan de mn.
^- Nu trebuie s distrugem totul, Shuv. Putem s re
zolvm problema. S trecem peste asta. Alte cupluri n-ar
putea. Noi nu suntem ca alii. Suntem aparte, putem s
trecem peste o problem. Fac orice este nevoie, orice.
M mut de-acas o vreme, dac asta vrei. Dar, te rog, hai
s luptm pentru relaia pe care o avem. Nu ne putem
da btui pentru o chestie... aa de... aa de prosteas
c. Dac ne-am da btui, ar fi cel mai trist lucru de pe
lume, am regreta decizia asta pentru totdeauna, te rog.
i strnse mna tare, implornd-o din priviri. nchipuie-i, Shuv. Noi, desprii. Eu, aici, singur. Tu, n alt
parte. Desprii. nchipuie-i cum ar fi. Doar ncearc.
Nu putem s lsm s se ntmple aa ceva, nu?

194

Lisa JeweCC

Siobhan se uit la el cum sttea acolo prbuit n


poala ei. Nu-i putea nchipui aa ceva. O durea insu
portabil de tare i o speria ngrozitor. Dar nici nu-i mai
nchipuia cum s repare lucrurile. Nu va mai avea n
credere n el. Se culcase cu vecina lor, o lsase gravid,
o minise, nu era brbatul pe care-1 credea, genul acela
sincer precum George Washington, genul care nu era
n stare s mint nici n ruptul capului. Oare ce alte
minciuni mai spusese? Ar distruge-o emoional, mereu
cu frica-n sn cnd nu va fi lng ea, ca femeile acelea
de care i era mil ntotdeauna. 11 va percheziiona prin
buzunarele hainelor, l va interoga despre ce-a fcut, va
adulmeca aerul dup urme de parfum cnd se va ntoar
ce de la slujb, va deschide pe ascuns tot soiul de plicuri
care i-ar prea suspecte, va trage cu urechea la conversa
iile lui telefonice, va cuta mereu dragostea lui, va dori
mereu s i se dea atenie. Nu voia s ajung aa. Mai
bine s rmn singur pentru tot restul vieii. Evit pri
virea intens a lui Karl i i trase mna din strnsoarea
lui. Fiece muchi din trupul lui era ncordat de emoie.
Ea cltin din cap cu tristee.
-N u, e prea trziu. Totul s-a sfrit ntre noi, opti ea.
Karl scoase un scncet sfietor.
-N u! Doamne, nu! Nu spune asta. Nu s-a sfrit, nu
se va sfri n veci. Suntem suflete pereche. Trebuie s
fim mpreun, trebuie!
Ea l mpinse la o parte cu blndee i se ridic n
picioare anevoie.
- Nu mai am ncredere n tine, Karl. Nu pot tri cu
un om n care n-am ncredere. Acum, te rog, te implor,
f-i bagajul i pleac. Dac-i pas de mine cu adevrat,
du-te. Te rog!
Karl se ridic n picioare foarte ncet.
- Mine, plec mine, oft el.
Siobhan ddu din nou din cap c nu. Se ndrept
pierdut ctre dormitor, n vreme ce Siobhan atepta n
sufragerie, ascultnd sunetele deprimante ale uilor de
la dulapuri care se nchideau i se deschideau, sertarele
trase i nchise, zumzetul fermoarului alunecnd pe cir
cumferina valizei lui Karl ca s-o deschid, apoi acelai

Petrecerea fui Rafph

195

zumzet cnd se nchise. Lacrimile i iroiau pe obraji


n linite.
Karl sttea uor ntro parte n cadrul uii, dezechilibra de valiza pe care o inea i de tristeea din suflet.
Siobhan ar fi vrut s-l ntrebe unde se ducea, dar se ab
inu. Ar fi fost prea ngrijorat, prea cald, prea intim
cu el... prea normal. i aminti o clip cum l vzuse
urcnd treptele din fa cu inima uoar, sprinar i gata
de weekend, cu doar o jumtate de or n urm. Intr-o
alt lume posibil ar mnca, s-ar uita la un film, ar bea
o sticl de vin unul lng altul pe canapea, tandri, scl
dai n lumina plpitoare a beculeelor din bradul
de Crciun, pe care-1 mpodobiser weekendul trecut.
Ar plvrgi despre emisiunea lui de la radio, aa cum
fceau n fiecare sear, iar Siobhan i-ar povesti despre
planurile de nunt i stadiul lor. Unul dintre ei ar scoa
te-o pe Rosanne la plimbarea de sear, apoi s-ar bga m
preun n pat, s-ar mbria o vreme ca s se nclzeasc
i ar adormi legnai.
Dar acum triau n alt lume, o lume n care se plic
tisise ntr-o dup-amiaz i gsise casetofonul lui Rick.
i dduse drumul i se distrase ascultnd nregistrarea,
rznd cu gura pn la urechi. Pentru c gtea, nu l
oprise la sfrit, l lsase s mearg mai departe. i apoi
totul devenise psihedelic. La nceput crezuse c era o
glum proast, c Tamsin i Karl se prosteau, aa c
derulase caseta i ascultase din nou. Apoi i se fcuse
ru, un ru fizic, vomitase, ncepuse s tremure i s se
sufoce, s respire sacadat deasupra vasului de toalet,
i dduse pe fa cu ap rece, i ocul i trezise furia
dinluntru, apoi nnebunise vreme de un sfert de or,
vzuse rou n faa ochilor i distrusese tot ce-i sttea n
cale din casa lor. Asta era lumea ei de-acum. Aceasta
era realitatea, Karl n cadrul uii, gata s plece de-acas.
Lacrimile i iroiau din ce n ce mai tare.
-Te sun mai trziu, zise el ncet.
- Nu. Nu. Nu m suna, i rspunse ea.
-Te sun mai trziu, repet el.
Rosanne sri de pe canapea i veni ctre Karl. El se
ls pe vine so mbrieze, murmurndu-i n urechile

Lisa JeweCC

196

moi tot felul de cuvinte de rmas-bun nlcrimate, apoi


se ridic n picioare, o privi pe Siobhan i iei pe ua
din fa. Ecoul uii trntite se propag prin apartamen
tul gol.
Siobhan se duse ncet la geam i l privi cum descuie
portbagajul de la mainua lui neagr, cum arunc va
liza nuntru, ndreptndu-se apoi spre locul din fa,
nainte s porneasc motorul i s plece.
Cnd maina ajunse n dreptul geamului, ncetini
i Karl se uit ctre apartament. Privirile li se ntlnir
pentru o fraciune de secund i o durere intens se
transmise de la unul la altul. Embassy-ul prsi Almanac
Road cu un scrnet de-i nghea sngele n vine.

capitolul 24
Pentru a suta oar n ultima or .Ralph se uit la
ceasul de pe pereii goi i albi ai atelierului. Era 5.18.
Se apropia timpul s plece. Bine, dac mai i tndlea
un pic, dac mergea mai domol, putea pleca chiar n cli
pa asta. Nu conta dac ajungea la Bayswater puin mai
devreme. Era o sear plcut, putea s atepte linitit
afar. i astfel, dac i Jem avea s ajung mai devreme,
urmau s stea mai mult mpreun.
nchise radioul, l bg n rucsac, i lu puloverul i
haina de pe scaunul de lng radiatorul care le nclzise
pn atunci, le trase pe el n grab, stinse lumina i n
cuie uile dup el.
Coridorul rece de ciment era invadat de pcnitul
mainii de cusut de la atelierul croitoresei de alturi
i de ritmul vag al tobelor i bailor ce se auzeau de la
CD-playerul ei. Cobor treptele dou cte dou pn
ajunse n curtea ntunecat i trecu de Murray, paznicul
cldirii, apoi iei n caruselul plicticos i trist al traficu
lui de pe Cable Street.
nc o zi pierdut. nc o zi complet pierdut. Nici m
car nu pusese mna pe vreo pensul. Irosise ore ntregi
plimbndu-se de colo-colo prin atelier, ncercnd s-i
ia inima-n dini s se duc la telefonul de pe coridor
A

(.Petrecerea Cui-R a(p(i

197

i so sune pe Jem, iar dup ce vorbise cu ea, i petrecu


restul zilei anticipnd evenimentul, urmrind pe ceasul
din atelier cum se scurgeau minutele, n timp ce sto
macul i se strngea de entuziasm, de fric, de teroare.
La naiba, habar n-avea ce s fac i cum s abordeze situ
aia. Devotamentul lui o luase complet razna.
Smith, nesimitule, ratat prost, prost fcut grmad!
De ce naiba mi-ai zis? Asta era ironia ntregii situaii.
Smith i spusese lui Ralph pentru c era cel mai bun
prieten al lui - cui altcuiva s-i zic? De cnd se muta
se i Jem cu ei, Ralph uitase faptul sta cu desvrire,
n ultimele cteva luni nici nu-1 mai vedea pe Smith ca
pe un prieten, ca pe cel mai bun prieten. Era rivalul
lui, dumanul lui chiar. Era persoana care sttea n ca
lea visurilor i a destinului lui, era obstacolul din calea
fericirii sale. Ralph uitase, n primul i n primul rnd,
c nainte de a aprea Jem, nainte de toate ntmplrile
din ultimele cteva luni, Smith era prietenul lui cel mai
bun. Se simea prost, dar nu chiar att de prost cum
se simi cnd vzu reacia de bucurie copilreasc a lui
Smith la ntoarcerea din weekendul cu team buildingul,
cu o. sear n urm.
Smith era n al noulea cer cnd ajunse n aparta
ment duminic seara, povestind extrem de entuziasmat,
pe un ton nsufleit i fr ncetare, despre weekendul
su. Jem se duse s fac o baie. Smith atept pn ce
auzi ua de la baie nchizndu-se cu un pocnet, apoi se
apropie de Ralph i i opti la ureche pe un ton secretos:
- S-a ntmplat! i spuse aproape explodnd de plce
re i de excitare.
- Ce s se ntmple?
- n sfrit! n sfrit! continu Smith fr s-i dea
seama c Ralph nu nelegea o iot din bucuria lui brus
c. tiam eu. i-am zis eu c aa o s fie? i-am zis eu!
l nghionti n coaps i rnji la el de parc ar fi fost
Pisica Zmbrea din Cheshire.
- Hai, Smith, zi odat, pentru numele lui Dumnezeu,
ce naiba ndrugi acolo?

198

Lisa JeweCC

-C heri, desigur! Cheri! Se legna nainte i-napoi.


Ma Cheri amour! Ha!
- Ce? Ce vrei s spui?
- Ei bine, Ralph, prietene, rbdarea mi-a fost rspl
tit. Sau, cum s-ar spune, am prins-o n mrejele mele.
In seara asta am dat nas n nas cu domnioara Dixon
la ieirea din staia de metrou Sloane Square. U-hu!
Am ateptat mpreun n staia de autobuz o vreme i
am stat de vorb niel... aa cum faci de-obicei. Ridic
din sprncene cu fals nonalan i apoi zmbi aiurea.
Ii vine s crezi? Eu i Cheri. S stm de vorb! Nu m-am
blbit, nu m-am ncurcat, nu m-am schimonosit n
toate felurile, n-am scpat nimic pe jos, n-am spart ni
mic, n-am transpirat tot i nici n-am czut n bot. Pur
i simplu am... stat de vorb. Ha! i e doar de trei sute
optzeci i trei de ori mai drgu n persoan cnd stai
de vorb cu ea dect atunci cnd o vezi trecnd pe ln
g tine de la deprtare. Sfinte Sisoe! A fost minunat.
Oricum, am stat o mie de ani dup autobuz, vorbind
vrute i nevrute, cum am zis mai devreme, apoi i-am
propus s mergem s bem ceva ca s ne mai nclzim i
s lum un taxi spre cas un pic mai trziu. Mito, nu?
i aa am fcut. Am ntrebat-o ce bea i a cerut o sticl
de vin. O sticl ntreag! Aa mi-am dat seama c nu era
doar amabil cu mine - n cazul sta i-ar fi comandat
un pahar de suc de roii sau altceva, nu? i e incredibil
de drgu, s tii - chiar e. tiu c ie i se pare o curv
cu nasul pe sus, dar chiar nu e aa cum crezi. Doamne,
Ralph i e superb! E att de frumoas! N-am vzut n
viaa mea piele mai frumoas. Iar minile ei sunt de-a
dreptul perfecte, iar prul... prul ei... e ca...
Ralph amuise pe moment. Respira adnc n timp
ce-i simea inima cuprins de un amestec de fericire
i de groaz. Smith nc mai era ndrgostit de Cheri!
In ciuda existenei lui Jem, n ciuda tuturor lucrurilor.
Ce veti minunate! Dar, pe de alt parte, erau i groaz
nice. Biata Jem. Nu merita aa ceva. i orict de mult i
dorea ca Smith i Jem s se despart, nu suporta gndul
c era tratat n felul acesta de cineva.

5Petrecerea Cui cRaCpC\

199

- Doamne, Smith. Credeam c s-a terminat cu obse


sia asta. C i-a trecut. Ce naiba ncerci s faci? l privi
cu dezgust i cu oroare.
- i eu credeam c s-a terminat. C mi-a trecut. Dar
apoi am vzut-o n seara sta i... i... of, Doamne!
E aa de frumoas. i pot vorbi cu ea, Ralph. Chiar pot
discuta cu ea...
- Dar cu Jem cum rmne? i cu Jem poi discuta
orice. N-am vzut n viaa mea femeie cu care s poi
conversa mai uor i mai plcut dect Jem...
- Da. tiu asta. Dar Jem e Jem, i Cheri e diferit...
- Cum, Smith? Cum e Cheri mai exact? Ce naiba n
cerci s faci tu aici?
-O K . OK. Nu te mai ambala att. Uite! Nu tiu.
Chiar nu tiu, bine? Smith i ls capul n palme.
Doamne, vorbeti ca i cum cu o floare s-ar face prim
var. Dumnezeule...
-U ite, Smith, nu sunt aici ca s-i fac moral.
Am venit s-i atrag totui atenia c ai deja o iubit.
Mai ii minte, nu? Jem? Dulcea, ncreztoarea, loiala,
sincera, iubitoarea... aa e Jem. Iisuse... zise Ralph, ntorcndu-i revoltat privirea n alt parte. Deci, spuse
apoi resemnat, ce s-a ntmplat n continuare?
Smith se mai nsenin un pic la fa i se ndrept
de spate.
-Aa, deci eram la Oriei, sporoviam, beam vin, ne
nelegeam perfect, pe bune. Mi-a povestit totul despre
eai despre cum a avut o grmad de iubii, dar acum sc
pase de toi pentru c - fii atent - pentru c l ateapt
pe brbatul vieii ei! Extraordinar, nu? i-a fcut practic
ordine n via pentru brbatul potrivit. Sigur eu sunt
la, nu? Sigur... Adic am ateptat cinci ani dup ea, am
jinduit la femeia asta cinci ani de zile, am visat la ea,
m-am gndit la ea, chiar... la naiba, la ea m gndeam
cnd eram n pat cu Jem.
Ralph se strmb dispreuitor.
- Eti un neisprvit, s tii!
-Jem a fcut i ea parte din toat treaba asta. Jem
m-a fcut s nu m mai gndesc la Cheri destul de mult
timp, pn cnd obsesia mea cu ea a ajuns la un nivel

200

Lisa JeweCC

suportabil, astfel nct s nu ratez momentul n care


Cheri ar fi fost pregtit pentru mine. Vezi? Suntem
perfect sincronizai, E mna destinului.
- Parc nu credeai n destin.
- Nu cred... nu credeam. Acum cred. Nu credeam n
destinul lui Jem, dar cred ntr-al meu. Asta este, Ralph!
Asta este!
-Asta e ce?! Explic-mi i mie odat ce naiba ai de
gnd s faci? Iei la o bere cu fata de la etaj, i zice c nu
are pe nimeni n clipa asta i tu deja i faci planuri de
viitor? Ce vrei? O s-i dai pur i simplu papucii lui Jem?
O s-o arunci la gunoi ca pe un erveel folosit?
- D-o-n m-sa de treab, Ralph - nu pot s cred c
reacionezi aa! Credeam c o s te bucuri, c o s fii n
al noulea cer. tii doar ct timp am fost ndrgostit de
ea, tii prin ce iad am trecut. La naiba, nainte de Jem
n-am mai fcut sex cinci ani. Cinci ani, i dai seama?
Habar n-ai cum e. Jem a fost minunat, chiar minunat.
M-a mai scos din carapace, mi-a adus aminte cum e s ai
contact fizic cu cineva, cum e s mpri totul cu cellalt
i nu, nu-i dau papucii acum. Oricum, nu nc. E prea
devreme pentru mine i Cheri. Trebuie s-i ctig ncre
derea. Doar pentru c eu tiu deja c suntem sortii s
fim mpreun nu nseamn c i ea trebuie s afle acum.
Nu... trebuie s-o iau ncet-ncet...
- i, ntre timp, o ii pe Jem cea blnd n les, nu?
Smith, sunt ngrozit de ce zici. Sunt ngrozit i dezgustat
de tine. Sunt aa de dezgustat, nct nici nu mai pot
vorbi cu tine. Ralph se ridic n picioare i-l privi drept
n ochi pe prietenul su. Jem e cea mai mito persoan
pe care am cunoscut-o vreodat - nu, de fapt, e cea mai
mito persoan i refuz s stau cu minile n sn ct
timp te pori aa cu ea. Am s-i zic, i spun chiar acum.
Smith sri ca ars.
- S nu ndrzneti! S nu care cumva s ndrzneti
aa ceva! Dac sufli o vorbuli, te dau afar n uturi,
prietene - faa lui era la civa milimetri de-a lui Ralph -,
i vorbesc ct se poate de serios. O vorb dac sufli, ai
zburat! Eti prietenul meu, Ralph, i spuse trecndu-i
degetele prin pr, i sper s rmi aa pentru totdeauna.

Petrecerea fui 'Rafyfi

201

Dar prietenii sunt unii i la bine, i la ru, nu? Nu in


partea fetelor. Pe mine m cunoti de cinpe ani. Pe ea,
de cinpe minute. E alegerea, ta, da? Dar s nu care
cumva s crezi c n o fac. Pentru c o so fac. Lu teleco
manda de pe mas, apoi i puse picioarele pe msua de
cafea i deschise televizorul.
Ralph l privea cum zcea acolo pe canapea, mbrcat
n costum i cu cravat, fr nici o urm de expresie n
tiprit pe faa lui frumoas, i se ntreb nucit cum de
o fat att de istea i de neleapt, i de drgu pre
cum Jem putuse s-i nchipuie c o varz emoional ca
Smith ar putea fi brbatul potrivit pentru ea, brbatul
la care visase de la aisprezece ani ncoace.
Ralph prsi camera trist i tcut i se duse int la el
n dormitor.
Nu nchise un ochi toat noaptea. Sentimentele lui
pluteau aiurea. Era emoionat pentru c deinea o in
formaie care ar pune capt ct ai zice pete obsesiei
prostue a lui Jem fa de Smith. Era frustrat pentru c,
dac i-ar spune, s-ar sfri tragic. Se simea ipocrit pen
tru c nici el nu era chiar u de biseric. i prea ru
de Smith pentru c era un ticlos notoriu, i prea ru de
Jem din cauz c Smith i btea joc de ea. ntr-o oare
care msur sta era un soi de vis devenit realitate, o
confirmare a tuturor lucrurilor nchipuite de el vreo
dat - c Smith nu era demn de Jem i de dragostea ei
necondiionat. Confirmarea c Smith nu merita o fat
aa grozav ca Jem.
Se foi toat noaptea i se agit, iar sentimentele i se
nvrteau n cap ca nite bilue ntr-un usctor cu cen
trifug, apoi se trezi devreme, naintea lui Jem i a lui
Smith i se chinui din rsputeri s se duc la atelier. Tot
nu se hotrse ce s-i spun exact lui Jem cnd o sunase,
tia doar c trebuie s stea de vorb cu ea. Avuseser par
te de un weekend minunat i, n ciuda scenei cu Smith
din seara de dinainte, nu voia s rup vraja.
Iar acum sttea pe peronul deprimant al staiei de
metrou Limehouse DLR i atepta nerbdtor s vin
trenul, cu mintea complet rvit, ntrebndu-se ce nai
ba avea de gnd s fac mai departe. Oare s-i spun?

202

Lisa JeweCC

Sau nu? Ar fi un dezastru daoar face-o. Smith avea s


tie sigur c el i spusese adevrul lui Jem i l-ar fi dat
afar din apartament. Dar, pe de alt parte, trise pe
spezele lui Smith destul timp. Smith avea s se aeze i el
la casa lui la un moment dat, fie cu Cheri, fie cu Jem sau
cu altcineva, i atunci avea s fie tot n aceeai situaie.
Poate c venise clipa s nvee s se descurce si sin
gur, s nu-1 mai foloseasc pe Smith drept plasa lui de
siguran. Dar i-ar pierde un prieten, pe cel mai bun
prieten. Mai conta asta? Era surprins oarecum de fio
rul de tristee pe care-1 simea la gndul sta. Dar acel
fior nici nu se compara cu agonia teribil care l sgeta
pn n mduva propriei fiine cnd i nchipuia c o
va pierde pe Jem. Aceea ar fi fost o pierdere de nenchi
puit. Poate c Jem l va ur dac i-ar zice, pentru c i-ar
distruge fericirea, i-ar nrui visele. Poate c i-ar vrsa
furia asupra lui, i-ar ndrepta durerea i dezamgirea
ctre el nsui. Aista n cel mai ru caz - atunci ar pierde
nr-adevr tot.
i ddu seama c cea mai bun alternativ ar fi s
tac mlc. Smith era un nesimit fr pereche, dovedise
asta cu vrf i ndesat, i cea mai bun soluie ar fi s
atepte linitit, s se bucure de prietenia lui minunat
cu Jem i s fie prin preajm cnd va avea nevoie de el,
s-o ajute s se refac atunci cnd relaia ei se va duce de
rp, aa cum avea s se ntmple la un moment dat,
n viitor.
Dar asta era problema - neclaritatea conceptului re
spectiv: la un moment dat, n viitor". Ce fel de via
mai era i asta s atepi ca prietenul tu cel mai bun
s-i frng inima femeii pe care o iubeti, ca tu s-i poi
croi destinul, pentru ca tu s poi tri fericit dup aceea?
i oricum, poate c toate rahaturile astea cu Cheri
n-aveau s duc nicieri i atunci Smith o va pstra pe
Jem pe locul doi toat viaa. Poate c o va da n bar
peste vreo zece ani, cnd el i Jem vor avea patru copii
i o cas de vacan la ar i-l vor invita pe Ralph la ei
la cin de dou sau de trei ori pe an pentru c le va fi
mil de el. Nu. Nu putea s lase s se ntmple aa ceva.
Nu voia s o priveasc pe Jem melancolic, cu subneles,

Petrecerea Cui PaCpfi

203

la masa de sear, cnd ar fi avut patruzeci de ani, dispreuindu-1 nc pe Smith pentru faptele lui.
U n metrou trase la peron cu ntrziere i Ralph se
urc n el recunosctor pentru cldura dinuntru, prea
bucuros s se mai supere c a ateptat atta.
Mai era vorba i despre propria imoralitate. Dup
unii, poate chiar i dup Jem, s citeti jurnalele altora
ar fi la fel de grav ca infidelitatea. Oare avea dreptul s
incrimineze faptele lui Smith? Oare avea dreptul s i
destinuie lui Jem secretul lui Smith fr s-i povesteas
c despre comportamentul lui nemernic i necinstit?
Nu prea. Dar cum s fac aa ceva? Cum s-i spun lui
Jem dintr-un foc c: a) prietenul ei se amgete cu fan
tezii legate de o femeie inaccesibil, de care a fost ndr
gostit vreme de cinci ani, b) colegul ei de apartament i
citete jurnalele i i cotrobie prin lucruri de trei luni
ncoace i c) subsemnatul coleg de apartament este fr
speran, pasional i cu tot devotamentul ndrgostit
de ea i vrea s-i petreac tot restul vieii alturi de ea?
A, i cum i se pare puiul jal frezi? Rahat!
Se ndrepta deja spre linia Cirde, dar tot nu reuise
s se decid cum s procedeze. Fiecare opiune prea
s-i ofere doar dezavantaje evidente - nu vedea nici un
avantaj sau un beneficiu ct de mic. Unde era opiunea
n care Jem i ddea seama c era ndrgostit pn pes
te cap de Ralph i l prsea pe Smith fr s-i spun de
ce, urmnd s triasc fericii pn la adnci btrnei?
Nici urm de ea, nu exista.
*Va trebui s improvizeze. S vad cum se simea stnd
i n fa cu Jem la restaurant. Poate c avea i ea b
nuielile ei, nu se tie niciodat. n acest caz i-ar fi confir
mat, fr rutate, ce tia deja, fr s-i saboteze viaa lui
Smith. Da, asta urma s fac. Nu va plnui nimic, nu va
hotr nimic. Va improviza.
Metroul ajunse pn la urm n staia Bayswater,
mr el se npusti pe scri n sus i iei n lumina puter
nic de-afar i n bazarul venic aglomerat din piaa
Queensway. Jem nu ajunsese nc. Se uit n jur dup
nn ceas - era ase i douzeci i trei. Se aez n drepml intrrii cu minile ndesate n buzunare i cu nasul

204

LisaJeweCC

curgnd n aerul rece al nopii, alungndu-i toate gn


durile care-i treceau prin cap, intonnd ca o mantr cu
vintele: Improvizeaz. Improvizeaz. Improvizeaz/1
O femeie n vrst din colul de vizavi ngima obsce
niti i i ridica ncet faldurile interminabile ale unei
fuste gri mpuite. Se uit n alt parte ruinat, dar apoi
nu mai rezist i o privi din nou pe furi. Femeia i arta
crptura cheal i zbrcit ca o prun uscat i i zm
bea printre dinii nnegrii i tocii.
- Asta vrei, nu, drguule? l lu ea peste picior.
Ralph se uit n alt parte. Ct de scrbos...
Cartierul Queensway nu dormea niciodat, dar
asta pentru c nici un englez nu locuia aici - erau doar
blocuri de firme i hoteluri ieftine, australieni, arabi,
africani, puburi cu televizoare cu plasm pentru me
ciuri, restaurante glgioase, cafenele deschise toat
noaptea i zumzetul omniprezent al conversaiilor n
alte limbi. Mereu te simeai ca ntr-o vacan ntr-o ar
strin n Queensway. Nu era locul potrivit pentru o
can de ciocolat cald n papuci comozi sau pentru
o sear linitit n faa televizorului, cu Coronation
Street, mncnd plcint cu carne.
Ralph se uit din nou la ceas pe furi, ca nu cumva
s-i atrag atenia femeii celei scrboase i exhibiioniste
care sttea vizavi de el; bnuia c acum fcea pipi la pe
rete. Era ase i douzeci i nou.
Improvizeaz. Improvizeaz. Improvizeaz/4
- Cine-i prietena ta?
Ralph se ntoarse brusc la auzul unei voci blnde
de femeie la civa centimetri de urechea lui. Era Jem.
-U f, la naiba! Slav Domnului! Tu erai! Credeam c
e prietena mea fr chiloi de vizavi.
- E minunat, nu? i-a artat i fofoloanca?
O luar din loc.
- i ce-ai mai fcut azi? l ntreb Jem.
-A , napa! N-am reuit s fac nimic...
-Vai, ce ruine. De ce?
-A m avut o groaz de probleme pe cap.
- Cum ar fi?
-A , nimic. tii tu, chestii...

Petrecerea Cui %aCj)fi

205

-Vrei s vorbim despre chestiile alea?


-Naaa, nu neaprat, poate. Poate c m-oi despovra
mai ncolo. Da, era semn bun", i zise Ralph. Se pun
bazele unei posibile discuii pentru mai trziu/1 i tu
ce-ai mai fcut azi? i plec privirea i i zmbi. i plcea
la nebunie s i plece privirea cnd i zmbea. Era aa
de... frumos.
- A fost groaznic, absolut groaznic. O zi de luni de
speriat. Dar prea plictisitoare ca s vorbim despre ea.
Deci, ia povestete-mi despre jal frezi.
Discutar n mers despre curry, despre tot felul de
prostioare, despre nimicuri. Ralph ncepu s simt cum
ddea n clocot asemenea laptelui pe foc, dar nu putea
stinge flacra. Nu voia s mai pretind c sunt doar pri
eteni buni. Nu voia doar s mearg i s mnnce un
curry cu Jem i s se ntoarc acas i s-o vad pe Jem
cum se pierde n braele scrboase ale lui Smith, care o
pune mereu pe planul doi. Voia, voia... Improvizeaz",
i aminti el, improvizeaz". Dar n-avea rost. Improviza,
i urechea lui muzical i spunea s nu mai atepte, s
rite totul n via i s parieze tot ce-avea. Da, v rog,
domnule crupier, am s pun tot ce am pe rou, limuzi
nele, iahtul, casa din Colorado...
Trase aer n piept i apoi i ddu drumul ncet de tot.
Ajunseser la restaurant. Schimbarea brusc de atmo
sfer mai sczu un pic din cldura care-1 cuprinsese.
-U au, ce loc! exclam Jem.
, Grmezi de chelneri ncruntai, n pantaloni negri
strni pe picior se foiau ndemnatici printr-o mare de
mese cu platouri uriae argintii, doldora de curry-uri ro
ii, verzi, maro i roz-deschis i pernue pufoase de pi
ne naan care semnau cu peisaje selenare n miniatur.
Sute i sute de meseni veseli stteau ntr-un salon deco
rat cu picturi coloniale verde-nchis i albastru-deschis,
printre palmieri nali din fier forjat, cu ventilatoare uri
ae fixate n tavan care se nvrteau nencetat, ncercnd
s mai rcoreasc un pic atmosfera torid.
Un chelner fne i conduse la mas i le arunc dou
meniuri n scrb, disprnd fr s le dea binee.

206

Lisa JeweCC

-N u e chiar cel mai prietenos restaurant din lume,


dar ia uit-te la preuri, i opti Ralph.
Comentar pe marginea meniului, se hotrr ce vo
iau s comande i, n mai puin de o fraciune de secun
d, acelai chelner nesuferit se nfiin la masa lor, le lu
comanda nepoliticos i se fcu nevzut ct ai zice pete.
Berile lor marca Cobra i fcur apariia instant.
- Ce servire rapid, se hlizi Ralph i i ddu brusc
seama c alesese greit locul pentru o discuie intim dac zboveai aici mai mult de cincisprezece minute, i
trimiteau clienii urmtori pe cap.
- Ei, e tare drgu aici, nu? zise Jem zmbindu-i lui
Ralph de dup paharul de bere pe care-1 inea n mn.
Ralph rmase un pic ocat. Uitase complet c era
foarte drgu aici. Tocmai se gndea la locul acela ca la
un purgatoriu.
- Da, zise el vesel. Chiar e drgu aici.
- A, dar... dar n cinstea crui eveniment fericit ne
aflm aici? ntreb Jem ferindu-i privirea i apoi uitndu-se drept n ochii lui.
- Cum adic?
- Pi, sper s nu te superi c spun asta, dar... dar cnd
m-ai sunat azi-diminea s m chemi n ora n seara
asta mi s-a prut c... c m invitai la o ntlnire?
-Pe bune? De unde i-a venit ideea asta? ntreb
Ralph i se nec cu bere.
- Pi, nu tiu. Preai foarte emoionat i fceai pau
ze ciudate n conversaie. i mi-am amintit de vremea
cnd eram invitat n ora. Att, ncheie ea ateptnd
un rspuns.
Gata cu nimicurile/*
- Deci - Ralph i frec brbia o clip - s clarificm
lucrurile: te-am sunat, complet inocent - plictisit, neavnd nimic mai bun de fcut dect s-o sun pe vechea i
plictisitoarea mea prieten Jemima Catterick -, te-am
invitat n ora la un curry ca s nu stau aici singur, iar tu
ai crezut c i-am dat ntlnire. Ct obrznicie!
- Gata, gata! rse Jem.
- i apoi - Ralph i intrase deja n ritm - dup ce c
erai complet confuz i credeai cu totul greit c eu i

Petrecerea Cui PaCyCi

207

ddusem ntlnire, ceea ce, de fapt, era complet ridi


col, n loc s spui: Dar, vai, stpne Ralph, nu mi-a
permite vreodat aa ceva, inima mea e fgduit altuia,
eti un neobrzat i un aventurier feroce", n schimb,
ai acceptat neobrzata invitaie pe care ai interpretat-o
ca fiind de factur amoroas, i acum eti aici, aezat
la aceast mas i nensoit? Ce s mai neleg din
toate astea?
-Vai, Ralph, vulpoi btrn ce eti! Jem roise toat
- mi pare ru, spuse Ralph rznd. Faa ta este ca o
cadr. Eti aa de drgu. Se uit n jos la minile lui
cu degete lungi i delicate care acopereau acum minile
mici i albe ale lui Jem i simi cum i se lumineaz n
treaga fiin. i mngie dosul palmei cu degetul mare.
Ea nu se trase napoi. Ce mini fine, opti el. Le strnse,
0 privi pe Jem i i zmbi siropos, pentru c nu tia ce
altceva s fac, apoi se uit din nou la minile lor. Aveai
dreptate. Chiar i ddusem ntlnire mai devreme.
E adevrat, i mrturisi privind-o timid printre gene,
apoi zmbi i ridic din sprncene ca i cum ar fi fost
prins asupra faptului. Eu... noi... ne-am distrat aa de
bine n weekend - cred c a fost unul dintre cele mai
grozave weekenduri din viaa mea -, sincer. i voiam s
ne vedem din nou - departe de Smith, de apartament
i de toate celelalte. Pur i simplu mi place la nebunie
s fiu cu tine, Jem, chiar mi place, i... sper c nu te
superi pe mine pentru asta, ncheie mutndu-i privirea
n alt parte. nghii n sec i i arunc o privire fugar
lui Jem, care-1 privea cu o expresie rbdtoare i blnd.
Se aez drept n scaun i o privi fix n ochi.
- Sigur c nu m supr. i-am mai zis-o i alt dat.
mi place mult s fiu cu tine. tiu c ne cunoatem doar
de trei luni, dar te consider deja unul dintre cei mai
buni prieteni ai mei.
-Vai, Doamne, Jem, ce drgu din partea ta. Dar eu
nu vorbesc despre asta. Vorbesc despre dragoste, des
pre dragoste adevrat. Nu despre iubire platonic ntre
amici. Eu chiar mor, mor din dragoste pentru tine. Eu...
Se pierdu o clip, apoi simi cum un firicel de sudoare
1se forma pe frunte n vreme ce porile sentimentelor

208

Lisa JeweCf

lui se deschiser larg. Of, Doamne, Jem, te iubesc. N-am


mai spus cuvintele astea nimnui pn acum. Dar vor
besc serios. Sunt ndrgostit lulea de tine. Cred c eti
cea mai grozav persoan din lume. M gndesc la tine
mereu i nu mai pot s m prefac c nu-i aa. Sunt gelos
ca dracu pe Smith pentru c eti a lui. Nu m-am gn
dit niciodat la dragoste pn acum, la femeia potrivit
pentru mine, nu am simit nevoia s am o relaie stabi
l. Pn cnd te-ai mutat la noi... iar la nceput nici nu
mi-am dat seama ct de special erai. Erai doar colega
de apartament pe care eu nu mi-o doream deloc. Trep
tat am ajuns s te cunosc, m-am obinuit s fii mereu
prin preajm, a nceput s-mi plac de tine din ce n ce
mai mult. i ntr-o sear mi-am dat seama - n noaptea
cu concursul ardeiului iute. Mi-am dat seama fr nici
o urm de ndoial c sunt ndrgostit de tine, Jem, c
suntem sortii s fim mpreun. C ne potrivim perfect.
Am fi cel mai grozav cuplu din lume, s tii - e o ma
gie cnd suntem mpreun, n-ai observat? Nu pot s fiu
doar amicul tu, Jem, nelegi? Nu vreau s m placi
ca pe un prieten. Vreau s nutreti i tu aceleai senti
mente fa de mine i adesea... adesea mi se pare c i
tu simi la fel... Ralph respir adnc, lung i incredibil
de uurat. Se simea de parc i se luase o piatr de pe
inim, iar greutatea sentimentelor i emoiilor pe care
le trse atta vreme dup el se ridicase n sfrit. i tiu
c-ai mai auzit asta nainte. tiu despre Nick, Jason i
toi ceilali. tiu c ai avut parte de destule declaraii de
dragoste ct s-i ajung toat viaa...
- Ce?! ochii lui Jem erau mari ct cepele.
-... dar i jur c nu sunt la fel. N-am de gnd s
te schimb, s te controlez. Te vreau exact aa cum eti
acum. Aa c dac nu te bat la cap i nu te sufoc cu
flori, poezii de dragoste i scrisori n-o fac pentru c nu
te iubesc, ci pentru c te iubesc. nelegi?
- Ce?! Stai un pic! Cum naiba tii de Nick i... i de
Jason i de ceilali?
Ralph se uit la faa nervoas a lui Jem i trase adnc
aer n piept. Ei, la dracu cu toate, i zise n sinea lui.

Petrecerea Cui Rafyfi

209

Ce mai avea de pierdut acum? Mai bine povestea totul


de-a fir a pr. Respir adnc,
-Doamne, Jem. Te rog, nu te enerva prea tare, ncearc s m nelegi. O s par ngrozitor, dar... dar, eu
i citesc jurnalele. mi pare ru. Am nceput s le citesc
din ziua cnd te-ai mutat la noi. i nu doar jurnalele,
a fost mai mult dect att. Mi-am petrecut ore ntregi n
camera ta, respirnd aerul tu, nconjurat pur i simplu
de lucrurile tale. tiu totul despre tine. tiu ct de urt
te simeai cnd erai mai mic, tiu i despre bieii ia
mori dup tine, despre brbaii nesiguri pe ei care i
cereau mereu s fii altfel, care ncercau s te controleze. tiu totul despre tine i cred c e corect ca i tu s
tii totul despre mine. N-a fost frumos din partea mea,
n-am mai fcut aa ceva niciodat, jur. Pur i simplu...
am fost atras de ele... atras de tine. Sun ca o prostie
din partea mea, dar e adevrat. i m-a fcut s m simt
aa de aproape de tine. Voiam att de tare s m apropii
de tine. i nu sunt bun la lucruri de genul sta, Jem.
Era singura cale pe care am gsit-o. mi pare tare, tare,
tare, tare ru. Pe cuvnt de onoare. mi pare nespus de
ru. Zmbi emoionat n stilul la al lui ui i lene,
de la stnga la dreapta. Te rog, Jem, rspunde-mi. Atep
ta rspunsul ei cu rsuflarea tiat.
Faa lui Jem era roie toat de furie.
-Nu-mi vine s cred! Nu pot s cred c mi-ai citit
jurnalele! E... nfiortor! Doamne, Ralph, credeam c
mi-eti prieten! Uit-te i tu! Poi s uii de toate astea,
uit de prietenia noastr. Prietenii nu violeaz intimita
tea prietenilor lor, prietenii nu cotrobie prin lucrurile
prietenilor lor. mi vine ru numai cnd m gndesc...
-Te rog, Jem, ncearc s m nelegi...
-N u, Ralph, nu neleg. i de azi ncolo, chiar din
clipa asta, noi doi nu mai suntem dect colegi de apar
tament - atta tot -, nu mai stm la curry, nu mai dis
cutm nimic, nimic. Stai departe de mine i totul va fi
bine. S uitm c ziua de azi a existat vreodat, da?
-N u, Jem! Te rog! Nu vreau s uit ziua asta. Eu m
bucur c s-a ntmplat. Am vrut s se ntmple. Te rog,
hai s vorbim despre asta.

210

Lisa JeweCC

- Ralph, tu n-ai auzit ce-am zis mai devreme? Nu mai


vreau. S-a terminat. Vreau s plec acas. Hai s pltim.
Se ntinse dup poet i se apuc s scotoceasc prin
ea dup portofel, iar pieptul i treslta, stpnindu-se
cu greu s nu izbucneasc n plns. Lumea ntreag i se
nvrtea n cap ca un elicopter stricat. In viaa ei nu
se simise mai confuz dect acum. Era furioas, att de
furioas c Ralph i citise jurnalul, c-i cotrobise prin
camer. Dar simea mai mult de-att. Putea s se mpace
cu ideea c Ralph i citise jurnalele. Nu era genul secre
tos, n-avea nimic de ascuns. Sigur, fcuse o fapt ngro
zitoare, dar ar fi trecut peste. Ceea ce nu putea nelege
era avalana de sentimente declanat de declaraia lui
de dragoste, o declaraie de care, evident, tia de la bun
nceput c o s urmeze. Ralph era ndrgostit de ea!
Ii atinsese mna acolo, pe mas, i l luase gura pe di
nainte, iar acum sentimentele lui erau mprtiate peste
tot. Nu mai era doar un joc. Situaia nu mai putea fi
inut n fru de nici unul dintre ei. i i dorea s poat
zmbi cu buntate i s-i spun c inea la el, dar nu n
felul acela, c inima i destinul ei i aparineau lui Smith
i c ea nu voia dect s fie prieten cu el. Dar nu putea.
Pentru c nu era adevrat.
La naiba, la dracu i aa mai departe. II iubea. II iu
bea pe Ralph. O nnebunea felul n care i inea igara
i berea n aceeai mn. O nnebunea felul n care se
uita din pat la The Waltons n fiecare diminea de du
minic. O ncnta ideea c mngia toi cinii pe ln
g care trecea pe strad. II ndrgea i pentru faptul c
se certa n faa televizorului cu oamenii cu care nu era
de acord. Ii iubea minile i picioarele lungi i osoase.
Murea dup zmbetul lui lene i dup icnetul pe^care-1
scotea din fundul gtului cnd rdea cu poft. i pl
cea la nebunie cum putea s nu-i spun absolut nimic,
iar el transforma nimicul respectiv ntr-o conversaie,
orict de tembel sau de banal i-ar fi ieit. i plcea la
nebunie fascinaia lui pentru detaliile vieii, felul n care
observa mereu un apus de soare frumos, o conforma
ie ciudat a norilor, vreun gargui ascuns n colul unei
cldiri sau un imprimeu n hainele cuiva. Murea dup

Petrecerea fui 'Rafpfi

211

strungrea lui i i plcea la nebunie i cicatricea care


se zrea la rdcina prului, pe frunte, dup ce dduse
cu capul ntr-un amplificator la un concert al formaiei
The Clash, n 1979.
Ea l iubea pe el, i acum i el pe ea. Ar putea fi m
preun, s-ar putea ine de mn i s-ar putea pierde n
lumina asfinitului ca s triasc fericii pn la adnci
btrnei. S-ar putea iubi.
l privi pe furi. El se uita n alt parte, ncercnd s-i
atrag atenia chelnerului. Cum sttea acolo cu umerii
aplecai i trist, era nemaipomenit de drgu. Chiar i
n timp ce adrenalina provocat de furie i curgea prin
vene, chiar n clipa n care pusese zgaz sentimentelor
ei pentru el, i dorea din suflet s se ntoarc, -1 ia n
brae i s-l srute pn nu mai putea. II iubea. II dorea.
i nici mcar nu-1 srutase nc...
Dar nu-1 putea iubi. Pur i simplu, nu putea. Cum
rmnea cu Smith? Zgazurile se nchiser ae tot.
Ralph se ntoarse spre ea, i privirile lor se ntlnir.
-Jem... o implor el.
-N u! i-o ntoarse ea.
-Te rog...
-Nu!
Plecar de la restaurant nconjurai de un vl de t
cere, chemar un taxi i se duser acas, iar atmosfe
ra mpietrit dintre ei se sediment precum cimentul
proaspt turnat.

capitolul 25
Karl se dusese direct acas la Tom i la Debbie n sea
ra aceea dup ce-1 dduse afar din cas Siobhan.
O sun nencetat din zece n zece minute, auzind fr
s-i vin s cread propria voce la robot, care-1 informa
c nu era acas, dar c putea s lase un mesaj. Sigur c
el nu era acolo, ce naiba!
A doua zi, evident c ncerc s dea telefon din ju
mtate n jumtate de or acas la mama ei, pn cnd
doamna McNamara nu mai rezist i i spuse c, dac

212

LisaJewefC

nu nceteaz, cheam poliia i c Siobhan nu vrea s


vorbeasc cu e l Nu-i mai amintea prea multe acum,
nvluit fiind ntr-o cea dens de beie. Luni dup-amiaz se trse cumva pn la slujb.
i atunci se ntmpl. Atunci se schimb totul pen
tru el.
Chiar nu plnuise una ca asta. Munca i emisiunea
lui fuseser lsate pe ultimul plan n cele aproape apte
zeci i dou de ore care trecuser. Dar era DJ. Nu putea
s se dea bolnav la munc. Deci condusese complet ab
sent, schimbnd vitezele pe pilot automat i oprind la
semafoare ca un robot.
- Eti OK, prietene? l ntreb productorul emisiu
nii lui, John, cnd se mpleticise n studio.
- Da, da. Totul era altfel. Studioul lui de nregistrri
arta altfel. John prea un strin. Se uitar la playlistul
pentru ziua respectiv. Ce ciudat, se gndi, el era DJ-ul,
era cel care punea melodiile acelea cu versuri dedicate
tuturor rniilor din dragoste din Londra. Oare de cte
ori nu pusese The Sun A in t Gonna Shine An^ More i de
cte ori vreun biet neisprvit singuratic dintr-un apar
tament pustiu, deschiznd radioul, nu simise agonia
despririi mai ru dect nainte. Se fcea vinovat de
asta fr s-i dea mcar seama. Iar acum venise rndul
lui. Dar putea s controleze lucrurile, putea s schimbe
playlistul. Putea s pun Spice Girls i I Will Survive,
i Aga^oo, i s in durerea departe. Putea s se joace
de-a Dumnezeu.
Dar nu voia. Se va ine de playlist i va suporta con
secinele. Oricum, cine oare ar vrea s se joace de-a
Dumnezeu?
Se uit la lista de melodii, asigurndu-se c nu existau
capcane emoionale, dar tia prea bine c lacrimile nu
l-ar podidi dect n clipa n care ar asculta cntecul, iar
versurile i-ar rsuna n urechi.
- Sigur eti OK? l ntreb John din nou.
- Da, da, sigur.
Oare de ce nu simea nimic? Chiar nu simea nimic.
Era pur i simplu mpietrit, ciudat i gol pe dinuntru.
Nu voia s plng. Nu voia s fug. Nu voia s fie aici.

Petrecerea Cui (Rafyf

213

Viaa trecea pe lng el, cuvintele i ieeau din gur,


minile i se micau n timp ce inea ceaca de cafea,
picioarele i se ncruciau i se desfceau, ochii citeau i
traduceau cuvinte pentru el, dar nu avea nici un ames
tec n treaba asta, pur i simplu lucrurile i se ntmplau
din senin. Se ntreba dac faa lui mai putea zmbi sau
dac i-ar mai iei vreun hohot vesel din gtlej. Probabil
c da.
Prima pies era Mr Pitiful a lui Otis Redding. i
amintea cntecul la. II pusese pe o caset pe care o
nregistrase pentru Siobhan la puin timp dup ce se
combinaser. Mai ii minte cum erai pe vremea cnd
erai prea tnr ca s tii cine eti de fapt, cnd v fceai
casete unul altuia, un fel de a spune: Asta-s eu, aa sunt
eu, asta-mi place i pentru c te plac att de mult, a vrea
s-i plac i eu ie, nainte s ai o slujb, o main, un
apartament, un trecut sau o personalitate bine definit
care s spun totul despre tine. Aa c i nregistrase mii
de casete, sttuse ore n ir cutnd prin colecia lui mu
zical dup melodia perfect, ore ntregi chinuindu-se
s nregistreze pe casete C90, pe care le cumpra en gros
de la Woolies. Apoi i le nmna mndru nevoie mare,
dorindu-i din suflet s-i plac, s-i plac muzica aceea
la fel de mult cum i plcea lui. i i plcea cu adevrat.
Iar asta l-a fcut s-o iubeasc mai mult dect o iubise
pn atunci...
Buletinele de tiri fuseser citite, starea vremii i tra
ficul fuseser nregistrate. Mintea lui Karl se golise cu
desvrire. Oare ce trebuia s spun? Ce spunea de
obicei? Nu-i mai amintea ctui de puin. Nu-i mai
amintea nici ce zi era sau ce lun. Ceasul msura se
cundele. Cinci... patru... trei... doi... unu. Gura lui Karl
era uscat iasc. Vocea i dispruse de tot. ntreaga lui
fiin se topise n neant. Karl nu mai exista... Se auzi
jingle-ul lui, apoi o clip de tcere, nmulit de mii de
ori la numrul de oameni care ascultau. John l privea
cu ochii ct cepele, asistenta de platou se ntinsese spre
microfon gata-gata s intervin, dar pn la urm Karl
deschise gura.

214

Lisa JeweCC

-B un ziua, Londra, ascultai ALR, cel mai bun


post de radio din Londra, iar eu sunt Karl Kasparov.
Este ora trei i jumtate i e Drive Time aici, n capitala
rii. Mai avei doar trei zile s v facei cumprturile
de Crciun, cel puin aa mi s-a spus, iar acum vei as
culta unul dintre cntecele mele preferate: pentru toi
tipii inutili ca mine, care n-au cumprat nici mcar un
singur cadou. Se numete Mr. Pitiful.
i scoase ctile de pe urechi i privi complet nuc n
jur. Nu se gndise nici o clip la ce va spune cnd va in
tra n direct i totui reuise o asemenea performan deja i intrase n snge. John i fcu semn uurat c era
OK. Karl era profesionist, la urma urmei. Totul avea s
fie bine.
i chiar aa era. n urmtoarele cincisprezece minu
te deveni extrem de inspirat. Se descurc minunat n
pauzele dintre cntece, alunec linitit prin REM, apoi
Manie Street Preachers; Olivers Army nu era mare
scofal; Respect al Arethei Franklin, nici o problem;
Wondenuall nici nu i atinse masca de profesionist. l tachin un pic pe John n direct, i bu cafeaua, zmbi i
chiar rse niel. i inea emisiunea. ncepu s se simt
aproape normal.
i apoi... nu se atepta la asta, nu era una dintre
melodiile lui preferate, nu-i aducea aminte de Siobhan
i nici de tinereea lui: The Bitterest Pili1 a formaiei
The Jam.
Ceva din cntec l tulbur i-i sfie inima. i plcea
la nebunie The Jam. i lui Siobhan i plcea The Jam.
i era adevrat - chiar era cea mai amar pastil pe care
trebuise s-o nghit vreodat, sfritul oricrui lucru, n
ceputul nimicului. i era numai i numai vina lui. Min
tea i fu inundat de imagini cu Siobhan care zmbea
i rdea. Iar simurile i fur npdite de mirosul ei, de
sunetele ei.
i apoi izbucni n plns. Mai ncet la nceput, lacri
mile i iroiau ncet de-a lungul nasului. Se ntoarse cu
spatele la John i la ceilali oameni din platou, se terse
1Cea mai amar pastil

Petrecerea Cui Rafpfi

215

la ochi i respir ct putu de adnc. Mai avea patruzeci i


cinci de secunde la dispoziie din cntec. Respira din ce
n ce mai sacadat, lacrimile i curgeau din ce n ce mai
tare... nc treisprezece secunde.
Corpul ncepu s-i tresalte i, dintr-odat, i ddu
seama c n-avea cum s stvileasc uvoaiele. John vor
bea cu cineva la telefon, asistenta de platou se dusese la
baie, nimeni nu observase. Trei secunde, dou, una...
Ar fi trebuit s pregteasc alt cntec, s treac direct la
altceva, s-i lase cteva secunde s se potoleasc. Dar
n-a fcut asta. Nu i-a trecut prin cap aa ceva. Undele
erau nvluite ntr-o tcere mormntal, nu se auzea de
ct respiraia lui sacadat n timp ce se chinuia s-i mai
vin n fire. Semna cu tcerea jenant de la recepiile
simandicoase, doar c era de o mie de ori mai ru. John
nchise telefonul i l privi ngrozit. Tcerea continua.
Karl plngea n continuare.
Apoi, la un moment dat, vorbi. tia c n-ar trebui s-o
fac. tia c, pn la urm, John avea s bage ceva, un
slogan, o prezentare, o reclam, ceva. La radio era vorba
despre profesionalism, treceri armonioase, tehnologie,
muzic. Nu avea nici o legtur cu inima albastr i su
ferinele lui. Nu avea nici o legtur cu el.
- mi... mi pare ru, ncepu el cu o voce tremurat
i pierdut, cu vocalele ncrcate de muci groi i nazali,
mi... mi...
Totul amui n studio; John nghe pe loc cu gura
cscat i mna lipit de obraz. Nu se vedea nici o mi
care, nici o micare obinuit, doar un brbat nefericit
care vorbea ncet ntr-un microfon de parc vorbea cu
prietenul lui cel mai bun ntr-un pub, iar lacrimile i
iroiau nestvilite.
-A m avut parte de un weekend tare prost... prietena
mea m-a prsit.
John se schimonosi i i acoperi faa cu palmele.
-Sfinte Sisoe, face o schem demn de Blackburn,
face o schem ca Tony Blackburn, mormi el n barb.
- Siobhan, prietena mea. Eram mpreun de cincispre
zece ani. i acum... s-a sfrit i... Doamne, ct de ru
mi pare... Credeam c o s fiu n stare s in emisiunea

216

LisaJeweCC

azi, dar... dar mi vine att de greu. Doamne, ce greu e!


i tocmai am avut o revelaie, tii? S-a dus. Siobhan, s-a
dus! Oft din rrunchi. Doamne! Dac-ai ti cum era
Siobhan... Era... ca un nger. Exact ca un nger. i o doream att de tare, nu mi-am mai dorit n viaa mea ceva
cu atta ardoare ca pe ea, i apoi am primit-o - nu tiu
cum am reuit, dar n-o meritam deloc. Era prea bun
pentru mine, mult prea bun - cu totul superioar. Era
att de frumoas. i, Doamne, s vedei ce pr avea, ca
aurul pur. i ar fi putut s aleag pe oricine din lume,
dar m-a ales pe mine. i nici nu tiu ce m-a fi fcut fr
ea n toi anii tia, fr zmbetul ei, fr rsetele ei,
fr buntatea i nelepciunea ei. i era att de neleap
t. Iar dragostea ei... M iubea att de mult, nelegei?
tii cum e s fii iubit de cineva att de frumos... i att
de bun...? i eu... eu... Vocea ncepu s-i tremure din
nou. Am fost ntotdeauna recunosctor pentru un ase
menea dar. Pe cuvnt. Aa am fost. I-am mulumit me
reu lui Dumnezeu pentru femeia aceasta, am apreciat-o
mereu. Dar... dar, dar... ascultai! Ascultai-m bine, br
bailor de pe fir. i voi, doamnelor. E chiar important ce
am de zis. E foarte, foarte important, trebuie neaprat
s fii ateni. Dac avei parte de o femeie sau de un br
bat i iubii acea persoan ca pe ochii din cap i invers,
nu v prostii, nu-i nelai. V rog. N-o facei. Eu am fcut-o. Mi-am btut joc de ncrederea celei mai frumoase
i mai grozave femei din lume. i pentru ce? Pentru ni
mic. Pentru sex de unic folosin cu o femeie de unic
folosin, pe care nu ddeam nici ct o ceap degerat.
V vine s credei? V vine s credei c cineva ar face
ceva aa de necugetat?! ncercam doar s-mi gdil niel
orgoliul. Acum mi dau seama foarte bine de asta. Me
reu mi s-a prut c Siobhan era prea bun pentru mine,
prea frumoas, prea special. Am ncercat s m prefac
c nu m deranjeaz, dar ntotdeauna m-am simit mai
puin important dect ea. Apoi a aprut fata asta i m-a
fcut s m simt ca un brbat adevrat, nelegei? Eram
mai detept ca ea, mai mito ca ea, mai bun ca ea, sau
cel puin aa mi se prea. i ea m dorea. Iar orgoliul
meu de mascul tmpit a fost fermecat i a luat ce era

Petrecerea Cui 'Rafpfi

217

expus n vitrin i scos la mezat fr s se mai gndeasc la


nimic i la nimeni, nici mcar la mine, probabil. Doamne! i nici mcar nu m-am simit aa de bine, s tii.
Dar mcar m-am simit i eu aparte - eu eram cel special
n relaia aia. i m-a fcut s-o apreciez i mai mult pe
Siobhan, cnd s-a terminat aventura. Mi-am dat seama
de tot felul de lucruri n legtur cu relaiile dintre oa
meni i cu dragostea, lucruri care nici nu-mi trecuser
prin cap pn atunci. Despre continuitate i despre cum
ar fi s mbtrneti alturi de cineva. Toate astea sunt
la fel de romantice precum dragostea. i am vrut s m
nsor cu Siobhan atunci, s fiu cu ea pentru totdeauna.
Dar era prea trziu. A aflat de aventur, a aflat exact
cum eram de fapt. Penibil, slab i egoist. i merit pe ci
neva de mii de ori mai bun ca mine. Aa c m-a prsit.
Iar acum sunt singur. i s-a terminat. i m voi duce n
seara asta acas n apartamentul nostru, acolo unde lo
cuiam mpreun, i ea n-o s mai fie acolo. O s fie gol.
i... i... i nu tiam c se poate s te simi att de trist i
att de nefericit, i att de ru. O iubeam aa de mult,
dar am trdat-o, iar acum nghit pastila asta teribil de
amar i o merit cu vrf i ndesat. Aa c... s nu facei
i voi la fel, OK? Pur i simplu s nu facei una ca asta.
Pentru c, dac suntei cu cineva pe care-1 iubii i care
v iubete, suntei cei mai norocoi din lume. Ignorai-1
pe tipul la sexy care lucreaz la marketing sau pe fata
aia nestul din apartamentul de sus. Pentru c nu me
rit. nelegei? Chiar... nu... merit. Karl respir adnc
i se ndrept de spate. Lacrimile se ostoiser. Bine...
ncepu el s ngaime privind precaut n jur la asistenii
rmai cu gurile cscate, la secretarele i productorii
care i invadaser camera de transmisie, venii din toa
te colurile cldirii ALR; toi se holbau la el fascinai,
unii aveau ochii umezi, altora le era ruine, alii erau
ngrozii. O tnr i terse o lacrim din colul ochiu
lui i ncerc s-i evite privirea. Se lsase o linite mormntal. Eu... mmm... mi pare ru... mi cer scuze...
Scuze. Rse stnjenit, apoi se uit din nou n jur la pu
blicul sculptat parc din cear. Jeff era cel mai n fa,

218

Lisa JewefC

cu minile ncruciate la piept, i l privea pe Karl cu o


expresie care i se prea imposibil de descris.
- Cred c e ultimul meu show aici la ALR - am s
mai pun o pies. i, mi pare ru...
Ddu volumul mai tare, i scoase ctile de peAurechi
i i frec faa cu palmele. La naiba! Ce fcuse? i pier
duse pur i simplu controlul. Nu-i dduse seama dect
de sunetul hipnotizant i linititor al vocii lui n cti,
de nimic altceva - nici de asculttorii de acas, nici de
mulimea de oameni complet ocai din studio i nici
c-i putea lua adio de la cariera lui. Vorbise cu el nsui,
fcndu-i ordine n minte n direct, de fa cu mii i
mii de strini. Se simea mult mai bine. Era mai bine
dect nimicnicia aceea teribil pe care o dusese n crc
tot weekendul. Mcar toate deveniser reale acum... du*
reros i ngrozitor de reale.
- Karl! Simi o mn cald pe spinare i se ntoarse.
La naiba, Karl, a fost extraordinar! Eti bine?
Era John.
- Doamne, John. Fir-ar s fie...
-Jules e acolo. Preia ea emisiunea, bine? Hai, hai s
te scoatem de aici.
- La naiba, m d afar, nu? Asta-i problema, nu? S-a
zis i cu asta, nu-i aa? Se ridic n picioare cu greu i
trase jenat de custura gecii de blugi.
a . - Nu, nu, nu. Hai s mergem, Karl. Se ocup Jules.
l lu uor pe dup umeri i l conduse afar dincolo de
uile batante, pn ajunser pe hol.
Era ca n filme: oamenii se opreau i se holbau la
el fr nici o jen, ntindeau gturile peste paravanele
dintre birouri, scoteau capul pe ui; se lsa o linite to
tal peste tot pe unde trecea. Simea c ar trebui s aib
o ptur pe cap i s fie bgat ntr-o dub. Trecur de
biroul de la recepie.
- Karl, Karl! June, recepionera, inea o mn peste
receptor i l striga din foaierul de la intrare, ndemnndu-1 din priviri s vin.
Doamne, oare ce mai voia i ea?wKarl nu dorea de
ct s mearg mai departe pn ieea din cldire i ajun
gea pe trotuar, apoi n main.

Tetrecerea Cui Rafpf,

219

- Karl, oprete-te! June se mpleticea pe holul de mar


mur n botinele ei cu toc cui. Oprete-te, Jeff la telefon!
Karl l privi pe John ca trsnit. Gata! Acum urma s
fie concediat. Lu telefonul din mna lui June.
-Karl, biete, f-te-ncoa chiar n clipa asta. Karl se
pleoti tot. Telefoanele astea blestemate au nnebunit de
tot, Karl... hm... hm... hmm - te vor napoi n direct.
Du-te n clipa asta! Apoi Jeff trnti telefonul la loc n
furc, aa cum numai oamenii puternici au voie s fac.
- E adevrat, i opti June cuprins de un val de en
tuziasm neateptat pentru o dup-amiaz de luni, tele
foanele sun nencetat de zece minute ncoace - i toat
lumea vrea s vorbeasc cu tine. Ce prostii ai mai fcut,
Karl? l ntreb ea cu un zmbet de vrsta a doua, fericit
i aducnd a flirt.
Karl se ntoarse din nou ctre John. John ridic din
umeri, zmbi i-l conduse din nou pe coridoarele n
tortocheate ctre lift i napoi n studio. Acolo era un
balamuc de nedescris. Mai aduseser nc trei secretare
s se ocupe de telefoane. Parc fuseser toi bgai n
priz. Un ropot de aplauze l ntmpin cnd Karl intr
tiptil n camer.
- Karl, prietene... Jeff veni ctre el zmbind cu gura
pn la urechi i l mbri strns de-i trosnir oasele.
Le-a plcut la nebunie! Eti un star, prietene! Am primit
dou sute de telefoane n zece minute. Treci napoi n
direct - d-le ce vor - spune-le ce simi. l conduse na
poi la pupitrul lui.
Jules i zmbi, i scoase ctile, se ridic i-l pup pe
Karl pe obraz, apoi i pas microfonul. Karl se aez
pe scaun i privi n jur la marea de fee care-1 priveau cu
simpatie i cldur.
- Nu cred c pot, mormi el.
- Ce? Sigur c poi, sigur c poi. Continu - aa cum
fceai mai devreme, i spuse Jeff.
- Dar... am spus-o deja, am zis tot ce era de zis.
-Pi, spune tot din nou! Asta vor, prietene. Poi
spune orice vrei. Doar vorbete ceva acolo. O s-i pa
sm i nite asculttori n direct, avem parte de nite
oameni terminai pe acolo, care neleg perfect ce vrei

220

Lisa JewefC

s spui - i vor s vorbeasc cu tine. Poi s-o faci, Karl hmm, hmm, hmm. Jules o s stea cu tine, dac ai nevoie
de ajutor. Hai, fii tu nsui, n-ai nici o regul de urm at
Fr nici o regul... l mbri din nou i se ndrept
spre ieire. Karl era complet nmrmurit de fric. Voia
s plece acas. Toate ateptrile astea doar de la eL.Toi
oamenii tia care se holbau la el. Toi ciudaii i distruii care ateptau s vorbeasc cu el la telefon. Jeff i
fcu cu ochiul. Jules l btu pe mn. John i mai aduse
o ceac de cafea. Ceasul arta c mai avea patruzeci i
nou de secunde. La naiba. Se simea att de singur.
Ceasul btu ultimele trei secunde. Karl respir adnc
i i inu rsuflarea. i drese glasul.
- Ei, ncepu el. Am fost rugat s vin napoi n direct
Ha, ha! rse el emoionat. Se pare c v place mai mult
de mine lovit de soart dect fericit! Atunci am s ncerc
s pun spectacolul pe roate i putem fi triti mpreun,
ce zicei? Habar n-am cum o s se ntmple asta exact,
dar cred c am s mai pun o melodie acum. Cu dedicaie pentru Siobhan. Pentru noi doi. mi amintete
de vremea cnd eram la facultate,' nainte so cunosc,
cnd m uitam pierdut dup ea. Cnd era doar un vis
pentru mine, ceva la care n-a fi putut s ajung. E una
dintre cele mai bune melodii pop din ultimii zece ani.
The Las - There She Goes.
Toat lumea i fcu semn c era pe calea cea bun.
Karl respir uurat. Lu playlistul i se apuc s mz
gleasc pe el i s-l rescrie. Emisiunea asta avea s-i fie
dedicat lui Siobhan. Nu trebuia s urmeze nici o regu
l, asta-i spusese Jeff. Nici o regul. Aa c avea s in
tot spectacolul n cinstea lui Siobhan, n cinstea lor,
va pune toate melodiile lor, melodiile lor preferate.
Se va complace n starea asta. i dac oamenii voiau
s-l aud aa suferind, atunci erau chiar bine-venii.
Nu-i psa deloc. Aa c dou ore ntregi vorbi despre
Siobhan, puse melodii teribil de triste i muzic dureros
de fericit. Prelu telefoane de la asculttori care fcu
ser aceeai greeal ca el, unii erau nlcrimai chiar,
asculttori care doreau s-l ncurajeze. Lu dedicaii de
la ei. Puse melodiile lor triste.

(Petrecerea fui (Rafpf,

221

Aa trecur dou ore de pur emoie, de sinceritate,


de omenie. Telefonul suna non-stop, lacrimi de tristee,
de furie, de chin, de regret i de amrciune se auzeau
pe fir. Toi oamenii triti i singuratici din Londra ieeau
din carapacele lor emoionale i simeau c fac i ei pan
te din rndul lumii. Era ngrozitor de siropos. Incredibil
de plicticos. Ca Oprah ntro zi proast. Dar se prea c
asta voia lumea, iar Karl avea nevoie de aa ceva.
n seara aceea, cnd Karl plec acas, oamenii stteau
la rnd pe trotuar, ineau buchete de flori n mn i
carneele pentru autografe. Toi l ateptau pe el. Era
ciudat, era nebunie curat. Mulumesc", i tot spu
neau. Fruntea sus."
Fete drgue nclate cu cizme cu toc nalt i ddeau
numrul de telefon, brbai palizi, cu cearcne, i strn
geau mna. Atmosfera era de-a dreptul bizar. Karl s-a
strecurat prin mulime i a ngimat Mulumesc" de
multe ori, a luat numerele de telefon, a acceptat flori
le i a semnat autografe n carneele, ajungnd pn la
urm la main i trntind portiera n urma lui.
- Doamne! Ce naiba se ntmpl aici? mormi.
Nici nu-i ddea seama c era doar nceputul nebu
niei. n urmtoarele cteva zile ajunsese cea mai iubit
celebritate din Londra. Apruse un articol despre el
n ziarul Newsroom South Eost, iar pe pagina trei de la
Evening Standard, o poz cu el lng articolul despre
infidelitate de pe coloana alturat; n fiecare zi din ce
n ce mai muli oameni se aezau n faa cldirii ALR i
ateptau s vorbeasc cu el, s-i mulumeasc.
Dar n ceea ce-1 privea pe Karl, toat harababura asta
era complet ridicol. Pentru el nu conta; Siobhan nu-1
sun deloc.
Rmase acas la Tom i la Debbie n seara aceea, i
mai sttu la ei nc una, i nc una. Nu rezista s se
ntoarc n apartamentul gol. Siobhan tia unde sttea;
i lsase mesaj mamei ei i i dictase numrul de telefon
de dou ori, ca s se asigure c-1 scrisese corect. Nu-1
sun nici mcar o dat. Probabil c citise i ea ziarele,
l ascultase la radio, vzuse tirile, dar n-o afectase c
tui de puin. Oare nu de-aia i luase el rolul de mam

222

isaJeweCf

a tuturor rniilor din capital, nct ai fi crezut c dac


tot restul metropolei i plngea de mil, poate c i ea
l-ar cina mcar un pic? Dar pur i simplu nu voia s
aud de el.
Aa c trei zile la rnd s-a dus la munc, a venit acas,
s-a mbtat i a discutat cu Tom i cu Debbie despre
Siobhan, a discutat cu ei despre via, despre cum era s
te trezeti singur pe lume, fr copii i pierdut pe la trei
zeci i cinci de ani, dup ce presupusese mereu c va fi i
el ca toi oamenii de vrsta lui, i s-a ntrebat nencetat
unde naiba greise,
A treia zi, ncepu s se nfurie. Ce naiba! Sigur fugise
cu Rick, nu? i ea l trdase, nu? Care-i diferena dintre
a te lsa pe spate i a da voie cuiva s te srute i a lsa
pe cineva s te reguleze cinci minute? Care dintre fap
tele astea e mai intim? i oare dac i-ar fi spus despre
Cheri, nainte s afle ea singur, l-ar fi iertat? Oare i-ar fi
spus: Karl, ai fcut ceva ngrozitor, dar pentru c mi-ai
us i n-am aflat eu singur, te iert i pot nva s am
n nou ncredere n tine? Sigur c nu. Ar fi reacionat
exact la fel. La fel de groaznic, la fel de neierttoare.
i tot l-ar fi prsit.
Pn la urm, dup emisiunea de joi seara, adic din
Ajunul Crciunului, i lu inima n dini i se duse aca*
s, pe Almanac Road.
Sttea pe bancheta din spate a taxiului i privea pe
geam n noaptea mohort i ntunecat, iar capul i
vuia de frustrare i de tristee, de pierdere, de furie i de
fric nucitoare, teribil, att de copleitoare nct i se
strnse inima.
Cheia lui scoase un sunet ciudat n broasc. Exact un
ecou ndeprtat, ceva din trecut, o umbr de amintire
dintr-un vis de mult uitat. Nu observase niciodat zgo
motul cheii lui n broasc, nu-i dduse niciodat seama
de pocnetul hidraulic pe care-1 fcea cnd se nvrtea.
Era att de cunoscut i totui att de nou pentru el.
Era frig n apartament. Cldura fusese oprit de cinci
zile. Siobhan o inea mereu la maximum, pretinznd c
era mai friguroas dect alii din cauza circulaiei. Me
reu i dorise s fie un pic mai rece n cas, se plngea

Tetrecerea Cui Rafyfi

223

de asta, ncerca s deschid geamurile cnd nu era ea


atent sau s dea termostatul mai ncet Era aa de rece
acum, nct i-ar fi dorit s fie teribil de cald, aa de cald,
nct s se topeasc pereii...
Strnsese toat dezordinea. n buctrie erau trei saci
uriai de gunoi plini cu cioburi de la discurile lui, iar
pomul de Crciun era sprijinit de ua de la scara de in
cendiu, gol i demn de mil; rmiele decoraiilor de
brad erau bgate ntr-o pung de plastic lng emineu.
Luase toate lucrurile drgue care fcuser din aparta
ment cminul lor: vazele, ceasurile, covoraul. Era curat
lun. Toate erau la locul lor. Mirosea a lac de mobil i
a soluie de curat geamurile. Era nfiortor.
i dori s ias pe u din clipa cnd pusese piciorul
n apartament. Couleul de nuiele vechi i ponosit al
lui Rosanne nu mai era n faa uii de la dormitor i nu
se mai vedea nici urm de les n cuiul de pe hol. Apar
tamentul era rece i pustiu, i domnea tcerea.
Karl se aez cu greu pe canapea, canapeaua lor.
Unde sttuse i ea cu ase seri nainte i-i spusese c s-a
terminat ntre ei. Unde ngenunchease lng ea, cuprinzndu-i picioarele n brae i implornd-o s rmn cu
el. i ls capul n mini i ngdui linitii i singurtii
din apartament s-l cuprind. i ddu seama, pentru
prima oar de cnd l prsise, c nu se va mai ntoar
ce la el. Nu era doar o ceart trectoare; se terminase.
Nu se mai ntorcea acas.
Pentru prima oar n via, Karl era singur.

capitolul 26
Cheri l vzuse venind acas n Ajunul Crciunului,
cu dou luni n urm. Era prima oar cnd trecea pe
acas dup emisiunea aia de la radio. Sttea la geam
mbrcat n halatul ei alb i pufos i l privea; prea gri,
monoton i plicticos, nu semna deloc cu Karl cel vesel
i tehnicolor pe care i-l amintea. l vzu cum bga cheia
n broasc i cum faa i se schimonosi de durere cnd
deschise ncet ua...

224

Lisa JeweCC

i putea nchipui foarte bine ce simea, bineneles c


putea, toat ara tia ce simea, pentru numele lui Dum
nezeu. Era faimos acum - ceea ce era al naibii de tipic
pentru el. Cnd l-a cunoscut nu era dect un mrunt
instructor de dans. Apoi l prsise, i acum, din cauza
aventurii lor, datorit ei era celebru, aprea n toate zia
rele, faa lui era prin toate revistele de brfe mondene i
talk-show-uri. Ba chiar fusese intervievat - asta o fcea
pe Cheri s-i fiarb sngele n vene - de Richard i Judy.
Richard i Judy! Mai nti, toat Londra fusese copleit
de el, nnebunit, fermecat, czuse la picioarele lui n
adoraie, i acum, colac peste pupz, ntreaga ar, toi
mori dup Karl Kasparov? Bietul Karl Kasparov!
Ete na! Bietul Karl Kasparov, i zicea Cheri n sinea
ei. Bietul Karl, care i-o trsese regulat i feroce pe scau
nul la de la Sol y Sombra. Bietul Karl care mngiase
i linsese fiecare centimetru, fiecare colior, fiecare un
gher moale, suplu i ncnttor al corpului ei ferm i
copt, oftnd, mormind i opintindu-se ca un animal,
cu o pasiune nedisimulat. Bietul Karl care o minise, o
nelase i o pclise pe femeia creia i declara n public
iubirea etern. Lui Cheri nu prea-i era mil de el.
OK, se chinuise ceva cu el. Fusese mai greu de prins
dect alii. De fapt, fusese chiar cea mai mare cucerire a
ei. II dorise pentru c era de neatins, pentru c n fiecare
smbt dimineaa se uita pe geam i i vedea pe Karl, pe
Siobhan i pe celuul lor drgla cum se ntorceau de
la cumprturi ncrcai cu pungi pline ochi, i de obi
cei rdeau i discutau despre lucruri extrem de domes
tice, despre prieteni comuni i despre planurile lor
pentru zilele urmtoare, iar el o apuca relaxat pe dup
umeri i o privea drept n ochi, de parc era singura
femeie din lume, de parc nu era gras ct o vac, de
parc asta chiar nu conta pentru el. Karl habar n-avea
ce pierde. Era un brbat chipe. Prul si favoriii i erau
un pic ridicoli i unele dintre cmile lui erau cam prea
iptoare, dar se vedea clar c era bine fcut; avea un
gt solid, umeri lai, un fund apetisant, pus n valoare
de pantalonii mai strmi dect se poart, cu prul lui
minunat, negru i des, lucind a gel. Se ddea n vnt

iPetrecerea Cui Rafyfi

225

dup accentul lui irlandez, l gsise ntotdeauna irezisti


b il Putea mai mult dect att, hotr ea. Avea nevoie de
ceva sau de cineva care s-i deschid ochii.
i fcea un serviciu, la urma urmei.
La nceput i fusese tare greu s-i atrag atenia. Hai
de", ar fi vrut s-i strige, haide, vino s vezi cum arat
o femeie adevrat, s vezi ce-ai pierdut, m poi avea,
sunt a ta. Jur c n-o s mai priveti niciodat n urm,
n-o s mai fii niciodat fericit cu o femeie gras de-acum
ncolo." Dar n-avea nici un efect asupra lui. El o pri
vea, i zmbea, i ddea bun ziua cnd trecea pe lng
ea la intrarea n bloc sau pe strad, dar n-o observa cu
adevrat. i cu ct mai tare nu-i ddea atenie, cu att
mai abitir voia ea s-l seduc. Aproape c devenise o
obsesie pentru ea s decid ce s poarte dimineaa, s
pndeasc ua de jos cnd se trntea cu zgomot i s se
asigure c drumurile lor se ntlneau mcar o dat pe zL
Odat l urmrise pentru c se ntreba oare ce fcea el
la ora ase seara, mbrcat ntr-una dintre cmile lui
hawaiiene i n pantalonii cu pense; descoperi c preda
cursuri de dans. n sfrit o legtur, o cale spre inima
lui. tia s danseze jive, o nvase tatl ei cnd era m
mic. Atept pn se termin cursul, apoi l urmri d ia
nou pn acas, ddu accidental" nas n nas cu el h
ua de la intrare i manevr conversaia n aa fel nct
primi o invitaie la urmtoarea or de dans.
Dar chiar i aa i-a fost greu. Venea n fiecare mari
i se chinuia s-i trezeasc fiecare strop de pasiune m
paii ia de dans infantili, asigurndu-se mereu c e a
partenera lui Karl, c fiecare micare a ei emana sats
l privea provocator, l ademenea cu micri lascive d a
coapse i zmbea, zmbea mereu. i tot nimic. El i co n
plimenta talentul la dans, i exprima recunotina c t
avea i el o partener bun, care tia perfect ce nseann cerocul, i fcea cinste cu o bere dup curs i apoi m
conducea acas. Dar nu se ntmpla nimic. Mereu zum
c Siobhan a fcut asta, Siobhan a fcut ailalt, tuna
ntruna despre ea i, pn la urm, nelese c dacl
voia pe Karl trebuia s-l ia cu mna ei. Aa i fcu- D a
se plictisi repede de el.

226

Lisa JeweCC

Iar acum era celebru - celebru i bogat. i cu merite


le ei cum rmnea? Cu laurii ei? Unde ar fi ajuns Karl
dac nu l-ar fi ajutat ea? Ar fi rmas un DJ modest i
anonim la un post de radio local.
Nu era corect. Toat viaa ei Cheri i dorise s devin
celebr, visase s fie prim-balerin pn cnd se nlase
brusc la un metru optzeci i i dduse seama c n-avea
cum s devin urmtoarea Margot Fonteyn, nu avea s
fie rsfat cu trandafiri i curtat de miliardari. Iar n
ceea ce o privea, creterea ei nedorit era singurul motiv
pentru care ceaua de Darcey Bussell reuise n via;
ea trebuia s fie n locul ei.
Nu era drept deloc c acest Karl ajunsese cunoscut, i
ea nu, c ea nu primea nici o atenie, c era prins me
reu n rolul figurantei din fundal la toate musicalurile
din teatrele de mna a doua din Londra, n vreme ce
Karl se distra cu celebritile prin ora. Avea douzeci i
ase de ani i era frumoas i talentat, dar nu va putea
rmne aa pentru tot restul vieii - ntr-o bun zi avea
s fie prea trziu pentru ea; va fi deja btrn i urt, i
ansele ei se vor spulbera cu totul.
Cu ct se gndea mai mult la Karl i la faima lui ne
ateptat, cu att mai tare i venea s-i asume rolul ei n
toat povestea. Ea era totui femeia la care toat lumea
se referea cnd l intervievau pe Karl, n ^articolele din
ziar era chiar femeia de unic folosin". Intr-un fel sau
altul era deja cunoscut - cunoscut drept curva mpu
it venit din iad s strice csnicii.
i apoi, ntr-o bun zi, sptmna trecut, avusese o
revelaie incredibil. Se uita la televizor la o emisiune
despre o femeie care regreta rolul pe care-1 jucase dis
trugnd o relaie, aa c urzise un plan secret i reuise
s-i mpace. i ea ar putea face asta. Sigur c ar putea.
i atunci, ar fi superfaimoas. Faimoas pentru c f
cuse ceva bun, nu pentru c era o curv mpuit, ci
pentru c i mpcase pe Karl i pe Siobhan. Ar fi eroin
i toat lumea ar iubi-o. Deja i nchipuia i cum ar
suna povetile din ziar: Frumuseea de fat 90-60-90,
Cheri, spune c nu mai suporta vinovia: N-am vrut s
rnesc pe nimeni, a declarat ea azi din duplexul ei din

(Petrecerea fui Rafpfi

227

Battersea. M simeam att de singur. Iar acum nu-mi


doresc dect s-i vd fericii pe Siobhan i pe Karl."
Cheri tia prea bine cum funciona toat presa - un DJ
copleit de durere care-i vrsa amarul n direct la radio
era o publicitate foarte, foarte bun; fosta iubit ano
nim care venea s-i aline suferina era man cereasc
pentru jurnaliti.
Cheri simi un fior fin de entuziasm pe ira spin
rii - s-ar putea chiar s mearg! Nu trebuia dect s se
gndeasc la organizare. Oare unde era Siobhan? Oare
cum putea s dea de ea? S-o conving c-i voia binele,
i ddea bine seama, asta nsemna s joace rolul fetei
drgue", dar credea c se va descurca.
Cheri ddu drumul perdelei i se aez pe canapea cu
o can de ceai de ment ntr-o mn i cu o sticlu de
oj de culoarea stridiei n cealalt. Avea nevoie de timp
de gndire.
Siobhan fusese complet distrus cnd se desprise
de Karl, cnd i dduse seama de toate implicaiile
ntmplrii. Se terminase, ea i Karl nu mai existau i,
n prima sptmn, nu fcuse nimic altceva dect s-o
strng pe Rosanne n brae i s plng cu capul ngro
pat n blana ei mtsoas. Karl o tot suna, iar ea refuza
s-i rspund, chiar dac o prticic din ea era complet
disperat s-i aud vocea blnd, s-l consoleze. Asculta
se emisiunea lui de la radio i ascultase toate cntecele
pe care le ddea pe post pentru ea, sttea i i strngea
genunchii la piept n vechiul ei dormitor, n timp ce
Karl mprtea cele mai intime momente din viaa lor
mpreun cu jumtate din populaia Londrei. Vorbise
cu vocea lui de la radio, spernd c-i va rspunde, i
cnd el nu-i rspundea, plngea iar i iar.
Mama ei ncercase s vorbeasc raional cu ea, s-o
conving s-i rspund lui Karl la telefon. A fcut i el
o greeal, scumpo, biatul la chiar te iubete, tii prea
bine asta, de ce nu-i mai dai o ans?" spunea ea.
Siobhan tia c parte din dorina mamei ei de-a o
vedea mpcat cu Karl era frica instinctiv, matern,
ca nu cumva fiica ei s rmn de cru, dat fiind

228

Lisa JeweCC

c avea deja treizeci i ase de ani i Karl putea fi ulti


ma ei ans, dar mai tia i c mama ei vorbea ct se
poate de raional. Dup ce se mai potoli oroarea de a
descoperi secretul teribil al lui Karl i rmase singur n
vechiul dormitor din casa mamei ei din Potters Bar, i
ddu seama c ar trebui s-l ierte pe Karl, c probabil
ar putea nva s aib din nou ncredere n el, c o
iubea ct merita ea de mult, c ei mpreun puteau re
para relaia i puteau tri o via fericit pn la adnci
btrnei n apartamentul lor din Battersea. Dar ceva o
mpiedica s pun n aplicare gndurile de genul sta,
ceva o oprea s-i rspund la telefon, s-i fac bagajele
i s se duc napoi la apartament i s spun: Dragule,
m-am ntors
Era urmrit, bntuit de imagini cu Karl gol-puc
i transpirat, penetrnd-o pe Cheri n toate poziiile.
De fiecare dat cnd nchidea ochii i nchipuia fundul
lui Karl, cu fesele ncordate sau relaxate, tremurnd, legnndu-se n timp ce i-o trgea lui Cheri, din ce n ce
mai adnc, mai tare i mai repede. Ii venea ru de la
imaginile astea. O dezgustau si, orict se chinuia, nu
reuea s i le alunge din cap. Ii zboveau n minte ct
era ziua de lung, erau legate de gndurile ei la Karl,
i dejucau fiecare ncercare de a se purta ca un adult
n situaia asta. Era ca i cum cineva vrsase o climar
cu cerneal peste toate amintirile ei minunate cu Karl i
cu viaa lor mpreun.
Aa c nu sun i nu se ntoarse la el, rmase n ca
mera ei din Potters Bar, devenind din ce n ce mai nefe
ricit, ateptnd. Mai trziu, cnd se gndise la asta, i se
prea c atepta precum prinesa nchis n turn s vin
Karl s-o salveze. Dar el nu veni. Era n stare s vorbeasc
cu jumtate din populaia Londrei despre ei doi i des
pre relaia lor, ncerca s vorbeasc cu ea la telefon n
fiecare sear. Dar nu veni s-o salveze.
Apoi, ntr-o sear de duminic, la sfritul lunii ia
nuarie, ridic receptorul de la telefonul de pe holul din
casa mamei ei i-l sun pe Rick. Fcuse asta pe nepus
mas. Nici nu se gndise bine nainte, ca nu cumva s
apuce s se emoioneze prea tare, pur i simplu ridic

-Petrecerea Cui 'Rafpf

229

receptorul i form numrul. i ddu seama mai trziu


c avea nevoie de nite mbrbtare, de un pic de respect de sine. ncrederea n sine i ajunsese la cote mai
sczute ca niciodat i singurul lucru care mai reuea
so nveseleasc era amintirea nopii aceleia petrecute n
Scoia i felul cum o privise Rick, o atinsese, o fcuse s
se simt dorit.
Ea i Rick discutar vreo jumtate de or despre ct
de frig era, despre ct de urt era n zona Potters Bar,
despre Crciun i Anul Nou, despre prieteni, Fulham i
mncruri. Era o conversaie normal, plin de prostioare i de lucruri fr rost, dar cald i plin de cuvinte
de prietenie nespuse plutind n aer i de blndee. Dup
ce nchise telefonul, Siobhan se simi mai bine dect n
toate sptmnile lungi de ateptare.
Mai vorbir la telefon de vreo cteva ori, apoi, intr-o
zi pe la jumtatea lui februarie, Rick suger s o scoat
din Potters Bar, s ias o noapte cu el n Fulham; avea
so duc la Blue Elephant pentru c i zisese n treact c
e restaurantul ei preferat, i putea s doarm la el peste
noapte, n camera de oaspei, desigur.
Nu pruse o ntlnire cnd i propusese asta, doar
o invitaie ntre prieteni, un prieten care era ngrijorat
c amica lui va muri de plictiseal dac mai sttea mult
n cas. Trecuse pe la ea la un ceai doar i o fermecase
pe mama lui Siobhan. Ce tnr simpatic", exclamase
ea cu o voce de fetican, i mai e i chipe pe deasu
pra. i a venit din Fulham pn la Potters Bar s te ia.
Nu muli brbai ar face aa ceva."
Rick fusese de-a dreptul ncntat de ct de mult slbi
se Siobhan - i chiar aa i era; nu putea mnca atunci
cnd era trist i slbise pn ajunsese la msura 40.
- Sigur, nu vreau s spun c nainte nu erai superb!
zmbi el vesel.
n main nu vorbir aa de mult pn la Londra,
doar ascultar muzic i i zmbir unul altuia.
-C e m bucur s te vd, tot repeta Rick, ce mult
m bucur!
Iar Siobhan i zmbise i i spusese c se bucura i ea
s-l vad. Ceea ce era perfect adevrat. Minunat, de fapt.

230

L isaJew efC

i el o lu de mn i o strnse, i zmbi cu gura pn la


urechi, apoi zmbi n sinea lui.
Acum, privind n urm, Siobhan i ddea seama c
fusese chiar ciudat. Pn la urm nu se cunoteau aa
de bine, se mai vzuser doar o singur dat, dar fusese
atta cldur ntre ei, nct parc erau prieteni de cnd
lumea. Era att de comod s stai pe scaunul din dreap
ta oferului n noul BMW al lui Rick i s nu vorbeti
deloc, doar s asculi muzic i s zmbeti. Se simeau
de parc tiau c vor avea tot timpul din lume s vor
beasc, iar sta era doar nceputul.
Rick parc maina n faa casei lui i apoi o apuca
r pe Fulham Broadway ctre Blue Elephant, mergnd
mbriai pe strad i foarte, foarte agale, ca doi tineri
ndrgostii. E foarte uor s-i dai seama ct de proas
pt e o relaie din viteza cu care merg cei doi pe strad.
Siobhan si Karl ajunseser de mult la trapul domol al
unui cuplu bine sudat, scopul plimbrii lor fiind acela
de a ajunge de la punctul A la punctul B, i nu de a folo
si prilejul ca s petreac mai mult timp mpreun.
Dar chiar i aa, orice strin de pe strad ar fi presu
pus c tocmai se combinaser i treceau prin primele
chinuri ale dragostei, ns nu i n ceea ce-o privea pe
Siobhan, ea nu ieise la o ntlnire. Era nc foarte r
nit i dezndjduit, i nsi ideea unei ntlniri era
greu de suportat, darmite s-i gseasc o nou relaie.
Se bucura de prezena lui Rick mai mult dect i-ar fi
putut nchipui, dar nc mai era ndrgostit de Karl.
Tocmai de aceea, dup ce chelneria thailandez le
lu comanda i meniurile din fa, l ntreb pe Rick:
- i Karl ce mai face?
Rick ridic din umeri jucu.
-Tu s-mi spui.
- Ce? N-ai mai vorbit cu el?
Rick ddu din cap c nu.
- Pe bune?
- Sigur c nu. Crede c e vina mea, nu?
- Pentru ce? Siobhan nu mai nelegea nimic.
- Pentru felul cum ai aflat despre aventur. Pentru c
eu i-am dat casetofonul la.

'Petrecerea fui Rafyfi

231

- Ce? Doamne, ce penibil! Ct de nedrept. Nu tu l-ai


fcut s-l ia acas, nu tu m-ai pus s-l pornesc i, mai
ales, nu tu l-ai pus s se combine cu trfa aia! Siobhan
se uit n ju r i-i ddu seama c ncepuse s urle de
enervare, mi pare ru. M doare prea tare... zise ea.
Apoi izbucni n plns.
Rick i ddu un erveel, glumi cu ea, o fcu s zm
beasc printre lacrimi. Comand ampanie, apoi dis
cutar toat seara despre Karl, despre Tamsin, despre
dragoste, despre via, despre tot ce le trecea prin cap.
Era prima ocazie s vorbeasc despre adevratele ei sen
timente, s pun dezgustul pe care-1 simea n legtur
cu Karl i cu Cheri n cuvinte. Nici una dintre prietene
le ei nu era singur, i mai erau i prietene cu Karl pe
deasupra. Nu voia s le pun ntro situaie neplcut
pe nici una dintre ele. Dar cu Rick era altfel. Rick nsui
era altfel.
- OK, zise Rick cnd plecar din restaurant dup trei
ore i dou sticle de ampanie, am fcut destul terapie
pe ziua de azi. Acum trebuie s te mai i distrezi. Trebuie
s bei i mai mult ampanie i s te mbei mang.
-Vai, Rick, chiar nu tiu dac ar fi bine, doar tii ce
s-a ntmplat ultima oar cnd am but ampanie cu
tine, rse ea.
Amndoi se hlizir de mama focului, dar Rick se n
toarse i o lu pe Siobhan de mn, o privi drept n ochi
i i zise:
-Siobhan, tii ce simt pentru tine. i sincer s spun,
nu s-a schimbat nimic ntre timp. Tot cred c eti cea
mai grozav femeie din lume. Eti... eti... tii. Dar n cli
pa asta nu ai nevoie de aa ceva de la mine. Ai nevoie de
un prieten. i vreau foarte mult s fiu prieten cu tine.
Ha, ha! Am s fiu prietena ta dac vrei! Pot face i asta!
-Ce? rse Siobhan.
- Da! Hai, vino! Mergem napoi la mine, dm pe gt
nite Bacardi Breezes, ne gtim frumos i apoi mergem
in club i facem concurs cine aga cel mai urt om
de-acolo, apoi ne ntoarcem acas, ne mbrcm n hai
ne de cas i ne plngem de brbai la o ceac de cafea
decofeinizat! O s fie super!

232

L isa JeweCC

Aa i fcur. Rick puse un CD cu Boyzone, ddur


pe gt cteva Breezes n culori iptoare i dansar n>
preun prin apartamentul lui, pregtindu-se s ias n
ora, n timp ce Rick se maimurea teribil:
-C e zici? Pantalonii tia mi fac curul mare? Pan
taloni cu buzunare bej sau kaki - sau nu se potrivesc
cu prul?
Luar un taxi i ajunser ntr-un club de prost gust,
undeva lng New Kings Road, care era ticsit cu tineri
strini, australieni i sud-africani, iar Rick comand la
bar priuri cu vin alb.
-M mm, exclam el, n-am mai but din astea, sunt
chiar bune.
Dansar ore ntregi pe Oasis, Counting Crows i
REM, vorbir verzi i uscate i observar pe toat lumea
de pe ringul de dans.
- II vezi pe tipu la de-acolo? Se uit la tine, zise Rick.
- Care dintre ei?
-Ala nalt, cu tricou alb i pr castaniu.
- Nu-i adevrat, nu te mai prosti.
- Ba da, uite, nici nu-i poate lua ochii de la tine. Vrei
s m duc i s-i zic ceva?
- Nu! S nu cumva s ndrzneti, te rog, nu! spuse
Siobhan i-l apuc de mn.
Dar era prea trziu, Rick traversa deja ringul de dans.
Siobhan se ntoarse cu faa n alt parte i nu se clinti
din locul unde era, n sperana c dalele de plastic care
clipeau n ritmul muzicii se vor deschide i o vor nghii
cu totul. Peste cteva minute simi mna lui Rick cum
o bea pe umr.
- II cheam Mike, e american, e student la Politeh
nic, are nousprezece ani i crede c eti trsnet.
- Haide, nu te mai prosti!
- Dar nu m prostesc. Uite, i face cu mna!
i chiar aa era - i fcea cu mna. Siobhan i fcu i
ea cu mna, nesigur, apoi se ntoarse.
- Nu te duci s vorbeti cu el?
-N ici nu m gndesc!
- Haide, du-te!

'Petrecerea Cui (RaCyk

233

-N u. Serios. N-a putea. Chiar n-a putea. i nici


nu-mi place de el.
- Ce? Cum s nu-i plac de el? Uit-te i tu. E chipe,
e detept i n-are dect nousprezece ani!
-Exact! Ce-a avea eu n comun cu cineva care n-a
vzut niciodat un televizor alb-negru, care n-a avut nici
odat un disc de vinii i care i nchipuie c programul
TV de noapte este un dar de la Dumnezeu?
Amndoi izbucnir n hohote de rs isterice i Rick
n-o mai btu la cap.
-Aproape corect, exclam el, aproape corect.
Cnd se ntoarser la el n apartament, pe la ora trei
noaptea, dup ce mai dduser pe gt cinci priuri fie
care i sporoviser cu o groaz de oameni suficient de
tineri nct s le fie copii, fiecare primise cte dou nu
mere de telefon i Rick fusese gonit din toaleta femeilor
de dou ori, iar Siobhan rdea att de tare c de-abia
mai putea respira.
- Doamne, Rick, eti cea mai bun prieten din lume!
Siobhan nu se mai distrase aa de bine de cnd sttea
la Brighton, nainte s-l cunoasc pe Karl. Ea i Karl se
mutaser la Londra i, pentru c nu lucrase niciodat
ntr-un birou, nu avusese parte de astfel de prietene",
doar de cupluri de prieteni. i chiar dac seara aceea
fusese o glum, o prefctorie, i fcuse o idee despre ce
pierduse n ultimii cincisprezece ani. Distracie. Sponta
neitate. Prosteal. Fusese minunat.
-Te simi mai vesel acum? o ntrebase el pasndu-i
o ceac de cafea i aezndu-se lng ea pe canapea,
mbrcat n halat de cas.
- Pi, ia s vedem! Am fost scoas la cin la restauran
tul meu preferat, am but ampanie, vodc, pri, am
fost dorit de un american de nousprezece ani, de un
sud-affican de douzeci de ani i de un estonian de do
uzeci i doi de ani, am dansat ct m-au inut picioarele
timp de trei ore, am mers prin ploaie pn acas fredo
nnd, i acum stau nfurat ntr-un halat comod i cl
duros, pe o canapea moale, ntr-un apartament frumos
i beau cafea columbian veritabil. Da, cred c sunt un
pic mai fericit acum.

234

L isa Jeweff

-M bucur c-am fost de ajutor, zise el.


Apoi se ls un moment de tcere ntre ei i se uitar
amndoi n jos la cnile lor de cafea, simind c mai
trebuia spus ceva foarte important i c momentul aces
ta era special. Siobhan fu prima care i ridic privirea
i tresri la vederea ochilor lui albatri, a pielii lui fine,
a expresiei sincere de pe faa lui, a gurii lui blnde i a
cldurii emanate de zmbetul lui.
-Vai, Rick, cine eti tu de fapt? Mereu pari s fii n
momentul potrivit la locul potrivit, spunndu-mi lucru
rile potrivite. i m faci s m simt mult mai bine, exact
cum a vrea s m simt de fapt, zise ea i se uit adnc n
ochii lui. Spune drept, eti cumva nger?
El zmbi i puse ceaca jos, lund-o pe Siobhan de
mn.
-N u, nu, zise el. Nu sunt nger. Apoi se apropiar
unul de altul peste damascul ivoriu al canapelei i se
prinser ntr-o mbriare cald i profund.
Ea l strnse la piept i i sprijini capul de al lui,
adulmecndu-i pe ndelete aroma de ierburi a gelului,
mireasma de fructe a amponului, mirosul ptrunztor
al scalpului i, dincolo de toate astea, notele lui defini
torii care nu puteau fi descrise n cuvinte - mirosul lui
personal. i ptrundea prin nri, pn n fundul gtu
lui, i i coborau spre inim. Respir adnc i l strnse
mai tare.
Siobhan chiar nu avusese de gnd s se ndrgosteas
c de Rick. Credea c nc mai trebuia s scape de dra
gostea pentru Karl. i poate chiar aa i era. Dar nu era
n stare s-i controleze sentimentele care o copleeau ca
un uragan magic de fiecare dat cnd era cu el. O fcea
s se simt special, aa cum i spusese Karl mereu c
era, o fcea s se simt frumoas i sigur, s se simt o
femeie nou, ca scoas din cutie.
Chiar simea c Rick era un nger. Erau doi ngeri
mpreun, i ea nu mai fusese aa de fericit i de calm
n viaa ei ca n ultima lun de cnd devenise iubita lui
Rick. Mai bine de att nu se putea.

Petrecerea Cui PaCyC

235

n tro bun zi, nu tia cnd va fi asta, va trebui s-i


spun i lui KarL.

capitolul 27
Ziarul Evening Standard, 27 februarie 1997
A renscut o stea
In lumea noastr neltoare i obsedat de mode inutile,
unde faima, prerile i favorurile sunt trectoare i att de
dependente de metehnele mass-media i de trepduii ei autoproclamai (m numr i eu printre membrii acestei confrerii
neplcute), e surprinztor de plcut s descoperi, din cnd
n cnd, un talent care este cu totul i cu totul indiscutabil,
att de prodigios i incredibil de strlucit, nct poate ine
piept chiar i unei lovituri fichiuitoare, izvorte chiar i din
cea mai aprig tastatur a criticilor ruvoitori. M nclin n
faa unui asemenea talent.
Numele de pe invitaia la vernisaj mi prea cunoscut.
Ralph McLeary. Aceia dintre voi care suntei nzestrai
cu memorie de elefant s-ar putea s-l recunoatei pe ar
tist - eu ns nu-mi aduceam aminte de el. Conferina de
pres din timpul expoziiei mi-a umplut golul din memorie.
Ralph McLeary a fost un elev strlucit al Colegiului
Regal de Art prin 1986, chiar eu se pare c lam descris
n aceast rubric foarte entuziast, aproape ruinos de en
tuziast, drept un tnr care are o relaie incestuoas cu
mediul su, un tnr care a creat la frageda vrst de doar
douzeci i unu de ani lucrri n ulei pe pnz de o ase
menea anvergur i importan, de o asemenea maturitate
precoce, nct m simt obligat s folosesc cuvntul geniu
pentru a-l descrieN-am fost singurul entuziast pe vremea
aceea. Toat presa vuia de talentul lui. Mi-am amintit subit
toate astea.
i totui, nu-mi aminteam deloc lucrrile lui, nici mcar
o tu de culoare sau o form; detaliul acela mi fusese ters
din biata mea memorie btrn i oropsit de ctre muli
mea de pictori tineri care se perind prin faa ochilor mei

236

LisaJeweCC

pierdui n ultimii ani, artiti pentru a cror munc sunt


obligat prin contract s gsesc cuvinte n fiecare zi, pentru
a le descrie.
Sunt, din pcate, un btrn neajutorat, sufletul mi
este amgit imediat de o pnz frumoas i de plce>
rea complezent de a-mi vedea propriile cuvinte tiprite.
Dar, asemenea soiei abandonate care-i face intrarea tri
umfal - dup ce-i fcuse datoria ani de-a rndul i fu
sese prsit pentru un model mai tnr, ai crui nuri
plesc degrab, mai slab, mai vesel, mai ncreztoare
i strlucind de frumusee interioar, Ralph McLeary
a reaprut ca s ne bat obrazul pentru faptele noastre.
Vernisajul lui, expus la galeria din Notting Hill a fos
tului su mentor Philippe Dauvignon, ne aduce aminte
c arta nu cade victim sau n-ar trebui s cad victim
acelorai vicii i capricii ca lumea mult mai influenabil i
mai schimbtoare a modei, a filmului sau a muzicii, c un
geniu adevrat poate supravieui n mod foarte fericit, iar n
cazul lui McLeary, poate nflori i fr ateniile mgulitoare
ale vreunui lingu decrepit de pe Fleet Street.
Acestea sunt primele lucrri ale lui McLeary dup
cinci ani de absen i m trezesc aici cu degete tremurnde deasupra tastaturii, chinuindu-m s nu mai bolbo
rosesc admirativ nc o dat n stilul unui btrn lasciv.
M voi abine.
Opera lui McLeary s-a maturizat extrem de mulumitor,
tuele violente i anarhiste ale pnzelor din anii precedeni fi
ind nlocuite de un realism blnd i aproape romantic, ntr-o
serie de portrete de o frumusee tulburtoare i de o elocven
ce te bntuie. Poate c McLeary cel de demult suferea de
o adolescen trzie i problematic, dar McLeary de-acum
e deja matur, poart cmi clcate, are o tunsoare normal
i, n mod sigur, se poart frumos cu prinii lui. Cu att
mai bine. In ziua de azi, cnd suntem invadai de vase de
toalet, de batoane de ciocolat i de animale schiloade care
trec drept art, un om btrn ca mine se bucur nespus s
vad o serie de tablouri care comunic att de tradiional i
cu atta frumusee despre noiuni simple precum dragostea.

Petrecerea Cui PaCyh

237

bucuria, lumina i ntunericul Gata, nu mai suflu nici


o vorb...
Spatele lui Ralph era complet distrus, l dureau ume
rii, minile parc i erau cuprinse de artrit. Ii curgea
nasul, l durea n gt, sinusurile preau nfundate cu
crlige de pescuit. Hainele i atrnau pe trupul emaciat
i schilod ca nite piei nprlite, ca la sperietorile de
ciori, orbitele lui cenuii aveau cearcne vineii n jur,
nu se mai tunsese de aproape dou luni i prul i era
gras i strns n smocuri pline de sebum, vopsea i praf.
Arta ceva de speriat, dar nu-i psa. Avea o misiune.
Nu mai dormise bine de la Crciun ncoace, nu mai
ieise s mnnce n ora, nu se mai atinsese de butur,
nu-i mai vzuse prietenii, nu se mai uitase la televizor,
nu se mai dusese la cumprturi, nu mai fcuse dra
goste, nici baie, nu mai citise ziarele, nu mai sttuse pe
canapea, absolut nimic. In ultimele dou luni, picta i
fuma. Picta i filma. Picta i fuma.
Supravieuise cu plcinte Ginsters, sendviuri cu
gust de cauciuc i burgeri fcui la microunde de la ben
zinria Esso de dup col, de pe Cable Street. Viaa lui
social era compus doar din jointul ocazional mprit
cu Murray, paznicul cldirii.
O saltea mpuit de burete, acoperit cu un cearaf
vechi folosit mpotriva prafului, i servea drept pat, nite
tricouri aezate unul peste altul i serveau drept pern.
Treningul lui vechi i ptat cu vopsea era distracia lui,
iar sexul nsemna doar cte-o lab trist ocazional.
Pictura i igrile ineau loc de tot restul.
Ducea o via limitat i incomod. Rece, ntunecat,
singuratic i nesntoas. Zcea pe saltea toat noap
tea i asculta uieratul vntului printre crpturile din
cadrul geamurilor, fonetul obolanilor prin faa uii,
zumzetul nencetat al mainilor care treceau pe cele pa
tru benzi de pe Cable Street. Se trezea n fiecare dimi
nea la cinci, se spla la toaletele de pe hol, picta, trecea
pe la benzinrie, mnca ceva, iar picta, picta, picta, se
culca la miezul nopii, la unu noaptea, la dou noaptea,
apoi se trezea i o lua de la capt.

238

Lisa JeweCC

Era prolific. Pro-li-fic. Dup atia ani sterili i de blo


caj, era de neoprit. II sunase pe Philippe, care venise
n vizit pe la ei n primele dou sptmni i i vzuse
lucrrile, apoi i scrise imediat un cec n valoare de cinci
sute de lire, pe care Ralph l depusese la banc i cheituisejbanii pe pnze i pe vopsele.
n fiecare zi pe lng pereii atelierului se nirau tot
mai multe picturi - douzeci i unu de tablouri, mari
i mici, portrete i naturi moarte. Douzeci i unu de
picturi n aizeci i patru de zile. Era o mare realizare.
Philippe spunea c nu mai vzuse niciodat aa ceva.
Dar ceea ce nu-i explicase Ralph lui Philippe, pentru
c suna aa de tmpit, era faptul c sursa lui de inspi
raie fusese, n mod bizar, un DJ, un DJ pe nume Karl
Kasparov.
Ralph dduse ntr-o dup-amiaz pe ALR, din gre
eal. Nu prea-i plceau emisiunile de radio comerciale
pentru c erau pline de tot felul de reclame i de DJ fr
minte. Dar i plcuse o inflexiune din vocea cu accent
irlandez a DJ-ului i atunci nelesese despre ce vorbea el
acolo - despre dragoste pierdut - i fusese gata-gata s
izbucneasc n lacrimi de simpatie pentru el. Prea un
tip aa de cumsecade, i sinceritatea lui era dezarmant.
Apoi vzuse o poz cu el ntr-o revist ieftin la benzi
nrie i i ddu seama cine era de fapt. Era tipul care
locuia n apartamentul de deasupra, pe Almanac Road,
cel cu prul tuns n stil Elvis i cockerul spaniei, i prie
tena cea gras, tipul cruia i ddea mereu bun ziua n
grab, fr s vorbeasc vreodat cu el...
ncepu s-i asculte emisiunea n fiecare zi, mpreu
n cu restul Londrei, doar ca s se asigure c era bine,
s afle cum se mai simea bietul de el. i apoi descoperi
c amrciunea lui Karl i alimenta propria amrciu
ne, l motiva, l inspira. Aa rupt de lume, de realitate i de
sursa propriei nefericiri cum era, Ralph avea nevoie
de Karl s-i aduc aminte cum ajunsese aici n primul
i n primul rnd. Ora trei i jumtate era punctul
culminant al zilei sale, clipa cnd simea i el ceva,
cnd se simea om. i era foarte recunosctor lui Karl

Petrecerea fui Pxxfyfi

239

Kasparov. Nu-1 cunoscuse niciodat cu adevrat, dar se


simea de parc sttea de vorb cu un prieten vechi, un
prieten vechi i bun. Dup ce avea s termine aici, i
jurase solemn c o s-i dea tipului stuia ceva de but;
de fapt, o s-i dea mult de but.
Ralph se ddu civa pai napoi, cu igara aprins
ntre degete, sprijinindu-se de perete cu spatele lui am
chilozat i cu genunchii la piept. Trgea tare din igara
Marlboro i sufla un nor de fum alb dens n vz<iuh.
Terminase. Nu mai putea s trag nici mcar o tu de
culoare, chiar dac ar fi vrut. Colecia lui era complet,
i el era mulumit. Se uit n jur prin studio i respir
uurat. Dar apoi simi un fior de ^tristee.
Doamne, ce dor i era de Jem. i era nespus de dor de
Jem. De-abia atepta s ajung napoi acas.
Reuise s mai stea dou zile pe Almanac Road,
chinuindu-se s par ct mai normal dup curry-ul cel
dezastruos din Bayswater, dou zile n care se ferise de
Jem i de Smith, ncercase s-i controleze pornirea te
ribil de se duce glon la Jem, de a o scutura bine i de
a-i spune totuldespre Cheri, de a-i spune c Smith era
un neisprvit. i luase dou zile pn s-i dea seama c
trebuia s plece de-acolo. Jem nici nu-1 bga n seam
oricum, atmosfera din cas era groaznic. Aa c i lu
un bagaj mic i se duse la el la atelier, se puse pe pictat i
nu se mai oprise de^atunci. i petrecu Ajunul pictnd,
Anul Nou pictnd. l sunase pe Smith s-i spun c nu
tia cnd se va ntoarce acas, i sunase pe ai lui s le
ureze Crciun i An Nou fericit i, n afar de Philippe,
nu mai vzuse pe nimeni de mai bine de dou luni.
Dar acum chinul se sfrise i putea s triasc nor
mal. n plus, avea o petrecere de organizat. Joi seara era
conferina de pres, dar seara lui de gal se va petre
ce vineri. Invit pe cine vrei tu, i spusese Philippe,
mama, tata, prietenii, colegii de apartament, unchiul
tu Fred, pe oricine. Adu un serviciu de catering,
pe cineva care s se ocupe de sonorizare, organizeaz
o petrecere; o merii din plin - i, pentru numele lui
Dumnezeu, tunde-te, c ari nfiortor/*

240

L isa JeweCC

Avea un plan. Acum se va ntoarce pe Almanac Road.


Va face o baie, i va cumpra un pui la rotisor la 3,99
de lire de la Cullens, pe care-1 va mnca cu piure i sos i
va folosi tacmuri adevrate! Nu mai putea de fericire la
gndul sta. Avea s-i scoat carneelul de telefoane i
adrese, s fac repede o invitaie mito pe Mac, s printeze cteva duzini i s se duc la pot, s cumpere nite
timbre i s le trimit tuturor prietenilor lui. Va lsa cte
una n camer la Jem i la Smith, evident.
Apoi se va duce la etaj. La etajul unu se va opri i va
vr o invitaie n cutia de scrisori a lui Karl Kasparov.
Merit s-l rsplteasc mcar cu atta lucru dup ce-i
slujise drept inspiraie, chiar dac nici nu-i dduse sea
ma de asta.
Apoi va urca la etajul doi i va bate la u, o va n
treba pe tipa aia Cheri dac putea intra la ea o clip.
Ii va accepta oferta de a-i face o can de ceai i apoi i va
adresa o rugminte. La nceput va fi un pic confuz, dar
apoi i va explica n detaliu de ce-ar fi vrut s fac aa
ceva pentru el i poate c ea va zmbi i va zice: Sigur c
da. i se va nvoi s-l ajute cu bucurie. El i va bea cea
iul, i va zmbi din adncul sufletului, va da mna cu ea,
poate chiar o va sruta pe obraz i se va duce napoi.
Apoi se va retrage n dormitor, se va descla, se va
dezbrca pn la boxeri, va da pilota lui moale i grea la
o parte i se va strecura n pat. Aaaa! i apoi va dormi
toat noaptea i aproape toat ziua urmtoare, i n-avea
s se trezeasc pn cnd cerul nu va prinde culoarea
afinelor i a prunelor, i scorurile de la fotbal nu se vor
derula linitite prin Grandstand. i dup aia... dup aia
ce se va ntmpla?
Apoi va zmbi cu gura pn la urechi, pentru c se
va afla la jumtatea drumului spre fericire, drumul care
ducea spre locul unde voia s ajung, spre Jem.

capitolul 28
Haina lui era atrnat n cuier, bocancii lui greoi erau
pui unul lng altul pe preul de la intrare, cu ireturile

f.Petrecerea Cui *RaCpfi

241

desfcute, cu vrfurile un pic ndoite, ca picioarele lui.


Lui Jem i sttu inima n loc o fraciune de secund. i
atrn haina peste a lui i se duse n sufragerie s caute
alte semne ale ntoarcerii sale.
Scrumiera de pe msua de cafea era plin de mucuri
de igar Marlboro, iar telecomanda era fix unde o lsa
el de obicei, pe braul fotoliului. In buctrie se afla o
farfurie mnjit cu sos uscat, cltit ntr-o doar, i bucele de pieli crocant de pui lsate n chiuvet.
Pe mas, lng ceainic, era un pachet de piure instant
Smash, lng care zceau guguloaie de cartofi finoi
uscai. Ua de la maina de splat vase era deschis, cum
o lsa el mereu, iar n coul de gunoi trona un plicule
de ceai mbibat n suc propriu.
Aha", i zise Jem, deci Cititorul Fantomatic de jur
nale s-a ntors."
Baia era umed i plin de condens - urme mari de
picioare se vedeau aburind pe covoraul din baie, pe
riua lui cea verde i ndelung folosit, cu perii lungi
i nclinai, se afla pe marginea chiuvetei din baie.
Pe faiana alb se vedeau stropi de past de dini.
Jem i permise s zmbeasc trengrete i se duse
repede pe hol ctre camera lui Ralph. Btu timid la u
i o ntredeschise uor cnd vzu c nu-i rspunde ni
meni. Dar i se necar corbiile vznd c nu era nimeni
acolo. Momentan lipsea, dar mcar se ntorsese! Ralph
se ntorsese acas!
i fusese foarte, foarte dor de el. i lipsise felul n care
l simea dormind dincolo de ua nchis a dormitoru
lui, n timp ce ea se pregtea s plece la lucru dimineaa,
cnile lui cu ceai pe jumtate bute pe care le uita n
cele mai ciudate unghere din apartament - gsise una
n dulapul de la baie la un moment dat cum mergea n
picioarele goale prin cas, pachetele lui de Marlboro
depozitat peste tot ca nucile strnse de veverie, dar cel
mai tare i mai tare i fusese dor de prezena lui acas.
ncercase din rsputeri s-i scoat din cap toate trsnile acelea despre dragoste. Era prostie curat. Nu-1 iu
bea pe Ralph, cum s-l iubeasc? Nici nu-1 cunotea aa
de bine, nici nu-1 srutase, nu se culcase cu el niciodat -

242

L isa Jeweff

doar inea la el. i el se purta prostete cu ea, la fel de


prostete ca toi nepricopsiii ia care i declaraser iubi
re etern. Era sigur c-i dduse i el seama de asta n
ultimele cteva luni, probabil c i gsise deja o blond
slab i modern. Iar ei i trecuse suprarea din pricina
jurnalului citit din scoar-n scoar. Ce bine c Ralph
plecase o vreme, prsise Almanac Road! i mai pusese
i ea gndurile n ordine i se mai dumirise ce i cum
despre seara aceea din Bayswater. Dac ar mai fi stat
aici, ar fi fost tulburat i enervat, i mereu tentat s-l
compare pe Ralph cu Smith. S-ar fi ngrijorat n legtu
r cu sentimentele din ce n ce mai firave fa de Smith
i cu intensitatea crescnd a sentimentelor ei pentru
Ralph. Poate chiar ar fi ajuns s cread c Ralph avea
dreptate, c ar fi trebuit s fie mpreun i c Smith nu
era alesul inimii ei.
Ceea ce, sincer vorbind, dac era s judece dup cum
mergeau treburile n ultimele dou luni, nu mai prea
att de improbabil.
Nu le mergea bine. De fapt, le mergea ngrozitor.
Smith se schimbase att de tare n ultima vreme, de la
weekendul petrecut n St. Albans. La nceput a crezut c
era gelos pe Ralph, pe ea i pe weekendul drgu pe care-1 petrecuser mpreun, cum au ieit ei la curry mpre
un, poate c era la fel ca ceilali biei din viaa ei. Dar,
dup o vreme, i ddu seama c nu era gelos, nu era of
ticat, pur i simplu nu-i mai psa de ea. i habar n-avea
cum s ndrepte lucrurile. Nu mai era deloc afectuos cu
ea, nu mai era amuzant, nu se mai strduia, nu mai iei
se n ora cu ea i cu prietenii ei de vreo dou luni, n-o
mai inea de mn, n-o mai scotea n ora, n-o mai suna
la serviciu, nimic, nimic. Jem i ddea bine seama c
nu avea ateptri prea mari de la brbai, nu avea nevoie
de drglenie i de atenie, dar asta era de-a dreptul
ridicol! ncercase s discute cu el despre asta, s-i fac
auzite ngrijorrile fr s par nesigur pe ea i parano
ic, si chiar nu era, dar de fiecare dat el o consola c
totul era n regul, sigur c era bine, dar muncea prea
mult i era un pic stresat i un pic ncordat. i cerea scu
ze, o mngia absent pe pr i gata. Iar ei nu-i plcea s-l

'Petrecerea fui rR afpf

243

bat la cap pentru c tia din proprie experien ct de


enervante erau ntrebrile fr numr: Te simi bine?...
Sigur te simi bine?... Ce s-a ntmplat?... E vina mea?
etc. etc. Detesta comportamentul de genul la i refuza
s aplice tratamentul altcuiva. Chiar dac lucrurile nu
mergeau deloc bine.
Mai nti se ngrijorase din cauza schimbrii de atitu
dine a lui Smith, fusese de-a dreptul alarmat i i petre
cuse ore ntregi ntrebndu-se ce problem o fi avnd.
Oare era plictisit? Deprimat? Oare avea pe altcineva?
Apoi, cu cteva zile n urm, nici nu se mai gndise,
nici nu se mai ngrijorase i, dintr-odat, simise c nu-i
mai pas deloc. Iar sta era cel mai ngrijortor semn.
Dac l-ar fi iubit pe Smith cu adevrat, i-ar fi psat, nu?
N-ar fi contat ct de nesimit era, ct de glacial, ct de
distant. Dar nu-i psa.
i dduse seama cu groaz c, odat cu vremea, de
veniser la un moment dat unul dintre cuplurile acelea
de vrsta a doua pe care le vezi uitndu-se mpreun n
gol n restaurante sau n baruri, cupluri care ardeau de
resentimente i de ur neexprimat, care erau mpreun
de ani de zile, fcuser compromisuri peste compromi
suri pentru c nici unul nu avusese curajul s-l prseas
c naibii pe cellalt odat, un cuplu n care nici unuia
nu-i psa de cellalt nici ct negru sub unghie.
Jem ncercase s gndeasc pozitiv; tia c la nceput
exista o perioad mai pasional indus de feromoni,
care nu era chiar normal ntr-o relaie, iar faptul c ea
i Smith locuiau mpreun nc de la nceput probabil
c grbise procesul ctre concluzia sa inevitabil, dar to
tui nu trecuser dect cinci luni. Sigur mai aveau i ei
dreptul la ceva fericire cu iz de dragoste, nu? Dar se pare
c nu era aa.
Iar acum c se ntorsese Ralph, Ralph cruia i psa
de ea... Ralph cel minunat, teribil i grozav de simpatic.
Dragul, iubitul, chipeul Ralph! Nu mai fusese aa feri
cit de sptmni bune.
Se duse n dormitor i i scoase pantofii din picioare.
Pe pat se lfia un plic rou adresat domnioarei
Jemima Catterick, pe care desciff scrisul dezordonat

244

LisaJeweCC

al lui Ralph. Se repezi s-l deschid rupndu-i o margi


ne. nuntru se afla o invitaie vesel colorat, pe hrtie
lucioas de imprimant.
Ralph e pe cale s devin putred de bogat.
Aa c venii s-l srbtorii la
PETRECEREA LUI RALPH
Imbtai'V, dansai, flirtai, facei tot ce vrei - eu pltesc.
Putei s v uitai i la picturile mele dac avei chef.
Galeria Dauvignon, Ledbury Road, nr. 132,
Londra, cod Wll,
Vineri, 6 martie, dup ora 20.30.
RSVP
Jem nu mai putea de bucurie. O petrecere! Ce minu
nat! i va purta rochia ei superb cu imprimeu cu tran
dafiri, cea cu bretele subiri i nsturai la spate, pe care
n-o purtase niciodat. i va vedea i tablourile lui Ralph
pe deasupra, toate tablourile alea minunate despre care
vuia presa. i vor dansa, nu mai dansase de o mie de
ani, pentru c lui Smith, plicticosului luia morocnos
de Smith, nu-i plcea s danseze. Dar oricum va dan
sa. Cu Ralph. Va dansa cu Ralph. La naiba cu Smith!
La naiba cu Smith!
Scrise repede un rspuns i l sprijini de ua de la ca
mera lui Ralph.
- Zece lire patruzeci, prietene.
Taximetristul ntinse mna spre Karl prin geamul
deschis. Karl scotocea ncet prin buzunarele blugilor,
prin hain, i se cltina uor n aerul rece al nopii. i
gsi pn la urm portofelul, i linse vrful degetelor cu
limba i extrase din el o bancnot de douzeci de lire.
- Pstreaz restul, mormi ntorcndu-se cu greu pe
clcie i ncercnd s urce treptele din faa cldirii cu
numrul 31. Taximetristul se uit la bancnota de dou
zeci de lire, apoi din nou la Karl, ddu din cap i plec.
Karl se mpletici pe scrile de piatr, dreptul, stngul,
dreptul, se aplec spre u ca s-i pstreze echilibrul
i ncerc s bage cheia n broasc nvrtind n sensul

iPetrecerea Cui %xCpCi

245

acelor de ceasornic i n sens invers pn cnd, mai


mult din noroc chior dect din ndemnare, nimeri n
broasc. Ua se deschise anevoios sub greutatea lui, lu
cru care l surprinse puin. O nchise ncet n urma lui
i tresri din nou la auzul zgomotului puternic ce rever
ber pe hol. Se strmb i duse un deget la buze. ti
Apoi chicoti i se sprijini din nou de u ca s nu cad.
Pe raftul din hol se afla un vraf mic de scrisori.
Le lu cu degete tremurnde, pe faa lui citindu-se o
concentrare ridicol n timp ce se holba la ele i se chi
nuia s clipeasc, ncercnd s cuprind scrisorile cu
privirea i s citeasc ce scria pe plicuri.
- Domnioara Dickson - ha! - curva! Arunc plicul
de deasupra ct colo, ctre scara care ducea la aparta
mentul de la etajul al doilea. Domnioara McNamara ah, nu mai st aici! A plecat la naiba, na! url el nspre
plic. Scotoci prin buzunare dup un pix, i scoase capa
cul cu dinii i se apuc s mzgleasc pe plic: Nu mai
st naibii aici - este la mama naibii, la maic-sa Towbridge Road, nr. 78, Potters Bar, Herts - transmitei-i
dragostea mea.
Siobhan McNamara - pe naiba, Donoara McNa
mara, Donoara Dickon, Domoara Dickson. Scriso
rile lui Cheri zburar n sus pe scri i se rspndir
peste tot pe covor. Se ntoarse dezgustat ctre ua de
la intrarea n apartament i se lupt un pic cu broasca,
ateriznd n hol cu capul nainte. Cnd se ridic n pi
cioare observ un plic rou pe covoraul din faa uii,
scris de mn i fr tampil.
Rupse plicul cu totul, cltinndu-se ncet dintr-o par
te ntr-alta i nbuindu-i un sughi ciudat. ndeprt
scrisoarea din faa ochilor pn ajunse la o distan la
care putea citi i se chior la ea precum un btrnel care
se chinuie s citeasc Times. Pe spate era scris ceva.
... am ascultat emisiunile tale... m-au emoionat pn
la lacrimi... stau cu un etaj mai jos... cunosc multe femei
frumoase i singure... mi-am zis c ti-ar prinde bine o pe
trecere mito... vinerea viitoare... dac ai chef... vino cu
cine vrei... ampanie toat noaptea... doar vino...
Karl zmbi strmb.

246

L isa JeweCC

ampanie gratis, ha? Va fi acolo ct ai zice pete.


Ce tip simpatic! Ce tip simpatic, simpatic, simpatic!
Zmbi din nou i i ls haina acolo unde czuse, se
mpletici pn n dormitor i se prvli pe patul nefcut,
adormind adnc i instantaneu.
Cheri l urmrise pe Karl de la geam, l vzuse cum se
urc la volanul mainii lui negre caraghioase i prsete
Almanac Road. Ateptase pn cnd acesta dispruse
dup col, apoi coborse repede pe scrile blocului, n
osetele ei moi de camir, tiptil, tiptil, fr s fac aproape nici un zgomot.
Se oprise n faa uii apartamentului lui Karl i se
uitase repede pe geamul de la hol, ca s verifice dac nu
cumva se ntorsese pe nepus mas, apoi cutase n buzunarul de la spate al blugilor i scosese o urubelni,
o pil i crdul ei expirat American Express.
Planul lui Cheri ncepea s se contureze. Avusese un
vizitator cu totul neateptat cu o zi nainte, unul dintre
tipii din apartamentul de jos - nu cel artos, cu care
ieise la o bere la Oriei nainte de Crciun, cellalt, la
mai nengrijit - Ralph. i ceruse un serviciu. Era un
pic cam ciudat rugmintea, i prima ei reacie fusese
s zic nu, dar apoi Ralph i spusese cine urma s mai
vin i ea se gndise la ziaristul de la Daily Mail pe care-1
sunase cu o zi nainte. Pruse interesat de povestea ei i
se hotrse c ar putea s ntoarc totul n favoarea ei.
i, n plus, Ralph la era aa de simpatic i avea un zm
bet aa de dulce.
Aa c i spusese da, i acum nu mai trebuia dect s
intre cumva n apartamentul lui Karl i s afle ce avea
nevoie. tia c se poate. Unul dintre fotii ei prieteni
reuise s-i deschid ua n felul sta cnd se ncuiase pe
dinafar acum vreo civa ani. Toate uile din cas erau
la fel, ui originale care fuseser instalate dup Marea
Restaurare, aa c broatele erau probabil la fel.
Dup ce se scursese vreun sfert de or de eforturi
asidue i de ncercri disperate s nu zgrie vopseaua
i s nu desprind bucele de lemn din uorul uii,
dintr-odat ua se ddu n lturi cu un scrit vesel.

Petrecerea Cui PaCpfi

247

Cheri zmbise mulumit, i pusese sculele la loc n bu


zunarul de la blugi i intr n apartament Strmbase
din nas dezgustat. Era o mizerie de nedescris: perdelele
erau trase, peste tot zceau vrafuri de ziare de duminic,
farfurii i cni n toate ungherele, ambalaje de mncare
de la fast-food aezate instabil unul peste altul pe tele
vizor, ntregul apartament fiind nvluit ntr-un miros
copleitor de cearafuri vechi i de pantofi mpuii.
Cutase prin camer, ntrebndu-se de unde s n
ceap. Nu tia exact ce cuta. U n carneel de telefoane
ar fi fost util, i zisese ea, aa c se dusese ctre msua
care prea s fi fost, n vremurile ei bune, birou. i btea
inima mai-mai s-i sparg pieptul sub hanorac i bt
ile reverberau n capul pieptului. Minile i tremurau
teribil i respiraia i era scurt i sacadat. Se simea
bine fcnd asta! ncepuse s scotoceasc printre vrafu
rile de hrtii de pe mas, apoi cutase i prin sertare.
Nu gsise nimic.
Se dusese n buctrie, apoi ieise repede cnd vzuse
n ce hal ajunsese. De ce nu-i lua o femeie de serviciu
tolomacul sta amrt? i putea permite, fr ndoial...
i cnd te gndeti c a fcut cu el... bleah... cu cineva
att de dezordonat, cu standarde att de joase. Tresrise
un pic de scrb i i alungase gndul sta din minte.
Deschisese cu grij ua de la dormitor i i inuse
respiraia ca nu cumva s fie sufocat de mirosul cear
afurilor nesplate i de hainele aruncate peste tot prin
camer. Aprinsese lumina i fusese ocat la vederea
unor boxeri scrboi care zceau la picioarele ei. S
rind cu graie peste ei, ajunsese la masa de toalet din
cellalt col al camerei. Bingo! Ia uite! Exact ce cuta.
O scrisoare adresat lui Siobhan, dar acoperit de un
scris aproape ilizibil. Towbridge Road nr. 78, Potters
Bar, Herts. Memorase adresa repetnd-o de cteva ori,
apoi pusese scrisoarea la loc pe msua de toalet i stin
sese lumina din dormitor, ducndu-se napoi la ea.
Totul era gata!
Ralph? Ralph? Ralph?
Cine naiba mai era i Ralph?

248

L isa JeweCC

Siobhan fusese la coal cu un tip pe nume Ralph Ralph Miliard, un biat frumos i lungan cruia i se
dusese buhul c era rafinat", dar nu fusese n acelai an
cu ea. Pe medicul ei de familie l chema Ralph, sau poate Rupert? Rodney? Nu - chiar nu tia nici un Ralph.
Aa c cine naiba i trimisese invitaia?
O ridic din nou i se uit la ea, ntorcndo pe
partea cealalt, ca s vad dac nu cumva gsea vreun
indiciu acolo. Nu. Nici urm de indiciu.
Sosise cu o sptmn n urm ntr-un pachet de seri'
sori de rspuns de la mama ei, introdus ntr-un plic
rou, cu adresa scris de mn. Adresa era corect, ctre Siobhan McNamara, dar n-avea cod potal ataat.
Pe timbru scria c fusese trimis din zona W l, dar putea
fi trimis de oricine. i nu recunotea scrisul, dei avea
meniunea RSVP, nu avea nici o adres, nici un numr
de telefon pe plic ca s confirmi. Era un mister desvr
it. Iar lui Siobhan i plceau la nebunie misterele.
Trecuse dinadins pe Ledbury Road sptmna trecu
t i se dumiri c Galeria Dauvignon exista i c acolo se
inea o expoziie de pictur, dar, dintr-odat, i fu prea
ruine s intre i, n plus, i plcea suspansul n care tr
ia i nu voia s strice surpriza care o atepta vineri seara.
Poate chiar era vorba despre Ralph Miliard. Poate c era
genul care devenise artist. i poate avusese o pasiune
secret pentru ea i pstrase adresa mamei ei n toi anii
tia, ateptnd s aib succes n via nainte s-o contac
teze din nou, ca s se dea mare. Sau poate i purta pic
i o inuse douzeci de ani n suflet, iar acum venise
vremea s i-o plteasc cu vrf i ndesat? Nu, Siobhan
nu-i adresase mai mult de dou-trei cuvinte la coal.
Era un mister grozav i incitant i, cu fiecare zi care
trecea de cnd ^deschisese invitaia, era din ce n ce mai
nerbdtoare. i gsise cu ce s se mbrace i i fcuse
programare la coafor.^ Orice era, oricine era, va fi pre
gtit pentru ocazie. n cel mai ru caz putea fi o gre
eal - i ce dac? Mcar avea s se mbrace frumos, s
se mndreasc puin cu noua ei siluet i cu tunsoarea
ei la mod. Dac va fi o petrecere groaznic, nu trebu
ia dect s plece, s cheme un taxi i s mearg napoi

'Petrecerea fui Rafpfo

249

la Rick. napoi acas. Locuia la Rick doar de vreo cteva


sptmni i nu se obinuise nc s-i spun acas".
Rick nu se hotrse nc dac s vin sau nu, dei
era, la rndul lui, la fel de intrigat i de entuziasmat de
mister ca i Siobhan. Siobhan tia c ncerca doar s
se poarte frumos, s-i lase noii lui prietene puin timp
pentru ea, s se poarte ca un prieten relaxat, s-i arate c
se bucura s o lase s mearg singur ntr-un loc ciudat
vineri seara, aa cum fcea i Karl la nceputul relaiei
lor. A, nu, n-ai nevoie s m in dup tine ca un celu
i s te ncurc, mergi singur", spusese el foarte dulce.
Ce drgu! Era aa^de simpatic. Siobhan sperase n si
nea ei s nu vin. nc se mai bucura de euforia noii
ei liberti, de spiritul ei independent, care renscuse
dintr-odat dup ce fusese ascuns ani de zile sub straturi
de rutin, de plictiseal i de grsime. Voia s se bucure
de aventura din seara asta pe cont propriu.
Intr n baie, n baia scump i decorat modern
de ctre Rick, cu cabin de du din oel i cu oglinzile
curbe, baia cea scump care era fcut lun o dat la
dou zile de menajera unguroaic angajat de Rick s-i
curee apartamentul lui scump i modern.
Slbise i mai mult de cnd se mutase n apartamen
tul lui Rick; nu era genul de loc unde s se simt bine
o fat gras, era un apartament pentru fete slabe. Avea
legtur cu decoraiunile reduse la strictul necesar, cu
perdelele lungi i curgtoare, cu vasele elegante cu flori
subiri, cu obiectele de sticl i oel cromat de pe rafturi
le minimaliste, cu ferestrele georgiene cu ram subire,
cu tavanele nalte i jaluzelele fine; minimalismul dis
cret i elegant al ntregului apartament pur i simplu i
absorbise grsimea. i, desigur, dragostea era una dintre
cele mai bune diete pentru o femeie.
Dup ce scpase de greutatea n exces, ctigase n
credere s fac lucruri noi. Aa c se dusese la coafor i
se strmbase cnd i se tiase coada de la spate, nchisese
strns ochii cnd auzise cum prul cioprit cdea pe
jos ca o oapt. O tunseser pn la umeri n scri mari,
gen RacLel din Friends, dei n-avea de gnd s recunoas
c asta n faa nimnui. Ii fcuser uvie mai blonde

LtsaJeweCC

250

n fa i i uscaser prul de sus n jos. i scuturase


prul tuns i dduse capul pe spate, uitndu-se apoi n
oglind, unde vzu o femeie tnr! O femeie tnr i
modern a anilor 90. Karl ar fi fost ngrozit. El i iubea
prul la fel de mult ct o iubea pe ea, i zicea Siobhan
n sinea ei, i mai ales detesta orice schimbare.
Cnd iei de la coafor, Siobhan se dusese direct
n Covent Garden la Oasis, Warehouse i la French
Connection, de unde i lu o grmad de haine noi haine la mod, care s mearg cu tunsoarea ei la mod!
i nici urm de colani.
Rick murea dup noul ei look i comentase ntr-un
fel deloc tipic pentru un iubit c vechea ei coafur i se
prea demodat, orict de frumoas ar fi fost, i uite ct
de bine i sttea cu noua tunsoare care-i ncadra frumos
faa i i accentua trsturile irlandeze blnde, uviele
blonde punndu-i n valoare ochii albatri minunai.
Acum i spla noul pr cu ampon, se mira ct de
uor era i se ntreba oare de ce se chinuise att cu o
pdure de pr n toi aceti ani. Era liber - scpase de
pr, de grsime i de trecut.
l clti bine, iei din du i se nfur cu un prosop
moale i crem, scutur din cap ca s scape de apa din
urechi n timp ce se tergea pe gt i pe umeri. Lu paha
rul de vin aburit de pe chiuvet, cu picturi strlucitoare
precum diamantele, i lu o nghiitur zdravn. nvr
ti puin paharul ntre degete i se ntoarse s se uite n
oglind, zmbind de nerbdare.

capitolul 29
- Oh, Doamne, uit-te i tu, ari trsnet! Elegana n
carne si oase!
Philippe l btu pe Ralph pe umr i privi n jur s
vad dac oamenii de la firma de catering, care aduceau
crucioarele cu mncare n salon, aveau vreo reacie la
ceea ce spusese; Philippe se atepta mereu ca vorbele lui
s aib efect.
9

'Petrecerea Cui 51aCpC

251

Ralph i ndrept un pic cravata, mutndu-i emoio


nat greutatea de pe un picior pe altul. Tot drumul spre
galerie se simise gtit de srbtoare. Era la costum i
cravat pentru prima oar de anul trecut, de la nmor
mntarea mtuii lui. Totui avea un costum frumos.
Era Dolce & Gabbana. Ha! Dac l-ar vedea Claudia
acum! Era gri (aparent noul negru al sezonului), cu bu
zunare micue. Fusese convins s poarte o cma destul
de fistichie, n dungi, cu guler decupat scurt.
-Vai, hainele i vin ca turnate, exclamase vnztorul
spaniol zvelt i extrem de n pas cu moda, n timp ce
ncerca s-i asorteze cravatele.
- Da* te-a gndit vreodat s fii model? i spusese i
vnztorul francez nalt i extrem de n pas cu moda.
Ai nlimea potrivit, postiur, nelegi? Place la moa,
frumos, frumos cnd pori haine aa joii! Amndoi l
admirau i zmbeau.
Ralph fusese flatat, dar jenat. Totui i plceau costu
mul i cmaa mito, i mai ales i plcea cravata neagr,
subire i ndrznea pe care i-o aleseser - era n stilul
trupei punk Madness, nu chiar Kid Creole, i nu era
chiar ultimul rcnet. Plecase de pe Bond Street cu ase
sute de lire mai srac dect nainte, dar se simea cu do
uzeci de centimetri mai nalt. Se confruntase cu trau
ma cumpratului de haine de marc i ieise triumftor.
Chiar c era o ppu masculin!
Era foarte important s aib costumul potrivit. Foar
te important. Voia ca totul s fie bine n seara asta. Era
mai important chiar dect vernisajul, mult mai impor
tant dect toi maimuoii ia trufai i rataii cu preten
ii care veniser s-i critice munca prin ziare. Se dusese
i pe James Street s se tund n dimineaa aceea i apoi
se ls convins s se brbiereasc exact ca pe vremuri,
rasul ud cu prosoape fierbini, lucru pe care i-1 recoman
da brbierul de ani i ani de zile. i luase pantofi noi
si avea i un suflu nou parc. Brbia moale. Cele mai
bune osete. Era seara petrecerii.
-Deci, Ralph, spune-mi cu ce ocazie avem hainele
astea noi, lookul sta att de apetisant? Parfumul sta
sexy? ntreb Philippe adulmecnd pe lng gulerul

252

Xisajeweff

cmii lui Ralph. Ridic din sprncene i-l mngie


uor pe obraz cu ambele mini,
- O s vezi, Phil, o s nelegi, i rspunse el un pic
bos. N-avea chef de luat peste picior. Era mult prea
emoionat pentru asta.
- A, e vorba despre o femeie, nu? zise Philippe cu scli
piri viclene n ochii lui cprui.
-N u, nu o femeie, un costum, atta tot. Se nfoie
puin. Inima i btea tare. i mai desfcu un pic gu
lerul. Doamne, ce cald e aici! Phil, aerul condiionat
e pornit?
Philippe ddu din cap c da.
- E la maximum. Hai, vino s vezi florile - tocmai
au ajuns. Bujori, aa cum ai cerut. Haide, vino! l con
duse pe Ralph prin galeria cu parchet galben-deschis
din lemn de arar pn n birou i napoi. n timp ce
mergea, capul lui Ralph se ntorcea n stnga i dreapta,
uitndu-se la picturile lui, ncercnd s le vad cu ochii
lui Jem. Oare ce-o s cread? Se va speria? Va rde oare?
O s-i plac? Doamne, spera din suflet s-i plac.
Erau toate pentru ea, la urma urmei. Le pusese pe pe
rei gndindu-se la ea, fix n ordinea n care ar fi vrut s
le vad, i-o nchipuia mbrcat cu haina ei neagr, cu
gulerul de blan i mnuile, uitndu-se ba n stnga, ba
n dreapta, pind mai aproape s citeasc descrierile,
ntorcndu-se ctre el i zmbindu-i din cnd n cnd.
Biroul cel mic din spate era invadat de bujori, Ralph
comandase bujori n valoare de 250 de lire, i aroma
plcut a florilor l mai liniti puin. Dezmierd petalele
multicolore i respir mai lent.
- Ce-ai zice de un pahar de vin, Phil? ntreb el aranjndu-i cravata.
Philippe ridic uimit din sprncene.
-Vin? Ralph, ce se ntmpl cu tine? Ieri, alaltieri
i acum dou zile erai n blugi i cu berea-n mn, iar
azi eti la costum i bei vin. E vina mea, nu? Te iei dup
mine - devii franuz, nu? Chicoti vesel i scoase o sticl
de vin din frigiderul din spatele lui, apoi lu dou paha
re dintr-un dulpior.

Petrecerea fui Pafyfx

253

Ralph lu paharul de vin, i aprinse o igar de la


Philippe i se ntoarse n galerie* Bg mna n biroul de
la recepie, unde se afla sonorizarea, i schimb CD-ul,
Radiohead. Gata. Acum era mai bine.
Apoi se plimb nerbdtor prin ncpere pre de
cteva clipe, se bucur de zgomotul plcut pe care-1 f
ceau pantofii lui cu tlpi de piele pe parchetul moale,
urmri linia scndurilor de la parchet, se sprijini ntr-un
picior, desfcu picioarele i ncerc s vad dac le putea
deprta intram unghi de 180 de grade fr s cad pe
spate. Putea.
i vr minile n buzunare, apoi le scoase i admir
croiala scump i armonioas a pantalonilor i cutele
perfecte care coborau dinspre old ctre glezne. Se n
cheie la sacou, i se fcu i mai cald i-l deschise din nou.
Flutur pulpanele sacoului ntro parte i ntr-alta ca
s-i fac vnt la subsuori. Doamne, ce cald era!
Se aez n faa uii de la intrare cu igara aprins, cu
paharul de vin ntro mn i cealalt mn n buzunar
i se sprijini de cadrul uii. Probabil c arta ca un snob
cu pretenii care sttea n galeria lui din Notting Hill
mbrcat n costum Dolce &. Gabbana, bnd vin i fu
mnd igri franuzeti. Nu-i psa. Era emoionat.
Se uit la oamenii care treceau pe lng el. Majori
tatea nici nu priveau nuntru. Arta. Nu e treaba mea.
Nu-mi prea pas de ea - asta preau s gndeasc. Arta
era o treab tare ciudat, dac te gndeai bine la ea.
Tablourile lui. Erau pentru el. Buci din el. Fanteziile
i visele lui. Nici nu era de mirare c majoritatea oa
menilor care cutau art, oamenii care erau pregtii s
dea 2 500 de lire pe unul dintre tablourile lui, nu aveau
un cmin propriu-zis, aveau case, birouri sau spaii",
ncerc s-i imagineze o pictur de-a lui pe un perete
din casa mamei lui, lng pendul. Zmbi.
Se uit la ceasul din spatele lui i descoperi c era ora
19.30. Mai avea de stat o or. Se plimb din nou prin
ncpere. Mai bu vin. Mai fum o duzin de igri.
-Vrei s numim expoziia ta Studiu n nicotin"? se
tngui Philippe.

254

L isa JeweCf

Oamenii de la firma de catering lucrau n jurul lui,


aezau platourile aranjate cu gust pe mesele mbrcate
n fee de mese albe ca laptele. Minipateuri cu crab thailandez erau decorate cu frunze de coriandru proaspt,
epue subiri cu satay1erau aranjate lng boluri cu sos
cremos de arahide, platouri cu crevei nfurai n jurul
unor beioare de trestie de zahr, cele mai mici triun
ghiuri cu carne din lume, castronae cu sos de ardei dul
ce, sos de ardei picant, ardei verde tocat, ardei rou tiat
cubulee i ardei murat se aflau i ele pe acolo. Ralph
alesese mncarea cu mult grij.
Dou frapiere mari, negre erau pline cu ghea i am
panie, iar o fat mbrcat ntr-o fust neagr i o bluz
alb alinia pahare de ampanie pe masa din faa ei.
Philippe se chinuia cu bujorii, i aranja prin camer
n buchete uriae i fredona vesel n timp ce fcea asta.
Era cel mai feminin heterosexual pe care-1 cunotea.
Ralph simi c i se strnge stomacul de fric i c i
chiorie maele. ncerc s ignore senzaiile, dar entuzi
asmul i teama creteau din ce n ce mai tare cu o vitez
alarmant. i frec burta prin cmaa de bumbac dun
gat i strnse din fese. Prul de pe mini i se ridica ceva
de speriat. Mai fum o igar. Se aez din nou n faa
uii i privi traficul, oamenii din zona W ll care erau
foarte elegani, cuplurile de strini care intrau n restau
rante scumpe. Schimb CD-ul cu Everything But The Girl
pe care-1 pusese Philippe i puse din nou Radiohead.
Rul Creep de mai multe ori.
-Vrei s-i moar oaspeii de depresie? mormi
Philippe.
Maele i chioriau nencetat. Simea c-i vine s se
duc la baie. Simea cum i se formeaz pete de transpi
raie la subra. Era ora 20.28. Unde naiba era? Doamne,
dar dac nu va veni? Nu, o s vin, sigur o s vin...
Stomacul i juca nite feste teribile acum, iar fiecare
igar fumat i fcea i mai ru. Nu venise nc, voia
1 Fel de mncare din sud-estul Asiei, format din bucele de came
marinat i dat prin mirodenii, fript la grtar, servit cu sos de
arahide (n.red.)

(Petrecerea Cui (RaCyC

255

s-o atepte, s-o ntmpine la u cnd venea, dar avea


nevoie neaprat la toalet. Oft fericit cnd coninutul
stomacului lui disperat se vrs n vasul de la closet. i
trase minunaii pantaloni noi pe el, i ndrept crava
ta i se terse la subra cu o bucat de hrtie igienic.
Se uit n oglind. Arta ngrozitor - palid i transpirat,
cu o nfiare de om speriat de bombe. i era aa de
slab. La naiba! Voia s arate bine, s par un om de suc
ces. Prea un drogat mbrcat ntr-un costum de lux.
Se usc pe mini i se duse napoi n birou, respir adnc
i se ciupi un pic de obraji ca s mai prind culoare.
Mai trebuia s se gndeasc la attea, s se ngrijoreze
de attea chestii. Ceea ce pruse la nceput o idee drgu
, o petrecere cu-toi prietenii lui, ca s-i srbtoreasc
succesul i sfritul exilului autoimpus, se transforma
se ntr-o telenovel incredibil, cu personaje ciudate i
complexe care urzeau tot soiul de poveti complicate.
Putea s mearg nfiortor de prost. Spera s nu se ter
mine ca o fars.
Doamne, dar unde era ea?
Spusese c o s ajung mai devreme, naintea tutu
ror - a zis c ajunge la opt i un sfert, iar acum era
deja opt i patruzeci i cinci. Strbtu galeria i se n
drept ctre u exact cnd ea intra n ncpere nvluit
ntr-un nor de parfum ic. Prul ei mtsos era prins fru
mos n vrful capului, iar pielea ei bronzat avea reflexe
de cupru sub machiajul discret.
-Vai, Ralph, mi pare aa de ru c am ntrziat,
n-am gsit taxi i...
-N u te stresa, e OK, n-a ajuns nimeni nc. Permite-mi
s-i iau haina. O scoase uor stngaci de pe umerii ei i
ddu la iveal braele ei goale, armii i o rochie din dan
tel neagr diafan pn la glezne, care i se mula perfect
pe corp. Gura lui Ralph se deschise ca o cas de marcat:
- Doamne, ari... Dumnezeule, ari minunat!
Cheri zmbi i ncerc s nu par c era obinuit s
primeasc asemenea complimente.
- i nici nu tiu cum s-i mai mulumesc pentru asta,
chiar nu tiu. i mulumesc mult c ai venit i c ari
att de grozav... Eti perfect... Muaaaah, muuuah.

256

Lisa JeweCC

Zmbi i o srut n joac pe fiecare obraz. Apoi,


muchii i se relaxar, inima i btu un pic mai domol i
zmbi din nou.
- O s fie minunat, zise el inndo pe Cheri pe dup
umeri i zmbind radios.
- O s fie minunat!

capitolul 30
Smith nu-i ddu nici o atenie lui Jem, nici nu co
ment despre cum arta cnd iei din dormitor mbr
cat absolut trsnet, cu rochia ei cu trandafiri, prul
strns n vrful capului, cu trandafirai din satin prini
n pr, nclat cu nite sandale romane de piele care se
ncheiau mai sus, pe gleznele ei fine.
-A i terminat n baie? ntreb el cu o nerbdare n
glas care nu-i avea locul, pentru c era doar vina lui
c ntrziaser, n primul i n primul rnd, iar Jem nu
zbovise mai mult de un sfert de or n baie, chiar pu
in pentru ca o fat s arate att de minunat cnd ieea
de acolo.
Refuz s poarte cmaa alb pe care i-o sugerase Jem
i acum se desfcea la nasturii celei pe care i-o alese
se pentru c descoperise o pat pe una dintre mneci,
care era acolo, dac te luai dup tonul vocii lui, tot din
vina lui Jem (chiar dac ea nu atinsese niciodat cmaa
respectiv), i mormia disperat; ce btaie de cap se do
vedise a fi seara asta i nici mcar nu ieise nc pe u!
Taxiul ajunse dup douzeci de minute de la al trei
lea apel la compania de taximetre, unde un tip i in
formase din ce n ce mai puin convins c oferul era
la colul strzii.
Era deja ora nou i jumtate cnd taxiul parc n
faa galeriei, iar Smith i Jem nu mai aveau nici un chef
s vorbeasc unul cu altul, dup ce i croiser drum
cu greu prin ambuteiajul cei lung i inexplicabil de pe
Holland Road.
Pltir taximetristului cursa. Acesta se prea poate s
fi fost binedispus cnd venise s-i ia din Almanac Road,

Petrecerea fui P afpf

257

dar fusese afectat n mod clar de atmosfera ostil i n


crcat de resentimente din taxiul lui n ultima jumta
te de or, iar acum era la fel de morocnos ca ei, dac
nu i mai i.
Jem i aranj haina de blan i atept pe trotuar ca
Smith s-i capete restul.
-Vezi c eu nu stau mult. Prietenii lui Ralph sunt
toi nite snobi, ngim el i i bg portofelul n buzu
narul din spate, venind pe trotuar lng Jem.
Jem ridic din sprncene pe la spatele lui Smith,
ca o femeie cstorit de mult timp, i se ndreptar c
tre u chiar n clipa n care Karl venea i el sprinten
ctre galerie.
- Salut, prietene, mai s nu te recunosc, scos oarecum
din context! glumi Karl i i strnse mna lui Smith.
- Da, mi pare bine s te vd, i rspunse Smith strngndu-i mna cu putere, de-a dreptul nucit la vederea
vecinului de la etaj. Ce vnt te-aduce pe aici?
- Prietenul tu, Ralph, m-a invitat. Mi-a zis c-mi ur
mrete emisiunea la radio i c i-a prut ru de mine.
Ha! Jumate din Londra mi plnge de mil - e o situ
aie cam ciudat. Dar mcar sunt invitat mereu la tot
felul de petreceri. Fcu cu ochiul i-i ddu un ghiont lui
Smith, iar Smith i Jem i ddur seama c era beat.
Jem ntinse mna i o ndrept spre Karl, pentru c-i
ddea bine seama c proasta dispoziie a lui Smith nu-1
va face s-o prezinte irlandezului nalt.
-Salut, eu sunt Jem. Locuiesc la parter, cu Smith i
cu Ralph. ncntat de cunotin.
-A , da. Tu eti colega de apartament, nu?
-C am aa ceva, zmbi Jem.
- i eu sunt ncntat. Numele meu e Karl. Eti o fat
tare drgu, dac-mi permii complimentul, i spuse
Karl zmbind clduros i ameit i strngnd mna mic
a lui Jem un pic prea tare.
Pe Jem n-o deranja complimentul, chiar deloc. Era
singurul compliment pe care-1 va primi n seara asta,
probabil, i l mbri cu drag pe Karl.
- Deloc, deloc, zmbi ea i se uit spre Smith, s vad
dac auzise comentariul i dac se simea jenat pentru

258

Lisa Jeweff

c nu-i fcuse i el unul. El ns se ndrepta deja spre ua


de la intrare.
Petrecerea prea s fie n toi. Smith, Jem i Karl se
strecurar prin ncpere cutnd toaleta, respectiv pe
Ralph, respectiv ampania. La naiba", i zise Jem, cnd
treceau pe lng tot felul de femei cu spatele gol, victi
me ale modei, haine de firm, blonde costelive, modele
masculine... Ralph avea nite prieteni foarte ic. Se sim
ea tare mic de statur. In aer plutea o boare puternic
ae Issey Miyake, discuii snoabe i un nor de fum de
igar suflat din guri rotunjite i plictisite, precum i chi
otele unor fete cu nasul pe sus care se plngeau de alte
fete cu nasul pe sus. Se vzur tratai cu indiferen n
timp ce se plimbau prin camer sau cel mult cu priviri
care-i msurau din cap pn-n picioare, dezamgite fi
indc nu vedeau nici o etichet de firm pe hainele lor
i nici vreo frumusee printre ei.
Jem ncepuse s se simt i ea un pic deprimat. Smith
avea dreptate. Prietenii lui Ralph chiar erau cu toii ni
te snobi. Simea i cum proasta dispoziie a lui Smith
cretea din ce n ce mai tare n spatele ei.
Se uit disperat prin camer dup Ralph. Era speri
at c poate s-o fi transformat ntr-un pictor cu fasoane,
care o va ignora cnd o va vedea i se va preface c n-o
cunoate n faa prietenilor lui supercool: Scuze, te cu
nosc de undeva?" Tresri de fric. Trebuia neaprat s-l
vad ca s se asigure c nc mai era Ralph cel drgu i
chipe, n ciuda oamenilor stora, parc scoi din revis
te, care-1 nconjurau. Aa nct merse mai departe.
Karl se bucura c buse ceva nainte s ias n ora.
Privi n jur la oamenii tia de plastic i se simi dintr-odat foarte btrn i foarte singur. Se bucur cnd
ddu peste tia doi la intrare, mcar nu trebuia s se
plimbe singur prin mulime. Karl detesta ideea c era
singur. O detesta sincer. Toi prietenii lui i ziceau c o
s se obinuiasc i c o s ajung chiar s-i plac. In cu
rnd i va da seama i de avantaje, insistau ei. Dar Karl
ura situaia din ce n ce mai tare n fiecare zi. Nu trecea
zi fr s-i fie dor de Siobhan i de viaa lor panic
i comod, de nopile petrecute mpreun pe canapea.

'Petrecerea Cui RaCpf

259

Pe vremea aia totul era simplu i nu trebuia s fac nici


un efort, nu trebuia s mearg la petreceri pline de str
ini i s stea de vorb cu oameni care nu-i plceau. Viaa
cu Siobhan era o bucurie domestic desvrit.
nc mai era sigur c se va ntoarce la el. Nu putea
s rmn n dormitorul la mohort din Potters Bar
la nesfrit. l va ierta n curnd, avea nevoie de timp i
de singurtate. Atta tot. Sptmna viitoare avea s fie
ziua lui. Era sigur c-o s-l sune atunci - era ocazia perfec
t s-o ia de la capt, s-l ierte i s uite de greeli.
Pn una-alta trebuia s supravieuiasc petrecerii
steia. Se gndea s dea pe gt cteva pahare de ampa
nie i s ia cteva mbucturi din mncarea de-a dreptul
delicioas pe care-o zrise n cealalt parte a camerei,
s fac un pic de conversaie politicoas cu vecinii lui
simpatici i s-o tearg napoi acas la o sticl bun de
whisky, care-1 atepta nerbdtoare. ncepu s se in
de sarcinile planificate pentru seara aceea lund un pa
har de ampanie de pe o tav, l ddu pe gt dintr-o
suflare i se terse la gur cu mneca de la cma,
nbuindu-i un rgit.
Smith i vzu capul lui Ralph undeva n colul nde
prtat al camerei.
-Uite-1, exclam el uurat.
Micua lui trup l urm n cltoria anevoioas ctre
Ralph.
Acesta era mbrcat ntr-un costum extrem de fru
mos, gri, i se tunsese n sfrit. Arta absolut delicios,
i zise Jem n sinea ei. Sttea ntors n cealalt direcie
i discuta vesel cu o blond nalt i slab, mbrcat
ntr-o rochie neagr de dantel, a crei fa nu se vedea.
Conversaia lor prea destui de animat, iar limbajul
trupurilor lor sugera c discutau un subiect mai pasio
nant dect un schimb politicos de impresii. Jem simi c
i se face un pic de grea i nghii repede n sec. Ralph
avea voie s vorbeasc cu cine poftea, nu era treaba ei.
Ralph i vzu apropiindu-se i se opri din conversaia
intim. Cnd o vzu pe Jem, zmbi larg i o ntmpin cu
braele deschise. Jem oft uurat - se purta ca Ralphy

260

XtsaJeweCC

cel normal - i l ls so ia n brae i so strng


tare, tare.
- Jemima Catterick, eti cea mai frumoas din lume!
i opti el la ureche i o srut scurt pe obraz, ceea ce o
fcu pe Jem s se nfioare.
Roi i simi cum inima ncepea s i bat din ce n
ce mai tare.
- i tu, chicoti ea.
Femeia nalt i bronzat se ntoarse ctre ei, iar
Ralph se retrase din mbriarea cu Jem i o lu pe dup
umeri. Jem simi din nou c ardea de gelozie.
- Cred c o cunoatei cu toii pe Cheri, nu?
Cheri le zmbi celor trei.
- Cheri, el e Karl... v tii, nu?... Smith, colegul meu
de apartament - cred c hai cunoscut... Iar ea e Jem prietena lui Smith - cred c i pe ea ai cunoscut-o, nu?
Ce drgu, o ntlnire ca ntre vecini! mi pare ru de
toi pretenioii tia elegani de Notting Hill... nu i-am
invitat... sunt prietenii altora... Prietenii mei adevrai
nc sunt probabil la pub...
Ralph continu s vorbeasc, dar nimeni nud mai
asculta.
Smith se cltina pe loc innd nc mna lui Cheri
dup ce fcuser cunotin. Se nroise din cap pn-n
picioare i prea pe cale s leine. Se schimonosea i
ncerca s ngaime un cuvnt de undeva din fundul g
tului, gura lui se rotunjea i se uguia n zadar, de parc
era un pstrv mut scos din ap. Ar fi vrut s poarte
cmaa aia alb acum.
-N u tiam c-1 cunoti pe Ralph, reui el pn la
urm s ngaime, cu un scncet neplcut.
- Pi, e un prieten nou, zise Cheri, ncercnd s-i ex
trag mna dintr-a lui Smith, i nzestr cuvntul nou
cu un apropo obraznic, apoi l apuc pe Ralph pe dup
talie, de parc i marca teritoriul. i e aa de dulce!
i uguie buzele voluptuoase i-l srut pe obraz.
Jem sttea pe loc mpietrit de-a dreptul, se simea i
mai mic de statur, prostu, i cu o rochie prea nflo
rat. Simea c i se mpienjeneau ochii de lacrimi nea
teptate, aa c respir adnc, l inu pe Smith de mn,

Petrecerea Cui CRaCyf

261

n vreme ce el se blbia teribil ncercnd s-i spun lui


Cheri ce rochie minunat avea i ce coafur superb.
In atmosfera general de ur, gelozie, dorin, jen
i oc, nimeni nud mai observa pe Karl, a crui fa tre
cuse de la un roz pal la un rou aprins, a crui statur
impuntoare tremura de furie i de mnie artnd de
parc era pe cale s explodeze n orice clip.
- Ce NAIBA se ntmpl aici? rosti el rar i rspicat,
privind drept n ochii lui Cheri. Asta-i cumva o glum
proast? Replica fu rostit pe un ton sczut, mai puin
cuvntul proast de la sfrit, care fusese urlat aa de
tare, nct tresrir toi i le nghear cuvintele n gt.
Grupul se ntoarse ctre Karl. Cheri l apuc emoio
nat de bra.
-Karl, calmeaz-te. Nu e ceea ce crezi tu. Ii jur c-ai
s nelegi...
Karl i trase mna dintr-a ei.
- CURV BLESTEMAT! S nu ndrzneti s m
atingi! Dumnezeule! Mi-e grea! Nu i-e destul c mi-ai
distrus viaa? Se aplec spre Cheri, care se adpostise
lng Ralph, i ncepu s-i scuipe n fa: Acum ai de
gnd s-i distrugi viaa i tipului stuia, nu? Art spre
Ralph cu o privire crunt.
-H ai, prietene, nu te mai prosti... ncerc Ralph s
intervin i-l prinse de mn. Karl l ddu la o parte
de parc ar fi fost o musc enervant. Era pe punctul
de-a exploda.
-N u, prietene, tu s nu te mai prosteti. Nu tiu ce
naiba se ntmpl aici, dar nu-mi place, chiar nu-mi pla
ce deloc. E o glum, nu? Nu? De ce m-ai invitat n seara
asta? Te-a pus CURVA asta s m chemi, nu? se rsti el.
- Karl, te rog, i jur c nu e o glum. O s vezi, nu
e deloc aa, te-am chemat pentru c mi pas de tine,
l implor Cheri teatral.
- CE? Karl izbucni ntr-un rs profund, amenintor
i neplcut, care-i fcu pe toi trei s tresar. ie? S-i
pese? Tu nu eti n stare s ai grij de nimeni n afar
de tine. Eti femeia cea mai egoist, obsedat, manipu
latoare i rea pe care am avut neansa s o cunosc.
Mi-ai distrus deja viaa o dat i n-am de gnd s mai

262

Lisa JeweCC

stau pe-aici ct timp tu i amicii" ti v batei joc de


mine! Mersi de invitaie, prietene! se stropi el la Ralph.
-T e rog, Karl, nu pleca - nu poi pleca acum! Cheri
l inea strns. Dac pleca acum, toat munca ei va fi n
zadar i va rmne izolat la petrecerea asta nasoal la
care nu voia s mai stea, cu o groaz de oameni pe care
nu-i cunotea, i nu va ajunge niciodat faimoas.
Dar Karl se desprinse din strnsoarea ei, se ntoarse
pe clcie i ncepu s-i croiasc ano drum prin nc
pere spre ieire. Conversaia amuise complet n timpul
confruntrii i toat lumea tcea mlc, mai puin un
retardat cu nasul mare din fundul galeriei, care era att
de fascinat de zgomotul propriei lui voci, nct se prea
c nimic nud putea opri.
Karl aproape c ajunsese la u cnd cineva l prinse
din urm i l ntoarse de umeri. Era Smith, care privise
toat scena ngrozitoare nlemnit de furie i venise dup
Karl, nesigur pe el, pe acelai drum pe care-1 croise aces
ta prin mulime, pn la u.
-Ascult aici... ncepu el.
Jem privea din cellalt capt al ncperii i se strm
ba, dndu-i pentru prima oar seama ct de ridicol era
Smith de fapt. Ascult aici" era expresia tipic a unui
om extrem de ridicol. i era numai vina lui n cazul n
care Karl l potcovea cu o scatoalc.
Ascult aici, nu tiu ce probleme ai tu, dar eti tare
defect, aa c-i sugerez s te duci napoi la Cheri i s-i
ceri scuze. Nu aa se vorbete cu o doamn.
Karl se holba la Smith. Dintr-odat prea mai nalt
de doi metri, oricum mult mai nalt dect Smith. Buza
i se rsfrnse ntr-un rnjet de Rottweiler.
- CURVA aia de-acolo nu e o doamn! i ce naiba ai
tu de-a face cu ea? l ntreb, nghiontindu-1 pe Smith
ntr-un fel care prea tare enervant. Vai, nu-mi spune c
a pus gheara ei mizer i pe tine? Mult noroc, prietene,
o s ai mare nevoie! Karl rse i-l ddu pe Smith cu bln
dee la o parte din calea sa. Se ntoarse i se ndrept
ctre ieire.
Smith se umfl un pic n pene, de parc se gndea
foarte serios s-l apuce din nou pe Karl de bra i s mute

Petrecerea Cui PaCpf

263

toat discuia afar, dar fu salvat de apariia la anc a


nc unui musafir, o femeie blond frumuic, mbrca
t cu o hain neagr i pantofi cu toc.
- Doamne sfinte, Siobhan!
- Karl!
-Doamne! Ce... ce naiba caui tu aici?
- Dar ce caui tu aici?
- Nu tiu. Cine te-a invitat?
-N u tiu. Nu tu?
-N u.
- Habar n-am.
- Doamne, Siobhan, ari minunat! Ce s-a ntmplat
cu prul tu?
- L-am tuns. Dar spune-mi ce naiba se ntmpl aici?
A cui e petrecerea asta?
Karl art nspre Ralph, care privea cu gura cscat
scena din cellalt capt al ncperii. Cheri se postase
discret n spatele unei coloane.
- A lui? Dar de ce? El cine e? ntreb Siobhan, iar faa
ei exprima o confuzie total.
- El e Ralph.
-A , da. Ralph. Sigur c da. Invitaia. Dar cine este
Ralph?
- El e Ralph. E vecinul nostru de jos, din Almanac
Road. Mai ii minte?
Siobhan se chinui s-i aduc aminte i zise:
-A , da, dar de ce? Nu neleg, Karl. Ce naiba mai
este i asta?
Karl ridic nedumerit din umeri.
- Habar n-am. Tot corpul i se relax, faa i se mblnzi
i zmbi larg. Dar cui i pas? Shuv, aa m bucur s te
vd. M bucur aa de tare c te vd. O mngie pe mini
i i zmbi cu o privire de nebun.
Smith era nc n spatele lui cu pumnii strni i pre
gtit de btaie. Se ntoarse spre mulimea de oameni
deja plictisii de scandal, care se ntorseser la conver
saiile lor de parc nu s-ar fi ntmplat nimic. Oare ce
trebuia s faci ca s-i distrezi pe oamenii tia? Se uit
-a pumnii strni i i desfcu ncet, frecnd urmele pe
tare unghiile i le lsaser n palme. i mai ndrept

264

LsaJeweCC

cravata, i pieptn cu degetele prul n dezordine


i ncepu s mearg ncet, ncet prin camer, ruinat
c intenionase s se ia la btaie; singura lui ncercare de
a se lua la btaie cu cineva se fsise n faa mulimii
de prieteni tmpii ai lui Ralph.
Se duse int la Cheri, care ieise din dosul coloanei,
i o lu protector pe dup umeri, frecndu-se uor de
pielea goal a spatelui ei. Inima i btea nebunete. Era
exact cum se atepta el la pipit - ca mtasea urzit din
cele mai fine fire, produse de cel mai harnic vierme de
mtase din lume.
- Eti bine? ntreb el pe cel mai blnd i mai ngrijorat ton cu putin.
-D a, dar crea c dup tot ce-am fcut, o meritam
cu vrf i ndesat, zise Cheri trist. Se uit dinadins n
alt parte.
- Ce? Nu mai spune! Era beat. i habar n-avea despre
ce vorbete.
Smith era indignat de-a dreptul.
-N u, Smith, vorbesc serios. Avea mare dreptate n
legtur cu mine, E adevrat.
-N u! E nebun. Chiar e nebun, Cheri. S nu-i dai
atenie, strig Smith, fcndu-i pe toi din jur s tresar
din cauza nverunrii lui.
Cheri oft i Smith continu s-i mngie poriunea
de piele minunat care se afla fix sub degetul lui cel
mare. Era cea mai frumoas piele pe care o atinsese n
viaa lui.
-U ite, Smith, i-am zis toate astea atunci cnd am
fost la bere, la Oriei. i-am povestit despre trecutul
meu, despre problemele mele cu brbaii.
Jem se crisp i i strnse paharul n mn. Cnd i
ddu seama din nou de existena lui Jem, parc pen
tru prima oar n ziua respectiv, Smith ncet s-i mai
mngie umrul lui Cheri i i ls mna s cad inert
pe lng corp. Ralph tresri i se uit n alt direcie.
Era doar nceputul. O lu pe Jem de bra i o conduse
ct mai departe de Smith i de Cheri.
-Jem, permite-mi s-i fac un tur privat al expoziiei
mele - n onoarea ta! Ii zmbi prostete i o trase dup

'Petrecerea fui 'Rafyfx

265

el chiar cnd era pe cale s deschid gura s zic ceva.


Jem nu se mpotrivi. Oriei? Ce? Smith n-o cunotea pe
Cheri. Ce naiba se ntmpla aici? De ce o proteja aa,
brusc? Ce tia el oare despre ea? De ce o mngiase cu
degetul mare i de ce era aa de ngrijorat pentru ea,
ce-i cu attea complimente despre rochia i coafura ei?
i totui nu trebuia s fie Ralph cu Cheri?
- Ralph, ce se ntmpl aici? ntreb ea pe un ton
pierdut i confuz,
Ralph ncepuse s se simt un pic vinovat acum, dar
nu la modul adevrat - ca atunci cnd un veterinar tre
buie s fac o injecie dureroas unui animal. Era spre
binele lui Jem; s-ar putea s nu-i plac n clipa asta, dar
sigur avea s aprecieze gestul mai trziu. O lu pe dup
umeri i o conduse ctre partea din fa a galeriei.
-N u tiu, rse el. Cred c este una din serile alea
ciudate.
Mintea lui Jem era prea tulburat ca s cear un rs
puns mai clar de-att, aa c-1 ls s o trasc dup el.
Oare ce era toat trenia asta cu cuplul de jos - DJ-ul
la irlandez i cu fosta lui prieten? Acum stteau mpre
un la u, iar Siobhan tocmai fcea o piruet n faa lui
Karl ca s-i arate noua ei siluet, iar Karl zmbea cu gura
pn la urechi i arta de parc nu mai fusese att de
fericit n viaa lui. i oare ce treab avea el cu Cheri aia?
i cum de-o tia Ralph pe Cheri? i Smith? i... i... i...
i... Sfinte Sisoe! Jem se simea ameit. Pn n seara
aceea, Jem credea c Cheri e doar vecina de sus, cea cu
care avusese o discuie simpatic acum o vreme, cea care
fusese balerin i care urma s se cstoreasc, nu? Iar
acum era partenera lui Ralph i dumanul lui Karl i...
ce era pentru Smith? i nu prea mai prea s se csto
reasc... Se uit prin camer i vzu c Smith i pusese
din nou mna pe umrul lui Cheri i i optea ceva la
ureche, lipindu-se aproape de coapsele ei, privind-o n
ochi. Cheri zmbea, rdea i prea foarte ndrznea.
-Jem? Jem, te simi bine? ntreb Ralph, aplecndu-se
spre faa ei i privind-o drept n ochi, foarte ngrijorat.
- Da... sigur... sunt bine.

266

Lisa Jeweff

i desprinse privirea de la scena neplcut i tulbu


rtoare. Pe moment, nu era n stare s-i explice nimic
din toate astea. n plus, l avea pe Ralph doar pentru ea
pre de cteva minute i avea s-i arate picturile lui, la
care nici nu apucase s se uite n toat harababura asta.
Respir adnc.
Ralph o privea drept n ochi. Deschise gura ca s spu
n ceva, o nchise i apoi o deschise din nou.
- tiu c i-am mai spus asta, Jem, dar oricum o s-o
fac. Ari trsnet. Vorbesc serios. Rochia e... incredibil.
i mor dup toi trandafiraii din prul tu. Atinse unul
cu degetul. Eti, fr ndoial, cea mai frumoas femeie
din ncpere. M bucur aa de mult c suntem din nou
prieteni - enorm de mult. i lu mna i i-o srut cu
grij i blndee.
- Vai, Ralph, i eu. Mi-a fost tare, tare dor de tine. Jem
roi toat, chicoti i-i srut i ea mna, simindu-se ime
diat teribil de jenat c fcuse asta. i drese glasul, apoi
i ntoarse faa n alt parte, ca s nu roeasc i mai
tare. i mi ari tablourile tale minunate? La naiba,
Ralph, i zise ea, mereu aduci confuzia la paroxism/
Ralph roi uor, bucuros nevoie-mare de pata rozalie pe care i-o lsaser pe mn buzele ei minunat
de moi. O cuprinse pe dup talie i o conduse ctre
primul tablou.
- OK, sta se numete Ruj roz i bujori.
Jem l privi cu rsuflarea tiat i duse mna la gur:
- Ralph, aia... Aia sunt eu, nu? Se ntoarse spre el cu
ochii mari.
Era un portret de mici dimensiuni, foarte viu colorat
i detaliat, un studiu al feei lui Jem care zmbea cu gura
pn la urechi, cu toi dinii dezvelii, iar capul-i era
ncadrat de un cmp de flori mov, roz i violet.
Ralph ddu din cap c da i o conduse ctre urmto
rul portret.
Era tot Jem, de data asta cu capul i umerii, intr-un
cmp uria de ardei roii i verzi. Urmtorul era tot cu
Jem i urmtorul, i urmtorul. Avea i naturi moarte
cu flori, condimente i ardei iui. Jem se simi ruinat
i jenat dintr-odat.

Petrecerea Cui PaCpC

267

-Ralph... ncepu ea s biguie...


- st! Privete i bucur-te! zise Ralph i i duse de
getul la buze.
Deci iat-o aici, exact cum i nchipuise el, rotindu-i
capul n stnga i-n dreapta i ntorcndu-se ctre el din
cnd n cnd, ntrebtoare, de parc ar fi zis: Eti ne
bun". Dar privirea ei exprima mult afeciune, mirare,
entuziasm i, era sigur de data asta, dragoste.

capitolul 31
-Aa deci, ai vreun motiv anume pentru care nu i-ai
spus lui Jem despre berea noastr panic de la Oriei,
de Crciun?
Smith arta un pic ncurcat i se scrpin n brbie.
- Ba i-am zis. Cred c-o fi uitat, chicoti el i i ndes
minile n buzunare.
Hmmm. E o fat tare drgu, nu? Am dat nas
n nas cu ea odat n faa casei i am discutat un pic.
Mi s-a prut grozav.
- Da, da. Cred c da.
- E ciudat, am discutat attea la Oriei i n-ai pomenit
nici mcar o dat de ea...
- Pi...
-M i s-a prut chiar c nu ai avea prieten...
- Da... pi...
-Pcat, eu speram s nu ai prieten... Ne-am neles
foarte bine n seara aia, nu?
Sprncenele lui Smith se arcuir de mirare i se n
drept de spate.
-Doam ne, adic eu i Jem chiar nu avem o relaie
serioas, pe bune!
- Dar ea nu mi-a zis asa.
- Ce?
Atunci cnd am vorbit n faa casei voastre. Mi-a
povestit despre visele ei i cum tu i ea ai fi - cum a zis
exact? - sortii s fii mpreun, sortii unul altuia.
- Da, Jem e foarte drgu, dar poate fi un pic... se
schimonosi, i ncrucia ochii i scoase limba, i nvrti

268

L is a JeweCC

arttorul n jurul tmplei, apoi pufni i i bg minile


la loc n buzunare.
-A ... ce chestie! Mie mi s-a prut foarte cu capul pe
umeri. Dar e nnebunit dup tine, chiar e.
Smith zmbi mndru i ridic din umeri.
- tiu, zise el.
- Dar credeam c nu avei o relaie serioas...
- Pi... nu e - pentru mine nu e serioas, zise el i i
scrpin ceafa. nelegi unde bat? Cred c e un caz de
dragoste nemprtit la mijloc. Adic, in foarte mult
la Jem - s nu m nelegi greit -, in foarte, foarte
mult la ea. E o fatjninunat, cum ai zis i tu... dar nu
este aleasa* mea. nelegi ce vreau s spun, nu, cum
e cu aleasa*? Ridic din sprncene conspirativ i se
ddu un pic mai aproape de ea.
-A , da, brbatul potrivit. Alesul inimii. Ii zmbi ra
dios. Ce rahat cu ochi*, i zise scrnind din dini.
Ralph avusese dreptate n ceea ce-l privea. Avusese re
zervele ei n legtur cu planul sta - venise doar pentru
Karl i Siobhan. i acum, c erau adncii n conversa
ie, prini n mrejele ei n captul cellalt al camerei,
extrem de mulumii - deci planul ei prea s aib un
succes rsuntor - putea s spun c seara s-a ncheiat
i s se duc acas. Dar era mbtat de succes i, dup
cinci minute cu neisprvitul sta, era nerbdtoare s
fac orice ca s-l scoat din viaa lui Jem. Ii privi pe Jem
i pe Ralph care se plimbau prin camer, minile lui
uriae odihnindu-se pe umerii ei delicai, cum el o con
ducea blnd prin faa tablourilor pe care le pictase timp
de nou sptmni ncuiat ntr-un atelier umed i rece
doar pentru ea, tablouri cu ea. Observase acel frison
de disconfort care se ivise pe faa lui Jem cnd intrase
i-i vzuse pe ea i pe Ralph mpreun de parc erau
un cuplu. Cheri cunotea privirea aia mai bine dect
oricine pe lume. Fusese geloas. Simea mai mult de
ct prietenie pentru Ralph, era clar. Artau aa de bine
mpreun. Ralph avea dreptate, acum nelegea perfect
Maimuoiul sta de Smith era doar o piedic n calea
fericirii lor.

Petrecerea (ui rRa(pfi

269

Se uit prin camer ctre Siobhan i Karl care erau


adncii n conversaie i rdeau mpreun i zmbi
n sinea ei. Se distra aa de bine n rolul de om bun!
Acum, dac ar mai reui s-l dea pe Smith la o parte din
calea lui Ralph i a lui Jem, ar fi ca zna cea bun! Cheri
zmbi din nou simind cum o senzaie minunat i piutea prin stomac, ca un pete mare i gras de buntate.
Se ntoarse ctre Smith i l nuci cu nc unul dintre
zmbetele ei exersate.
Pe la unsprezece i jumtate toi falii musafiri plecaser - trebuiau s se trezeasc cu noaptea n cap a doua
zi diminea ca s prind zboruri ctre New York, Tokyo
sau Sydney, s mearg la edine foto, spectacole i castinguri - iar prietenii adevrai ai lui Ralph i fcur i
ei apariia direct de la pubul din col, glgioi, bei
i gata de petrecere.
Cineva puse Abba la staie i, la primele acorduri din
Waterbo, toat lumea dansa ndrcit. Smith o prinse pe
Cheri pe dup talie i o nvrtea prin camer un pic
cam stngaci.
Karl i Siobhan stteau linitii ntr-un col i erau
absorbii n conversaie, iar Jem era la toalet i plngea
de mama focului.
Nu vorbise deloc cu Smith toat seara. Nu schimba
ser nici mcar un cuvnt de cnd plecaser de acas,
pentru c fusese att de copleit de conversaia cu fata
aia, Cheri, pe care nu voia nici n ruptul capului s-o
ntrerup, apoi o trsese pe Cheri dup el pe ring i nu
se opriser din dansat o clip. Lui Smith nici nu-i plcea
s danseze. i duse din nou erveelul la ochi pentru c
izbucnise iar n plns, iar lacrimile i iroiau pe obrajii
trandafirii. Se simea jenat i umilit. Nu era obinuit
ca lumea s se poarte aa cu ea. Ralph ncercase s-o con
soleze, s-o mai liniteasc, s-o conving c n-avea de ce
s-i fac griji, dar, pentru numele lui Dumnezeu, Smith
o acaparase pe fata asta.
i mai era i din cauza lui Ralph. Se prea c treaba
aia cu dragostea avea s ias din nou la iveal n orice
clip. Sfinte Sisoe! O camer plin cu bujori i portrete

270

tsaJeweCC

cu ea, i toate felurile lor preferate de mncare, i com


plimentele, i srutatul minii, i fiorii pe care-i simea,
i felul... cum atinsese el delicat unul dintre trandafiraii de satin din prul ei... era att de intim, att de
grozav, att de minunat i att de greit. Era greit cu
desvrire. Smith era iubitul ei - dei nu i-ai fi dat sea
ma dup cum se purtase cu ea n seara asta -, iar Ralph
era prietenul ei, iar acum sentimentele ei erau la fel de
confuze ca atunci cnd plecase Ralph. Nu, erau i mai
confuze, mult mai confuze.
Jem intr n cabina de toalet, i ddu cu ap pe fa,
se terse cu un prosop, i aranj rochia, se juc un pic
cu prul i i ndrept umerii. Avea nevoie de mbrb
tare. Trebuia s tie dac Smith o iubea. Pentru prima
oar avea nevoie s aud asta. i avea s ias pe u i s-l
trag de lng fata aia ngrozitoare, s-l oblige s-i spun
n clipa aia, s-o aud ca s se liniteasc i s nceteze cu
prostiile alea cu Ralph o dat pentru totdeauna. Se uit
pentru ultima oar n oglind i se ntoarse pe clcie,
apoi intr n galerie.
Siobhan ncercaseAs-i spun adevrul despre ea i
Rick toat noaptea. i lua inima n dini n momen
tele potrivite, se mbrbta n sinea ei, apoi se speria
prea tare. Cum s-i spun? Prea aa de fericit, faa i
strlucea de bucurie. Era att de ncntat s-o vad i se
chinuia din rsputeri s-i fac impresie bun. O ntreba
se cum i mergea la mama ei; atunci ar fi fost momentul
perfect s-i spun adevrul, dar nu putu. L-ar fi rnit i
suprat aa de tare. Aa c pur i simplu i zise ceva vag
drept rspuns i schimb subiectul. II invit la dans ca s
evite conversaia, dar el refuzase - vreau s stm aici i
s vorbim; mi-a fost aa de dor de tine; vreau s discu
tm toat noaptea. Aa c au stat i au vorbit, i acum
ajunseser s discute despre emisiunea lui Karl de la ra
dio, i Siobhan tia c, din clip n clip, conversaia lor
va deveni serioas, din ce n ce mai serioas.
Smith era beat cri. Era mang, cui, praf i pulbere.
i nu czuse nc pe spate numai din cauz c Cheri
era o dansatoare att de desvrit. Prul lui des era

'Petrecerea fui 'Rafpfi

271

lipit de scalp de atta transpiraie, cmaa i era umed


i boit i avea o expresie complet ridicol ntiprit
pe fa, i nicidecum un zmbet blnd aa cum cre
dea el, care-1 fcea s par mai degrab prostul satului.
Nu putea ine pasul deloc i tot cnta aiurea melodiile
fr s-i dea seama.
Cheri se sturase pn peste cap s danseze cu creti
nul sta - i strica reputaia - i l ncuraj s plece de
pe ringul de dans sugerndu-i s mai bea ceva. O urm
ca un celu beat.
- Cheri, bigui el n barb, sprijinindu-se de perete,
n timp ce n mn inea nesigur un pahar de ampanie;
se vedea clar c voia s par cool, dar eua lamentabil,
noi doi ar trebui s ne vedem, tii... odat. Ridic din
sprncene la ultima propoziie de parc ar fi ntrebat
w
.7 (i
Ce prere ai:
-A h, da? i rspunse Cheri deja plictisit. Obosise s
joace jocul sta.
- Da... Tu i cu mine ne potrivim, nu-i aa? Avem ceva
special, noi doi. Nu simi? i opti Smith libidinos.
- Da, s zicem.
- In seara aia cnd am fost la Oriei a fost minunat,
nu-i aa?
- h...
- i n seara asta. A fost supertare. Am discutat toat
noaptea, am dansat... de toate...
Cheri privea disperat prin camer, i cuta pe Ralph
sau pe Jem, sau pe oricine putea s-o salveze. Era moart
de plictiseal.
-S i cred c tu i eu... cred c este mna sorii... nu i
se pare?
Cheri nici nu-1 mai asculta.
-D a, murmur ea. Da, sigur...
Smith nu observase c Cheri se chinuia din rsputeri
s nu cate i se uita nerbdtoare la ceas. Hotrse c
trecuse destul timp. Ateptase atta, iar acum, clipa asta
era clipa cea mare. Asta era!
i trnti paharul pe bar, czu n genunchi n faa ei i
i prinse minile ntr-ale lui.

272

Xisajeweff

- Doamne, Cheri! Te iubesc. Te-am iubit mereu!


Vocea lui rsun prin toat ncperea; nu-i psa cine-1
auzea! Ralph vzu c cineva ieea de la baia din spatele
galeriei. Era Jem, cu ochii roii de plns, venind hotr
t spre Smith i Cheri. II auzi pe Smith strignd din toi
rrunchii, ca orice brbat care a but prea mult i nu-i
mai poate stpni sentimentele:
- Cheri, te iubesc! Vrei s fii soia mea?
Pentru a doua oar n seara aceea toat lumea din
camer nlemni. Cheri prea ngrozit, Ralph nghii n
sec, iar Jem url. Smith se ntoarse i aproape czu pe
spate, o vzu pe Jem i ncepu s se poarte ca un pete
pe uscat din nou, se ntoarse la Cheri, observ dezgus
tul fi pe care-1 afia i i ls capul n piept. Jem i
nfc haina de pe un scaun, i puse pe ea gulerul de
blan, apuc geanta i fugi afar din galerie ct o ineau
picioarele, afar n bezn, iar hohotele ei de plns fur
acoperite de zgomotul mainilor care treceau pe strad
cnd nchise ua n urma ei. Ralph i arunc lui Smith
o privire plin de dispre nedisimulat, i lu haina i
fugi dup ea.
Cheri privi spre Smith, spre silueta prbuit de la
picioarele ei. II trase de mini i l ajut s se ridice.
- Penibil, i rse ea n nas. Absolut penibil!
Siobhan i Karl rataser scena asta. Ei erau deja n
strad, aveau parte de propria lor ceart. Karl se plimba
n sus i n jos de-a lungul strzii i gesticula nfuriat.
Siobhan sttea cu capul n piept i mormia ceva n bar
b. Se oprir din discuie pentru o clip, cnd Jem i
apoi Ralph ieir pe u i o luar la fug pe Ledbury
Road, iar Ralph striga dup ea:
- Stai, Jem, te rog!
Se privir unul pe altul, ddur din umeri i apoi
continuar conversaia. Discuia lor era mult prea im
portant ca s poat fi ntrerupt chiar i de cel mai
dramatic eveniment.
-Aha, deci dac nu mai stai la mama ta, unde locu
ieti? Cu iubitul tu cel nou? Karl se ntoarse n alt par
te pentru c nu voia s vad jena din ochii lui Siobhan.

Petrecerea (ui Pa(p(\

273

Ultima propoziie io trntise fr mil n fa. i era


grea. Groaznic de grea.
Siobhan ncuviinase ngrozit.
-Aha! i unde locuiete iubielul cel nou mai exact?
E frumos la el?
Era ngrozitor, chiar ngrozitor. Se nelegeau att de
bine, apoi Siobhan ba aruncat cea mai mare bomb din
lume. Avea un iubit.
- E cineva special? ntrebase Karl.
- Da, ncuviinase ea.
- E o relaie serioas?
Ea dduse din nou din cap c da.
- Doamne - de ct timp? Karl devenea din ce n ce
mai amrt. Siobhan ridicase din umeri.
- De vreo cteva sptmni.
Karl se ncruntase i ncepuse s-i tremure buza de jos.
- Dar, dar... noi ne-am desprit abia de vreo cteva
sptmni.
Siobhan izbucnise n plns i i ngropase capul n
pieptul lui Karl. Se mbriaser, i Karl hotrse s
mute propria lor traum afar, ca s nu devin i ei mo
tiv de discuie printre petrecrei.
- Deci? Spune-mi, te rog, tu i noul tu prieten locuii
ntr-un apartament frumos, Siobhan, spune-mi, povestete-mi tot!
-Te rog, Karl, nceteaz...
-N u, Siobhan, vreau s tiu tot. Spune-mi tot. Cum
l cheam? Cum arat? Ce meserie are? E chipe? Da?
E bun la pat?
-Vai, Karl...
-D eci e sau nu e? La dracu, Siobhan! Ce se ntm
pl aici? Karl i trecu degetele prin pr i se ls uor
pe vine n faa intrrii unui magazin, i trase haina
peste genunchi i i frec faa cu minile. Credeam c
lum o pauz. Tu de ce n-ai mai putut atepta, Siobhan?
La naiba, cum de-ai reuit s m uii aa de repede?
-N u tiu, Karl, nu tiu. Nu mi s-a prut aa de re
pede, parc trecuse o eternitate, cum stteam singu
r acolo n dormitor, mi era dor de tine, mi era dor
de apartament, mi era dor de toate. i mi s-a prut

274

Lisa JeweCC

c a durat o venicie ct am stat acolo, ateptnd, spernd c o s vii s m iei*


- Te-am sunat! Te-am sunat n fiecare zi, n fiecare or
din fiecare zi* N-ai vrut s-mi rspunzi la telefon.
-Vai, Doamne, Karl, e aa de uor s suni* Eu voiam
s acionezi, s faci ceva. S aud motorul mainii tale n
faa casei, s aud cum se trntete portiera, s aud paii
ti pe prundiul de pe alee* S aud cum suni la u i
cum m strig mama de la parter s-mi spun c ai venit,
c ai venit s m iei acas. Am ateptat n fiecare sear i n-ai venit niciodat.
- Dar mama ta mi-a zis c va chema poliia dac mai
sun vreodat la voi* Cum s mai fac aa ceva, Shuv? Da
rmite s apar la ua ta* Nu tiam la ce s m atept...
-H ai, las-o moart! Nu-mi spune c i era fric de
mama, mama mea cea firav de aizeci i nou de ani,
care nu s-ar putea pune cu tine nici dac s-ar chinui,
ntotdeauna a fost nevoie s fac eu totul, Karl - totul.
Nu nelegi? Asta era i problema de fapt. i doreai
mereu s rmn totul la fel - eu, apartamentul, via
a i toate. Dac nu te-a fi trt eu la Londra acum o
mie de ani, am locui tot n maghernia aia mpuit din
Brighton. Dac nu l-a fi sunat pe Jeff dup nunta aia,
n-ai fi avut niciodat parte de interviul la. Dac n-a
fi stat jumtate de noapte s te conving s ncerci, ai fi
refuzat slujba. A trebuit chiar s-i fiu infidel ca s ob
servi c eram nefericit, c n relaia noastr ceva nu
mergea deloc. Tot eu a trebuit s te dau afar din cas
cnd am aflat despre tine i Cheri, i pe cuvnt dac
mai aveam vreun chef s fiu cea care se chinuie s repare
relaia noastr, Karl - era rndul tu - era rndul tu, ce
naiba! Te-am ateptat, Karl, i n-ai venit. Nu mi-ai scris.
Nu mi-ai dat nici mcar un motiv normal s ncercm
s ne salvm relaia. Ai stat pur i simplu n cas, ai
but whisky i i-ai plns de mil, te-ai plns n eter n
faa unui milion de strini mpuii, i-ai fcut pe toi s
te comptimeasc! Dar cu mine cum rmne? Cui s-i
fie mil i de mine? Nimnui. Nu, Karl, ai avut ocazia
s-o repari. Ai avut o mie i una de anse i le-ai ratat
Trebuie s fiu din nou stpn pe viaa mea, Karl. S fiu

Petrecerea Cui Pafyfx

275

eu nsmi din nou. i tu nu mai ai loc n ea. Te iubesc.


Te voi iubi mereu. Ai fost prietenul meu cel mai bun
aproape jumtate din viaa mea. Dar m tragi napoi,
aa c a trebuit s arunc balastul. La fel cum mi-am tiat
prul, vezi - trase de pletele ei tunse pn n dreptul
brbiei i le flutur nspre Karl i nu i se pare c mi
st mai bine? i ntoarse privirea i izbucni n plns.
Karl se simea de parc cineva i-ar fi tras o scatoal
c peste bot. Lacrimile i furnicau faa. Oare ce s zic?
Oare ce s fac? Avea dreptate. La naiba! Voia s-i dea
singur uturi n fund. i dorea sincer s se mpart n
dou, s se fugreasc pe strad i s se bat mr, pn
nu mai putea s stea n picioare.
-Shuv... Se ntinse s-o mngie pe umrul tremu
rnd. Ea se ntoarse spre el.
-Vai, Karl, mi pare att de ru. mi pare att de ru
c ai crezut c mai exist anse s ne mpcm. Te-am
ascultat la radio i preai att de nvins, preai c tii
foarte bine ceea ce eu nelesesem deja - c s-a sfrit, c
s-a terminat. Dac mi-a fi dat seama c nu era aa, am
fi putut discuta despre asta mai demult. Ar fi trebuit s
vorbim mai demult.
-Acum e prea trziu, nu? Oft din rrunchi i ncepu
s plng din nou. Of, Shuv, ce naiba m fac eu fr
tine? Ce m fac, Shuv? Se ntoarse ctre ea i se prinser
ntr-o mbriare lung, ud, trist i disperat.
Plngeau aa de tare, nct nici nu auzir motorul
mainii care se opri pe strad chiar lng ei, apoi scritul uor al geamului electric. Se auzi glasul domol, ocat
i confuz al lui Rick strignd:
- Siobhan?

capitolul 32
Ralph o prinse pe Jem din urm la intersecia cu
Lonsdale Road. Pea hotrt, dar se cltina un pic n
pantofii ei cu toc mic.
-Jem, oprete-te, te rog! Stai! O apuc de ncheietura
minii i o opri.

276

Lisa JeweCC

- Ce-i? Las-m n pace! se rsti Jem la el i se chinui


s scape din strnsoare. ncepu s-l loveasc pe Ralph, s
fluture haotic din mini,
-Jem, mi pare ru. mi pare att de ru, zise Ralph
lundu-i minile la pieptul lui i mbrind-o strns.
Se prbui fr vlag n braele lui. Ralph i odihni
obrazul pe cretetul capului ei, simind trandafiraii din
satin care-i mpungeau faa, mirosi prospeimea floral
a prului ei strlucitor. Of, Jem, biata mea Jem! Ea se nfior din tot corpul, i el o strnse i mai tare la piept.
Jem forni i se terse cu mna la nas.
- Ralph, nu am visat toate astea, nu-i aa? Prietenul
meu chiar a cerut n cstorie o alt ip acolo, nu? Era
o glum, Ralph? Zi-mi c era o glum proast. Ce naiba
se ntmpl? Ce? Ce caut fata aia acolo? De unde o tii?
Dar Smith de unde o tie? Nu m lua de proast i spu
ne-mi adevrul. E vreo glum sadic la mijloc? Da?
Ralph respir adnc. tia c trebuie s-i explice, s-i
explice tot i s nu omit nici un detaliu, inclusiv rolul
ascuns pe care-1 jucase chiar el n toat povestea. O con
duse pe Jem pn la o banc i se aezar pe ea.
- Bine, toat povestea asta a nceput cnd s-a mutat
Cheri n apartamentul de sus, acum cinci ani...
Apoi i povesti despre obsesia cea penibil a lui Smith,
despre celibatul lui autoimpus n timp ce atepta ca
Cheri s-l observe, despre seara cnd dduse nas n nas
cu Cheri dup weekendul de la St. Albans i cum ieise
r ei doi la bere la Oriei, cum ar fi vrut s-i spun chiar
atunci, dar Smith l ameninase c-1 d afar din cas.
i povesti c Smith i batjocorea visele i ideea ei de
destin i credea c e un pic srit de pe fix, dar faptul
c avea prieten urma s-o atrag pe Cheri i mai tare,
i spuse chiar i cum i nchipuia c e Cheri atunci cnd
fceau dragoste...
- Of, Doamne! Of, Doamne! Mi se face ru! Ralph,
nu pot s cred c nu mi-ai zis toate astea n seara aia n
Bayswater. M-ai lsat aa s... Doamne, ce umilit m
simt - nu m-am mai simit att de umilit n viaa vie
ilor mele!

(Petrecerea Cui (RaCpfi

277

- Ia gndete-te cum i s-ar fi prut, Jem N-ai fi crezut


o iot! Tocmai i mrturisisem ct de mult te iubeam,
ar fi sunat att de potrivit, la fix,,, att de fals! Trefcta
s-i dovedesc c Smith e un nenorocit. Trebuia s-o vezi
cu ochii ti. i de-aia... de-aia am chemat-o pe Cheri
n seara asta. N-am avut nici o treab cu ea vreodat,
nici mcar nu-mi place de ea. Dar trebuia neaprat s
afli i tu ce se ntmpl - nu puteam s-l mai las s se
poarte aa cu tine. i mi-am zis c doar aa ai s crezi ce
se ntmpl.
- Deci mi-ai stricat seara dinadins, nu? M-ai umilit,
m-ai rnit i m-ai distrus dinadins de fa cu nu tiu
ci oameni strini! M-ai fcut de rsul lumii cu bun
tiin i...
-N u! Nu! Nu! Nu pe tine te-am fcut de rs, ci pe
Smith. Pe Smith l-am fcut de rs. Nici eu nu tiam ct
de nenorocit poate fi, Jem. Ii jur. Credeam c o s flir
teze cu ea n cel mai ru caz, dar asta... asta a depit
orice ateptare. i mi pare tare ru c i-am stricat seara,
dar nu mi se prea un sacrificiu prea mare dac prin
asta evitai s-i ruinezi probabil restul vieii cu Smith,
i tii prea bine c-mi pas tare mult de viaa ta, deci,
Jem, te rog, nu te mai rzbuna pe mine - rzbun-te
pe Smith. El merit asta cu vrf i ndesat, nu eu. tiu
c mi-am croit o reputaie de om cu ascunziuri, care
uneltete pe la spatele altora, dar te rog, te rog, te rog
s m crezi - trebuia neaprat s fac asta. Nu puteam s
stau cu minile-n sn i s-l vd cum te prostea. Nu mai
rezistam. Smith e un nenorocit fr pereche. Amndoi
tim asta. Te rog, nu te supra pe mine, Jem, te rog!
Jem se ddu btut i ncepu s boceasc:
-Vai, Ralph, l detest! Nu vreau s-l mai vd n fa
ct oi tri.
-N u, Jem! Nu-1 lsa s scape basma curat! F-i zile
negre. Dac-a fi n locul tu i-a trage una ntre picioare
s m in minte, aa de tare l-a cpci, c i-a face ou
le terci. Te-a fcut de rs, Jem, s-a purtat cu tine fr nici
o urm de respect. Iar tu merii de mii de ori mai mult
dect oricine altcineva, merii s fii tratat cu respect.
Eti deosebit, Jem. Intr-adevr deosebit.

278

Lisa JewefC

Ralph i mngie obrajii umezi, calzi i roii,


Jem se uit la Ralph cu ochii plini de lacrimi i,
dintrodat, vzu clar: destinul ei. Brbatul din vise*
le ei. Nu mai vzuse asemenea dragoste i blndee n
ochii nimnui pn atunci. Ralph o iubea cu adevrat.
i nu era deloc genul la de te iubesc* spus de ceilali.
El nu atepta nimic de la ea, nu era obsedat de ea sau
ceva de genu sta, nu avea nevoie s-i umple ea un gol
n via, nu avea de gnd s-o schimbe, s-o controleze,
s-o adore - pur i simplu o iubea. Simplu ca bun ziua.
O iubea i gata. II mngie cu o mn rece i mic.
-Mulumesc, Ralph. Mulumesc c-i pas att de
mult de mine. Mulumesc pentru tablouri, pentru
mncare, pentru bujori. Mulumesc c ai mereu grij
de mine cnd am nevoie i mulumesc pentru tot ce-ai
fcut n seara asta. mi pare ru c sunt aa de ncp
nat, dar e att de... att de...
-D a, tiu, i place s controlezi ce i se ntmpl.
tiu asta. Te cunosc. De-aia tiam c trebuie s-o fac nea
prat ast-sear.
- Ii pas cu adevrat de mine, nu?
Ralph ddu din cap c da i i lu lui Jem mna de pe
obraz, ducnd-o la gur.
-tii doar c-mi pas, Jem. i tii i c te iubesc...
-Vai, Ralph!
-... i te respect att de mult pentru c n-ai vrut s-l
rneti pe Smith. Eti un om de mii de ori mai bun de
ct mine - e prietenul meu cel mai bun, dar eu nu-i sunt
att de loial. Acum ns tii, ai aflat n sfrit, ai aflat
i tu ce-i poate pielea i eti liber! Da, liber! Nu m
atept s-mi declari c m iubeti, n-am nici o pretenie
de la tine. tiu c a fost o greeal c i-am citit jurnalele
i nu m atept s m ieri imediat, dar mcar putem fi
prieteni i, dac nu se ntmpl nimic ntre noi, am s
tiu c nu m iubeti, nu c te amgeti c ii la cineva
i-i eti absurd de loial unui neisprvit penibil^ care nu
merit nici s respire aerul pe care-1 respiri tu. nelegi?
Jem zmbi enigmatic. Ralph continu:

'Petrecerea fui (Rafyfi

279

- Deci, dac ajungem la o sut de ani i tu nu te n


drgosteti de mine pn atunci, o s fie bine, pentru c
mcar ai fi putut so faci dac ai fi vrut i...
Jem i mngie obrajii lui Ralph i continu s-i
zmbeasc.
-Adic, mai ales att de curnd, dup toat harababu
ra cu Smith, probabil c te simi puin vulnerabil, deci
nu m atept la nimic de genul sta pn una, alta...
Jem l privea pe Ralph cum turuia, i un val de dra
goste i de tandree i invada toat faa ca soarele ia
rsrit.
-... deci, dac rmnem prieteni, tii, i mergem
mpreun n ora, ieim la mas i la bere din cnd n
cnd, nu am nevoie s te ndrgosteti de mine. Cel pu
in pn una, alta...
Jem i trase faa lui Ralph mai aproape de a ei i i
duse degetul la buze.
- E n regul, Ralph. E OK. Te iubesc, i opti ea cu
zmbetul pn la urechi.
- Ce? Ralph se opri din turuial i se uit atent la ea.
-Te iubesc!
- Dar... dar... dar... pe bune? Vorbeti serios, nu m
mini? Chiar m iubeti?
Jem ddu din cap c da.
Toat fiina lui Ralph fcea tumbe de fericire i izbuc
nise n uraie, inima i lansa focuri de artificii i o mie de
porumbei i zburau prin stomac. Jem l iubea! l iubea!
Sri de pe banc i ncepu s opie n jurul ei, gesticu
lnd prin aer i tresltnd de bucurie.
-M iubete? M iubete? Se aez ia ioc pe banc
i i lu minile ntr-ale lui. Vai, Jem! M faci att de
fericit. Nici nu-i dai seama ct de fericit sunt. Te iubesc
i m iubeti. Ne iubim, Jem, ne iubim. O strnse la
piept n cea mai grozav mbriare din lume, aproape
strivind-o de atta bucurie, iar apoi, dintr-odat, tocmai
cnd credea c-o s-o srute, se ridic n picioare, o lu
de mn i o rupse la fug, trgnd-o dup el napoi
la petrecere.
- Hai, vino! i spuse rznd. Am lsat o treab neter
minat la petrecere, nu? Trebuie s ne ntoarcem acolo

280

L isaJew etC

i s-i redau onoarea ptat! Hai s mergem s-l umilim


pe Smith!
Dar misiunea lor fu mpiedicat pe neateptate, cnd
se apropiar de galerie, de Karl, care era rou ca racul la
fa i care, cu un rnjet pe chip, pocnea mutra ngro
zit a unui brbat blond i chipe, care zcea ntins pe
capota unui BMW argintiu de lux, proaspt scos din
fabric, iar Siobhan urla i l trgea n van pe Karl de
poala cmii.
Jem i Ralph se strmbar vznd priaul de sn
ge proaspt care iroia precum cerneala roie din nasul
strivit.
-NENOROCITULE!
-Karl, nceteaz! Ia mna de pe el! Las-1 n pace!
Siobhan trgea i mai abitir de poalele cmii lui, dar
era de-a dreptul inutil; nu reuea s-l trag de pe Rick.
Karl era puternic de felul lui, dar furia i dduse puteri
supranaturale.
Jem i Ralph tresrir din nou cnd vzur cum
nc o scatoalc nimerea drept n maxilarul bietului
Rick, i nc una, care i se nfipse n coaste cu un prit
nfiortor.
-Ajutor! Ajutor! se auzi glasul pierit al lui Rick de
sub braul lui Karl. S m ajute cineva, v rog!
- Ralph? Jem l nghionti.
- Ce-i?
- F i tu ceva!
-A , da, sigur c da! Se duse nehotrt ctre Siobhan.
- Ce se ntmpl?
Siobhan i spuse printre suspine:
-Te rog, te rog mult, f ceva! O s-l omoare!
Doamne sfinte! Chiar nu era genul lui Ralph s in
tervin n felul sta. Dar respir adnc i se npusti spre
Karl, l prinse de mijloc i ncerc s-l desprind de pe
Rick ca pe un crustaceu lipit de o corabie care naufragiaz. Fr s se ntoarc, Karl i trase o lovitur peste
ureche, de parc avea dou brae ntr-unul, dar Ralph
nu-i ddu drumul din strnsoare i se sprijini de main
ca s se echilibreze. Karl se ntoarse s vad cine era
parazitul sta enervant din spatele lui, i ddu seama

Petrecerea Cui RaCpfx

281

c era Ralph i l ls pe Rick s cad pe capot ca pe o


jucrie prsit de un copil plictisit. Capota scoase un
pocnet nfundat.
-T u erai! url el din toi rrunchii. Tu, nenorocitule
blestemat, e numai VINA TA!
Expresia lui Ralph se schimb n cteva secunde
de la mndria de a fi eroul zilei ntr-una de confuzie
desvrit.
Ce?
-NENOROCITULE!
Doamne, dar nu mai auzise textul sta odat?
- De ce-mi faci asta? Ce i-am fcut eu IE? De ce n
cerci s-mi DISTRUGI VIAA?
Ralph se uita la el nedumerit i ncepu s se dea uor
napoi. Apoi, din pcate, zmbi.
- De ce NAIBA tot rzi acolo, rahat cu ochi! Crezi
c e amuzant, nu? M invii la petrecerea asta ca s m
umileti i s-mi frngi inima i crezi c-i AMUZANT?
-U ite, prietene, mi pare ru, chiar mi pare ru, dar
i jur c nu rd de tine i nu ncerc s-i distrug viaa, i
habar n-am ce se ntmpl aici...
-Vai, bietul de tine, nu tii... zise Karl amenintor.
Deci n-ai invitat-o tu pe trfa aia de Cheri acolo, nu?
Ralph ncuviin ncordat.
- Ba da, eu am chemat-o.
-A ha. Deci nici pe mine nu m-ai invitat atunci, nu?
Ralph nghii n sec i ddu din cap c da,
- Da, sigur c te-am invitat.
- i, desigur, n-ai chemat-o nici pe iubita mea
Siobhan, nu?
Ralph neg agitat.
-N u, nu! N-am invitat-o eu. Chiar n-am invitat-o.
Nici n-o cunosc, jur.
Karl l apuc pe Ralph de gulerul noii lui cmi
Dolce & Gabbana i-l trase la civa centimetri de faa
lui. Jem icni i-l prinse pe Ralph de bra.
-Atunci cine a chemat-o? Cine a invitat-o? Este pe
trecerea ta, nu? Tu eti GAZDA IDIOAT a petrecerii!
TE OMOR, nenorocitule, asta a fost cea mai groaznic
noapte din viaa mea; te omor!

282

Lisa Jeweff

Siobhan i atinse cu blndee cotul lui Karl.


- Karl, te rog, gata, nu e vina lui. Nu e vina nimnui.
Te rog, las-1 n pace. Te rog, nu te mai bate.
-N u, Shuv, nu te bga! NENOROCITUL sta m
joac pe degete i n-am de gnd s-l las n pace.
- Chiar nu cred c el m-a invitat, Karl. Te rog, las-1 n
pace. Te rog, nu te mai bate.
-D ar, Shuv, credeam c asta-i doreti. Credeam
c vrei s fiu aa, s nu stau locului, s intru n aciune,
s-i apr onoarea, s lupt pentru ceea ce vreau...
Siobhan l privi drept n ochi i i lu minile rmase
fr vlag ntr-ale ei.
- Karl, e prea trziu. La mine ar trebui s urli. Ar fi
trebuit s-i spun despre Rick. S fiu mai sincer cu tine.
Ar fi trebuit s-i spun totul. Acum e prea trziu s te
mai lupi pentru mine. E mult prea trziu.
-Dar... dar... Privea neajutorat cnd spre Siobhan,
care l implora s se calmeze, cnd spre Ralph, care nu
mai putea de oboseal. Nu tia ce s mai fac. Nu tia
ce s mai gndeasc. Nu mai tia cine era, de ce exista i
unde se afla. i duse minile la ochi i izbucni n plns.
Doamne sfinte. Doamne sfinte! mormi el. Respira
sacadat i se freca la ochi cu dosul palmelor.
Siobhan l cuprinse cu braul i-l duse departe de gru
pul de spectatori din jur. Se ntoarse s-i fac cu ochiul
lui Rick, iar Rick i rspunse n acelai fel, dar se cam
strmb de durere din cauza sngelui care i se coagulase
n jurul nasului i gurii. tia ce avea Siobhan de fcut,
nelegea. Se ndrept cu greu de spate i se terse uor
la nas i la gur.
-A putea s folosesc un pic de ghea dinuntru,
prietene? l ntreb el ncet pe Ralph.
-A , da, sigur c da. Ralph i reveni - fusese paralizat
cumva de fric dup ce Karl l numise rahat cu ochi i i oferi lui Rick umrul su drept sprijin n timp ce
mergeau ontc-ontc spre petrecere.
Cheri veni nerbdtoare la Jem i la Ralph i le zise:
- Doamne, ce bine c v-ai ntors. Trebuie s m sc
pai de Smith! M nnebunete. Nu m las n pace.

-Petrecerea ft Rafyfi

283

le opti ea artnd nspre Smith, care era n cellalt ca


pt al camerei i se mpleticea n drum spre toalet.
De o or de cnd plecaser Jem i Ralph se tot chinuise s-i explice lui Cheri c nu era beat, c nu era
penibil, c nu era un ratat trist i ridicol i c cererea
lui n cstorie nu era doar sincer i plin de candoare,
dar era i o idee extrem de bun, iar Cheri va regreta
amarnic dac-1 refuza.
Cheri o privi pe Jem plin de mil i de compasiune
i o lu de bra.
- Te simi bine? i opti ea.
Jem ddu din cap c da i i zmbi lui Ralph, apoi
lui Cheri.
-Acum sunt bine, mersi de ntrebare. Sunt supra
t, ruinat i umilit, dar sunt bine! Spre deosebire de
bietul biat!
Se ddu la o parte ca s-l vad i Cheri pe bietul Rick,
cu faa umflat vertiginos de cucuie mov i gri, cum st
tea sprijinit de umrul lui Ralph.
Cheri privi ngrijorat faa desfigurat i nsngerat
a lui Rick, apoi l recunoscu ntr-o clipit.
- Rick? ntreb ea lundu-1 de mn i ajutndu-i pe
Ralph i pe Jem s-l transporte spre frapiera neagr pli
n cu ghea aproape topit din dosul barului.
Rick se chinuia teribil s-i aduc aminte de ea.
- Cheri, m mai ii minte? Sunt - eram - prieten cu
Tamsin. Am ieit cu toii la mas vara trecut la resta
urantul la de pe Fulham Broadway, cnd i-au ridicat
maina, nu mai ii minte?
-A , da. Cheri. mi aduc aminte de tine. Ce caui
aici? Se strmb de durere cnd Jem i Ralph l aezar
pe un scaun.
-O f, Doamne, nici nu m ntreba! rse Cheri.
Ralph i Jem fcur fee-fee. Seara asta era n peri
col de a se prbui sub toat povara scandalurilor i
coincidenelor.
Cheri nveli nite ghea ntr-un ervet de bumbac i
l aps pe faa lui Rick.
- Eti bine? Sigur nu vrei s mergi la spital? ntreb ea.
Rick ddu din cap c nu i zmbi viteaz.

284

XsaJeweCC

-Neah, e doar o zgrietur. M fac imediat bine. Nu-i


nimic.
Cheri zmbi blnd i continu si aline rnile.
Se simea minunat n rolul de Florence Nightingale.
Mai demult ar fi nnebunit la gndul c ar putea atin
ge rnile altcuiva, sngele altcuiva, atunci toate astea ar
fi fost de-a dreptul neplcute. Acum i fceau plcere.
Oare ar fi trebuit s se fac asistent? Zmbi din nou.
Petrecerea se mai domolise, prea pe sfrite, iar pri
etenii lui Ralph ncepuser s caute taxiuri; oamenii se
mpleticeau bei pe trotuarul din faa galeriei, ateptnd
ca mainile negre s-i duc acas.
Philippe se plimba trist prin camer cu un sac de gu
noi i ridica chitoacele aruncate, umezindu-i degetul
ca s mai ude un pic arsurile minuscule foarte greu de
observat de pe podeaua lui minunat din lemn de arar
i ofta ncet.
Cteva cupluri mai zboveau nc, absorbite n pro
pria conversaie, aa c nu observaser c petrecerea se
sprgea n jurul lor, iar un grup de prieteni de-ai lui
Ralph l nconjuraser ca* s-i mulumeasc glgioi
pentru o sear minunat, s-l felicite pentru norocul
chior i s ncheie conversaia ca la sfritul oricrei pe
treceri - prin invitaii la alte petreceri, promisiuni c-1
vor suna, ultimele veti i brfe; ncercau s nghesuie
n dou minute toat conversaia care nu avusese loc
mai devreme n seara aceea, pentru c vorbise cu alii.
Sau, n cazul acelei seri, pentru c i artase muzei tablo
urile sale, privise cum prietenul su cel mai bun cere n
cstorie o femeie nepotrivit, pentru c i convinsese
iubirea vieii s se ndrgosteasc de el i oprise o btaie
ntre un fost iubit furios la culme i noul iubit al fostei
lui iubite.
Siobhan i Karl nu se ntorseser nc din plimba
re, Cheri continua s aib grij de rnile lui Rick, Jem
sttea cu Ralph n timp ce acesta i lua rmas-bun de
la prietenii lui, iar Smith... unde era Smith? Nici urm
de el.

'Petrecerea Cui RaCpfi

285

Nu-1 vzuse nimeni, de fapt, de vreo jumtate de or,


de cnd se ntorseser Jem i la Ralph de la scandalul
lor de pe strad.
- Cred c l-am vzut cum se ducea nspre toalet mai
devreme, interveni Cheri sritoare, tamponndu-i lui
Rick rnile cu degetele nvelite ntr-un erveel.
Ralph i Jem se uitar ironici unul la cellalt. Cnd
cineva beat se eterniza n closet la o petrecere nu putea
nsemna dect un singur lucru. Se duser nspre baie
clcnd uor pe parchet, iar Ralph ncerc clana de la
u. Era descuiat, aa c intr uor, n vreme ce Jem l
inea de mn i privea peste umr.
Jem i Ralph vzuser tot soiul de imagini penibile
n viaa lor, tot felul de oameni bei i penibili n pozi
ii ingrate i nedemne, dar nimic din ce vzuser pn
atunci nu-i putuse pregti pentru imaginea care li se
nfi cnd deschiser ua de la toaleta din galeria
lui Philippe.
Un nor uria de aburi ptrunse n camer, dndu-1 la
iveal pe Smith leinat, czut peste vasul de la closet, cu
pantalonii n vine; penisul i atrna stafidit i fr vlag
ntre poalele cmii, iar capul i se odihnea n chiuvet,
nconjurat de un lac de vom mpuit de culoare verde
i galben, asortat cu bucele de mncare, care i se
lipiser absurd de fa i de pr. Apa cald curgea pe
marginea chiuvetei i nu nimerea voma deloc, iar fu
ioare de abur se ridicau de deasupra robinetului cu ap
fierbinte. Pe fundul vasului de toalet, abia vizibil din
cauza unghiului ciudat al fundului gol al lui Smith, era
cuibrit un rahat uria i urt mirositor. Era cea mai
nedemn i ruinoas imagine pe care o vzuser Jem i
Ralph n viaa lor.
-Sfinte Sisoe, exclam Jem i se uit n alt parte.
-Sfinte Sisoe! repet Ralph nbuindu-i un hohot
de rs. Srmanul nenorocit!
- Ce s facem? Bietul Smith...
-N u mai poate de amrt ce e! exclam Ralph.
- Ce se ntmpl aici? Cheri auzise zgomotul din par
tea cealalt a camerei i sttea n spatele lor fr s-i
dea seama c era pe cale s fie martora unei priveliti

286

Lisa Jeweff

care urma s-i taie pofta de mncare pentru cel puin


o sptmn. Se uit curioas peste umrul lui Ralph
i chii un pic cnd vzu ce era n closet, ntorcndu-se scrbit.
- Smith! Hai, scularea, scularea! A venit logodnica ta
s te vad! Ha-ha-ha! Trezirea! strig Ralph.
Smith deschise uor un ochi i scoase un mormit
ciudat n barb, care semna cu ceva de genul: Las-m
n pace! Dar nici unul nu-i ddu seama dac era aa.
-A venit Cheri, prietene, logodnica ta! Trezete-te!
-, Cheri? zise Smith, ridicnd capul un centime
tru din chiuveta cea scrboas.
- Da. Cheri. Ralph rnji rutcios.
-Vai, Ralph, las-1 n pace! Ajunge, strig Jem.
Ralph tia c Jem avea dreptate. Se simea bine, dar
era crud, rutcios i extrem de nesimit.
- OK, ai dreptate. Se aplec spre Smith si i strig n
ureche: Te las s-i spui dulcegrii scumpei tale Cheri, da?
Apoi el i Jem l lsar acolo s-i revin ncet-ncet
i s se ngrozeasc treptat cnd i va da seama c avea
vom n pr, rahat n closet, penisul i fundul gol la ve
dere i c draga lui Cheri era aplecat peste el i l privea
cu o expresie clar de mil, dezgust i scrb.
-Vai, Doamne! Of, Doamne, ngim el, lsndu-i
capul s-i cad napoi n chiuvet, i nchise ua cu un
picior pe jumtate gol.
Siobhan i Karl se ntorseser de la plimbare i gsise
r galeria aproape goal, n afar de bietul Rick prsit
de Cheri pe un scaun de lng bar, cu faa att de umfla
t i de vnt, nct era aproape de nerecunoscut. Karl
se plimba ruinat prin sal, n timp ce Siobhan l ridic
uor pe Rick n picioare.
- E OK, prietene, meritam o btaie bun, i zise Rick
cnd el i Siobhan trecur tr-grpi pe lng Karl,
ndreptndu-se spre ua de la intrare.
Karl i urm afar n strad i o privi pe Siobhan
cum l aaz pe Rick cu blndee pe locul din stn
ga, cum i pune centura i i d la o parte o uvi de pr
din jurul ochiului.

'Petrecerea Cui rRa(pfi

287

Ea se duse ctre locul oferului, deschise portiera, se


aez, i trase scaunul, bg cheia n contact i l privi
pe Karl prin geamul lsat n jos. Ii prinse mna care se
odihnea pe geam i4 zise:
- Pa, Karl, mi pare bine c te-am vzut n seara asta.
M bucur c s-a ntmplat aa. Bine, zise artnd spre
Rick, nu chiar tot ce s-a ntmplat. Dar oricine m o fi
invitat ~, i sunt destul de sigur c tiu cine - art spre
Cheri, care sttea la geamul galeriei i i privea trist -,
m bucur c-a fcut-o.
Karl nu putea s nege c fusese una dintre cele mai
nfiortoare i mai dureroase nopi din viaa lui. Fusese
mai ru ca n seara cnd l dduse Siobhan afar din
cas. Dar era bine c se ntmplase aa. Trebuia s se
ntmple. Avuseser discuia de care era atta nevoie n
timp ce se plimbau mpreun prin magazinele cu lmpi
lucitoare i vechi i prin anticariatele simpatice, dar
mult prea scumpe, de pe Ledbury Road. Vorbiser de
toate, dar n primul rnd discutaser despre viitor, i
Karl i ddea seama foarte limpede c el nu mai avea ce
cuta n viaa ei...
Ea i spusese zmbind uurat:
-N e e mai bine departe unul de altul. Trebuie s
renuni, Karl. Cu ct mai curnd, cu att mai bine.
ncepe s vezi lumea cu ali ochi - o s fii plcut sur
prins - e foarte mito! Gndete-te la ultimii cincispre
zece ani ca la o miopie fr ochelari i la ultimele cteva
luni de la desprire ca la o pereche nou de ochelari.
Eu i-am tot purtat pe ai mei. Dar tu nu. Acum trebuie
s-i pui pe nas, Karl! S-i pui pe nas s vezi ce minunat
e viaa, ce nou, ce proaspt i colorat!
Karl nu era sigur c analogia asta ciudat funciona
prea bine. Prea imposibil. i orice-ar crede Siobhan,
el se bucura c-1 caftise pe Rick. i plcuse la nebunie orict de greit sau de bine era din partea lui. Ii prinse
mna i i zmbi, n timp ce geamul e nchidea.
- Ce-ai zice de-o bere ntr-o sear? Ii transmise aceast
ultim invitaie prin crptura minuscul a geamului i
i lu mna de pe main.

288

LisaJeweCC

Siobhan bg n vitez, i zmbi lui Karl pentru ulti


ma oar i demar,
Karl rmase pe trotuar, se cltina uor n urma ma
inii l tremura din cauza vntului vrtos de iarn care
btea din ce n ce mai tare pe Ledbury Road. i bg
minile n buzunare, privi^maina pn dispru n zare
i se ntoarse ctre galerie. i terse o lacrim fugar din
vrful nasului, respir adnc i o lu vioi la pas.
Venise timpul s plece acas. S o ia de la nceput.
S vad lucrurile n cu totul alt lumin.
Venise timpul...
Un cvintet ciudat se nghesuise n taxiul cel negru
care ajunsese pe Almanac Road n acea sear. Karl st
tea linitit ntr-o parte, privea pierdut pe geam i i masa
pumnul umflat cu degetul mare de la cealalt mn,
dorindu-i n sinea lui ca s taximetristul se grbeasc
i s-l duc odat acas. Se chinuia teribil de tare s nu
se uite la Cheri, care edea mndr pe unul dintre sca
unele rabatabile i ncerca din rsputeri s stea ct mai
departe de Smith cel mpuit, care i frecase disperat
fiecare centimetru de pe corp, dar tot duhnea a vom de
la o pot. Sttea cu capul'pe geam ca un cine, vntul
aspru i biciuia obrajii i prul i i aducea lacrimi n
ochi, dar mcar nu trebuia s vad cum Cheri se uita
la el dispreuitoare i cum i aducea aminte de faptul c
nici un brbat, din toat istoria omenirii, nu o dduse
n bar mai ru i mai spectaculos dect el. Asta mai
nsemna i c nu trebuia s-o priveasc pe Jem, care se
cuibrise pe umrul lui Ralph i l privea cu mil i re
gret, ceea ce-1 fcea s se simt de mii i mii de ori mai
prost n schema lucrurilor i evenimentelor ngrozitoare
petrecute n seara aceea la petrecerea lui Ralph.
Nimeni nu vorbea cu nimeni n taxiul care se deplasa
ncet peste Battersea Bridge. Cerul era negru ca smoala,
luminat de o lun mare i burtoas, o lun plin i alb.
Sub podul peste care treceau se zrea o barc cu lumi
nie colorate i se auzea zgomotul muzicii i al vocilor
de la o petrecere. O fat slab mbrcat ntr-o rochie
mulat din lycra le fcu cu mna, fluturnd o sticl

Petrecerea fui <


Ra(p(x

289

de ampanie nspre ei. Smith i fcu cu mna napoi


fr prea mult entuziasm.
Taxiul trase n faa numrului 31, iar pasagerii se
ddur jos cu greu, recunosctori c afurisitul de drum
cu taxiul se terminase n sfrit.
Cheri se ndrept hotrt spre ua de la intrare,
dornic s scape de Karl, mai ales dup deznodmntul
dezastruos al ncercrii ei euate de a-1 mpca din nou
cu Siobhan. El o prinse din urm pe treptele din fa i
atept jenat n spatele ei s descuie ua.
- Ei bine, vorbi pe neateptate, ce noapte de pomin,
nu-i aa?
Cheri se ntoarse cnd i auzi vocea.
-D a, incredibil, rse ea emoionat.
-H m , nu tiu cine a invitat-o pe Siobhan n seara
asta. Cred c tu ai fost, spuse scrpinndu-i ceafa i
atingnd-o cu blndee, ca s-o calmeze i s-i explice:
e OK, Cheri. Chiar e bine. M bucur c tu... sau cineva...
a invitat-o i m bucur tare mult c am vzut-o n seara
asta, i mi pare bine c l-am cpcit pe Rick. Deci... nu
te ngrijora, bine? Totul e bine i mi pare ru pentru
ce-am fcut mai devreme, c am ipat aa la tine. A fost
nedrept din partea mea. A fost nedrept. Eram beat. mi
pare ru. i zmbi cald, sincer i plin de speran pentru
viitor, ca s ngroape securea, cu gndul Ia un nou nce
put. Apoi vr cheia n broasc i dispru ncet-ncet la
el n apartament, lsnd-o pe Cheri la baza scrilor, cu
haina strns n mn, uimit, nucit, plin de recu
notin i o plcere care i mbujora frumos faa.
Se ntoarse i o lu n sus pe scri ctre etajul ei, zm
bind n sinea ei i mirndu-se nc odat de plcerile
buntii sufleteti...
Smith dispru repede n apartamentul de la sub
sol. Voia neaprat s^se culce, i dorea asta mai mult
dect orice pe lume. l durea capul, l ustura n gt, iar
inima parc i sngera ncet, ncet ctre moarte sigu
r. Ls ua s se trnteasc n urma lui fr s-i pese
dac Jem i Ralph l urmau, nu voia s-i mai vad nici
mcar o clip-n ochi, nici o clip. Totul era distrus acum.

290

Lisa Jeweff

Ralph era un nesimit, Jem l ura, Cheri l dispreuia.


Nu mai avea nici prieten, nici iubit i nici visuri. Se ten
minase. Totul se terminase. Dar era mult prea obosit ca s
se mai gndeasc la viitor acum, la cum o s stea, la Cheri,
la toate celelalte treburi. Se va ocupa mine de toate.
O s-i cumpere flori lui Cheri ca s-i cear scuze, iar
Ralph i Jem vor fi expulzai, o $-i dea afar. Mine.
Acum trebuia s se culce...
Jem i Ralph se aezar n captul scrilor de la subsol
i privir luna plin pentru o vreme.
- tiai c n seara cnd am venit aici s vd apartamentul era tot lun plin? l ntreb Jem pe Ralph cu
mna petrecut n jurul taliei lui.
- Da? Mereu se ntmpl lucruri bizare cnd e lun
plin, nu? Oamenii se poart aiurea, altfel... i opti el
vesel i o srut n cretetul capului cu pr ciufulit.
- Chiar aa.
Tcur mlc cteva clipe, gndindu-se la irul de n
tmplri ciudate din seara aceea.
- Mai ii minte, mai ii minte cnd am venit n apar
tament pentru prima oar? Tu vorbeai cu Claudia la
telefon i nici nu te-ai uitat la mine!
-A , dar ceea ce nu tii e c, nainte s vii tu, eu st
team pe canapea i... fumam o igar. Vezi, eu eram ace
la. Eu eram brbatul de pe canapea, brbatul visurilor
tale! i poate c i-ai fi dat seama de asta mai repede dac
nu m suna afurisita de Claudia chiar n clipa aia...
- i dac mi-ai fi cumprat bujori! i n-ai fi purtat
pantalonii ia hidoi de trening! i...
- OK! Ai dreptate! Misterioase sunt cile destinului,
nu-i aa?
- tii c Smith o s ne dea probabil afar, nu?
- Da. Bine. Ne descurcm noi cnd s-o ntmpla asta.
tiu un loc minunat, undeva pe Cable Street.
O luar n jos pe scri spre apartament, apoi Ralph se
opri dintr-odat i se ntoarse spre Jem.
- Stai, stai! Am o idee. Stai acolo, nu te mica pn
nu i zic eu s vii! Bine? exclam el rnjind cu gura pn
la urechi.

{.Petrecerea Cui RaCpfi

291

Sri treptele dou cte dou i dispru pe ua din fa


, lsnd-o s se nchid n urma lui.
Jem sttea pe scri, confuz, tremurnd un pic din
cauza vntului iernatic i ntrebndu-se ce naiba mai
punea Ralph la cale.
Peste o clip observ c se aprinse lumina la geamul
de la sufragerie i se ntoarse s vad ce era acolo.
Pe canapea sttea un brbat. Un fir lung de fum de
culoare rozalie i plutea deasupra capului. Avea gtul
zvelt i un cap oval acoperit cu pr negru scurt. Jem tre
sri. Era ca-n visul ei. Exact ca-n visul ei. i apoi zmbi
din toat inima. Brbatul de pe canapea se ntoarse spre
ea, o privi i-i zmbi.
Apoi Jem i prinse poalele rochiei cu trandafiri n
mini i o lu la fug, deschise ua de la intrare i pe
cea de la sufragerie, l mbri pe alesul ei, l trnti
pe canapea i-l srut pn nu mai putu.