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Caramelos de fruta y ojos grises

Liliana Bodoc
Ellos vendan caramelos de fruta en los bares. Y, algunas veces
estampitas de la Virgen. Pero las estampitas no eran para vender sino
para pedir colaboracin. Aunque la verdad es que resultaba mejor con
los caramelos de fruta. Y mejor si los ofreca Magui, porque era chiquita
y tena ojos grises. A Toms la calle le haba enseado que los ojos
grises vendan ms que los ojos marrones.
Los dos hermanos tenan su clientela fija: viejos hombres de bar que
compraban caramelos y los olvidaban en sus bolsillos. Los viejos
hombres de bar no podan comer caramelos porque tenan la boca
ocupada con cigarrillos negros y palabras para arreglar el mundo.
Toms sola pensar que, cuando los bares cerraban, los viejos hombres
permanecan inmviles, con el cigarrillo a medio terminar, la palabra a
medio pronunciar y la taza de caf a la mitad de camino entre la mesa y
los labios. A la maana siguiente el sonido de la persiana metlica los
pona en funcionamiento.
Era sbado... Toms y Magui terminaron de vender sus caramelos mucho antes de lo acostumbrado. Buena
suerte que la gente anduviera ese da con ganas de masticar azcar!
Los nios empezaron a caminar hacia la estacin de trenes. Cada hora, sala el tren que los dejaba ms all de
los suburbios industriales. En un lugar donde las calles no tenan nombre y las casas no tenan vidrios.
Toms iba pateando la cajita de cartn vaca donde haban estado los caramelos. De pronto, Magui se detuvo.
-Que hay?-pregunt su hermano.
Magui seal en direccin a la plaza que tena juegos.
-Quiero ir al tobogn- dijo.
-Mejor nos vamos- contest Toms pensando que llegaba a tiempo para jugar un rato a la pelota.
Magui sacudi la cabeza para decir que no, que por favor sea bueno y l entendi por qu la gente le compraba
caramelos.
-Est bien...- acept
Era sbado, y medioda de otoo. La plaza estaba casi desierta. Solamente haba un nio, con una mujer que lo
cuidaba.
Magui corri hasta el tobogn. Toms en cambio, se sent en un banco de cemento. Tena ganas, pero mejor
no. Porque si llegaba a verlo otro chico de la calle le iba a gritar de todo; y encima iba a andar diciendo que
Toms era una nena.
Toms se acurruco en el banco, del lado del sol. Se sac la bolsita que su madre le ataba a la cintura para que
guardara la ganancia. Qu suerte que ese sbado las personas anduvieran con ganas de masticar azcar!
Magui se deslizaba por el tobogn agarradita de los costados. Y claro, era chiquita. No la iba a comparar con el
que se tiraba de un envin, daba una vuelta en el suelo y se pone de pie. Ah estaba la escalera del tobogn. Ah
estaba el chico con su mam.
Toms no quera dormirse, pero el sol quera que se durmiera. Lo envolvi en una manta con olor a aire libre, le
trajo buenos sueos desde all arriba. Y, en pocos minutos, le gano la pelea.
Durmi, hecho un ovillo. Toms estuvo soando cosas lindas. Sueos distintos a la vida. Tan pero tan distintos
como unos ojos marrones de unos ojos grises. No durmi mucho tiempo, porque cuando despert el sol estaba
en el mismo lugar, y los pinos de la plaza tenan la misma altura. Lo nico diferente era que el nio y su mam se
haban marchado. Toms se restreg la cara y miro al tobogn: Magui no estaba.
Llevaba algunos aos vendiendo caramelos por los bares; precisamente la mitad de su vida y haba aprendido
que en la calle nada desaparece porque s.
-Magui!- llam -Magui!
Lo primero que hizo fue recorrer la plaza, capas Magui quiso esconderse atrs de un rbol o a lo mejor atrs de
los arbustos en forma de paraguas, pero no estaba. Capaz se haba escondido atrs del monumento con
soldados y caballos, pero no estaba all. Toms mir la cara de los soldados para ver cul de todos se
aguantaba la risa para no descubrir el escondite. Dio una vuelta al monumento con el corazn golpeando fuerte,
pero magui no estaba.
l mir a todos lados, nunca la ciudad le haba parecido tan grande. En su esquina de siempre encontr a un
lustrabotas que conoca
-Don, no la ha visto a Magui?
-A tu hermanita? - encogi los hombros-. No.
Sigui en direccin a los bares donde vendan caramelos, entr en cada uno y repiti la misma pregunta una y
otra vez:
-No la vieron a Magui?
Los viejos hombres de bar parecan preocuparse hasta preguntaron cmo haba pasado y quisieron saber dnde
se haba perdido, pero ninguno abandon su silla.
Al principio, Toms slo preguntaba...

Despus, espi para ver si su hermana estaba adentro de las tazas de caf con leche. Para ver si, de tan flaquita
que era, se haba metido en el pan de los sndwiches que la gente coma.
Un hombre del bar lea un peridico. Toms se detuvo en seco porque crey ver a Magui en una foto, pero
despus comprendi que se haba equivocado, no era Magui la que miraba desde el papel. l alcanz a leer las
palabras que estaban escritas sobre la foto: "Cifras negras, aumenta el nmero de chicos desaparecidos..."
Al terminar con los bares conocidos, empez a correr ms rpido. Observ la expresin que la gente tena
cuando l pasaba a su lado. Mir en el interior de los autos, en las vidrieras. Dobl la esquina y empez a correr.
Se detuvo en un puesto de revistas No la vieron a Magui?
Corri a la parada de taxis No la vieron? Sigui corriendo... Cruz con el semforo encima. Iba esquivando y
atropellando gente.
-Doa, No la vio a Magui? Seor No la vio a Magui?
Lleg corriendo a la estacin de trenes -Tiene ojos grises Nadie la vio?
La gente abordaba los vagones, a nadie pareca importarle que Magui no estaba.
Se alej corriendo casi sin aire y de pronto, frente a l maravillosamente de azul y rojo vio a Superman en un
enorme cartel.
Cualquiera sabe que Superman puede volar sobre la ciudad: nadie mejor que l para ayudarlo. Toms se par
de puntas de pie para hablarle:
-Caramelos de fruta... Ojos grises- Eran las palabras de su tristeza-: Me qued dormido y se perdi...
Pero Superman no pareci escucharlo.
La calle que eligi terminaba en el hospital. A lo mejor, detrs de esos muros estaba Magui con dolor de panza.
Pas por la puerta giratoria, pregunt y pregunt:
-Ac est Magui con dolor de panza?Los de blanco no saban. Los de celeste tampoco. En todos los pasillos, una mujer lo haca callar con un dedo
sobre sus labios:
-Es que estoy buscando a mi hermana- explicaba Toms
-Silencio, Hospital -responda ella.
Toms sali de all. Atardeca con fro. Su carrera lo llev hasta una zona desvanecida de la ciudad. Atraves
baldos, se tropez con las baldosas, sin sentido, sin aire, sin rodillas...
El basural lo llamaba. Tomas se meti sin miedo, ni asco. Encontr una mueca sin brazos, pero Magui era ms
linda. Encontr cscaras de manzana, pero Magui era ms dulce. Un pedazo de pan, pero Magui era ms
buena. La noche haba terminado de cerrar, l ya estaba cansado
-Magui!- llamo de un susurro-: Magui, si te encuentro nos vamos a casa a tomar la sopaEl basural lo oy en silencio.
En un bar de la ciudad haba un peridico olvidado en una de las mesas.
"Cifras negras..." Pero los soldados del monumento no pudieron defenderla
"Un importante nmero de organizaciones internacionales hicieron pblico un documento estremecedor..." Pero
la gente segua tomando caf con leche.
"Ha crecido de manera dramtica el nmero de nios robados..." Y los trenes partan.
"Los nios que trabajan en la calle son las principales vctimas..." Pero a Superman no pareci importarle.
"Por cada da que estas soluciones demoren habr nios que no regresen a sus casas" El hospital no tuvo
tiempo para escucharlo.
"El documento puntualiza que el precio de paga por estos nios..."
Al fin, Toms se sent, rodeado por la noche hostil. Apoyo su cabeza sobre sus piernas y se la cubri con los
brazos como si fueran el techo de una casa.
Sin Magui junto a l, la intemperie dola ms que nunca.

Actividades:
1. Por qu te parece que el narrador afirma: "A Toms, la calle le haba enseado que los ojos grises vendan
ms que los ojos marrones."?
2. Cmo describe el narrador, el barrio donde vivan los chicos? Qu quiere decir con esa descripcin?
3. Qu ocurre un sbado al medioda en la plaza?
4. Qu es lo que primero piensa Toms ese sbado cuando despierta? Qu hace despus?
5. Cmo reacciona la gente a la que Toms le pregunta por Magui?
6. Qu recursos literarios utiliza la autora para simbolizar el estado de desesperacin y la angustia de Toms,
tras la desaparicin de Magui?
7. Qu precauciones cres que debe tomar un chico cuando anda solo en la calle?
8. Penss que este cuento de algn modo denuncia una realidad? Por qu?
9. Busc alguna noticia de desaparicin de chicos en Argentina e infrmate sobre el tema.
Direcciones de algunas pginas de inters:
http://www.lanacion.com.ar/532025-es-record-el-numero-de-chicos-perdidos-ya-son-115
http://www.lanacion.com.ar/126902-dos-entidades-se-unen-para-encontrar-chicos
10. Investig qu es missingchildren argentina. Mir sus estadsticas. Sac algunas conclusiones.
http://www.missingchildren.org.ar/
11. Elabor un texto argumentativo en el que des tu opinin sobre el fenmeno de la desaparicin de nios en
nuestro pas. Respet la superestructura argumentativa y utiliz recursos de la argumentacin variados.