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EL LTIMO TREN A CASA

por
Blayne Cooper (Advocate)
Traducido por Martha Lo

Limitaciones de responsabilidad : Estos personajes y esta historia se origin en las profundidades


oscuras de mi mente, y por lo tanto pertenecen a nadie ms que a m. Copyright 2002 por Blayne
Cooper (Abogado) .Todas los derechos reservados. Ciertos lugares reconocibles, eventos y / o las
organizaciones se utilizaron para dar una sensacin de autenticidad a la historia y no pretenden
representar la realidad. Otros son totalmente ficticia.
Contenido Sexual / Violencia / Idioma: Esta es la ficcin alternativa que implica una relacin
sentimental / sexual entre dos mujeres adultas. Est destinado a un pblico solo adulto. Si eres menor
de 18, por favor moverse a lo largo. Contiene escenas moderados, aunque se describe vvidamente la
violencia y algunas malas palabras.
Angustia emocional: Esta historia es un poco diferente de lo que podra estar esperando si has ledo
mis otros escritos. Es un poco ms oscura, un poco ms seria, y en algunos lugares, francamente
angustiante. Si se puede mantener a travs de las partes duras, hay una luz al final del tunel. Lo
prometo.
Agradecimientos: Ali, Barbara, Judith, y Nancy su asistencia en lectura beta fue invaluable. A mis
amigos que leen en el lado de su regeneracin ayudado a hacer de este una mejor historia. Gracias a
Cindy Brown, MD por sus expertos consejos medicos. Cualquier inexactitud en la parte frontal
mdica son un reflejo de mi uso de la licencia artstica en lugar de su experiencia. Un especial
agradecimiento a T. Novan por su ayuda en la investigacin sobre varios asuntos. Por ltimo, Bob me
ayud de muchas maneras. Ni siquiera voy a tratar de enumerarlas todas. Por ltimo, slo voy a decir
gracias y te amo.
Nota del autor: La mayor parte de la informacin relativa a las instalaciones en la isla de Blackwell
es atribuible a la fuente de abajo. En el nombre de la licencia artstica algunas libertades fueron
tomadas. Siguiendo el siguiente enlace para obtener ms informacin sobre la isla de Blackwell y las
instituciones alojadas all.
http://www.correctionhistory.org/html/chronicl/nycdoc/html/blakwel1.html

Captulo 1
Diciembre 31, 1889
Comenz a nevar, pequeos copos brillando en la luz de la lmpara hasta que chocaron con la
desgastada y pesada bufanda de lana de Virginia, creando una fina capa de cristales de color plateado
en la tela negra. La bufanda cubri su cabeza y distraidamente extendi la mano para cerciorarse que
sus extremos estuvieran metidos en su abrigo. Ella dej su mano all mientras caminaba, sosteniendo
juntas las asperas solapas de lana del abrigo con dedos helados.
En la esquina de las calles de Essex y Delancey se detuvo en el bordillo permitiendo a un carretn de
movimiento lento que pasara por delante de ella.
"Whoa". El conductor fornido fren al pony de color caf que tiraba su carretn. La parte trasera del
carretn estaba lleno de barriles de cerveza. "Necesitando un paseo, seorita?" Se quit el pequeo
sombrero redondo y entrecerr los ojos mientras miraba hacia el cielo de la noche, irritado cuando los
pequeos copos salpicaron los cristales de sus gafas. "El invierno finalmente est aqu en la vspera de
Ao Nuevo," l pronunciada, colocando el sombrero encima de una mata de pelo oscuro rebelde y
limpindo sus gafas.
Virginia sonri y neg con su cabeza. Hace seis meses ella no habra entendido ni una palabra de lo
que l haba dicho. Entonces, los variados acentos de los inmigrantes de la parte baja del este de
Manhattan haban echo que parpadeara estpidamente casi a cualquier persona que habl con ella.
Esta noche, sin embargo, ella entendio perfectamente al hombre y le dio las gracias por su amable
oferta antes de continuar su viaje a la calle Orchard y su casa, que consista en un pequeo
apartamento en el sexto piso de una casa de viviendas marrn de ladrillo.
Una pareja risuea paso asombrndola con sus gritos de deseos por un feliz Ao Nuevo y dirigindose
a ella por su nombre. Ella mostro otra sonrisa y agit sus adioses mientras continuo caminando, con la
mente ms ocupada en aliviar sus doloridos pies que beber junto con el resto de Nueva York.
Ella haba trabajado hasta tarde esta noche, despojando las plumas de carcasas apestosas de pollo
junto con otras dos docenas de hombres, mujeres, y nios, todos con la promesa de un dlar extra en
su cheque de pago semanal de $4.00 dls. A pesar de las vacaciones, era una oferta que Virginia
Chisholm no poda permitirse rechazar.
Pasando a travs de una nube de vapor hedionda que se levantaba por la ventilacin de alcantarillado,
abri la puerta de su edificio y fue recibida de inmediato por varias fiestas de inquilinos. Ella baj su
bufanda y la sacudi, envando una dispersin de cristales helados al piso de madera y revelando una
cabeza de pelo rojo con reflejos dorados, ahora en pleno desorden.
Un hombre picado de la cara sac la cabeza de la puerta de su apartamento, y Virginia poda or los
acordes alegres de un piano desafinado y un estallido de risa a sus espaldas. "Tarde, Ginny!" dijo
arrastrando las palabras.
"Feliz Ao Nuevo, Sr. Belawitz," ella respondi diligentemente, con la secreta esperanza de que l no
quisiera charlar. Pero l rpidamente se meti de nuevo en su apartamento, para gran alivio de Ginny.

Un coro de "Feliz Ao Nuevo, Ginny!" reson a travs del estrecho pasillo mientras Ginny subia la
empinada escaleta. Ella ri, feliz de ver a sus vecinos que por lo general estan malhumorados
disfrutando de la temporada.
Ya eran pasadas de las diez y el departamento de su familia estaba oscuro y tranquilo, excepto por una
sola vela que estaba colocada en una pequea mesa cerca de la estufa, iluminando los rostros
cansados de la madre y la hermana de Ginny. Se sent junto a su madre con un golpe de cansancio.
La hermana mayor de Ginny, Alice, se levant para colgar la capa hmeda de Ginny, y su madre se
acerc a la estufa para un bote que todava tena t caliente.
"Estaba empezando a preocuparme, hija." Ella odiaba cuando Ginny caminaba por las diez cuadras de
su trabajo a la casa sola en la oscuridad.
Ginny meti los dedos fros, rojos debajo de los brazos para mantenerlos calientes. "Lo siento, mam,
tuve que trabajar hasta tarde." Luego sonri, recordando por qu se haba perdido la cena. "Hay un
dlar extra en el bolsillo esta semana a causa de ello."
Tanto Alice como la cara de su madre se iluminaron.
"Pude conseguirlo para ti. Yo-"
"No es necesario." Su madre la despidi con la mano, relleno una taza despostillada con t humeante
y envio el aroma de menta flotando entre ellas. "Puedes darmelo maana, cuando vaya al mercado.
Sera bueno tener un poco de carne para la cena". Ella miro con gratitud a sus dos hijas y se puso en
pie. Cuando estuvo levantada, coloco sus labios contra la parte superior de la cabeza fra de Ginny.
"Feliz Ao Nuevo, bebes. Espero que sea mejor que todos," dijo en voz baja. "Para las dos."
"Lo mismo para ti, mam," las mujeres jvenes respondieron de manera concertada, ya que su madre
desapareci en una de las dos pequeas recamaras del departamento. Ellas sonrieron ante el sonido de
los ronquidos profundos de su padrastro, que desaparecieron cuando su madre cerr la puerta del
dormitorio.
Cuando el apartamento estaba en silencio una vez ms, Alice desliz su silla junto a su hermana y se
pusieron a charlar tranquilamente sobre los acontecimientos del da. En poco tiempo los prpados de
Ginny estaban cerrados y Alice rio en silencio. Ginny estaba demasiado cansada. La cara en forma de
corazn de su hermana haba empezado a tomar las lneas y planos de la edad adulta, aunque para ser
justos la piel alrededor de los ojos siempre se haba arrugado cuando sonrea, desmintiendo su
verdadera edad. Ahora, sin embargo, esos mismos ojos revoloteaban cerrados a intervalos irregulares
mientras Ginny luchaba intilmente contra una ola abrumadora de fatiga.
"Vamos, deliciosa," brome Alice. "Deja que te ayude en la cama." Se apart de la mesa, luego
cuidadosamente llevo la taza vaca de Ginny al lavabo.
"Silencio," Ginny replic con irritacin, ms que un poco sensible sobre su curvilnea figura. Era de
altura media, pero slo en el ltimo ao, desde que haba cumplido los 17, sus caderas se haban
ensanchado y sus pechos tomaron una redondez completa no compartida por su madre o su hermana
mayor.
5

"Oh, est bien," Alice ri, guiando a los cansados huesos de su hermana hacia su oscurecido cuarto.
Una vez dentro ambas revisaron cuidadosamente para asegurarse que las mantas estaban fuertemente
metidas en torno a sus jvenes hermanos gemelos, James y Lewis. Despues comprobaron a la beb,
Helen, y Jane de 3 aos de edad, ambas dorman en una cuna al pie de la cama de las
muchachas. Satisfecha de que todo el mundo estaba clido, Alice subi a la cama.
Ginny se desvistio dejando su ropa interior y tan rapido como poda se acurruc bajo las sbanas de la
cama doble que comparta con su hermana. Su suspiro de satisfaccin en la maravillosa sensacin de
su calor corporal compartido se perdi en medio del fuerte crujido de los resortes de la cama.
"Este es el ao, Alice," Ginny susurr fervientemente despus de un largo momento. Ella tir de la
manta hasta su barbilla. "1889 fue el ltimo ao que gasto en este lugar. Se que mam necesita
nuestra ayuda, pero-"
"Yo tambin, Ginny." Una pausa. "Juan del mercado de pescado vino pidiendome temprano esta
noche."
Ginny poda or la sonrisa en la voz de su hermana. "A buena hora. Ustedes dos han estado en la luna
uno sobre el otro durante meses. Y una chispa durante casi todo ese tiempo", agreg con picarda,
sabiendo que Alice no era consciente de que inadvertidamente los haba atrapado besndose en ms
de una ocasin. Ella se retorci de manera que los dedos quedaron atrapados, haciendo que Lewis se
revuelva en la cama a slo dos pies de distancia.
"Tranquila, Ginny."
"Lo siento." Pero ella realmente no lo senta. Habia estado esperando semanas por la oportunidad
perfecta para torturar a Alice acerca de eso.
"Ahora, acerca de esta noche," Alice continu impvida, "Arthur le dijo que regresar la prxima
semana despus de que su visita haba sido debidamente anunciada."
Invisibles en la oscuridad las dos hermanas rodaron los ojos en las nociones anticuadas de su
padrastro.
"Pero John dijo que volvera. l quiere moverse hacia el Oeste el prximo verano, ya sabes. Su to
tiene una granja en Tennessee."
"Oh, Al," la voz de Ginny era suave y pensativa. Haba visto fotografas de colinas y se imagin
millas y millas de hierba fresca, verde. "Eso es maravilloso."Ella apret la mano de su hermana,
tratando de ignorar la punzada en el pecho que la noticia provoco. La echara de menos fuertemente,
pero se neg envidiar a Alice por una oportunidad para una mejor vida. Despus todo, tena la
intencin de contar con una ella misma. Tiene que ser ms que este lugar. Trabajo infinito. El hedor.
El crimen. Simplemente tiene que haberlo.
"l tiene un hermano, Ginny. Si puedes conseguir pasar ms all de esas chuletas de cordero y el
largo bigote no es un tipo de aspecto tan malo."

Ginny resopl. "No, gracias." Ella distradamente mir por la ventana, sus ojos siguiendo el flujo
constante de la nieve que brilla. "Voy a salir de aqu sin tener que recurrir a l, muchas gracias."
Y por un momento Alice creyo en su voluntariosa hermana menor. Si alguien poda hacerlo, era
Ginny.
"Dulces sueos, Al."
"Feliz Ao Nuevo, Ginny."
A continuacin, slo los sonidos amortiguados de los ronquidos llenaban el pequeo apartamento en
la calle Orchard.
*~*~*~*~*
"Por lo tanto, Habichuela." Con un solo empujn entre los hombros estrechos, Lindsay Killian se fue
volando fuera del vagn en movimiento lento y en la noche. Ella cay al suelo, maldiciendo mientras
se deslizaba por un terrapln formado por rocas y trozos de carbn cubiertos por una fina capa de
nieve. Ella hizo una mueca cuando sinti sus pantalones y luego la piel de sus rodillas y el rasgn de
sus manos. Estaba inquietantemente silencioso afuera, excepto por el traqueteo desvanecido del tren
de carga.
"Bastardo," escupi ella, al ver su sombrero volar fuera del vagn, que estaba ya varios cientos de
pies hacia abajo en la va frente ella. Podra jurar que todava poda or su risa satisfecha de s
misma. Era, en la mente de Lindsay, la ltima humillacin. "Arrollada por alguien que conozco." Ella
resopl con sorna. "Y ahora qu? Si mi padre volviera de la tumba me pegara en la cara?"
Con un movimiento de cabeza, empuj fatigosamente sus rodillas y se tambale all durante varios
segundos antes de caer sin fuerzas hacia atrs. Suspir, enviando una nube de vapor en el aire fro, y
mir hacia el cielo, su negrura superada por el brillo apagado de las luces y el humo de la ciudad
cercana. Los copos de nieve caan sobre ella, y deseaba brevemente que pudiera ver las estrellas en
vez del infinito mar oscuro gris dorado encima. Como en la ciudad de Nueva York, las estrellas la
hacan sentir pequea e insignificante pequea. Pero a diferencia de este lugar, tambin hacan sentir a
Lindsay libre como si el universo se extendiera tentadoramente delante de ella y todo era posible.
Con otro suspiro dramtico se dio la vuelta sobre su lado y se detuvo un momento para extraer una
pequea roca que se haba incrustado en su mano. Hizo una mueca y se puso de pie, sacudindose su
abrigo en mal estado. A pesar de su repentino ataque de melancola y su absoluta vergenza por haber
sido privada de su pedernal, navaja, y ahorros de su vida que consistan en un total de .87, decidi
que poda estar mejor que morirse de fro en la zanja. La ciudad poda ser un pozo negro pero haba
un montn de bolsillos para escoger, refugios de caridad que ofrecan sopa caliente, acuosa, y lugares
donde poda ir y calentarse las manos junto al fuego.
Sus ojos se estrecharon. Despues de encontrar algo de comida, se dirigira a la estacin de ferrocarril
favorita de Cara de Rata y reclamara su propiedad robada junto con su orgullo. Las botas de Lindsay
hicieron un ruido crujiente mientras caminaba.

"Habichuela, querida," murmur para s misma, mientras se inclinaba para recuperar su sombrero
abollado, "Qu tal una resolucin diferente este nuevo ao?. En lugar de hacerse rico, por qu no
asentarse en mantener una mejor compaa?" Ella meti su cabello largo hasta los hombros
profundamente en su abrigo y fuera de la vista. S. Asinti con la cabeza un poco, satisfecha con su
decision. Mejor compaa, eso es.
Ella volvi a subir por el terrapln. "Pero la mejor compaa vendr despus de que encuentre a Cara
de Rata y PATEE SU CULO."
Sintindose mucho mejor, meti las manos en las mangas y silb una meloda feliz cuando ella
comenz un solitario paseo por las pistas de madera y hacia la ciudad de Nueva York.
*~*~*~*~*
"Ginny. Despierta. Por favor"
Las palabras tiraron en el borde de su conocimiento. Pero no fueron suficientes para despertarla por
completo.
"Ginny".
Ella sinti una pequea mano sacudiendo su hombro. "Qu es, Lewis?" murmur, manteniendo los
ojos firmemente cerrados. Justo me acoste. Dime que no es hora de despertar an.
"Vamos, Ginny!"
Esta vez la voz aguda de su hermano estaba llena de pnico, y sus ojos se abrieron para encontrar su
habitacin llena de humo blanco mientras parpadeaba.
"Oh, Dios mo." Alice se incorpor y se apart el pelo de la cara. "Oh, Dios. Oh, Dios. Se quema
algo", dijo innecesariamente. "Hay un incendio."
Ginny tiro de sus cubiertas y sali a toda prisa de la cama, sin darse cuenta de que el suelo bajo sus
pies descalzos era inusualmente clido. "Voy por mam." Mir a Alice para su confirmacin,
empujando hacia abajo una ola de miedo y temor.
"Dios! Voy a ver que los nios esten vestidos." Alice estaba moviendo a toda prisa los zapatos de
Lewis.
Ginny asinti rpidamente y se tap la boca con la mano. Ahora que estaba de pie, el olor acre y sabor
hacen el dorso de la quemadura de la garganta y la cabeza estaba bien dentro de la capa nebulosa de
humo que cubra la parte superior de la sala. "Regreso a ayudarte, Alice." Ella ech un vistazo en la
cuna, a continuacin, se detuvo en seco. "Helen?". Sus ojos se movan alrededor violentamente.
"Helen?" La normalmente rica voz de Ginny se quebr en la ltima palabra mientras miraba a Jane,
que estaba sola en la cuna.
La nia comenz a llorar mientras se despertaba.

El sonido de los carretones, caballos nerviosos, y voces de pnico flotaban desde abajo en la calle.
Alice tom la capa de Lewis del armario y empez a despertar a James, que todava estaba
inconsciente en su sueo tranquilo." Mama tom a Helen fuera de la cuna cerca de una hora. Ella
nunca la trajo de vuelta." Ella no tiene que mirar para saber que Ginny no se haba movido. "Rpido,
Ginny. Vamos!"
Ginny sali de su shock y abri de golpe la puerta de su habitacin. Por primera vez en su vida corri
a la habitacin de sus padres sin llamar. "Mama! Arthur, despierten. Hay un incendio."
"Qu? Oh, no." Su madre salto fuera de la cama, con los ojos abiertos por la incredulidad, todos los
rastros de sueo desaparecieron en un instante. Ella tena a Helen en sus brazos y torpemente movio
su camisn para que su pecho ya no estuviera expuesto.
El beb dej escapar un fuerte grito infeliz cuando su amamantamiento reconfortante termin
abruptamente.
Ginny apart la mirada, avergonzada.
Arthur Robson, el padrastro de Ginny, yaca inmvil a excepcin de la subida y cada de su pecho.
Ginny sacudi su hombro con fuerza, pero l slo dio una palmada en la mano y murmur algo
ininteligible.
Volvi sus ojos interrogantes sobre su madre, que estaba hurgando en su tocador por algo ms
adecuado que un camisn y tratando de calmar el llanto de Helen. "Qu le pasa, mam?"
"Bebo demasiado celebrando el Ao Nuevo es todo. l esta bien. Puedo despertarlo. Ve ayudar a tu
hermana con los otros nios." Ella abanic la mano delante de ella en un intil intento de despejar el
humo. "Hay que salir ahora, Ginny, todos ustedes." Ella detuvo la tos. "Ponte los zapatos y el abrigo."
La mujer mayor envolvi una manta alrededor de Helen y se sent en la cama mientras se vesta. "Te
veremos en la parte delantera del edificio."
La mujer mayor de repente dej de hablar y lade la cabeza hacia la ventana. Pasos cortos y rpidos
cruzaron el pequeo cuarto y ella gru mientras se lanzo a abrir la ventana. Una rfaga de aire fro y
el sonido de gritos distantes llenaron el cuarto. A pesar del aire de Enero el sudor comenz a perlar el
labio superior de la Sra. Robson. Mirando hacia fuera, poda ver las llamas saliendo disparadas por la
ventana del apartamento directamente debajo de ellos y una concurrencia de hombres, mujeres, nios
y bomberos en la calle de abajo. "Dulce Jess." Ojos marrones salvajes bruscamente hacia un lado,
sujetando a Ginny, pero ella habl con notable calma. "Ve y no se detengan, Ginny. Cog a tus
hermanos y hermanas y corre."
Ginny vacil slo un segundo, pero al ver que Arthur estaba empezando a despertar y ella de mala
gana regreso a su habitacin. El apartamento estaba lleno de humo ahora, y la corta distancia entre las
dos puertas de alguna manera pareca ms largo en la bruma acre. "Ouch." Ella se pego en la punta del
pie con el borde de una mesa pequea.

Lewis y James estaban de pie con nerviosismo en la puerta en sus camisones, abrigos, sombreros, y
zapatos. Ambos nios de 8 aos de edad, se envolvieron alrededor de Ginny tan pronto como entr en
la habitacin.
"Awww, vamos a estar bien, chicos." Pero el humo estaba haciendo que sea difcil ver y ms difcil
respirar. "Van a ver." Ella les tom la barbilla y se las levant suavemente. "Estn listos?"
Dos cabezas rojas asintieron rpidamente.
Ginny les dio su mejor sonrisa tranquilizadora y los chicos se calmaron visiblemente. "Bien."
Alice estaba ocupada envolviendo una manta alrededor de Jane con una mano mientras se abrochaba
el abrigo con la otra. Levanto la vista hacia Ginny y sus ojos se encontraron.
Ginny trag saliva y su corazn comenz a latir con fuerza, dndose cuenta por primera vez que esta
era ms que un situacin peligrosa. Era mortal.
Alice abri la boca para hablar, pero slo pudo toser. "Donde" ella finalmente sofocada, sacudiendo la
cabeza como para aclararse la garganta. "Dnde estn?" Se llen de humo la habitacin entera ahora
y chicos comenzaron a jadear y toser tambin.
Ginny hablaba sin respirar para que pudiera sacar las palabras a la vez. "No estn listos, Al. Arthur
bebi demasiado. Mama esta intentando levantarlo." Ella apret sus ojos llorosos, punzantes
cerrandolos mientras la habitacin comenz a desdibujarse.
Alice asinti y entreg a Jane a Ginny, quien al instante envolvi a la nia que se retorca en un
abrazo reconfortante. Otro segundo y Alice estaba de rodillas encajando los pies de Ginny en sus
zapatos. "Sacalos" Una tos. "de aqu." Ella comenz a toser de nuevo y esta vez no pudo parar por
varios largos segundos.
Cuando los zapatos de Ginny estaban firmemente en su lugar, Alice agarr el bceps de su hermana y
tiro de Ginny y Jane fuertemente contra ella en un abrazo tan apretado que era doloroso. Ella presiono
sus labios directamente en la oreja de Ginny. "Mama no puede conseguir Arthur y la beb sola. Le
ayudar." Ella extendi sus brazos y sostuvo la mirada de su hermana una vez ms." Nunca los dejes,
Ginny ellos te necesitan. Prometelo?"
"Lo prometo." Ginny dibuj una respiracin irregular y sus ojos se llenaron de lgrimas de un tipo
diferente.
"Shh" Alice rpidamente pero con cuidado le sec las mejillas, sabiendo que las suyas estaban
igual. "Nos encontraremos fuera, deliciosa. Ve," susurr una fraccin de segundo antes de retirarse
hacia la habitacin de sus padres, paso sus dedos ligeramente a travs de la parte superior de la cabeza
de sus hermanos en su salida.
Ginny no se molest en inhalar o en limpiar sus ojos. Ella dej que las lgrimas vinieran, lo que le
permitio momentneamente aclarar su visin y grabar un camino por sus ya enrojecidas mejillas.
Entonces ella se agach y tom una de las manos pequeas de James, dndole instrucciones para que
sujete a Lewis. "Vamos."
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Varios pasos ciegos ms tarde y estaban en la puerta principal del apartamento, donde Ginny se
encogi torpemente dentro de su abrigo de lana gris carbn. Coloco de nuevo a Jane contra su hombro
y alcanz la perilla, slo para retirar su mano hacia atrs y gritar cuando su piel quedo pegada al metal
chamuscado. Ella tropez hacia atrs, apenas manteniendo su agarre sobre su hermana.
Lewis comenz a llorar en serio y James abandon su enfoque normal de decirle a su hermano que
estaba actuando como un marica cuando l quera que fuera valiente. En cambio l permaneci mudo,
mirando alrededor de la habitacin con ojos redondos asustados.
La mente de Ginny corrio de prisa. Si el metal estaba caliente, sin duda el fuego estaba en el
vestibulo. La ventana? No. Estaban en el sexto piso. Ella tomo una respiracin irregular. Ellos no
tenan otra opcin. "Aguanta, Jane." Ella atornillo los ojos azules fuertemente cerrados y pate la
puerta.
Una vez.
Dos veces.
En la tercera patada, para sorpresa de Ginny, la desvencijada puerta se abri y una ola de aire caliente
se estrell contra todos ellos, obligndolos a dar un paso hacia atrs y jadear en shock.
Momentaneamente el humo pareca despejarse y Ginny pudo ver que las llamas haba envuelto a los
apartamentos ms alejados de las escaleras. El fuego estaba trabajando su camino hacia otro al final
del pasillo, sus tentculos mortales lamiendo la puerta de su apartamento. Ella mir por encima del
hombro, esperando desesperadamente para ver al resto de su familia. Pero la vista se oscureci de
nuevo por el humo.
"Corre!" Agarrando la mano sudorosa de Lewis, ignor su propio dolor cuando se precipitaron por
las llamas que ya cruzaban disparadas a travs de su puerta. Ellos comenzaron una carrera mortal por
el estrecho pasillo. Ginny trat de llamar a sus vecinos, sobre la posibilidad que ellos todava
durmieran inconscientes en sus camas, pero la mayora de sus gritos fueron tragados por la tos que ya
no poda mantener a raya, y el rugido del fuego, que pareca crecer con cada segundo que pasaba.
Gritos y el sonido madera y vidrios rotos se hicieron eco desde los pisos por debajo de ella y varios de
los apartamentos a su alrededor, el sonido lo suficiente cerca para expulsar todo pensamiento racional
de su mente. Las llamas pintaron sombras horripilantes, odiosas en las paredes alrededor de ellos
cuando atravesaron varios pedazos de revestimiento de madera ardiendo que se haban desprendido
debido al calor abrasador.
Justo cuando estaban a punto de llegar a las escaleras, el Sr. Gelfand, el inquilino del apartamento
directamente detrs de ellos, sali de la puerta principal y paso corriendo por delante de ellos en sus
pies desnudos. El humo vena de los faldones de su camisa de dormir, pero l no pareco notarlos
cuando paso como un can sobre James en su camino hacia abajo por las escaleras.
En el escaln ms alto, Ginny volvi a mirar la puerta de su apartamento, que no era nada ms que
una bola floreciente de llamas rojas y doradas. No puedo dejarlos! grit su mente, a pesar de que saba
que tena que conseguir que sus hermanos y Jane estuvieran fuera del edificio. Ella atornillo los ojos
fuertemente cerrados y se sumo al caos gritando, "Maldicin!" Fue la primera vez en su vida que
haba maldecido y James la mir desde su posicin en el suelo en estado de shock.
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"Levanta" Un ataque de tos la interrumpi. "Levntate, James!" Ginny grit, frustrada de que ella no
tena una mano libre para darle un tirn a l. "Vamos! Corre!" Ella hizo un gesto para bajar las
escaleras con la barbilla, decidiendo en el ltimo segundo para dejar ir la mano de Lewis y volver por
el resto de su familia. Ella tena que. Ella no poda dejarlos. Los nios podran correr como el viento.
Ellos estaran buen. Inconcientemente, ella apret su agarre sobre Jane, que haba dejado de llorar y
ahora estaba enterrada en el hombro de Ginny, con la cabeza metida debajo de la manta en que estaba
envuelta.
En respuesta a la orden urgente de su hermana, James vol escaleras abajo, los brazos bombeando
violentamente, sus pequeas piernas un borrn mientras corra.
Aterrorizado, Lewis se neg a moverse mientras se aferraba a la falda de su hermana.
Ginny baj la mirada hacia l y trat de apartarlo. "Lewis-"
"No, Ginny! Lo prometiste!"
Ginny se congel y el silencio entre ellos se extendo por lo que pareci una eternidad, a pesar de que
no era ms que un puado de segundos. Con el corazn en la garganta, ella asinti con la cabeza, y
comenz a bajar por las escaleras. Las escaleras crujieron bajo su peso y ella observ con asombro
como varios escalones cerca de la parte inferior estaban torcidos por la presion del calor. Ella no saba
cuales. Pero poda sentir el calor que irradiaba de ellos, filtrndose a travs de las suelas de sus
zapatos gastados.
Detrs de ella haba algo ms estrellandose y gritando y ella implacablemente lo ignoro, dicindose a
s misma que no poda ser su familia.
El quinto piso era un furioso infierno.
Dentadas llamas se dispararon de las paredes y rayaban a traves del techo, el calor abrasador haciendo
cada respiracin dolorosa, el hedor de la madera, papel y cabello quemado haciendo arrugar su nariz.
Ginny alcanz a levantar su mano escaldada para ajustar la manta de Jane y cuando ella retiro la mano
manchas oscuras de color carmes en la forma de una mano accidentada mancharon la tela.
"Tomen" Ginny trag dolorosamente. "Tomen sus sombreros y presionenlos en contra- como esto."
Ella arranc el sombrero de James y lo presiono contra su cara, obligndolo a respirar a traves de el.
Lewis inmediatamente imito las acciones de su hermano.
Detrs de ella, el papel pintado en ambos lados de la escalera se haba incendiado, por lo que la
escalera hasta el sexto piso era un tnel de llamas.
Ginny se volvi de nuevo y echo un vistazo. Haba algo o alguien en la parte superior de las escaleras.
Ella slo poda apenas distinguir la silueta de una mujer con algo en sus brazos. La mujer dio un paso
y en seguida se retiro. Oh, dios, ella en el fuego? "Alice? Ma ... Mam!" grit desesperadamente. Pero
no hubo respuesta a sus gritos y la figura se movio alejandose de los escalones en el segundo preciso
que una fuerte explosin sacudi todo el edificio.
Ginny y Lewis cayeron, pero se levantaron rpidamente de nuevo.
12

"Ginny?" La casa de Lewis estaba congelada en el terror.


Dios perdoname, no puedo ayudarlos. Lo siento, mam y Arthur. Oh, Alice.
"Ginny?" Esta vez fueron Lewis y James al mismo tiempo, ambos tirando de la capa de Ginny.
Ginny no estaba segura de poder dar un paso sin vomitar, pero se movio todos modos, girando por la
parte superior de la escalera del quinto piso. Ellos iban ms rpido ahora, a ciegas a travs del humo,
pateando los escombros en su camino. No haba vuelta atrs ahora. Y no haba nadie en el camino por
las escaleras detrs de ellos.
La pared a la izquierda de ella estaba en llamas y se apart de las llamas mientras se mova, sintiendo
una dolorosa picadura en la parte posterior de su cuello. Entonces, repentinamente, la capa de James
se incendi y l se puso a gritar, echandose a correr por las escaleras.
"No! James!"
Lewis sali despus de su hermano, tirndolo a pocos pasos de la parte inferior de la tercera planta.
Ellos aterrizaron en un montn de brazos y piernas enredadas, y Ginny tom varios pasos a la vez a
travs del humo espeso hasta que vio a los pies de James. Ella agarr a Lewis por el cuello y coloc a
Jane en sus brazos. "Tmala!"
La nia era demasiado pesada para l y las piernas colgando de la joven llegaban mucho ms all de
sus rodillas. l casi se derrumb bajo su peso, pero luch valientemente para mantenerse en pie,
apoyando la espalda contra la barandilla de la escalera hasta que pens que su columna vertebral se
rompera.
Ginny se puso de rodillas y tir de la capa ms o menos quemada del cuerpo de James mientras
gritaba, tratando de rodar lejos de ella. Ella sento la piel de ambas manos quemadas y mostr los
dientes mientras luchaba con su asustado hermano. "Permanece quieto. Detente! Tengo que
quitartelo!" El viejo abrigo rasgado en las costuras y el material aspero se pego a su palma y los dedos
como pegamento. En un frenes, se la arranc de su piel daada.
Sus manos se sentan como si estuvieran en el fuego y tuvo que mirarlas por un segundo para
asegurarse que no estuvieran. La piel estaba inflamada y con ampollas en carne viva, pero James
estaba todo bien. El fuego no haba quemado su piel.
"Ginny, no puedo-"
La joven tropez con sus pies y se tomo a Jane de Lewis, justo antes de que el nio delgado se
doblara.
"Estamos casi abajo, chicos." El sudor manchando el rostro y el cuello y pudo sentir que corra por la
espalda y entre sus pechos. "Vamos."
Lewis ayud a James a levantarse, con las lgrimas tallando senderos estrechos por sus rostros
cubiertos de holln mientras se movan delante de su hermana.

13

El humo en el segundo piso no era tan espeso como en los otros pisos y Ginny pudo respirar
profundamente, todava ahogndose an cuando sus pulmones rechazaron el aire viciado. Mientras
que el resto del edificio pareca desierto, esta planta era un estudio de caos. Miembros del cuerpo de
bomberos estaban rompiendo las puertas y buscando a los inquilinos. Era una cacofona de bebs
llorando y gritos de pnico, dolor y angustia. Gente en todos los estados de vestimenta, hablando en
varios idiomas, estaban corriendo por el pasillo ya que sus vidas y su futuro estaba en llamas.
"Ayuda!" Ginny tosi dbilmente. "Necesitamos ayuda aqu." Su voz se haba reducido a un susurro,
pero un hombre que estaba cerca comenz a moverse hacia ella. l llevaba un uniforme. "La gente
est arriba. Ellos todava estan arriba!"
"Esta bien." l trat de calmarla. "Estamos llegando all, seorita. T y tus hijos tienen que salir a la
calle." Seal hacia abajo el conjunto final de las escaleras, entonces tuvo que salir del camino ya que
varios hombres corrieron junto a l.
Ginny parpadeo. l no suba por las escaleras. "Pero mi hermana y madre y paso-"
"No puede esperar aqu, seorita!" ladr de nuevo con impaciencia. "Vaya."
"Pero-"
"Mire-" l hizo una pausa y conscientemente suaviz su tono cuando miro a los brillantes, ojos claros,
iluminados por las llamas de la escalera y acentuados por la cara de Ginny oscurecida por la ceniza.
"Mis hombres van all ahora. Van hacer lo mejor que puedan, pero ahora tu estas en su camino".
Ginny resopl y asinti, y con un brazo junto a sus hermanos en manada por el conjunto final de las
escaleras y afuera hacia la noche. Sus zapatos sisearon ruidosamente cuando dio un paso a la calle
cubierta de nieve y pequeas volutas de vapor escapaban de las suelas ardientes.
Los copos de nieve seguian cayendo y le dola respirar. No poda pensar con claridad y su garganta se
senta gruesa y su pecho pesado, como si alguien estuviera parado sobre ella. Los hombres estaban
corriendo por delante de ella, demasiado rpido para detenerse o preguntar, y ella dio la vuelta a un
carro, llevando a los nios a cruzar la calle.
Se subieron en el borde de la acera, donde todos se dieron vuelta para ver donde acababan de venir, lo
que acababan de sobrevivir. Con el corazn en la garganta, la mirada de Ginny flot hacia arriba.
Y su boca se abri a la vista.
Todo por encima de la cuarta planta estaba ardiendo. Las llamas de las ventanas y las grandes
columnas de humo negro en espiral hacia arriba en la noche, desapareciendo en el cielo brumoso. En
un rincn pequeo y racional de su mente se dio cuenta de que el fuego haba comenzado
probablemente en el quinto piso y se extendi desde ah. Sus ojos fijos en la ventana de su dormitorio,
a continuacin, la ventana del dormitorio de sus padres. Ella no vea ms que llamas que salan de
ellas, arremetiendo contra la superficie de color marrn sucio del edificio.

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La presin en el pecho de Ginny aument y una ola de nuseas corro sobre ella, amenazando con
ponerla de rodillas. Se doblo por la cintura y trag convulsivamente, la accin hizo que se deslizara la
manta de la cabeza de Jane.
Jane sac la cabeza de la manta arrugada. Su pelo bello y sudoroso pegado a la cabeza y anillos de
holln negro rodeaban sus fosas nasales goteantes. Estaba de espaldas al edificio y su brazo se col
entre ella y Ginny mientras sostena una delicada mano abierta.
"Nieve!", grit, con una voz tan delicada que Ginny se ech a llorar.
"S, beb, la nieve." Ella la enderez, su espalda y cuello cada vez ms rigidos. Tan rpido que no
estaba preparada para ello, sus dientes comenzaron a castaear. "Tienes fro?"
"No fro", respondi Jane con seguridad, intentando su mejor nivel para atrapar un copo de nieve.
Ginny abraz a la nia fuertemente; sus manos estaban entumecidas y se enredaron con la manta,
haciendo caso omiso de las manchas de sangre antes de volver su atencin a sus hermanos, que
estaban de pie a pocos pies de distancia, sus ojos pegados al edificio incendiado. Rehusndose a mirar
de nuevo, ella dio un paso hacia sus hermanos y habl con tanta calma como pudo. "Estn heridos
chicos?"
Lewis tena sus brazos alrededor de s mismo en muda comodidad. La nieve empezaba a acumularse
en su sombrero. Lewis sacudi la cabeza ante la pregunta de su hermana y James no se molest en
contestar en absoluto. Pero arranc sus ojos de las llamas para centrarse en Ginny.
Lewis comenz a temblar. "Mama y Da-"
"No" Ginny lo interrumpi. "Slo tenemos que esperar. El cuerpo de bomberos est aqu ahora. Ves?"
Ella seal con un dedo tembloroso hacia los motores impulsados por vapor con el emblema de la
brigada local engalanado con orgullo por un lado. Las grandes mquinas estaban tiradas por un equipo
de tres enormes caballos resoplando.
"Estn muertos," murmur James, su voz opaca y plana. "Esta todo incendiado. Cada pedazo de eso."
A su pesar, Ginny levant la vista de nuevo. La horrible escena torci su estmago y no poda
encontrarse estar en desacuerdo con su hermano.
"Pero todava podemos esperar, cierto, Ginny?" El labio inferior de Lewis tembl mientras hablaba y
Ginny envolvi sus brazos alrededor de sus pequeos hombros mientras lo abrazaba y a Jane.
No queriendo quedarse atrs, James se les unio, deslizando sus brazos tan lejos alrededor de Ginny y
James como pudo.
Ms gente pasaban a hombros, y los curiosos comenzaron a atascar la calle. Otro carro se detuvo justo
en frente de ellos uniendose en el esfuerzo para evitar que el fuego se propague a los edificios
vecinos. Los voluntarios saltaron a la calle, sus manos llenas de hachas y cubos vacos.

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Ginny apret la mejilla contra la parte superior de la cabeza de Jane y miraba hacia el cielo ocuro.
Copos de nieve recogidos en las pestaas de color rojo. "S." Su garganta trabaj durante varios
segundos antes de que susurrara, "Todava podemos esperar."

Capitulo 2
Lindsay se movi en silencio en las horas previas al amanecer, avanzando poco a poco su camino
dentro y fuera de las sombras mientras subia el cuello de su chaqueta para alejar la brisa helada. Sus
piernas le dolan por horas de caminar, pero, finalmente, haba sido capaz de enganchar un paseo en
un vagn de carga yendo en la direccin correcta. Ella se encogi un poco ante la opresin en sus
pantorrillas. Esta joven mujer se dirigia a la calle rabe utilizada para montar no caminar. Y mientras
ella podra controlar una carrera de cincuenta yardas con lo mejor de ellos, pero cuando se trataba de
resistencia se encontr seriamente carente. Y no le gust eso.
Lindsay hizo una nota para hacer algo al respecto: Evitar paseos largos tristes en la nieve cueste lo
que cueste. Hizo una pausa mental. Excepcin a mi nota: Ignorar la primera nota cuando tenga que
encontrar al pjaro carpintero que rob mis cosas.
El sonido de aplausos apagados y maldicines llam la atencin de sus infortunios. Ella continu unos
pies ms lejos, luego plant sus manos firmemente sobre la cubierta de cemento de la plataforma
ferroviaria y salt, todava logrando permanecer completamente silencioso.
La estacin estaba desierta a estas horas de la noche, pero varios cientos de pies ms all del extremo
de la plataforma, debajo de un puente sobre otro conjunto de vas, pudo ver a varios hombres reunidos
en un crculo. Mir a travs de la oscuridad hacia ellos, inconscientemente sosteniendo el aliento. A la
izquierda de los hombres estaba un gran tambor de acero, y de vez en cuando uno de ellos se alejaba
del crculo y se calentaba las manos sobre el fuego que ardia intensamente en su interior.
Lindsay se movio acercndose ms, los ojos atentos no ms que hendiduras mientras trataba de
identificar a los hombres. Un bajo, corpulento hombre avanz pesadamente hacia el tambor. Ahh ah
ests, Cara de Rata. Realmente pensaste que no vendra y te encontrara.
Su mente repentinamente puso nombres a las dos figuras no identificadas, y ella levant una ceja
mientras consideraba los compaeros de Cara de Rata. No es bueno. Estos hombres son sus primos, o
eso deca, y se encontraban entre una pequea minora de los conductores ferroviarios viles que se
alimentaban de su propia clase. Ellos eran brutales y despiadados, Lindsay trag y muy largo. Pero
ellos no importaran en absoluto si poda conseguir a Cara de Rata solo. Lo cual era exactamente lo
que pretenda hacer. Despus de eso, poda hacerse cargo de s misma. Y esta vez no sera lechn
perforada por imbcil, o empujada, como haba sido su caso. Esto ni siquiera haba entrado en la
mente de Lindsay para cortar por lo sano y mantenerse alejado de problemas. Si llegaba alrededor de
las vas y era asaltada con facilidad, cualquier sentido de la seguridad o medida del respeto que se
haba ganado en los ltimos aos se evaporara con tanta facilidad como la niebla de la maana. En su
mente, ella simplemente no tena otra opcin.
No fue hasta que tena unos treinta pies de distancia, su presencia oculta por la oscuridad, que
aventur una suposicin acerca de porque los hombres estaban silvando y gritando. Ellos estaban de
pie alrededor de varias cajas y la mirada fija en el suelo. Tirando a los dados? Pero otros dos pasos y
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ella poda decir que las pilas de cajas de madera haban sido colocados en un tosco crculo. Su cara
torcida con disgusto cuando oy el jadeo bajo cuando gruo un perro.
Estaban matando ratas. Dios, pero ella odiaba las ratas.
"Dos pedazos dicen que el perro mata a diez en menos de treinta segundos," Albert grito.
"Olvdalo," Jean, el ms alto de los tres hombres dispar de nuevo. "Parezco estpido, perdedor?"
"Si. Y camino hacia el infierno, franchute." Cara de Rata, tambin conocido como Albert Mineo,
aunque eso fue slo por su abuela, y slo antes de que l cumpli siete aos y la anciana se rindi y lo
llam Cara de Rata como todos los dems, se volvi hacia el tercer hombre. "Y t, mierda para los
cerebros? Eso es diez ratas."
Jacque se agarr la entrepierna y la agit un poco, indicando su disgusto por la apuesta ofrecida de
Albert.
Albert se burl, mostrando los dientes manchados mientras miraba a la ingle del hombre. "Quisieras,
pip pequeito."
El hombre fornido resopl hinchando su pecho. "Como el infierno que lo hago."
Aburrido con sus bromas, Albert suspir y volvi su mente de nuevo a la accin del juego. Ms
accin era lo que quera. Y tena un bolsillo lleno de cambio de otra persona. La vida, l decidi,
estaba muy bien. "Muy bien entonces" hizo una pausa ya que consideraba lamentable el estado del
perro.
La bestia era un bulldog francs, mitad hellhound. Aunque slo la mitad del tamao de sus primos
ingleses, su cuerpo era de treinta libras de roca slida y los dientes afilados. Su nariz estaba hinchada
y sangrando al igual que sus orejas puntiagudas y patas sucias, aunque cuanta era su sangre y cuanta
era sangre de rata, Albert no poda estar seguro. Su gruesa garganta estaba en carne viva de la cadena
oxidada que impeda su escape del crculo de cajas, y estaba cubierto de una fina capa de nieve. Una
rata, que se haba trabado sobre las ancas del perro con sus dientes afilados, se balanceaba sin vida del
cuerpo del perro callejero, rechazando, incluso en la muerte, dejarlo ir. El perro se desplazo de lado
hacia donde Albert estaba. Sus ojos negros brillantes eran salvajes y reflejaban la luz del fuego donde
estaba Albert con una helada mirada de locura.
Albert se estremeci, y entonces con los dedos que asomaban de los agujeros en sus guantes, se rasc
la barba corta especulativamente. "Diez segundos, diez ratas."
"Hecho!" ambos hombres gritaron, lanzando su cambio en el suelo justo fuera del crculo de cajas.
Sus monedas hicieron pequeas hendiduras en la nieve.
"Pero yo cuento!" Albert aclar.
El siguiente sonido que Lindsay oy fue el gruido y rugido del perro, seguido rpidamente por los
gritos y aplausos de los hombres. Ella recogo una botella rota de vidrio del suelo y con cuidado
consigui un agarre firme por el cuello, la helada superficie punzante cortante en su palma. "Es hora
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de irse, chicos," ella susurr. "Ahora todo lo que necesito es un poco de suerte." Con lo que ella
respir hondo y se concentr en bajar el tono de su voz. En el ltimo segundo se lanz con un acento
irlands para darle un toque de autenticidad. "Esta es la polica! Qudense donde estn!"
Las tres cabezas de los hombres se giraron lateralmente hacia ella, pero ella se presion contra la valla
y segura de no ser vista. Antes de que pudieran reaccionar, Lindsay lanz la botella a la oscuridad y
sobre sus cabezas y sobre el puente, envindola para estellarse contra el lado del edificio.
"Polcia!" Jean empuj a Jacque con torpes manos. "Corre!" Los primos dieron vueltas en crculos,
chocando entre s por unos segundos mientras decidian hacia dnde correr. Ellos optaron por dirigirse
de nuevo hacia la estacin, y los ojos de la joven se abrieron cuando se acercaron a ella con una
velocidad sorprendente.
Se apret tan fuertemente contra la cerca como pudo, la cara contra el fro metal cuando contuvo el
aliento y rez.
Los hombres pasaron a toda velocidad por delante de ella, tan cerca que poda sentir el silbido de aire
fro contra su espalda mientras ellos volaban. Ellos subieron a la plataforma ferroviaria y corrieron a
travs de la estacin, sus zapatos sonando fuerte en la tranquila noche.
Albert, que se haba quedado para recoger las monedas de la nieve, maldijo rotundamente cuando las
monedas se deslizaron entre sus regordetes dedos. "Policas. Policas. Mierda." Finalmente,
renunciando al nquel, comenz a moverse pesadamente hacia Lindsay. Pero justo cuando la mujer
estaba lista para saltar sobre l desde las sombras, l cambi de opinin y regreso hacia las cajas y el
tambor de acero.
"Oh, mierda." Lindsay sali de su escondite y alcanz a Albert cuando estaba an con el barril. Ella se
lanz hacia adelante y sujeto sus talones con las manos, envindolo a estrellarse contra el suelo y
arrastrandose a travs de la nieve.
"No", ella jade, "no pienses incluso en alejarte de m."
Albert se puso boca arriba, pateando automticamente con una bota y conectando con la parte
superior de la cabeza de Lindsay. "Qu el ---?"
"Ugh." Lindsay sinti el golpe hasta el final de su espalda, pero logr hacerse de costado y evitar otra
patada. Por un segundo ella estaba aturdida, viendo estrellas minsculas en lugar de Albert mientras
trataba de forzar sus ojos para enfocar.
La mandbula de Albert se hundi. "Habichela? Eres t, perra estpida?"
"Cllate!" Lindsay grit, lanzndose al hombre una vez ms. "Quiero mis", ech hacia atrs su puo
y golpe a Albert de lleno en la mandbula, haciendo una mueca cuando escuch un crujido
deprimente en su propia mano, "cosas".
Albert chill de dolor cuando su piel se rompio y la sangre empez a gotear por su cuello. "Voy a,"
comenzaron a luchar, "matarte, perra."

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Rodaron varias veces, hasta que Lindsay termin debajo de Albert y ambos se estrellaron contra las
cajas que estaban apiladas dos de alto y formaban el borde del hoyo de rata. El codo de Lindsay fue
directo a travs de una de las cajas y el sonido crujiente envi a las ratas restantes enjauladas y el
perro frenetico ladrando y chillando.
"Dame mi dinero y mi cuchillo y pedernal!" Ella llev su rodilla hacia la ingle de Albert. Con fuerza.
l cay lejos de ella, jadeando. Sus manos volaron a su entrepierna y agitandose salvajemente derribo
una de las cajas hacia Lindsay, dispersando todos los cadveres mutilados de ratas sobre ella. "Ahh!
Jess!" Ella golpeo su trax y frenticamente comenz a tirar los malolientes, cuerpos ensangrentados
de su cara y el pecho.
"Perra," el hombre aull, la saliva salpicando las comisuras de los labios gruesos.
El estmago de Lindsay se revolvi, pero se las arregl para ponerse de pie, un poco mareada por
todo lo que haba pasado y el golpe en su cabeza. "S, bueno, yo nunca dije que no era una perra." Ella
dio una patada al hombre boca abajo en las tripas mientras trataba de levantarse. l fue tumbado. "Mi
dinero y mi cuchillo, Cara de Rata. Ahora mismo, Maldita sea, grasiento hijo de puta! Antes de que
alimente a ese perro contigo! Aunque estoy segura de que tu grasa tendr un sabor peor que esas ratas
de alcantarilla".
"Est bien, est bien", se quej. "Espera. Estupida" Una tos. "Podrida" Otra tos. "No era ni siquiera un
dlar y el aburrido cuchillo, adems." Se limpi la mejilla sucia y sangrante con la parte posterior de
la mano y se empuj con sus rodillas. Entonces suspir e hizo a un lado la cola de su andrajosa
chaqueta para poder excavar en el bolsillo del pantaln.
Lindsay se acerc un paso y mir hacia abajo de l con cautela. Ella respiraba con dificultad y el
sonido del perro ladrando era aterrador, aunque ella no quera que l supiera eso. Miro de reojo al
perro y trag saliva. "Date prisa, idiota".
"Aqu, Habichuela." Albert le ofreci un puo cerrado, y entonces con la otra mano lanz un bola
grande de nieve en su cara.
"Uh." La nieve se senta como granos de arena, picando sus ojos y las mejillas, y Lindsay tropez
hacia atrs.
Albert aprovecho al mximo su ceguera temporal y salt. l la derribo con un golpe en sus costillas, y
entonces se arrodill sobre su pecho jadeante, su peso apretndola con fuerza contra el suelo fro.
"Bien, bien." l se inclin hacia delante y fij los dos brazos de ella con sus carnosas manos.
Lindsay mir a Albert con los ojos marrones asustados.
"No eres tan habladora ahora, perra?" pregunt con aire de suficiencia.
Lindsay levant la cabeza y le escupi en la cara.

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Albert gru y le dio un revs brutal. Entonces lo hizo de nuevo como buena medida. "Engreda para
un gitano de la calle, no eres ya? Nadie nunca te enseo que no te metas con alguien ms grande que
t? Esta es la ley de la selva, Habichuela. Soy un len y t eres un bueno, eres un pequeo len".
Ella tosi cuando la sangre llen su boca y se desliz por su trquea", debo haber perdido esa leccin
cuando no estaba en la escuela."
l esboz una pequea sonrisa y ms o menos la puso en pie por la parte delantera de su abrigo.
Albert se dio cuenta de que ella apenas era capaz de mantenerse por s misma; rpidamente revolvi
sus boldillos. Encontrandolos vacos, l decidi que tena cosas mejores que hacer, como tratar de
vender el perro que le haba quitado a otro cazaratones. Bellezas brutales como l no eran baratas y l
poda comprar dos perros menores para usarlos de forma rpida y desecharlos. "Ahora lrgate de aqu,
Habichuela, antes"
"Qu tenemos aqu?"
La voz incorprea vino detrs de Albert, y Lindsay cerr los ojos cuando registro al propietario. Oh,
mierda. Esto esta mal. Mal. Tan mal.
Jacque, entonces su primo Jean, aparecieron a la vista.
Albert cruelmente empuj a Lindsay contra uno de los postes de soporte de madera del puente con
fuerza suficiente para enviar una lluvia de nieve en polvo cayendo sobre ellos. Su cabeza rajada
contra la superficie congelada y una vez ms ella vio estrellas.
La voz de Cara de Rata sonaba muy lejana ya que l impidi que ella se derrumbara al suelo con su
agarre firme. "No reconocen a Habichuela?" refunfu mientras decida qu hacer a continuacin. l
estaba satisfecho con la rpida paliza que le dio alrededor y para dejar que se fuera, no era como si
ella tuviera ms dinero para robar. Pero no quera verse suave frente a Jacque y Jean. Ellos eran
bastante nuevos en las vas y Albert estaba seguro de que seran personas importantes por conocer.
Adems, tena una reputacin que mantener. "Qu estn haciendo ustedes aqu?"
Jacque quit una fina capa de nieve de las mangas y golpe el ala del sombrero para desalojar an
ms. "No vimos ningn policia. Y supusimos que esto era slo un ardid tuyo de modo que pudieras
robar nuestras apuestas."
"No", Albert protest indignado. "Yo nunca hara una cosa as." Maldita sea, por qu no se me haba
ocurrido antes?
Jean baj la mirada hacia Lindsay. Entonces agarr el sombrero de la cabeza de ella y lo intercambi
por el suyo, arrojando descuidadamente su viejo sombrero a las llamas del tambor de acero.
"Awwe mi sombrero," Lindsay protest dbilmente. Mierda. Amaba ese sombrero.
"Oye!" Jacque, que haba estado mirando a la cara de Lindsay, de repente agarr la parte delantera de
su abrigo maltratado y la arranco lejos de Albert.
"Bien", se quej Albert. "Culgate entonces a la Habichuela. Mira si me importa."
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Ella comenz a luchar cuando fue arrastrada ms cerca del tambor de acero.
"Es una chica". La sorpresa mostrada en la voz de de Jacque. "Una mujer", aclar al mirar un poco
ms duro. l sonri.
"Asi que?" Albert dispar de nuevo un poco confundido. Todo el mundo sabe que Habichuela es una
chica, no lo saben? "Ella es una perra", agreg para mayor claridad. Su mandibula estaba
empezando a doler an ms y se pregunt brevemente si ella haba fracturado el hueso.
La sonrisa de Jacque se torci en una mueca y Lindsay poda sentir su corazn latiendo fuera de su
pecho. Ella haba visto esa mirada una docena de veces antes, incluso tuvo que saltar de trenes en
movimiento si viniera de alguien especialmente peligroso. Este hombre, lo senta profundo en los
huesos, era muy peligroso.
"No conozco a ninguna mujer que perdera el tiempo alrededor de las vas excepto por unas pocas
putas que Jean y yo conocemos de Queens. Ellas a veces son realmente difciles y encima tienen que
ir buscando clientes. Eres una puta?" Sus ojos brillaban con la promesa de peligro y oscuramente
enton, "no como si tuviera que pagar."
"Me veo como una puta?" Lindsay pregunt entre dientes mientras su mente revolva por una salida.
"No", Jacque permiti, moviendo la cabeza lentamente. "No como una puta que hubiera conocido. En
el otro-"
"Ella no es una puta," Albert interrumpido, impacientemente. Haba un perro perfectamente bieno y al
menos la mitad de una caja de ratas esperan por ellos y estaban perdiendo su tiempo con Habichuela?
"Ella es una perra pasajera ferroviaria molesta al igual que el el resto de nosotros."
"No es ninguna perra!" Jean golpe a Albert en la cabeza.
"Ay!" Haciendo una mueca, Albert se frot la parte posterior de la cabeza. "Eso no es lo que quera
decir y lo sabes." Se dio la vuelta y mir a Jean. "Son todos los putos Frenchies tan estpidos como
t?"
Las manos de Jean se cerraron en puos. "Por qu t-"
"BASTA!" Jacque rugi. "No quiero ver pelear a dos perdedores." l sacudi la barbilla hacia
Lindsay. "Quiero saber lo que vamos a hacer con ella."
Inexplicablemente, Lindsay sonri a Jacque. "Sabes lo que me gustara hacer?" ronrone.
La calida voz seductora de Lindsay atrap la atencin de Jacque y se inclin ms cerca de ella,
presionando su cuerpo contra el suyo y tragando cuando Lindsay se humedeci sus labios con
insoportable lentitud. l trag saliva, sus ojos fijos en los labios de color rosa. "Qu, beb?"
"Esto." Con toda la fuerza que pudo reunir, Lindsay golpe su frente contra el puente de la nariz
prominente de Jacque.

21

Albert se estremeci. Los cabezazos eran los peores.


Jacque grit y se cubri la cara con las manos cuando la sangre caliente se acumulo en sus palmas y
ligeras columnas de vapor se elev desde el lquido espeso y desapareci en el cielo nocturno.
Lindsay hizo una pausa por eso, pero en tres pasos ms se sinti golpeando el suelo. Su barbilla
golpe on fuerza las rocas cubiertas de nieve, dejando un rastro oscuro en ellas cuando movio su
cabeza. Jean estaba en su espalda, golpeandola con sus grandes puos. Su tercer golpe fue a su rin
izquierdo y ella grit de dolor, su cuerpo sacudindose lejos del golpe violento.
Entonces, Jacque se hizo cargo por su primo y la puso de pie.
"Cara de Rata tena razn. Eres una perra ", dijo entre dientes.
Albert se encogi de hombros. "Toldja."
Jacque arrastr trastabillando a Lindsay hacia el hoyo de rata y pateo varias de las cajas fuera de su
camino. El perro empez a ladrar de nuevo, tirando de la cadena y dejando los dientes manchados de
sangre al descubierto en previsin de otra pelea. "Habichuela, ese es tu nombre, cierto?"
Lindsay no entendo la pregunta. Ni siquiera poda orlo por el zumbido en sus oidos. Jacque la
sacudi para atrapar su atencin y un dolor punzante atraves su lado, por lo que era difcil respirar,
mucho menos pensar.
"Hey." El pesado ceo fruncido de Albert as como su mirada viaj primero al perro, luego a
Lindsay. "Qu vas a hacer?"
Jacque mir a Albert como si fuera un imbecil. Lo cual, por supuesto, lo era.
"l va a darle de comer al perro, tarado," Jean advirti a Albert framente. l meti las manos fras
bajo sus axilas.
Albert mir a su alrededor con nerviosismo. "Qu pasa con la polica?"
"No hay polica!" Jacque grit, golpeando a Lindsay en el estmago. A continuacin, le dio un
puetazo en la nariz, sonriendo del crujido de satisfaccin de los cartlagos y la corriente de sangre
caliente que fue vertiendo por su barbilla y salpicando el suelo. El vapor elevandose de ello.
Lindsay senta como toda su cabeza hubiera explotado en el dolor, y ella se dobl, la sensacin de
mareo y vrtigo a la vez. Por un instante dese darse prisa y perder el conocimiento, pero su corazn
todava lata con furia, enviando una oleada de adrenalina zumbando a travs de su sangre. Ella
balance un puo ineficaz en Jacque, quien simplemente se ro y le pego de nuevo.
Jean se acerc a ayudar a Jacque a sostenerla verticalmente mientras l segua lloviendo golpes sobre
ella. "Ves algn polica?" Jacque pregunt Albert condescendencia.
Albert mir a su alrededor una vez ms. "Creo que no." Una mirada de incertidumbre corriendo por su
cara. "Pero todava"
22

Jacque no esper las siguientes palabras de Albert. l simplemente levant a Lindsay de sus pies y la
arroj, de vuelta en primer lugar, en el hoyo de rata.
Ella aterriz en una pila de cadveres de ratas, y la fuerza de su cada fueron aplastados debajo de
ella. El aire fue obligado a salir de sus pulmones, pero antes de que ella pudiera lograr otro aliento,
Jacque casualmente se acerc y cogi la caja de ratas.
Arranc la tapa y, sin ni siquiera parpadear, descargo la docena de roedores restantes directamente en
los gritos de Lindsay, retorciendo su cuerpo. l se volvi a Albert y Jean, y con una voz extraamente
tranquila dijo: "Una mujer, un minuto, un dlar?"
Con la intencin mortal, el perro gruendo se lanz adelante hacia las ratas y la plida garganta
expuesta de Lindsay. Ella poda oler su aliento ftido en el instante que l estaba sobre ella y sus
dientes sucios comenz a arrancar su carne, envando pernos al rojo vivo de agonia a travs de su ya
daada estructura. "Noooo!" aull a cabo, araando violentamente en la cara y los ojos del perro loco.
Albert miraba con horror como exclam Jean, "Hecho!" y lanz su apuesta en la nieve a los pies de su
primo.
Los gritos ensordecedores de Lindsay se podan escuchar por bloques cuando el sol del Ao Nuevo
comenz a elevarse por encima de Queens, Nueva York.
*~*~*~*~*
Era casi la hora para el primer tren de la maana para llegar a la estacin y el silbato de la locomotora
pito ya que aceler hacia su destino. Debido a las vacaciones, slo unos pocos pasajeros esperaban
con impaciencia por la maana para viajar. Ellos soportaron cambiando de un pie al otro, con las
manos metidas en los bolsillos, bufandas metidas cuidadosamente alrededor de sus gargantas para
protegerse del fro a medida que lean sus peridicos y miraban preocupada a sus relojes de bolsillo.
Sus jefes nunca parecan comprender que a veces el tren simplemente llegaba tarde.
Una gruesa capa de nubes cargadas de nieve ocult el sol recin resucitado, y por eso, a pesar de la
hora, la ciudad todava estaba emitiendo un brillo plateado etreo y sus sombras an mantenan los
secretos de la noche. De una de aquellas sombras surgi una figura lentamente que se detuvo y
encubiertamente observ como Albert desenganch un perro manchado de sangre y se volvi
perdiendose. Albert estaba asustado como un tonto por lo que haba pasado y no poda soportar
quedarse otro segundo ms con la bestia que estaba seguro que ahora atormentara sus sueos.
El perro intent morder la mano de Albert, y luego cansadamente se alejo cojeando. En cuestin de
segundos al perro encontr un agujero en la valla que se alineaba en las vas y desapareci en un
callejn.
Jacque y Jean patearon el tosco crculo de cajas, dispersando la evidencia de su juego antes de
dirigirse hacia la estacin de ferrocarril y al plato de huevos al vapor y caf caliente que tenan la
intencin de comprar con sus ganancias.

23

Albert haba sido elegido para hacer algo con Lindsay y l agarr el cuerpo inerte por los brazos y lo
arrastr bien fuera de la vista de cualquier persona que podra pasar. Descuidadamente, pate la nieve
sobre ella y puso unas cuantas hojas viejas de papel peridico sobre su rostro.
Dej que Jean y Jacque fueran muy por delante de l antes de sacar la gorra lejos de su cabeza y
rascarse la barcilla. l saba de un comedor de beneficiencia cerca de tres cuadras de aqu de la lnea
para el almuerzo en realidad no hacan cola hasta alrededor de las 9am. Quiza poda encontrar un
lugar para acurrucarse y dormir por unas pocos horas. Despus de eso l podra arrebatar un bolso o
dos y luego localizar a Jean y Jacque. Ellos parecan el tipo de personas que siempre estaran para
algn tipo de apuestas de juego.
Albert pateo varios cadveres de ratas fuera de su camino cuando pis las vas y sigui las huellas de
Jean y Jacque en la nieve.
Tan pronto como la vista estaba despejada, una figura salt de las sombras y frenticamente comenz
a quitar los peridicos y cmulos de nieve de la cara y el cuerpo de Lindsay.
La joven estaba de un blanco fantasmal, salpicada generosamente de rojo. Ella pareca muerta.
Los temblorosos dedos comprobaron el pulso y encontraron un golpe leve pero constante.
Hubo un suspiro agradecido as como la punta del dedo quieto durante una fraccin de segundo y
luego se traslad desde el cuello de Lindsay a su rostro golpeado, en el que con ternura traz sus
pmulos.
"Todava vive. Pero tengo que apurarme" Un cambio de peso. "Dios, pesas. No pense que pudiera ser.
Esta bien. Quiza s, est bien." Lindsay fue colocada sobre un hombro fuerte, y ella dej escapar algo
entre un boqueo y un jadeo de dolor cuando su mundo fue puesto de arriba abajo. Un globo ocular se
abri y mir hacia afuera y contempl el confuso mundo antes de retroceder. Ella se hundi
agradecida en el refugio seguro del olvido.
"Todo va a estar bien". Una mano agarr una de las colgantes de Lindsay y apret suavemente.
"Whoa!" Un paso en falso casi hizo caer a ambos al suelo.
Lindsay grit en voz baja, a pesar de que permaneci inconsciente.
"Lo siento. ser" un paso sobre una pila de botellas rotas. "ms cuidadoso."
Lneas formadas en la frente normalmente lisa de Lindsay. Ella comenz a quejarse cada vez que era
zarandeada, que result ser casi cada paso. Y un flujo constante de sangre goteaba de su cara,
empapando el abrigo negro bajo su mejilla.
"Lo siento. No puedo evitarlo. Adelante hay un atajo. Maldicin. Esto es duro." La respiracin que
haba comenzado lenta y profunda ahora era trabajosa. "Tengo que tomar las vas. T solamente
resiste." Su paso aument. "Resiste."
Un viento fro silbaba a travs de la estacin al igual que el tren resoplando llegando a su fin. Ni un
solo pasajero desembarc y los pocos hombres y mujeres que estaban esperando para abordar se
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acomodaron en sus asientos en cuestin de segundos. Un hombre negro flaco de pie sali de la parte
delantera del coche y corri a lo largo de la longitud del tren, cerrando de golpe cada puerta con una
mano experta. El agudo silbido del tren son tres veces en rpida sucesin antes de que hubiera un
fuerte silbido y una nube negra, nociva explot hacia arriba de la chimenea.
Lindsay no poda escuchar el sonido de jadeo o los rpidos pasos que golpeaban a lo largo de las vas
por debajo de ella.
"No lejos" Las palabras fueron interrumpidas por varios alientos irregulares. "Ahora."
Los carriles a cada lado de ellos empezaron a vibrar y preocupados ojos miraron hacia atrs, hacia la
estacin y luego se ampliaron. "Mierda."
El tren se sacudi hacia delante y comenz a ganar velocidad rapidamente. Pronto, estaba comiendo
hasta veinte pies por cada uno de ellos. El silbato son de nuevo, advirtiendo a cualquiera lo
suficientemente tonto como para estar en las vas, especialmente a la luz plida de primera hora por la
maana, paraa moverse o ser arrollado.
Ms rpido y ms rpido fueron ellos. El sonido de las botas de cuero golpeando furiosamente las vas
de madera con mayor fuerza que antes y el fuerte jadeo de su salvador fue suficiente para ahogar el
monstruo ensordecedor en su tacones. Pero no podan moverse fuera de las vas. Ellos tenan que
seguir adelante. Este tramo particular de carril estaba alineado no slo por una valla desvencijada,
sino tambin por los edificios situados muy cerca de las vas incluso desgastados, el perro mata-ratas
tuvo que retorcerse para encajar entre ellos y la valla para entrar en el callejn.
"Por favor. Por favor. Cassssi!"
El calor vertiendo en oleadas fuera del cuerpo jadeante y el sudor vol desde una enrojecida cara.
La sombra del tren se cerni sobre ellos y el ruido se hizo ms fuerte y ms fuerte cuando las vas se
estremecieron.
"Ahh! Casi llegamos!"
Entonces las vas.
"Dios!"
Se ensancharon.
"Siiiii."
Y se bifurcaron.
El tren pas zumbando junto a ellos en su camino hacia la siguiente estacin.
*~*~*~*~*

25

Un transbordador trabaj con lentitud a travs del East River de Manhattan a la isla Blackwell. Una
milla y tres cuartos de longitud, y un poco menos de 200 acres cuadrados, la estrecha franja de tierra
se encuentra directamente en el centro del East River, que separa Queens y Manhattan. Una capa de
nieve limpia cubra el terreno plano en una manta de blanco inmaculado y las ramas de los rboles
cargados de hielo se balanceaban en el viento helado, haciendo los crujidos intermitentes cuando la
madera golpe la madera. Pero para muchos de los habitantes de la isla, la belleza de un da helado de
Enero estaba perdida.
La Pernitenciara del Estado de Nueva York Blackwell era el hogar de piedra slida, de cuatro pisos,
750 celdas, las cuales contenan tanto a hombres y mujeres, y la cual tena una reputacin como
seguro, bien construida era conocida en todo el estado. Al norte de la prisin, dos de lado a lado,
grises edificios de piedra alojan ms de 1,400 almas que haban sido enviados a la Casa de Trabajo
como castigo por sus malas acciones, por lo general embriaguez pblica. El Manicomio de ladrillo,
establecido en 1839, y el nico hospital de Nueva York dedicado exclusivamente al tratamiento de las
personas con la viruela ambos residan en la isla de Blackwell, sirviendo como modelos de la
arquitectura moderna y el civismo.
Virginia Chisholm, sin embargo, estaba en camino al Hospital de Caridad de la isla, una estructura
orgullosa de granito rodeada de varios rboles de roble majestuosos y arbustos en buen estado, que
estaba atendida por trabajadores formados por los presos y pacientes de otras instalaciones. Las aguas
del East River eran agitadas y oscuras, y mientras el transbordador se acercaba a su destino, Ginny
empez a soar.
Pareca como si Ginny y sus hermanos hubieran estado sentados fuera en la nieve en la calle Orchard
por das. Aunque haban sido varias horas. Sus manos estaban entumecidas pero sus pulmones, el
estmago y la garganta se sentan como si estuviera siendo continuamente alimentada a la fuerza por
carbones ardientes. Cada respiracin requiriendo ms esfuerzo que la anterior ya que la venda
alrededor del pecho continuaba apretandose.
Jane estaba tendida durmiendo en el hombro de Ginny, sus claros cabellos mezclndose con los ms
oscuros de Ginny con cada rfaga de viento. La emocin de la noche fue finalmente demasiado para
resistir a la nia de 3 aos de edad, aunque todava haba tomado tres interpretaciones de su cancin
favorita de cuna para engatusarla en un sueo intranquilo.
Los ojos de Lewis estaban clavados a cada bombero que entraba o sala del edificio incendiado.
Ginny le haba dado a su pequeo hermano su abrigo y la cubierta de lana oscura empequeeco al
bajo muchacho, haciendolo lucir como uno de los miles de nios de la calle de Nueva York.
Su hermano, James, mirando al frente con ojos ciegos, sabiendo que deba estar triste o sentir algo. En
cambio, l slo se senta cansado y vaco y ansiaba una cama donde poder tirar de una manta sobre la
cabeza y cerrarse al mundo por completo.
"Mira, Ginny," dijo Lewis con tristeza mientras sealaba a la puerta de entrada del edificio de
viviendas. Dos pares de bomberos llevaron dos camadas completas cubiertas con telas de color gris
claro y las colocaron al final de una lnea que se haba echo cada vez ms larga por la maana y a
media maana.

26

El estmago de Ginny se revolvi y tosi dbilmente. "No ms por favor", murmur ella, sin darse
cuenta de que sus hermanos podan orla, ellos estaban pendientes de cada palabra, cada gesto. Ella se
haba abierto paso a travs de la calle concurrida tres veces para identificar los cuerpos que yacan
bajo los paos al lado del vagn del hospital.
Ginny haba visto a Sophie, la chica de ojos brillantes, cuya madre trabajaba en una fbrica de
acolchado al igual que Alice. La familia Frederick, que haban llegado de Hamburgo hace slo dos
meses antes. Los seis de ellos yacan fros y sin vida, cada vez ms rgidos con la nieve acumulada
encima de ellos. Vincent y Joan del quinto piso, que cantaron feliz cumpleaos a James y Lewis
apenas el mes pasado, cuando haban pasado a los chicos en el pasillo, se haban ido tambin. Vincent
estaba tan quemado que Ginny coloc de nuevo con calma el pao que lo haba cubierto y haba
girado su cabeza para vomitar. Si ella viva hasta los cien aos, la joven pelirroja estaba segura de que
nunca olvidara el olor.
Pero cada vez que levantaba un pao y no encontraba a su madre, o hermana, o padrastro, agradeca a
Dios. Y se senta mal por eso tambin, sabiendo que la gente que estaba viendo eran parientes de
alguien tambien. Alguien al igual que ella slo que ellos no lo saban an.
"Lew" Ginny trag dolorosamente; su voz casi haba desaparecido. Algo estaba terriblemente mal
pero no poda preocuparse por eso. "Lewis, puedes sostener a Jane?"
El nio asinti y se desabroch el abrigo. l abri sus brazos a su regordeta hermana beb y ella se
acurruc feliz en su clido abrazo, volviendose a dormir antes de que ella se diera cuenta de que se
haba despertado.
"Voy a ir, Ginny," James se ofreci valientemente cuando empez a moverse sobre sus pies. Su
expresin era severa pero resulta, y totalmente impropia de un nio de su edad.
"No, cario." Ginny se coloc delante de l para detenerlo.
"Pero, Ginny-"
"No."
"Pero-"
"Dije que no!" espet ella, al instante lamentndolo cuando una mirada de dolor cruz el rostro de su
hermano. "Oh, James, lo siento," susurr, con la voz quebrada. Ella le dio al nio una sonrisa
lacrimosa pero sentida de disculpa. "No era mi intencin hacer eso, James."
James coloc sus ojos en las piernas y cogi un hilo suelto en la costura de su pantaln. l y Lewis
feran los hombres de la familia ahora. Y deban ser fuertes. Los hombres no lloran como bebs sin
importa qu. Una lgrima se desliz por su mejilla enrojecida y con rabia la limpi con los dedos
sucios. "Esta bien."
"No." Ginny neg con su cabeza. Ella quera decirle que no estaba bien, que no debera haber sido tan
dura y que lo quera y mucho ms que eso. Pero senta como si un gran peso estuviera presionando
contra su esternn y simplemente no se detendra y le dejara respirar. Ella, decidi, se ocupara de sus
27

lesiones despues. Despues de que hubiera cruzado la calle y encontrar el resto de su familia de una
manera u otra. Tena que llevar a los nios a algn lugar clido y seco. Y ellos necesitaban comer y
usar un retrete. Se estremeci cuando la piel de gallina entr en erupcin en sus brazos, la falta de su
abrigo por primera vez.
"Ginny". la voz de Lewis fue repentinamente de pnico y Ginny sigui su mirada de ojos muy
abiertos. Hombres en pantalones oscuros y abrigos blancos estaban cargando en un carro las camillas
que acababan de llegar desde el interior del edificio.
"Vuelvo", Ginny dijo por encima del hombro, ya haciendo su camino a travs de la multitud de
trabajadores de emergencia y residentes de la zona. Ella jadeaba ahora y se sintia un poco dbil.
Su mente estaba corriendo. Ahora qu? A dnde vamos si los encuentro? No. No pueoe pensar as.
No mientras todava hay una posibilidad. Pero sin importar cuanto Ginny lo intent, no poda creerlo.
Ningn inquilino vivo de la calle Orchard 88 haba salido del edificio despus de ella y los hermanos
que haba sacado del edificio. Dios. Ella cerr los ojos al sentir su corazn partirse en dos. Cmo se
puede renunciar a su familia? Cmo se los digo a los chicos y a Jane?
A mitad de camino a su destino tuvo la repentina necesidad de detenerse. As lo hizo, girando hacia
atrs para ver lo que ella saba en su corazn que sus parientes vivos restantes estaban sentados
pacientemente en la acera, esperando a que ella regresara. Ella levant la mano para saludar y ambos
chicos le devolvieron el saludo, causando una pequea sonrisa afectuosa temblando en los labios a
pesar de la situacin. "Los quiero. Sean buenos", articul silenciosamente.
Lewis articul en respuesta Si y James se limit a rodar los ojos, tirando de su gorra sobre su
rostro.
Cuando Ginny se volvi hacia el fuego se sinti mareada y se agarr a un lado de uno de los carros de
bomberos para mantener el equilibrio, pero por alguna razn sus dedos no funcionaron y se desliz al
suelo. El sonido de la gente corriendo a su alrededor, el rociar de las mangueras contra incendios y el
crepitar de madera todos parecan desvanecerse cuando pequeos puntos bailaron ante sus ojos. Ella
alcanz a ver el carro que lleva las camillas comenzar a moverse una fraccin de segundo antes de
que su mundo se volviera negro.
El ferry topo suavemente contra el muelle y varios hombres voluminosos de la Penitenciara de Nueva
York, vestidos con traje de rayas de la prisin, gorras simples de color marrn, y abrigos en mal
estado, cargaron a los heridos y enfermos desde el barco hasta los carros. Una enfermera escoga
rpidamente entre una tos, llanto o simplemente cuerpos inconscientes, separando los pacientes
crticos del resto y cargarlos en un carro azul que se le permiti salir para el hospital en primer lugar.
La camilla de Ginny fue colocada junto a un vagabundo de edad avanzada que haba sido apualado
en un atraco la noche anterior y que haba esperado en la zona de recepcin de los mejores hospitales
de Manhattan mientras los administradores de hospitales argumentaban sobre dnde deba recibir
tratamiento. Ginny haba sido mucho ms afortunada y fue encaminado directamente a los muelles
donde el transbordador del Hospital de la Caridad estaba a punto de soltar amarras.
Con un movimiento rpido de las riendas, el carro azul comenz a moverse y Ginny miraba haca
arriba al cielo de invierno. Estaba confusa y parpade varias veces, tratando de reunir sus
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pensamientos dispersos. Me mor? se pregunt con aire atontado. Donde estan los nios y Alice? Por
qu no puedo respirar? Ella rodo los ojos de lado a tiempo de ver a una enfermera, que viajaba en el
vagn junto con sus pacientes, el ceo fruncido mientras comprobaba el pulso de un anciano. Ginny
cerr los ojos de nuevo, dando la bienvenida a la oscuridad. Ella no quera ver la manta que lo cubra
tirada encima de su cabeza. No ms, se dijo. no ms muerte hoy.
En el otro lado de la isla de Blackwell, un segundo transbordador que transportaba pacientes con
destino al Hospital de la Caridad se acopl con un ruido sordo mudo, el envo de una pequea ola de
agua oscura, sucia chapoteo sobre aterrizaje del transporte de madera. Este estaba casi vaco y los
pocos pasajeros heridos eran descargados rapidamente. Una sola camilla sosteniendo a Lindsay
Killian fue colocada en un carro azul y corri hacia la sala de emergencias del hospital.
En este da, los destinos de las dos jvenes mujeres estaban a punto de chocar y cada uno sera
cambiado para siempre.

Captulo 3
Estaba completamente oscuro antes de que Lindsay fuera trasladada de la ciruga a una cama en el
otro extremo del ala este del cuarto piso a la mujer. Dos prisioneros la levantaron de la camilla en la
que viajaba y suavemente la colocaron en una cama vestida slo con sbanas blancas sucias y
coronado por una almohada delgada dentro de una funda de color rosa plido.
Su cabeza se hundi en la almohada y la sbana fue colocada sobre ella. Lindsay dej escapar un
pequeo gemido y se humedeci los labios secos cuando los enfermeros desaparecieron. Ella abri un
resquebrajado ojo y la habitacin gir un poco mientras trataba de obtener sus rodamientos.
Ella se haba despertado a un mundo de dolor que ola a cloro mezclado con la escencia metlica de la
sangre. Donde estoy?
La mayora de las luces de la sala se haba apagado, lanzando el entorno no familiar, institucional
escenario de sombras inquietantes. Haban desaparecido el puente y las vas del ferrocarril, que fueron
los ltimos lugares que Lindsay realmente poda recordar haber estado, a pesar de que tena un vago
recuerdo de ser llevada hacia abajo de las vas, el interior cavernoso pero clido de una iglesia, y un
paseo frentico en carro.
Ella parpade con exagerada lentitud, dndose cuenta de que ella slo estaba viendo con un ojo. Todo
su cuerpo le dola y sentiendose imposiblemente pesada y la habitacin pareca estar cubierta en una
neblina densa.
Lindsay trat de abrir su otro ojo y, cuando no pudo abrirlo en absoluto, una oleada de pnico la
atraves. Que si lo haba perdido en la lucha? Su corazn comenz a latir con fuerza. Que si el perro?
Dios. La habitacin nadaba mientras trataba de incorporarse. "Maldita sea," ella grit
entrecortadamente cuando un rayo de dolor agudo detuvo su movimiento instantaneamente. Su
abdomen se senta como si alguien estuviera retorciendo un cuchillo en ella y la cabeza palpitaba.
Donde el perro haba rasgado en su hombro poda sentir apretado, la sensacin ardiente de nuevos
puntos de sutura que sostienen juntos la piel sensible.

29

"Ahora bien," una enfermera, cuyo acento indicaba claramente que era de Queens, sorprendi a
Lindsay. Pero a pesar de tono algo spero de la mujer, Lindsay se sinti aliviada al or la voz,
cualquier voz, siendo dirigida a ella. Eso significa que no estaba muerta, no es as?
"No debe moverse," la enfermera castig suavemente. La mujer era de mediana edad y rolliza, su
vestido protegido por un delantal blanco que se extenda hasta el suelo. Un sombrero blanco
quebradizo sentado encima de su cabeza de pelo marrn apagado.
El aire fro hizo cosquillas en las piernas de Lindsay cuando su sabana fue retirada. Ella contuvo el
impulso de cubrirse. "La ropa?"
"Esos trapos hace mucho se fueron. Pero su abrigo sucio y los zapatos estn bajo su cama." La
enfermera hizo una mueca. "Voy a ver si no podemos limpiar el abrigo maana as ellos no se vern
obligados a darle uno nuevo."
"Ellos?" La voz de Lindsay era dbil. Ella crea recordar varias monjas cerniendose sobre ella. O fue
hace aos? "La iglesia?"
"Difcilmente," resopl la enfermera. "Quiero decir el Estado de Nueva York." Ella golpe una
jeringa en la mano, removiendo las burbujas de aire. "Nadie le a dicho nada, verdad?"
El silencio de Lindsay, fue su respuesta.
"Usted est en el hospital en la isla de Blackwell."
"Crcel?" Lindsay chill, de nuevo tratando de sentarse.
"No" La enfermera le convenci suavemente hacia abajo con una mano experta. "El hospital no es
parte de la prisin o el manicomio", asegur antes de que Lindsay pudiera preguntar. Entonces su voz
adquiri un tono ligeramente impaciente. " Ahora mantegase quieta".
Lindsay sinti un pinchazo en su muslo cuando una aguja perfor su piel, a continuacin, una
sensacin ms fuerte, de ardor cuando una generosa dosis de medicamentos, cuyo principal
ingrediente era la morfina, fue administrada.
"Cul es su nombre?" La enfermera levant la tabla de su soporte en el extremo de la cama de
Lindsay y anot el tiempo y la dosis de la medicacin. "Esto dice desconocida" Ella arque una
sonrisa. "Se sorprendera de cuntas mujeres en el Estado de Nueva York decidieron llamar a sus
bebs as. Jur que a veces parece como si estuvieramos invadidos por ellos. Pero de alguna manera
dudo que sea su nombre real."
Un pliegue profundo apareci en la frente de Lindsay mientras pensaba. No s que pensar.
El miedo de la joven debi de reflejarse en su cara porque la enfermera puso una mano en su pierna.
Lindsay trat de no zafarse del contacto inesperado, pero su reaccin era instintiva. No le gustaba que
la gente la tocara. Eso era peligroso.

30

"Est bien," dijo la enfermera calmadamente. Ella levant su mano de la pantorrilla de Lindsay
entonces continu hojeando a travs de la tabla. "Ahh. Esto lo explica. Tienes una conmocin
cerebral, entre otras cosas. Estoy segura de que maana las cosas parecern mucho ms claras."
Volvi a colocar el grfico y se meti el lpiz detrs de la oreja.
"Est bien, pero-"
"Necesitas descansar ahora. Slo recientemente has salido de la ciruga." La mujer mayor tir de la
sabana de Lindsay hasta su barbilla y la meti a sus lados firmemente en el bastidor metlico delgado
de la cama. Entonces sac una manta rada de la carretilla que ella haba dejado estacionada en el
pasillo y la puso sobre su paciente. "Ahora silencio, o despertar a los dems. Alguien regresar
alrededor para comprobarte ms tarde. Mi turno finalmente termino." El Gracias a Dios fue dejado
implcito.
Ciruga? Maldita sea. No tengo la menor idea de cmo llegu aqu. No puedo pensar en eso ahora.
Ellos me han operado? Lindsay se lami los labios para hablar y alcanz a ver una sombra que se
mova. "Espera," dijo con voz ronca. Tan sedienta. "Mi ojo?"
Pero la enfermera ya se haba ido.
Ella gimi un poco, preguntndose cunto tiempo hasta que las drogas surtieran efecto. Indispuesta a
seguir rdenes sin preguntar, Lindsay se neg a tratar de dormir. En cambio, tom en su entorno lo
mejor que pudo, empujando el dolor en una esquina manejable en el fondo de su mente.
A un lado de la cama estaba una pared blanca normal. Al menos eso es todo lo que vea esperando
que realmente estuviera all. Ella estaba, finalmente percibio, al final de una larga, oscura sala llena de
camas individuales. No poda reunir la fuerza para dar vuelta completamente pero poda moverse lo
suficiente como para ver la cama junto a ella, tan cerca que poda extenderse y alcanzar a tocar si
quisiera, estaba una mujer dormida de manera irregular. Lindsay tom un momento para estudiar a su
vecina para determinar si el abrigo y los zapatos estaran a salvo bajo la cama o tendra que dormir
con ellos.
La luz de la luna se derramaba sobre la cara dibujada de la desconocida, su nariz ligeramente
respingona destacando y una boca pequea, delicada y hacindola parecer un gris horrible. Su
respiracin era spera y gruesa y Lindsay se pregunt ociosamente que tragedia le haba ocurrido,
causando que terminara aqu sola.
Ella es ms joven que yo, creo. Pero con la misma mala suerte orinada o ella no estara aqu en
absoluto. Pero el inters paso desvaneciendose cuando la droga comenz a filtrarse en su corriente
sangunea. Su pecho y cuello empez a picar y ella levant una mano temblorosa para tratar de
rascarse. Su ceo se fruncio cuando ella se dio cuenta vagamente de que su mano estaba envuelta en
un grueso vendaje y sus dedos entablillados. Cmo sucedi esto? Entonces ella movi su mano hacia
arriba a su cara, todava preocupada por su ojo, el cual poda sentir completamente cerrado por la
hinchazn. Pinch la carne tierna suavemente hasta que estaba ms o menos convencida de que su
globo ocular todava estaba ah. Ms alto todava, y pudo sentir que su cabeza estaba envuelta en una
gasa.

31

El golpeteo constante en las sienes y el dolor agudo debajo de su pecho estaban empezando a
desvanecerse, y su prpado comenz a ponerse pesado. Pero ella continu, sus dedos trazando su
nariz, que estaba entablillada y vendada. Ahora que ella no se sorprendi acerca de eso. En un destello
cegador, pudo ver el pesado puo de Jacque viniendo directamente a ella y escuchar el crujido
repugnante del cartlago de nuevo. Una inesperada ola de nuseas barrio sobre ella y trag con fuerza
contra eso. Hizo una mueca, lo que la hizo sentir el aguijn de dos cortes que iban desde justo debajo
de su ojo a la barbilla.
Un suave gemido llam la atencin de Lindsay al lado a la siguiente cama. La mujer se haba vuelto
de espaldas a su costado y ahora se enfrentaba a Lindsay. Habichuela frunci el ceo al or el sonido
de los gorjeos bajos de la pelirroja. Las respiraciones eran hmedas y superficiales, algo que Lindsay
fcilmente podra colocar ahora que su mente no estaba tan preocupada por su propia miseria. Lo
haba escuchado muchas veces antes, sobre todo en el invierno. Pulmona. Pero entonces por qu le
vendaron las manos? Ella con cara de sueo not los accesorios cubiertos que ahora salen por debajo
de la sbana.
Viendo que era difcil concentrarse cuando el sentido de la dislocacin dentro de su propio cuerpo
creci, Lindsay sinti el tirn irresistible del sueo. Estaba a punto de dar en l cuando ella alcanz a
ver la luz de la luna reluciente en los ojos de la mujer que haba estado durmiendo. Parpadeo con
sorpresa, pero sostuvo la mirada plida, asustada de la extraa durante varios segundos antes de que
los ojos de la mujer revolotearan desvlidamente cerrandose una vez ms.
Lindsay tena una sospecha de hundimiento que la despertara y la cama junto a ella estara vaca. Tal
vez debera llamar a una enfermera. Pero no estuvo una enfermera justo aqu? No todos pueden ser
salvados, Habichuela, el pensamiento sombro vino espontneamente, y ella gir resueltamente su
mente a otra parte. Lo cual no era difcil, teniendo en cuenta que ahora senta como si estuviera
flotando encima de una tenue nube, muy por encima de la tierra y todos sus pequeos problemas.
"Habichuela," ella solt subitamente. Una risa tonta suave burbujeaba en su interior. Ese es mi
nombre. Sonri para s misma cuando la ltima parte de la incomodidad que haba estado sintiendo se
alej flotando como en una brisa suave. Las drogas , Lindsay decidi cuando la confusin mental en
la que se estaba ahogando finalmente extendi la mano y la reclam, podra ser una cosa muy buena.
*~*~*~*~*
El sol se filtraba por las ventanas del cuarto piso ala este de las mujeres en Hospital de la Caridad.
Lindsay despert con el sonido de una conmocin procedente de la cama junto a ella. Antes de que
abriera los ojos saba lo que era. La chica que no poda respirar estaba muerta. No haba ninguna
emocin particular ligada al pensamiento. Salvo por el hecho de que Lindsay pens que era un
desperdicio y lo lamento por el alma que muri absolutamente sola. Como vou hacerlo algn da.
Como todos lo hacemos. Pero entonces oy una voz ronca, tensa por encima de lo que ella supuso que
era el clamor del personal medico. Ella lo hizo. Que saban.
"Usted no entiende." Normalmente la clida voz de Virginia Chisholm, un tanto ronca era apenas
audible. "No puedo quedarme. Mis padres, los chicos-"
"Escuche, jovencita." La enfermera enderez su espalda y cruz los brazos sobre su pecho mientras
otras dos enfermeras pusieron sus manos en el aire y se alejaron. "Todava tiene fiebre alta y casi la
32

perdimos dos veces anoche ". Ella levant una ceja. "No se alegra que el mdico dijo que podra
tener un pequeo sorbo de agua?"
Su paciente asinti rpidamente.
Lindsay puso los ojos ante el tono condescendiente de la enfermera. Al parecer se haba perdido
mucho durante el estupor inducido por los frmacos. Dios. Su ojo se desvi hacia el reloj encima de la
puerta, que apenas poda distinguir. Ley las cuatro. Dorm un da entero?
"Si no le hubieramos dado suficientes analgsicos como para derribar un caballo hace menos de una
hora, no creo que fuera tan descarada ahora," la enfermera inform a Ginny con aspereza. "No te
muevas y estate tranquila. Chica, te vas a quedar aqu hasta que el mdico diga que que no".
"Mi nombre es Virginia, Ginny." Una tos dbil. "No es chica."
Una sonrisa torci los labios de Lindsay y ella volvi su cabeza para ver quien estaba dando a la
enfermera una tiempo difcil. Ella no acababa de tragarse el gemido de dolor causado por el
movimiento. "Oh, enfeeeermera? Te agradecera suficientes analgsicos para derribar a un caballo
justo ahora", Lindsay grito. Eso sali ms inteligente-culo de lo que pretenda, pero era la pura verdad
de Dios.
La enfermera se dio la vuelta. Era la misma mujer corpulenta que haba dado a Lindsay la inyeccin
la noche anterior. "Estas despierta. Bien. Ahora va a ser ms fcil cambiar el orinal."
Lindsay frunci el ceo.
"Y anotare en el grfico y averiguar si usted tiene cualquiera familiar"
"Quin puede pagar por mi estancia aqu en el Ritz," Lindsay termin ironicamente, gimiendo un
poco cuando su cuerpo se sacudi con una risa silenciosa.Qu le hicieron a mi lado? Y mis
costillas? "Uf".
"No entiendo la gracia sobre eso", dijo la enfermera resueltamente. "El tratamiento mdico no es libre,
ya sabes." La enfermera entrecerr sus ojos." T y la seora Chisholm aqu va a ser nada ms que
problemas. Puedo ver eso. Ahora Ella levant una ceja expectante a Lindsay. "Familia?"
"Ningna. Sin familia." Lindsay apret la mandbula junta para no soltar una maldicin cuando una
ola de nuevo dolor se apoder de ella. "Mi cabeza me est matando y slo soy una pequea natal de
la gran ciudad de grandes malvados."
"Se supone que lo escriba aqu?" La enfermera dio un golpecito al grfico de Lindsay, que todava
estaba en su soporte al pie de la cama, con su lpiz. "Pequea natal? Te gustara que te diga mi
nombre?" Ella vacil, como si estuviera esperando una respuesta, por lo que Lindsay asinti. "Soy
Miriam Goletz. Pero me puedes llamar enfermera Goletz." Sonri. "Ves lo fcil que es? Ahora es tu
turno".

33

"Si esto me ayudar a conseguir mis analgsicos ms rpido, sere cualquiera que te guste. Incluso el
Presidente Cleveland. Pero realmente necesito algo." La voz de Lindsay baj a un tono suplicante
raras veces utilizado.
Los labios de la enfermera apretados mientras continuaba esperando.
Vaya. "Umm quiero decir mi nombre es Habichuela," Lindsay sonri triunfante luego aadi
rpidamente despus de pensarlo, "seora." Increble lo rpido que el dolor tiene besndome nalgas
como si no hubiera maana. Ella ni siquiera haba considerado der su nombre de nacimiento. Haba
pasado tanto tiempo desde que lo haba odo decir que ni siquiera pareca como el de ella ms.
Realmente ha pasado tanto tiempo? Seis, casi siete aos?
La mujer mayor tiro a Lindsay una sonrisa de satisfaccin antes de volverse hacia Ginny. No era un
nombre real, pero es mejor que el Presidente Cleveland.
Ginny se haba calmado durante el breve intercambio de la enfermera con Habicuela, lo que preocup
a la mujer fuerte, especialmente teniendo en cuenta la forma en que la nia haba hecho un alboroto
acerca de su familia y un fuego desde que se haba despertado. "Voy a preguntar al mdico si hay algo
que podamos hacer acerca de su fiebre, Ginny. "La enfermera puso su palma fra en la frente de
Ginny, y luego sacudi la cabeza con pesar." Mmme todava demasiado alta."
Ginny asinti mientras sus ojos comenzaron a cerrarse. Ella no se senta caliente, estaba
temblando. Apuesto que los nios tienen fro. Y miedo." Apresrese, por favor? necesito irme. Mi
familia."
"Cario", la enfermera dio a Ginny una triste, simptica sonrisa y su voz adquiri un tono amable, a
pesar de la brusquedad de antes. "Sus manos ellas-"
Ginny levant las manos y estudi las vendas blancas con un aire casi desinteresado. "Estaban
quemadas," termin simplemente. Ellas no le dolan realmente. Haba slo una ligera incomodidad
entre sus dedos fuertemente envueltos y ella se pregunt si la ausencia de dolor grave era a causa de
los medicamentos o la naturaleza de la misma lesin. Los medicamentos, se imagino. Sus quemaduras
no haba sido tan malas, lo eran? Pero, de nuevo, no poda estar segura de nada en este momento.
Todo se senta confuso.
Ginny pens duramente, obligndose a concentrarse. Haba un incendio Y desgarr el abrigo de
Lewis. La beb estaba con Mama. Oh, Mama. Porque por qu no viniste abajo? Y quin es esa
molesta mujer en la cama de al lado que an no sabe siquiera que Cleveland no es ms el
Presidente? Cal dijo que era su nombre? Ella resopl para s misma mientras su mente revoloteaba
fuera de su control. Un vegetal, dijo. Betabel? Haba? Eso no puede ser cierto. Dios, estoy tan
confundida. Necesito salir de aqu. Apuesto que nadie sabe que estoy aqu, en absoluto. Alice estara
aqu si lo supiera.
"S," confirm la enfermera, irrumpiendo las divagaciones mentales de Ginny, "Sus manos estan
quemadas y el interior de su pecho. La parte posterior de su cuello est cubierto de ampollas tambien.
Me temo que tendremos que cortar su cabello. No ir a ningn lugar durante bastante tiempo. Sus
heridas necesitan sanar."

34

Ginny alcanz su pelo, pero no poda agarrarlo con sus manos vendadas. Ella frunci el ceo.
Lindsay hizo una mueca, imaginando cmo se sentira quemarse las manos y la garganta. Incluso peor
que tener mierda golpeado fuera de ti y ser atacada por un perro rata, supuso ella. "Oh, enfermera?"
La mujer se dio la vuelta de nuevo y dispar a Lindsay una mirada de desaprobacin. "No puedes ver
que estoy tratando con otro paciente?"
Lindsay se alegr de que ella no hubiera dicho ayudando a otra paciente. Ella podra haber tomado
una excepcin, dado que, tan cerca como poda ver, la enfermera estaba simplemente molestando a la
chica enferma. "Alguien dijo de la ciruga?" Al menos creo que lo hicieron. El dolor de cabeza estaba
de vuelta, as como el terrible dolor en su lado con una venganza. "Qu me pas?"
"Que no te pas es una mejor pregunta. Tiene mordeduras de animales y araazos en el cuello y el
hombro. Y me temo que un trozo de la oreja no se encuentra."
"Qu?" Chill Lindsay.
La enfermera se volvi y comenz a tomar el pulso de Ginny. Ella habl con Lindsay sin darse la
vuelta. "El mdico estar alrededor dentro de poco tiempo para explicar tu condicin."
"Hay ms? Oh, Cristo!"
"Van a estar sin blasfemar en este hospital, seorita," la enfermera rega antes de marcharse lejos.
Ginny tosi. "T-" Su garganta se movi un par de veces antes de que pudiera continuar. "T tenas
que decir eso?"
Lindsay se dio la vuelta torpemente hasta que estuvo al menos parcialmente hacia Ginny. "Uf. Esto
duele." Ella seal con el pulgar hacia su propio pecho."Ests hablando conmigo?" Ella saba, por
supuesto, de que Ginny lo haca. Pero ella no quera parecer interesada en hablar con una extraa. Sin
embargo, dadas las circunstancias, no le importaba ahora.
Los plidos, todava desorientados ojos de Ginny brillaron con ira repentina. "S", dijo con
aspereza. "Si la enfermera est enojada conmigo, ella no me va ayudar a salir de este lugar para ir a
buscar a los nios."
"Qu he hecho?" Lindsay pregunt honestamente, sintindose despreciada y lamentando que se
molest siquiera en reconocer a la chica. "Slo quiero un poco de maldita medicina, eso es todo," ella
contraatac.
"No maldigas!"
"No estaba!" Pero la voz de Lindsay era arrepentida. Quiza he estado en compaa de imbciles
durante tanto tiempo que no me acuerdo cmo hablar con una persona normal ya. Especialmente una
mujer. Las hembras eran algo que Habichuela rara vez encuentraba en los carriles. Y las pocas que
haba conocido haba sido tan vulgares y dos veces tan malas como los hombres.

35

"Est bien, entonces." Entonces Ginny frunci las cejas y ella casi gru con frustracin. "No s lo
que hice", admiti francamente. "No puedo recordar ms." Sus ojos revolotearon cerrados. "Estoy
toda en mal estado. Pero s que fue alguien, Cabeza de Col," susurr mientras los sonidos de los
carros rodantes del hospital y camas chirriantes y voces amortiguadas todo se desvaneci en la nada.
"Cabeza de Col? Quin tendra un nombre estpido como ese?" Habichuela exhalado largo y lento,
dispuesta mentalmente a que la enfermera regresara con un analgsico o whisky, por el momento no
le importaba cual. Se qued mirando el techo, sabiendo que Ginny no escuchara su respuesta.
"Teniendo en cuenta que siempre parezco estar en algn tipo de problemas, debo estar haciendo algo
mal."
*~*~*~*~*
Eran las 3 de la maana y la sala estaba a oscuras la siguiente vez que Lindsay se despert con el
sonido de la voz de una enfermera diferente, procedente del estrecho espacio entre su cama y la de
Ginny. Esta vez cuando Lindsay lo intent, abri ambos ojos. Aunque la visin en el derecho estaba
todava un poco borrosa.
La enfermera estaba en un vestido azul plido y un crujiente, delantal blanco. Ella pareca estar recin
salida de la adolescencia y su sombrero almidonado ligeramente torcido en su cabeza. Incluso con la
nariz daada de Lindsay poda oler el aroma de la medicina que emana del delantal de la enfermera.
La mujer sumergi una pequea toallita en un recipiente con agua fra y cubri el trapo que gotea a
travs de la frente de Ginny. Cuidadosamente, levant una de las manos de Ginny y la presion
ligeramente contra la tela, mantenindola en el lugar.
La enfermera le dijo a Ginny, "Lo siento, no puedo quedarme." La angustia en su voz era palpable.
"Un edificio se derrumb en la calle Mulberry Bend y casi un centenar de pacientes de emergencia
estn en camino aqu ahora." Un suspiro frustrado. "Puede sostener esto?"
Ginny jade cuando el agua fra empap a travs de su vendaje y golpe las yemas de los dedos en
carne viva. Al menos puedo sentir algo, pens con gravedad. Sus ojos estaban cerrados y estaba
temblando, pero en su insistencia ellos haban cambiado su medicacin a una mas directa, una dosis
ms ligera de analgsico y algo para la fiebre. Nada ms. Ella podra centrarse ahora, y Ginny no
estaba segura de si eso era bueno o no.
Lindsay se incorpor un poco, mordindose el labio mientras los puntos de sutura en su lado se
tensaron. "Qu esta mal?" Ella susurr.
"Oh, Bueno. Puede moverse?" La enfermera busc los ojos de Lindsay y Lindsay se lami los labios
nerviosamente, sintiendo que algo estaba seriamente mal.
"S." Ella tom un breve inventario de su cuerpo. Su cabeza ya no se senta como si fuera a explotar y,
an sentada, podra decir que la mayor parte de su sentido del equilibrio se haba restaurado. Todava
dolia, pero no tan mal como lo haba hecho antes ese da.
"Esta bien." La enfermera asinti con firmeza. "Espera." Ella se movi rpidamente hacia el otro lado
de la cama de Lindsay y la empuj contra la de Ginny.

36

"Qu ests haciendo?" la mirada nerviosa de Lindsay sacudi a la enfermera.

"La fiebre de la seorita Chisholm esta peor. Alguien tiene que bajarla enfriandola con este pao y no
puedo quedarme. No estn permitidos los presos en los pabellones de las mujeres despus del
anochecer o hara uso de uno aqu." Hizo un gesto hacia Ginny. "Si su fiebre no se rompe pronto
tendremos que recurrir a un bao de hielo para ella. Despus todo lo que ha pasado me odio- "
"No", Lindsay se oy decir. "Voy a hacerlo. La ayudar." Podr?
La enfermera pas rpidamente a Lindsay la cuenca de agua y una toalla en caso de que ella
derramara algo. "Frote la frente y cuello. Como esto." Ella demostr.
Ginny sacudi con la cabeza No, pero no abri los ojos. Ahora la mujer vegetal va a jugar a la
niera conmigo? Ella misma est herida. Apenas puede moverse. "Ella no necesita hacerlo," Ginny
con voz ronca. "Yo puedo-"
"Bien," Lindsay espet abruptamente. Eella empuj la cuenca lejos, salpicando una pequea cantidad
de agua sobre la toalla que estaba junto a el. "Hgalo usted misma". Se apart de Ginny. "Todava
estoy cansada de todos modos. T-"
"No", la enfermera interrumpi con firmeza. "Ella no puede hacerlo sola. No s lo que estaba
pensando, pero su vendaje debe permanecer seco. T puedes utilizar su mano buena y estara bien."
No esper a Ginny para discutir con ella. Ella simplemente clavo a Lindsay con una mirada
fulminante. "Puedo contar contigo, verdad?"
Ellas aprenden esa mirada en la escuela de enfermera? "Bueno ella no quiere-"
"Verdad?" la enfermera repiti un poco ms fuerte. Ella no tena tiempo para esto.
Lindsay apreto su mandbula, preparandose a rehusarse cuando, por el rabillo del ojo, ella vio el
temblor de Ginny. Su corazn apretado en la vista y se encontr con ganas de ayudar, a pesar del
aparente rechazo de Ginny. La chica obstinada necesita a alguien. "Puede cuentar conmigo."
"Bien. Yo saba que cuando o que ustedes dos eran alborotadoras que probablemente era una
exageracin." La enfermera le dijo a Lindsay, "Si la fiebre se pone ms alta, gritas. Hay una
enfermera en el otro extremo al final de la baha con una mujer que esta crtica. Ella la ora si la llama
lo suficientemente fuerte. "Con eso, se levant la falda y se apresur hacia la salida.
"No soy un problema", Ginny insisti en silencio, tragando de nuevo lagrimas. Dios, que est mal
conmigo? Necesito conseguir el mantenerme yo misma y dejar de lloriquear.
"Bueno, no me lo digas a m. Nunca dije que fueras un problema." Lindsay sumergi la toallita y
exprimio el exceso de agua. "Yo s que no quieres mi ayuda." Ella hizo una pausa de su mano que se
cierne sobre la cara de Ginny. "No lo tocar, si realmente te molesta." Me importa una mierda lo que
dije a la enfermera. No forzar mi ayuda en ti.
"No. Necesito ponerme bien. Por favor."
37

Despus de un momento de vacilacin Lindsay paso el pao fro suavemente a travs de la frente de
Ginny.
Ginny suspir ante el contacto pero sus temblores aumentaron. Es hora de disculparse. Ella
probablemente piensa" Gracias." Ella sinti el rastro de tela por su cuello sudoroso.
"Todo est bien." Pero Lindsay todava se senta picada.
La mente de Ginny revuelta por decir algo. "Su nariz duele?" Incluso en la penumbra pudo ver que
Lindsay tena dos ojos negros y un espectacular moretn que cubra la mayor parte de su cara.
Inconsientemente, Lindsay mene su nariz. "Ouch." Su mano se dispar a la frula y ella se abofete
en la cara con la toallita, escocida por sus araazos."Mierda!"
Ginny se mordi los labios para detener una risa inesperada que amenazaba con escapar.
Lindsay levant una ceja a la joven, interiormente satisfecha de que Ginny estaba frenando lo que
podra ser en realidad una sonrisa. "Si. Duele un poco," Lindsay admiti tmidamente. "No es tan
malo si no la toco sin embargo." Casualmente, encogi un hombro. "Voy a sanar pronto y estare fuera
de este lugar."
Ginny trag saliva mientras una oleada de emocin en estado puro se hinch dentro de ella tan
rpidamente que no poda detenerla. "Necesito sanar pronto, tambin." Ella parpade varias veces en
sucesin rpida, enviando una cascada de lgrimas por sus mejillas brillantes. "No me puedo quedar
aqu. Dios, los chicos. Jane. Tengo que encontrarlos. Nadie me dir donde estn." Ella hipo y su rostro
contrado por el dolor.
Los ojos de Lindsay dieron la vuelta y su mano con la toalla se congelaron, haciendo que gotee sobre
su muslo. Est llorando? No slo unas pocas lgrimas, realmente llorando.Oh, Dios. Oh, Dios. "No
llores. Por favor." No s qu hacer. Mir a su alrededor desesperadamente por alguien que le ayude,
pero slo vio a los pacientes durmiendo.
"No puedo," un sollozo la interrumpi, "No puedo evitarlo." Ginny levant las manos a su cara,
olvidndose de los vendajes hasta que se dio cuenta que no poda borrar sus lgrimas sin que ellos se
humedezcan. Antes de que pudiera pensar qu otra cosa hacer, Lindsay estaba pasando la tela por sus
mejillas, enfriaandolas con un toque suave casi reverente que estaba en contradiccin con la voz
spera de la joven y su comportamiento. La ternura fue la ruina de Ginny y con su siguiente
respiracin se rompi en serio, llorando libremente y no intento siquiera detenerse.
Lindsay miraba con horror. Sus propias manos estaban temblando y se sinti un poco mareada ya que
su ritmo cardaco se dispar. "Por favor", rog. "Va a estar bien. Ya veras. Te vas a poner bien y
volveras con tu familia".
"No." Ginny neg con la cabeza frenticamente. "Hubo un incendio. Y-" Ella trag con
dificultad. Entonces las palabras se derramaron en una carrera de pnico. "Mis padres y dos hermanas.
La enfermera vino y me dijo hoy. T estabas durmiendo. Ellos no, quiero decir Mam y Alice y" La
pelirroja comenz a llorar ms fuerte y el resto de lo que dijo se perdi en medio de una neblina de
lgrimas saladas y sollozos.
38

Lindsay no saba qu hacer con sus manos. No pareca correcto seguir limpiando la cara de Ginny, as
que ella dej caer el trapo y vacilante puso la mano sobre el hombro de su compaera. "Lo siento,"
susurr ella, verdaderamente sintiendolo.
Ginny cerr los ojos mientras su pecho se mova y cuando los abri de nuevo, por primera vez,
Lindsay realmente prest atencin a lo que estaba viendo. Ella tom una mirada larga a la desolada
Ginny, los ojos azules como el cielo de Ginny ya que sus miradas se encontraron y cuando ella lo
hizo, una punzada de simpata la toc en un lugar tan profundo, tan sorprendente, que casi se qued
sin aliento en su intensidad.
La comodidad que Ginny sinti de la delgada, casi tmida mano en el hombro, apretando suavemente,
estaba fuera de toda proporcin con el acto. Su corazn con avidez se empapo absorbiendo como una
esponja seca lanzada en un mar de compasin y, sin pensarlo, se incorpor y envolvi sus brazos
alrededor de Lindsay, su cuerpo ansiando el contacto del otro como dos das de dolor, frustracin y el
miedo crudo derramado.
Lindsay se mordi la lengua, primero con sorpresa, a continuacin, de dolor, cuando el cuerpo de
Ginny choc con el de ella. Tom cada onza de su fuerza de voluntad para zafarse. Respir hondo e
hizo lo que nunca haba hecho antes, nunca le haban hecho a ella. Envolvo cuidadosamente un
delgado brazo alrededor de los hombros de Ginny y dej que la pelirroja llorara contra ella sin
disminucin. Ella Necesita esto. No tiene a nadie. Puedo hacer esto.
El calor se vertia de Ginny y su sudor empapaba la bata delgada del hospital de Lindsay. Dios, se est
quemando. Probablemente delirante.
"Deb haber muerto tambin," vino el susurro ronco contra el hombro de Lindsay.
"No." Su voz era inflexible y Lindsay luch contra el impulso irracional de sacudir a esta joven, esta
desconocida que estaba pegada a ella, por pensar tal cosa. "No digas eso," ella le dijo enfticamente.
"No es cierto. Eres una sobreviviente. Ellos no querran eso."
Ginny resopl y cerr sus ojos. Ella no poda mantener los dientes sin castaear y, entre eso y su voz
baja, rasposa, Lindsay apenas poda entender lo que estaba diciendo. "Pero estoy tan cansada." Una
pausa ."Me duele el corazn."
Y que, en pocas palabras, era algo que Lindsay tena una comprensin profunda hasta los huesos. A
veces, cuando las cosas eran tan oscuras y estaba completamente perdida y herida, pareca como si la
vida no vala la pena el enorme esfuerzo que tomaba slo para vivir. "Maana te sentirs menos
cansada." Ella sinti su modo cautelosamente. "Si no, entonces, al da siguiente o el siguiente."
"No s dnde encontrarlos." Ginny gir la cabeza y Lindsay poda sentir pequeas bocanadas de aire
caliente como respiraciones fatigosas rozando su cuello.
"Los encontrars", asegur Lindsay, a sabiendas de que podra no ser posible. Hurfanos tenan una
tendencia a desaparecer en el sistema o, peor an, en las calles, nunca saber de ellos otra vez. No fue
lo que hice? "No puede mirar desde aqu. Necesitas sanar primero." Su brazo estaba sentiendose ms
cmodo alrededor de cuerpo suave de Ginny y sin querer, ella comenz a relajarse un poco en el
toque extrao.
39

"Pero no s por dnde empezar! No tienen nadie ms que yo." La voz quebrada de Ginny y una nueva
ola de lgrimas lleg junto con su siguiente revelacin. "Romp mi promesa a Alice."
Lindsay no tena idea de lo que era la promesa, pero saba que tena que ser importante desde el autoaborremiento que son en la voz de Ginny.
Ginny se senta como si pudiera estar enferma. Bruscamente, se apart de Lindsay, pero ella se ech
hacia atrs demasiado rpido y alcanz de forma automtica a reforzarse con sus manos. Ella grit tan
pronto tocaron la cama, y una mujer gorda varias camas abajo se quej en su sueo, mascullando para
que cada una callarse".
"Hey. Te tengo." La mano buena de Lindsay salio disparada y envolvi sus fuertes dedos alrededor
del brazo de Ginny, lo que permitio a Ginny aliviar la carga sobre sus manos y acostarse ms
cuidadosamente. Una fina capa de sudor brillaba en la frente de la pelirroja y Lindsay estir sus dedos
para poder recoger la toallita de nuevo. La mayor parte del agua de la cuenca se haba derramado
sobre la toalla, pero an haba mucha para humedecer el pao.
Ginny suspir cuando el trapo fresco roz las cejas y las mejillas y la barbilla, secndo el sudor y las
lgrimas.
Lindsay se debati consigo misma, entonces pregunt lo que deseaba saber. "Qu promesa
rompiste?" pregunt curiosamente. Esta chica no parece de la clase que miente. Ginny trabajo su
mandibula y Lindsay al instante lament sacar el tema. A quin le importa? Ni siquiera la
conoces. No te incumbe.
Ginny esnifo un poco. "Promet no dejar a mis jvenes hermanos y hermana. Ellos son slo nios."
La esquina de la boca de Lindsay curv hacia arriba. "Y t no?"
"Tengo casi dieciocho aos." Mir a Lindsay cuidadosamente, deseando realmente poder decir qu
aspecto tena. Detrs de los vendajes y frulas y contusiones era una persona que Ginny sospechaba
estaba cerca. "Cuntos aos tienes?"
"Ms grande. Ms vieja que t," Lindsay respondi seriamente, arrastrando la tela por detrs del
cuello de Ginny y borrando una mancha de holln que se haba perdido por las enfermeras.
"Cunto ms grande que yo?" Ginny persisti.
Otra pequea sonrisa torci los labios de Lindsay en la insistencia de la joven. "No mucho. Tengo
dieciocho no, diecinueve el pasado octubre."
Ginny parpade, un poco sorprendida de que su suposicin en realidad haba resultado ser la
adecuada. "Si yo soy una nia entonces t tambin lo eres. Eres como yo."
"No soy una nia." Y yo soy como t.

40

"Qu te pas?" Ginny levant su mano vendada para trazar el exterior del vendaje que rodeaba la
cabeza de Lindsay, pero la dej caer de nuevo a la cama cuando Lindsay cambi sutilmente de
distancia. "Lo siento," susurr ella, de repente muy consciente de s misma. "No pense-"
"No, est bien." Los ojos de Lindsay transmitieron su arrepentimiento. Ella no haba tenido intencin
de hacer eso. "Simplemente no lo esperaba, de acuerdo? No estoy enojada."
Ginny se mordi el labio y asinti con cautela. "Y bien?"
"Bien, qu?" Lindsay sumergi la tela en el agua de nuevo y exprimio el exceso en la cuenca.
"Cmo te hiciste dao?"
"Hablando de eso" Lindsay se quej un poco para el efecto. "Realmente podra usar algunos
anagsicos ms. Mi lado me est matando."
Ginny se limit a esperar, una elevacin de la ceja cuando Lindsay cambi no tan hbilmente el tema.
Cuando Lindsay levant la vista de su tarea se dio cuenta de la expresin de Ginny. "Oh. Yo umm fui
atropellada por un vagn," ella minti. Esta chica no necesita saber mi negocio.
La segunda ceja de Ginny se levant, unindose a su gemela dorado rojizo. "Un vagn con garras y
dientes?"
"Absolutamente."
"Ests mintiendo."
"Absolutamente", Lindsay confirm sin arrepentimiento.
Ginny fue tentada para presionar por la informacin pero pudo ver por la mirada cautelosa en los ojos
de Lindsay que el sujeto estaba cerrada. Un temblor pas a travs de ella y de repente se senta muy
cansada.
Mientras continuaba aplicando el pao fro en la cara de Ginny, Lindsay poda ver a la mujer ms
joven ponerse cada vez ms aletargada bajo su cuidado. Un puado de latidos del corazn ms tarde y
dejaron de hablar totalmente. Un cmodo silencio se hizo entre ellas, hasta que todo lo que se oa era
el ruido blanco de la tos y los ronquidos de mujeres, el viento del invierno agitando las ventanas, y el
zumbido bajo de las luces atenuadas que iluminaban el extremo opuesto de la sala del hospital larga y
estrecha.
Varias horas ms tranquilas pasaron y los pensamientos de Lindsay, naturalmente vueltos hacia
adentro hasta el lugar ms acostumbrado los huecos silenciosos de su propia mente. La cabeza le dola
y ella no tiene que adivinar donde haba tenido su ciruga. El rea no muy lejos debajo de su pecho se
senta como si estuviera en el fuego. Cuando ya no poda sostener la tela sin sacudir su propia mano,
ella se movi torpemente sobre su costado para poder vigilar a Ginny, solamente presionando de vez
en cuando el pao sobre la frente de alisada de sudor. Si puedo hacerlo hasta la maana ellos me
darn algo para el dolor. No pueden ignorarnos por siempre. Lo s.
41

Ginny durmi agitadamente, su cuerpo en guerra consigo misma cuando la fiebre continuo.
Finalmente, justo antes del amanecer, se despert sintiendose fra y aptica. Su temblor se haba
detenido y sus pensamientos eran otra vez ms claros, severos. Su fiebre se haba roto.
Ginny estudi a la mujer que con tanta ternura haba cuidado de ella. La toallita segua agarrada en la
mano de Lindsay y sus rasgos eran relajados con el sueo. Los primeros rayos de sol golpearon las
ventanas cubiertas de hielo y fracturadas, repartiendo patrones aleatorios de luz dorada a travs de las
paredes y camas.
Hasta los hombros, el cabello castao asom en ngulos extraos por debajo del vendaje de gasa
blanca que rodeaba la cabeza de Lindsay. Y espeluznantes moretones comenzaban en la mandbula de
Lindsay y mezclados unos con otros a medida que se abrieron camino hasta los ojos cerrados, flecos
con oscuras, largas pestaas.
"Quin eres?" Ginny susurr, con ganas de saber ms acerca de esta persona y deseando poder ver a
la mujer detrs de las vendas y el dolor. Los ojos de Lindsay se abrieron con las palabras y Ginny
encontr su mirada confundida fcilmente.
"Qu?" Lindsay parpade lentamente.
"Quin eres?"
"Yo um" Lindsay se limpi el sueo de los ojos con la mano buena. "Pens que me escuchaste
responder a la enfermera ayer. Mi nombre es Habichu-"
"No" Esa respuesta no es suficientemente buena. No cuando haba una realidad al acecho detrs de los
ojos perplejos mirando directamente en los suyos. Ginny senta como si hubiera compartido una pieza
muy personal de s misma con esta a veces amable, a veces molesta persona, y ella no poda menos
que anhelar un poco de franqueza a cambio. "Quin eres realmente?"
Se miraron una a la otra durante varios segundos hasta que Lindsay dijo en una voz cargada de sueo,
"Mi nombre es Lindsay Killian." Ginny sonri y Lindsay no pudo evitar una sonrisa en respuesta. Ella
tiene hoyuelos, su mente se ri.
"Hola, Lindsay." Los ojos azules transmitian un calor y una fuerza que no estaba all slo unas horas
antes y Lindsay se sinti atrada por su sinceridad. "Soy Ginny y quera darte las gracias."
Lindsay fruncio el ceo, ella poda escuchar la tensin en la voz de Ginny y saba que cada palabra
era dolorosa. "No estas bien" Mir hacia otro lado. "No fue nada."
"Estas equivocada. Fue algo", Ginny corrigi suavemente. "Yo um necesito encontrar a mi familia
cuando salga de este lugar." Sus ojos brillaron. "Y algo me dice que eres una persona muy buena para
pedir ayuda."
"Lo soy?" Las palabras salieron sin permiso, y Lindsay contuvo el aliento, medio esperando que
Ginny se riera de su genuina sorpresa. "De verdad lo crees?"
"Realmente," Ginny le asegur. "Lo hars? Me aydaras, es decir?"
42

"S," Lindsay susurr a su vez, no haba nada malo en su garganta, pero se encontr
inconscientemente correspondiendo el tono bajo de Ginny. "Te ayudar."
Se sonrieron una a la otra, ambas sintindose un poco menos solas que antes de llegar a la isla de
Blackwell.

Captulo 4
Veinticuatro horas despus.
Lindsay apret el puo mientras miraba a la enfermera Goletz alimentar a Ginny con un tazn de
avena tibia. "Eso es demasiado rpido para comer ella", murmur en voz baja. "No puede ver eso?"
Con toda justicia, la mujer corpulenta pareca como si ella estuviera muerta en sus pies. Incluso su
sombrero blanco almidonado estaba oblicuamente en su cabeza y el botn superior de su vestido, que
estaba tan arriba que casi rozaba su mandbula, estaba deshecho. Ella haba estado trabajando sin
parar desde que el edificio se derrumb. Y porque estaban faltos de manos, ella estaba empezando
otro cambio, adems de los dos que acababa de trabajar.
Haba varias mujeres en la sala que no podan alimentarse por s mismas debido a varias heridas en las
manos o los brazos. Y la enfermera siempre empezaba al final, con Ginny, antes seguir trabajando su
camino por la baha. Esto era una bondad a su joven paciente porque al menos la comida estara
todava caliente.
Ginny estaba tragando lo ms rpido que poda, pero su garganta estaba an tierna y ella siempre
haba sido una lenta comensal de todos modos. De verdad estaba hambrienta y mortalmente
agradecida por cualquier cosa que pudiera poner en su barriga. Desafortunadamente, durante estas
sesiones de alimentarse a velocidad ella termin llevandose ms de lo que comi. Ginny estaba, sin
embargo, determinada y decidida a no pronunciar una sola palabra de reclamacin. No soy una
alborotadorora, pens con petulancia, haciendo caso omiso del goteo de gachas de avena que se
arrastr por su barbilla y se calleron sobre el babero que la enfermera Goletz haba formado con un
trapo lavado.
"Alto! Alto. Por favor. No puedo soportarlo ms."
Dos pares de ojos sorprendidos giraron hacia Lindsay, cuya cabeza estaba desenvuelta. Un pequeo
vendaje haba sido atado sobre el bulto y la incisin en su piel justo detrs de su oreja. Despus de la
correcta limpieza de la herida el da anterior, una enfermera le permiti tener un bao de esponja y
lavar su cabello, que ahora colgaba suelto sobre sus hombros, el sol de la maana reflejandose en
tonos ms destacados de caoba.
Ginny la mir celosamente, sintiendose diez veces mugrosa porque ella estaba mirando a alguien
recin lavado. Todava poda oler el dbil eco de humo en su piel y poda sentir la ms mnima pizca
de suciedad en su vientre y espalda, y se revolvi su estomago. Ella esperaba que fuera su turno para
un bao hoy. Aunque ella no estaba exactamente cmoda con la idea de que otra persona la lavase,
ella saba que tena que ser echo. Lindsay, por el contrario, haba lanzado un santo infierno sobre otra
persona tocndola que la enfermera le permiti baarse a s misma, con una sola mano .
43

"Qu pasa ahora, Habichuela?" La enfermera Goletz pregunt con cansancio. "Y que sea rpido.
Estoy apurada."
"Puedo ver eso," Lindsay inform francamente. Se detuvo cuando vio el cuello de la enfermera Goletz
comenzar a elevarse y sus labios delgados. Tomando una respiracin calmante, ella trat con la
diplomacia. "Qu tal si me deja alimentar a Ginny," entonces no tendr que ver ese brebaje
repugnante de avena escurrir por la barbilla", y entonces usted puede atender a sus otros pacientes?"
La enfermera parpadeo. Ella no haba esperado la oferta de Habicuela, que apenas dijo una palabra a
cualquier miembro del personal mdico, excepto por la solicitud de medicamento para el dolor de vez
en cuando. Ella haba sido cambiada a ludano hoy. "No lo s" la enfermera se frot la mandbula en
contemplacin. Ella haba regaado a esa nueva enfermera por un lado y el otro, cuando haba
encontrado las camas de Habichuela y Ginny juntas el da anterior. No slo era totalmente indecente
en su apariencia, pero, incluso si se trataba de una emergencia, no debera pedir a un paciente ayudar
con el cuidado de otro paciente. Era inadecuado.
Los ojos de Ginny se iluminaron ante la sugerencia de Lindsay. Podra llegar a comer como un ser
humano en lugar de un lobo hambriento. "Por favor, enfermera Goletz," rog, con la voz ms fuerte
que el da anterior. "S que um Habichuela hara un buen trabajo. Y que tiene ahora funciones ms
importantes que atender que alimentarme".
Lindsay sonri al uso de Ginny de su apodo. Saba que la mujer ms joven lo odiaba por alguna
razn, pero estaba excesivamente contenta de que ella no haba compartido su nombre real con la
enfermera. No era como si fuera un secreto. No era ningn interes del hospital quien diablos era ella.
Si Habichuela era suficientemente bueno para ella, tendra que ser suficientemente bueno para ellos.
Adems, le gust la forma en que su nombre real son cuando Ginny lo dijo, y ella no tena el ms
mnimo inters en escucharlo de otra manera.
"Bueno," la enfermera hizo una pausa mientras miraba los ojos suplicantes de Ginny. Ella suspir.
"Supongo que ya que es una tarea no mdica estara bien. Estamos todos ocupados."
"Realmente lo estn," Ginny enton seriamente, reprimiendo una enorme sonrisa. "Gracias".
Lindsay comenz a sentarse cuando la enfermera se acomod fuera de su percha en la cama de Ginny.
La pelirroja observ en silencio mientras Lindsay se mordi los labios para no gritar mientras se
desplazaba hasta poder balancearse alrededor de sus pies al lado de la cama y el soporte. Ginny al
instante sinti una punzada de culpa. Como puede ser tan egosta?
La enfermera le entreg a Lindsay el cuenco de gachas de avena y cuchara y un pao. "El mdico
vendr pronto a verte, Habichuela."
"Dijo eso ayer. Y el da anterior," Lindsay se quej.
"l va a estar aqu hoy."
"Es mi turno an?" una mujer ocho camas abajo llam a la enfermera. Ambos brazos estaban
enyesados y tena un aspecto lamentable estampado en su rostro.
44

La enfermera Goletz reprimi una rplica desagradable y comenz a empujar su carro lleno de platos
de desayuno por el pasillo. "S, si. Es su turno, Seora Adolf."
Lindsay se sent en la cama de Ginny y Ginny al instante se acerc y puso su mano vendada en el
brazo de Lindsay. "Te ests haciendo dao esta maana", susurr, su voz llena de preocupacin.
"Debera haber dicho a la enfermera que ella poda seguir alimentandome."
"Estoy bien."
"Estas segura?"
Los ojos de Lindsay se suavizaron. "Mi lado esta sensible y las puntadas estn empezando a picar,"
ella aseguro. Una sonrisa comenz a tirar de los bordes de su boca.
"Qu es tan gracioso?" Ginny cuestion con desconfianza, sentandose un poco ms erguida y
disponindose para abrir su boca como un pjaro beb hambriento si es necesario.
"T. Tienes comida por todas partes en la barbilla."
"Bueno, levantalo y dame de comer, por amor de Dios." Ella abri la boca tan ancha que Lindsay
pudo ver sus amgdalas. "Estoy hambrienta."
Lindsay se ri entre dientes, pero ignor la peticin y se tom un momento para limpiar la cara de
Ginny y tirar el babero cubierto de alimento. Solo entonces dio a Ginny un bocado de gachas de avena
fresca del tazn. "Abre amplio para el choo choo".
"Cosas divertidas, Cara de Papa. Especialmente mmm" Ginny tarare en el placer.
El rostro de Lindsay se retorci en repulsin. "En realidad, te gusta esto?" Ella levant una cucharada
grande de la mezcla gris a la luz e hizo un ruido fuerte de nuseas.
Ginny trag lentamente, suspirando de lo bien que se siente en la garganta deslizarse hacia abajo.
"No, esta es la papilla ms vil que he probado en mi vida, pero estoy hambrienta as que no estoy
siendo difcil. Si crees que soy un comedor sucio no podrs creerlo de Jane. Ella- "Ginny se detuvo
bruscamente al darse cuenta de lo que iba a decir. Jane.James y Lewis. Donde estn? ella cerr los
ojos para detener la filtracin de las lgrimas que poda sentirlas brotar.
"La encontrars, Ginny. Los encontraras a todos. Lo s."
Ginny asinto. No llorara. Ya haba llorado demasiado. Ella oa a Lindsay conteniendo la respiracin,
esperando a ver si ella lloriqueaba de nuevo, y eso fue suficiente para ayudarla a reafirmar su
resolucin. Ella abri los ojos ". S. lo har. "Con tu ayuda.
Lindsay sonri.
El resto de la taza se vaci en silencio, y cuando se hizo Lindsay limpio la cara de Ginny una vez ms
y coloc el cuenco en el suelo entre sus camas, gimiendo cuando ella se enderez. "Ahora que
terminaste no voy a perder mi desayuno viendo como tratas de comer el tuyo."
45

"Muy graciosa." Pero Ginny no pudo evitar sonrer.


"Yo umm" Lindsay mir a su alrededor con timidez. "Tengo un favor que pedirte, Ginny." Ella se
humedeci los labios con nerviosismo.
Las cejas de Ginny saltaron. "En serio?"
Lindsay asinti. "A menos que no quieras-"
"No! No. Has sido tan amable conmigo", explic en un apuro. "Voy a hacer todo lo que
pueda." Levant las manos y las mir con tristeza. "Pero no se puede hacer mucho sin ellas."
"No necesitas manos para esto. Puedo sostenerlo." Lindsay trag saliva y mir hacia abajo. "Est bien
si te res. Yo-"
"Sea lo que sea, no voy a rerme." Voy a morderme la lengua si tengo que hacerlo.
"Est bien." Lindsay se acerc con su mano buena y tir de su expediente del hospital del soporte a
los pies de su cama, presentndolo a Ginny. "Me puedes decir lo que me hicieron? Ellos dijeron que
una ciruga pero nadie va a venir a decirme qu."
Ginny frunci el ceo y volvi su mirada de preocupacin en Lindsay. "Tus ojos estan bien?"
Lindsay sacudi su cabeza, envando su cabello disperso a travs de sus hombros. Con una mano
molesta empuj un mechn de sus ojos, deseando su gorra desaparecida hace tiempo. "Mis ojos estn
bien." Sostuvo el cuadro mdico ms cerca. "Por favor?"
"Puedo tratar. Pero no s si voy a entender los trminos mdicos."
"Esta bien." Lindsay sonri conscientemente. Ella saba que Ginny entendia ahora, y estaba
convencida que la nia no se reira. "No voy a entender nada de eso a menos que sea mi nombre, un
mapa de ferrocarril, o un nombre de ciudad."
"Puedes abrirlo?"
Lindsay lo puso sobre su regazo y abri la tapa de metal fino, exponiendo los papeles alineados
cubiertos de garabatos debajo. "Hey", seal a la lnea superior. "Eso dice mujer." Ella saba a partir
de las seales en las letrinas.
"Seguro que lo dice. Suponiendo que oficialmente descarta burros, eh?"
Lindsay se ech a rer, causando que varias mujeres alzaran la vista de sus desayunos. "No, Ginny. No
dira eso exactamente. Qu ms dice?" pregunt con ansiedad.
La cara de Ginny se qued muy seria mientras lea. Varias veces visiblemente se estremecio. "Aqu
dice heridas punzantes y laceraciones mltiples, ms probablemente de origen canino".
Lindsay pareca confundida.
46

"Mordeduras de perro," Ginny aclar, sin mirar demasiado feliz. "Y los cortes y rasguos, creo."
Lindsay puso los ojos. "No mierda. Dime algo que no sepa."
Ginny mir a su alrededor como si la "polica de la mala palabra" saltara y las detendra en cualquier
momento. "No digas eso!"
"Decir qu?" Lindsay sonri sin arrepentimiento.
Ginny entrecerr los ojos, pero sigui leyendo. "Conmocin cerebral."
"Resquebraj mi cabeza. Lo tengo."
"Dos costillas fracturadas, una rota. Ouch. Y fracturas en la tercera y cuarta ... meta meta." Ella
suspir. "Si tuviera un diccionario"
"No importa," desestim Lindsay. "Tienen que ser mis dedos. Son otra cosa rota que yo sepa." Ella
levant la mano, mostrando los araazos que iban desde la mueca hasta el codo que an estaban
rojos y en carne viva.
"Mmm verdad", reconoci Ginny. "Esto dice un desplazamiento de su costilla rota despus de que
lleg al hospital dando lugar a la rotura del bazo y luego despus de eso" Ella levant la vista de la
tabla. "Puedes dar vuelta a la pgina?"
Lindsay parpade. "S, s, claro."
Ginny ley unas cuantas lneas ms antes de quedarse muy quieta. Su voz adquiri un tono solemne y
volvi a levantar la vista en Lindsay antes de decir, "Despus de la rotura del bazo se dice que
requiere una esple .. esple esplenectoma."
"Qu demonios es eso?" Lindsay rugi de alarma.
"Shhh." Ginny mir a su alrededor, haciendo una mueca por el ceo de desaprobacin mostrado por
varias mujeres. "Ests loca?"
"No lo s. El tener una esplenectoma causa qu? Porque si es as, entonces probablemente lo
estoy!" Estoy alimentando extraos por Dios Santo. No es prueba suficiente?
"Clmate, quieres?" Ella cuidadosamente coloc ambas manos sobre el grfico, cerrndolo. "Creo
que significa que te quitaron el bazo."
"Quieres decir cortaron mi bazo, verdad?" Lindsay corregi con rabia. "Por otra parte, si fuera algo
crtico supongo que estara muerta ahora."
Ginny se puso rgida. "Eso no es gracioso."
Lindsay palideci. "Supongo que no."

47

"Vamos a preguntar al mdico cuando venga." Ella levant una mano para detener las palabras de
Lindsay. "l tiene que venir. Eventualmente." Tiene que hacerlo, verdad?
Lindsay recogi la tabla y se traslad de nuevo a su cama, acostandose.
Ginny no quera que se fuera, pero no se senta como si pudiera pedirle que se quedara tambin. Se
desplaz sobre su costado y mir a su amiga. "No puede ser tan malo, Lindsay." Su corazn se
encogi ante la idea de que algo estuviera seriamente mal con la joven a la que haba llegado a
considerar como una amiga. "Ests sintindote mejor, no peor, verdad?" Haba un dejo de splica en
la voz de Ginny que Lindsay no pudo evitar responder.
Lindsay se puso cuidadosamente sobre su costado para quedar de frente entre s, dos pies entre las
camas era todo lo que las separaban. Ella respir hondo y solt el aire lentamente. "Cierto. Pude
moverme un poco hoy."
Ninguna de las dos se le ocurri nada que decir y Ginny lanzo alrededor desesperadamente un cambio
de tema. "Qu te hizo pensar que poda leer el grfico?" Ginny pregunt finalmente, plenamente
consciente que ms de la mitad de la poblacin, incluyendo a sus padres, no podan hacerlo.
Lindsay pens en eso por un momento. Porqu ella? Ginny estaba en un hospital de caridad tal como
ella, lo que significaba que probablemente no haba tenido el lujo de mucha escolarizacin. "No
se." Ella se encogi de hombros. "Pareces inteligente, supongo."
Ginny sonri dbilmente ante el cumplido, pero no estaba dispuesta a dejarla ir todava. "No tiene
nada que ver con ser inteligente, Lindsay. No tuve que empezar a trabajar hasta despus del undcimo
grado. Es slo una cuestin de ser enseados. Cualquiera puede aprender", insinu.
"Lo s," dijo Lindsay amablemente, agitando la tabla a los pies de su cama. "Tal vez algn da lo
haga."
Ginny asinti con la cabeza.
"Ahora respndeme una pregunta. Porque me pediste que te ayude a encontrar a tu familia?"
Ginny ni siquiera se detuvo a pensar cuando las palabras salieron. "Porque tengo miedo de mi mente
siempre amorosa. Me ayudaste cuando no haba nadie ms que pudiera."
Los ojos de Lindsay se abrieron.
"Me pareces inteligente a m tambin, en cada forma. No solo inteligente en la calle. Aunqu supongo
que tienes experiencia en cosas que necesitar saber, viendo como estoy segura de que estoy sin
trabajo y que no tengo casa." Los ojos de Ginny brillaron. "Creo en el fondo de mi corazn que puedo
confiar en ti."
"Ummm" La mandibula de Lindsay se cay. Ella piensa que soy inteligente? Cmo sabe que puede
confiar en m? Tal vez slo estoy siendo agradable para que pueda robar su abrigo!

48

Ginny se sonroj ante la estupefacta, pero le agrad ver la cara de su compaera. "Eso responde a su
pregunta?"
"S." Lindsay apenas poda creer las palabras amables y sinti su propio calor en la piel. "Eso
responde a mi pregunta."
*~*~*~*~*
Doce das despus.
Ginny se desliz lentamente el abrigo y se apoy en el pequeo trozo de pared entre ella y la cama de
Linsay. Llevaba un vestido donado, un vestido gris claro que era un poco demasiado pequeo y un par
de zapatos de cuero marrn que eran un poco demasiado grandes. Los pesados vendajes haban sido
retirados de sus manos hace dos das y aunque todava dolan, estaban en su mayora curadas y
functionales. Ahora solamente una ligera capa de gasa las cubran.
El mdico con total naturalidad explic que parte del tejido de la cicatriz se mantendra, pero que ya
que ella probablemente terminara trabajando en una fbrica, exprimiendo una docena de nios antes
de cumplir los treinta, o lavando ropa para ganarse la vida, la belleza de su manos sera efmera de
todos modos. l no vio ninguna razn para que ella se preocupara. Ginny sonri un poco, recordando
como Lindsay haba saltado de la cama y haba reprendido al mdico por ser un imbcil insensible
que deberan dispararle. No fue hasta ms tarde esa noche, mucho despus de que su doctor se haba
ido, que Ginny descubri que su obstinada, mal genio amiga haba arrancado varios puntos de sutura
durante su espectacular salto de la cama.
Se senta peor esta maana de lo que se haba sentido desde la primera vez haba llegado al Hospital
de la Caridad. Pero esta vez no fue debido a sus heridas o incluso la prdida de su familia que era la
causa de esto. Era por Lindsay, y el hecho de que Ginny estaba siendo dada de alta hoy, mientras que
su amiga no lo estaba.
"nimo, Ginny," Lindsay la anim un poco, sintindose cohibida en su bata de hospital, mientras que
la otra mujer estaba completamente vestida.
"Estoy bien."
Lindsay suspir ante la obvia mentira. No, lo estas. Estpido doctor.
"Nos veremos pasado maana en el transportador de la tarde." Ginny lanz una mala mirada hacia la
estacin de enfermeras en el que poda ver al doctor de Lindsay hablando con la enfermera Goletz.
Ella en privado se pregunt si, una vez que el hombre descubri que Lindsay estaba ansiosa por dejar
el hospital, haba decidido extender su estancia por un da o dos por despecho. Por supuesto, su propia
fecha de alta solo se haba decidido la noche anterior. "Voy a esperarte en los muelles."
"No, no lo hars," Lindsay le dijo seriamente.
Ginny puso los ojos. "Lindsay-"
"No es seguro."
49

Ginny sonri suavemente. "Olvidas donde he estado viviendo los ltimos seis meses, Lindsay. E
incluso antes que apenas se puede llamar la estacin de clase media a mi familia. Puedo no tener
ninguna experiencia viviendo en las calles, y yo necesito tu ayuda, pero no soy tonta." Ella se apart
de la pared y se sent en la cama de Lindsay, haciendo que los resortes chirriaran ruidosamente bajo
su peso y trayendo una pizca de humo a la nariz de Lindsay. "No voy a estar en el muelle mirando el
ro durante dos das consecutivos, a la espera de ser atacada."
"Por supuesto que no," Lindsay murmur, avergonzada por su ridcula suposicin. Pero no poda
dejar de sentir la sensacin de alivio que inund a travs de ella. Ella no es un idiota, Habichuela. No
la trates como tal. "Est segura?" Pero estaba sonriendo cuando lo dijo.
"Hum." Ginny golpe con fuerza el brazo de Lindsay con el dorso de la mano. "S, nabo verde, estoy
segura."
Lindsay se ri. "Eso es Habichuela para usted, seorita." A pesar de que en secreto esperaba que
continuara llamandola Lindsay. Ella estaba haciendo todo lo posible por ignorar a la mujer en la
cama al otro lado de Ginny, que estaba observndolas de nuevo. La prostituta tena una pierna en
traccin y era extremadamente vocal sobre lo que pensaba de relacin de las dos jvenes. Fisgona
canalla. Y la forma en que ella se queda mirando a Lindsay. Tengo casi decidido romperle la otra
pierna. Todas estas miradas curiosas sobre m. Sobre ella. Cada minuto del da. Este lugar me vuelve
loca.
"Voy a tener cuidado," Ginny le asegur mientras su mirada se desvi a las costillas de Lindsay. "Vas
a tener cuidado de no romperlas y ms puntos de sutura mientras estoy fuera? Y ser agradable a su
pattica excusa por un doctor? Si no nunca te darn de alta."
"S, madre, lo intentar," ella se quej con buen humor. "Pero este hospital, y especialmente el
estupido doctor, esta muy equivocado si piensa que me puede mantener aqu ms tiempo del que me
quiero quedar." Lindsay no haba querido decir la ltima parte en voz alta y al mirar a la cara de
Ginny se dio cuenta de su error.
Los ojos de Ginny se abrieron. "Oh, no.No, no, no, no. Eso no significa que vas a probar alguna
locura, verdad? Lindsay-"
"Quin yo?" Lindsay dio a Ginny su mirada ms inocente. Pero la mayor parte del efecto se perdi
cuando su amiga en realidad ri en voz alta.
"Lindsay, lo digo en serio," persisti Ginny. "Esta isla tiene una prisin sobre ella. Realmente piensas
que slo puedes bailar el vals en un transbordador y nadie notarlo?"
El rostro de Lindsay de repente se transform por una expresin tan mala que Ginny se estremeci.
"Dios, eres terca!"
"Mmmme. Seorita Chisholm." Lindsay hizo un ruido cacareando, pero sus ojos brillaron. "Si no me
equivoco, blasfemara si es el boleto directo a saber dnde."

50

Ginny entrecerr los ojos. "Slo ten cuidado, por favor. Todava necesitas esos puntos de sutura para
sanar."
Eso record a Lindsay que ella estaba incmoda y se movi en la cama.
Ginny alcanz cuidadosamente detrs de ella y ahuec las almohadas.
"No tienes que preocuparte por m, Ginny. Ya tiene suficientes preocupaciones sin una ms."
Las manos de Ginny se detuvieron. "Por qu no debera preocuparme?" espet ella, verdaderamente
preocupada de que Lindsay se hara dao. "No hay nadie ms por ah que este preocupado por t, no
es as?" Las palabras apenas haban salido de sus labios y ella ya las lamentaba.
Lindsay se congel por un segundo, aturdida por el golpe inesperado. "No", respondi finalmente, su
voz baja y abatida. "Supongo que no."
Dios. "Lo siento tanto, Lindsay." Ginny cerr los ojos, con el corazn en la garganta. "No fue mi
intencin" Ella olfate. "Slo quera decir que no es ninguna molestia tener que preocuparme acerca
de t." Cuando sus ojos se abrieron, los utiliz para pedir que Lindsay no estuviera molesta. "No me
importa, honestamente. Somos amigas, verdad? las mejores amigas, incluso?" pregunt
esperanzadamente. Vamos, por favor Lindsay, por favor no estes enojada.
La mirada en el rostro de Ginny tir en los sentimientos de Lindsay y su mirada cay sobre los labios
delicados que amenazan con temblar. Sinti la necesidad de tomar la cara de Ginny en sus manos y se
inclin hacia adelante.
"Lindsay?" Ginny estaba empezando a entrar en pnico, temiendo que finalmente hubiera pegado su
pie tan dentro de su propia boca que no podra recuperarlo. Ella se levant.
Ojos de color marrn se pusieron hasta encontrarse con los de Ginny. "No. Digo, s," ella dej
escapar, claramente confusa. Ella extendi la mano y tir del vestido de Ginny hasta que la mujer ms
joven de mala gana se sent de nuevo. "Quiero decir" Lindsay sacudo la cabeza como para
despejarla .Cual era la pregunta de nuevo?Oh, correcto. Ella estaba disculpandose por decir la
verdad. "Est bien lo que has dicho. Tienes razn. Yo no tengo a nadie a quien le importe lo que me
suceda a m" Ella afianzo su mano sobre la boca abierta de Ginny. "Excepto t." Su boca formo una
sonrisa desproporcionada. "Mi amiga".
Ginny exhal entrecortadamente y ambas intercambiaron sonrisas de alivio.
"Entonces iras a la iglesia de la que te habl?" Lindsay apret la mandbula. "Y les dices que eres
catlica y que tienes quince aos y ni un da ms vieja?"
"Puede que no sea una muy buena, pero soy catlica. Tengo casi dieciocho aos y no le mentire a una
monja!"
"Huh, no saba que eras catlica". Lindsay se rasc la barbilla. "Chisholm suena ingls o algo as. Lo
que te convertira en bueno-?"

51

"Mi padrastro era irlands," interrumpi ella, "e insisti en que Alice y yo nos convirtieramos cuando
se cas con mi madre." Ginny agit una mano irritada y le pregunt a la defensiva, "Tienes algo en
contra de los catlicos? Importa eso?"
Lindsay parpade. "No. Yo." Se detuvo y lo intent de nuevo. "No".
Bien. Pero no miento."
El rostro de Lindsay repente se endureci. "Ginny, preferiras dormir fuera, sola en el fro? Porque
eso es lo que vas a hacer." Y no voy a estar all para cuidar de ti. No seas tonts, chica.
Ginny penso en eso y se encogi mentalmente. Perdname, Padre, pero tengo la sensacin de que
voy a estar haciendo un montn de pecados en el futuro cercano. "Tengo quince aos. Entendido."
Mir hacia otro lado. "Pero despus de esta noche, voy a tener todo el da de maana para empezar a
buscar a los nios. No creo que debera estar haciendo nada."
Lindsay saba que lo primero que haban acordado hacer cuando fueran dadas de alta era hacer un
viaje de regreso a la vivienda de Ginny. Los residentes sobrevivientes probablemente seran
dispersados a travs de la misma zona y uno de ellos podra haber visto lo que pas con los nios
Robson. "Volveremos a tu edificio maana juntas. De acuerdo?"
"Maana?" Se arrug la frente de Ginny. "Pero no ests siendo dada de alta-"
"Cuando ellos piensen que lo estare", Lindsay termin. "Voy a estar bien. Slo tienes que confiar en
m. Necesito un poco de tiempo, pero estar en el transbordador maana temprano. Iremos a tu
edificio juntas y hablaremos con tus vecinos".
Ginny quera discutir con Lindsay de la tentativa de salir de la isla temprano, pero una mirada a los
ojos decididos le dijo que sera intil. "Gracias", fue todo lo que dijo, pero las suaves palabras
transmitieron ms que gratitud. Estaban permeadas con afecto, y Lindsay se encontraba dispuesta a
hacer lo que fuera necesario para asegurar que iba a ver esa mirada particular ms a menudo.
Le haba tomado diecinueve aos, pero la pasajera ferroviaria, finalmente, tena una verdadera amiga.
Lindsay no estaba segura de lo que la sorprendi ms, lo que haba pasado en absoluto o lo mucho
que quera esto. Todava ansiaba la tranquilidad y la soledad relativa de las vas y un furgn
rtmicamente movil. Pero admiti que, a pesar de que ella quera esas cosas, que sera tan agradables
si Ginny estaba all tambin. Quizs an ms.
A medida que su tiempo juntas en el Hospital de la Caridad se alargaba, cada mujer se haba
nombrado guardina de la otra y el personal haba sido dejado sin otra opcin que dar marcha atrs en
deferencia a esa simple realidad. Excepto en la distribucin de medicamentos, que por necesidad fue
dada por las enfermeras, Ginny y Lindsay cada una ayud a la otra con el cuidado de sus heridas,
baarse y, cuando era necesario, otras necesidades ms ntimas.
Lo que, al principio, caus que cada mujer se ruborizar con vehemencia, rpidamente creci como
rutina entre ellas. Se sentan mucho ms cmodas que con el personal del hospital, y las enfermeras
dejaron de luchar contra lo inevitable, yendo ms lejos que permitieron a las jvenes que empujarn

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sus camas juntas en la noche para que pudieran seguir sus conversaciones tranquilas y no molestar a
los otros pacientes.
Una enfermera pas por ah y ech un vistazo al nmero grabado en el poste metlico a los pies de la
cama de Ginny. Ella recogi su tabla y asinti una vez. "Ests en el transbordador de las 07 a.m.
Acompaeme."
Ginny mir a Lindsay y se humedeci los labios con nerviosismo. "Maana?"
"Estar all."
Lindsay se sorprendi al encontrarse a s misma tirando de Ginny en un rpido pero amable abrazo.
Cuando se separaron Ginny roz sus labios en la mejilla de Lindsay mientras se retiraba. "Maana
entonces."
"Espera!"
Ginny y la enfermera se detuvieron. "Umm .. vamos a canjear abrigos. El tuyo huele a humo y s
como"
La garganta de Ginny se cerr, pero consigui asentir. El olor a humo de su abrigo le estaba dando un
dolor de cabeza e irresistiblemente tirando de sus pensamientos a los lugares que no quera ir todava.
Lindsay metio la mano debajo de su cama y dio a Ginny su chaqueta negra de lana. "Las enfermeras
quitaron la sangre y la limpiaron la primera noche."
"Gracias". Ginny se quit el abrigo y lo coloc cuidadosamente a travs de la cama de Lindsay. La
punta del dedo roz el pie de Lindsay por un segundo antes de que Ginny se diera la vuelta.
Ella no mir hacia atrs a Lindsay cuando se dirigi resueltamente hacia abajo por la baha larga del
hospital. Con cada paso, una nueva y casi abrumadora sensacin de prdida que no poda ni explicar
ni an siquiera entender amenazaba con enviarla a sus rodillas. Esto no estaba bien. Ella y Lindsay se
haban convertido en un equipo. No puedes dividir un equipo, su mente susurr entrecortadamente.
Lindsay se tumb y se qued mirando fijamente el techo. Un plan formado en su mente y ella sonri,
esperando el momento oportuno hasta el anochecer.
*~*~*~*~*
Cuando Ginny y tres docenas de otros hombres y mujeres fueron finalmente conducidos fuera a la
puerta principal del hospital, fue recibida por una rfaga rgida de aire helado que ola como el agua y
sacudi su cabello recin cortado. Se senta desnuda sin un sombrero y con timidez levanto las
solapas de la chaqueta de Lindsay mientras se embarc en uno de los vagones que se dirigan al
muelle. La prenda de vestir hecha jirones era ms pesada que la suya, y ms caliente. Si no fuera por
las mangas un poco largas sera el ajuste perfecto. Se enterr profundamente en ella y cerr los ojos,
aceptando con entusiasmo la comodidad que trajo.

53

En los muelles, varios guardias de prisin se acercaron para hablar con la enfermera que haba
escoltado a los antiguos pacientes del hospital. Le entreg a uno de los hombres una hoja de papel
doblada y l de manera eficiente la at a un portapapeles.
Una lnea se form y Ginny fue la segunda a la ltima persona para abordar.
"Nombre?" un guardia solt.
Ella contuvo el impulso de decirle que no era asunto suyo. "Virginia Chisholm."
El hombre asinti, tach su nombre, y comenz a cuestionar al siguiente paciente, todo ello sin
levantar la vista del portapapeles. La barcada de gente fue procesada en menos de cinco minutos y
Ginny tom un punto a lo largo del riel posterior.
Sus manos le dolan y la delgada, recin nacida piel en sus palmas y dedos rpidamente se
entumecieron por el fro. A medida que el barco viajaba, el Hospital de la Caridad comenz a tomar
forma en la distancia, echo una ojeada por encima de las copas de los rboles estriles. Se pregunt,
realmente Lindsay se encontrara con ella al da siguiente? O habra que olvidarse de la joven
problemtica a la que haba pedido mucho ms de un desconocido de lo que haba tenido derecho a
esperar? Ginny coloc un mechn de pelo soplador detrs de una oreja rosada, sus ojos estrechados y
secados por la fuerza del fro viento batiendo fuera del agua. "Eso es justamente, no es as, Lindsay?
No somos extraas nunca ms," ella sususrr. Sus pensamientos se dirigieron hacia su interior. Estar
en los muelles maana.
"Esperando."
*~*~*~*~*
El maana siguiente.
El desayuno sirviendose y el sonido del tintineo de los cubiertos y las copas de estao golpeando
bandejas de metal reson en la sala de Mujeres.
Lindsay apart el lquido, los huevos ligeramente verdes con disgusto. Eran casi las 8 am y el
transbordador se ira dentro de una hora. Su corazn ya empezaba a latir con anticipacin. Le haba
tomado la mayor parte de la noche, pero se las haba arreglado para robar dos conjuntos de ropas de la
sala de Hombres que estaba razonablemente segura encajaran ella y Ginny. Ahora, estaban
asegurados dentro del abrigo de Ginny, debajo de la cama.
"Hey, delgada," la prostituta del otro lado del pasillo llam a Lindsay. "No estas triste porque tu
amiga pelirroja dej este lugar." La mujer pego sus gruesos, labios de rojo rub juntos e hizo una cara
de besos. Entonces se ajust el amplio escote, valientemente tirando hacia abajo del cuello
redondeado de su bata de hospital, en un esfuerzo para mostrar lo que ella considera que es su mejor
caracterstica. La cama cruji, sacudiendose junto con la risa de bartono de la mujer. "La dulce
Bertha le har compaa mientras ella est aqu. No tienes que preocuparte."
"Cllate, puta." "Disgustada." "Ramera sin Dios", fueron slo algunos de los gritos estridentes que se
mezclaban con no pocos silbidos en respuesta a la invitacin de Bertha a Lindsay.
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Cejas oscuras levantadas y en ese momento Lindsay renunci a su valiente plan pero probablemente
suicida para escapar de la isla, que implicaba el robo de un vagn, dominar a los guardias del
transbordador, secuestrarlo, y pilotearlo hasta Manhattan. Estrategia a largo plazo , ella admiti en
privado, recordando su intento de recuperar su pedernal y $0,87, el pleito nunca ha sido mi fuerte. soy
ms de del tipo de chica que improvisa. Ella casi haba decidido tirarlo todo y nadar por ello,
esperando que la corriente le ayudara en el otro lado, cuando la prostituta le haba dado una mejor
solucin, una ms repugnante solucin a su problema.
Lindsay trag saliva y trat de no pensar en lo que iba a hacer. Slo porque te lo promet,
Ginny. "Bertha", grit, lo suficientemente alto para que todos en la sala la escucharan, "Creo que te
amo!" Desagradable, bruja desdentada. "Por qu no solo march hacia all y le doy un beso grande y
gordo para probarlo?"
"Oooh, por qu no, muchacha?" El entusiasmo de Bertha era claro y se ri de nuevo, bajo y malvado.
"Y yo que pensaba que no me estaba haciendo caso por la nia de aspecto dulce que se march ayer.
Debera de haber sabido que nadie en su sano juicio tendra un ternero cuando podra tener un
hermoso, viejo filete."
La habitacin se llen de jadeos y risitas sorprendidas y Lindsay estaba segura de que nunca volvera
a comer carne de res de nuevo.
Los ojos carbn negro de Bertha comenzaron en la parte superior de la cabeza de Lindsay y se
abrieron camino hasta su pecho. Donde se quedaron. "Mmm mmm! Seguro que est bien para una
cosa flaca. Ven con mam ahora." Su voz se volvi juguetonamente regao cuando Lindsay no pudo
saltar inmediatamente de la cama. "De prisa, de prisa! No hagas esperar a Bertha un minuto ms por
su beso. Vamos!"
Por el rabillo del ojo, Lindsay pudo ver a la enfermera Goletz y su doctor corriendo por el pasillo, sus
ojos muy abiertos. Je. Se quit la sbana y ella misma se puso de pie, dando a Bertha su mejor mirada
sensual. La que suele reservarse para ese momento especial justo antes de patear algn tipo idiota en
las pelotas.
La sonrisa de Bertha se hizo tan grande que Lindsay podra haber jurado que vio un diente. Se sent
en la cama de la gorda mujer y Bertha alegremente, pero con sorprendente suavidad, envolvo dos
brazos carnosos alrededor de la cintura de Lindsay y tir de la mujer ms joven en su regazo, sin
obstculos por la pierna que tena en la traccin. "Oooo te sientes ms fuerte de lo que pareces,"
exclam Bertha en placer.
Lindsay se pregunt si la mujer en realidad podra empezar a babear, y ella pele con el impulso de
apartar de golpe las posesivas manos de Bertha. El olor acre del cuerpo de Bertha hizo que su
estmago se sacudiera. Puedo hacer esto. Oh, Dios, pero puedo hacerlo sin vomitar?
La enfermera Goltez se desliz hasta detenerse delante de la cama de Bertha. "Qu est pasando
aqu?"
"No te debe importar, seorita enfermera." Bertha desestim a la enfermera Goletz sin siquiera una
mirada en su direccin. "Esta chica es mi asunto. No el tuyo." Ella apret su agarre sobre Lindsay y la

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joven ahog un silbido, la sensacin de un pequeo goteo de flujo de sangre caliente de su incision.
Mierda. Ah van mis puntos de sutura de nuevo.
Las cejas canosas de la enfermera se dibujaron juntas. Saba a ciencia cierta que Bertha haba sido una
espina en el trasero de Habichuela durante das. "Qu est pasando aqu, Habichuela?"
"Si mi comportamiento es un problema, entonces tal vez debera darme de alta? Inmediatamente,"
Lindsay concluyo descaradamente, sus ojos se estrecharon en el doctor que finalmente lleg a la
cabecera de Bertha y estaba jadeando y sudando por el esfuerzo.
La enfermera Goletz mir a Lindsay, con la esperanza de que la joven se dara cuenta del error de sus
caminos, antes de que fuera demasiado tarde. Habichuela, no creo que te des cuenta de que estas
jugando con fuego.
Lindsay levant la barbilla. "Ahora bien, si no te importa, promet a Bertha un gran ..." Hizo una
pausa entre cada adjetivo para el efecto. "... grueso, jugoso, hmedo, beso de infarto. En la boca."
Hubo ms jadeos y la cara del doctor se volvi remolacha roja al reconocer a Lindsay. Ella sonaba
menos nasal ahora que la frula de su nariz son estaba, y ella pareca diferente ahora que los
espeluznantes moretones se haban desvanecido a amarillo. Pero esta era sin duda la misma
mujer. "Eres la mujer vil que me llama a-a" Se mordi la lengua intencionadamente.
"Cmo te llam mi Habichuela?" Bertha pregunt alegremente, negndose abandonar su control
sobre su premio. "Apuesto que involucraba una maldicin. O algo igual de grande, bloquee la cabeza
en sus hombros." Lo cual estaba bien con ella. No le gustaba aquel doctor grosero, de todos modos.
No poda ver que ella y Habichuela estaban ocupadas? Una idea cruz por su mente y simplemente
para molestarlo, y, bueno, porque pens que sera divertido, ella se aferr al cuello de Lindsay con los
labios enormes y chup todo lo que para ella vala la pena.
Jess! Instintivamente, Lindsay abri la boca para gritar el sangriento asesinato, pero consigui
reprimir el impulso justo a tiempo. Sus ojos se agrandaron y su mirada se desvi al piso. Se
sorprendi de no ver los ojos rodando por el suelo de madera.
Bertha solt un largo y extendido, gemido muy satisfecho.
El estmago de Lindsay amenaz con rebelarse de nuevo y ella poda sentir su cuerpo romper en un
sudor nervioso.
Una mujer cruz tres literas por s misma y rpidamente perdi el conocimiento.
El ojo derecho del doctor comenz a temblar, un testimonio de su creciente clera. l arranc las
gafas de su cara con una mano ligeramente temblorosa y los guard con seguridad en el bolsillo de su
abrigo largo de color blanco. "Ests disfrutando haciendo un espectculo pervertido de ti con esta
esta desvengonzada? "
Bertha retir sus labios con un sonoro chasquido. Examin con orgullo el magnfico chupn por un
momento antes de girar los ojos de mal humor en el doctor. "Prefiero ramera, por favor." Ella
sonri. "Suena de lujo, tal vez incluso francs."
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El hombre visiblemente agarrado de sus emociones y una fra, profesional mscara cay sobre su
rostro. Su mano dej de temblar y su ojo espasmoso se corrigi. "No estaba hablando contigo,
Bertha." La prostituta voluptuosa tena un alcahuete violento y un marido peor. Ella era habitual en
sala de Mujeres.
La enfermera Goltez entr en el modo de control de daos. "Doctor", comenz vacilante, usando su
voz ms tranquilizadora, "Estoy segura de que esto no es lo que parece. Yo-"
"Oh, s lo es," Lindsay corregido con fuerza, su mirada nunca abandon al doctor. "Estoy segura de
que no quiere mi" hizo una pausa, " influencia en la sala del hospital. Puedo estar en el siguiente
transbordador."
"Justo cuando las cosas se estaban poniendo buenas", Bertha se lament, cerrando sus gruesos dedos
detrs de la espalda de Lindsay.
El mdico asinti lentamente, ofreciendo una mano a Lindsay cuando la joven se curiose lejos de
Bertha. Lindsay tom la mano con cautela, pero permiti que el hombre la ayudara a ponerse en pie.
"Tienes razn," hizo una pausa y mir a la enfermera Goletz en cuestin.
"Su nombre es Habichuela," la enfermera servicialmente, haciendo una mueca.
El doctor frunci el ceo. Estos indigentes muestran poco respeto para l o esta institucin
benfica. Su descaro es casi tan espantoso como su higiene. "Tienes razn, Habichuela. No creo que
esta sala de hospital es el lugar adecuado para usted."
"Bien." Lindsay sonri con sorpresa .Eso no fue difcil. Y no vomite. Pero maldicin, necesito un poco
de aire fresco. No puedo esperar a salir. "Voy a recoger mis cosas entonces. Intil esperar el
transbordador de maana cuando puedo marcharme ahora." Camin hacia su litera y sac el abrigo de
Ginny debajo de ella, con cuidado de no permitir que la ropa robada fuera vista. Sus pies estaban
cerca de congelarse y ella se puso sus zapatos, confiando en que los anchos pantalones que haba
robado cabran sobre ellos.
"La tendr comprometida con el asilo aqu en la isla durante el tratamiento", anunci el mdico.
Lindsay se congel. Su boca se abri y se qued mirando al doctor, preguntndose si lo deca en serio
realmente o simplemente trataba de asustarla. Su corazn comenz a latir con fuerza y una sacudida
de miedo corri por sus venas. "Qu?" finalmente farfull.
La enfermera Goletz cerr sus ojos. Ella tena miedo de esto.
"Est claramente operando bajo una enfermedad psicolgica, seorita err Habichuela. El contacto
Homo-ertico es similar a la autosatisfaccin en su propensin a recaer en la locura verdadera, en
lugar de permanecer la disfuncin mental bastante tratable que ello es." Los ojos del doctor se
suavizaron y l puso una mano comprensiva sobre el hombro Lindsay. No es de extraar que ella
haba lanzado blasfemias en l. Ella esta trastornada. "Bertha realiza degradantes actos antinaturales
para su beneficio. As como no creo que seas una prostituta, es claramente en base a su maquillaje que
actua de esta forma. Podemos cambiar eso", le asegur solemnemente.

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La sangre abandon la cara de Lindsay. No haba odo una palabra desde entregado y manicomio.
"Eh?" Bertha lade la cabeza hacia un lado y arrug la cara. "No s todo lo que el hombre est
hablando'. Pero si eso auto-grab-ificacin' es lo que yo creo que es, cobro extra por eso."
Lindsay maldijo internamente, deseando acabar secuestrando el barco. El manicomio todo porque iba
a besar a Bertha? Es cierto, nadie en su sano juicio lo hara. Pero an as
"Doctor, como ha dicho antes, el confinamiento en casos como este es un desage en tales recursos,"
la enfermera le record suavemente. "Creo que es una verdadera posibilidad que Habichuela est
tratando intencionalmente ser arrojada al manicomio por lo que no tendra que trabajar.
"Hmmm" El doctor se frot la barbilla mientras miraba a Lindsay con un ojo. Ella era astuta? No sera
la primera vez que alguien trat de engaar el ojo colectivo del Estado de Nueva York.
"O tal vez esto no era ms que una broma, a"Broma?" el hombre se burl de la enfermera. "Creo que no. Despus de todo, lo hara usted, una
mujer claramente en su sano juicio, bromeando de manera repugnante?"
Los ojos color avellana dieron la vuelta. "Uhhh bueno, no, Pero" La mujer corpulenta extendi la
mano y sus dedos se envolvieron alrededor de los bceps flacos de Lindsay. "Voy a tener todo listo
para la transferencia, doctor. No debera haber preguntado. Realmente lo siento, doctor. Esperar sus
rdenes de ejecucin y notificar a los enfermeros de la prxima transferencia,"
"Bien. Bien." Se hinch el pecho un poco y asinti, enormemente satisfecho de su
diagnstico. "Adelante, enfermera Goletz."
Lindsay vio con horror como el hombre se volvi sobre sus talones y desapareci por la salida. Ella
dirigi una mirada de pnico a la enfermera. No quiero hacerle dao. Pero "Odio decirte esto, pero yo
no- "
"S que no lo eres, alborotadora". Solt uno de los brazos de Lindsay y captur el abrigo de Ginny
con un barrido rpido de la mano. La ropa robada de los hombres se cayo. "Uf". Ella puso los
ojos. "Yo saba que debera haberte metido en ese transbordador con Ginny." Ella comenz a tirar a
Lindsay hacia la estacin de enfermera.
Lindsay arranc su brazo de las manos de la enfermera. "No. No ir!"
"Estoy tratando de ayudarte, idiota," la enfermera silb en voz baja. Se inclin ms cerca de Lindsay y
ella la sacudi por los hombros, haciendo que parezca que la joven le estaba dando nada ms que
problemas y estaba recibiendo una firme reprimenda a causa de ello. Rpidamente, presion sus
labios a la oreja de Lindsay. "Agarra el vestido de Bertha en el camino."
Lindsay parpade. "Yo"
"Slo hazlo o dejar que ellos te internen!" La mujer mayor dijo con los dientes apretados. Entonces
se enderez y su boca form una sonrisa satisfecha. "Ahora tenemos un entendimiento" Con altivez,
58

ajust su delantal y le dio la espalda a Lindsay. "Sgueme". Sin decir una palabra, ella comenz a
marchar por el pasillo.
Ella me est ayudando? Puedo confiar en ella? Un gemido mental. Realmente tengo una
eleccin? Entonces la pasajera ferroviaria hizo su primera verdaderamente buena decisin e hizo
exactamente lo que le dijo la enfermera Goletz. Lindsay cogi la ropa robada del suelo, dio unos
pocos pasos y dej caer la camisa cuando se puso a la par con la litera de Bertha. Una maldicin
virulenta escap de sus labios, lo cual era lo que todo el mundo esperaba. Y cuando ella se inclin
para recuperar la camisa, recogi el vestido de horrible de Bertha, prpura, estampado floral junto con
eso, seriamente esperando que la enfermera Goletz no esperar que llegara cerca de su piel desnuda.
"Adis, adis, dulzura," Bertha cant cuando Lindsay desapareci por el pasillo. "Vuelve y visita a
Bertha, me oyes?"
*~*~*~*~*
Lindsay se meti en un armario de suministros y antes de que pudiera protestar, la enfermera Goletz
cerr la puerta y levant un solo, autoritario dedo. "Uh huh. Ni una sola palabra, Habichuela. Es en
serio lo que dije, voy a dejar que ellos te internen".
"No voy al manicomio y cualquiera que trate de ponerme ah verdaderamente lo lamentar."
La enfermera mir a los ojos castaos que haban pasado casi negro con miedo y clera. La
palpitacin de Lindsay era visible sobre la piel plida de su garganta y por una fraccin de segundo la
mujer corpulenta estaba segura de que en realidad poda oler el peligro. En su corazn, crea que
Habichuela, cuando era presionada, poda ser una persona muy peligrosa. "No lo dudo por un
segundo. Es por eso qu te estoy ayudando." La enfermera esboz una pequea sonrisa, con la
esperanza de disminuir la tensin en la pequea habitacin." Por mucho que yo crea que el doctor es
un culo pomposo, realmente cree que l esta ayudando a los pacientes aqu. Yo preferira no verlo
muerto" un golpe. "al menos no en mi turno".
Lindsay no pudo evitarlo. Una pequea sonrisa apareci y su cuerpo fuertemente enrollado se relaj
lo suficiente para que dejara escapar un suspiro tembloroso.
"Todo ir bien." La enfermera Goletz sealo con la barbilla hacia el vestido que eataba enredado con
las ropas robadas y todava apretado en las manos de Habichuela. "Pontelo."
Lindsay asinti y levant la camisa.
"No, el vestido." La enfermera meti la mano en su delantal y sac algo pequeo compacto. "Y
tendrs que usar algo de esto tambin."
Los grandes ojos de Lindsay se movan adelante y atrs entre el enorme, de mal gusto vestido
lavanda, y el compacto colorete. "El infierno que lo har", rugi.
*~*~*~*~*

59

La brisa hizo volar un mechn del cabello de Lindsay en su boca y ella se enderez de su lugar a lo
largo del pasamano del tranbordador. El abrigo de Ginny era ms delgado que el suyo y ella hurg el
botn superior, casi sin poder creer que lo haba hecho. Como la enfermera Goletz haba predicho, sin
embargo, diciendole a los guardias del transbordador que era una amiga especial de Warden Simmons
fue suficiente para conseguir su pasaje en el transbordador de vuelta a Queens sin preguntas.
Aparentemente, el director tena un gusto por las prostitutas jvenes, y una verdadero desfile de ellas
iban y venan en la isla.
Lindsay se estremeci. Las costillas que haban tenido que cortar con el fin de eliminar su bazo
estaban todava muy tiernas, as como la incisin todava sanando. Pero ahora que ella estaba a salvo,
y afuera en el aire fro, fresco, senta como si pudiera respirar. Una ola de alivio entonces, letargo se
apoder de ella, y deseaba encontrar un agradable, furgn solitario en alguna parte, enroscarse, y caer
dormida. Pero, su mente le record con cansancio, ahora no es el momento para eso.
A medida que el transbordador remotaba cerca de la costa, sin descanso Lindsay escaneaba del barco
a los muelles. El barco llegaba media hora tarde, pero seguramente Ginny seguira esperando. Cuando
la realizacin finalmente cay en la cuenta de Lindsay, su poder era suficiente para enviarla
deslizndose por la pared del ferry, al piso. No haba una sola alma esperando en el muelle. Nadie.
Quizs encontr a los nios inmediatamente.
Si. Lindsay suspir. Debe ser eso. Su expresin se endureci un poco y se dio la vuelta los ojos
viendo hacia el ro turbio. No es que yo pueda echarle la culpa por no venir en resumidas
cuentas. Ella no me conoce realmente. Y quin demonios es ella para perder mi tiempo? Ahora que
esta pequea aventura ha terminado, puedo seguir con mi propia vida y renunciar a jugar al Buen
Samaritano. Tengo cosas mucho mejores que hacer. Bolsillos para escoger. Lugares a donde ir.
Cosas que ver. Pero ella no poda creer las palabras y sinti que se le encoga el corazn. "No puedo
creer que haya hecho todo esto para nada. " Ella se ri con amargura y se puso de pie. "Tan estpida
soy?"
"Me dijo algo, seora?" uno de los trabajadores de barco pregunt, deslizndose hasta ella. Su piel era
del color chocolate negro y sus ojos brillaban con curiosidad genuina mientras esperaba cortsmente
por su respuesta. "Parece que tiene fro. Tenemos mantas adentro. Quisiera una? " pregunt con
impaciencia.
No poda, Lindsay pens, tener ms de trece aos, a pesar de que era alto y bien construido. "Este es
tu primer da?" ella pregunt amablemente. l era tambin nuevo para saber que Lindsay se supona
estaba arreglada como una prostituta o demasiado bien educado para tratarla mal a causa de ello.
"S, seora." l sonri, ya pensando en el futuro para recibir los pagos y llevar comida a casa
comprada con su propio dinero. Subitamente, se vea un poco preocupado. "Hay algo mal?"
"No" Lindsay sonri suavemente, la melancola robando sobre ella. "Lo ests haciendo bien. Y ya
tengo todo lo que necesito." Que no es nada en absoluto.
El chico se encogi de hombros y luego se apart de la barandilla, fuera para desatar las cuerdas del
muelle.

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Ella desembarc en silencio mientras la veintena de hombres y mujeres dispersos a travs de los
muelles, todos aparentemente con un lugar mejor para estar. Se dijo que deba solamente marcharse,
que ahora estaba siendo una tonta. Pero su corazn no estaba listo para decir adis a la nica amiga
que alguna vez haba tenido. Ella meti las manos en los bolsillos y camino una bajada corta cada una
de las calles que terminan muertas en los muelles, la mitad de ella esperando ver a Ginny, la otra
mitad sabiendo que lo hara.
Lindsay se dirigi de nuevo al ro y se detuvo junto al barco. Sus ojos se cerraron y ella lade la
cabeza y escuch, deseando or el silbato de un tren solitario y estar bien lejos de la ciudad ruidosa,
concurrida y maloliente.
Con varios pasos rpidos estaba de vuelta en la pasarela, llamando al chico que haba hablado con ella
antes.
El joven estaba desatando las cuerdas, preparando el barco para el viaje de regreso a la isla.
"Oye!"
Su cabeza apareci de su tarea y se traslad a la barandilla, deslizandose un poco en la superficie
helada de la cubierta.
"Seora?"
"Creo que sub al barco equivocado. Esto no es Queens, verdad?"
La frente del muchacho se arrug y se quit el sombrero y se sec el sudor de la frente. "No, seora.
Esto es Maniatan."
"Hay otro-?"
"Ni siquiera vas a decir adis antes de irte?"
Lindsay se dio la vuelta ante el sonido de la voz suave, teida de dolor de Ginny. La ropa de la
pelirroja estaba arrugada y temblaba un poco. Anillos oscuros rodeaban sus ojos plidos cansados y su
cabello despeinado por el viento. Pero all estaba ella. Tal como habia prometido que estara. Lindsay
busc en su mente algo que decir, pero las palabras no salan.
Para su profundo alivio, Ginny no dej que el incmodo silencio entre ellas creciera. Simplemente
tir de Lindsay en un abrazo de todo su cuerpo y le susurr al odo, "Estoy tan contenta de que ests
aqu. Estaba enferma de preocupacin que hubieras hecho algo loco para ser dada de alta
prematuramente."
Lindsay derretida en el abrazo, feliz ms all de la razn de que al menos una de ellas tuvo el buen
sentido de tener fe en la otra. Ella lo hara, se jur a s misma, hacerlo mejor la prxima vez. El
corazn de la mujer ms joven estaba martillando y Lindsay poda sentirlo a travs de su abrigo de
lana. Ella apret su mejilla quemada por el viento contra Ginny y la abraz con ms fuerza.

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Despus de un largo momento, Ginny extendi sus brazos y mir a los ojos de su amiga. Sus ojos
iluminados sobre su cuello y jade. Ira entonces la confusin brill en los ojos azules por un segundo,
antes de que la tormenta se despejara. Abrio y cerro su boca varias veces sin un sonido. Y "Oh, mi
Dios", finalmente liber. "Ese es el chupn ms grande que he visto!."
Ginny sacudi la cabeza como para disipar la imagen que saba que iba a estar para siempre grabada
en su cerebro. "Qu diablos estabas haciendo mientras yo no estaba?" Ella no dio a Lindsay la
oportunidad de explicar cuando sus pensamientos cayeron directamente desde su cerebro y de su
boca. "Es eso maquillaje? Un montn de maquillaje?" Ella arrug la nariz con disgusto. "Te ves como
una total, bueno, como una ramera!"
Una ceja arqueada. "Bertha estara tan contenta."
"Eh?"
Lindsay sonri, perversamente satisfecha con la evaluacin honesta de Ginny y, especialmente, la
blasfemia anterior. Ella tiene razn. Se ri para s misma. Ella no es una muy buena chica
catlica. Hasta ese momento, Habichuela no se haba dado cuenta exactamente cunto echaba de
menos a Ginny y cmo maldita de contento estara de verla.
Entonces Ginny se dio cuenta de la parte posterior del cuello de color por debajo del abrigo de
Lindsay y sin prembulos lo desabroch y tir del horrendo, enorme vestido de corte bajo. Su mirada
viaj hasta su propio vestido gris, sin forma que ella crea firmemente haba sido hecho por
prisioneros ciegos con dos manos izquierdas. Y sin pulgares. "Me fui por un da y te conviertes no
slo en una ramera sino con sabor vil en la ropa?" pregunt con incredulidad, mirando hacia Lindsay
con ojos de asombro.
La sonrisa de Lindsay se volvi tmida y ella ofreci dbilmente, "he estado ocupada?"
"Me lo explicas despus." No era una pregunta. Ginny exhal explosivamente mientras envolva un
brazo alrededor de uno de Lindsay y la condujo lejos del ro. "Ves lo que sucede cuando te dejo sola
por un segundo?"
Lindsay resopl y suavemente agit el cabello rizado de su amiga. "Tengo la sensacin de que la
ciudad de Nueva York tiene ms de qu preocuparse con nosotros juntas de lo que nunca hizo con
nosotras separadas." Los ojos marrn rojizos brillaban en el sol de la maana. "Vamos a buscar a su
familia de nuevo, Ginny."
La garganta de Ginny se cerr y ella sin pensar tir de Lindsay con ella de nuevo, renovando el abrazo
que en realidad no haba querido terminar en primer lugar. Nada era necesario decir que no poda ser
expresado en este gesto sencillo, sincero, y cuando los brazos delgados y fuertes se envolvieron con
fuerza alrededor de Ginny, se sentieron tan bien que le doli.
Algunos das eran ms largos que otros, y algunos momentos necesariamente dulces. Y por primera
vez en su corta y a veces brutal vida, Lindsay Killian se tom un momento para saborear la dulzura.
Ahora que ella haba tenido el gusto, no estaba segura de que alguna vez podra volver.

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Captulo 5
Cuatro das despus.
Era el crepsculo, el tiempo etreo cuando el cielo estaba ms violeta que azul o negro o gris, y las
farolas de la ciudad de Nueva York comenzaron a baar la ciudad en un templado, brillo dorado.
La niebla acumulada alrededor de los candelabros de cristal cuando se calentaron, y antorchas o
linternas aparecieron encendidas en cada vagn que rueda a lo largo de la Avenida Queen 36 .
Estaban todava lo suficientemente cerca de los muelles para oler el agua del East River y or el
estruendo de los cuernos cuando los barcos se acercaron a la orilla.
Lindsay mir por encima del hombro por ensima vez, viendo como Ginny anduvo con paso lento
speramente a travs de la nieve espesa, hmeda, un pequeo saco, que contiene la ropa de los
hombres que se haba negado a llevar y dos mantas delgadas, colgado del hombro. Lindsay suspir
pero se mantuvo en silencio, incapaz de pensar en nada que decir. En verdad, se senta psima. Este
haba sido otro da de callejones sin salida, la bsqueda sin fin, y el fracaso absoluto.
Ginny estaba empezando a perder la fe y el poco optimismo que Lindsay haba tenido en nombre de
su amiga se haba casi evaporado todo junto con sus ideas de por dnde seguir buscando.
Era como si los nios Robson hubiera desaparecido de la faz de la tierra. Las jvenes mujeres haban
intentado con los vecinos de Ginny, hospitales locales, las iglesias, los bomberos y la polica, y varias
oficinas del estado, todo en vano. En una de las sugerencias de los bomberos, ellas estaban ahora
abajo visitando albergues y orfanatos uno por uno. Y ya haban estado en una media docena de estos.
Unos pocos eran tan estrechos y sucios que las lgrimas haban brotado en los ojos de Ginny en la
vista. Ella estaba desgarrada rezando para que sus hermanos no estuvieran viviendo en la miseria
deprimente y rezando para que estuvieran.
Lindsay y Ginny haban salido de la isla de Manhattan temprano en el da, despus de una parada de
ltimo minuto en una iglesia catlica no muy lejos de la vivienda quemada de Ginny. El viejo
sacerdote nunca haba puesto los ojos sobre Ginny antes, y Lindsay conseguido una mejor
comprensin de lo que Ginny haba querido decir cuando dijo que no era una muy buena catlica.
Aparentemente, en realidad ir a misa no era un requisito.
Lindsay se retorci en el santuario de techo alto, sintiendo el peso de las miradas de las estatuas sobre
ella y escuchando sus susurros burlones dicindole que ella no perteneca. Su mente record el funeral
de su padre, las oraciones cantadas bajas, el zumbido de un rgano fuera de sintona, y el olor de
incienso. Ella pens que podra estar enferma.
El sacerdote generosamente les haba ofrecido un lugar para pasar la noche, pero, para sorpresa de
Lindsay, Ginny haba tomado una mirada al rostro plido de Lindsay y rechaz la oferta, explicando
en cambio que tenan que salir de la isla para que pudieran iniciar su bsqueda a travs del ro. En
realidad conseguir cruzarlo result ser ms desafo de lo que Lindsay haba esperado. Le haba
llevado tres intentos en tres transbordadores diferentes, con Ginny siendo atrapada cada vez pero
logrando hablar su salida de ser detenida, antes de que ambas asegurarn con xito el paso libre.

63

En ms de una ocasin, Ginny mir los pantalones de Lindsay con envidia, pensando que ya que ellos
cubran, las piernas delgadas tenan que estar ms calientes que las suyas. Como ella haba recordado
a Lindsay, sin embargo, tena que parecer respetable, o al menos lo ms cerca que poda, cuando ella
fuera a buscar a los nios.Vestir como hombre slo complicara las cosas.
La parte inferior del vestido de Ginny estaba empapado y sus mejillas encendidas de color rosa por el
fro en el aire. Copos de nieve grandes siguieron yendo a la deriva al suelo, acumulandose de forma
rpida y al azar en el suave cabello rojo. Ella se qued mirando sus pies mientras caminaba, slo
mirando hacia arriba cuando necesitaba hacerse a un lado por algn transente. Su garganta estaba
cerca de volver a la normalidad, y si no abusaba de su voz, casi poda olvidar que alguna vez haba
estado quemada. Sus manos, sin embargo, eran otra historia. Ellas alternaban entre dolor, picazn, y
estar totalmente entumecidas por el aire fro de Enero. Deseo vanamente un par de guantes, pero se
conform con meter las manos bajo sus axilas mientras caminaba.
Lindsay no poda aguantarlo ms. Gracioso, pens, sola pasar das sin decir una sola palabra y ahora
estaba exprimiendo mi cerebro por algo lo que sea para decirle. Ella redujo sus largos pasos hasta que
Ginny se puso a la par con ella. "Cmo ests?"
Ginny se haba acostumbrado tanto a la tranquilidad que su cabeza se gir hacia los lados por la
sorpresa ante las palabras de Lindsay. "Lo siento. Qu?"
"Como estas?" Lindsay repiti, su preocupacin tomando forma de una pequea arruga en el puente
de su nariz.
"Oh." Tengo hambre, fro, cansada y asustada por la muerte de mi familia. "Estoy bien. T?"
Era alguien que mejor lo saba. "Estoy bien, tambin." Ella mir fijamente a la cara de Ginny, por
primera vez notando la cantidad de peso que la pelirroja haba perdido en el ltimo par de semanas.
"Lista para comer algo?"
"Dios s", Ginny dej escapar, entonces ella se sonroj. "Digo.."
Lindsay se ri. "S lo que quieres decir." Las dej guiar su nariz tres puertas ms abajo a una
panadera / delicatessen. "Por aqu".
Ginny casi presion su cara contra el cristal y babe. "Mmme no s, Lindsay," murmur
dudosamente, su estmago gruendo a pesar de sus palabras. Desplegadas en filas ordenadas estaban
carnes y quesos rebanados, junto con hogazas crujientes de pan blanco y negro trenzados en diseos
integrados. "Parece caro."
"Tenemos que comer," Lindsay le record suavemente. "Y los precios son exactamente los que
encontrars en toda la ciudad. No ms, lo prometo." Mientras se cambiaba el vestido de Bertha,
Lindsay haba encontrado $5.00 dls olvidados metidos profundamente en el bolsillo del abrigo de
Ginny. Este era el ltimo salario de Ginny de su trabajo como extractora de plumas. Pero para el
desdn de Lindsay, Ginny estaba repartiendo el dinero frugalmente como un avaro.
Lindsay apret el hombro de Ginny con una mano y con destreza quit el saco de tela con la otra. "Mi
turno." Ella sigui la lnea de visin de Ginny a travs de la ventana helada y se lami los labios. "No
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tenemos que utilizar tu dinero. Se que deseas guardar esto hasta que encuentres a tu hermana y
hermanos. Pero el comedor ms cercano esta al menos a cuatro millas y para el momento en que
lleguemos all todo se habr acabado. Puedo- "
Inexplicablemente, el carcter de Ginny se encendi. "Robar salarios de otra persona?"
Ambas cabezas se volvieron y los ojos brillantes se encontraron. Lindsay se puso rgida en la
reaccin, pero no poda estar en desacuerdo, sabiendo esto en su corazn, aunque haba planeado
simplemente ofrecerse a palear la acera frente a la panadera, ella era ms que capaz de robar el
dinero.
Fue Ginny quien desvi la mirada primero. "Lo siento." Se frot las sienes. "Estoy muy cansada y
hambrienta y no estoy pensando con claridad." Ella suspir y su voz se convirti en un susurro.
"Perdname, por favor?"
Lindsay asinti rpidamente en silencio, la lengua atada en nudos en la splica sentida. Ella pas su
brazo por los hombros de Ginny y la mujer ms joven lo ignoro, moviendose en un abrazo en cambio.
Nada se senta tan bien como esto y Ginny se vea tan indefensa como una polilla a una llama. "No
pudieron haber desaparecido simplemente," susurr angustiada, sus labios cerca de la oreja de
Lindsay. "Dnde estn, Lindsay?"
La mejilla presionada fuertemente en su oreja se senta fra y hmeda, y el corazn de Lindsay se
apret cuando Ginny habl. "No lo s. Pero no vamos a rendirnos," prometi en voz baja, cerrando los
ojos contra la sensacin de sus cuerpos calidos presionados estrechamente juntos. No se haban
tocado desde aquel da en los muelles, su mente susurr. Por qu se siente esto tan malditamente
bien?
"Mmm estas caliente," Ginny murmur con aire ausente, sonriendo cuando sinti la mejilla de
Lindsay ponerse ms caliente con sus palabras. Se apart, ofreciendo a Lindsay una dbil sonrisa.
"Estoy acostumbrada a pasar todo el da de pie, pero me siento como si hubieramos caminado cien
millas en los ltimos das."
"Mi dolor en las piernas no podan estar ms de acuerdo," dijo Lindsay conscientemente, muy
consciente de cmo su mejilla hormigueo con el toque de Ginny. Incmoda, dio un paso lejos de su
amiga y se quit el gorro que haba "encontrado" el da antes. Lo golpe contra su muslo para quitar
la nieve, luego suavemente limpi los copos de nieve acumulados en la parte superior de la cabeza de
Ginny con los dedos ligeramente temblorosos.
La inesperada intimidad del gesto hizo que Ginny enrojeciera de nuevo y apart la vista, sentimientos
de confusin se mezclaban con una sensacin melanclica de anhelo.
Lindsay suspir, suponiendo Ginny todava estaba molesta con ella. "No tienes que pedir disculpas
por la verdad." La mujer de cabello oscuro cuadr sus hombros. Ella ya saba que no era una buena
ladrona. No te contengas ahora. Simplemente va a pasar de nuevo despus. "Ginny, soy una ratera
cuando tengo que serlo, y a veces slo cuando soy demasiado perezosa para hacer otra cosa," ella le
inform en un momento sorprendente de auto-conocimiento y honestidad. Se arm de valor contra la
reaccin de Ginny. "Soy un zumbador de sujetos, me entiendes".
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Ginny parpade estpidamente, causando que Lindsay aclarar.


"No robo a las mujeres."
"Ah." Ella asinti pensativa, no estando segura si esa revelacin era meramente informativa o de
alguna manera con la intencin de hacerla sentir mejor acerca de la situacin. "Ya veo." Ginny dio un
paso, movindose fuera del camino de un tro de hombres en sentido contrario. Cuando los hombres
estaban fuera del alcance del odo ella habl de nuevo. "De verdad necesito disculparme, Lindsay. Por
alguna razn, cuando estoy cerca de ti mi pie pasa ms tiempo en mi boca que en el suelo." Una
pequea sonrisa torci sus labios antes de que tomara una expresin ms seria. "No tengo ningn
derecho en absoluto a juzgarte. Todos hacemos lo que necesitamos hacer para sobrevivir. Tengo que
crecer y aceptar eso. Y eres la persona menos perezosa que he conocido."
"Ginny-"
"Por favor," Ginny se mordi el labio inferior, "Simplemente no robes por mi. No soy suficientemente
santurrona para fingir que no quiero que hagas cualquier cosa en tu poder para ayudarme a encontrar a
mi familia. Pero no solo por m, Lindsay. No si hay alguna otra opcin en absoluto."
"Ginny, no puedo pro-"
"No, puedes prometerlo." Ella extendi la mano y envolvi los dedos cubiertos con vendas andrajosas
alrededor de Lindsay. "La pregunta es, quieres?"
"Esta bien," Lindsay se oy decir, como si alguien estaba completamente en control de su boca.
Mierda! Yo no iba a hacer eso!
Ginny sonri una sonrisa genuina, una que mostraba los hoyuelos rara vez vistos y haca que sus ojos
se iluminaran. "Vamos. Vayamos dentro y compremos algo caliente y relleno. Si como, no ser una
bruja malvada. " Ella sonri con tristeza. "Y s que lo he sido. Adems, me estoy congelando y si
comemos lentamente podra descongelarme antes de tener que volver a salir al fro."
Lindsay sonri con afecto y abri la puerta. Ya haba aprendido que rara vez se paga a discutir con
Virginia Chisholm. Cuando la puerta se abri, el sonido metlico de una pequea campana anunciaba
su entrada y el olor a levadura de pan recin horneado y carne picante flotaban llevado hacia afuera a
la calle. Cada mujer gimi con placer no disimulado. Disculpas, admisiones y promesas fueron
archivadas en custodia, cuando ellas pasaron a travs de la puerta.
*~*~*~*~*
Ginny se sent en una pequea mesa junto a la puerta de la panadera, bebiendo una taza de humeante
caf negro. Entre las dos, haban consumido un sndwich de carne asada de un pie de largo, un
enorme adobo kosher que hizo que el rostro de Lindsay se arrugar en una expresin que Ginny
decidi que era nada menos que adorable, y dos grandes tazones de sopa de fideos con abundante
verdura.
Ella estaba gratamente llena, y Ginny cerr sus ojos cansadamente, decidiendo no pensar en el
maana, hasta que este llegar. Todava tenan que hacer frente a la noche. Cuando tenan los das tan
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largos y tan fros? Mucho antes que esto , fue la respuesta. Despus que su madre se cas con Arthur
incluso, y su constante batalla con la botella y planes ridculos para hacerse rico rpidamente les
llevaron gradualmente a la ruina financiera de su familia que ya estaba luchando.
Ginny quera a su madre y hace mucho tiempo se haba reconciliado con la eleccin de su madre de
Arthur, un buen carcter soador con un corazn de oro y una cabeza de madera. Incluso quera a
Arthur, que era un padrastro cuya vida fue gobernada ms por el whisky escocs y los sueos de
riqueza que por lo que era mejor para su familia. Lo que ella no poda pasar era que sus padres haban
tomado la vida de Alice y Helen, junto con la propia.
"Qu ests pensando?", Pregunt con curiosidad Lindsay, notando el aspecto de especulacin
tranquila y enojo en el rostro de Ginny.
Por una fraccin de segundo Ginny estuvo tentada de decir nada. Pero estaba demasiado cansada para
mantenerlo en su interior. "Estoy pensando en lo enojada que estoy con mis padres por quedarse en el
fuego" Ella trag, sintiendo un nudo en la garganta. "Por permitir que el fuego reclamar a Alice y
Helen." Sus ojos se levantaron y se reunieron con Lindsay y en ese instante pudo ver que a su amiga
le dola por ella como si el dolor fuera propio. Ella extendi la mano para tomar la de Lindsay,
apretndola para mostrar su agradecimiento cuando las palabras parecan insuficientes.
"Por qu, Lindsay?" Continu con su enojo saliendo a la superficie. "Por qu no vino Alice
conmigo? Ella era siempre la ms fuerte, ms inteligente, ms rpida. Ella podra haberlo hecho! Por
qu Mam no las envi fuera del edificio cuando tuvo la oportunidad?"
"Oh, Ginny." Lindsay sacudi la cabeza tristemente, preguntndose qu exactamente lo que haba en
las personas que siempre les obligaba a tratar de dar sentido a la insensatez. Se levant de su asiento
al otro lado de Ginny y se sent junto a ella. "Estoy segura de que ella trat de salir. Ella era tu
hermana mayor, verdad? no te habra dejado sola para hacer frente a todo esto si hubiera tenido otra
opcin. "Yo no lo habra hecho.
Pero la mente racional de Ginny no estaba dispuesto a aceptar eso todava. "Si lo hubiera hecho,
estara viva ahora!"
"No. T no sabes eso."
Los ojos de Ginny se precipitaron hacia atrs y adelante mientras su mente corra. Algo podra haber
hecho que todo esto resultara diferente. Su corazn torcido en su pecho. O alguien. "Yo no debera
haber escuchado. Si slo me hubiera quedado para ayudar, tal vez pude-"
"Basta, Ginny."
"No! Si yo-"
"Basta!"
El empleado levant la vista de su trabajo pero Lindsay levant la mano, a pesar de que pareciera lo
contrario, todo estaba bien.

67

La boca de Ginny se cerr a las duras palabras.


Ahora fue el turno de Lindsay para perder su carcter. Se inclin hacia delante y baj la voz, hablando
con una intensidad casi salvaje. "Por el amor de Cristo, escuchas lo que ests diciendo. Si te hubieras
quedado, es probable que estaras muerta. T misma has dicho que nadie logr salir del edificio
despus de que lo hicieron. No podras haber hecho otra cosa aquella noche ms que quedarse y
morir. " Cree lo que estoy diciendo, ella deseo a la mujer ms joven.
"Lo s. Lo s," susurr Ginny, apretando sus ojos fuertemente cerrandos. Su enojo se desvanecio tan
repentinamente como haba aparecido. Se senta como un trapo de cocina exprimido. "No es justo.
Tenan toda una vida por delante, Lindsay."
Los oscuros ojos de Lindsay se suavizaron. "Igual que t."
Ginny le dio una sonrisa acuosa. "Supongo que s." Una pausa reflexiva. "Qu habra hecho sin t
estas ltimas semanas? Me enferma siquiera pensar en ello."
Y aquello cogi a Lindsay tan desprevenida que su boca se movi durante varios segundos, pero no
poda manejar un solo sonido.
"No estes avergonzada," Ginny insisti en voz baja, pero no es capaz de encontrarse con la mirada
atnita de Lindsay. "No espero que digas nada. Yo bueno, slo quera que lo supieras." Sus ojos se
levantaron y se reunieron con los de Lindsay y pudo ver que ella estaba incomoda. Sonri esperando
fuera una sonrisa tranquilizadora y choc los hombros con Lindsay." Sigamos. Vamos a ver si tienen
algn pan del da anterior o algo de lo que estara dispuesto a desprenderse. Podemos guardarlo para
el desayuno." Ella hizo un gesto con la barbilla hacia el empleado, que estaba trabajando con
diligencia rebanando una gran losa de jamn.
"Ahh Ginny." Lindsay dej escapar un suspiro tembloroso. "Esta bien, no ha habido ningn problema
o algo. Yo-"
"Est bien," Ginny le asegur. "Realmente. Ahora vas a ser encantadora y conseguirnos algo para el
desayuno."
Las cejas de Lindsay se dispararon hacia el cielo y su boca se curv en una sonrisa irnica. "Alguna
vez me has visto ser encantadora?" pregunt sin rodeos.
Ginny ri, su nimo aumentando en la mera expresin del rostro de Lindsay. "Bueno tengo fe en ti."
"Bueno, entonces, un paso atrs." Lindsay se limpi una pieza imaginaria de pelusa de la parte
delantera de su abrigo de lana oscura. Entonces se alis las solapas con exagerado cuidado. "Tengo
gente para influenciar."
Ginny miraba con cario como Lindsay se acerc al mostrador y se apoy contra el cristal, entonces
casualmente se puso a conversar con el empleado. Su amiga era probablemente la persona menos
encantadora que jams haba conocido. Ginny todava encuentraba a Lindsay descarada, cruda, e
impaciente. Pero tambin encontr en Lindsay no saba exactamente qu. Cautivadora, tal vez. O
quiz convincente. Haba simplemente algo indefinible en ella que hizo que Ginny quisiera mirar esos
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bonitos ojos marrones y perderse en ellos. La mera idea hizo revolverse el estmago y ella suspir,
renunciando a cualquier forma de introspeccin esta noche. Ella estaba muy cansada.
El viento haba empezado a aullar y la nieve se haba convertido en aguanieve. Ginny poda ver una
capa de hielo formandose en la farola de metal cruzando la calle. Dios, estar afuera no va a ser
divertido. Por las ltimas noches haban logrado evitar dormir afuera, encontrando siempre una iglesia
o un refugio dispuestos a dejar que se enroscaran en alguna parte del piso. Por favor dejanos ser
afortunadas esta noche.
"Ginny?"
Los ojos azules se movieron de lado con el sonido de la voz de Lindsay. Al lado de ella estaba el
empleado. Lindsay tena una extraa expresin en su rostro y Ginny rpidamente se puso de pie.
"Qu pasa? Qu es?"
"Nada. Nada," Lindsay le prometi rpidamente. "Slo pens que deberas escuchar esto." Se volvi
hacia el empleado. "Ester, puedes decirle a mi amiga aqu lo que me dijiste?"
La mujer de mediana edad asinti en silencio, su confusin evidente en la mueca de su cara.
"Mir, si esto es por el pan, slo estbamos preguntando. Usted no-"
"No puedo dar ningn pan." La mujer se encogi de hombros. "Lo siento."
Ginny lanz una mirada significativa a Lindsay que deca la trajiste hasta aqu para decirme eso?'
Lindsay se movi con impaciencia de un pie al otro. "Dile por qu no se puede."
Ginny mir expectante a Ester, que se limpi los dedos grasientos en el delantal blanco manchado.
"Bueno, no puedo darles porque lo doy a la caridad."
La mirada de Ginny volvi a Lindsay. "Eso esta bien?" se aventur.
Lindsay se frot las sienes. "Dile ms acerca de la caridad, Ester. Todo lo que me dijo."
"Es una especie de juego?" La mujer frunci el ceo de nuevo.
Lindsay ense los colmillos en lo que Ginny sin duda consider como un gruido.
"Bien." La mujer se encogi de hombros, sin preocuparse por estar fuera de detrs del mostrador por
un cambio. "La caridad se la damos a un orfanatorio. Es donde conseguimos a nuestra pequea
Mildred."
Los odos de Ginny se agudizaron. "Ese lugar est cerca de aqu?"
"Tal vez dos millas. Cada dos das los carros de mi marido lleva lo que nosotros no vendemos".

69

Ginny se alej de la mesa. "Lindsay-"


"Espera," Lindsay interrumpi. "Hay ms. Pero por el amor de Dios, te lo voy a decir as no estallo.
Ester me dijo que este orfanato esta en ms necesidad que nunca despus de tomar algunos nios
repentinamente."
Ginny contuvo la respiracin, todo su ser clavado en cada palabra de Lindsay.
"Parece que hubo un terrible incendio en Manhattan."
La mandbula de la pelirroja se hunda. "Esos tienen que ser ellos!" ella grit, agarrando a una
sorprendida Ester y abrazndola por todo lo que para ella vala la pena. "Gracias".
"Umme" Ester parpade y curioseando se perdio del abrazo de Ginny, retrocediendo lentamente hacia
el mostrador y lejos de la loca persona. "No hay problema."
"Puede decirnos la direccin del orfanato?" Ginny ya estaba abrochando su abrigo.
Ester sacudi la cabeza. "Nunca fui buena con las direcciones. Pero si regresan maana justo despus
del amanecer, se pueden ir con mi marido."
"Yo no quiero esperar." Ginny agarr la mano de Lindsay y comenz a tirar de ella hacia la
puerta. "Puedes decirnos qu calle? Qu camino seguir?"
"No te har ningn bien, cario," Ester le dijo. "El cuidador, un amor de un hombre, cierra el lugar
ms apretado que un tambor, una vez que el sol se pone. Ni siquiera abrir la puerta." Ella asinti con
la cabeza. "Esa es una manera de mantener a algunos de los rufianes en lnea. Un estricto toque de
queda y las puertas cerradas."
Todo el cuerpo de Ginny se desplom y Lindsay no pudo evitar enroscar su brazo alrededor de esos
hombros cados. "Maana. Iremos maana. Si estn all ahora, todava estarn all entonces."
Ginny tom varias respiraciones calmantes, tratando desesperadamente de agarrarse a sus emociones
dispersas, que estaban hacindole dar vueltas a su cabeza y tentandola a hacer algo loco como correr
fuera al aire libre y detener a cada persona en la calle hasta que alguien le dijera exactamente dnde
estaba el orfanato."Cierto. Puedo ser paciente." Se vea un poco perdida. "Espero".
"Adems ..." El rostro de Lindsay asumi una expresin sombra mientras miraba hacia afuera por la
ventana. Estaba lloviendo hielo. "No queremos estar vagando por las calles con este tiempo." Ella se
acerc al odo de Ginny y le susurr "Tienes que estar descansada para ellos. Maana ser bastante
pronto." No te hagas ilusiones demasiado altas, Ginny.
Ginny suspir y se enderez, decidiendo que no haca dao esperar lo mejor e ignorar lo peor. Esto
nunca haba trabajado antes en su vida. Pero de alguna manera siempre se las arregl para sacar a
relucir el optimismo para tratar slo una vez ms. "Gracias por pensar en ellos. Tienes razn. Tengo
que descansar. Ellos me perseguirn hasta el agotamiento por el resto de mi vida." El alivio la inund
mientras dejaba que la posibilidad muy real de reunirse con sus hermanos rodaba en torno a su mente.
Suavemente acaricio la parte baja de la espalda de Lindsay y luego se acerc al mostrador. "Ester",
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comenz esperanzadamente, "cmo se sentira acerca de un par de huspedes aqu en la tienda por la
noche? "Ella sacudi el pulgar hacia un lado y sonri. "Apuesto que mi amiga aqu maneja una escoba
media."
*~*~*~*~*
"No pue-pue puedo creer que dijo que no," Ginny se quej de nuevo, agachando la cabeza para evitar
la picadura del aguanieve. "No so-solo no. Pero infierno que no." Le castaeaban los dientes con tanta
fuerza que estaba recibiendo un dolor de cabeza y ya haba mordido accidentalmente su lengua. Dos
veces. La luz de la lmpara reflejaba el brillo del hielo que cubra su abrigo y el pelo, y cada aliento
liberaba una nube de niebla que fue arrastrada al instante por el viento. Poda oler el agua otra vez y
saba que de alguna manera se haban dirigido alrededor del ro durante su caminata.
Lindsay resoplo. Sus mejillas eran de color rojo brillante, y el aire helado hizo que sus ojos se
sintieran secos y speros. "Dejaras a dos desconocidas dormir en tu tienda?"
Las cejas de Ginny se juntaron. "S".
"Imaginate", murmur Lindsay.
"Qu fue eso?" Ginny meti las manos en los bolsillos ms profundo mientras doblaban una esquina
y se encontraron en el borde de una yarda de ferrocarril. No, su mente corrigi, un cementerio de
ferrocarril.
"No importa. Vamos, podemos dormir aqu."
"Qu es aqu?" Ginny bizque a travs de la lluvia. Las pistas rotas estaban amontonadas al azar y
entrecruzaban la zona, que estaba rodeada por una alta cerca de alambre. Partes de motor, tablones
engradaso de madera, y vagones de acero oxidados salpicaban el suelo cubierto de nieve, sus puertas
faltaban por completo o parcialmente abiertas. Si vea fijamente, Ginny pens que poda ver humo
saliendo de las aberturas de varios de las cajas metalicas. Se estremeci.
Ginny mir el obstculo delante de ellas. "La cerca-?" Ni siquiera haba terminado su pensamiento
cuando Lindsay agarr la cerca de alambre y le dio un fuerte tirn, dejando al descubierto una ranura
sin ser detectada en el cercado.
"Voy a sostener esto por ti." Lindsay sacudi la cabeza para despejar el aguanieve de sus ojos. Estaba
empapada hasta los huesos y los vendajes que sostenan la frula en sus dedos eran un desastre
empapado.
"Bien. Gracias." Ginny se agach y gru un poco al oscilar por la abertura. "Creo que puedo hacer
Uh oh." Su abrigo atrapado en una afilada pa de alambre y ella torpemente trat de liberarse, su
mente envando el mensaje urgente a los dedos que estuvieron lejos del fro para responder
rpidamente. Con un fuerte tirn, que arranc un pequeo desgarro en su abrigo. "Mierda."
Lindsay dio un paso por detrs de Ginny, metiendo bajo su brazo el saco que contiene el vestido de
Bertha, la ropa que Lindsay rob del hospital para Ginny, y algunas cosas que haban comprado

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despus de dejar el delicatessen. Permitio a la cerca caer de nuevo en su lugar con un sonido metlico
seco, sofocando un gemido de dolor que la torsin haba causado a sus costillas.
Ginny empuj su flequillo remojado de la frente y esper el prximo movimiento de Lindsay.
"Est bien." Lindsay se traslad directamente en frente de Ginny y la mir directamente a los ojos.
"Tienes que escucharme y hacer lo que te diga."
Una sola ceja roja avanz hacia arriba pero el instinto natural de supervivencia de Ginny se hizo
presente y ella simplemente asinti. Lo que sea por estar fuera del clima. Al menos espero que
estemos fuera del clima.
"No mires a nadie mientras caminas. Mantente mirando al frente. Si alguien se acerca a ti, corres. Y
vienes directamente fuera de este lugar. Eres ms pequea que la mayora de los hombres aqu y
debes ser capaz de pasar por la cerca rpidamente."
"Eso es todo?"
"No. Si alguien te habla, ignoralos y sigue caminando. Ignoralos a todos."
"Incluso-?"
"Por el amor de Dios, Ginny! Por favor," Lindsay exclam, y luego mir a su alrededor con timidez,
esperando que nadie la haya escuchado. "Te lo explicar en un minuto, pero me estoy muriendo de
fro y ahora no tengo fuerzas para discutir."
"No me jures. Y yo no iba a discutir," Ginny respondi de mal humor. "Yo iba a preguntar si incluso
te debera ignorar."
"Oh." Lindsay trajo sus dedos a la boca y sopl aire caliente sobre ellos. Ella rebot en sus dedos de
los pies un poco en un esfuerzo para enviar la sangre a sus extremidades fras. "Lo siento." Su cara
estaba completamente arrepentida y entonces sus labios se curvaron en una sonrisa irnica. "No me
ignores. Odio ser ignorada."
La sonrisa de Ginny era broma sarcstica. "Me di cuenta." Mir a su alrededor de nuevo, esta vez con
preocupacin. Estas fueron las clases de lugares que su madre siempre haba dicho que caminara
rpidamente por delante, donde los extraos se ocultaban en las sombras. Pero, ella admiti, no era
tan malo como sera estar sola. Tena fe en que Lindsay sera capaz de manejar, y ayudarla a manejar,
cualquier cosa que pasara. Ginny estaba tan absorta en sus pensamientos que se puso en marcha
cuando Lindsay se acerc y le agarr la mano.
"Recuerda lo que te dije."
Ginny asinti lentamente y susurr: "Est bien."
Se movieron con rapidez, evitando las botellas rotas y cajas dispersas que estaban esparcidas sobre
piezas parciales de vas de ferrocarril y lazos de ferrocarril rotos. El aguanieve cambi de repente a la
nieve y los copos de inmediato se pegaron a sus abrigos y caras hmedas. Sobre la mitad del camino a
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travs del patio empezaron los gritos: voces incorpreas que vinieron de diferentes vagones de carga y
podan ser escuchadas claramente por encima del rugido del viento.
"Ooo Hey, muchacha, ese es un bonito vestido. Ven aqu por m y mantenme caliente. Es clido en mi
caja. El tuyo tambin, apuesto."
Risas estridentes.
"Eres t, Habichuela?"
Ginny no pudo evitarlo, a pesar de que la zancada de Lindsay no hubiera ido ms despacio; volvi la
cabeza hacia la voz.
"Puede ser. Habichuela? Escuche que estabas muerta. Tienes ms vidas que un maldito gato callejero!
Esas ratas que muerden mejoraron tu apariencia alguna?"
Su aspecto? Qu se supone que significa eso? Ginny sinti el apretn a su mano y supo que era una
seal para seguir adelante, pero no hizo nada para reprimir la oleada de rabia que brotaba dentro de
ella, amenazando son salir. Con esfuerzo, ella sigui caminando. Ellos piensan que es gracioso? Ella
estaba herida. "Pendejos", herva, demasiado enojada para ser sorprendida por su propia eleccin de
palabras.
"Vamos, Habichuela. Estoy seguro que las ratas no comieron. Mucho. Puedes venir aqu y compartir
mi fuego."
La pelirroja se detuvo bruscamente y se volvi hacia uno de los vagones, los ojos llameantes.
"Ginny." Fue una advertencia baja, casi sub-vocal.
Ginny se mordi la lengua mientras emprenda una guerra interna sobre si deba o no simplemente
marchar hacia ese vagn y arrancarle a alguien la cabeza. Pero permiti a Lindsay volver a tomar su
mano temblorosa. Ellas se movieron ms rpido ahora, la nieve no era tan profunda en esta parte del
patio.
"Aqu." Lindsay seal hacia un furgn marrn oscuro cuya puerta corredera estaba parcialmente
abierta.
Unos pasos ms y Ginny estaba a punto de entrar.
"Espera," Lindsay insisti, su voz un susurro spero. "Djame echarle un vistazo primero. Alguien
podra estar adentro."
"Por qu necesitas comprobarlo?" Ginny pregunt con cautela, instintivamente moviendose ms
cerca de Lindsay.
"Debido a que alguien podra estar en el interior," repiti lentamente, como si hablara con una nia.
No te haba ya explicado esto? "Debes esperar aqu."

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"Por lo que podra ser peligroso, entonces? En un sitio que no deberias ir sola?"
Lindsay reconoci la expresin desafiante en la cara de Ginny, y ella salt en el vagn de carga antes
de tener que lidiar con su argumento.
"Lindsay," dijo con tono spero.
Son todas las mujeres tan problematicas? Los pies de Lindsay se clavaron en el suelo de metal sucio,
enviando un eco silencioso a travs de la mayor parte hueca de la estructura. Ella no haba tenido
intencin de decir eso, y antes de que pudiera lamentar su error ella estaba tambaleandose
precariamente en el borde del vagn. Pero un segundo ms tarde haba encontrado el equilibrio y
desapareci en la oscuridad total.
Ginny entrecerr los ojos. Ellas hablaran de ese pequeo movimiento despus. Mir por encima del
hombro entonces de nuevo dentro del furgn. El patio del ferrocarril haba estado extraamente
tranquila excepto por el picoteo del aguanieve contra el acero y el gemido lastimero del viento.
Esper varios segundos, con la esperanza de detectar cualquier sonido desde el interior del vagn.
No haba ninguno.
Ginny trag y apart un mechn de pelo mojado que estaba pegado a su mejilla. "Lindsay?" Ella
susurr.
Nada.
Ginny se puso de rodillas y alcanz a ciegas en una pila incrustada de hielo en la nieve, a la pesca de
cualquier cosa que pudiera utilizar como arma. Encontr un trozo de madera astillada y la sac de la
nieve mientras se puso de pie y con cuidado levant uno de los pies dentro del furgn. La madera
estaba helada y se pic los dedos sensibles mientras envolva la mano con fuerza alrededor de ella y
subi dentro. Dej escapar un pequeo gruido cuando se empuj en sus pies. "Lindsay?" repiti,
abriendo mucho los ojos mientras miraba hacia la oscuridad.
"Qu?" Lindsay respondi en un tono normal, apareciendo de repente a menos de un pie delante de
los ojos sorprendidos de Ginny.
Ginny jade. Dio un paso hacia atrs y comenz a resbalarse sobre el hielo. El pedazo de madera sali
volando de su mano y golpe a Lindsay en el pecho mientras los brazos de Ginny se agitaban
violentamente y ella trat desesperadamente para no caer fuera del furgn.
La mano de Lindsay sali disparada y los dedos largos se enrollaron alrededor de la solapa de Ginny.
"Jesucristo!" Ella se inclin hacia atrs, y, la adrenalina bombeando, tir de Ginny con tanta fuerza
que envi a la mujer volando a travs del furgn. "Pens que te ped que esperaras? "
Sus voces parecan anormalmente altas despus de todo el susurro.
"Qu se supone que deba hacer?" Ginny se dirigi de nuevo a Lindsay, hasta que estuvieron cara a
cara. "Esper y te llame pero no respondiste."

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"Slo me fui durante diez segundos!"


"Diez segundos donde podras haber contestado!"
Lindsay levant las manos en el aire. "UGH!"
"Estaba preocupada." Ginny luch sin xito por impedir que su frustracin se escape en su voz. "Por
qu te tom tanto tiempo, de todos modos?"
Lindsay cansandamente tir abajo su saco. Ser amigas es difcil! "A veces las personas estn
durmiendo en estos coches, Ginny. Y si se les despierta inesperadamente te pueden apualar entre los
ojos. De modo que pens que no podra encontrar muy atractivo un cuchillo de caza en el cerebro. S
que no lo hara."
Ginny parpade.
"Estaba tratando de ser silenciosa."
"Oh." Ginny de repente se sinti increiblemente tonta. Hizo una mueca. "Pens si me necesitabas?"
Los ojos de Ginny rogaron que entendiera, y para su sorpresa, lo hicieron. Completamente. Lindsay
suspir y meti las manos debajo de sus brazos para evitar tocar su amiga otra vez. Ella estaba
haciendo eso demasiado. Seguramente Ginny podra pensar que era una persona necesitada, loca, que
no poda mantener sus manotas para s misma. "Simplemente no quiero que salgas lastimada",
Lindsay explic con toda la paciencia que pudo reunir. "No todo el mundo no es tan agradable como
t, Ginny. Tienes que tener cuidado."
"Soy cuidadosa." Ginny mir hacia otro lado. "Por lo general. Pero me puse tan preocupada",
murmur ella, sabiendo que sonaba estpida.
"S lo que estoy haciendo. Tienes que confiar en m."
La mirada de Ginny corri al encuentro de Lindsay. "Lo hago", insisti. "Lo hago".
"S que has humm que has perdido mucho. As que entiendo eso. Tal vez no deb dejarte afuera.
Supongo. Quizs." Lindsay puso los ojos ante su propia incapacidad para comunicarse. Eso no era por
lo general un problema con Ginny. Poda, saba intuitivamente, realmente hablar con ella. Pero a
veces cuando Ginny la miraba de esa manera como en este mismo momento, Lindsay pens que el
corazn poda latir fuera de su pecho.
Lindsay se puso a buscar algo que decir que no la hara sonar como una idiota. "Estamos fuera de la
nieve", espet ella. Oh, eso fue una buena eleccin.
Las cejas de Ginny saltaron a la no lgica. No se haba fijado realmente en el silencio, con tal de que
no se debiera a que Lindsay estaba enojada. Estudi la cara de la otra mujer con cuidado,
preguntndose lo que en el mundo haba conseguido que Lindsay estuviera tan inquieta de repente.
"Exactamente," Ginny acept amablemente. "No hay ms nieve."

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La cabeza de Lindsay se balanceaba agradecida y dej escapar un suspiro tembloroso. "Este ser un
buen lugar para quedarnos esta noche. Sin viento. Sin policas que tratarn de echarnos," Sus
pensamientos derivaron de nuevo a la oferta que haban tenido para dormir en la iglesia en Manhattan
y una astilla de culpabilidad le atraves el corazn. "Pero la iglesia habran sido mejor, eh?"
Ginny recogi su costal y desat la cima. Sac ambas mantas, enterrando su cara fra en ellas por un
momento. "No lo s", respondi ella sin comprometerse, su voz apagada. Pero estabas incmoda
all. Y eso era motivo ms que suficiente para m decir que no. Levant la cabeza y mir a Lindsay,
queriendo dar a entender que lo que haca cmoda a Lindsay le importaba. "Este lugar funciona
tambin. Cualquier lugar est muy bien."
Lindsay se movi incmoda, a sabiendas de que Ginny estaba mintiendo.
Ginny lea a su amiga fcilmente. "Esto realmente esta bien, Lindsay. Vamos, vamos a dormir.
Apenas puedo mantener los ojos abiertos y el amanecer vendr muy pronto."
"Esta bien. Pero en primer lugar, por qu no te pones la ropa de este bolso? Vas a estar ms caliente
que lo que llevas puesto, y seco, y te puedes cambiar maana antes de salir."
La idea de desnudarse en este extrao lugar y en el fro no era exactamente atractiva. Justo estando
aqu la haca sentir expuesta. Ginny se mordi el labio. "Dnde quiero decir"
"Necesito tomar cuidado de algunos negocios fuera", dijo Lindsay en un apuro, sintiendo la
incomodidad de Ginny sobre no tener un lugar privado para desnudarse. "Voy a estar fuera y de
vuelta en dos minutos, de acuerdo?"
"Dos minutos?"
"Lo prometo."
*~*~*~*~*
Lindsay volvi a subir en el vagn y fue recibida por el sonido de suaves ronquidos. Cuidadosamente
puso la brazada de madera que haba rescatado del suelo. Sonri con afecto a su amiga, que, para gran
disgusto de Lindsay se despertaba con los pollos cada maana pero podra caer en un sueo profundo
en la cada de un sombrero.
Ginny estaba acurrucada en posicin fetal, con la ropa seca y envuelta en su manta, su abrigo hmedo
cubriendole las piernas. Haba encontrado algunos peridicos en el interior del furgn y estaba
tumbada en ellos en lugar de directamente sobre el piso fro de metal.
Lindsay arregl las piezas ms pequeas de madera en una pila en forma de volcn, justo dentro de la
apertura del furgn. Entonces alcanz su bolsa, de la que extrajo un nuevo pedernal. Recogi unos
trozos de papel peridico y los hizo una bola, metiendolos en la base para encenderlos. Su mirada se
desvi hacia su mano, y en un ataque de ira se arranc el vendaje que se envuelve alrededor de sus
dedos rotos. Lindsay examin los dedos reforzados con disgusto. Haba sido descuidada cuando se
enfrent a Albert y los bastardos primos franceses. No poda dejar que eso sucediera de nuevo. No
cuando Ginny estaba dependiendo de ella.
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Algunos intentos fallidos y Lindsay fue capaz de crear una chispa. La madera no estaba tan seca como
le hubiera gustado, pero eventualmente ardera, produciendo una buena cantidad de calor. El fuego
estaba lo suficientemente cerca de la puerta y la mayor parte del humo salia. Ech el vendaje a las
llamas parpadeantes, preguntndose si deba despertar a Ginny para que se moviera ms cerca de la
calidez.
Lindsay no tuvo que preguntarse por mucho tiempo.
Ginny estaba en ese espacio confuso, entre la conciencia y el sueo. Poda sentir la lana spera de la
manta contra su mejilla fra, escuchando cada rfaga de viento. Pero haba un vago desprendimiento
de sus sensaciones, como si su cerebro supiera que ella los experiementa, pero su cuerpo no poda
sacar a relucir la energa para poner cuidado.
Ella tir de la manta ms firmemente alrededor de s misma cuando sus pensamientos derivaron de la
escena invernal en el patio del ferrocarril a una vivienda de seis pisos en la calle Orchard. Mi hogar.
Las sensaciones aqu parecan ms reales y tangibles. Y el olor a madera vieja y el polvo se apoder
de sus sentidos, trayendo consigo la seguridad de su familia. Se meti en la cama junto a su hermana,
con el corazn lleno de amor. Haba el ms leve indicio de humo en el aire, pero estaba tan feliz, no
importaba.
Lindsay atiz el fuego y aadido unos cuantos palos ms pesados a las llamas. Estaban an ms
hmedos que los que haba encendido y empezaron a sisear y chisporrotear, enviando una nube ligera
en el furgn cuando Lindsay sopl sobre ellos.
Ginny frunci la nariz ante el olor. Mis pies estn fros. Pero cmo puedo tener fro si d vuelta en la
cama y sacudi el hombro de Alice. El cuerpo de Alice se dej caer hacia Ginny, su rostro arrugado y
quemado. Tan horrorizada para moverse, su horror creci cuando la cara daada de su hermana se
transform en la de Lindsay. Los ojos de Ginny se abrieron de golpe y un grito espeluznante fue
arrancado de su garganta. "FUEGO!"
Lindsay casi salt de su piel y ella vol con los pies al mismo tiempo que Ginny lo hizo.
Ginny arranc la manta de su cuerpo y trep a la parte trasera del furgn en sus tambaleantes piernas.
Su espalda choc de golpe contra el acero con tanta fuerza que desaloj varios trozos de nieve del
techo y cayeron pesadamente al suelo cerca de la puerta. "Fuego", grit de nuevo, sus ojos
parpadeando alrededor violentamente mientras su mente desesperadamente tratando de reconciliar lo
que estaba viendo ahora con su sueo y la visin trepidante de su hermana. "Alice? Mama!"
"Ginny, clmate." Lindsay se movi a la parte trasera del coche y agarr a Ginny, pero la otra mujer
se liber violentamente de su agarr. Ellas tropezaron unos pasos y Lindsay grit cuando la frula se
separo de sus dedos y cay al piso.
"Djame ir!" Ginny retrocedo alejandose de Lindsay como si estuviera aterrorizada de ella, pero no
tena ningn lugar para ir. Sus ojos cerrados y sostenidos, y Ginny tena una explosin cegadora de
reconocimiento que no tuvo sentido. Qu haca su amiga en el apartamento de su familia? Ella estaba
quemada, pero "Hay un incendio, no puedes ver eso?"

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Los ojos de Ginny eran salvajes y confusos, e incluso en la penumbra Lindsay poda ver los golpes
furiosos del pulso de Ginny contra su plida garganta, la respiracin empaada escapando por la nariz
y la boca con cada jade spero. "Ginny, estabas soando. T-"
"Tenemos que irnos!" Ginny se lanz hacia delante y agarr a Lindsay en un movimiento tan
frentico que arranc los restos destrozados de los vendajes de sus manos. "Tenemos que correr!"
El corazn de Lindsay se retorci en su pecho cuando la magnitud de su error la golpe. Estupida. El
fuego. Debera haberle dicho. Trag con fuerza para no romper a llorar ella misma. "Ginny," ella
habl suavemente, acariciando las mejillas de su amiga, pero en el siguiente latido comprendi que
eso no funcionara.
"NO! NO! NO!" La mujer ms joven estaba fuera de s. Las lagrimas llenaron los ojos suplicantes.
"No entiendes! Tienes que salir!"
Lindsay agarr a Ginny por los hombros y la sacudi con fuerza. "Ginny! Despierta. DESPIERTA!"
Todo el cuerpo de Ginny se sacudi como si hubiera sido golpeada. Estaba tan cerca de vomitar que
no estaba segura de que pudiera hablar, y ella mir a su alrededor de nuevo, esta vez viendo el oscuro
interior del furgn, y el pequeo fuego, obviamente bien planificado en la entrada. Su pecho exhal y
apret sus manos a su cara. "Lindsay?" jade entrecortadamente.
Lindsay cerr los ojos y dese que su corazn latiera mas lento. Se senta mareada. "S." Gracias.
"Soy yo." Con pequeos jalones el cuerpo de Ginny cay hacia adelante, y le ech los brazos
alrededor de ella, sintiendo las piernas de Ginny dar un paso.
"Lindsay". Ginny enterr la cara contra el cuello de Lindsay, absorbiendo con avidez el calor y el olor
de la piel de su amiga como si fuera ms vital que el aire que respiraba. Y por ese breve momento de
tiempo que fue. Comenz a sollozar.
"Shhh ahora ests a salvo." Ella gir su cuerpo para que la espalda de Ginny diera a las llamas. "No
hay fuego, al menos no uno que te hiciera dao." Me morira primero. Inconscientemente apret su
agarr en Ginny hasta que un suave jadeo rompi el hechizo. Lindsay relaj al instante sus brazos.
"Te, te lastim?"
Ginny aspir entrecortadamente. "No. Se sinti bien," murmur.
"Bien, entonces. Vamos a ponernos ms cmodas." Lindsay facilit para que ambas fueran hasta el
piso, con la espalda se deslizaron contra la fria pared. "Deb haber dicho que iba a hacer un fuego. No
s lo que estaba pensando. Solamente asum Ugh. Lo siento tanto."
"Estoy loca?" Ginny se pregunt en voz alta, su voz el ms elemental de los susurros. "Ests
realmente bien?" Ella presion la mejilla contra la garganta de Lindsay, sintiendo su pulso fuerte
contra su piel.
"Yo?" Ella no saba lo que estaba hablando Ginny, pero decidi que en realidad no importaba.
Lindsay pesion su mejilla en el cabello suave y desordenado de Ginny. "Estoy genial. Y no ests
loca. Acabas de despertar en una lugar extrao, no sabas dnde estabas o qu demonios estaba
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pasando, y ajusto su tono." Ella agit la mano con desdn e irnicamente explic, "Me pasa todo el
tiempo."
Una pequea sonrisa se vio forzada de la garganta de Ginny. Se ech hacia atrs lo suficientemente
lejos para ver la cara de Lindsay y le dio una sonrisa temblorosa cuando sus dedos suaves delinearon
la mejilla durante un segundo antes de meter un mechn de pelo rojo detrs de su oreja.
Los ojos azules de Ginny estaban brillando y sus mejillas manchadas de lgrimas rompi el corazn
de su amiga en dos.
En un oleaje repentino del valor Ginny rog, "No me dejes. Por favor."
La boca de Lindsay trabaj en vano mientras se esforzaba por hablar alrededor del nudo en la
garganta. Dejarte? ", Yo" un trago doloroso. "No te dejar, Ginny. Lo juro."
Ginny asinti y cerr los ojos mientras se acurrucaba ms cerca. Sus labios rozaron la oreja de
Lindsay y susurr entre lgrimas, "Yo s que no es para siempre, Lindsay. Pero por favor slo no
ests lejos de m esta noche. Yo necesito-"
"Nunca." Los brazos de Lindsay se ajustaron alrededor de Ginny, mentalmente desafi a alguien o
algo para negarles esta comodidad. Finalmente, la respiracin de Ginny igual la de ella cuando se
desaceler y se prolong. Lindsay sinti el cuerpo bien enrollado en sus brazos relajarse y
eventualmente aflojarse. Extendi una pierna y fue capaz de mover poco a poco la manta de Ginny
hacia ellas desde el piso del furgn.
Las secuelas de la emocin le haba dejado con escalofros, y ella torpemente envolvo la manta sobre
ambas, agradecida por su calor aadido. No habra ningn sueo para ella esta noche, sin embargo.
El ruido que haban hecho seguramente haba alertado a todos en el patio que haba dos mujeres en
este fulgn de carga, y aunque se haba quedado en este mismo coche varias veces y en lugares
mucho peores, era diferente ahora que tena a alguien que dependa de ella. Alguien buena, que
importaba, y no tiene cabida en un lugar como este. Alguien que la escuchaba y se rea con ella y cuya
sonrisa le calentaba desde adentro hacia afuera.
Lindsay estudi las pequeas, llamas danzarinas del fuego con ojos ausentes. Todava estaba
observandolas atentamente cuando la ltima de las cenizas quemadas y los primeros rayos de sol
empezaron a introducirse en el furgn, pintando el piso. En esos momentos de transicin entre la
noche y el da, Lindsay acept algo sobre s misma que era a la vez emocionante y aterrador al mismo
tiempo. Ella no quera dejar ir a Virginia Chisholm nunca.
Un suspiro melanclico rompi el silencio. Nada, le pareca a Lindsay, era siempre sencillo. "Qu
voy a hacer ahora?" murmur en el aire de la noche helada, presionando su mejilla contra el cabello
suave y permitiendo que sus ojos cerrados se agitaran. Y cuando encuentre a esos chicos, cmo
diablos le voy a decir adis?

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Captulo 6
Lindsay despert a Ginny con un movimiento suave de los brazos, dejando caer sus labios a los odos
enfriados y murmurando tranquilamente. Saba que la joven pelirroja querra volver a la panadera tan
pronto como sea posible para que pudieran salir para el orfanato, a pesar del hecho de que ambas
empezaran estando agotadas. Esta era la primera vez desde que se haban conocido que Lindsay
haba despertado antes que su amiga. Se senta extrao, su rutina normal ya tan cmoda como un
calzado gastado.
El cuerpo de Ginny segua pegado a Lindsay cuando oy un zumbido bajo en su odo y tir de mala
gana de su sueo pesado. Se alej lentamente, no queriendo abandonar el refugio clido de los
delgados brazos. Sus ojos borrosos trataron de enfocar la cara tan cerca de la suya y bostez
consiguiendo su comportamiento.
Para ambas mujeres, hubo una fraccin de segundo de nerviosismo, cuando la intimidad de la
posicin de sus cuerpos pas por ellas. Se congelaron y una corriente de emocin pura se movi
libremente entre dos pares de ojos ligeramente inyectados de sangre. Pero pas rpidamente y la cara
de Ginny se arrug en una sonrisa sincera, si cansada. "Buenos das, Hojas de Espinaca," susurr
suavemente, su voz spera por el sueo.
Lindsay le devolvi la sonrisa, la gentil bienvenida burlona tras el trauma de la noche anterior. "Uno
de estos das te quedaras sin vegetales", advirti ella, abriendo los brazos para que Ginny pudiera
pararse y estirarse. Ella hizo rodar sus hombros, el cuello, estremecindose por su rigidez.
Ginny slo se ri. "Demasiado malo para ti que me encantan los vegetales. Ellos no fueron llamados
donde vivamos en la calle Orchard para nada. Brrr." Ella envolvi sus brazos alrededor de s,
faltando la calidez de Lindsay. Un destello de metal en el suelo le llam la atencin y se traslad a
unos cuantos pasos, inclinndose para recuperar la frula que haba sido arrancada de los dedos de
Lindsay la noche anteior. Dispar una mirada inquisitiva a la otra mujer, que simplemente se encogi
de hombros mientras meta su manta en el saco.
"Estoy bien," insisti Lindsay. "Casi no sent nada." Ella movi los dedos como prueba, su voz
agrietada ligeramente en la punzada inesperada de dolor causada por la accin.
Una sola ceja roja levantada y detenida.
Mierda.
Ginny gru algo a s misma que su amiga no pudo distinguir. Si el pliegue profundo en la frente
normalmente lisa era una indicacin, Ginny no estaba feliz.
"Tengo que fijarlo", dijo a Lindsay en trminos muy claros.
Lindsay suspir mientras luchaba con ella misma. Aunque disfrutaba sin reservas cuando Ginny le
pagaba casi cualquier tipo de atencin a ella, que era a menudo, en ese momento estaba tiesa,
hambrienta, y deseando un retrete. En resumen, no estaba en el estado de nimo para ser mimada.
"No, no lo hars. La frula me molestaba de todos modos." Lindsay hizo una mueca. "Quem el
desagradable vendaje."
80

No era una mentira completa. Sus dedos estaban doloridos, pero los huesos haban hecho punto y
mientras fuera cuidadosa realmente no crea que necesitaba la ferla. Cuando Ginny se mantuvo casi
inquietantemente tranquila, agreg, "Deberamos irnos. Ester dijo que estuvieramos all justo despus
del amanecer y son al menos quince minutos a pie desde aqu."
La mirada de Ginny se desvi fuera del furgn, donde permaneci durante varios segundos antes de
volver a Lindsay, donde se estableci con inquietud. "Yo necesito fijarlos, Lindsay," ella repiti
suavemente, pero esta vez haba una pizca de splica en su voz que Lindsay fue incapaz de ignorar.
Lindsay dej escapar un suspiro de frustracin, pero no estaba realmente enojada. "Bien." Ella levant
su mano para la inspeccin de Ginny.
Ginny sonri a medias y se puso a trabajar rpidamente, usando una tira de tela arrancada del
dobladillo del vestido de Bertha, que se haban guardado en caso de emergencia, todo el rato
silenciosamente insistiendo que sin que la frula los dedos fuertes, hermosos de Lindsay podran no
curarse correctamente. Su cabeza se inclin mientras se concentraba en su tarea, Ginny murmur las
palabras tiernas casualmente. Ellas salieron de sus labios como si fueran la cosa ms natural del
mundo, totalmente inconsciente del efecto profundo que tenan en Lindsay.
Impulsivamente, Ginny levant la mano de Lindsay y presion suavemente sus labios sobre los largos
dedos. Se trag la disculpa por lo de anoche que estaba en la punta de su lengua e hizo todo lo posible
por ignorar el jadeo de sorpresa de Lindsay por el beso.
Por su parte, la estupefacta morena no poda haber estado ms muda si le hubieran dado de patadas en
la cabeza por una mula. Una mirada de incredulidad en su cara, mientras observaba de pie a
Ginny. Mi primer beso, su mente cant, en una estado de sorprendido deleite.
Ginny le dio a la pierna de Lindsay una suave palmada, en privado emocionada por el aspecto un
poco soador en el rostro de Lindsay. "Todo hecho." Se lami los labios y por primera vez Lindsay se
dio cuenta de que ella se retorca un poco. "Ahora necesito umm."
Lindsay ro en silencio. Haba aprendido lo que umm significaba desde su primer da fuera del
hospital. "Y? V".
Ginny frunci el ceo y habl entre dientes. "As que, esos hombres me vern."
"Te vern?"
"Es de da afuera." El ceo se profundiz.
Lindsay se ech a rer, mostrando un destello de la adolescente detrs de la pasajera ferroviaria. De
echo, estaba tan feliz que senta ganas de cantar. Excepto que no poda llevar una meloda. Al diablo,
slo podra hacerlo de todos modos. Excepto no s ninguna cancin. Impasible, dijo, "Esos
vagabundos siguen durmiendo." Graciosamente, se empuj en sus pies y luego tropez a la entrada
del furgn, gimiendo de alivio cuando la sangre comenz a fluir en la pierna que haba estado
dormida durante casi toda la noche . "El juego o la polica seran los nicos despiertos a esta hora."

81

Ginny pareca un poco confusa. Es de maana, no es as? Ella por lo general se haba dirigido haca
fuera mucho antes del amanecer para comenzar su viaje al trabajo.
"Es uno de los pocos beneficios del estilo de vida," Lindsay explic pacientemente, sonriendo ante la
mirada desconcertada de Ginny. "No vivimos por el reloj." Ella inclin la cabeza hacia un lado. "Ms
bien como un horario de tren, supongo. Pero el cundo y hacia dnde vamos todava depende de
nosotros."
"Estas segura?"
"Sobre qu parte?" Lindsay brome.
"Lindsay!" Ginny estaba pasando de un pie al otro. Miraba con aoranza a la parte de atrs del furgn
y los ojos de Lindsay se ensancharon en la reaccin.
"Oh, no, no!" Un solo dedo sealando al exterior. "Fuera de aqu."
El alivio inund a Ginny. No necesitando un mayor estmulo, ella cogi un trozo de papel del viejo
peridico del piso del furgn y completamente sali volando de la puerta. Sus pies crujan
ruidosamente en la nieve cuando afectuosos ojos castaos siguieron su salida, luego baj la mirada
hacia el cosquilleo de sus dedos en temor.
*~*~*~*~*
Ester dej a las mujeres en la puerta trasera de la panadera, que no estaba abierta al pblico por otros
diez minutos. Ginny se haba cambiado de nuevo a su vestido en un intento vano de verse tan
respetable como fuera posible al orfanatorio. Lindsay tena su saco al hombro y haba,
afortunadamente librado la peticin de cambiar su indumentaria masculina. Al parecer, Ginny
consider que Lindsay vistiera como un hombre era preferible a vestirla como una puta.
Sin pensar en lo que haran despus de encontrar a Jane y los chicos. Esperare hasta verlos o me
volver loca hasta entonces, Ginny se dijo a s misma, nerviosa en realidad por reencontrarse con sus
hermanos haciendo su boca secarse.
Ambas jvenes se quejaron con voz ronca a medida que inhalaban el aroma del pan recin horneado,
caf fuerte, la canela y cuando la puerta trasera se abri. "Seor, ten misericorida. Creo que voy a
perder el conocimiento," murmur Ginny.
"No antes que yo", murmur Lindsay atrs, con los ojos cerrados en el placer.
"Vamos adentro. Mi marido debe estar aqu en cualquier momento. El viejo tonto esta ya diez
minutos retrasado." El pelo de Ester estaba cubierto de sal y pimienta con una fina capa de harina de
pan y la frente y el labio superior ligeramente peluda brillaba por el sudor, que sirvi slo para atraer
ms harina. "Esto es lo que le damos a los nios", dijo con orgullo, sealando con el dedo que haba
atascado masa debajo de la ua hacia tres grandes sacos de tela. Las bolsas abultadas con panecillos,
pasteles, y rebanadas de pan y se sentaron junto a la puerta de nuevo, a la espera para la entrega.

82

El estmago de Lindsay gru fuerte y sus hbiles dedos picaban por birlar algo para desayunar. Ella
era una hurfana que no tena? Sera tan mal birlar un rollo o tres? Dios , mentalmente angustiada.
No robar es una mierda! Cmo lo soporta Ginny? Lindsay levant la vista y vio a Ginny mirando las
bolsas con melancola. De repente se sinti un poco mejor acerca de su momento de debilidad cuando
su amiga suspir lastimosamente. Era un reconocimiento de la tentacin extrema delante de ellas.
Ester les dej esperando en la trastienda mientras ella arrastrando los pies detrs para dar los toques
finales a su presentacin de panecillos dulces.
Un ruidoso meeeeeoowwwwwww llam la atencin de las mujeres jvenes en el suelo, donde una
enorme, gorda, gata anaranjado y blanco atigrado se levant de su lugar en una manta en la esquina y
arque su espalda, estirandose lnguidamente. Cuando hubo terminado, se dej caer como si el
esfuerzo de presentarse los pocos segundos haba sido demasiado para ella.
"Awwww," Ginny gorje, recordando su mascota de la infancia muerto hace tiempo, quien, excepto
por el tamao, le record mucho este gato. "Me gustara poder tenerla."
Lindsay meti las manos en los bolsillos, ms que un poco sorprendida. Meciendose sobre sus
talones, arrug la nariz. "En serio? No son tan sabrosos como se ven."
La cabeza de Ginny bruscamente hacia un lado y su boca se abri. "Qu?"
"Lo s, es difcil de creer, no? Parecen que estaran todos jugosos y blandos. Pero en realidad son
viscosos y grasientos."
"Qu esta mal contigo" Ginny escupi, colocndose entre Lindsay y el gato gordo. "No quiero
comerla!"
"Oh." Lindsay sonri, contento de que ella le haba convencido. "Bueno eleccin. Son realmente
desagradables." Ella entrecerr los ojos en alguna presa mucho ms sabrosa, y un gruido surgi de la
parte posterior de su garganta. "Qu acerca de esos rollos en cambio?" Ella dio un paso ms cerca de
las bolsas.
En ese momento, Ester entr en el almacn, quitando el exceso de harina de su delantal.
Impacientemente, su mirada se desvi alrededor de la pequea habitacin. "Todava no est
aqu?" Ella ech las manos al aire. "Yo saba que la vieja mula no sera nada ms que problemas!"
"Mula?" Ginny pregunt con curiosidad, preguntndose si Ester se refera a su marido o un animal
real.
"Compramos una nueva la semana pasada y George, mi marido, no puede controlarla el grun.
Probablemente a mitad de camino a Buffalo en este momento con el dinero de la caja registradora."
Ester agarr su abrigo de un gancho en la puerta trasera. "Tengo que encontrar a ese hombre tonto."
Ella se retorci las manos con nerviosismo. "Estamos abriendo en cinco minutos."
Ester estaba a punto de espantar a Ginny y Lindsay al exterior cuando Ginny elev la voz, "Vamos a
esperar aqu y les diremos a los clientes que ya regresa." Ella dio a Ester su mejor mirada suplicante.
"Esperaremos excepcionalmente bien."
83

Ester sacudi su cabeza no y el corazn de Ginny se hundi. Estaba helado afuera esta maana. "Lo
siento pero-"
"O podramos estar afuera enfrente y decirles que las ratas de alcantarilla y cucarachas se comieron
toda su carne, y esa es la razn por lo que la tienda esta cerrada. Porque ests comprando ms,"
Lindsay suministrando amablemente, levantando una descarada, ceja y la fijando a Ester con una
mirada decidida.
Ginny contuvo un jadeo con la mano.
Ester no lo hizo.
Lindsay enganch sus manos en las caderas estrechas, ya no hay razn para perder el tiempo con esta
mujer. El mal tiempo haba pasado por el momento y siempre podan encontrar el orfanato por su
propia cuenta. "Y bien? Nos quedamos o nos echa fuera a la nieve?"
Ester se debati consigo misma por un momento, luego exhal explosivamente. "Bien. T," esta vez
se dirigi exclusivamente a Ginny, "te ves ms del tipo honesto." Sus ojos se dirigieron de nuevo a
Lindsay. "T, no toques nada. Todo esta contado. Todo,"
Lindsay puso los ojos y sali del almacn de la tienda de comestibles para conseguir una taza de caf.
"No se puede contar que, t puedes, viejecira tacaa", se quej ella, con los brazos cruzados sobre el
pecho de mal humor.
Ginny sonri dbilmente, no aprobando los mtodos de Lindsay, pero no lo suficientemente estpido
como para querer estar afuera en el fro un segundo ms del que tena que estar. Adems, Ester
pareca demasiado preocupada por lo que haba sucedido a su marido y su dinero para estar realmente
muy molesta.
"Estar de vuelta tan pronto como pueda," la mujer de mediana edad dijo mientras apresuradamente
sala por la puerta trasera.
"Esta bien. Buenas-" El portazo bruscamente corto a Ginny. "Eso fue grosero." Pero no haba nadie en
el almacn para escucharla. Quitandose el abrigo y frotando suavemente las manos juntas que an
estaban doloridas por el fro, se traslad a la parte delantera de la tienda.
Lindsay estaba sentada en la mesa, con los ojos cerrados, el abrigo y el gorro, y los pies apoyados
sobre la mesa mientras beba una taza humeante de caf. Pas sus dedos por el pelo alborotado y no se
molest en abrir los ojos cuando oy los pasos suaves de Ginny. "No lo digas," Lindsay advirti
mientras tomaba otro trago. "No lo lamento por tomar el caf. Esa vieja gruona bi-"
"Lindsay-?"
"Qu quiere decir que pareces del tipo honesto?" Lindsay despotric. "Qu hay de m? No es como
si ella incluso me conociera."
"Lindsay-?"

84

"Qu?" Lindsay respondi un poco a la defensiva.


"Dnde estn las tazas?"
"Oh." Hubo una pausa y luego Lindsay sonrio. Bien, su amiga era honesta pero no una Santa. Poda
vivir con eso. "Detrs de ese mostrador al lado de los huevos en escabeche."
Ginny suspir. "Grandioso. Porque me siento como si un tren pas por encima de m. No me
malinterpretes, dormir pegada a tu cuerpo est lejos de ser una tarea," dijo inocentemente, de espaldas
a Lindsay mientras se serva una taza, "pero una cama sera mucho ms cmodo."
Una imagen de ella y Ginny enredadas juntas en una cama grande y suave, completamente desnudas,
pas por la mente de Lindsay, causando un rubor escarlata entrando en erupcin por el cuello y la cara
y su corazn dio un vuelco. Sus pies se deslizaron fuera de la mesa y aterriz en el suelo con un ruido
sordo. Dios! Ella parpade varias veces con rapidez, tratando de librar su mente del pensamiento
chocante.
Ginny se volvi, una pequea taza blanca acunada en ambas manos. Sus ojos levantados y ella
parpade ante la mirada de asombro en el rostro de Lindsay. "Qu Lindsay?" Ella corri a travs del
cuarto, dejando su taza en la mesa a toda prisa mientras cubria las mejillas encendidas de Lindsay.
"Ests bien? "Busc su cara con preocupacin. "No te quemaste, verdad?"
Lindsay neg con la cabeza y rpidamente se puso de pie, movindose a la puerta. Ya se senta como
una pervertida, y ahora se senta como una pervertida culpable por la preocupacin de Ginny. "No",
dijo con voz ronca mientras se orden mentalmente a sus manos que dejaran de temblar. "Estoy bien.
Mira, un cliente."
Ginny frunci el ceo, no lista para dejar pasar el tema, pero Lindsay abri la puerta principal y dej
entrar al hombre, poniendo fin a la conversacin.
Una rfaga de aire fro llen la habitacin y la campana son al abrirse la puerta. "Lo siento, amigo."
Lindsay dijo al hombre mientras caminaba por la puerta. "No tenamos dinero para el cambio por lo
que tendr que volver mas tarde."
Las cejas oscuras del hombre se juntaron y l cav en su bolsillo, sacando varias monedas. "No es
necesario el cambio." Las levant para que Lindsay las inspeccionara. "Compro lo mismo todos los
das."
Lindsay se encogi de hombros y se sent de nuevo, evitando escrupulosamente la mirada inquisitiva
de Ginny. "Toma lo que quieras y luego deja el dinero en el mostrador." Ella puso sus pies hacia
arriba.
"Lindsay," rega Ginny. "No podemos hacer eso. Ester dijo-"
Los ojos marrones rodararon. "Bien. No tuvo suerte, seor. Salga, estamos cerrados".
Los ojos de Ginny se abrieron. "Lindsay!" Qu le pasaba?

85

"Hey", se quej. "Tengo el cambio exacto y tengo hambre." l extendi la barba barbilla. "Quines
son ustedes" contuvo el estmago y olfate con altivez, "para decirme lo que puedo o no hacer? Soy
uno de los mejores clientes de Ester." La mirada gris del hombre se movi alrededor de la habitacin
mientras buscaba a la propietaria.
Varias mujeres empujaron por la puerta principal, sosteniendo sus sombreros en la cabeza y
quejandose del viento y el trfico. Ellas se trasladaron al registro, listas para colocar sus rdenes.
"Oye!" dijo el hombre de nuevo. "Soy el primero en la lnea." Se movi rpidamente, tomando su
lugar por delante de las mujeres, que ahora estaban graznando sobre su mala educacin.
Media docena ms de personas entraron a la tienda y la boca de Ginny se abri. "Bu"
"No tengo todo el da," una mujer de la lnea en el registro dijo.
Ginny entrecerr los ojos a su amiga. "Esta es tu culpa por dejar la puerta abierta. Mejor que no creas
que te puedes sentar y tomar caf mientras trabajo", inform a Lindsay indignada.
"Tengo una orden especial para diez panes de centeno," grit un hombre.
"Espera tu turno!" fue la respuesta de varios clientes.
El timbre de la puerta son de nuevo.
Ginny puso ambas manos en las caderas y mir a Lindsay. "Bueno, vas a ayudarme?"
Lindsay se encogi de hombros, totalmente despreocupada. "Realmente no soy el tipo de persona de
servicio al cliente."
"Ahora eres." La voz de Ginny era un gruido.
Lindsay reprimi una sonrisa de sorpresa al tono de mando de Ginny y dej su taza de caf. "Atencin
todo el mundo!" grit por encima del ruido de la multitud ansiosa. "Cualquier persona que no tenga
cambio exacto, salga ahora."
Un coro de gemidos, quejas ms estridentes, y dond esta Ester?' encontraron las palabras de Lindsay.
Ginny se dirigi hacia Lindsay y la agarr de la oreja, levantndola de su asiento con un fuerte tirn.
"Ouch. Ouch. Ouch." Lindsay grazn mientras trataba de caminar con la cabeza inclinada hacia un
lado. "Ya me falta un pedazo de mi otra oreja. Quiero todo de esta!"
"Eso no fue agradable, Cara de papa".
Varios clientes se rieron mientras Ginny condujo a Lindsay detrs del mostrador de una oreja.
Con el ceo fruncido, Lindsay dio un manotazo a la mano de Ginny. "Qu demonios?"

86

La mujer ms joven le dio la espalda a los clientes y se enfrent a una Lindsay indignada. "Va a ser
agradable ahora?" Ella le dio un fantasma de un guio y la punta de la lengua rosada asom entre sus
labios, dejando a su compaera saber sobre todo que no haba malicia en sus acciones.
"Por qu t t. Ugh." Lindsay sinti su enojo derretirse. Por una fraccin de segundo estaba
frustrada, pero saba que era intil. Ella suspir. "Tengo alguna opcin?"
Ginny se mordi el labio inferior y no respondi, mirando a Lindsay por debajo de sus espesas
pestaas.
Lindsay sacudi la cabeza y se ri en voz baja, chocando las caderas con su compaera mientras se
mova a lo largo de su lado.
"Lista para ayudar?"
"Absolutamente." La respuesta de Lindsay fue dada con tanta sinceridad e inocencia que la boca de
Ginny formo una pequea O.
La sonrisa de Lindsay se volvi diablica. "Muy bien." Ella miraba a los clientes que esperaban.
"Quin fue el primero ?" Ella seal a un hombre gordo bajo que estaba de pie en mitad de la lnea.
"T, verdad?"
Ginny se tap los ojos con las manos cuando parte del pblico explot.
"Cuidado con lo que deseas", Lindsay murmur mientras meti la mano en la vitrina de la panadera.
*~*~*~*~*
Los siguientes tres horas pasaron en un borrn frentico, con una larga lista de clientes ruidosos
aglomerados en la pequea panadera.
"Dios, odio a los neoyorquinos", Lindsay se quej mientras cerraba la puerta y dio la seal de
Cerrado' "No me importa si ellos van a comer pronto, pueden ir a otro lugar."
"Soy una neoyorquina," protest Ginny mientras se acomodaba pesadamente en una cabina.
Lindsay inhal. "T no cuentas. Todava tienes un alma."
Ginny ri con cansancio. "Dnde en el mundo esta Ester?"
"Probablemente fue y se mat." Lindsay comenz a hurgar detrs del mostrador. "Puedes creer esos
clientes?" Su voz se volvi quejumbrosa en la imitacin. "Quiero que mi pan. Quiero mi rosquilla."
El tono de Ginny cay y realiz su mejor acento alemn. "Vat que tienes quieeeero der hay pan de
centeno, muchacha?"
"Casi me golpea ese hombre."

87

"Por qu crees que di un paso entre ustedes?"


Lindsay sali de detrs del mostrador con dos platos cargados de rollos y rebanadas de carne
sazonada. Las manijas de dos tazas de caf estaban aseguradas sobre sus dedos. Uno de los platos fue
equilibrado sobre una taza de caf caliente y el vapor onde alrededor de los platos, envolviendo a
Lindsay en una nube. Con cuidado puso abajo su botn, colocando el bote entre ellas y las tazas
enfrente de ellas.
Ginny levant una ceja al servicio solcito.
El estmago de la mujer ms joven gru mientras miraba de los platos a Lindsay. "Pago a nosotras
por los servicios prestados, no te parece?"
Sin ceremonias, Lindsay se dej caer al lado de Ginny y ech sus pies. Una lenta sonrisa apareci en
su cara y ella meti la mano en la pila y levant un rodillo dulce de goteo con glaseado blanco.
Ginny parpade. "Cmo hiciste-?"
"T, mi amiga, telegrafea todo lo que piensas sobre tu cara."
Ginny palideci ligeramente en el pensamiento. Algunos de sus recientes vagabundeos mentales que
implicaban a Lindsay haba sido confusos e inquietantes y.
"Prcticamente poda or gruir su estmago cada vez que miraba uno."
"Oh." El corazn de Ginny reanudo sus latidos. "Bien, eso tiene sentido." Entonces, en un capricho,
ella simplemente abri la boca.
En respuesta a la peticin, sin pensar, Lindsay le dio de comer un bocado de su propia mano. Cuando
la pelirroja cerr los ojos y gimi bajo y profundo en el placer puro, Lindsay sinti que su boca se
secaba. Ella rpidamente dio a Ginny el rollo en la mano pero la mujer ms joven estaba tan cautivada
con el convite que no se dio cuenta de nada por la explosin de sabor en su lengua.
"Mmm esto es fantstico, Lindsay. Tienes que probarlo." Ginny agarr otro del mismo tipo de rollo y
lo sostuvo delante de la boca de Lindsay.
Sintiendose un poco mareada, Lindsay trag saliva y se inclin hacia delante por un bocado. Tan
pronto como el dulce, sabor a canela golpe su lengua ella no pudo evitar gemir.
Esta vez fue Ginny quien se retorci un poco en su asiento. Puso sus ojos hacia abajo. "Yo uh es
decir. Hace calor aqu?" Ella se abanic con una mano.
"No realmente. Mmm." Lindsay se lami los labios. "Este es el mejor que he probado en mi vida."
La mirada de Ginny se movi al labio inferior de Lindsay, que brillaba con glaseado.
Inconscientemente, se lami los labios.

88

"Maldita sea, estos son buenos." Me pregunto cuntos puedo encajar en mis bolsillos? Atornill el
desastre.
La cabeza de Ginny se levanto bruscamente al or el sonido de la voz de Lindsay y ella dej escapar
un suspiro ligeramente inestable, preguntndose qu en el mundo se le haba metido. Ella no poda
quererlo. "Uh Alguna vez has soado estar atrapada durante toda la noche en una tienda de dulces
como un nio, y ser capaz de comer tanto como quisieras?" dijo en punta, todava nerviosa.
Lindsay tom otro bocado mientras consideraba cuidadosamente la pregunta de Ginny. "No". Ella se
encogi de hombros y sonri con afecto. "Pero lo har ahora."
Una amplia, sonrisa de satisfaccin arrug la cara de Ginny. "Bueno."
Cuando Ester y su marido finalmente aparecieron a toda prisa por la puerta trasera de la panadera en
algn momento cerca del medioda, se encontraron con Lindsay y Ginny apretadas en una de las
cabinas de la panadera, azcar en polvo y el glaseado en sus caras, migajas rociadas liberalmente en
sus ropas, las cabezas colgando de lado, y profundamente dormidas.
Haba sido una agitada, horrible maana, y una de las cuales las mujeres jvenes recordaran con nada
ms que afecto.
*~*~*~*~*
Ginny levant discretamente la parte delantera de su abrigo lejos de su cuerpo y meti la cabeza en el
interior para oler. Incapaz de llegar a una conclusin firme, repiti el proceso cuando Lindsay
observaba con una sonrisa perpleja.
Estaban en los escalones del orfanatorio La Sociedad para la Mejora de Nios, justo despus de haber
sido dejadas por el esposo de Ester, que dio la vuelta atrs para hacer su entrega a la entrada de
servicio. El estado ruinoso de los edificios vecinos y la poblacin sin hogar e inmigrantes mostraban
claramente que esta era un rea pobre de la ciudad. Pero la nieve haba sido barrida de las escaleras
del orfanato y haba una notable ausencia de peridicos, botellas y otros desechos en la acera. Incluso
la calle de enfrente de la gran casa de piedra rojiza estaba relativamente limpia de basura y humeantes
montones de estircol de caballo, que, en esta zona de alto trfico, era una excelente seal de que el
establecimiento estaba bien cuidado.
Ginny frunci el ceo.
"Qu pasa? Estaba segura de que estaras saltando de alegra en este momento", seal Lindsay,
haciendo caso omiso de la proposicin vulgar hecha por un hombre sin hogar mientras cojeaba por la
acera detrs de ellas.
"Creo que apesto."
Lindsay se ri. "Qu? No seas tonta. Te diste un bao no hace ni tres das. Y s que te cepillas los
dientes."

89

"An as" Ginny se acerc un paso ms cerca de su compaera y baj la voz. "Me veo echa un lo y
no tengo trabajo. Ellos nunca se me van a dar a los nios si creen que soy una vagabunda."
Lindsay sonri disuelto cuando consigui un buen vistazo a la cara de Ginny y se dio cuenta de que su
amiga estaba realmente molesta. "No eres una vagabunda."
"No van a saber eso," Ginny declar. Extendi los brazos abiertos en invitacin. "Basta con mirarme."
Dandose permiso, Lindsay se complaci a s misma en una buena mirada larga y con irona dijo: "Si
insistes." Ella comenz con el pelo rojo, arrastrado por el viento que era tupido recortado y destacado
con las rayas rubias. Cuando Lindsay baj a los vibrantes ojos azul cielo enmarcados con palidas,
espesas pestaas, mejillas rosadas y una nariz juvenil, ligeramente doblada hacia arriba, ella no pudo
contener su propia sonrisa por ms tiempo.
Los labios de Ginny separados ligeramente y Lindsay vio un destello de dientes sanos y los
comienzos de una sonrisa nerviosa. Despus vino un delgado, delicado cuello, cuyas dbiles cicatrices
del fuego no fueron registradas por los ojos de Lindsay. El resto de Ginny fue oscurecido por su
abrigo de lana, pero no fue difcil para Lindsay recordar las curvas femeninas que haba debajo de los
brazos fuertes y que daban esos maravillosos abrazos, se encontr pensando en hacer las cosas ms
descabelladas slo para ganarse uno.
"Bien?" Ginny trag nerviosamente. No haba esperado que Lindsay tomara su tiempo as, pero,
ahora que lo hizo, Ginny se mora por saber.
Lindsay le lanz una mirada grave y sacudi ligeramente la cabeza. "Lo siento."
"Qu qu?" Ginny chirriaba.
"Eres horrible." Lindsay sostuvo sus manos delante de sus ojos para protegerlos. "No puedo creer que
no me haba dado cuenta antes."
Ginny pis fuerte un pie y estrech sus ojos. "No lo soy!"
"Por supuesto que no." Lindsay agarr el brazo de Ginny y empez a tirar de ella por las escaleras.
"Entonces, por qu me haces una pregunta tan estpida?"
"Bien es decir, no era-"
"Hey!" Lindsay se detuvo bruscamente. "Ests tratando de decirme que apesto?" Sin el ms mnimo
rastro de pudor la morena empez a olerse.
Los ojos azules se abrieron con alarma. "Nunca dije eso! Hueles-"
"Ah, ja! Huelo. T misma lo dijiste. Apesto como esos tipos en la cuneta".
"No" Ginny puso su mano sobre Lindsay. "Oler no significa apestar", insisti. "Iba a decir que como
t huelo como t." Ella pens en los hombres que Lindsay estaba hablando y se le revolvi el
estmago. "Es nada en comparacin a eso."
90

"Hueles como yo? Qu significa eso?" Lindsay exigi, cruzando sus brazos frente a su pecho y
haciendo un esfuerzo para no rerse cuando Ginny trat desesperadamente de tranquilizarla. Era tan
fcil. "Huelo a sudor o suciedad o algo? Me cepillo los dientes tambin, lo sabes. La mayora de los
pasajeros ferroviarios acaban en la putrefaccin, pero yo no. "
Ginny levant ambas manos en seal de rendicin. "Lo s, t no. Y el olor no es como sucio es decir,
claro que es sudor y todo, pero no es apestoso." Se frot la frente con una mano. "No s cmo
explicarlo .. es todo clido y solo..." Por favor, no me hagas admitir que me gusta cmo hueles. Eso
no es slo algo que pueda explicar. Incluso a m misma.
"Apesto. Pheeeewwwwww!" Cant Lindsay.
"No lo haces!"
"Lo hago."
"Lindsay, que no!" La frustracin de Ginny se filtr en sus palabras. "Soy la que te ha olido. Yo
sabra."
"Ests diciendo que no apesto y que debera terminarlo?"
Ginny dej escapar un suspiro de alivio, un poco sorprendida de que Lindsay comprendi de repente.
"S." Gracias. "Eso es lo que estoy diciendo."
"Ginny?" Lindsay agarr a Ginny por los antebrazos y sonri triunfalmente. "No apestas. Terminalo."
Antes de que su momento de victoria pudiera ser arruinado, Lindsay di los pasos finales hasta la
puerta del orfanato y toco la campana, dejando a Ginny parada con la boca abierta detrs de ella.
La puerta se abri y un hombre de la misma altura que Lindsay y Ginny, con el pelo rubio espeso y
una nariz romana, respondio a la puerta. l era ms joven de lo que las mujeres hubieran esperado,
probablemente no ms de treinta aos, y llevaba pantalones oscuros con tirantes y una camisa blanca
sin corbata. "Adelante, adelante," ofreci cortsmente, hacindose a un lado para que pudieran pasar.
"Acabo de hablar con Hans atrs. Me dijo que estaban buscando algunos nios?" De repente se detuvo
y sonri tmidamente. "Dnde estn mis modales? Soy Cristian Spence." l extendi su mano.
Ginny la tom y la estrech con firmeza. "Hola, Sr. Spence. Soy Virginia Chisholm." Ambas mujeres
se movan en el interior, sus ojos escaneando el interior. La casa era excesivamente ruidosa, y las
voces de los nios, algunas elevadas en la risa, otros en el argumento, sonaron. Le record a Ginny un
poco del matadero de pollos en la que trabajaba y el graznido sin fin de los pjaros. James, Lewis,
Jane estan aqu? Ella se humedeci los labios con nerviosismo, la importancia del momento lavando
sobre ella como un bao de agua fra, dejando su temblor. Tienen que estar.
Los ojos grises del hombre se volvieron hacia Lindsay, que sonri amablemente y dijo: "Y yo soy
amiga de Ginny." Astutamente ella extendi la mano y tom la mano de Ginny, entrelazando sus
dedos con fuerza y sintiendo la presin de retorno, un pulgar rozando suavemente sobre sus fros
nudillos. Su mente se maravill de lo fcil que era y lo maravilloso que se senta. El consuelo dado
libremente y con amor reconocido.

91

El Sr. Spence lade la cabeza hacia un lado, curioso acerca de la persona delante de l, que al
principio pareca ser un hombre bastante joven, pero una examinacin ms detenida era sin duda una
joven mujer. Una extraa belleza en eso. No especialmente desconcertado por la falta de voluntad de
Lindsay para ofrecer ms sobre s misma, sealando a sus abrigos y se aclar suavemente la garganta.
"No, gracias", respondi Lindsay para ellas dos. "Los mantendremos si es lo mismo para ti."
"Muy bien," el hombre permiti, reconociendo al instante la actitud cautelosa de alguien que a vivido
de su ingenio. "Entiendo que ests buscando a alguien. Hans no me pudo decir nada ms."
"Yo. Umm" Ginny mir a Lindsay. "Quiero decir nosotras."
Las cejas de Lindsay saltaron.
"Hace una pocas semanas. Hubo un incendio en la Calle Orchard 84 en Manhattan. Una vivienda-"
"S, s." Sr. Spence asinti y comenz a caminar por un corto pasillo fuera del vestbulo.
Las mujeres jvenes lo siguieron con ansiedad.
"Fue terrible", dijo innecesariamente "Tomamos cuatro de los nios esa noche. Tres hermanos de
echo. Pero lo siento; ninguno de apellido Chisholm. Uno es una nia de nueve aos llamada Mara."
l se detuvo frente a una puerta, detrs de la cual Ginny poda or la risa de los nios jugando.
"S, Mary Callahan." La voz de Ginny se anim. "Estoy muy contenta de ella lograra salir. Ella viva
en el segundo piso. Pero el nombre de mis hermanos y hermana no es Chisholm," dijo rpidamente.
"Ese es mi nombre. Tenamos padres diferentes."
"Ya veo."
Lindsay lade la cabeza hacia la puerta. "Ellos estn aqu?"
Spence asinti de nuevo. "S, pero-"
Sin esperar, Ginny respir hondo, abri la puerta y entr.
"Espere, seorita-"
Lindsay agarr el brazo del Sr. Spence y lo mantuvo firme. "Deje que vaya."
En medio del piso estaban dos nios pequeos jugando con varios juguetes de soldados de madera
pintados de colores brillantes. Cuando, vieron la figura que entraba en la habitacin sus ojos se
iluminaron. "Ginny," ellos gritaron juntos, saltando en sus pies y corriendo hacia la impresionada
mujer. Envolvieron sus brazos alrededor de sus piernas y la abrazaron con todas sus fuerzas.
Lindsay dej escapar un suspiro tembloroso y cerr sus ojos. S. Levant una mano y se frot la cara,
an no creyendo que en realidad haba pasado. Ella los haba encontrado. En honestidad a la bondad,
un maldito final feliz.
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La espalda de su amiga estaba haca ella, pero cuando Lindsay abri los ojos vio que los hombros de
Ginny estaban temblando y que estaba regresando el abrazo. Les dejo estar as durante un momento o
dos antes de entrar en la habitacin en silencio y poner su mano sobre el brazo de Ginny. Pero cuando
los ojos llenos de lgrimas oscilaron hasta encontrarse con los suyos, Lindsay saba que algo estaba
terriblemente mal.
La mirada de Lindsay baj a los nios, cuyo oscuro cabello y tez oliva no se pareca en nada a la de
Ginny. Ellos eran demasiado pequeos, y ahora que se tom el tiempo para prestar atencin de
verdad, pens que no podan ser de ms de cuatro o cinco aos de edad
La pelirroja enderez la espalda y se limpi las mejillas con una mano temblorosa. "Leo y
Nuncio." Hizo todo lo posible para sonrer. "Cmo estn?"
"Buono, Ginny. Estamos bien. Tienes golosinas?" Sus caras esperanzadas.
"Hoy no." Ella olfate y su voz se convirti en un susurro. "Estoy tan feliz de que estn bien. No
resultaron heridos. Eso es maravilloso." Ginny dej cualquier pregunta no solicitada sobre sus padres.
El hecho de que estaban aqu en absoluto era respuesta suficiente. Liberandolos de su abrazo, vio
como los chicos regresaron de nuevo a su lugar en el suelo y casi al instante se absorbieron en su
juego, golpeando sus soldados unos contra otros y haciendo todos los efectos de sonido necesarios
para una buena guerra de verdad.
Su pecho se senta tan apretado que no crea que pudiera hablar, pero Ginny saba que Lindsay estaba
esperando pacientemente por algn tipo de explicacin. "Son del cuarto piso de mi edificio y no
hablan mucho ingls. A veces cuando mam y yo haciamos galletas," ella dijo espesamente, "me
gustaba salir al prtico y las comparta con los nios." su respiracin se enganch. "Y-" ella dej de
hablar y se tap la cara con las manos mientras comenz a llorar .
Oh, Ginny. "Lo siento tanto." susurr Lindsay, tirando de Ginny en un abrazo mientras el Sr. Spence
se movi incmodo en la puerta y haca todo lo posible por evitar las miradas curiosas.
"Eso fue estpido. Estpido!" Ginny neg con la cabeza violentamente, esparciendo su pelo en la
frente. "Yo no debera haber pensado-"
"Shh" Lindsay calm, sus labios cerca de la oreja de Ginny. "No eres estpida por mantener la
esperanza. Seguiremos mirando. No pararemos. Lo prometo."
Con una mirada de disculpa, el Sr. Spence finalmente se traslad dentro del cuarto. l agit su mano,
descartando efectivamente a los chicos, entonces cometi el error de tocar a Ginny.
Lindsay se puso rgida al instante, pero el hombre no pareci darse cuenta.
"Lo siento mucho, Sra Chisholm. Dudaba que estos eran los chicos que buscaba, pero"
"Est bien," dijo Ginny, dndole una sonrisa acuosa a Lindsay que transmita su agradecimiento, antes
de alejarse, sus mejillas cubiertas de lgrimas.

93

Lindsay se qued mirando a los ojos de Ginny y tuvo que mirar lejos. Brillando con lgrimas, eran tan
hermosos y doloroso que su corazn se retorci en su pecho.
Un pauelo apareci de la nada y Ginny lo tom de buena gana del Sr. Spence, que pareca
extraordinariamente satisfecho de que finalmente podra ser de alguna ayuda.
Ginny se limpi la cara. "No te disculpes. Es mi culpa. Yo slo quera creer que mis hermanos y
hermana estaban aqu. Yo-"
l levant la mano para detenerla. "Basta de charla. Por favor. Yo mismo tengo un hermano ms
joven."
Ginny asinti e hizo lo posible para recomponerse, sacando fuerzas de la tranquilidad, la presencia
tranquilizadora a su lado. Gracias, Lindsay. Habra, sin duda, ms lgrimas adelante, pero por ahora
tena que ponerse a trabajar, no desmoronarse. "Estoy buscando a Lewis, James, y Jane Robson. Los
chicos son de 8 aos de edad, gemelos. Jane tiene 3." Su voz se quebr un poco, pero ella sigui
adelante. "Son toda la familia que me ha quedado. Estn ellos aqu, Sr. Spence?"
La mirada del hombre se suaviz y para su sorpresa, su voz era un poco spera cuando habl. "No.
Pero por su bien," y el suyo, "Me gustara que estuvieran."
Sintiendose un poco dbil de las rodillas, Ginny dio un paso hacia la puerta. "Gracias por su
tiempo." Su mente ya estaba girando por posibilidades en donde estaran buscando, lo que haran.
l pas alrededor delante de Ginny, bloqueando la puerta con su cuerpo y una vez ms, poniendo una
mano sobre su brazo. Esta vez not la mirada que le estaba dando Lindsay y trag reflexivamente.
"Siento que no estn aqu, seorita Chisholm, "empuj a los ojos marrones ardientes de la cabeza para
poder concentrarse," pero eso no quiere decir que no pueda ayudar."
El collar en la parte posterior del cuello de Lindsay se relaj y se alegr de que por una vez haba
controlado su temperamento.
"Otra agencia tom varios nios de ese mismo incendio. No se si ellos son sus hermanos, pero es un
lugar para comenzar. Si ustedes dos esperan en la sala, har algunas llamadas." l levant la
mandbula con orgullo. "Tuvimos un telfono instalado el ao pasado." Le tendi una mano grande a
Ginny y envolvi su brazo alrededor cuando ella la tom. Con una mirada por encima del hombro, l
llev a Ginny a la habitacin contigua con Lindsay siguiendolos en silencio detrs.
Ginny y Lindsay estaban apenas sobre el sof y el Sr. Spence fue hacia la puerta para hacer su
llamada telfonica cuando una manada de nias caminaban pasando la puerta. Un paso detrs del
resto de la multitud, una nia pecosa capt la mirada de Ginny." Mara?"
La cabeza de la chica se alz y lgrimas al instante llenaron sus ojos. Se detuv en la puerta
temblando, no dispuesta a moverse.
Ginny palme el muslo de Lindsay y corri al pasillo, dejandose caer de rodillas delante de la
pequea nia. Lindsay no poda or lo que decan, pero oy los sollozos ahogados de la nia y los
murmullos suaves que conoca provenan de su amiga. En su mente, poda imaginar fcilmente a
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Ginny en las escaleras de su edificio, repartiendo galletas. No se sorprendi en absoluto que los nios
del vecindario la conocan y la amaban. Diablos, ni siquiera hubiera necesitado las galletas, admiti
con honestidad.
Casi quince minutos pasaron antes de que el Sr. Spence entrara en la sala por una puerta lateral y se
uni a Lindsay en el sof. l observaba ociosamente como Ginny trataba de separarse suavemente de
la pequea nia. "Mara va a estar bien", l asegur a Lindsay. "Hemos encontrado una ta que est
viniendo desde Florida la prxima semana para reclamarla."
"Chica con suerte."
Ginny entr corriendo en la habitacin, mirando en shock y sintiendose peor. "Y bien? Fue capaz
de encontrarlos?" Ella se detuvo frente al Sr. Spence, pero no se molest en volver a sentarse.
Exhal lentamente. "No exactamente."
Lindsay frunci el ceo. "Qu significa eso?"
"En efecto." l se qued mirando la pared. "Qu significa eso? Es difcil de explicar, pero permitame
hacer lo mejor posible."
Lindsay estaba rpidamente aumentando su cansancio de lo que ella consideraba que eran
tonteras. Por qu no solamente el hombre escupa lo que saba? Pero Ginny segua colgada de sus
palabras y ella no se atreva a decepcionar a su amiga.
"La organizacin con la que contact se llama La Sociedad de Colocacin de Expsito,'" continu.
"Est dirigida por Jeremiah e Isabelle Ward. Ellos son habituales en las pginas de sociedad. Tal vez
ha odo hablar de ellos?"
Ambas mujeres miraron fijamente a l.
l juguete con uno de sus tirantes. "Cierto. Como sea, su organizacin es muy parecida a sta. Ellos
son, en esencia, un orfanato que se ejecuta en una combinacin de fondos estatales y privados. Se ha
adoptado la prctica de colocar a los nios en lo que comnmente se llama trenes de hurfanos.
Seguramente has odo hablar de ellos? " le pregunt. "La Sociedad de Ayuda a los Nios, una agencia
de mucho ms renombre, los ha hecho muy famosos."
La sangre abandon el rostro de Ginny. "Me est diciendo que mi familia ha sido enviado al Oeste?"
"No, no, bueno, tal vez."
"Acelera su historia, Sr. Spence," Lindsay entre dientes.
"Por supuesto. La Sociedad de Colocacin de Expsito est siendo investigada por el estado por
presuntamente colocar a los nios en hogares cuya nica intencin es utilizar a los nios como
trabajadores y nada ms."

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"Esclavos?" Lindsay especul, a sabiendas de que mientras que la ciudad de Nueva York estaba llena
de nios trabajadores no deseados, en otras partes del pas estaban desesperados por los trabajadores.
l se encogi. "Odio la palabra esclavo," murmur. "Sin embargo en casos extremos no est lejos de
la verdad. Estos nios son en esencia vendidos a los que necesitan trabajadores."
"Jane y Lewis y James son demasiado jvenes para trabajar para alguna empresa o granja," Ginny
insisti, sabiendo en su corazn que no era verdad. Incluso en el almacn de extraccin de pollo
donde haba sido empleada tenan varios trabajadores por debajo de la edad de diez aos. Dios.
"Eso es claramente cierto en el caso de su hermana," Sr. Spence le dijo, sin querer discutir el caso de
sus hermanos. Todos saban lo que ocurra en las fbricas de todo el pas. No haba necesidad de
martillar el punto. Se puso de pie para unirse a Ginny. "Los Wards la organizacin contina
adoptando hacia fuera a los nios de todas las edades, tal vez con el fin de ganar el apoyo continuo de
donaciones privadas. Tristemente, los nios ms pequeos son vistos como ms simpticos, mientras
que los mayores de 12 o as se miran como-"
"Escoria", Lindsay facilit con resentimiento, conociendo la actitud de la sociedad demasiado bien.
"Sus cuerpos son de tamao casi adulto, por lo que deben trabajar para ganar su sustento. Solo que
nadie pagara a un nio el salario de un adulto entonces ellos no pueden ganarse la vida. De manera
que los nios se vuelven perezosos, sin valor- "
"Lindsay," Ginny pinch suavemente. Haba todava mucho que no saba acerca de esta persona que
haba llegado a significar tanto para ella, tanto que sospechaba que sera difcil de orlo y ms difcil
para Lindsay decirlo. Pero solamente tal vez, despus de todos estos aos sola, Lindsay necesitara
decirlo.Y ella estara all para escuchar.
Lindsay parpade como si saliera de un aturdimiento. "Lo siento. Por favor contine, Sr. Spence.
Sr. Spence pareca incmodo. "Esa no es mi creencia personal, le aseguro. Y si usted seoras me
llamaran Cristian lo considerara un favor personal."
Lindsay cabece. l haba sido mucho ms amable que la mayora de los hombres a una mujer de su
posicin social. "Esta bien."
Sintiendo la incomodidad de Lindsay con su atencin en ella, Christian se dirigi a Ginny. "Lo que he
compartido con usted y su amiga, seorita Chisholm, son meras acusaciones para las que no tengo
pruebas."
"Pero cree que son verdad," Ginny termin con gravedad. "Por favor llmame Ginny."
Agach la cabeza. "S, Ginny. Creo que son verdad."
"Y los Robsons estn en esta Sociedad de Colocacin de Expsito?" Lindsay pregunt, ponindose de
pie tambin.
Se rasc la mandbula. "Me dijeron que no. Por supuesto, tambin me dijeron que no tomaron ningn
nio del incendio de la Calle Orchard 84. Y s que es un hecho que esto es una mentira descarada." l
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frunci el ceo, claramente infeliz con su incapacidad para obtener ms informacin. "Si quiere saber
con seguridad si los nios estn all, me temo que vas a tener que ir all y comprobar las cosas por s
misma." Le dio un pedazo de papel en la mano a Lindsay. "Aqu est la direccin."
Lindsay ni siquiera lo mir antes de pasarlo a Ginny.
"Gracias, Christian," dijo Ginny, incapaz de contener su excitacin ante la perspectiva de otra pista
slida. "Vamos a ir de inmediato." Ella cerr el cuello de su abrigo a la espera de salir al fro. "Yo
slo podra besarte por lo amable que has sido."
"De verdad?" ambos Lindsay y Christian soltaron al unsono.
Ginny parpade y enrojecio rojo cereza. "Bueno yo," Su mirada se precipit desde una Lindsay con la
boca abierta al hombre de pelo rubio, que estaba sonriendo de repente. "Lindsay, yo-"
Cristian dej escapar una risa genuina que sacudi todo su cuerpo y caus que Ginny saltara. "Creo
que era una forma de hablar." l inclin la cabeza hacia un lado y sonri, ms que dispuesto a
equivocarse. "No es cierto, Ginny?"
El alivio derriti las rodillas de Ginny. "S. S, lo fue."
"Por supuesto que lo era", continu con los ojos brillantes. "Ahora que eso est arreglado, usted
tambin debe saber que no hay necesidad de salir corriendo de aqu. A menos que el ruido en este
lugar ya le este volviendo loca." l levant su voz por encima del sonido de pasos corriendo por el
pasillo." Aunque no fuera exactamente capaz de averiguar lo que usted esperaba, soy bastante buen
amigo del secretario del Sr. Ward y fui capaz de concertar una cita para que pueda hablar con el Sr.
Ward en la maana. Es lo menos que poda hacer."
Las miradas de Ginny y Lindsay se encontraron, su prximo plan de accin formado en un abrir y
cerrar de dos pares de ojos decididos.
Se encogi de hombros y sonri un poco. "Tambin me permite felizmente la oportunidad de ofrecer
un cuarto para la noche. Tres nios fueron adoptados anoche y ya que estamos esperando cuatro ms
maana, no nos hemos tomado la molestia de llenar la habitacin todava. Es muy simple, estoy
asustado. Pero est limpio y la cama tiene sbanas limpias." Su mirada se desvi por la ventana. "Lo
mejor de todo, no nieva."
"No lo s-" Lindsay respondio evasivamente, no estando segura qu quera Ginny.
"Por favor", l intent de nuevo. "Esas son nubes de tormenta formndose afuera otra vez. Esto sera
un placer para m disfrutar del almuerzo y la cena aqu tambin. Nuestro cocinero hace un guiso
promedio." l inclin la cabeza hacia un lado y sonri. "Si no te importa la ausencia de la carne, es
decir."
Dos nias, uno persiguiendo a la otra, corrieron por la sala. Christian trat de agarrar una de ellas,
pero simplemente se rieron ms fuerte a medida que eludian sus manos. "Nias!"

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Ginny y Lindsay tuvieron que aplanarse contra la pared para evitar ser arrolladas. Lindsay hizo una
mueca de dolor, pero no dijo nada, dando un paso distanciandose en el centro una vez que los dos
pequeos torbellinos haban soplado.
Cristian se ri suavemente y se rasc la nuca. "Lo siento, damas. Los sbados son siempre un poco
locos. Vamos ahora." l les dio su ms encantadora sonrisa. "No me decepcionen ahora que me he
tomado la molestia de tentarlas. Voy a incluir un bao todo por el mismo precio bajo, bajo precio de
nada en absoluto." Aunque ellas no haban dicho que lo haran, saban que estaran durmiendo en las
calles si no aqu y el asesinato de una prostituta local justo la noche anterior todava las tena muy
inestables. "Dnde ms se puede encontrar una oferta como esta?"
Lindsay mir a su amiga y se encogi de hombros. "La decisin es tuya. Te seguir donde sea,
Ginny." Sus labios se curvaron en una sonrisa genuina. "Pero eso ya lo sabes."
"Lo se," Ginny confirm en voz baja, su voz tan baja y clida que Christian sinti su propio calor en
las mejillas en el intercambio inocente pero ntimo. Ginny tom un momento para considerar sus
opciones, que no eran muchas. Cierto, ella estaba ansiosa de dirigirse al orfanato de los Wards, pero
no poda negar que una noche fuera del fro les ayudara a reagruparse tanto a ella como a Lindsay.
Fueron, sin embargo, las ojeras alrededor de los ojos castaos que sellaron su destino para la noche.
Ginny estaba consciente de que su amiga no haba pegado ojo. Que Lindsay le haba sostenido toda la
noche. Una punzada de afecto para Lindsay atraves el corazn de Ginny.
Decisin tomada.
"Gracias, Christian," dijo la pelirroja firmemente. Inclin la cabeza cortsmente. "Aceptamos su
amable oferta."
Lindsay sonri, oyendo la confianza en la voz de Ginny que haba estado ausente solamente
momentos antes. Eso chica. Ella tendi su mano y el hombre la tom de forma automtica. "No me he
presentado antes." Su sonrisa se volvi un poco tmida. "Soy Habichuela."

Captulo 7
Fue mucho ms all de la hora de acostarse en el orfanato, y la habitacin en la esquina del segundo
piso era tranquila y oscura excepto por el dbil resplandor de luz permitido en la ventana del
dormitorio. Dbilmente a humedad pero libre de polvo, la habitacin pareca estar bien atendida,
aunque estaba claro que no se haba visto el aire fresco desde el otoo. Eran casi las 8 p.m., cuando
Ginny se ech hacia atrs en la cama sobre sus codos y gimi de placer, a propsito desviando sus
ojos de las piernas desnudas de Lindsay. Deja de mirarla as. Ella es tu amiga. "Mmm. Esta cama es
tannnnnn suave. Se siente genial, Pedazo de Calabaza."
Lindsay resopl. "De todas las quejidos que llevas por ah, slo puedo imaginar como lo haces. Y
creo que la calabaza es una fruta, no un vegetal".
Ginny se encogi de hombros con buen humor a continuacin, se enterr un poco ms en el colchn,
acostada sobre su espalda. "Ests celosa porque estoy toda cmoda aqu y t ests de pie all en el fro
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piso." Ella contuvo el impulso de recordarle a su querida amiga que el mdico le haba dicho que sera
ms susceptible a enfermarse ahora que de costumbre ya que no tena bazo. Suspir por dentro, de
mala gana reconociendo que no era su lugar mimar a Lindsay una vez que la mujer era capaz de
cuidar de s misma, aunque sus instintos estaban gritando lo contrario.
"Es verdad," murmur Lindsay sinceramente desde su lugar a travs de la pequea habitacin. Se
volteo hacia Ginny, que miraba hacia fuera al cielo de la noche, distraidamente peinndose con los
dedos el mojado cabello reluciente de limpio, con una mano. "Esta realmente bajando all
fuera." Frot un pedazo del vidrio helado limpio con los dedos.
Ambas mujeres estaban vestidas con camisones gruesos de algodn cuello en v que llegaban hasta la
mitad del muslo, calcetines de lana gris, y nada ms, cortesa de Christian, que amablemente se haba
ocupado de ver que sus ropas fueran lavadas esa tarde. Para gran alivio de Ginny y de Lindsay, que
les asegur que su lavandera tena el ms apretado escurridor de ropa en la ciudad y que sus prendas
estaran secas por la maana.
Lindsay ociosamente vio la nieve caer. Ni un alma viajaba por la carretera debajo de la ventana. Los
surcos de rueda de carretones normalmente profundos que excavan las calles haban sido suavizadas
por una profunda capa de polvo pesado que brillaba a la luz de la lmpara. "Las calles van a estar
horribles maana", murmur.
"Mmm" Ginny ahuec su almohada, arrugando la nariz cuando la funda de la almohada cosquille la
piel sensible en la parte posterior de su cuello. "Espero que sera difcil. Pero eso no nos impedir
llegar a donde tenemos que ir."
Lindsay volvi para mirar a Ginny en serio. "No, no lo har."
Mantuvieron la mirada una a la otra durante varios segundos y Ginny podan sentir su temperatura
ascender en la intensa mirada que Lindsay estaba dandole. Instintivamente, reconoci a los ojos
oscurecidos, de prpados cados y la ligeramente irregular subida y cada del pecho de Lindsay con
deseo mal disimulado. Su boca se le sec, y sinti el florecimiento de un vago dolor entre sus piernas.
Ginny subi por debajo de las mantas y sbanas, bostezando, su mente confundida ante la respuesta
de su propio cuerpo y el hecho de que en el fondo no slo quera ver esa particular mirada de nuevo,
ella lo ansiaba. Pero ella es una chica! Su mente reforzo. Sin embargo, su reaccin fue algo que no
crea que pudiera pasar por alto. Sigue ignorandolo, se record.
"No vienes a la cama?" pregunt Ginny, limpiando lo que estaba segura era un rubor de su cara.
Lindsay permaneci en silencio durante tanto tiempo que se vio obligada a levantar la vista de la
manta de color azul marino y en los ojos que brillaban con afecto y miedo.
Lindsay frunci el ceo un poco a la atenta mirada de Ginny y, en un momento de inseguridad no
caracterstico y a pesar del hecho de que estaba casi dolorosamente limpia, ech un vistazo a su ropa,
luego a sus manos, preguntndose si Ginny pensaba que estaba demasiado sucia para compartir la
cama. Lo estaba?
Ginny reconoci el gesto de lo que era y sinti una pequea oleada de ira an cuando su corazn se
hundi. "No te dara la espalda incluso si te arrastraste por un corral de cerdos, Lindsay." Sonri lo
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que esperaba fuera una risa alentadora. Lindsay era la persona ms segura de s misma que haba
conocido nunca. "Tal como es, eres tan brillante como un nuevo penique." Ella inclin la cabeza
invitadoramente. "No te dan la oportunidad de una cama a menudo. Vamos."
Una pequea sonrisa afil su camino en el rostro de Lindsay y paso lentamente a travs de la sala,
pasando por una cuna de madera y una cmoda pequea de tres cajones mientras se movia. Se
humedeci los labios con nerviosismo y levant la manta y sbana para meterse dentro, movindose
hacia el borde mismo de la cama. Era suave y clido y un suspiro involuntario escap de sus labios.
Ginny se dio la vuelta de modo que quedara frente a su amiga. La cama era estrecha. Al igual que la
que comparta con Alice. Pero su estmago nunca haba hecho flip-flops cuando su hermana se meti
en la cama con ella. Esto era muy diferente. Ginny senta como si se magnificaran sus sentidos; cada
respiracin, cada latido del corazn sonaba fuerte a sus odos. El roce de las sbanas tiesas de algodn
rozando contra la piel con sensacin de hormigueo y arrastr el aroma de jabn de lavanda y lana con
cada respiracin.
Lindsay se coloc de lado tambin, consciente de sus costillas mientras imitaba la posicin de Ginny.
Ojos vibrantes vueltos casi prpura a la luz la hizo sonrer de pura reaccin. Cay dentro de los ojos
que estaban casi translcidos en la tenue luz y trag convulsivamente. "Umm esto es agradable."
Ginny asinti, sintiendo la mayor parte de su nerviosismo desvanecerse mientras absorba las bajas
palabras descascarilladas de Lindsay. "Lo es," ella suavemente confirmo. Ginny levant la mano para
llegar suavemente a travs del espacio que las separaba, movindose hacia el rostro de Lindsay.
Inexplicablemente, Lindsay se encogi.
La mano de Ginny se congel y luego poco a poco retrocedi. Incluso cuando se conocieron por
primera vez, Lindsay no haba parecido tan aprensiva de su tacto. "Qu ocurre?" pregunt, el dao
coloreando sus palabras. Se sinti un poco mal. "No pensaras que iba a hacer algo para lastimarte?"
Haba una decepcin tranquila en la voz de Ginny que hizo torcer el corazn de Lindsay en su pecho.
"No", dijo Lindsay rpidamente. "Slo umm" Sus ojos se movan alrededor de la habitacin, inquieta
y ansiosa. "Por lo general no me gusta que me toquen si no se que esto viene, es eso."
"Mmm," Ginny reconoci. Mucho de lo que saba era verdad. Ella ya haba sospechado que alguien
cuyo cuello poda retorcer con las manos desnudas, haba herido a su amiga muy mal. Oh, Lindsay.
Lindsay trat de encogerse de hombros. "Estaba sorprendida, eso es todo."
Ginny se estremecio por dentro, sus ojos suavizandose. "Lo siento," susurr. "Debera haber dicho
algo." Ella hizo un gesto con la barbilla. "Solamente iba a, bueno, apartar ese poco de pelo. Esta
cayendo sobre tus ojos y-" Y quera ver tu rostro. El pensamiento vino espontneamente, pero por una
vez Ginny no luch contra el. "Eres tan bonita", dijo sin pensar, abriendo los ojos cuando se dio
cuenta de que lo haba dicho en voz alta.
"No lo soy!" Lindsay farfull, incapaz de creer lo que acababa de or.
Ginny entrecerr los ojos y apret la mandbula. "Lo eres, Lindsay Killian."
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Una expresin cay sobre el rostro de Lindsay, tan fra que Ginny tuvo que luchar duro para no
temblar. "Te ests burlando de m," Lindsay con voz spera, claramente herida.
Ginny sacudi la cabeza con fuerza. "No, no lo hago." Ella se acerc ms a su compaera,
extendiendo la mano y agarrando su camisa de dormir antes de que la mujer asustada pudiera salir
corriendo de la cama. "Yo no hara eso", insisti suavemente. "Sabes yo no lo hara."
Los ojos de Lindsay se cerraron. "Cmo puede pensar eso?" Su voz era el ms elemental de los
susurros y tena una nota de disgusto. "Mirate y bien, entonces slo mirate." Ella abri los ojos y se
qued mirando fijamente a su compaera. "No somos nada iguales." Y ella tena razn. Fsicamente, a
pesar de que eran casi de la misma altura y cerca del mismo peso, se vean drsticamente diferentes.
La estructura de Lindsay apareci larga y estaba cubierta con una capa delgada de msculo ganado
con esfuerzo. A los ojos, las formas afiladas de su cara eran demasiado severas y, aunque su piel era
plida, haba una oscuridad total en sus rasgos que ensombrecieron su coloracin real. No importaba
que los rasguos en su cara haban desaparecido con el tiempo y que los cortes ms profundos, los
que haban requerido puntos de sutura y haban cicatrizado, fueran bien ocultados por su ropa. Sinti
cmo se senta, y la falta de una buena parte de su oreja izquierda no ayudaba exactamente a su autoimagen seriamente maltratada.
Ginny, sin embargo, se vea exactamente de la forma en que Lindsay se imagin que una mujer
debera. Incluso aunque ella no tena mucho peso que perder, haba una suavidad en ella. Su forma
era, a la vez, femenina, seductora, y extraamente maternal. La esperanza irradiaba detrs de sus ojos
brillantes, jvenes, y profundos hoyuelos plegaron sus mejillas encendidas cuando se rea o mostraba
una sincera sonrisa. Las exuberantes curvas de los pechos de Ginny, caderas y parte inferior eran, para
Lindsay, tan acogedoras como preciosas.
"Lindsay?" Ginny agit la mano delante de la cara de Lindsay. "Hola?"
Los ojos de Lindsay repente se lanzaron desde el cuerpo de Ginny a su cara. "Yo, yo"
Ginny presion sus dedos a los labios de Lindsay para calmarla. "No tengo ni idea de lo que ests
hablando o de donde obtienes estas ideas locas." En su prisa por consolar a su amiga, ella habl desde
su corazn, olvidando ser tmida acerca de lo que era tan dolorosamente obvio para sus ojos. "Eres
una mujer hermosa, Lindsay, y amable y maravillosa. Cualquiera que te dijo que eras diferente es un
mentiroso."
Hubo un ardor en las palabras de Ginny que asustaron a Lindsay. "Pero-"
"Shh" Ginny canturre, su voz adquiri un tono ms tierno. "Slo escuchame." Sus cejas se
levantaron en suave splica. "De acuerdo?"
Lindsay trag duro, muy consciente de que Ginny se haba movido cerca. Imagin que poda sentir el
calor de su piel a travs de sus camisones, el calor de la respiracin rtmica de Ginny rozando contra
su rostro. Asinti, cerrando los ojos y mostrando una respiracin entrecortada cuando dedos clidos,
tentativos se elevaron y delicadamente trazaron sus cejas, las mejillas, detenindose slo para
curvarse bajo la barbilla.

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El corazn de Ginny comenz a palpitar. En una explosin brillante de claridad, su mente finalmente
se encontr con las seales de su cuerpo y ella saba exactamente lo que quera hacer. Quera besar a
Lindsay. El pensamiento la sobresalt y la excit, y cuando los ojos de Lindsay se abrieron de nuevo,
se qued sin aliento, al darse cuenta de que mientras ella estaba nerviosa no era ni el ms mnimo de
miedo. "Lindsay?" La mirada de Ginny cay a los labios de Lindsay e imagin su suavidad contra la
de ella. Poda or tragar a la oscura mujer.
"S?" Fue la respuesta entrecortada.
"Puedo, puedo besarte?" Una mirada esperanzadora subi para encontrarse con la de Lindsay. "S que
no debera." La voz de Ginny baj una octava. "Pero pero realmente quiero hacerlo."
Lindsay pens que el corazn lata fuera de su pecho. "Lo has hecho antes", record a Ginny, sus
palabras tranquilas, claras sonando extraas a sus propios odos.
Una lenta sonrisa se abri camino a travs del rostro de Ginny. Lindsay no se haba redo o la haba
rechazado por su peticin impactante. "Mmm bes tus dedos. Lo recuerdo." Ella se desliz un poquito
ms cerca, conteniendo la respiracin y rezando para que Lindsay no se moviera para detenerla.
"Fue mi primer beso."
Los ojos de Ginny se abrieron un poco. "En serio?" Ella no trat de ocultar su deleite. "El mo
tambin." Agach la cabeza, un toque de rubor tiendo su piel. "Bueno, excepto por Alice."
Un rayo de celos lanzados atraves a Lindsay antes de que se diera cuenta de quien hablaba Ginny.
Sus cejas se alzaron lentamente hasta su frente y se quedaron. "Besaste a tu hermana ?" dijo con voz
ronca, la ltima palabra una nota ms alta que las otras.
Ginny asinti, deseando enroscarse en una bola y morir.
El rostro de Lindsay adquiri una expresin de desconcierto. "En la boca?"
Otra media inclinacin de cabeza.
"Bueno, ewwwwww!"
"No lo digas as! Fue slo una vez." Ginny hizo una mueca. Dios, esto es embarazoso. "Ella estaba
cansada de practicar en la almohada y nerviosa por ver a John, su galn. Y ella quera hacer bueno"
"Intentarlo sobre un verdadero par de labios," Lindsay se aventur. Estaba empezando a disfrutar de la
forma en que su amiga se retorca.
"S." Ginny de repente tuvo un pensamiento horrible y su mandbula trabaj un par de veces antes de
que pudiera lograr pronunciar una palabra. "No se lo dirs a nadie, verdad?"
"No lo s," Lindsay contesto evasivamente, su propio nerviosismo olvidado. "Estaba pensando en
sacar un anuncio de el."

102

"Pero pero t-" Los ojos de Ginny se volvieron rendijas cuando finalmente dio en el blanco que le
estaba tomando el pelo. "Eso no fue agradable! Pero" La esquina de su boca se curv y ella admiti de
mala gana, "Fue divertido."
El cuerpo de Lindsay se sacudi con una risa silenciosa. "Me lo imagino."
"Lo haras." Entonces Ginny record lo que haba comenzado esta conversacin totalmente
embarazosa y no se distrajo. "Entonces puedo?" Oh, por favor.
"Besarme?" De repente, Lindsay record por qu su corazn haba estado en su garganta slo unos
segundos antes.
Ginny se mordi el labio inferior y asinti en silencio.
"Los dos somos chicas," Lindsay le dijo rotundamente.
Ginny la miraba como si fuera una zoquete. "S eso!"
"Estoy simplemente asegurandome."
"Eso quiere decir que no quieres besarme porque soy una chica." Ginny cruz los dedos de manos y
pies.
Lindsay se ruborizo. Mucho. "No", dijo suavemente. "Est bien que seas una chica. Esta bien. Muy
bien. Y eres dulce tambin. Y-"
"Lindsay?"
Lindsay de repente cerr la boca consciente de que estaba divagando. "Err s?" dijo con los dientes
apretados.
Ginny la mir cariosamente, con el corazn henchido con cada segundo que pasaba. "No te puedo
besar si ests balbuceando."
Lindsay parpade. "Oh."
Con una lentitud exagerada, Ginny levant la cabeza de la cama. Para su sorpresa, Lindsay reflej sus
acciones, pelo oscuro desplazado mientras se mova. Cuando sus narices casi se tocaban ella poda
sentir las respiraciones irregulares de Lindsay como si fueran las propias, Ginny inclin su cabeza
solo una fraccin. Dos conjuntos de ojos cerrados y tentativamente, temblorosos labios, se rozaron
con suave pasin.
El contacto fue breve y dulce y tan tierno que compens toda una vida de durezas en esos pocos
segundos solamente. La lengua de Lindsay brevemente se desliz a travs del sedoso labio inferior de
Ginny antes de que ella se apartara, un suspiro entrecortado escapando de ella.
Cuando el beso termin, los ojos de Ginny permanecieron cerrados por un puado de latidos del
corazn, como si estuviera en un trance. Entonces se abrieron de golpe, rebosantes de asombro. Su
103

sangre cant a travs de sus venas y la necesidad de recuperar esos labios de seda era casi ms de lo
que poda soportar. Toc su boca con asombro simple, trazando la humedad de sus labios. Oh, mi
Dios.
"Esta" Lindsay tuvo que parar y recogerse antes de poder continuar. El simple gesto le haba sacudido
hasta la mdula. "Estuvo bien?"
Bien? Ginny sonri brillantemente. "Eso fue muy bien, Lindsay. Yo-" Ella sacudi la cabeza en la
confusin. "No s qu decir," susurr. "No saba que se sentira de esa manera." Ella se incorpor un
poco, sin confiar en s misma para evitar moverse a repetir la experiencia maravillosa. "No pense que
fuera a ser as." Wow.
Lindsay maldijo su propia torpeza. "Lo siento," dijo ella con timidez, su rostro hendido en una mueca
de preocupacin. "Pienso que nunca alguna vez lo quise antes, pero contigo lo hice y quiero decir
Ugh!"
Ginny se ri con nerviosismo, dejando que sus dedos se arrastren por el brazo de Lindsay, puntuando
el movimiento con un apretn suave cuando alcanz una delgada mueca. "No. No. No. No
entiendes." Ella tom la mejilla de Lindsay, disfrutando del calor contra su palma, excesivamente
satisfecha de que Lindsay no haba parpadeado mucho ante el gesto. No quiero dejar de tocarte. As
que ella lo hizo. Audazmente, traz la nariz ligeramente torcida de Lindsay con un solo dedo, suave,
sintiendo el golpe donde haba sido recientemente rota. Sonro en el suspiro de satisfaccin que
recibi a sus acciones. "El beso fue hermoso." mir a los ojos oscuros tan cerca de los suyos para su
confirmacin. "No fue as, Lindsay?"
Lindsay slo pudo asentir, mareada con alivio. Ginny lo haba sentido tambin. "Hermoso".
Ginny sonri de nuevo y se ech hacia atrs en u lado. Dej caer su mano del rostro de Lindsay,
faltando la sensacin de piel suave instantaneamente. Se sinti mareada y cansada y feliz, como si el
pequeo espacio entre ellas fuera demasiado. Ginny cambi su almohada hasta que tocara a Lindsay.
Echo una ojeada a su amiga desde debajo de las pestaas color rojo oxidado. "Es esto-?"
Lindsay se ri cariosamente. Quiero estar cerca de ti tambin. "Esta bien." Se acost con su rostro
hacia Ginny, sus cabezas slo a pulgadas de distancia. "Buenas noches, Ginny," murmur ella, su
mente girando con las posibilidades, en primer lugar el cual era, cuando podran hacer eso de nuevo.
La mano de la mujer ms joven avanz un poco y ella entrelaz sus dedos con los de Lindsay. La
bes! Sus ojos se cerraron, una amplia, odiosamente sonrisa feliz, todava adornando su rostro.
"Buenas noches, Lindsay."
Ya habra tiempo para preguntas e inseguridades, dudas y temores, de sus feas cabezas despus.
A la maana siguiente, sin embargo, cuando el sol se derram dentro de la pequea habitacin en un
orfanato en Queens, encontr a dos jvenes mujeres acopladas perfectamente entre s, clidas,
seguras, y soando con dulces besos an por venir.
*~*~*~*~*

104

Ginny bostez, manteniendo los ojos firmemente cerrados. Poda sentir el calor del cuerpo de Lindsay
presionado fuertemente en ella y el beso de la noche anterior lleg inundandola de nuevo, enviando
una sacudida de remolinos de calor por su vientre. De mala gana, ella abri sus ojos para encontrar los
ojos desenfocados de Lindsay observndola, una intencin, casi curiosa mirada en su cara. "Qu
ests pensando?" pregunt Ginny, su voz an ronca por el sueo.
Algo se rompi tras los ojos oscuros y en un instante Lindsay se vio envuelta en el presente."No lo s.
Soando despierta, supongo." Ella sonri vacilante, en realidad preguntandose si el beso que
compartieron ayer por la noche pasara sin confirmar.
"Mmm." Ginny acarici la palma de Lindsay con los dedos. "Buenos sueos?"
"Algunos."
Podan or el crujido de la actividad fuera de su habitacin, pero el da antes Christian les haba
asegurado que conseguir treinta nios vestidos y listos para el da significaba que el desayuno no se
sirve hasta casi las ocho de la maana. Tenan tiempo, y Ginny no quera desperdiciar la intimidad
que poda sentir fluyendo entre ellas en la charla ociosa. "Hblame de tu familia", urgi
cautelosamente, consciente de que sus investigaciones previas haban sido encontradas con
ocurrencias humorsticas que servan ms para distraer que informar. Vamos, Lindsay. Dejame
conocerte.
Lindsay respir profundo, no especialmente sorprendida por la pregunta. Ginny era la clase curiosa y
no haba fallado su sondeo suave durante su tiempo juntas. No era realmente que su pasado fuera
secreto. Nada en absoluto. Solo que no haba mucho que contar, y una parte de su pensamiento que tal
vez Ginny encontrara el misterio de no saber ms intrigante que la simple verdad. Exhal, derrotada
por los ojos azules, mirando esperanzada en los de ella. "Qu te gustara saber?"
Ginny trat de no mostrar su sorpresa. "De Verdad?"
La boca de Lindsay se curv. "De verdad."
"Por qu ests sola, Lindsay?" Los ojos de Ginny se llenaron de lgrimas inesperadas y su garganta
se senta apretada. "No puedo soportar la idea de que no tienes a nadie." Ella sufra por Lindsay de
una manera que nunca lo hizo por otro. Y mientras que la pasajera ferroviara nunca pareca
francamente infeliz con su vida, hubo momentos en que Ginny poda sentir la necesidad en el corazn
de Lindsay desgarrando su propia alma. Nadie debera estar solo.
Una expresin de dolor persigui su camino a travs de la cara de Lindsay. "Estoy sola?"
Ginny se dio cuenta rpidamente de su error. "No, en absoluto. No lo quiese decir de ese modo. Me
tienes a m", asegur antes de que Lindsay pudiera decir nada ms. Haba era una firmeza en su voz
que serpenteo su camino al corazn de Lindsay, sofocando sus miedos." Pero en verdad no hay nadie
ms?" Ella saba cmo le dola la prdida de su propia familia. Se senta Lindsay de la misma
manera?

105

"Nadie." Lindsay trag densamente, un poco sorprendida de que el pensamiento sostuvo slo un eco
de verdadero dolor. Pero decir las palabras en voz alta, de alguna manera hizo que pareciera mucho
peor. Ms real.
"Por qu? Me dijiste que has estado por tu cuenta desde que tenas doce aos. Eso no es justo,
Lindsay!"
"Shhh" Lindsay limpi las lgrimas de Ginny. Lgrimas que eran por ella. Nunca Las maravillas
nunca cesan? "Djame contarte." Ella tir cariosamente de un mechn de pelo de Ginny.
Ginny se mordi la lengua y esper, agarrando sus emociones.
"Me temo que vas a estar un poco decepcionada. No tengo una historia muy interesante."
"De alguna forma lo dudo." Me parece casi todo sobre t interesante.
Sin preguntar, Lindsay se inclin hacia delante y roz sus labios contra los de Ginny, al or el jadeo de
sorpresa de Ginny y luego un gemido cuando el contacto continu y profundiz el beso suavemente,
girando su clida lengua alrededor de su amiga. Ella gimi.
El beso fue disminuyendo de forma natural y Lindsay apoy la frente en la de Ginny. Ambas jvenes
mujeres respirando ligeramente irregular. "He querido hacer eso desde que me despert", susurr.
"Esta eso bien?"
"Dios, s," Ginny respir, un poco inestable, pero sobre todo emocionada por la respuesta de su
cuerpo.
"Tsh." Ojos marrones brillaron. "Blasfemando de nuevo?"
"He sido corrompida." Ginny levant la barbilla y mordi el labio inferior de Lindsay. Podra hacer
esto por siempre, susurr su mente. "Pero no voy a dejar de lado." Lamentablemente, ella dio a
Lindsay un beso final y luego se acomod en la almohada, prometiendose que habra tiempo para ms
besos despus.
Lindsay se ri entre dientes. "Yo ya saba eso de ti, Ginny. Bien, la historia de mi vida como es. Todo
lo que se. Estas segura de que quieres toda la historia aburrida?"
Ginny pellizc a Lindsay, obteniendo un chillido juguetn. "Bastante segura".
"Nac en Plymouth, Pensilvania. Y-"
"En serio? No eres de Nueva York?" Ginny interrumpi.
Lindsay le lanz una mirada.
Ella se encogi tmidamente. "Lo siento, contina."

106

"Mi madre es o quizs era" Lindsay se detuvo por un momento. "No estoy realmente segura de cual.
Como sea, era de una familia acomodada en Montreal. Su nombre es Suzette Mourier."
Las cejas de Ginny saltaron. "Eres francesa?"
Lindsay sonri indulgentemente. Tratando de mantener tranquila a Ginny que era tan intil como
luchar contra la marea. "Mitad francesa," corrigi ella. "El nombre de mi padre era Jack Killian que se
vino de Irlanda durante la Guerra entre los Estados."
Lindsay se movi en la cama, cada vez ms cmoda. "P trabajaba para un almacn de madera en
Plymouth, y conoci a mi madre cuando sus padres la trajeron con ellos en un viaje de negocios a
Pennsylvania. Ella era una adolescente, bonita de toda consideracin. l tena casi cuarenta aos y el
tipo pcaro, si sabes lo que quiero decir."
"Mmme Dnde se conocieron?"
"No lo s. P nunca lo dijo." Lindsay subi la sbana un poco ms y Ginny se acerc ms hasta que se
tocaban a lo largo de sus cuerpos, guardandose de forma conjunta del fro de la maana. "Ella slo
estara en los Estados Unidos durante una semana y, a causa de la diferencia de edades y clases
sociales, se reunieron en secreto todos los das cuando P terminaba de trabajar. P le pidi
permanecer en Plymouth, cuando lleg el momento de que se fuera, pero ella se neg."
Puede alguien enamorarse tan rpido? Sabes la respuesta a eso, el corazn de Ginny reprendo. Se
pregunt qu pensaba Lindsay acerca de eso y le pregunt: "Estaban enamorados?"
Lindsay resopl. "Importa? Ella lo dej."
Eso, Ginny admiti para s misma, era algo para lo que no tena una respuesta.
"Mi madre regres a Plymouth seis meses ms tarde, sola despus de haber sido expulsado de la casa
de sus padres, y muy embarazada. Ellos se casaron. Nac yo."
"Nada interesante ocurri en medio de todo eso?"
"No por lo que a m respecta."
Ginny suspir y trat de aligerar el ambiente murmurando, "Algn narrador eres."
Una sonrisa alivi el rostro de Lindsay. "Toldja." Entonces se volvi ms sombra. "Mi madre
siempre estaba infeliz. Siempre. E incluso en el mejor de los casos, P nunca hizo algo ms que
ganarse la vida. Madre regres a Canad cuando yo tena cuatro aos, y nunca la he visto o he tenido
noticias de ella desde entonces."
"Oh, Lindsay." Ginny cerr los ojos, furiosa con una mujer que no conoca, con el corazn clamando
por su amiga que haba perdido tanto. "Eso es horrible."
"En realidad no." Lindsay trat de encogerse de hombros, pero no fue posible con Ginny pegada a su
lado. "Realmente no me acuerdo de ella, aparte del hecho de que tena los ojos marrones."
107

Hermosos ojos, apuesto. "Como t."


Lindsay asinti. "Como yo. Los de P eran del color azul aciano," haciendo un esfuerzo, se dio la
vuelta sobre su costado y pellizc la nariz de Ginny, "Como los tuyos."
Ginny sonri dbilmente.
"P nunca fue el mismo despus de que ella se fue. Durante los siguientes aos perdi su trabajo en el
almacn de madera y luego poco a poco empez a quedarse fuera toda la noche. Nunca bebio ni me
golpe o algo as. l solamente no estaba all. Nadie se molest en hacer que yo fuera a la escuela o
hacer mucho de nada. Y en el momento en que tena diez aos o algo as l se haba ido por das a la
vez. "Su frente se arrug y se pregunt por millonsima vez donde l haba desaparecido. En lo
profundo de su corazn se preguntaba si no fue a Canad para visitar a su madre. Quizs la razn por
la que su madre los dejo fue por ella y no por su padre.
"Das?" Ginny apenas poda creerlo. "Eras solo una nia pequea. Como sobreviviste?" Cmo poda
un hombre hacer eso? Incluso Arthur, que haba sido un soador y un bebedor, una peligrosa mezcla
haban amado a sus hijos e hijastros. Ginny siempre supo eso. Siempre.
La voz de Lindsay era plana, como si fuera la vida de alguien que ella estaba relatando. "Vivamos en
las afueras en un barrio de chabolas en su mayora lleno de borrachos, nios, y veteranos que no
podan trabajar debido a cuerpos o mentes fracturadas. Aprend de un nio que vivia unas pocas
chozas abajo que poda saltar sobre uno de los trenes que pasaban y enganchar un paseo a la ciudad."
Ella record con nostalgia la sensacin de libertad que sinti la primera vez que lo intent. Cmo el
viento le revolvi el largo y oscuro pelo y las millas sin fin de vas que se extendan ante ella
invitadoramente llevndola lejos de donde estaba prometiendo un futuro desconocido que tena que
ser mejor que su presente. "Entonces lo hice. En la ciudad, trabaj vendiendo papel de mosca y
fsforos para comprar comida. A los hombres les gusta comprarle a nias pequeas y venda ms que
los chicos de mi edad que estaban igual de hambrientos."
Las lgrimas llenaron los ojos de Ginny de nuevo. "Lindsay"
"Est bien," Lindsay susurr con ternura. "No hay mucho ms que decir. En el '85 la epidemia de
tifoidea golpe Plymouth." Ella cerr los ojos. "Yo haba estado viviendo en las calles de la ciudad
durante casi una semana, no me moleste en ir a casa, cuando finalmente me decid a regresar en medio
de la noche. Las chabolas estaban mortalmente tranquilas. Y saba que algo estaba mal. " Y el olor.
dios. Se revolvo su estmago slo de recordar. "Encontr a P sobre el pequeo sof estaba
encorvado y plido como un fantasma. Estaba-" su voz se quebr y se detuvo.
Ginny apret la mano buena de Lindsay, sus propios ojos derramandose. "Lo siento."
No. No puedo pensar en ello. No lo conseguire a travs de decirlo." "Estaba muerto. Regreso a casa
mientras yo me fui. La mayora de los vecinos estaban enfermos o muertos, as que recog algunas
cosas y salte dentro del prximo tren al este. Nunca regrese."
Ginny se limpi las mejillas hmedas. "Nunca trataste de ponerte en contacto con tu madre?"

108

"No," Lindsay se mof, aunque la idea no era extraa. "No tena una direccin, e incluso si lo hiciera,
ella tuvo un montn de aos para ponerse en contacto conmigo para llegar a conocerme. Ella eligi no
hacerlo. Adems, no era una maldita madre para m. Y P no era mucho mejor. Me levant yo
misma." E hice un buen trabajo, tambin, ladrona.
Una rabia tranquila lleno a Ginny. "No deberas haber tenido que hacer eso, Lindsay. Ningn nio
debera."
"Est en el pasado, Ginny. Preocupandome ahora no cambiara absolutamente nada." Lindsay de
repente se levant, sali de la cama, y march a travs de la habitacin. De espaldas a su amiga, se
meti en sus pantalones, que se encontraba apilada en la entrada. La lavandera debe haberlos dejado
all anoche. Maldijo las lgrimas que poda sentir brotando de sus ojos.
Ginny sigui a Lindsay, cruzando la habitacin y viendo como la espalda de la pasajera ferroviaria se
puso rgida en reaccin. Sin vacilar, ella envolvi sus brazos alrededor de Lindsay desde atrs,
abrazndola tan fuerte como se atrevi. Sinti el involuntario estremecimiento atravesar la forma
delgada en sus brazos, y saba que haba ms por hablar. Pero no ahora. Apret su cara contra el
hombro de Lindsay y susurr, "Lo siento, tanto. No estas sola nunca ms, Lindsay."
Los hombros de Lindsay comenzaron a temblar sin poder hacer nada mientras los sollozos silenciosos
su acumularon, los aos de pena reprimida saliendo a la superficie. Sus rodillas se sentan dbiles y
senta a Ginny apoyar la mayor parte de su peso en respuesta.
"Dejalo salir."
Sus sollozos se intensificaron.
Ginny esnifo y se mantuvo en la querida vida. "No voy a dejarte ir."
*~*~*~*~*
A las nueve en punto de la maana Ginny y Lindsay estaban de pie sobre la acera fuera de un edificio
de tres pisos de ladrillo. Un placa de bronce cerca de la puerta de entrada deca:
La Sociedad Colocacin de Expsito
Fundada por
Jeremas e Isabelle Ward
1888
Ginny tir de su falda. Se volvi hacia Lindsay. "Qu pasa si nos dicen que los nios no estn aqu?"
Lindsay pate un poco de nieve de su zapato. "Averiguaremos nosotros mismas, Ginny. Hay otras
formas. Si tengo que hacerlo, voy a colarme en el orfanato por la noche y comprobar cada maldita
cama."

109

Ginny sonri. "Espero que eso no ser necesario."


La mirada de Lindsay, sin embargo, era sombra. "Yo tambin."
Cincuenta minutos ms tarde y ambas mujeres jvenes todava estaban esperando fuera de la oficina
de Sr. Ward. Entonces, justo cuando Lindsay haba perdido toda la paciencia y estaba a punto de
abrirse paso en el interior, la puerta de la oficina se abri y un hombre alto y delgado surgi, sus
brillantes zapatos negros taconearon en el piso de madera. Era muy delgado y en mitad de los
cuarenta aos, con el pelo rizado negro afeitado cerca de su cabeza en los lados y en la parte superior
izquierda ms larga y gruesa, patillas de chuleta de cordeto. Sus ojos verdes oscuros eran un conjunto
cercano y casi oscurecidos por un penacho de cejas espesas. La mirada del hombre recorri
brevemente a Ginny y Lindsay, despediendolas, antes de viajar a su secretario.
Lindsay de repende deseaba estar aqu para forzarle los bolsillos limpios. Bastardo presumido.
"Wendell?" Mr. Ward pregunt. "Qu es esto. Quienes son?" Su tono era firme, Wendell saba que
no deba perder el tiempo con mendigos. Su mirada se desliz de reojo. Mendigos adultos en esto.
Wendell era un hombre negro grande y redondo con diminutas manos tan suaves y femeninas que
Ginny se encontr un poco celosa. Inconscientemente, empuj sus propias manos con cicatrices en los
bolsillos del abrigo.
Wendell se puso de pie, teniendo cuidado de poner abajo su pluma de tinta con cuidado a pesar de sus
manos temblorosas. "Esta es la seorita Chisholm y ella. Uhh." Lanz una mirada de pnico a Ginny.
Ginny articul Amiga y Wendell repiti la palabra al Sr. Ward. "Son su cita de las 09 a.m. seor.
Una remisin del Sr. Spence; lo aclar con usted ayer."
"Spence," el Sr. Ward escupi el nombre como si fuera una maldicin, "Debera saber mejor que me
molesta en domingo." Pero l haba aceptado la cita, asumiendo que tena algo que ver con la
investigacin de su fundacin. Y ahora el tiempo que haba pasado en su oficina, haciendo a su
opositor esperar, haba sido nada ms que un desperdicio. Con movimientos bruscos, sac su reloj de
bolsillo de su chaleco y frunci el ceo entonces. Finalmente, alz la vista hacia Ginny y
Lindsay. "No vendr a mi oficina? Tiene unos minutos antes de mi prxima cita."
Lindsay puso los ojos, pero se abstuvo de hacer comentarios, ya que fueron conducidas a una lujosa
oficina. Dentro, una mujer pequea en un vestido verde caro con plumas de colores brillantes tejidas a
travs de su solapa sentada detrs de un gran escritorio de caoba, que fue colocado estratgicamente
en el centro de la habitacin. Pareca ser casi de la misma edad que el Sr. Ward con las lneas
alrededor de los ojos marcando su edad. Una enorme pila de rizos dorados colocada encima de su
cabeza, rebotando un poco cuando tom una respiracin profunda para hablar. "Jeremiah-?" Su
mirada se levant del libro de contabilidad delante de ella.Ccuando vio quien acompaaba a su
marido, se congel.
"Querida. Esta es la seorita Chisholm y su invitada."
Isabelle Ward levant una ceja plida en Ginny y Lindsay. Con un ligero giro de su cabeza, su
segunda ceja rpidamente levantada se dirigi al Sr. Ward.
110

"Fueron enviadas aqu por Christian Spencer", aclar, claramente molesto que haba accedido a la
reunin en el primer lugar.
Isabelle suspir. "Ya veo." Ella sali de detrs de la mesa, decidiendo prescindir de esta reunin tan
pronto como sea posible. "Soy Isabelle Ward." Sonri con una sonrisa dulce. "Cmo podemos
ayudarle?"
Ginny se aclar la garganta, de repente nerviosa en presencia de estas dos figuras imponentes.
Lindsay estaba menos impresionada.
"Estoy buscando a mis hermanos y mi hermana."
"Hurfanos?"
La boca de Ginny trabaj pero ningn sonido surgi durante varios segundos. "No", anunci
resueltamente, sorprendiendo a todos en la habitacin. De repente estaba muy cansada que estuviera
que tener que pasar por todo esto para recuperar a su familia. Ella no haba hecho nada malo. "Un
hurfano es alguien que no tiene a nadie para criarlo. Ese no es el caso con mis hermanos."
"Hmm" Isabelle se toc la barbilla. "Ya veo. Lamentablemente no podemos ayudarle. Sus hermanos y
hermana no estn aqu." Ella se apart de la mesa. "Ahora bien, si nos disculpa. Tenemos trabajo-"
"Conoce al teniente Robert O'Mally de la Calle 111 del Recinto de Polica de Manhattan?" Lindsay
pregunt en voz alta.
Tres cabezas giraron hacia ella y los ojos de Ginny se abrieron. Qu haces? No hay Calle 111 del
Recinto de Polica de Manhattan!
Jeremas Ward, dio un paso ms cerca de Lindsay, estudiandola con ojo crtico. "Me temo que no,
mm" Esper a Lindsay para suministrar su nombre.
Ella no lo hizo.
Lindsay cruz los brazos sobre su pecho. "Hablamos con l ayer. Parece que estaba en el lugar del
incendio de la Calle 84 Orchard hace varias semanas. Y l personalmente vio a un empleado suyo
cargar a los nios Robson en un carretn. Est diciendo que no los tomo en custodia para su
cuidado?
"Eso es exactamente lo que estoy diciendo," Isabelle espet. Quin fue esta persona para interrogarla?
Lindsay se rasc la mandbula. "Si ellos no fueron tomados correctamente, y no estn bajo el cuidado
de su orfanato, entonces yo dira que tenemos que informar de un secuestro por parte de esta agencia"
Se volvi hacia Ginny cuya boca haba cado abierta. "No te parece, Ginny?"
El cerebro de la pelirroja dio una patada en el engranaje e imit la postura desafiante de Lindsay. "As
es. Sabemos que los tienen." Por favor, Dios, dejanos tener razn.

111

"Esperen un minuto!" La mirada de Isabelle parpade con rabia que se derreto cuando vio que las
mujeres jvenes estaban mortalmente serias.
"Esperen. Esperen." El Sr. Ward, levant las dos manos. "Vamos a comprobar nuestros registros de
nuevo, verdad?" l agarr el brazo de su esposa y se retir detrs del gran escritorio, susurrando en
su odo todo el tiempo. l sac un libro grueso de la parte inferior del cajn y hoje hasta que haba
llegado a la ltima pgina que contena ningn escrito visible. "Robson, dice?" pregunt a Ginny,
mirando hacia arriba.
Ginny asinti, con el corazn subiendo por la garganta.
El Sr. Ward asinti. "S, parece que hubo un error antes. Recogimos a tres hurfanos, enfatiz la
palabra, haciendo que la espalda de Ginny se pusiera rgida, "De un barrio pobre quemado. Nuestros
datos indican que tanto sus padres murieron junto con una hermana mayor." A continuacin, abri el
cajn de un mueble de color rojo oscuro, el archivador de caoba que estaba junto a su escritorio,
sacando una pila de certificados. l tom el que era segundo en la pila y se la entreg a Ginny.
Isabelle sonri cruelmente. "En caso de que no pueda leer, seorita Chisholm, el certificado fue
emitido por el Estado de Nueva York, dandonos la custodia completa de Jane, James, y Lewis
Robson." Estaba fechada dos das despus del incendio.
"Cmo pudo pasar esto tan rpido?" Ginny le devolvi el pesado papel, moviendo la mano. "Ellos
tienen familia. No puede simplemente darlos a desconocidos!"
"No de acuerdo con el Estado de Nueva York." El Sr. Ward hizo una demostracin examinando con
sus ojos sobre el sencillo vestido de Ginny. "E incluso si tenan familia, lo cual no se ha demostrado
de manera adecuada, esa persona tendra que ser capaz de demostrar que rene los requisitos para ser
tutor de los nios." l sonri. "Tiene que tener al menos dieciocho aos de edad para eso."
"Y?" Lindsay le dijo. "Ella tiene dieciocho aos."
"Uh huh." Estaba claro ni Isabelle ni el Sr. Ward creyeron esa mentira. Jeremiah frot sus pesadas
patillas. "E incluso si tuviera dieciocho, ella tendra que demostrar que poda mantener a los nios."
Ginny visiblemente se estremeci. Saba que sera un impedimento, pero tena la esperanza de que el
Estado le dara tiempo para conseguir un trabajo. Dos si tena que hacerlo.
Una sonrisa victoriosa tir en la esquina de la boca de Isabelle. "Si su marido le hubiera acompaado,
podramos haber sido capaces de ayudarle."
"Marido?" Ginny estaba sin habla. "Yo, yo"
"No est casada?" La mirada de Isabelle se suaviz por slo una fraccin de segundo antes de
volverse de granito. "De verdad esperas que tres nios pequeos seran entregados a una chica
soltera sin medios visibles de apoyo? Nia tonta."
"Fuera de esta oficina," El Sr. Ward les orden claramente, apuntando con un dedo grueso hacia la
puerta. "Ha desperdiciado bastante de nuestro valioso tiempo." Hizo un movimiento espantando con
112

la mano. "Y algrese de que un agricultor estpido en alguna parte llev a hombros la carga que tu
claramente no puede."
La cara de Ginny enrojeci de ira. "Carga?"
Lindsay dio un paso amenazador hacia el Sr. Ward. "Dnde estn?" Su voz era un gruido peligroso,
y el hombre alto en realidad dio un paso hacia atrs desde el sonido solo. "Contstame!" Lindsay
cerro su mano buena en un apretado puo.
Jeremas retrocedi hasta que sus hombros golpearon la pared fresca, con paneles de madera. Lindsay
lo sigui paso a paso. Su cara palideci.
"No voy a preguntar otra vez", advirti Lindsay, su intencin violentamente clara cuando se inclin
tan cerca del Sr. Ward que poda oler el tocino salado que l haba tenido para el desayuno en su
aliento.
"Hacia el Oeste", le espet.
"Jeremas!" Jade Isabelle. "Cllate!"
"Qu significa eso?" Ginny acos a travs del cuarto, asumiendo su camino entre Lindsay y el Sr.
Ward. "Dnde? Dnde estn?"
El hombre se sec la frente con el dorso de su mano, recuperando un poco de su equilibrio ahora que
no se enfrentaba a Lindsay, que a sus ojos se asemejaba a un perro rabioso, listo para atacar. l ech
un vistazo a su mujer que le estaba disparando dagas. La verguenza se apoder de l. "Qu
importa?" le dijo. "Lo hecho, hecho est." l se reenfoc sobre Ginny. "Se les puso en un tren
hurfano en direccin al oeste hace casi tres semanas. El tren no ha regresado, por lo que no puedo
decir dnde o por quin fueron adoptados."
"E incluso si nosotros supieramos", Isabelle elev la voz, movindose a la pared para estar cerca de su
esposo. Discretamente, se frotaba los dedos contra su mano. Pero cuando l se movi a agarrar la de
ella, sus manos al igual que por casualidad se alejaron. "Las adopciones seguiran siendo vinculante e
irrevocable".
"Irrevocable?" Ginny susurr con incredulidad. "Cmo puede ser eso? Soy su hermana!" Ella casi
mostr sus dientes en un gruido. "Fue bueno robando esos nios. Nadie comprob para ver si tenan
familia." Sus ojos se oscurecieron. "Nadie hizo nada en absoluto, verdad? Slo los recogen para
venderlos al mejor postor."
Los ojos verdes del Sr. Ward centellearon. "Si el Sr. Spence le dijo eso, lo demandar. Lo-"
La poderosa mano de Lindsay sali como una flecha y los dedos largos se envolvieron alrededor del
cuello delgado del hombre. "T no vas hacer una maldita cosa." Cada palabra se dijo lentamente,
dando al Sr. Ward tiempo suficiente para digerir. "Iremos por los papeles. Estaremos delante de este
edificio si tenemos que hacerlo. No ver ni un centavo ms en donaciones una vez que la prensa
consiga un soplo de que este lugar no es nada ms que un atado de granja infantil."

113

El sudor corra por la frente de Lindsay y ella apret hasta que los ojos de Jeremas comenzaron a
hincharse. "Cerdo asqueroso. Debera romperte el cuello en este mismo instante." Su corazn
comenz a latir con fuerza y en su mente poda verse a s misma exprimiendo la vida de este hombre
que casualmente haba hecho aicos la familia de Ginny. Entonces una mano sobre su espalda,
moviendose en un crculo lento y constante, llevndola a estar muy quieta. Permaneci inmvil a
excepcin de su agitado pecho y los ojos furiosos que se movieron hacia un lado, su mirada cayendo
en la cara de Ginny.
"No," Ginny dijo simplemente. Su corazn golpeaba contra sus costillas con tal fuerza que le
sorprendi que no se hubiera desmayado. Externamente, sin embargo, pareca perfectamente calmada.
No estaba segura de que la asustaba ms, lo que Lindsay estaba haciendo o que haba en serio
contemplado no tratar de detenerla.
Los ojos de Lindsay se contrajeron involuntariamente y ella contuvo el aliento inestable. Despacio, su
agarre en la garganta ahora sudorosa del Sr. Ward se relaj y dio un paso hacia atrs, la adrenalina
corriendo a travs de ella y amenazando con enviarla a sus rodillas.
l aspir una gran bocanada de aire, y luego se movi a enderezar su corbata.
Isabelle se apart de su marido, disgustada.
Su expresin sobre el Sr. Ward no fue perdida y la mirada resultante que l dio a Lindsay era una de
odio puro, Hare que te arresten por esto, perra."
Ahora comprenda, y Ginny despidi al Sr. Ward, con una mirada de la suya, centrndose en cambio
en quien estaba realmente a cargo de la Sociedad de Colocacin de Expsito. "Volveremos, Sra.
Ward. No voy a renunciar a mi familia. Nunca."
Isabelle asinti simplemente lo mas mnimo y algo pas entre ellas sin palabras, un reconocimiento de
clases. Mujeres con fines opuestos. Enemigas, la tripa de Ginny susurr advertencia.
Lindsay pas el brazo por los hombros de Ginny y las dos jvenes salieron de la oficina con pasos
apresurados. La palidez de Ginny dijo a Lindsay que ella estaba a punto de vomitar. Y Lindsay se
condenara al infierno antes de que ella dara a los Wards la satisfaccin de saber que haban sacudido
a su amiga. Admiti a s misma que se senta mucho mejor. Su rabia en el Sr. Ward haba estallado
con tanta rapidez que no estaba segura de que pudiera haberla parado o que incluso hubiera querido
hacerlo.
Y eso la asustaba.
Ginny y Lindsay estaban apenas fuera de la oficina cuando Isabelle se traslad a su escritorio y
presion un botn. Dentro de segundos, un joven ms bien anodino entr en la oficina a travs de una
puerta lateral.
"Seora", pregunt ansionamente.
"Acabamos de tener visitantes, Delano."

114

"S, seora." Haba visto a dos personas en la sala de espera antes.


"Siguelas."
"Averigue sobre la morena," el Sr. Ward orden con brusquedad, todava qujandose con su cuello.
"Quiero saber todo. Tomare cuidado de averiguar sobre la seorita Chisholm yo mismo."
Hubo una pausa en la conversacin y el joven pas de un pie al otro, sin saber si deba dejar ahora o
esperar instrucciones.
"Por el amor de Dios, vaya! O nunca las encontrar," explot Isabelle.
l corri hacia la puerta, haciendo que la cabeza de Wendell se sacudiera con sorpresa.
La puerta de la oficina se cerr de golpe, haciendo eco de su auge en los odos de Jeremas. l se
volvi a su esposa. "Bella, y si esa perra ..." Isabelle saba a cul se refera. La que se haba
marchado con sus bolas en el bolsillo. "Qu pasa si lo que ha dicho es verdad que iran a la prensa?"
"Entonces se acab todo", Isabelle dijo. El cuidado de la investigacin de su fundacin en los
peridicos haba demostrado que era casi imposible, por no hablar de ridculamente caro. Las
donaciones llegaron de los ricos que queran ser asociados con una organizacin benfica de moda. La
percepcin pblica significaba todo. Un artculo malo en este momento crtico sera como una fuerte
rfaga de viento a un castillo de naipes.
Jeremas levant las manos en el aire "Esos nios no nos van a hacer una moneda de diez centavos;
slo los aadimos al montn que sale al Oeste para cubrir las apariencias, de todos modos. Son
demasiado jovenes para tener un precio No podramos sencillamente encontrar a los mocosos y
regresarlos a la seorita Chisholm? "
"Y si los padres adoptivos hacen exactamente lo que esas chicas estn amenazando con hacer
dirigindose a la prensa?" Ella sacudi su cabeza. "No. Adems, que impedir a la seorita Chisholm
ir a la prensa de todos modos?" Isabelle se frot las palpitantes sienes. Ella poda sentir una migraa
viniendo.
Lentamente, a la espera de ser reprendido, su marido movi sus manos sobre los hombros de ella y
suavemente los frot. Suspir cuando ella permiti su tacto. "Qu entonces, Bella?"
Isabelle cerr los ojos, y se apoy en sus manos. Amaba a su marido, pero l era insoportablemente
dbil. "Algo ms permanente debera ser arreglado." He trabajado muy duro para permitir que dos
nias de la calle sarnosas arruinen todo.
Jeremas asinti y continu su masaje, lo suficientemente inteligente como para no cuestionar a su
esposa en tales materias.
Isabelle lo saba mejor.

115

Captulo 8
La joven haba estado fuera de s desde que salieron de la oficina de la Sociedad de Colocacin de
Expsito. "Llegue demasiado tarde", susurr Ginny angustiada. Atravesaban con cuidado la acera
helada, a menudo teniendo que salir a la calle para moverse alrededor de pequeos grupos de
personas, los vendedores de manzana empujando sus carritos de traqueteo, o demostraciones de
mercancas que acaparan las aceras, incluso en el invierno. "Mi Dios, podran estar en cualquier
lugar." De repente se sinti como si no pudiera respirar, la enormidad de tratar de encontrar tres nio
pequeos en el Oeste golpendola como un mazo.
"Ginny," dijo Lindsay, con la voz tan suave que pudo reunir. "No importa donde estn. An as los
encontraremos. Realmente tienes que creer o estaremos perdiendo el tiempo y tambin podramos
parar ahora mismo."
La cabeza de Ginny bruscamente hacia un lado, con la cara mostrando cada onza de la incredulidad
que ella senta. Sus pies se congelaron, y un hombre que haba estado caminando detrs de ellas
refunfuo una disculpa no sincera cuando choco con Lindsay, luego dio un paso alrededor de ella y
desapareci en el trfico de peatones. "Parar? Nunca, Lindsay," Ginny entre dientes, reanudando sus
pasos a un ritmo ligeramente ms rpido que antes, sus pies crujiendo sobre la nieve. Pleg su barbilla
hacia abajo en el calor de su abrigo, murmurando en la lana spera que ola ligeramente hmeda,
debido a la nieve en ella despus de haber tenido tiempo para derretirse mientras estaba
dentro. "Quise decir lo que dije a esa horrible mujer. Nunca dejare de buscarlos." Mantendr mi
promesa, Alice. Dond sea que ests, lo sabes, verdad?
Lindsay asinti, despus de haber escuchado lo suficiente para que exista ninguna duda acerca de las
intenciones de Ginny. No es que hubiera tenido realmente alguna preocupacin para empezar. Pero
despus de recibir el tipo de malas noticias que acaban de tener, se imagin que Ginny podra utilizar
un poco para recordarselo. "Entonces vamos a averiguar dnde ir a partir de aqu."
"Bueno, slo conocemos a una persona que parece ser un experto en este negocio de tren hurfano."
Lindsay exhal lentamente, enviando una corriente de niebla en el aire, mientras su mente se adelant
a lo que ella saba que tendra que hacer. Vamos a seguir ese tren, Ginny. Y para esto vamos a
necesitar algn dinero para viajar, incluso si nos enganchamos la mayor parte del camino. Ella
mentalmente se mof. Y s dnde conseguirlo. "Entonces esa es nuestra siguiente parada, el
orfanatorio La Sociedad para la Mejora de Nios."
*~*~*~*~*
Cristiano Spence se movi incmodo en el divn en el estudio de su orfanato mientras miraba a la
cara confusa de Ginny. "No s qu decir que no sea lo siento. Yo realmente esperaba que los nios no
hubieran sido enviados al Oeste todava. Esperaba que, si fuera el caso y si armaba un alboroto, no
valdra la pena para los Ward luchar por los nios." Sus ojos transmitan profunda tristeza por su
siguiente declaracin. La proteccin de los nios era su pasin. "No es como si no hay un montn ms
de hurfanos de dnde ellos vienen. Jeremas e Isabelle funcionan rpidamente." l sacudi su
cabeza. "Les reconozco eso. "

116

Lindsay cerr su ojos. Ella tema esto. Dios, el da de hoy se ha convertido en mierda. Ginny. Su
mente se detuvo mientras saboreaba la mirada de emociones que el nombre por s solo trajo. Mi
amiga, tan dulce y amable, eres la primera persona que he conocido cuya suerte es como la pobre
orina al igual que la ma. Hacemos una gran pareja.
"Damas", la voz de Christian estaba teida de pesar, "Si les mostraron un certificado de la tutela
otorgada por el Estado entonces me temo que ellos tienen todo el derecho de hacer lo que estn
haciendo."
"Pero pero dijiste que estaban vendiendo a los nios," Ginny farfull. Apret con ms fuerza la mano
que sostena de Lindsay. "Eso no puede ser legal." Ella saba que las palabras salieron ms fuerte de
lo que pretenda por el ligero ensanchamiento de los ojos de Lindsay y Christian.
"S, s, eso es ilegal." Cristiano dio unas palmaditas en la rodilla de Ginny. "Pero lo que yo creo que
estn haciendo es vender nios mayores como trabajadores. Sus hermanos son parte indudable de los
pocos que toman para mantener la apariencia de una legtima organizacin. Es muy improbable que
esas adopciones se anularan en masa. Seran vistos en una base de caso por caso."
Ginny se mantena con rabia y Lindsay se uni a ella. "Ests tratando de decirme que el hecho de
que mis hermanos y hermana fueron robados por debajo de m y envados al Oeste es de alguna
manera legtimo?" Eso no puede ser verdad.
"Ginny, por favor." Cristian se levant para unirse a ella. "Si los encuentras-"
"Cuando," Lindsay interrumpi en voz baja y seria. " Cuando los encuentre."
Cristian se humedeci los labios y asinti rpidamente. "Por supuesto. Cuando los encuentre, puede
presentar una peticin al Estado para que sus adopciones sean anuladas en base de que un intento
razonable de colocacin dentro de la familia no fue realizado. Estoy seguro de que los nios
explicarn que tenan una hermana viva."
Ginny asinti con tristeza, su rabia sangrado lejos. "Lewis y James no dejaran que esto suceda sin
luchar." Ella sonri irnicamente, pensando en James, un alma vieja para un nio tan joven,
inteligente y voluntarioso; y Lewis, que era bullisioso y amoroso, pero igual de testarudo como su
gemelo. "Sospecho que eran ms que un puado."
Cristian se relaj un poco ahora que estaba claro que Ginny no iba a matar al mensajero. "Tengo un
amigo abogado que estoy seguro de que tomar su caso pro bono."
Lindsay y Ginny intercambiaron confundidas miradas, un poco avergonzadas.
"Eso significa que de forma gratuita," Christian aclar delicadamente, sin querer que las jvenes
mujeres se sintieran estpidas. "Slo aprend la palabra recientemente." Le gui un ojo. "Me temo
que se ha convertido en una de mis favoritas." Su rostro se puso un poco serio mientras sopesaba si o
no mencionar ms potenciales obstculos. Su debate interno, sin embargo, fue rpido. Estas mujeres
eran serias y el conocimiento era poder. "Entiendes que la bsqueda de ellos es slo el primer paso. Si
esperas tomar la custodia legal", las palabras fueron dichas lentamente y de forma significativa y la

117

implicacin era claramente legal, si bien principalmente, era slo un modo de hacer las cosas- "hay
requisitos de tutela? "
"Los Wards los dejaron muy claro," Lindsay le dijo, su mente girando escenarios en los que podra
ayudar a Ginny econmicamente. Lamentablemente, todos ellos incluan que ella tuviera un centavo
de sobra. El cual no tena.
Ginny trag fuerte. No estaba muy lejos de cumplir los dieciocho aos para el requisito de edad, al
menos en su mente, no era un problema. Adems, sus padres haban muerto, haba nacido en casa y
nunca tuvo un certificado de nacimiento. Y ella haba cambiado de escuelas con frecuencia, a veces
asistiendo por unas pocas semanas antes de moverse, que dudaba que cualquier registro se mantuviera
de ella en absoluto. El dinero, sin embargo, iba a ser un problema. "Entiendo que voy a necesitar
cumplir con los requisitos de edad y financiera."
"S. Me alegro de que entiendas. Y por supuesto, tendr que ser considerada moralmente en forma",
dijo Cristian distradamente. "Pero por supuesto no va a ser un problema. Es sobre todo para asegurar
que los nios no terminen con criminales, los que fallan en comprender la importancia de las
enseanzas cristianas, y pervertidos."
Lindsay mir a Ginny y la pelirroja mir hacia atrs, mordindose el labio inferior. Entonces,
inexplicablemente, ambas se sonrojaron remolacha roja.
Cristian parpade. "Esta bien, hay algo que debera saber con el fin de ayudarle?" Mir hacia atrs y
adelante entre Ginny y Lindsay e, imposiblemente, sus rubores se profundizaron.
"No", ambas jvenes mujeres mascullaron culpablemente, sin encontrarse con la mirada de Christian.
"Estn seguras? Podra-"
De la nada, Lindsay explot. "Pendejos tienen hijos todos los das! De hecho, algunas personas no
hacen ms que engendrar ms pendejos. El mundo est lleno de pendejos. Pueden tratar a sus hijos
como una mierda, golpearlos, o permanecer muerto de borracho durante un slido mes, y el Estado de
Nueva York, el cual puede, podra aadir, besar mi culo para empezar, no va a hacer una maldita
cosa. Estos nios son la familia de Ginny. Ella no es una desconocida que quiere tomarlos. No veo
cmo esto es asunto de nadie sino suyo! "Lindsay estaba en su rollo. "Y en cuanto a todos estos
requisitos-"
"Lindsay?" Ginny dijo suavemente, masticando el interior de su mejilla para no rerse en la colorida
diatriba de su amiga.
Cristian pareca como si se hubiera tragado la lengua.
"Qu?" Lindsay mir a Ginny, molesta por la interrupcin.
Ginny sonri afectuosamente, teniendo la punzada de sus palabras. "Tenemos la idea."

118

"Oh." Lindsay se aclar la garganta con un poco de timidez. "Quiero decir" Ella se centr en la cara
roja de Christian. "Ya sabe todo lo que necesita saber, pero apreciamos la informacin." Un suave
apretn de la mano de Ginny fue su recompensa.
Cristian tosi un par de veces. Entonces se inclin un poco ms cerca de Lindsay y susurr para que
Ginny no pudiera or su sorprendente admisin. "Esta no es la primera vez que estas paredes han
escuchado a alguien maldecir al Estado de Nueva York."
Lindsay luch para no sonrer o rodar sus ojos. Examin a Cristian con un ojo curioso, encontrando su
declaracin difcil de creer. l era, sospechaba, exactamente el tipo de bienhechor sano que pareca
ser, genuino y amable, el tipo ve-a-la-iglesia-tres-veces-a-la-semana-y-toma-un-bao-a-menudo. Pero
no era como si fuera a discutir el punto, por lo que slo se encogi y dijo amablemente, "Si t lo
dices." Ella sinti su corazn recogerse un poco a la espera de lo que tena que hacer a continuacin.
Lindsay no se atrevi a mirar a Ginny mientras continuaba dirigindose al hombre rubio. "Tengo que
ocuparme de algunos negocios esta tarde." Ahora viene la parte difcil. "Tal vez Ginny poda quedarse
aqu y hablar con Megan de nuevo? O esos dos chicos de su edificio? Ella fue tan buena con ellos
antes."
Las cejas de Ginny se arrastraron hasta su frente. "Qu?"
"Ummm" Por un segundo, la mente de Lindsay se qued en blanco.
La voz de Ginny sonaba incredula. "Me ests dejando por la tarde?" Ella nunca dijo que tena un lugar
para estar hoy. Ni una vez.
Lindsay suspir. Ginny no era nada ms que directa. "Awww, Ginny, yo no lo pondra de esa manera.
Exactamente."
"Nunca has mencionado esta antes. Porqu no?" Las cejas rojas se fruncieron. "A dnde
vas?" Desconcertada, una sensacin de malestar general, comenz a roer sus entraas.
Una mirada molesta revolote a travs de la cara de Lindsay. No quera mentir pero Ginny lo estaba
haciendo tan condenadamente difcil. "Mira," finalmente se arriesg a mirar a la cara de Ginny, "Slo
tengo que tener algo de cuidado, eso es todo. Estaba pensando reunirme con algunos viejos amigos."
Se oblig a dejar de moverse. "Vamos, Ginny, no es que estemos unidas por la cadera o algo. Todava
tengo una vida." Las palabras apenas haban salido de su boca cuando se dio cuenta de su error. "No
demorare mucho tiempo", agreg en un apuro, sus ojos suplicantes para que Ginny entendiera que no
haba tenido la intencin de que sonara de esa manera. La mirada de sorpresa, el dolor en el rostro de
Ginny casi la hizo abandonar toda la idea. Pero Lindsay se mantuvo firme.
"Ya veo," dijo Ginny lentamente. A pesar de que claramente no lo haca.
"Me alegro de que lo hagas", respondi Lindsay, pero no se movi para salir. En cambio, ella se
qued all con torpeza, no queriendose ir con Ginny enojada, pero al mismo tiempo no dispuesta a
explicarse.

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Ginny se mantuvo en silencio tambin. Ella no tena, saba, ningn derecho sobre el tiempo de
Lindsay. Sin embargo, ella no apreciaba ser pasada a Christian como un cachorro problemtico que
necesitaba ser visto mientras que Lindsay estaba fuera de la habitacin. Sus ojos asumieron un fuego
interior que gritaba, soy una mujer adulta que puede cuidar de s misma, Lindsay! Trata con eso.'
Lindsay mir hacia otro lado.
La tensin entre las jvenes mujeres creci hasta que Cristian no pudo aguantar ms. l galantemente
salt al rescate. "Estara muy honrado si Ginny se quedara por la tarde y se uniera a m para almorzar.
Ella puede encontrar a los nios despus, y yo estara muy contento de explicarle ms sobre el
proceso de adopcin de estos trabajadores de trenes hurfanos. Si eso es aceptable, es decir." Mir
interrogante a Lindsay, no porque l buscara su aprobacin sobre Ginny, sino porque estaba cerca.
Una fraccin de segundo despus, cuando su mirada se volvi hacia Ginny, se dio cuenta de su grave
error. Los ojos de Ginny le disparaban tan llenos de dagas que el hombre se sorprendi sinceramente
de no sangrar.
Lindsay sonri agradeciendo a Cristian. "Vuelvo antes de que oscurezca." Desliz los brazos en su
abrigo, pretendiendo estar demasiado ocupada en su tarea a notar el rubor enojado de las mejillas de
Ginny. "Entonces podemos encontrar un lugar para quedarnos por la noche."
"Por favor," Christian insisti, "No tengo una habitacin adecuada para ofrecerle esta noche, pero
pueden acostarse abajo en mi oficina o aqu en la sala. Podemos poner mantas en el suelo y-"
"Gracias, Christian," Lindsay acept rpidamente, sin dar a Ginny la oportunidad de decir otra cosa.
La espalda de Ginny se ergui en reaccin.
Lindsay se abroch el botn superior. "Vamos a tomar cualquier espacio que tengan."
Sin palabras, su rostro una mezcla de ira y confusin, Ginny se precipit fuera de la habitacin,
cerrando la puerta al salir.
Lindsay y Christian saltaron al escuchar el sonido, y los cuadros en las paredes se sacudieron sin
poder hacer nada. "Oh, muchacho," Lindsay murmur, frotndose la frente con los dedos de una
mano.
Cristian dej escapar un silbido. "Ella tiene un buen temperamento, verdad?"
"Qu le ha hecho pensar eso?" Lindsay respondi irnicamente.
El hombre se meti las manos en los bolsillos y se balance sobre los talones. "Vas a tener cuidado,
verdad?"
"Yo bueno-"
Cristian resopl para s mismo. "Slo se cuidadosa. Sospecho que lo que vas a hacer es algo que no
realmente querra saber de todos modos, correcto?"

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"Probablemente," Lindsay admiti, un poco sorprendida. Quizs el hombre era ms inteligente de lo


que le haba dado el crdito correspondiente. "Francamente, no puedo creer que lo est haciendo yo
misma."
Estaba en la punta de su lengua decirle que tal vez debera quedarse aqu entonces, pero l no lo hizo.
Ginny ya estaba ms loca que un gato mojado, y por ninguna estimacin, una mujer enojada era ms
que suficiente para hacer frente." Si ella no me da un puetazo en la nariz por mis esfuerzos, voy a
tratar de mantener a Ginny ocupada esta tarde para que no se desgaste mirando el reloj." Y cocinarle
respecto a separarse de usted.
La boca de Lindsay se curv en una agradecida sonrisa. A veces, admiti, encuentras aliados en los
lugares mas extraos. Ahora, Habichuela, consigue tu culo de vuelta aqu esta tarde en una sola pieza
para que pueda explicarle las cosas a Ginny. Extendi su mano a Christian. "Te debo una."
"Tonteras," el hombre se burl de buen humor, dando a su mano un apretn firme. "Uno nunca puede
tener demasiados amigos. Y ayudar a mis amigos es siempre mi placer. Si me disculpa ahora, tengo
otra amiga que atender, quien me temo no esta muy feliz conmigo en este momento."
"T y yo ambos, amigo", murmur con tristeza, mientras sala al pasillo.
Al otro lado de la calle y debajo de un conjunto de edificios del orfanato, Delano paseaba inquieto la
acera, haciendo todo lo posible para permanecer templado. Sus ojos alertas nunca se fueron de la
puerta de entrada de la Sociedad para la Mejora de los Nios, mientras esperaba emerger a su presa.
*~*~*~*~*
El ltimo sol de la tarde estaba empezando a desaparecer cuando Lindsay se acerc con cuidado al
callejn. Incluso si se marchaba ahora no volvera al orfanato hasta mucho despus de que lo que le
haba dicho a Ginny que esperara. Esta era su ltima parada y si no los encontraba aqu, se vera
obligada a admitir que simplemente no poda encontrarlos en absoluto. Al menos hoy. Se enganch en
un paseo sobre varios trenes mientras buscaba, y sus costillas y dedos le dolan de saltar dentro y
fuera de los vagones que por lo general no representaban ningn problema en absoluto.
La temperatura haba subido unos pocos grados por encima de los cero grados y el sol de la tarde
haba empezado a fundir las pesadas capas de hielo que cubria casi todas las superficies. Los
carmbanos que colgaban de los canalones y tejados de los edificios brillaba azul en la luz cambiante,
su goteo constante haciendo que suene como si la ciudad estaba siendo empapada de lluvia
constante. Charcos de agua maloliente se haban formado en las aceras y calles, y Lindsay se meti a
travs de ellos con cautela, sabiendo que a veces el hielo todava estaba oculto debajo. Lo ltimo que
quera era sacudirse con una cada inesperada.
Entonces los oy y su boca form una sonrisa salvaje.
"Cllate, Wop. Dije dos piezas. La apuesta era dos piezas", ladr Jacque.
"Bien. Bien," Albert admiti de mala gana, lanzando sus monedas en el suelo con una petulante mano.
Jean ri.
121

El callejn estaba llenao de cajas, esparcido de basura maloliente y tambores metlicos vacos que se
haban oxidado ms all del uso. Lindsay se ocult detrs de uno mientras observaba a los hombres
que disparaban los dados.
"Demonios. Ojos de serpiente," Jacque silb, pateando sus monedas ms cerca de Albert. "Recogelas,
gordo de mierda."
Un cuarto hombre estaba detrs de Albert, con las manos en los bolsillos, al parecer un espectador en
lugar de un jugador en el juego. Los ojos de Lindsay se estrecharon. Le pareca familiar. Pero
entonces, hubo un par de docenas de pasajeros ferroviarios que se haban encontrado corriendo con
ella en la ltima dcada. No importa, se dijo. He llegado muy lejos. Nada va a detenerme,
incluyndolo.
Y entonces ella esper.
Era noche cerrada, la luna y las farolas que proporcionaban la nica iluminacin, antes de que el
juego comenzara a romperse.
"Ese fue un siete. Lo v! Mira." Jean se agach y recogi los dados. Los levant para que Jacque y
Albert lo examinaran.
Su primo lo empuj con fuerza, causando que cayeran los dados. "Tonteras. Hiciste trampa y giraste
los dados al momento de recogerlos. No me estafes, Jean."
"Lo que sea," Albert gimi con cansancio. "Esta demasiado oscuro para jugar. Quiero algo de comer."
l recogi su cambio y empez a salir del callejn en direccin a Lindsay. El hombre que slo haba
estado observando se movi por delante de un pesado Albert, su paso ligero en comparacin. Ambos
caminaron derecho pasando a Lindsay, ajenos a su presencia oculta.
Les dej a obtener unos pasos delante de ella, y luego los sigui silenciosamente, recogiendo un
carmbano grande y pesado que yaca medio sumergido en un charco mientras se mova.
El fro pic su palma y su agarre se desliz un poco mientras sus dedos se cerraron alrededor del
carmbano. Justo antes de Albert llegara a la entrada del callejn, ella dio varios pasos grandes, hasta
que estaba justo detrs de l. Su labio superior se curv en ua gruido mientras levantaba el
carmbano por encima de su cabeza, dejndolo caer contra su crneo en un golpe tan vicioso que el
hielo se rompi docenas de trozos pequeos.
Albert se desplom como un saco de patatas, su enorme cuerpo en el suelo con apenas un sonido.
El otro hombre camino unos pasos ms antes de darse cuenta de que estaba solo. Se dio la vuelta y
parpade sorprendido ante lo que vio. l mir con incertidumbre a travs de las sombras en Lindsay,
decidiendo irse o no. Ella se inclin sobre Albert y su gorro tirado hacia abajo con fuerza sobre su
cabeza, dejando su rostro en un misterio.
La respiracin de Lindsay vena en cortos pantalones, y con manos temblorosas rod la forma
considerable de Albert sobre su espalda. "Vyase", dijo entre dientes al otro hombre, sintiendo su

122

presencia continua, pero sin molestarse en mirar hacia arriba mientras revolvia los bolsillos de Albert.
"l me debe dinero y lo estoy recogiendo. Eso es todo. Esto no es de tu incumbencia."
El hombre permanecia de pies congelado y Lindsay levanto la cabeza, sus ojos que parecen un negro
misterio en la luz de la luna mientras miraba hacia arriba desde abajo del ala de su sombrero. "Ests
sordo?"
El hombre levant las palmas de las manos en seal de rendicin y se encogi de hombros. l no
quera ningn problema. "No. No sordo. Y no es como si fuera amigo de esa cara de rata carcasa
intil." l ech un vistazo a Albert. "Estaba aburrido hoy, as que segu para una cierta accin." El
hombre sonri, pero la luz de la lmpara estaba a su espalda y su sonrisa se perdi en Lindsay. "No
tengo ningn dinero. Lo perd todo en los primeros cinco minutos con aquellos franceses torcidos."
"Yo no quiero tu dinero. Te lo dije, no estoy robando a Cara de Rata, slo estoy tomando lo que es
mo." Que viene conmigo. Los ojos de Lindsay se estrecharon. La voz del hombre sonaba vagamente
familiar, pero no lo suficiente para situarlo. "Entonces supongo que no vio nada, verdad?"
"No es algo bendito," estuvo de acuerdo en voz baja, antes de asentir y salir del callejn. Desapareci
a la vuelta de la esquina.
Lindsay dej escapar un tembloroso suspiro de alivio. Comprob el pulso de Albert, no estando
segura de si estaba o no realmente contenta de encontrar uno. "Bastardo." Tena casi dos dlares en
cambio y tom todo antes de arrastrar su cuerpo hasta la pared y lo apoy contra uno de los tambores
de fro metal. Dios, que pesa una tonelada! Uno abajo. Dos idiotas ms.
Jean y Jacque seguan discutiendo sobre su ltima apuesta, cuando Lindsay se desliz ms
profundamente en el callejn, oculta detrs del mismo tambor de metal que haba usado slo unos
momentos antes. Ella busc otra arma prctica, pero no haba ninguna por hallar. Su navaja era
pequea y dud que hiciera mucho dao. Teniendo en cuenta los gruesos abrigos que los hombres
llevaban puestos. Pero era todo lo que tena, y por eso extraj cuidadosamente del bolsillo del
pantaln y abri la navaja afilada, de 3 pulgadas. La idea de apualar a los hombres en realidad la
pona enferma. No voy a dejar que las cosas lleguen a ese punto, se prometi, sabiendo todo el
tiempo la facilidad con que las cosas podan salirse de control. Estaba jugando con fuego, pero estaba
dispuesta a quemarse si tena que hacerlo.
Ahora qu? Esto es por lo que has venido. Piensa. Albert, ella saba, que no planteara un verdadero
problema. Lindsay lo haba superado antes. Jean y Jacque, sin embargo, eran otra historia. Estaba
agradecida que estaban jugando solo a los dados, y se estremeci, recordando el aliento desagradable
del perro contra su rostro cuando la desgarr con intencin mortal.
Decidiendo que su mejor oportunidad de xito era un ataque furtivo, esper con impaciencia a los
primos para moverse en su direccin.
Jean dijo algo en francs y Jacque ri, luego se ajust lascivamente su entrepierna. Jean maldijo a su
primo en Ingls, a continuacin, le escupi la bota. Jacque esquiv el pegote de saliva, su risa cada
vez mayor.

123

Lindsay hizo una cara, agradecida de que ella no poda entender la mayor parte de lo que estaban
diciendo.
Cuando Jacque se puso a la par con el barril de Lindsay, ella se puso de pie, la mano lanzada hacia
fuera y enredada en s en su pelo negro grasiento. El sombrero de Jacque se cay y l grit cuando
fue puesto de rodillas, agua helada salpicada sobre l y tanto Lindsay como l cayeron al suelo. Ella
se movi detrs de l, cayendo sobre una rodilla y apretando su agarre en su cabello. Presion el filo
de su navaja debajo de la barbilla de l con la fuerza suficiente para dibujar una fina lnea de sangre.
"Hola, chicos," dijo en voz baja. "Apuesto a que estn sorprendidos de verme."
"Quin?" Jacque ahogado, sus ojos saltones por el miedo. "Ver a quin?"
Jean arrug la nariz. "Es la chica. La que el perro mat."
"Parezco muerta, imbcil?" Lindsay rompi.
Jacque trag con cuidado, sintiendo un hilo de sangre caliente descender por su cuello. "Habichuela,
verdad?" Se humedeci los labios. "Esta bien, eso fue slo una pequea broma. No es cierto, Jean?"
"Oh si. Una broma," el otro hombre respondi diligentemente, dando un gran paso hacia atrs.
"Uh huh," Lindsay indic, presionando la navaja ms profundamente en la piel de Jacque, ignorando
su grito agudo. "Supongo que has notado por ahora que no me estoy riendo. Es tiempo de
reembolsar."
Jean sacudi su cabeza tristemente. "Adis, primo."
Lindsay puso los ojos. "No ese tipo de reembolso." Ella dio a la cabeza de Jacque un tirn firme para
dar nfasis. "No, a menos que me obligues."
El corazn de Jacque volvi a latir.
"Vacen sus bolsillos," Lindsay instruy a Jean, sealando con la barbilla en su direccin. "Calculo
que ya que gan dinero mientras veas que era mutilada por ese perro del mal, es justo que consiga en
la accin. Despus de todo, era mi sangre."
Jean mordi en su ralo, recin crecido bigote. En su bolsillo estaba una moneda brillante de $10 de
oro. Incluso Jacque no saba nada de eso. Y no haba manera en el infierno que iba a entregarsela a
una chica. "No", dijo finalmente, pensando cuan mandn su primo haba sido ltimamente. "Contina
y matalo."
"Bastardo!" Jacque se lament, haciendo que la navaja lo corte de nuevo.
Lindsay tir la cabeza de l hacia atrs y volvo a colocar la navaja ms abajo contra su cuello grueso,
alisado por sudor, sin querer cortar accidentalmente su garganta. "Dije, lo matar! No estoy
faroleando, Jean", advirti, todo el tiempo maldiciendo interiormente su mala suerte.

124

Jean se encogi de hombros otra vez.


Jacque comenz a llorar. "Mi madre es la hermana de tu madre y tu madrina, y as es como me tratas?
Su propia sangre?"
Los sollozos rotos llenaban el callejn, mezclndose con los sonidos informales sin fin de gotas de
agua golpeando los tambores metlicos.
Los ojos de Jena se suavizaron. "No ms dar rdenes, Jacque?" pregunt con cautela, deslizando su
mano en el bolsillo del abrigo.
"No ms", solloz Jacque. "Lo juro por la Santa Madre. No ms."
Jean asinti y sac una pistola de su bolsillo del abrigo. Respir profundo y apunt directamente a
Lindsay y a Jacque.
"Oh, mierda", Jacque y Lindsay respiraron al unsono, conmocionados.
"Tenas un arma?" pregunt Jacque, de repente indignado. "Y todava ibas a dejar que me mate?"
Lindsay no afloj el agarre de su cautivo, en cambio, ella se agach un poco ms atrs del voluminoso
cuerpo de Jacque, usandolo como escudo.
Jean le dijo a Jacque sin rodeos: "No deberas de meterte conmigo tanto, Jacque." Su mirada oscilo
hacia Lindsay. "Ahora, perra, dejalo ir antes de que yo te dispare."
"No", fue la respuesta inmediata. "Voy a cortarle el cuello antes de que puedas dispararme."
Jean consider eso. "No lo creo." l redirigo el arma.
Jacque se moj los pantalones. "No! No!" Grit, sin hacer caso de la navaja. "Fallars y me
dispararas, T-"
BANG! (EXPLOSIN!)
"!Arghhhhh" Jacque se derrumb al suelo, gritando y agarrndose su muslo. "Dios! Hijo de puta!"
El cuchillo fue arrancado del agarre de Lindsay por la fuerza del movimiento de Jacque, y golpe la
suciedad al mismo tiempo que l. Tard unos segundos en darse cuenta de que no estaba muerta y que
la prediccin de Jacque haba sido cierta.
"Me disparaste! No puedo creerlo." La barbilla de Jacque estaba sangrando donde el cuchillo le haba
cortado cuando se cay, y la sangre oscura flua de su muslo, mezclandose con el agua helada del
charco en que estaba acostado. "Jesucristo!"
Jean se qued paralizado, mirando con la boca abierta a su primo retorcindose. "Uh oh. Eso fue un
accidente, Jacque."

125

Lindsay se empuj a ponerse en pie y se lanz en Jean. Sus zapatos dejaron el suelo mientras ella lo
abordaba, envando la pistola dispersa a travs del suelo.
"Uf". Jean apenas evit un golpe salvaje. "Perra, voy a matar-"
Ella consigui un solo golpe a la boca, sintiendo sus dientes delanteros cediendo bajo su puo, la piel
que cubre los nudillos dividiendose, un colgajo de piel irregular exponiendo el hueso. Ellos se
separaron, ambos gestionando para ponerseen pie. l tropez hacia el arma y ella salt sobre l de
nuevo, chocando la rodilla en sus costillas y gritando cuando l la agarr de la mano recien curada y
retorci los dedos de forma. Ellos cayeron al suelo en un montn enredado, rodando varias veces y
empapndose en glida agua, sucia que haba trozos de cadveres de peces de la pescadera en la
puerta de al lado flotando en ello. Ellos maldijeron y grueron mientras se rasguaban y luchaban,
intercambiando golpes en la cara y el pecho.
Lindsay logr agarrar el arma primero. La gir sobre Jean y dispar sin mirar, envando la bala en la
pared del callejn detrs de l. l se puso de pie y se alej.
"Tmalo con calma, eh, Habichuela." Sonaba gracioso sin dientes delanteros.
Jacque se quej, no tan atrapado en su propia agona que no poda rerse de su primo. "Mtalo,
gallina, perra. Pegale un tiro por m", rugi.
"Sin resentimientos, de acuerdo?" Jean intent de nuevo.
"S, sin resentimientos, pendejo," Lindsay murmur oscuramente. "Tienes suerte de que no hay nada
aqu por m para alimentarlo contigo. Porque lo hara." Su labio y su nariz estaban sangrando
lentamente y acunaba su mano daada contra su pecho. El dolor la estaba dando nuseas y estaba
empezando a sacudirse. Agit la pistola imprudentemente a Jean, quien tena el labio partido hasta el
final de la nariz. Necesitaba esto para terminar rpidamente, antes de desmayarse. Cada aliento dolia y
poda sentir sus costillas moler una contra la otra cada vez que se mova. "Vaca los bolsillos de
Jacque. Ahora! O te voy a disparar y hacerlo yo misma."
"Aqu," dijo Jacque, ofreciendo un puado de monedas y dos billetes andrajosos a Jean. "Daselo a la
perra."
Jean volvi a vacilar.
"Date prisa! Me muero aqu." Sin embargo, el sangrado de la pierna de Jacque estaba empezando a ser
ms lento. La bala haba pasado por la parte carnosa del muslo, pero se perdi en su arteria femoral.
"Por el amor de Dios, idiota, no se puede gastar el dinero si ests muerto."
A regaadientes, Jean tom el dinero y se volvi hacia Lindsay.
"Djalo abajo." Hizo un gesto al suelo delante de ella. "Y manten el dinero fuera del agua." Lindsay
sacudi la cabeza un poco, tratando de despejar una mata de pelo oscuro y hmedo que estaba pegado
a su mejilla.
Jean hizo lo que le pidi y dio un paso hacia atrs de nuevo.
126

"No tan rapido. Ahora el tuyo," instruy, apretando su dedo en el gatillo. Esta era la primera vez que
haba tenido una pistola. Era ms pesada de lo que esperaba y la explosin de los dos tiros segua
sonando en sus odos.
Los ojos de Jean se estrecharon, pero hizo lo que le pidi, sacando un pequeo puado de monedas de
un centavo y de cinco centavos.
"Sigue adelante," Lindsay anim, sabiendo por la mirada cabreada en su rostro que no poda ser lo
ltimo.
Jean excav en el otro bolsillo y sac una sola moneda. Su superficie brillante de oro destell
suavemente en la luz de la luna.
Los ojos de Jacque se abrieron como platos. "Mierda santa. Estuviste mantenindola fuera de m?"
"Sueltala. Apurate!" Los ojos de Lindsay se movan alrededor con nerviosismo y se pregunt si
alguien llamara a la polica a causa de los disparos. Sin mencionar el hecho de que Albert debera
estar llegando pronto. No necesitaba ms complicaciones. Atragantandose, escupi un bocado caliente
de sangre.
Jean solt una sarta de palabrotas y se inclin para poner su dinero junto al de Jacque. En el ltimo
momento, sin embargo, no pudo hacerlo y se lanz hacia Lindsay.
Lindsay se apart, involuntariamente apret el gatillo varias veces. Oy las balas impactandose en los
barriles y pared detrs de Jean, entonces el hombre cay al suelo gritando y violentamente tratando de
llegar a la parte posterior de su hombro con una mano.
Jacque se ri. "Estpido. Ni siquiera te golpe directamente y todava perdiste el arma. Esto era un
rebote. Duele, no es as?" se burl.
"Mierda! Mierda! Mierda!" Lindsay grit. "Por qu hiciste eso? Tengo un arma, tonto del
culo!" grit, sus manos temblaban tanto que ella tena miedo de dejar caer la pistola.
"Porque es estpido," Jacque le dijo, ni siquiera trat de moverse para ayudar a Jean. "Que se
desangre hasta la muerte."
El rostro de Lindsay estaba plido, incluso en la luz de la luna. Qu he hecho?
Jean volvi los ojos furiosos sobre ella. "Me disparaste!"
Jacque se ri de nuevo. "Duele, no-"
"Cllate! Slo Cllate," Lindsay orden, secndose los ojos con torpeza con el dorso de su palpitante
mano. Manchando de sangre su cara. "Tengo que pensar." Se inclin y recogi todo el dinero, a toda
prisa metiendolo en sus bolsillos con la mano lesionada, lgrimas calientes rayando sus mejillas
ensangretadas del dolor de la accin causada. Se levant, sintindose mareada. "Qudate aqu." Se
tambale un paso ms cerca de Jacque y cogi su navaja de bolsillo. "No me sigas. Y recuerda esto la
prxima vez que pienses que es una buena idea lanzar a una persona en el hoyo de rata."
127

Jacque y Jean la miraron. "No te preocupes, Habichuela, nos veremos de nuevo," dijo Jacque
estpidamente.
"No, si te veo primero." Lindsay ech un vistazo hacia el callejn, al ver la silueta de dos hombres en
la distancia. Ella trat de concentrarse. Los hombres estaban acercandose. Cojeando ligeramente, se
ech a correr en la direccin opuesta.
*~*~*~*~*
Ginny presion su frente contra el cristal de una ventana hmeda mientras se qued mirando hacia la
calle. Esperando. Los charcos bajos que punteaban la acera estaban empezando a crecer en una fina
capa de hielo que reflej la luz de la luna y las farolas cuando la temperatura descendi. Despus de
que las luces fueron apagadas por costumbre a una despus de la cena, toda la casa estaba a oscuras y
en silencio. Lejos de ser capaz de dormir, Ginny haba encendido una vela de cera de abeja hace algn
tiempo, echando la habitacin en sombras largas.
Cristian haba insistido en que Lindsay y ella se quedarn en la misma habitacin que tenan la noche
anterior, la decisin de que los tres nios pequeos que fueron designados para la habitacin se
sientan ms cmodos con otros nios en su primera noche en la casa. Mantas y almohadas se haban
dispuesto en la pequea habitacin de Leo y Nuncio, y los cinco chicos ya estaban llegando a las mil
maravillas, su animada charla finalmente se calm hace una hora.
"Lindsay," susurr ella, con sus ojos arraigados en la acera de abajo, "dnde ests?"
"Aqu."
Ginny jade y se dio la vuelta, con el corazn en la garganta. "Lindsay?"
"No esperabas a alguien ms, verdad?" Lindsay brome dbilmente. Haba vomitado dos veces en el
camino a casa y se sinti un poco mejor de lo que se haba sentido al salir del callejn, a pesar de su
inestabilidad.
"Cmo entraste?" Ginny se precipit hacia delante, sus pies pegados deslizandose sobre la madera
lisa, fresca mientras se acercaba a su fin.
Lindsay mir sus zapatos mojados. Sus manos estaban metidas profundamente en sus bolsillos.
"Force la cerradura de la entrada de servicio. Yo"
"Oh, Dios mo." Ginny se acerc, mirando atentamente a su amiga. Lindsay ola a agua sucia
mezclada con un aroma metlico inconfundible que slo poda significar una cosa. Sangre? Lindsay
se acerc a la vela y Ginny poda ver que su oscuro pelo estaba enmaraado y su cara manchada con
rayas de color carmes. "Qu te pas?" su voz se elevaba junto con una oleada de pnico.
Los ojos de Lindsay se agitaron cerrados. De repente se sinti muy cansada. "Ginny, puedo yo-?"
"Ests herida." No era un pregunta. Ginny extendi la mano y agarr a Lindsay por el bceps para
sostenerla; la mujer mayor se balanceaba un poco. Se vea tan plida como lo haba estado en el
hospital y un nuevo olor fue lanzado cuando Lindsay se movi. La pelirroja consigui un olorcillo su
128

mente daba vueltas mientras trataba de colocar el olor. Entonces sus ojos dieron vuelta. "Plvora",
susurr con incredulidad. Su corazn comenz a palpitar mientras examinaba el cuerpo de Lindsay
con manos frenticas. "Dios, te dispararon? Dnde, Lindsay? Dime!"
"No", Lindsay respondi suavemente, alejndose de las manos de Ginny que buscaban. "No me
dispararon. Pero, Ginny, realmente necesito sentarme. Ha sido un largo paseo."
Ginny la gui hacia la cama para que pudiera sentarse. "Sientate. Cmo es que estas toda mojada. Ella
parpade varias veces confundida. No estaba lloviendo." Te has cado en el East River? Eso, al
menos, podra explicar el olor." Su tono era seco, pero Lindsay podra decir que era slo porque ella
estaba preocupada. Ginny sacudi la cabeza con disgusto. "Djame quitar esto." Ella comenz a tirar
del abrigo de lana empapado, pero no poda quitarlo con las manos de Lindsay todava metidas
profundamente en sus bolsillos.
"Que hora es?" Lindsay pregunt aturdida, sintiendo fro a pesar del hecho de que la casa estaba bien
climatizada.
"Cerca de las nueve, creo," respondi Ginny, sin prestar atencin a las palabras. "Necesitas estar
qu." Ella dio un suave tirn en uno de los brazos de Lindsay, insistiendo en que mueva sus manos de
los bolsillos para poder quitarle el abrigo.
Con cautela, Lindsay jalo una mano libre, gimiendo suavemente en el dolor. Forzar la cerradura casi
la haba enviado a sus rodillas en agona.
Al cabo de slo un instante Ginny pudo ver que sus dedos estaban rotos de nuevo. Ella se estremeci,
con el corazn dolorido por su amiga. "Oh, Lindsay."
La segunda mano de Lindsay emergi significativamente ms lenta que la primera y estaba
fuertemente enrollada alrededor de la empuadura de una pistola negra.
Ginny se oblig a no dar un salto atrs.
Los nudillos de Lindsay todava estaban sangrando lentamente, y un hueso blanco asomaba entre
carne manchada, rasgada.
Ojos marrones asustados, llenos de lgrimas se aventuraron hacia arriba para juzgar la reaccin de
Ginny. Lindsay trag densamente. "Cosas" Ella sacudi su cabeza, su garganta cerrada por un
momento. "Las cosas con ellos no fueron bien."
Ginny apart un mechn de pelo oscuro de la frente de Lindsay, notando el labio hinchado, cortado,
sus ojos llenos de lgrimas. "Puedo ver eso, cario," susurr con ternura, poniendo el arma fuera de su
mente por el momento." Me necesitas para ayudarte? "
La respiracin de Lindsay enganchada en la bondad de la voz de Ginny y consigui un rpido
movimiento de cabeza. Entonces las palabras salieron en una corriente casi incoherente. "Sucedi tan
tan rpido. No me refiero a que lo hice. Lo juro. No estn muertos, no creo." Ella contuvo la
respiracin poco profunda. "Siento sobre lo de esta tarde. Lo siento tanto. No quera decir lo que dije.

129

Estoy unida contigo por la cadera, Ginny." Se detuvo y dio a su amiga aturdida una sonrisa acuosa.
"Slo tu suerte, eh?"
Ginny tom suavemente las mejillas de Lindsay, acariciando con un dedo tierno la piel sucia,
manchada. "Slo mi suerte", repiti solemnemente, por lo que era muy claro que esa proposicin
estaba muy bien por ella. "Ahora, necesitas darme el arma."
"NO!" Lindsay sacudi la cabeza frenticamente. "Es peligroso. Oh, Dios, yo no tena la intencin de
disparar-"
"Shhh. Todo ir bien," Ginny calmada. Querido Seor, le dispar a alguien? "S que las armas son
peligrosas. Ser muy cuidadosa. Por favor, Lindsay, no te puedo ayudar hasta que me la des."
La mano de Lindsay temblaba con tanta fuerza que Ginny tuvo que sostenerla, entonces con cuidado,
uno por uno, levant los dedos del mango baado en sangre.
Ginny hbilmente abri el cilindro y verti las balas restantes en la cama. Luego lo rompi cerrandolo
y rpidamente lo coloc sobre la cmoda. Hizo una pausa, mordindose el labio, y agarr la pistola de
nuevo. Su bolsa sera un lugar ms seguro.
Lindsay no ocult su sorpresa. "Cmo-?"
"No sabes todo sobre m todava, Lindsay Killian," Ginny dijo distradamente mientras ella comenz
a hurgar en su bolso por los restos del vestido prpura de Bertha. "Me pregunto si Bertha tiene alguna
idea que result ser un verdadero salvavidas?"
Lindsay decidi levantarse y ayudarla. "Ginny, no me," ella se detuvo, gruendo de dolor y
cambiando de opinin acerca de pararse. Ahora que estaba descongelandose, las cosas estaban
empezando a doler peor, "no me vas a preguntar qu pas de nuevo? "
"Supongamos que me ahorras la molestia y me lo dices en su lugar." Ginny verti agua de una jarra
que Christian haba colocado atentamente en la habitacin esa misma tarde en un pequeo lavabo y
llev la cuenca sobre la cama. "Voy a necesitar tu cuchillo para cortar el vestido."
"En el bolsillo del abrigo," Lindsay le dijo cansadamente. Dios, soy una idiota. Solo una idiota puede
estar lastimada tan mal. Debera haber estado alejada de esos primos dementes bastardos de ratas.
Ginny meti su mano en el bolsillo, y sus dedos rozaron una pila fra de monedas. Alz la vista hacia
su amiga cuestionando.
Lindsay suspir. "Algunos tipos que conozco me deban algo de dinero." Ella trat de encogerse de
hombros sin mover las costillas, pero fue imposible y se rindi rpidamente. "Slo que no queran
pagarme y las cosas. Bueno, las cosas" Se cubri cuidadosamente los ojos con las palmas sucias. "No
s qu sucedido."
Ginny se mordi la lengua, sospechando que Lindsay podra decirle todo si slo pudiera reprimir su
inclinacin natural de fastidiar la informacin de ella el tiempo suficiente para escucharlo. "Ya veo",
dijo sin comprometerse, extrajo el cuchillo del otro bolsillo. Era difcil de abrir, y se dio cuenta por
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qu cuando vio la cuchilla, que estaba cubierta por sangre medio seca y pegajosa. El estmago de
Ginny se revolvi, pero se forz a cortar varias tiras largas del material.
"No es ma," susurr Lindsay, al ver que el color de la cara de Ginny. "Acabo de recibir una buena
patada en el culo a la vieja usanza." Ella gimi por dentro, ms que un poco disgustada consigo
misma. "Otra vez".
"Debera conseguir un doctor. Te ves horrible."
Las cejas de Lindsay saltaron. "Vaya, gracias, pero no necesito un doctor." Un recuerdo de s misma
sentada en el regazo de Bertha, a punto de poner un beso grande y hmedo en la voluminosa mujer,
revolote por su mente. Ella quiso sonrer, pero su corazn no estaba en ello. "No quiero acabar en el
manicomio."
"No tengo idea de lo que ests hablando", dijo Ginny con irritacin. "Recibiste un golpe en la
cabeza?"
Lindsay frunci los labios. "Probablemente."
Ginny dej escapar un gruido infeliz. "Juras que no ests gravemente herida?"
"Tristemente, creo que voy a vivir." Ella se sacudi un poco, sintiendo fro.
Ginny dej escapar un suspiro tembloroso, mareada en su alivio. Gracias, Dios. "Dnde ests ms
lastimada?"
"Creo que mis costillas estn fracturadas duele respirar." Ginny al instante comenz a tirar de su
camisa hasta que Lindsay la detuvo. "Dejalo. No hay una maldita cosa que puedas hacer al respecto
ahora. Mis dedos necesitan ser re-entablillados sin embargo, o voy a terminar con una garra retorcida
como una anciana." Extendi lentamente su mano cortada y Ginny asinti ante la visin repugnante.
"Esto, por otra mano, se ri dbilmente de su mal juego de palabras, "necesitas algo."
"Todo esta bien. Ya vuelvo." Ginny se precipit fuera de la habitacin, tomando grandes bocanadas
de aire mientras estallaba en el pasillo y luego se apoy en sus paneles fros de madera, cerrando sus
ojos. "Qu has hecho, Lindsay?" Una pistola, un cuchillo con sangre, un bolsillo lleno de dinero que
no tenamos antes, todo estaba en su mente girando. Para su sorpresa, sin embargo, ella se compuso
con bastante rapidez, sabiendo que en este momento era necesaria su atencin en otra parte. Despus
de limpiar la sangre de sus manos con una toalla sucia en el cuarto de lavado, ella fue capaz de
solicitar inocentemente una aguja e hilo de una lavandera, que viva en una pequea habitacin en el
primer piso.
Cuando Ginny regres al de ellas, encontr a su amiga medio desnuda y torpemente pasando una
toallita hmeda sobre su cara. La tela blanca estaba manchada de color rojo y el agua en la cuenca ya
tena que ser cambiada. Ginny trag con fuerza. Bien, cambio de planes. "Puedes hacerlo abajo en el
stano tu misma, porque no hay manera de que pueda llevarte." Ella no quera arrastrar a Christian en
en lo que fuera que estaban involucradas.

131

Lindsay parpade. "Lo hice hasta aqu desde el otro lado de la ciudad. Supongo que puedo bajar las
escaleras." Aunque la idea de atravesar las escaleras no fue agradable. "Pero yo no-"
Ginny puso la aguja y el hilo sobre la cmoda y suavemente cerr la puerta detrs de ella. "Estas muy
sucia y cubierta de sangre. Este pequeo lavabo no ser suficiente. Es necesario un bao real. Tienes
solo Dios sabe que en tu pelo, y necesit limpiar tu mano y el labio." Ella sonaba
preocupada. "Lindsay, eres susceptible a una infeccin ahora ms que nunca. Tienes que limpiarte.
Completamente." Su actitud de corretaje sin ningn argumento y a pesar del abrumador deseo de
hacer nada ms que acurrucarse en una bola e irse a dormir, Lindsay cedi rpidamente.
"Esta bien."
La nerviosa mirada de Ginny se desvi hacia la ventana. "Deberamos estar esperando a la polica?"
"Yo," Lindsay no pudo evitar mirar en esa direccin tambin. "No lo creo. No creo que me siguieran."
Lindsay hizo pausa tanto tiempo que Ginny pens que simplemente haba terminado de hablar cuando
Lindsay dijo en voz baja, "Creo que sera mejor decirte lo que pas."
Finalmente. "Podra ayudar, Lindsay."
"Vamos, te lo explicar mientras me estoy limpiado." Lindsay se inclin hacia adelante, las lneas de
tensin de dolor estropeando su rostro cuando se movi. Se detuvo, suspir, y di a Ginny una larga
mirada de sufrimiento. "Puedes ayudarme?"
Ginny ya estaba a su lado, ayudndola a ponerse de pie. "Pregunta tonta." Ella sac una sbana de la
cama y envolvi en ella a Lindsay, esperando no salir corriendo dentro con cualquiera de los nios,
que se supona que estaban en la cama, en el camino de la planta baja.
*~*~*~*~*
Estaban en el bao del primer piso y Lindsay haban subido dentro de una de las grandes baeras. Una
estufa grande de lea se mantena bien alimentada las veinticuatro horas del da en el invierno, las
rejillas de calefaccin calientan varias de las habitaciones del primer piso. El bao en s estaba
calentito y Lindsay sinti que se relajaba en el calor hmedo cuando Ginny vacio la baera, lavando
la mayor parte de la suciedad y la sangre que haba estado sobre Lindsay. Su mano y labio haban
dejado de sangrar y un gran hematoma moteado cubra sus costillas por debajo de su pecho izquierdo.
La pelirroja volvi a llenar la tina con tres cuartos de su capacidad con agua hirviendo y se coloc
detrs de Lindsay, de rodillas para lavar su cabello. Estaba vistiendo el pantaln y la camisa del
hombre que su compaera haba robado del hospital de caridad para ella y estaba contenta por la
facilidad de movimiento de las prendas. La cara de Ginny estaba cubierta con una ligera capa de sudor
del aire lleno de vapor, y empuj su propio pelo de los ojos con el dorso de una mano antes de que
enjabonara sus manos con una gran barra de jabn blanco. "Remoja", le orden, oyendo la grieta en
su propia voz. Trabaj rpidamente, con ganas de atender la mano de Lindsay.
"Se siente bien," murmur Lindsay, sus ojos cerrados en el placer. Esto casi hizo que valiera la pena
que su culo diera alaridos. "Gracias." Las cosas no parecen tan desesperadas ahora que estaba aqu
con Ginny. Sinti su pnico disminuir y las nuseas que haban estado acosandola con facilidad.
132

"Que sucedi despus?" Ginny no estaba del todo segura de querer saber.
"Luego volv aqu."
Ginny dej escapar el aliento que haba estado conteniendo. "Gracias Dios. Sabes lo cerca que has
estado de perder la vida por unos pocos dlares?" La justa indignacin que haba estado conteniendo
en todo el da resurgi de nuevo y comenz a fregar ms fuerte, con movimientos espasmdicos y
bruscos. "Por duro que podras encontrar de creer, vales ms de doce dlares."
"Ginny" Lindsay habl entre dientes. "Tmalo con calma, por favor."
Las manos de Ginny fueron ms despacio. "Lo siento," se disculp, tomando el tiempo para inclinarse
hacia adelante y colocar un suave beso en la mejilla de Lindsay. No pudo evitar sonrer cuando vio la
misma mejilla enrojecer.
"Esta bien. Ese era mi dinero", dijo Lindsay, examinando las dos manos. Poda mover el dedo ndice
de la mano con los dedos daados y calcul que slo estaban magullados. "Adems, vamos a
necesitar ese dinero para viajar y comer."
"Lindsay," Ginny tom la barbilla de Lindsay desde atrs, pidindole que girara su cabeza. Las
mujeres jvenes se miraron a los ojos y sus caras estaban tan juntas que Ginny slo tuvo que susurrar.
"He vivido casi toda mi vida en un hogar donde la tentativa de encontrar un modo de conseguir otro
dlar era ms importante que cualquier cosa. Esto vino antes que nuestra salud, nuestra seguridad,
nuestra comodidad, an nuestro amor. Aunque en mi corazn no creo que Arthur supiera o incluso
entendiera lo que era. Y Mama nunca intent ni una vez ni trat de cambiar las cosas." Ella se lami
los labios, luchando contra el impulso de romper la intensa mirada de Lindsay. "Ellos estn muertos
ahora." Ella sinti un nudo en su garganta crecer. "Y no voy a vivir de esa manera otra vez.
Nunca." Ni siquiera por estar contigo, Lindsay." Tiene que haber una mejor manera de ser." Ella
busc sus ojos. "Lo entiendes?"
Lindsay asinti despacio. Mierda. "Creo que s." Se dio la vuelta, sintindose bien y realmente
castigada. "No es que el dinero sea ms importante de lo que t eres. Pero era mi dinero", repiti ella,
la declaracin tena el mismo impacto pattico que la primera vez que lo haba dicho a Ginny.
"Remoja."
La morena lo hizo y cuando emergi senti otro cubo de agua vertido sobre su cabeza. Escupi y
tosi, maldiciendo por el dolor que caus a su labio partido. "Hey", se quej dbilmente; despus
sinti las manos enjuagando el jabn restante de su pelo.
Ginny ignor la protesta de Lindsay. Sus sentimientos eran tan crudos ahora mismo que no confiaba
en s misma para mantener las cosas corteses. De todas las estupidas descuidadas
peligrosas. "Lindsay?"
"Hmm?"
"Qu hicieron esos hombres que te deban dinero? Estabas jugando a los dados tambin?"
133

Lindsay resopl. "Apenas". Ella reflexion sobre la siguiente parte. Era bastante embarazoso pero esta
era Ginny. "Uno de ellos me rob y me empuj fuera de un vagn de carga en movimiento."
"Qu?" Ginny chill.
"Y luego, cuando fui a tratar de recuperar mis cosas de l, sus dos amigos pendejos me golpearon
dejndome sin sentido" las manos de Ginny se detuvieron, "y me arrojaron a un pozo en el que
apostaron cunto tiempo se tardara un perro rabioso en matarme."
"Bueno es por eso que estaba contigo en el Hospital de la Caridad. Los cortes y tu odo y todo lo
dems ellos te lo hicieron?" Ginny estaba realmente atontada. Haba asumido que Lindsay haba
estado en algn tipo de accidente o tal vez atacada por un perro rabioso.
"Ellos y el perro, supongo."
Ginny sac sus manos del pelo de Lindsay. Involuntariamente se formaron en temblorosos puos. Su
cara enrojeci y su pulso se le aceler cuando una ola de rabia creci en su interior. "Trataron de
matarte".
Lindsay se encogi de hombros. "Bueno, s, as que pens que el dinero que estaban apostando y
luego ms dinero que se llevaron ese dinero era mo." Algo no sonaba bien en la voz de Ginny y se
dio la vuelta, sus ojos involuntariamente se ensancharon en la mirada de la cara de Ginny.
"Bastardos", Ginny escupi, disparandose en sus pies. Se limpi las manos en su pantaln. "Si hubiera
sabido. Tienen suerte de que no estaba yo en aquel callejn esta noche o estaran muertos ahora." Ella
tom una toalla de una pila en la mesa al lado de la baera, retorcindola con manos fuertes mientras
enfureca en silencio, tanto en los hombres como en Lindsay.
"Eres un mejor tiro que yo, eh?" Lindsay brome dbilmente, el pensamiento de la pistola
enfermandola del estmago otra vez. Odiaba las pistolas. Slo el sonido de una disparandose, lo cual
era una ocurrencia regular en el barrio pobre donde haba vivido cuando nia, asustandola
estpidamente.
"Esto no es gracioso!" Ginny se rompi. "Ellos trataron de asesinarte una vez y casi te matn de
nuevo!"
Lindsay arranc un gemido mientras se inclinaba hacia delante sobre una rodilla y se puso en pie,
enviando una cortina de agua en cascada abajo de su cuerpo.
La diatriba de la joven mujer descarril mientras miraba al cuerpo mojado de su amiga, su propia
boca volvindose algodonosa en un latido del corazn. Nunca haba sido presentada con algo tan
abiertamente magnfico en toda su vida. Ellas se haban ayudado a lavarse una a la otra en el hospital
para estar seguras, pero nunca estaban solas all y siempre haban tenido toallas y batas de hospital
para proteger su privacidad lo mejor que pudieran. A diferencia de ahora. El vapor se levantaba de la
piel teida de color rosa por el agua caliente y el pelo peinado hacia atrs de la cara. "Seor ten
piedad", dijo Ginny en voz alta sin darse cuenta de que incluso haba hablado.

134

Lindsay sostena sus manos lesionadas ligeramente por delante de ella y baj la mirada hacia el
hematoma espeluznante debajo de su pecho, decidiendo que era ridculo ser consciente de su
desnudez en este punto. No poda verlo tan bien como quera, as que, con la mano cuyos nudillos
fueron cortados, ella movi suavemente su pecho a un lado.
Ginny abri la boca, sorprendida que no haba pasado fuera de la vista.
"Se ve muy mal, eh?" Lindsay estrech sus ojos en la piel color prpura. "Puaf!."
"Mal?" Sin darse cuenta se humedeci los labios. "Ests ciega?"
Confundida, Lindsay parpadeo unas veces. Sus ojos parecan estar bien. "Qu estas-?"
"Nada," dijo Ginny rpidamente, rompiendo su ensueo y pensando que tal vez podra tomar un bao
ella misma. Uno bien fro. "Aqu," extendi la toalla a Lindsay que slo la mir y luego de vuelta a
Ginny.
"Umm podras hacerlo?"
"Lo siento," Ginny sacudi su cabeza y reprendi a sus pensamientos rebeldes. "Por supuesto." Qu
esta mal conmigo? Ella est herida y estoy babeando sobre ella como uno de los cerdos del patio de
ferrocarril. Tan cuidadosamente como ella pudo, se puso a trabajar secando a Lindsay, la tarea
desterr todos los pensamientos oscuros de encontrar a Jacque y Jean y terminar lo que haba
empezado Lindsay. En apariencia, hizo todo lo posible para mantener un aire ajeno. Para su corazn,
y ms especialmente su cuerpo, la sencilla tarea fue de deliciosa tortura. Era especialmente cuidadosa
con las costillas de Lindsay, frunciendo el ceo ante la contusin y sabiendo lo mal que deba doler.
Lindsay cerr los ojos en la ayuda de Ginny. Se senta maravilloso, hacindola sentir no slo bien
cuidada, sino querida. Ella suspiro. Si no me sintiera como una mierda nunca sera capaz de impedir
gemir en lo fabuloso que sus manos se sienten en m. Ginny arrastr suavemente la toalla por la
espalda, levantando su cabello y dandole un buen apretn antes de secar su cuello. La toalla se movi
ms abajo, acariciando la piel de la parte inferior antes de llegar a sus muslos.
Lindsay gimi. Bien, me equivoqu.
Ginny sonri para s misma en el sonido. Cuando hubo terminado, vaci la baera y echo la toalla y la
sbana de su cama en un cesto de lavandera, agarrando una sbana fresca para envolver a Lindsay.
"Gracias, Ginny."
"De nada. Vamos, vayamos a conseguir tu mano tenerla cuidada y a ti en la cama. Tienes dos das
para descansar antes de agarremos un tren hacia el Oeste. Esa es la prxima vez que podemos duplicar
las paradas que el tren hurfano hace sin perder demasiados das." Ella y Christian haban pasado la
ltima parte de la tarde en su telfono con el jefe de estacin, trazando un calendario.
"Maravilloso. Probablemente no debera estar alrededor de Queens o todo el Estado de Nueva York
por un tiempo." Ella no poda estar segura de que la polica no estaba buscandola.

135

"Mmm ... probablemente no." Ginny no pudo evitar sonrer. "Y ahora parece que vamos a tener
dinero para dos boletos."
"Qu?" Boletos? Lindsay explot. Se toc el labio partido, el cual punz debido a su repentino
arrebato. "Ouch." Ella prob la sangre.
Ginny movi su dedo a Lindsay. "No grite."
Lindsay hizo una mueca.
Ginny suspir. "O puchero. No puedes hacer pucheros." Ella cruz los brazos sobre su pecho. "Vamos
a comprar dos boletos y sentarnos con los otros pasajeros. No vas a estar saltando dentro y fuera de
los trenes."
"Pero-"
La mirada de Ginny la silencio. Lindsay trag saliva. "Bien." Ella quera decir algo ms, pero no se
atrevo. Hizo, sin embargo, rod sus ojos en una ltima, demostracin bastante lamentable de
desafo. Si los chicos de las vas se enteraran de esto nunca volvera a vivir abajo.
"Vamos. Aqu," Ginny envolvi su brazo alrededor de Lindsay para mantener el equilibrio. "S, eso
es. Apyate en m."
Y as lo hizo.

Captulo 9
"Bueno aqu estamos." Cristian dio un tirn de las riendas, a la calesa que lo llevaba a l, Ginny, y
Lindsay y se detuvieron en una parada. Docenas de vagones estaban llenando en torno a la estacin,
atestando la calle. Los cascos de los caballos estampados, salpicando en el lodo helado mientras las
bestias resoplaron en la fra maana llena de humo. Varios equipos fueron claramente agitados por la
multitud de neoyorquinos empujando con determinacin hacia su camino y desde la plataforma. Las
mquinas de vapor que llegan y salen silbaron ruidosamente y sus ruedas chirriaron. Los conductores,
que controlaban las multitudes con silbidos y voces en auge, gritaron varios nmeros de trenes y
destinos, pero incluso sus voces fueron ahogadas por el largo gemido de los silbidos del tren que
sonaba fuera regularmente.
Era ensordecedor.
Ginny agarr su bolso y permiti a Christian ayudarla a salir de la calesa. La joven llevaba ropa de
hombre y una nueva gorra que haban comprado el da anterior, del tipo de la que los repartidores de
peridicos llevaban. "Gracias", dijo en una voz elevada para que Christian pudiera orla.
Se limit a sonrer y le ofreci su mano a Lindsay. Cuando se hizo evidente que no poda tomarla, l
se movi hacia adelante y puso sus manos en la cintura, para ayudar a absorber parte del choque
cuando sus pies golpearan las tablas de madera que haban sido colocadas sobre las aceras para que

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las personas no tuvieran que abrirse paso entre el lodo profundo. Dos das de temperaturas bajo cero y
las calles parecan ms pocilgas que caminos. El hedor de estircol de caballo y el lodo llen el aire.
"Gracias, Christian," Lindsay le dijo sinceramente, un poco avergonzada que ella haba necesitado su
ayuda. Sus costillas protestaron con cada movimiento, pero sus dedos y el corte torcido cosido en sus
nudillos ya haban empezado a curarse lentamente. Su labio ya no estaba hinchado y en el corte se
haban formado costras, aunque la piel alrededor de ello todava estaba sensible.
El tro estuvo parado torpemente. Se haban convertido en buenos amigos en un corto perodo de
tiempo y esto era el adis. "Cristian," Ginny comenz, sin saber muy bien qu decir. "No podr jams
pagar su bondad. Desde el fondo de mi corazn, gracias."
Cristian enrojeci con placer. "De nada."
Sintindose incmoda, Lindsay apret el hombro de Christian y ofreci su propio gracias antes de
empujar su camino hacia la plataforma y en direccin a la taquilla. En su bolsillo haba una lista de las
ciudades en las que tenan que parar.
Christian parpade, mirando a Lindsay alejarse rpidamente. "Bueno, no esperaba eso."
Ginny suspir un poco cuando Lindsay desapareci. "Pienso que ella no ha tenido una gran cantidad
de amigos, Christian. Ella no sabe qu hacer."
"Ahh ..." l envolvi su brazo alrededor de los hombros de Ginny y la condujo hasta la esquina de la
estacin donde podan hablar sin tener que moverse constantemente a un lado por los
transentes. "Decir adis es siempre difcil, sobre todo cuando sabes que no vas a ver a la gente de
nuevo."
Una pequea arruga apareci en la frente de Ginny. "No sabes eso."
"No? No hay nada aqu que te llame de vuelta. Me imagino que los seuelos de Oeste capturarn las
fantasas de ambas." Su mirada se desvi de nuevo a donde Lindsay haba sido tragada por la
multitud.
Ginny le dio una mirada cariosa, algo simptica. "Ella es fcil de cuidar, verdad?"
l se encogi de hombros, reconociendo una verdad simple. "Las dos lo son."
Antes de que Ginny pudiera responder Lindsay reapareci con dos boletos. Se vea un poco perdida,
que por alguna razn Ginny encontr entraable. Aqu haba una persona que se haba pasado la
mayor parte de su vida en vagones de carga y alrededor de estaciones de tren y que nunca haba
montado con los dems pasajeros con billetes, ni una sola vez. Esto iba a ser una aventura.
Lindsay le tendi la mano a Christian y el hombre la tom en la suya, pero sin apretar.
"Cuidate, Habichuela."

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Lindsay asinti. "T tambin." Entonces, en un capricho, ella se inclin hacia delante y presion sus
labios suavemente en su odo. "Lo que ests haciendo con los nios es ms importante de lo que
crees. Si el mundo tuviera ms gente en ello como t ... bueno, este sera un mejor lugar en todo."
Un poco autoconsciente, ella se apart y se hizo a un lado, para que Ginny pudiera decir adis.
La pelirroja con audacia dio a Christian un beso en la mejilla. Ella se apart y a la vista parecia que l
estaba muerto pero sonrea con los ojos serios. "Tenga cuidado, Christian, y gracias de nuevo. Yo no
te olvidar."
Con eso, las mujeres se volvieron y empezaron a abrirse paso entre la multitud.
Aturdido, Christian levant una mano a su mejilla, sintiendo su calor que arde contra sus dedos. Justo
cuando estaba seguro de que estaba enamorandose de una mujer, la otra hara algo dulce o interesante
o divertido y haciendolo reconsiderar. l sacudi cabeza y se ri entre dientes mientras se diriga a la
calesa, admitiendose a s mismo que simplemente no poda escoger y haba quedado con un
agolpamiento sin esperanza en los dos. "Tiempo", murmur para s mismo, "Tiempo, Christian, es
todo. Y el tuyo apesta."
*~*~*~*~*
Jeremas se restreg la cara y habl a travs de sus manos. "Esto ocurri anteanoche, dice usted?"
"S, seor. No poda creerlo. Estaba demasiado oscuro para ver quien hizo los disparos, pero la de
cabello oscuro que ellos llamaron Habichuela fue la nica que sali del callejn sin una bala en ella.
Volvi al orfanato de Christian y no sali ayer en todo el da." Lo que l no mencion fue que,
despus de haber odo el primer disparo, haba estado demasiado asustado para acercarse lo suficiente
para averiguar lo que realmente haba ocurrido en el callejn.
"Bella, Bella, esto es ms serio de lo que sospechbamos". Hizo un puo. "No es que necesitara
ms pruebas de que la mujer est desequilibrada. Yo saba que el imbcil llorn, Christian Spence,
tena que estar involucrado de alguna manera. Slo puedo imaginar el comportamiento de l y esas
dos mujeres adultas dedicados a esa ratonera que l llama un orfanato. Deprimente!" Jeremas Ward,
paseaba por el suelo delante de su esposa, que estaba sentada detrs del escritorio en su oficina. Los
Wards haban estado fuera de la ciudad el da anterior y esta era la primera vez que Delano haba
tenido la oportunidad de darles la impactante noticia.
"Ambas jvenes mujeres son peligrosas", dijo Isabelle innecesariamente, golpeando la mesa con un
lpiz. El vapor se elevaba de la pequea taza de porcelana en su otra mano, enviando el aroma del
caf recin hecho en el aire. "Cristian no har nada sin pruebas."
"S!" Jeremas acept al instante, poniendo las palmas de las manos sobre el escritorio mientras se
inclinaba ms cerca de su esposa. "Demasiado peligroso para ignorarlo." Y si ella regresa aqu
despus por m? l haba pensado que las mujeres que manejaban un arma solo existan en esas
novelas ridculas de de diez centavos." Debemos-"
Isabelle le hizo callar con una mano levantada. Ella casualmente se volvi a Delano. "Y el hombre, la
persona que nos dijo antes?"
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"Cara de Rata?"
Isabelle puso los ojos. "Si t lo dices. l dijo que la conoca."
"Dijo muchas cosas despus de que yo le pagu unas cuantas monedas."
Un movimiento de cabeza. "Y qu clase de hombre es este Cara de Rrata? Un amigo de...
Habichuela?" El solo hecho de decir estos nombres ridculos la estaba haciendo enojar. Dej la
taza. Su base tena un pequeo fragmento en ella y frunci el ceo, girando la taza ligeramente de
modo que slo ella poda ver la imperfeccin.
Los ojos de Delano se estrecharon mientras pensaba, preguntndose si deba repetir el lenguaje
grosero delante de una mujer. "Es un ... es un tipo rudo, seora, parte criminal, parte mendigo.
Maldijo a la mujer muchas, muchas veces y me dijo lo que hara si alguna vez la volvia a ver. l no es
amigo de Habichuela."
"Interesante," coment Isabelle deliberadamente. Tom un sorbo final y dej la taza a un lado junto
con su lpiz.
Jeremas dio la vuelta y se sent en el borde de la mesa. Sinti la mano de Isabelle viniendo a
descansar sobre su espalda, el calor reconfortante de su palma se filtr a travs de su chaleco de fina
lana y la camisa blanca de algodn.
La pequea mujer se puso de pie y se traslad junto a su marido, dejando su mano donde
estaba. Virginia Chisholm y esta mujer Habichuela son un equipo. Haba visto el sutil compromiso
entre ellas de dar y tomar cuando ella y Jeremas las haban enfrentado. Era algo que ella entienda
bastante bien. Las asociaciones eran cuestin de equilibrio. Alterar el equilibrio y transtornar la
asociacin, lo que debilitara al equipo. Sola, Habichuela no tena nada que hacer con ellos. Solo,
cuanto sera un problema Virginia Chisholm realmente? Vamos averiguar. "Pues bien, Delano, tal
vez si nosotros... alentamos a este Cara de Rata para encontrar a Habichuela algunos de nuestros
problemas comenzaran a cuidarse a s mismos."
Jeremas sonri. "Esa es una idea excelente." Su orgullo estaba an resentido y el pensamiento de
algn dao por venir a la joven temeraria que lo haba superado a los ojos de su amada le llenaba de
una satisfaccin tranquila. Meti la mano en el bolsillo del chaleco y sac dos monedas de
plata. Luego se traslad en torno a su mesa y abri el cajn de abajo. Mir a Isabelle, que asinti con
la cabeza. En el cajn haba una caja cerrada. La abri con un chasquido agudo y quit una nota
crujiente de diez dlares desde el fondo, ociosamente deseando no haber tenido que ser alcanzado por
unas simples andrajosas por encima de esto. Los negocios siempre podan ser mejor.
Los ojos de Delano se abrieron un poco. l esperaba que estuviera siendo recompensado por su
diligencia. Esta era la paga de semanas que el seor Ward tena en la mano.
"Delano," Jeremas arranc el billete perfectamente a la mitad, haciendo caso omiso del jadeo
sorprendido del otro hombre", tal vez esto animar a Cara de Rata para seguir a Habichuela y ...
traerla a la justicia. Seguiste a ella y a Virginia Chisholm esta maana. Est claro que van detrs de
los nios. Incluso alguien llamado Cara de Rata debe ser capaz de encontrarlas."

139

Cara de Rata haba dicho una y otra vez lo que le hara a Habichuela si alguna vez la volvia a ver,
aunque de forma privada Delano no crea que el hombre tuviera el valor suficiente para seguir
adelante con sus amenazas. "Usted quiere que l le haga dao?" pregunt casualmente, tratando de no
mostrarse nervioso simplemente diciendo las palabras lo hizo.
"Por supuesto no!" Isabelle bruscamente, sus ojos brillantes. "Nunca hemos dicho
eso. Nunca." Luego se calm visiblemente y alis la tela de su vestido. "No estamos haciendo nada
ms que alentar a la vctima de un robo a recuperar su propiedad robada e informar a la polica sobre
el paradero de Habichuela. Dijiste que creas que Habichuela le rob, correcto?" Ella esper a que l
diligentemente asintiera. "Pero Jeremas y yo somos realistas y sabemos que cosas ... a veces suceden
cosas... desafortunadas.
"Si, suceden."
Jeremas rod los dlares de plata alrededor de su palma. "Si Cara de Rata localiza a Habichuela y
ella termina de alguna manera en la crcel, o incapacitada de otra manera, l puede volver aqu y
recoger este premio." Se volvi hacia su esposa y extendi la mano para acariciar su mejilla."
Considero que es nuestro deber cvico promover la cacera de criminales, no es as, Bella?"
Ella se apoy en el toque. "Absolutamente, Jeremas. Y el hecho de que la seorita Chisholm y el
siempre piadoso Sr. Spence se asocien con gente de tan obvia mala reputacin slo sirve para
desacreditarlos. Lo cual es exactamente lo que necesitamos."
Una risa satisfecha escap de la parte posterior de la garganta de Jeremas.
Delano frunci el ceo. El pens que estaba seguro de lo que queran, pero ahora... "Sr. Ward, no creo
que Cara de Rata ir a ninguna parte cerca de la polica. Creo que una vez que la encuentre l va-
"Suficiente," Isabelle le advirti con firmeza, con los ojos brillando de ira. Por qu Jeremas emplea
a este idiota que claramente no tena ningna apreciacin por el tipo de la discrecin necesaria para
llevar a cabo negocios en el entorno actual? Ella esperaba ms de su marido. "No quiero or
especulacin, Delano. No quiero saber acerca de esas cosas por el estilo." Aminor su
discurso. " Nunca. Lo entiendes?"
Delano asinti rpidamente, reconociendo por la expresin de su rostro que haba cometido un grave
error. "S, seora." l se acerc y mir nervioso al Sr. Ward, cuyo rostro se volvi de granito. "Mis
disculpas a los dos."
"Entonces aqu." Extendiendo la mano, Jeremas presion las monedas y la mitad de la factura en la
mano de Delano. "Espero que Cara de Rata se marche de inmediato. Los dos dlares son para sus
gastos."
Delano miraba el dinero dudosamente. "Pero el costo de un pasaje solo es-"
"No es de nuestra incumbencia", interrumpi Isabelle. Ella cruz la habitacin y abri la puerta,
despidiendolo con eficacia. "Creo que tiene a alguien para encontrar, no es as?"

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Cuando la puerta se cerr detrs de Delano, Isabelle se dio la vuelta y levant una ceja afilada en su
marido.
l mir hacia abajo a sus zapatos con aire de culpabilidad. Delano necesitaba una leccin de
discrecin. Una leccin severa. "Voy a hablar con l en privado, Bella."
"Ver que lo hagas" dijo secamente mientras se mova detrs del escritorio. Haba trabajo por hacer.
*~*~*~*~*
Lindsay se movi incmoda en su asiento. El banco de madera acolchado estaba cubierto con una tela
roja densamente para dormitar y apenas era bastante grande para ella y Ginny. De hecho, sus muslos y
sus hombros se tocaban. Eso sin embargo, no era lo que estaba molestando a Lindsay, que haba
decidido si Ginny quera sentarse en su regazo todo el viaje que estara muy bien tambin. El
problema era que el tren era pequeo y estaba lleno. Varios hombres en la parte trasera del vagn
estaban fumando cigarros y el humo flotaba sobre ellos en grandes nubes. Las personas estaban
mirando la forma en que estaba vestida, y Lindsay se dio cuenta por primera vez por qu Ginny haba
optado por vestir de una manera similar. Ahora ellos nos mirarn a las dos y no slo a m,
eh? Ginny, Ginny, que voy hacer contigo? Su mente suspir con satisfaccin, y su pecho apretado
con una oleada de afecto hacia su compaera.
Ginny not la extraa expresin en el rostro de Lindsay y se inclin para susurrarle al odo. "Qu
pasa, mi Tomate Magullado? Sufriendo hoy?"
Una risa brot de lo ms profundo y Lindsay sacudi su cabeza, poniendo una de sus manos vendadas
sobre la rodilla de Ginny, y dndole un suave apretn. "Magullado es correcto", reconoci
irnicamente. "Pero por lo dems estoy muy bien, Ginny." Mejor de lo crees.
"Bien." La sonrisa encantadora de Ginny mostr sus hoyuelos y ella baj la mirada hacia la mano de
Lindsay, colocando la suya encima de ella. Sus estados de nimo estaban ms altos de lo que haban
estado en das. Lindsay estaba curandose lenta pero constantemente, y aunque no haban habido
muchos besos, en deferencia por las lesiones de su amiga, no poda resistirse dndole unos
pocos. Ambas haban sido un poco ms audaces y ella se encontr enrojeciendo slo de
pensarlo. Trat de no hacerlo demasiado, sin embargo. No era solo increblemente distrayente sino
todava un poco desconcertante y aterrador. Como si eso no fuera suficiente para mantener su mente
hilando, finalmente estaban en camino para encontrar a James, Lewis, y Jane. Ya haban pasado por
muchas cosas. No poda dejar de pensar que las cosas slo iran mejor desde aqu.
El silbato del tren son, ahogando el zumbido constante de conversaciones en torno a ellas. Una nube
de humo negro surgi de la chimenea y el tren se sacudi hacia adelante.
Los coches de madera chirriaban con el movimiento constante de las ruedas y Lindsay comenz a
mirar a su alrededor. Los hombres en el asiento justo enfrente de Ginny y ella ya estaban
dormidos. Se pregunt distradamente si supieran lo fcil que sera para ella inclinarse por casualidad
y eliminarlos del peso de sus carteras. Resopl para s misma, ante la sospecha de que no lo supieran.
Lindsay no le gust la forma en que ola aqu y sinti una sacudida irracional de rabia por tener que
comprar un billete, cuando podran estar viajando en un vagn de carga aireado, tendidas sobre sus
141

espaldas con mantas calientes viendo pasar el mundo. Nadie estara alrededor para mirar bajo sus
narices en Ginny entonces. Por supuesto, ella no se detuvo en el hecho de que tendran que tomar tres
veces el nmero de trenes slo para llegar a donde iban y que probablemente se habra matado
tratando de entrar y salir de ellos. Y siempre haba un elemento de peligro. Muchas veces no estaban
solos en un vagn de carga. An as, el aire en este coche era una combinacin enfermiza de ropa
mojada de lana y zapatos de cuero, sudor, perfume empalagoso, y comida.
"Uf". Ginny frunci la nariz. "Son los peces lo que huelo?" Para desayunar?
"De verdad quieres saber?"
"Buen punto."
Lindsay no movi su mano de la rodilla de Ginny por el prximo par de horas. Incluso cuando se
qued dormida.
*~*~*~*~*
Ellas cambiaron de tren en la Ciudad de Jersey y se establecieron en un coche de segunda clase, al
igual que el primero en el que ellas haban estado. Un hombre negro delgado, vestido con un uniforme
almidonado, de color azul marino con una corbata negra, un sombrero negro de cuero facturado y los
zapatos ms brillantes que Lindsay haba visto en su vida, se acerc a ellas con una perforadora en
una mano y un lpiz en la otra. l amablemente pidi ver sus billetes y confirm que eran, de hecho,
los pasajeros adecuados en el ferrocarril de Pennsylvania, del tren nmero 8704 a Washington, DC,
perforando un pequeo cuadrado diminuto al lado del nombre de la ciudad, antes de pasar al siguiente
pasajero. Y al pasajero despus de este....
Su siguiente parada no sera hasta por cuatro horas ms y Ginny podra decir que Lindsay estaba
aburrida y ansiosa, que an luchaba con su desacostumbrado papel como pasajero regular. Su amiga
de cabello oscuro estaba tan acostumbrada a esconderse de los empleados de ferrocarriles que ella se
encogi visiblemente cada vez que se caminaba cerca de uno.
Esta experiencia no era del todo nueva para Ginny. Cuando eran nias, mientras su padre todava
estaba vivo, ella y Alice tomaban el tren cada verano al norte del estado de Nueva York y visitaban a
sus abuelos paternos. Ella consider esas visitas el tiempo ms dulce, dorado de su infancia y ella y
Alice los recordaban cariosamente a menudo. Pero su abuelo falleci primero, entonces su padre al
ao siguiente. Cuando su abuela muri seis meses ms tarde, no haba nadie para visitar.
"Lindsay?" Ginny comenz, poniendo sus recuerdos hacia fuera, "He estado pensando."
Lindsay se anim un poco. La voz de Ginny son grave. "S?"
"Necesitamos un plan para echar mano si la familia que tiene a los nios no quiere renunciar a ellos.
Estaba pensando que nosotras-"
"Familia?" Un pliegue apareci en la frente de Lindsay. "Te das cuenta de que lo ms probable es
que no todos fueron a la misma familia? Podramos estar hablando de tres familias diferentes en tres
ciudades diferentes."
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Ginny mir a Lindsay por un segundo, las palabras no penetraban en su cerebro. Finalmente comenz
a farfullar. "Bu...bu-" Ella apret los ojos cerrados con fuerza. Por qu no pens en eso antes? De
todos las estpidas... Cuando abri los ojos de nuevo que brillaban por las lgrimas contenidas."
Quin hara algo as?" susurr con dureza." Quin iba a separarlos? Los nios son gemelos, por el
amor de Dios, y Jane ... No es ms que un beb, son todo lo que ella tiene!" Levantando la voz cuando
sus emociones se desbordaron. En su mente siempre se haba permitido consolarse por el hecho de
que al menos se tenan entre s. Su culpabilidad la pona enferma. Qu si ellos estaban realmente
solos con extraos?
El arrebato hizo que Lindsay se hiciera hacia atrs, con los ojos abiertos. Por qu estaba tan molesta
Ginny por lo obvio? Algunos de los pasajeros estaban mirando, y ella devolvi sus miradas con
vehemencia, desafindolos a que siguieran mirando. "Qu ests mirando?" gru al enorme hombre
en el asiento frente a ellas. l ni siquiera fingi no estar escuchando vidamente su conversacin.
El hombre parpade estpidamente, incapaz de creer que una de las mujeres extraas vestidas como
hombres se diriga a l en absoluto. Entonces se puso rgido en su silla y sac bruscamente el
peridico de la bolsa de cuero a sus pies. Lo agit fuerte al abrirlo y con prontitud bloque la vista,
aunque Lindsay le oa refunfuar detrs de la seccin de negocios.
"Eso es lo que pensaba," dijo la pasajera ferroviaria en voz baja. La cara de Ginny estaba roja, pero
Lindsay no poda decir si era por vergenza o porque ella estaba molesta. Supongo que no
importa. Ella suaviz su voz. "Ginny?"
Sintindose tonta, Ginny vacilante balance sus ojos hasta encontrarse con Lindsay. "Relajate, de
acuerdo? Estoy segura de que intentaron colocarlos en un hogar juntos." Los hombros de Ginny se
hundieron y Lindsay rpidamente se traslad para tranquilizarla, lamentaba ahora que haba dicho
algo en el primer lugar. "Hey, no sabemos exactamente quien los tiene seguro. Tal vez los tres fueron
a una familia en la primera parada." Ella arque las cejas con esperanza y lade la cabeza ligeramente
hacia un lado. "Todava podemos esperar, cierto?"
Las palabras transportaron de vuelta a Ginny a una noche nevada en la Calle Orchard cuando Lewis,
su carita manchada de holln y las mejillas surcadas de lgrimas, levant la vista con toda la esperanza
y la fe que un nio podra poseer y pronunci exactamente lo mismo. Incluso ahora poda sentir el
viento fro erizando su pelo y la picadura de los pequeos copos de nieve, que se derretan en contra
de su cara caliente mientras ella se qued all, sin poder hacer nada viendo su vida en llamas. Basta,
se dijo sin piedad. Fue slo hace unas pocas semanas ... un mes? Parecan aos.
"Cul es tu plan si las personas que realizaron la adopcin no quiere regresarte a los nios?" Lindsay
le pregunt, esperando desesperadamente dirigir la conversacin hacia un terreno ms seguro.
Con una triste sonrisa, Ginny se dej arrastrar de nuevo en el momento. "No te preocupes. Estoy bien.
No s por qu no haba pensado en eso antes. Estpida, supongo." Una mirada sombra persigui su
forma sobre sus rasgos normalmente brillantes, por lo que Ginny parece mucho ms vieja que sus
diecisiete aos. "Est bien. He estado pensando en esto durante das." Y lo haba echo. En su mente
haba imaginado alguna pareja dulce, amorosa, que haba tratado de formar una familia pero que no
pudieron. Ellos habran tomado a todos sus hermanos para darles un hogar lleno de amor. Y ahora ella
estaba prxima a rasgar palizas de coraznes de sus pechos a la pareja.

143

"Ya veo", dijo Lindsay gravemente, ajustando su abrigo, que se hizo una bola contra la ventana en un
vano intento de mantener el aire fro afuera. La mirada de culpa en esos ojos azules al lado de ella era
inconfundible. Era una emocin para la que Lindsay vio poco uso.
Las cejas de Ginny saltaron. Se inclin hacia delante y apoy los codos en sus rodillas, apoyando la
barbilla sobre su puo. "Qu es exactamente lo que ves, seorita Leyendo Mentes Colinabo? No
sabes lo que voy a decir".
Lindsay le sac la punta de la lengua a la mujer ms joven, aliviada de que el buen humor de Ginny
pareca estar haciendo una reaparicin. Tanto haba sucedido a las dos, tan rpido, que eran propensas
a estallidos ocasionales. Pero eso estaba bien. Haban estado trabajando juntas en ello.
"Y bien," Ginny le pidi de nuevo, dando al pecho de Lindsay un pequeo empujn con un dedo
desafiante "Qu ves?"
Una sola ceja marrn levantada. "Veo a alguien que se siente culpable de que est a punto de reclamar
lo que ya es suyo - su familia."
La mirada en el rostro de Lindsay la desafi a discrepar. "Qu ... guau." Ginny dej escapar un largo
suspiro, un poco nerviosa ante la capacidad de la otra mujer para leer con tanta claridad. "Soy tan
obvia?"
"Mmm ... mmm."
"Pero, Lindsay-"
"No hay peros. Tus hermanos, al menos, saben que ests aqu...en alguna parte." Una sonrisa cariosa,
ligeramente irnica tir en la esquina de los labios de Lindsay. "Si ellos son algo como t entonces no
son tmidos a la hora de decir lo que est en su mente. Quin sea el que los tenga sabe de ti, Ginny. Y
tienen que saber que es slo cuestin de tiempo hasta que aparezcas. "
Ginny se ech hacia atrs en su asiento y contempl con tristeza por la ventana. "Es slo que no
quiero que nadie ms salga herido, Lindsay." Sus ojos permanecieron arraigados en el paisaje que
pasaba. "S que pongo el carro delante del caballo, pero all bastante ha estado doliendo para dar la
vuelta ltimamente, no crees?"
Lindsay sigui la lnea de visin de Ginny, mirando los rboles y la velocidad del paisaje
nevado. Suspir y finalmente dijo: "Alguien podra resultar herido." Ella fue a tientas cuidadosamente
a travs del delicado tema. "Pero si lo hacen, los Wards son los culpables de este desastre. No t. La
culpa recae sobre sus hombros, Ginny. Djalo ir".
Ginny gir la cabeza y le dio a Lindsay una dbil sonrisa, tratando de adoptar la actitud de su amiga,
pero no pudiendo rpidamente.
"Ahora, qu pasa con tu plan?"
La expresin de Ginny se volvi determinada. "Si no los devuelven voluntariamente, los tomo de
todos modos, Lindsay. No pueden tener a mi familia. Simplemente no pueden. La ley puede llamarlo
144

secuestro si quieren, pero no es cierto. debemos estar juntos." Hizo una pausa, sin querer continuar.
Sus siguientes palabras fueron fsicamente dolorosas, aunque saba que tenan que ser
dichas. "Probablemente te podras meter en un montn de problemas si haces esto conmigo y-"
"Oh, por el amor de Dios!" Lindsay explot, rodando los ojos. "Parece que estoy preocupada por la
ley?"
"Lindsay!" Ginny entre dientes, mirando a los otros pasajeros que disparaban a su compaera
disgustadas miradas.
"Claramente me confundes con otra persona." Resopl interrogando a Ginny con
impaciencia. "Qu?" Ella dio a Ginny una mirada significativa. "Ibas a decirme algo estpido como
que mejor no te ayudara porque poda meterme en problemas." Ginny abri la boca para hablar, pero
Lindsay sigui adelante, sin inmutarse. "Te conozco, Virginia Chisholm. No trates de mentirme a tu
manera de salir de esto. Esta es la parte donde haces alguna declaracin desinteresada acerca de cmo
voy a estar mejor si no te ayudo. Vamos a sacar esto de la forma aqu y ahora, estoy en este lo y no
estar saliendo de ello en el corto plazo." Ella asinti con firmeza. "Yo no quiero dejar esto. Ya
esta." Lindsay levant la barbilla, un poco orgullosa de la forma en que haba manejado esto.
Ginny levant las manos en el aire y gimi. "Lo haces sonar como una mala cosa que yo no quiero
que te metas en problemas!
"No es malo", dio a Ginny el fantasma de un guio, "Simplemente no es realista en mi caso. O el tuyo
tampoco, en realidad. Adems, cuando el zapato estaba en el otro pie, me parece recordar que me
decias 'para qu' hasta que com cuervo como una mujer hambrienta".
La exasperacin de Ginny se desvaneci en el espacio de un solo latido del corazn. "No es lo
mismo", argument con suavidad, pero incluso mientras se lo dijo no crea que las palabras.
"Claro, que lo es," Lindsay respondi a sabiendas, pensando en lo que haba sucedido el da anterior y
la forma en que casi se haba vuelto loca por la preocupacin.
La expresin del rostro de Lindsay dijo a Ginny exactamente lo que su amiga estaba recordando.
Ginny haba anunciado a Christian y Lindsay que tena que ir a un lugar por la tarde y no volvera
hasta despus de la cena. Haciendo caso omiso de su curiosidad y preocupacin pura y simple de
Lindsay, haba dejado el orfanato sola y haba caminado por varias millas en el East River. Una vez
all, haba seguido un camino a lo largo de la orilla hasta que encontr un lugar apartado detrs de un
grupo de rboles, sus ramas secas que se extienden sobre el agua.
Ginny haba estado all durante mucho tiempo, esperando el anochecer y slo pensando. Su mano se
cerr alrededor de la pistola en el bolsillo y record lo que su abuelo le haba enseado a ella y Alice
para disparar, usando latas vacas de frijol como objetivos. A pesar de su tiempo y cuidado con ella,
sin embargo, nunca le gustaron las pistolas y nunca fue capaz de ir ms all de la abrumadora
sensacin de miedo de que algo terrible iba a suceder slo por estar alrededor de una. Tomada la
decisin, sac el arma ensangrentada de Lindsay del bolsillo de su abrigo y la arroj tan lejos como
pudo, viendola desaparecer en las aguas turbias, de corriente rpida con una pequea salpicadura.

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Ahora ese mismo tipo de lealtad y devocin hasta los huesos se ofreca a su vez. El mismo afecto
feroz y la preocupacin se reflej en los ojos clidos color marrn. Ginny entendi el enorme deseo
de ayudar y proteger tan completamente que no poda encontrar en su corazn no envidiarle esto a
Lindsay. A pesar de que la quera profundamente.
La pelirroja arrug la cara en derrota. "Odio cuando tienes razn. Sabas eso?"
Lindsay se ri entre dientes, deseando poder besar esos labios sonrientes. "Por suerte para ti no sucede
muy a menudo."
*~*~*~*~*
Delano atravesaba con cuidado el patio fangoso del ferrocarril, ignorando las miradas cautelosas y
murmullos descontentos de varios hombres que estaban de pie alrededor de pequeos incendios, se
calentaban y hablaban. Era tarde y este era el lugar que Cara de Rata le haba informado que tendra
ms probabilidades de encontrar a Habichuela si no se hubiera ido a los carriles an. Por supuesto, no
era por Lindsay que Delano estaba aqu para encontrarla. Sus zapatos se hundieron profundamente en
el barro fro como el hielo con cada paso, haciendo ruidos de succin mientras levantaba sus pies. El
fro le picaba en los tobillos.
Haba un incendio ms grande en el extremo del patio, cerca de la valla, donde haba media docena de
hombres de brazos cruzados de pie alrededor de las llamas. Varios beban de botellas oscuras, sus
palabras vulgares y risas llevadas a travs del patio por el viento. Delano tir de su cuello de la
chaqueta alrededor de su cuello y sigui su curso, disparando a cada hombre una mirada clandestina a
su paso.
Cuando finalmente se dirigi al ms grande de los grupos de hombres, se acerc a ellos, intentando su
mejor nivel para parecer informal, aunque su rostro bien afeitado y el pelo limpio fueron suficientes
para hacer que se destacan como un pulgar dolorido. Sac las manos de los bolsillos y se centr en
ellas durante unos segundos mientras se las calentaba sobre las llamas silbantes. Entonces sus ojos se
elevaron para encontrarse con los de Albert.
"Bueno, mira quin est aqu," dijo Albert, sin ocultar su sorpresa. "Este es el tipo que estaba tan
interesado en nuestra Habichuela." Las palabras lanzadas de veneno y trajo su botella a sus labios,
enviando un par de gotas de cerveza barata salpicadas sobre su barba hirsuta cuando l bebi hasta el
ltimo trago. Se limpi la boca con el dorso de la mano y, cuando termin, arroj la botella por
encima del hombro sin mirar. Se rompi contra un vagn de carga, el envo de fragmentos de vidrio
en el barro y la nieve restante, su gran estruendo reson en el patio.
Los hombres alrededor del fuego se rieron cuando los ocupantes del vagn sacaron la cabeza
despeinada del coche y blasfemias lanzadas a cualquiera polla que haba interrumpido su siesta.
"Cllate y regresa a follar 'culo de Ojo de Insecto," el ms antiguo de los hombres en el fuego grit
por encima del hombro. Hubo ms risas generalES, con varios hombres de otros fuegos uniendose en
ese momento.
Delano fue muy presionado para no vomitar.

146

La cabeza desapareci de nuevo en el vagn de carga con otro, incluso ms fuerte cadena de
improperios.
Delano reconoci a Albert al instante, pero haba otro hombre presente que estaba familiarizado
tambin. Las ruedas en su mente batieron hasta que finalmente algo hizo clic. El hombre con el bigote
y el sombrero negro era la que haba visto salir del callejn justo antes de los disparos. No haban
hablado, pero se haban mirado el uno al otro a medida que pasaban por la acera debajo de una farola.
Albert sigui la mirada de Delano y se burl. "S, ese bastardo de Bo estaba all." Su mirada cambio
hacia un resplandor desagradable.
Bo era un poco del lado alto con una amplia acumulacin de forma natural, a pesar de necesitar un
poco ms de carne en sus huesos. Su cabeza estaba cubierta con una gruesa cosecha de cabello
ondulado, de color marrn rojizo que se rizaba alrededor de su cuello y las orejas y sobresala
desordenadamente de los lados de un sucio Derby negro. l estaba apenas salido de la adolescencia, y
su ligero labio leporino estaba oculto en su mayora por un bigote oscuro que necesitaba recortar.
Por ensima vez, Albert record los acontecimientos de la noche en que fue atacado. "Increble que
no recibi golpes en la cabeza o un disparo, no es as, Bo?" Su voz goteaba con desprecio, pero Bo
se encogi de hombros.
"No le deba dinero. Y t eres un gordo perdedor."
"Cllate, idiota!" Albert tron, sacudi su abrigo sobre su vientre protuberante, mientras trataba de
actuar indignado. "Yo no le debo nada de nada."
Bo se ri disimuladamente. "No de acuerdo con ella."
Los otros hombres se rieron. Habichuela, de quien ellos se burlaron tan cruelmente como lo haran
con cualquiera en sus filas, era respetada a regaadientes. Cara de Rata, por el contrario, era casi tan
popular como un ataque al corazn, aunque su presencia era tolerada por pereza tanto como cualquier
otra cosa. Nadie era completamente rechazado; ni negros o extranjeros, aunque sin lugar les dieran un
tiempo ms difcil que otros viajeros, o Habichuela, quien ms saba por ser mujer, aunque ella no
publicara este hecho, ni siquiera Jacque y Jean, que eran excepcionalmente violentos. La comunidad
era tan libre, sus miembros tan transitorios, que ellos no se molestaron en tratar de eliminar a los
malos. Esto tendi a cuidar de s mismo, como se tena con Jacque y Jean que no se haban visto
desde el tiroteo del que Cara de Rata les haba hablado. Las alianzas personales eran pocas y distantes
entre s.
Delano quera jalar a un lado a Cara de Rata para hacer su propuesta, pero que no saba cmo
reaccionaran los dems hombres. No est seguro de qu otra cosa hacer, l no les hizo caso. "Yo ...
um ... tengo una oferta de trabajo para usted, Albert." Sus ojos se dirigieron a Bo y tom la decisin
en una fraccin de segundo que esperaba que los Ward aplaudiran. No se haba desempeado tan
bien como debera al principio del da. Los Wards lo saban, y l tambin. Ahora era su oportunidad
de rectificar eso. En Albert no se poda confiar, pero tal vez, con otro hombre cuidandolo, lograra
hacer el trabajo. "Trabajo para Bo, tambin, si l est interesado."
Al or la palabra "trabajo" los otros hombres se dispersaron como cucarachas en la luz del sol.
147

Albert iba hacer lo mismo cuando Delano lo detuvo con una mano firme en su brazo. "Creo que
querra escuchar mi oferta." Bo nerviosamente comenz su camino hasta el otro lado del fuego, y
lejos del extrao. "T tambin, Bo," Delano le dijo, con los ojos pidindole al joven hombre quedarse,
por el momento.
Bo de mala gana se mantuvo en el suelo, listo para largarse si era necesario. La gente simplemente no
llegaba a las vas y ofreca trabajo de la nada. An as, este hombre haba estado preguntando por
Habichuela, y despert su curiosidad.
Albert mir a su alrededor con nerviosismo, esperando que los otros viajeros no creyeran que se
estaba convirtiendo en chivato de la polica, o convirtindose a la religin, o algo igualmente
despreciable. "Qu es lo que quieres?" dijo en voz baja. "Y que sea rpido."
"Es simple en realidad. Quiero que encuentres a Habichuela y-"
De repente, la ira de Albert estall. "Si alguna vez me encuentro con esa perra podrida voy a partirla
en dos!" ladr, su corazn comenz a latir fuerte en su pecho.
Delano asinti lentamente, y luego aliment cuidadosamente la llama que arda en los ojos oscuros de
Albert. "Ella te rob. Ella te atac y ella debe ser ..." hizo una pausa para el efecto, "castigada".
"Diablos, s debera." Albert entrecerr sus ojos y con aire ausente sac un cigarrillo enrollado a mano
del bolsillo y se puso en cuclillas. l sac una ramita delgada de las llamas. La punta de la vara arda
y la utiliz para encender el cigarrillo, fumando en exceso." Por qu te importa lo que le pase?
Nunca has dicho por qu husmeabas alrededor de ella la otra noche tampoco. Ni siquiera s tu
nombre."
La expresin de Delano fue un poco fra. Ningna vinculacin con los Ward. Sin importar lo que
pase. "Eso no es tu asunto." Se movi de un pie al otro."Todo lo que necesitas saber es que hay
alguien por ah que cree que Habichuela debe recibir todo lo que se merece." Se detuvo, permitiendo
que tanto Albert y Bo absorbieran sus palabras. "Tal vez la justicia vendr de la polica." La expresin
de su cara, sin embargo, dej claro que no estaba impresionado con esa opcin. "O tal vez vendr de-"
"De m." Albert termin. l sonri, mostrando los dientes manchados. "Tal vez de m."
"De cualquier manera, te beneficiaras econmicamente, Cara de Rata". Delano entreg a cada uno de
los hombres un dlar de plata brillante. A continuacin, sostuvo la nota de diez dlares que Jeremas
Ward haba rasgado por la mitad. "Encuentrala ... lleva a cabo su negocio, vuelve con la prueba de
que lo hiciste, y obtendr la otra mitad de esto como una recompensa." l pas por encima la nota.
Los ojos de Albert se abrieron. Nunca haba tenido diez dlares de una sola vez en toda su vida.
"Que hay de m?" Bo pregunt, con cautela. "No tengo nada que ver con lo que hay entre Cara de
Rata y Habichuela."
Delano correctamente aprisa. "Ahora s. Tu trabajo es ver que Albert haga el suyo." Sus ojos brillantes
de ira, Albert frunci el ceo y dio patadas al fango hacia Delano, quien se hizo a un
lado. "Tonteras! No es terrible el dinero. Puedo-"
148

Delano levant la mano en Albert, pero se dirigi a Bo. Se oblig a tomar una respiracin calmante
antes de continuar. Se encontr deseando que Habichuela hubiera golpeado a Cara de Rata con fuerza
suficiente para aplastar su crneo sin valor. "Si haces esto, Bo, habr varios dlares ms en esto para
ti." Slo esperaba que los Ward estuvieran de acuerdo porque seguro que no iba dar a cualquiera de
estos hombres un centavo de su propio dinero.
"Y no tengo que hacer nada ms?" Bo pregunt, rascndose la mandbula mientras lo consideraba.
"Ni una cosa," prometi Delano. "T eres justo mi copia de seguridad cuando se trata de Cara de
Rata."
Una nube de humo de cigarrillo flotaba de la boca de Albert. "Dnde est ella?" pregunt,
recogiendo un pequeo trozo de tabaco de su boca con los dedos rechonchos. No estaba contento de
tener a Bo informando sobre l. Pero entonces, una vez que les pagaran, tena la intencin de robar a
Bo y golpearle la mierda fuera porque l poda. Entonces las cosas podran ser peores. l observ a su
nuevo compaero con cuidado, preguntndose si Bo ya estaba planeando hacer lo mismo con
l . Probablemente, el bastardo. No se puede confiar en nadie en estos das.
Delano meti la mano en el bolsillo del abrigo por un pedazo de papel doblado. Se lo dio a
Albert. "Esta es una lista de las ciudades en las que va estar parando."
Albert parpade. "Ella ha dejado Nueva York? Mierda."
"Hay un nmero telfonico en la parte posterior. Llmame cuando hayas hecho lo que he pedido y nos
volveremos a encontrar." Haba sido cuidadoso de dejar el nmero de un hotel de lujo donde su
hermano trabajaba. No habra manera de rastro de los Ward. "Deja un mensaje y lo conseguir."
Albert empuj de nuevo el papel hacia la cara de Delano, haciendo que el otro hombre tropezara hacia
atrs un par de pasos. "No puedo leer y nunca he utilizado ningn maldito telfono. Slo dime dnde
se fue."
Bo cruz los brazos sobre el pecho. "Lo mismo por m, seor."
Delano tuvo que meter su mano en el charco de lodo profundo para apoyarse para no caer an ms, y
evitar caerse por completo. Se puso de pie con rabia, con la mano ya dolorosamente fra y
goteando. "Ustedes hombres ahora tienen dos dlares entre los dos." Su rostro se contrajo en una
mueca." Pagale a alguien para que lo lea y has que hagan la llamada si eres demasiado estpido."
"Hey! A quin llamas estpido?" Albert dio un paso hacia adelante, pero fue retenido por Bo.
Bo dio a Delano una mirada perversa antes de girarse hacia Albert. "No puedes patear su culo, Cara
de Rata. l es nuestro nuevo jefe." Sonri como un chiquillo y golpe la espalda de Albert, en un
gesto que era un poco demasiado duro para ser del todo amistoso. Pero, finalmente, Albert se relaj y
le devolvi la sonrisa al joven.
"Tienes razn," Albert ri con aire de suficiencia. Dio una larga calada a su cigarrillo e
intencionalmente ech el humo en direccin a Delano. "Nunca he tenido un jefe antes. Lo olvid.
Patear tu culo no es probablemente una buena cosa de hacer en tu primer da."
149

Delano casi se mordi la lengua, medio esperando que el gordo pasajero ferroviario le estuviera
tentando y darle una excusa para estrangularlo. "Mi jefe espera que partas de inmediato," entre
dientes. "Hazlo y no lo jodas."
Y con eso, se dio la vuelta y comenz a pisar fuerte hacia fuera del patio del ferrocarril, bloqueando el
sonido de la risa de Albert mientras se mova. Tal vez, Delano reconoci de mal humor, era hora de
encontrar un nuevo trabajo.

Captulo 10
La tarde siguiente.
"Finalmente," murmur Ginny mientras bajaba del tren y fue recibida por una rfaga de aire fresco.
Una ligera nieve estaba cayendo, y ella tir de su gorra, alejndose de la puerta para que Lindsay
pudiera unirse a ella en la plataforma .
"Dnde estamos realmente?" Lindsay atraves los tres escalones, saltando la ltimo, sus zapatos
hicieron un ruido ligeramente sordo contra la madera. Haba un destello burln en sus ojos mientras
torpemente trat de abotonar su abrigo.
"Aqu." Ginny gui a Lindsay unos pasos de la puerta para que otros pasajeros pudieran desembarcar
sin caer en ellas. Pero no haba ninguno. Parpade un par de veces, sus ojos escaneando la plataforma.
"Huh. Lugar popular. No hay ni siquiera un jefe de estacin. La gente debe comprar los billetes en
algn lugar de la ciudad," Dej su bolsa entre sus pies y luego comenz a trabajar en los botones de
Lindsay. La piel de sus palmas todava era delgada y sensible, pero no le dola tanto como antes y la
mayor parte de su destreza manual haban regresado.
Un fuerte silbido escap de la pila de humo del tren.
Lindsay cubri brevemente una de las manos ocupadas de Ginny con una de las suyas. "Gracias," dijo
en voz baja. "Ahora d que queras hacerlo."
"No quera." Ginny habl sin levantar la vista de su tarea, una pequea sonrisa arrug sus mejillas. "Y
de nada." Ella disfrutaba de hacer las cosas para Lindsay, y slo deseaba tener oportunidades para
mostrrselo lo cual no implicaba a su amiga siendo lastimada. Cuando hubo terminado, le dio al
pecho de Lindsay una palmadita.
El silbato del tren y gimi, con una nube de humo negro, comenz lentamente avanzando pulgadas,
ganando velocidad e impulso con cada segundo que pasaba.
"Ginny," Lindsay declar.
"Tch te he ledo el nombre de este lugar tres veces ya."
"Y el punto es?" Sonri Lindsay.
Ginny puso los ojos, pero obedientemente repiti. "Estamos en Big Ugly, Virginia Occidental."
150

Una risita se encontr con sus palabras.


"Misericordia, Lindsay, qu edad tienes de nuevo?" ella ri. "Me recuerdas a los chicos." Entonces,
el sonido feliz lleg a una parada brusca y la cara de Ginny cay al recordar por qu ellas estaban
aqu. Su tono se volvi melancolico. "Apuesto a que se rieron cuando vieron el nombre tambin." Por
favor, rez en silencio. Por favor, deja que ellos estn aqu.
Los ojos de Lindsay se suavizaron y ella abri los brazos. "Ven aqu."
Ginny dio un paso adelante y envolvi sus brazos alrededor de cuerpo slido, fuerte de Lindsay,
suspirando un poco al contacto. Incluso a pesar de que se haban sentado una al lado de la otra en el
tren, haba extraado el contacto ms ntimo.
Todo el cuerpo de Lindsay se senta rgido y estaba cansada hasta los huesos de no poder dormir
mientras estaba sentada en frente de dos docenas de extraos, pero ella se fundi en el abrazo ahora,
sintiendo que se relajaba y su latido del corazn disminua. Sus ojos se cerraron en acuerdo propio.
No haba otra alma en la estacin y se quedaron apretadas hasta que el traqueteo del tren desapareci
en la distancia y el mundo estaba felizmente tranquilo excepto por el tintineo ocasional de ramas
secas, cubiertas de hielo cuando el viento soplaba.
Ginny dio un apretn final al cuerpo fuerte contra el suyo, sonriendo un poco cuando los ojos de
Lindsay se abrieron, una mirada desorientada a su mirada normalmente alerta. "Cansada, Lindsay?"
Lindsay frunci el ceo. Ella estaba acostumbrada para mucho ms actividad que esto, pero era
evidente que su cuerpo todava no se haba recuperado de Jacques y Jean, y ese maldito perro. Se
neg a dar a Cara de Rata ningn crdito en absoluto por su estado actual." No, no estoy
cansada." Pero era una mentira a medias que simplemente le vali una ceja ligeramente levantada y
una sonrisa.
"Es tan tranquilo aqu." El silencio en la voz de Ginny reflej el entorno. Poda ver unos pequeos
edificios de madera y una iglesia con un alto campanario y una manzana o dos en el camino. No haba
una carreta a la vista y no poda recordar la ltima vez que realmente un silencio como este retumb a
su alrededor. En la distancia, varias columnas de humo desaparecieron en el cielo gris,
probablemente, se dijo, de una pocas casas de la ciudad. Que lugar tan extrao para detenerse el tren
y tratar de colocar a los nios.
"Ahh." Lindsay aspir una profunda bocanada de aire fro y fresco. "Hueles eso?"
Ginny se inclin para recuperar su bolso y olfate el aire, ellas comenzaron a caminar hacia los
edificios. La brisa estaba perfumada con el olor dulce, acre de pino y humo de madera y ninguna otra
cosa. "Guau." Claramente impresionada, mientras contemplaba los rboles maduros que se alineaban
en un lado de la calle y de la nieve, tan deslumbrantemente blanco que lastimaba sus ojos. Colinas
profundamente verdes, cubiertas de pinos brillaron en la distancia. "Si ellos llaman a esto Big Ugly, a
las personas de la ciudad de Nueva York les dara un ataque colectivo al corazn."

151

La nieve en la calle era ms profunda de lo que pareca y lleg a medio camino de los terneros de las
mujeres mientras caminaban trabajosamente. Lindsay resopl. "La ciudad de Nueva York es
suficiente para darle a cualquier persona un infarto. Incluso neoyorquinos tan duros como una roca!"
"Horrible pero de casa," Ginny murmur irnicamente, conociendo tal como ella dijo las palabras que
no eran realmente ms verdaderas. Christian haban tenido razn. No quedaba nada para ella ah.
Cuando encontrara a su familia ella tena una nueva vida para crear. Para todos ellos. Ella
desesperadamente quera que Lindsay fuera una parte de ese nuevo comienzo. Pero el miedo le
impeda sacar el tema. Ellas no haban hablado acerca de lo que sucedera despus, aunque Ginny
saba que las cosas no podan permanecer sin decirse entre ellas por mucho ms tiempo.
"Por dnde comenzamos?" Lindsay escane los edificios, sabiendo por la forma del grande en medio
de la calle, y su amplio ventanal panormico, que era el mercantil general de la ciudad. "El almacn o
la iglesia tal vez?"
El estmago de Ginny gru. No haban comido desde el pre-amanecer, la parada de varias horas en
una pequea ciudad cuya industria slo pareca ser la alimentacin de pasajeros hambrientos del
ferrocarril. El alimento que se vende en el comedor del tren era ridculamente caro y por lo tanto se
haban ido sin comer, tratando de estirar cada centavo. Ella suspir; era casi la hora de cenar, pero
siempre podan comer ms tarde. Necesitaban comenzar a buscar antes de que la ltima luz de la tarde
desapareciera. "En primer lugar la iglesia, pienso. Christian dijo que los comits de adopcin eran
generalmente patrocinados por una de las iglesias locales o Ligas de Damas."
Cruzaron la calle y se dirigieron hacia el pequeo, edificio con campanario. "Hblame de estos
comits," dijo Lindsay, su pulgar jugando con el vendaje de su mano. Quiza maana poda quitar esto.
El corte de sus nudillos estaba sanando muy bien.
"El comit pone avisos en torno a la ciudad y luego, cuando llegan los nios, el comit se asegura que
las personas que desean adoptarlos son aptas. Los comits tambin hacen todo el papeleo antes de
enviarlo de vuelta a Nueva York. Supongo que cada orfanato lo hace un poco diferente, pero los
trenes suelen tomar diferentes rutas cuando salen de Nueva York cada mes o dos. De esta forma una
ciudad no ver otro tren durante al menos un ao y hay una posibilidad, para entonces, que la gente va
a querer ms nios."
"Mmm he visto grupos de hurfanos en algunas estaciones diferentes de ferrocarril. Ellos obtienen su
propio coche y no se sientan con los dems pasajeros."
Ginny lade la cabeza hacia un lado y respir sorprendida, el aire fro escorzo sus pulmones un poco.
"Nunca mencionaste esto antes."
Lindsay se encogi de hombros. "No hay nada que decir realmente. Supongo que he visto casi todo lo
que ocurre alrededor de los trenes. Nunca he visto racimos de nios as, excepto en Nueva York, sin
embargo." No mencion que muchos de los nios haban estado sollozando y que haba visto alguno
llevado por la fuerza a los trenes. "Supongo que si ellos los hubieran tenido en Pennsylvania podra
haber sido yo una de aquellos trenes." Ella se ri sin humor. "El Estado no podra haberme retenido, a
menos que me hubieran atado toda durante todo el viaje incluso entonces me habra escapado
corriendo cuando finalmente me desataran."

152

Ginny sonri un poco con esto, reconociendo que su amiga de carcter fuerte, probablemente no
podra haber sido controlada a menos que fuera una nia muy pequea. Imaginaba lo que Lindsay
haba pasado en los ltimos aos, creciendo en el fro y hambrienta, realmente sola en un mundo
demasiado cruel para ser navegado por una pequea nia obstinada. Incluso antes de que Lindsay se
hubiera ido a las vas su padre la haba abandonado emocionalmente si no fsicamente. Tan cerca
como Ginny poda decirlo, que haba sido despojada de su infancia por completo. Tal vez, slo tal vez,
mi amiga, habras estado mucho mejor en uno de esos trenes hurfanos.
Lindsay mir hacia un lado y sacudi la cabeza ante la mirada pensativa en la cara de Ginny,
adivinando fcilmente lo que estaba pensando. "No cambiara el pasado, incluso si pudiera. Adems,
si hubiera sucedido de manera diferente, probablemente no te habra encontrado." No se atrevi a
volver la cabeza para ver la expresin en el rostro de Ginny cuando las inesperadas palabras salieron.
Pero oy una inhalacin brusca junto a ella y sinti que su corazn comenz a latir cuando un
inesperado silencio creci entre ellas.
Ginny alarg la mano y agarr la manga de Lindsay, tirandolas a detenerse. Lindsay sinti que caer su
estmago mientras miraba a la cara mortalmente seria de Ginny y sus ojos se encontraron. "Lindsay-"
Ginny se detuvo cuando un hombre sali de la puerta de la barbera slo unos pocos pies frente a ellas
y vieron a su primer ciudadano de Big Ugly. Estaba bronceado y curtido por la intemperie y llevaba
un sombrero de ala ancha. l quitaba el polvo de los pequeos recortes de canas de su abrigo cuando
sali, casi chocando con Ginny y Lindsay.
"Tarde", dijo distradamente mientras eludia a las mujeres. Entonces sus ojos arrugados se toparon
con Ginny y l tuvo una reaccion tarda, casi tropezando mientras su cerebro trat de reconciliar la
cara de la bonita muchacha unida a un cuerpo vestido como un hombre. Confuso, titubeando alcanz
y se quit el sombrero, justo por si acaso. De cualquier manera, esas personas estaban de pie
demasiado cerca una de la otra.
La pelirroja le sonri hola, mientras que Lindsay amablemente contest, "Tarde", y dio un pequeo
paso hacia adelante, poniendo un espacio respetable entre ella y Ginny.
Con el ceo fruncido, el hombre alarg su paso. La voz era claramente femenina. Y las mujeres no
tenan ningn negocio para vestirse as. l comenz a murmurar algo acerca de dicho tren y el raro
tipo de gente que trajo a la ciudad mientras desapareca por la calle.
Lindsay se balance sobre sus talones y dej escapar un silbido. "Por suerte el hombre no nos vo en
la estacin."
Ginny se encogi. "Tengo que cambiarme por algo ms respetable. Mi vestido est arrugado pero
limpio." Sus ojos se movieron de un lugar a otro, finalmente aterrizaron en algo que hara. "Puedo
usar el retrete detrs de la iglesia."
Lindsay se encogi de hombros, cuando comenzaron a caminar de nuevo. "Al diablo con respetable."
Pero su voz suave no estaba enojada o incluso desafiante. "Te ves bien para m."
Los labios de Ginny se torcieron y sus ojos azules brillaron con afecto. "S que s. Y t te ves bien
para m tambin." Una ligera palmada sobre el brazo reafirm sus palabras. "Es otra la gente que me
preocupa."
153

Lindsay pase fuera del retrete mientras Ginny se cambiaba. "Ginny?" Dio un paso ms cerca de la
puerta de madera fina.
"Casi termino. Ugh es agobiante aqu."
"Voy a regresar por la calle para umm" Lindsay se puso a buscar una excusa para dejarla. "Para saber
si hay un lugar para alojarse en esta ciudad." S, eso es.
El movimiento en el interior del retrete se detuvo. "Qu?"
"Nos encontraremos despus. No te preocupes, te encontrar lo prometo."
"Lindsay, espera." Hubo un fuerte golpe cuando Ginny se quit el zapato para que pudiera tirar de la
pierna de los pantalones. "Estpida pierna de pantaln estpida."
La mujer puso la mano vendada en la puerta y en voz baja dijo: "Buena suerte."
Los ojos de Ginny se ensancharon. Es en serio? "Lindsay, no te atrevas a irte antes de que
termine!" Ginny gru de frustracin mientras se abrochaba la parte superior de su vestido con una
mano y recogia la ropa a sus pies con la otra. Como una rfaga sali por la puerta, con el rostro
encendido y el cabello despeinado mientras daba un paso en la nieve. Explor la zona alrededor del
retrete. Lindsay haba desaparecido y un nuevo conjunto de huellas conducian hacia la ciudad. "Argh.
Lindsay." Furiosa, ella meti la ropa en su bolsa. Cuando se enderez miraba por la calle con tristeza
y peinadose el pelo con una mano, que se pona ms hmedo por la nieve cayendo. Dej escapar un
pequeo suspiro y susurro en el viento, "Por favor, Lindsay, mantente fuera de problemas."
*~*~*~*~*
Lindsay frunci el ceo con ferocidad en los artculos en el ventanal y estaba a punto de pasar al
interior del almacn general cuando el sonido de risitas de nia la hizo volver la cabeza. "Mmm Hmm
Qu tenemos aqu?" Dos muchachas bonitas, adolescentes acerca de la misma edad que Ginny se
acercaron a ella con timidez, sonriendo y sonrojndose todo el tiempo. Reflexivamente, ella les
devolvi la sonrisa, sintindose un poco culpable al instante en que los pensamientos inundaron su
cerebro. Qu pensara Ginny? se pregunt, pero con la misma rapidez su lado rebelde le record que
Ginny no estaba aqu en este momento, y ahora no tendra que recurrir a pagar por ello. No poda
recordar la ltima vez que haba sido obligada a caer tan bajo y ahora tal vez no tendra que. Solo de
pensarlo la pona enferma.
Pero son solamente muchachas, su lado ms razonable record, slo para ser derribada cuando
Lindsay consigui una buena mirada de la mas alta de las dos. Ella era delgada, pero sin duda adulta,
con piernas largas y amplios hombros. Oh, s. Esto podra funcionar perfectamente.
La ms audaz de las chicas dijo hola y Lindsay respondi del mismo modo, segura que este coqueteo
obvio solamente ocurra porque las chicas pensaban que era algn dolar hmedo-detrs-de-las-orejas
y no una mujer. Oh, bueno. Ella dio un encogimiento mental. Ellas entenderan la figura bastante
pronto y Ginny nunca tendra que saber exactamente lo que sucedi. "Hola, chicas," dijo de nuevo,
sonriendo con picarda.

154

"No es de por aqu, verdad?" La chica rubia ms alta encontr de nuevo su voz.
"Noo." Lindsay sac la palabra sin problemas, apoyada contra la pared de la tienda y metiendo las
manos vendadas en los bolsillos." Acabo de llegar desde la ciudad de Nueva York." Ella ronrone la
ltima palabra, con la esperanza de aadir un poco de misterio y sofisticacin a lo que en su mente era
un pozo negro.
La ms tranquila de las dos chicas se sonroj con vehemencia y tartamude, "Por piedad. Es- es un
lugar muy grande. O eso es lo que he odo decir."
"Oh, lo es. Muy grande," Lindsay estuvo de acuerdo,observndola crticamente, y luego decidiendose
en favor de su amiga. De todos modos, nunca se pierde nada con tener una reserva. Mir a su
alrededor hasta que su mirada se pos sobre un punto que les permita un poco ms de privacidad que
delante del almacen grande de la ciudad. Consider brevemente llevarlas de vuelta a la habitacin que
ya haba fijado para la noche. Pero el callejn lo hara en caso de apuro. Esto no debera tomar mucho
tiempo. "Les preocupara dar un paseo conmigo? Podra decirles todo sobre la ciudad? "
"S!"
"Oh, no lo s", objet la tmida, movindose incmoda de un pie al otro.
"Eres inteligente al no confiar en extraos," Lindsay aadio sinceramente a la chica, una pequea
parte de culpa excav en sus entraas. "Pero siempre podramos presentarnos. Entonces no seremos
extraos nunca ms."
"Soy Angie", fue la respuesta ansiosa de la rubia, su voz llena de emocin. "Y ella es Greta." Indic a
su amiga con la cara roja.
"Un placer conocerlas a ambas," dijo Lindsay, reservando un juicio sobre si deba o no dar su propio
nombre para despus. Lentamente comenz a caminar hacia un callejn estrecho que separaba la
peluquera del banco local.
Angie la sigui sin lugar a dudas, saltando a lo largo en la nieve.
Para no quedarse excluida, Greta a regaadientes las siguio despus a las dos, preocupada mirando a
su alrededor para ver si alguien estaba observando. Levant el dobladillo de su vestido y corri los
pocos pasos necesarios para alcanzar a su amiga. La boda de Carol Ann Johnson, a la cual la ciudad
entera haba asistido, haba terminado hace apenas unos momentos, y ahora la gente empezaba a
filtrarse de nuevo en las calles. Su padre le haba advertido acerca de los extraos, pero este
muchacho pareca tan agradable. An as, era mejor ser cautelosa; su padre no entendera que los
chicos locales son tan aburridos que ella ansiaba hablar con alguien nuevo.
El tro se meti en el callejn y Lindsay endureci su resolucin, recordndose que en efecto, ella
quera esto. Dio a las chicas lo que esperaba fuera una sonrisa encantadora. "Quisieran las damas
como yo, no slo contarles sobre la ciudad de Nueva York, sino tambin mostrarles algo que aprend
all? " Su sonrisa se volvi atractiva. "Puedo garantizar que les va a gustar."

155

Angie gritaba de alegra y Greta asinti con los ojos abiertos, preguntndose qu cuentos fantsticos
este joven hermoso tendra que contarles.
Lindsay las dirigi ms profundamente en el callejn, obligndose a no mirar por encima del hombro
por Ginny.
*~*~*~*~*
Ginny entr en la iglesia, no se sorprendi al encontrar el santuario vaco. Si no hubiera visto al
anciano fuera de la barbera jurara que Big Ugly era un hermoso pueblo fantasma. Haba, sin
embargo, varias velas encendidas alrededor de la habitacin. "Alguien aqu?" dijo en voz alta, dando
un paso dentro y cerrando con cuidado la puerta. Sacudi la nieve de sus hombros, girando en un
crculo mientras se tom en la habitacin sencilla pero bien cuidada. "Hola?"
Una mujer de mediana edad arrastrando los pies fuera de la oficina del predicador, metiendo un
mechn de cabello castao de nuevo en su moo. Dio un paso atrs, por lo que, obviamente, no
esperaba ver a nadie en la iglesia. "Oh, hola." Ella se ri un poco ante a s misma. "Lo siento, no le he
odo entrar."
Ginny dio un suspiro de alivio. "Eso est bien, seora." Ella sonri con calidez y la mujer pareci
relajarse. "No sabe lo feliz que estoy de verla. Estaba empezando a pensar que no haba ms que una
persona en toda esta ciudad."
La mujer se ri. "Eso sera a causa de la gran boda de Johnson en la iglesia de lujo al otro lado de la
ciudad. Es ms grande y ms adecuada para una gran multitud. Creo que casi todo el mundo en la
ciudad estaba planeando asistir. Lo estaba usando como un buen excusa para trabajar un poco aqu.
Ella continu jugando con su pelo. "Mi hija Greta y su marido Arnold fueron representando a la
familia, sin embargo," aadi rpidamente, sin querer que Ginny pensara que era lo suficientemente
grosero para desairar a Carol-Ann.
"Ya veo. Eso es muy amable de su parte." Ginny dej la bolsa en el suelo en una de las bancas y
contuvo el aliento nervioso. Esto era. El momento finalmente haba llegado. Ech sus hombros hacia
atrs, levantando la barbilla un poco cuando dijo: "Seora, mi nombre es Virginia Chisholm y- "
"Oh, mi." La mujer con ansiedad cruz la habitacin y se detuvo frente a Ginny. "Eres la que esta
buscando a sus hermanos y hermana, verdad?"
Ginny parpade. "Sabe quin soy?" Uh oh.
"Oh, si. Recib un telegrama ayer de un hombre que maneja un orfanato. No tenemos un telfono para
la iglesia, pero el almacn general puede enviar y recibir telegrama, por supuesto. l me advirti que
usted podra estar dirigindose aqu y-"
Los ojos azules brillaron con ira repentina y los puos de Ginny se apretaron convulsivamente. "No
puede creer lo que dice el Sr. Ward." Poda sentir su furia aumentar. "l es un mentiroso en el que no
se puede confiar."

156

"Un mentiroso?" La mujer pareca confundida. "Quin es el Sr. Ward?" Ella frunci el ceo y
sacudi la cabeza con exasperacin. "Me temo que no tengo ni la ms remota idea acerca de lo que
ests hablando. El telegrama era de un Sr. Christian Spence." Su cara relajada repentinamente,
aliviando lo diminutos pliegues que rodeaban su boca y ojos. "A pesar de sus pocas palabras me di
cuenta de que era un hombre maravillosamente educado. Me pregunt si esta soltero." Se toc la
barbilla con su dedo ndice mientras reflexionaba. "Mi Greta acaba de cumplir los diecisiete aos el
mes pasado."
Las rodillas de Ginny se debilitaron con alivio y sus ojos se cerraron por un momento. No era el Sr.
Ward. Gracias Dios. No se haba imaginado hasta ahora qu dao unos simples telegramas podran
hacer con su bsqueda. Ella slo esperaba que el Sr. y la Sra. Ward no hubieran pensado en eso
tampoco. "Cristian es muy amable, seora."
"No hay necesidad de ser tan formal", la mujer asegur a Ginny amablemente. "Soy la Sra. Arnold
Watts, la secretara de la iglesia. Pero favor llmeme Josephine". Mir hacia la puerta cerrada por la
que haba entrado Ginny y luego alrededor de la iglesia. "Dnde est tu amiga? El agente encubierto
de la Agencia de Proteccin de la Infancia de Nueva York?" Simplemente decir las palabras dio una
pequea emocin a Josephine. Susurr con complicidad a Ginny a pesar de que no haba nadie ms
alrededor para escuchar sus palabras, "El Sr. Spence dijo que estara haciendose pasar por un hombre
y que su trabajo era tan secreto que ni siquiera poda revelar su nombre." Sus ojos se iluminaron de
alegra y junt las manos. "Qu terriblemente emocionante."
Ginny contuvo la risa. Hace cuanto tiempo fue de ese cablegrama? Oh, Christian, te debemos
una. "S, Lind- agent- er bueno, la mujer que me ayuda con frecuencia esta disfrazada. Lo mejor es no
llamarla nada en absoluto." Se aclar la garganta un poco, con ganas de volver a la cuestin que nos
ocupa. "Estoy aqu por mi familia, Josephine. Mi hermana y dos hermanos los Robsons."
"Me temo que no estn aqu." Ella dio a Ginny una mirada compugidamente, mirando
incmodamente mientras la joven absorbi la desgraciada noticia.
Ginny cerr los ojos y murmur algo en voz baja que Josephine no poda escuchar. En todo caso, la
mujer estaba segura de que no era un lenguaje apropiado en la Casa del Seor. O en cualquier otro
lugar en realidad.
"No poda dar la informacin al Sr. Spence, ya ve. La privacidad y todo eso. Pero viendo que eres su
hermana, no se me ocurre que le hara dao saber. Nadie termin por escogerlos." Su frente arrugada.
"Algo as."
Una ola de nuseas golpe a Ginny, y Josephine le anim a sentarse con una mano apacible. Sus ojos
se llenaron de lgrimas y trag saliva con fuerza. "No" se detuvo y se volvi a tragar saliva,
irracionalmente enojada que nadie encontr a sus hermanos de valor para adoptarlos. "Nadie los
quiso?" Ella sacudi su cabeza con fuerza. "No hay nada malo con ellos! Son inteligentes y hermoso
y."
Inconscientemente, Josephine se aliment de al angustia de Ginny. Sintiendose un poco molesta ella
misma, sac rpidamente un pauelo del bolsillo de su vestido y se lo ofreci a Ginny. Su era un poco
alarmista. "Oh, no es eso. Estoy segura de que sus hermanos y hermana son todas esas cosas." Ginny
todava no haba aceptado el pauelo entonces Josephine lo puso en las manos temblorosas. "Parece
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que podra utilizar esto. No, no es que haba algo mal con los nios, pero al final, nadie se adelant
para adoptarlos. Y lo hubiramos parado incluso si ellos queran."
Ginny tom el pequeo pao y se limpi las mejillas, resentidamente deseando que Lindsay no le
hubiera abandonado. "Pero usted dijo-"
Josephine se dej caer en el banco junto a Ginny. "Dejame explicarte, querida. Sabes cmo estos
nios encuentran familias una vez que llegan aqu?"
Ginny neg con la cabeza.
"Bien. Entonces si eres paciente, voy a explicrtelo tambin. Esta es slo la segunda vez que un tren
ha llegado a Big Ugly trayendo hurfanos. Porqu, solamente en la primavera pasada ocho nios
encontraron casas aqu," afirm con orgullo. "Cinco muchachas y tres muchachos. Este ao la gente
buscaba chicos, probablemente debido a que las minas han estado escasas de pequeos compaeros u
hombres muy jvenes por los ltimos meses. Por alguna razn las minas parece que nunca pueden
tener suficientes hombres pequeos" ella agit sus manos en el aire, " Independientemente de lo que
los hombres pequeos pueden hacer en las minas de carbn."
Ginny palideci un poco ante la idea de James Lewis trabajando en una mina de carbn oscura y
hmeda. De repente, ya no estaba tan molesta que no haban terminado en Big Ugly despus de todo.
Josephine recogi una Biblia que haba sido dejada sobre el banco y bien guardada en el soporte en la
parte posterior del siguiente banco. As debido a que fue por los chicos que la gente estaba despus,
su hermana no fue escogida." Ella sonri. "Recuerdo a la pequea nia rubia."
"Cmo pareca ella?" Ginny pregunt suavemente, desesperada por cualquier trozo de informacin.
"Bien, bien." Josephine palme la mano de Ginny, queriendo tranquilizarla de cualquier modo que
poda. "La nia no derram una lgrima en todo el tiempo; era una pequea cosa rechoncha, si
recuerdo."
Ginny dej escapar un medio sollozo y asinti. "Ella es rechoncha. Los brazos de mam solan dolerle
de sostenerla, por eso yo y Alice umm ella es mi hermana tambin, nosotras nos turnabamos. No creo
que los pies de Jane tocaron el suelo durante ms de un minuto durante los dos primeros aos de su
vida. Es sorprendente que aprendi a caminar en absoluto."
Las mujeres compartieron sonrisas llorosas, cada una perdida en sus propios recuerdos de los nios en
sus vidas.
Ginny inhal. "Pe-pero qu acerca de los chicos?"
Josephine intent no hacer una mueca. Su historia fue algo ms penosa. "Despus de que todos los
inspeccionaron-"
"Qu quiere decir con inspeccionaron?" Cejas rojas unidas entre s.

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Josephine parpade, sorprendida por las llamas depositadas que poda ver en el parpadeo detrs de los
ojos de Ginny. Como la yesca seca, la ira de Ginny se mora por quemarse. "Oh, mi," Josephine
respir. "Eso fue quizs una eleccin equivocada de palabras. Vers, los nios caminan all
arriba. Ella seal a una plataforma de 10x10 detrs del plpito donde la ciudad a veces tienen las
obras infantiles y el coro de la iglesia se pone a cantar. "Y entonces cualquiera puede verlos sin
descender sobre los nios de repente y asustarlos", explic.
Los ojos de Ginny se posaron en el escenario cuando Josephine habl. Se imagin a sus hermanos de
pie all mientras hombres y mujeres los miraban como piezas de carne.
"Si ven a un nio o dos y los quieren entonces vienen con nosotras, el Comit de Damas. Soy la
tesorera este ao." Sonri enseando mucho los dientes como si eso ltimo fuera un magnfico
anuncio. "Nosotras somos las que determinamos si los futuros padres estn en condiciones de
adoptarlos."
La voz de Ginny era baja y controlada. "Djame entender esto. Hacen marchar a los nios en el
escenario para ser inspeccionados como ganado en una subasta o tal vez esclavos, para que la gente
decida si son o no lo que quieren? y en cuanto al nio hogareo o delgado? tienen que ponerse de
pie en algn momento en cada ciudad, preguntndose por qu nadie los quiere? "
La espalda de Josephine se irgui como baqueta. "Eso no es justo. Como ms se supone que la gente
va a decidir?" Sus mejillas encendidas. "No vemos una imagen o nada sabemos acerca de los nios
antes de que lleguen aqu. Los ciudadanos que vienen a esta iglesia por estos nios que son extraos
que estn tomando en sus casas, a veces viven junto a sus propios hijos de carne y sangre. Creo que es
un poco mucho esperar que lo hagan a ciegas. Es tan diferente de cmo funciona cualquier orfanato
donde la gente viene a ver a los hurfanos?"
Ginny no tena una respuesta para eso y ella baj la cabeza, un poco avengonzada por su arrebato,
aunque su sangre todava corra caliente en todo el proceso.
"Algunos de los nios estaban viviendo en las calles de atrs en Nueva York. Estaban afuera en el
fro. Puede imaginar eso?"
La cabeza de Ginny fue puesta y su mandbula funcion. "Me lo puedo imaginar."
Josephine continu, intrpida. Esta joven no era la primera persona en criticar la forma en que el
Comit de Damas haca las cosas. "Otros nios no hablan una palabra de ingls. A causa de lo que
hacemos, algunos de esos nios tienen sus propias familias y techos sobre sus cabezas." Retorci las
manos juntas, realmente molesta que esta joven no vea lo bueno que ella y las otras mujeres estaban
tratando de hacer. "Entiendo que el proceso puede parecer un poco spero. No somos perfectas,
Virginia. Pero no es el resultado lo ms importante?"
"Tiene razn, por supuesto," dijo Ginny en voz baja, hundiendose ms profundamente en el banco. La
mayora de estos hurfanos vinieron de lugares exactamente como la calle Orchard. Era difcil
recordar que ella y sus hermanos haban sido muy afortunados incluso en ese duro lugar donde haba
gorroneado por cada nquel y haba trabajado hasta que poda quedarse dormida de pie, siempre haba
tenido lo que ms importaba. Quin era ella para criticar a una mujer que estaba tratando de darle eso
a totales extraos? Echo un vistazo a Josephine, enferma del corazn. "Lo siento."
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Josephine dej escapar un profundo suspiro. Haba sido un da largo y haba estado aumentando en su
interior durante demasiado tiempo. "Est bien, querida." Las puntas de sus orejas enrojecidas cuando
se dio cuenta de lo grosero que haba sido su defensa del Comit de Damas. "No fue mi intencin
estallar. Si estuviera en tus zapatos. Bueno," ella suspir. "Me alegra de que no lo estoy."
"Mis hermanos?" Ginny recordo.
"Haba dos familias interesadas en cada uno de esos chicos."
Ginny asinti comprendiendo. "Pero ellos no estaban calificados para adoptar."
"No, en realidad ellos no estaban. Eran todas las familias cristianas con algunos medios visibles de
apoyo."
Ginny se puso de pie y mir a Josephine. "Eso es todo? Deja que las personas tomen a los nios
basados en esto solo?"
"Escuchaste la parte sobre cmo los hacemos jurar ser cristianos?"
Ginny dej caer su cara en sus manos. "Oh, chico."
*~*~*~*~*
"As?" Angie pregunt con un poco de incertidumbre, arrastrando sus ojos para encontrarse con
Lindsay.
"Oh, s. Eres natural," Lindsay alab. "Solo umm. No tan fuerte."
"Recuerda lo que Habichuela dijo," Greta le dijo a su amiga cuando ella comenz a desabotonar su
vestido. "No uses todo tu brazo. Es todo en la mueca." Ella sonri a Angie, deleitndose en la tortura
de su amiga por el hecho de que haba conseguido ir primero. Por supuesto ambas iban,
indudablemente, al infierno por esto. Pero ella haba besado a Mickey Jackson slo la semana pasada
y estaba, muy probablemente, ya en su camino all de todos modos. "Te encontraras en apuros para
hacerlo mejor que yo, Angie."
Lindsay tuvo asentir con la cabeza. Greta haba sido sorprendentemente espectacular. Especialmente
para una principiante.
"Cllate, Greta. has tenido tu turno," dijo Angie malhumorada.
Lindsay se ri, sin saber muy bien qu hacer con su repentina popularidad. Tal vez pagar por ello
habra sido ms fcil. Seguro habra sido ms rpido."Ahora, chicas, ninguna necesidad de esto."
Greta le sac la lengua a Angie y trat de no pensar en el horrible pecado que acababa de cometer.
Por supuesto, Habichuela haba tenido razn. Esto era divertido. Ahora saba de que se haban
quejado los chicos detrs del patio de la escuela. Si slo lo hubiera sabido entonces.

160

Lindsay puso los ojos y se concentr en la chica ms alta. "Ests lista, Angie? Estoy jugando para
subsistir aqu", advirti en serio. "No quiero que hagas algo de lo que te arrepentirs maana." A
pesar de su bravuconera, haba sido Greta no Angie que haba insistido en participar, aun cuando ella
no saba qu hacer. Angie se haba contentado con quedarse atrs y observar.
Angie se mordi el labio y luego chill con deleite. "No puedo creer que vaya a hacerlo. Puedes,
Greta?" le pregunt a su amiga, su entusiasmo prcticamente rebosante.
Ella dio una mirada aburrida a Angie. "No."
Una expresin de determinacin de acero barri sobre Angie y ella ech su abrigo sobre la nieve y
empez a desabotonar su vestido.
Lindsay sonri y comenz en los botones de sus pantalones, el movimiento un poco difcil con las
manos vendadas.
"Y as es como los hombres lo hacen?" Angie pregunt con curiosidad.
"Bsicamente," Lindsay dijo. Greta se haba dado cuenta de que era una mujer casi de inmediato, por
lo que Lindsay sali limpia. Para su sorpresa, en lugar de asustar a las mujeres jvenes les intrig an
ms. Quin saba que las chicas de Big Ugly eran tan sinvergenzas?
Greta termin de abotonarse su abrigo y meti las manos en los bolsillos. "Alguna vez lo has hecho
con una mujer antes, Habichuela?"
"No antes de hoy," ella admiti honestamente. Entonces sus pensamientos se dirigieron a
Ginny. "Pero maldita sea si no lo he querido."
"Lista," Angie le dijo nerviosamente, frotndose las manos.
Una mirada depredadora bao el rostro de Lindsay. "Yo tambin, Angie. Yo tambin"
*~*~*~*~*
"Lo siento, no recuerdo qu nio era el que," Josephine le dijo a Ginny. Las mujeres estaban ambas
sentadas y vindose mucho ms tranquilas que hace slo unos momentos antes. "Una pareja se acerc
a uno de los chicos en el escenario," hizo una pausa al cacarear su desaprobacin, "y all mismo,
delante de Dios y todo el mundo el nio empez a gritar que era un catlico y que no iba a ningn
lugar con o sin su hermano y su hermana." ella se senta incmoda deciendole la siguiente parte a
Virginia, pero su obligacin era, despus de todo, ms importante que la comodidad. "Despus de eso,
el pobre muchacho se ech a llorar y me temo que tuvimos que llevarlo fuera y calmarlo." Suspir.
"Aunque estoy segura de que hay un montn de catlicos en la ciudad de Nueva York, no hay
ninguno en Big Ugly. Las dos familias ya no estaban interesadas."
Las palabras fueron dichas con total naturalidad que ella no tom la ofensa. Ginny estaba demasiado
cansada para molestarse. "Ese habra sido Lewis." Sus entraas se agitaban con toda su fuerza en el
pensamiento de las lgrimas de su hermano. Pequeo canalla. Eres demasiado inteligente por tu
propio bien. Saba, sin embargo, que no tomara mucho tiempo para los empleados de los Ward para
161

asegurarse de que nunca hiciera algo as de nuevo. Mejor que nadie ponga un solo dedo sobre l,
pens oscuramente. "Y James?"
"Ahhh" arque una ceja pesada. "El segundo hermano Robson tambin se neg a ser separado de sus
hermanos. Cuando uno de los futuros padres no pareca estar tomando su peticin en serio, l umm
bueno, le dio una patada en el t sabes," ella murmur con delicadeza, mirando hacia abajo entre sus
piernas y moviendo las cejas.
Una pequea risa explot fuera de Ginny. Su mano vol a su boca a medida que ms lagrimas
brotaron, amenazando con desbordarse. Sus emociones estaban por todo el lugar, confundindola an
ms. Ella no saba si alegrarse de que sus hermanos estaban luchando por permanecer juntos entre s y
Jane o furiosa con ellos por ser tan obstinados. Tal como era, probablemente iba a tener que recorrer a
travs de toda la nacin antes de que encontrara la familia lo suficientemente loca como para
llevarselos. A pesar de si misma, se ri entre dientes, una sonrisa triste en su cara. "Ese sera
definitivamente mi hermano James."
Habiendo dicho a Ginny todo lo que saba, Josephine se puso de pie. "No estamos en el negocio de la
colocacin de nios en hogares en los que no quieren estar. Y estaba claro sus hermanos no seran
felices con nadie aqu." Ella se sec las palmas de las manos contra la falda, preguntndose qu estaba
entreteniendo a Greta. Seguramente la boda haba terminado por ahora. "Siento no poder haber sido
de ms ayuda." Su mirada se suaviz. "Que Dios la bendiga a ti y tu viaje, Virginia."
Ginny tambin se levant y recogi su bolsa. Oli un poco mientras retroceda hacia la puerta.
"Gracias a ti, yo por lo menos ahora s que todos estn bien. Y con o sin la bendicin de Dios, tengo
la intencin de encontrarlos."
La mujer mayor inclin un poco la cabeza. "Sin embargo, un poco de ayuda y un montn de suerte
nunca viene mal."
"No", una genuina sonrisa se dibuj en los bordes de la boca de Ginny, "Nunca lo hace. Gracias,
Josephine." Ella estaba agradecida por la poca informacin que haba sido capaz de recoger y abri la
puerta para ser recibido por una rfaga de aire froa. Pronto estara oscuro y necesitaba encontrar a
Lindsay y un lugar para pasar la noche.
Tenan que coger un tren temprano por la maana.
*~*~*~*~*
Despus de pedir a un hombre en la calle lo que eran sus opciones en Big Ugly, Ginny se dirigi a la
casa de huspedes locales, una estrecha, casa de dos pisos al lado de la calle principal. Para su
sorpresa, la propietaria rolliza le dijo que su amiga haba ya pagado por una habitacin para pasar la
noche.
La habitacin era oscura y fra y Ginny no hizo ms que tirar la bolsa en la cama antes de regresar por
la calle en busca de Lindsay. Mientras caminaba, dos mujeres jvenes se acercaron a ella, demasiado
absortas en su propia conversacin, que consista principalmente en carcajadas y risitas nerviosas,
para darse cuenta de alguien en su camino.

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La pelirroja dio un paso fuera de su camino y caminando lentamente de espaldas, con los ojos dando
vueltas al darse cuenta de que una de las nias llevaba puesto el sombrero de Lindsay, y que la otra
llevaba"Ahhh!" Un grito fue arrancado de Ginny cuando un par de manos salieron disparadas desde el
callejn y la arrastr dentro. "Ginny," fue susurrado en su odo, pero su corazn lata tan fuerte que no
poda orlo. Perdi el equilibrio, empez a luchar y patear y las manos al instante desaparecieron de su
abrigo. Dio la vuelta para contraatacar a su agresor y levant un puo. Sus ojos ya del tamao de
lunas gemelas se abrieron an ms. "Lindsay?"
Lindsay retrocedi un paso, jadeante. "Jesucristo!" dijo entre dientes en voz baja. "Soy yo, no el coco.
Y estas tratando de matarme?" Haciendo una mueca, se agarr una de sus manos a su pecho. "Yo slo
estaba tratando de llamar tu atencin sin dejar a la ciudad entera saber que yo estaba aqu."
La boca de Ginny se abri y su mandbula colgaba en la brisa. Ahora saba qu era lo que una de las
chicas que haba pasado en la calle era lo que llevaba. Su temperamento explot como un zarcillo de
los celos al rojo vivo entrelazada con la rabia que todava senta por haber sido abandonada en la
iglesia. Juntos formaron un tornillo alrededor de su corazn y exprimieron. "Qu diablos pas con
tus pantalones?"
"No jures en m!" Lindsay parpade un par de veces, sorprendida por su propia declaracin. "Algo
est mal en toda esta conversacin."
"Lo que est mal es que ests desnuda!" Ginny quera estampar su pie. En cambio, con movimientos
espasmdicos de ira, ella se quit el abrigo y lo arroj a Lindsay, golpendola directamente a la cara.
Lindsay lo quit de su cabeza, lanzando a Ginny una mirada helada de advertencia, que Ginny ignor
con prontitud.
"Lo envuelves alrededor de tus piernas, Lindsay, antes de coger tu muerte."
Los dientes de Lindsay estaban empezando a castaear y rez para que oscureciera ms
rpido. Todava negandose a tomar el abrigo de Ginny dijo, "Pero, pero qu hay de ti?"
Ginny se abraz a s misma, ya sintiendo el fro cuando la nieve caa en su vestido y se pegaba a la
delgada tela." Mis piernas no son azules y resisten el viento." Luego tom un buen vistazo a la cabeza
cubierta de nieve y suspir, un poco de su ira y dolor dando paso a la preocupacin. "Slo ests
tratando de enfermar, verdad?" susurr densamente.
"Por supuesto que no," Lindsay protest dbilmente, moviendo la cabeza para quitarse la nieve. Hubo
varias veces en su vida cuando ella deseaba que la tierra se abriera y se la tragara toda. Aquellas
veces, sin embargo, palidecan en comparacin con la miseria y la vergenza que senta en este
mismo momento. No serva de nada orar que un tornado viniera y la recogiera lejos. No fue tan
afortunada.
"Vamos," dijo Ginny rpidamente. "Esta suficientemente oscuro para que nadie te vea." Espero."

163

Lindsay sacudi la cabeza con gravedad. "Unos minutos ms an." Mir a la calle tranquila. "No
quiero ser llevada a la crcel."
Ginny se cruz de brazos y resopl.
"No es lo que parece, Ginny." Los ojos marrones pidieron a la joven creerle.
Cejas gemelas rojas desaparecieron tras los golpes arrastradas por el viento. "Parece que est de pie en
un callejn medio desnuda y de alguna manera dos bonitas jvenes imbciles terminaron con tus
pantalones y gorra."
"Oh. bien, eso es exactamente lo que parece", dijo Lindsay con tristeza.
Ginny no se molest en disimular su dolor o confusin. "Por qu? No lo entiendo. Pens." Ella
levant una mano y luego la dej caer a su lado. Cerr sus ojos. "No s lo que pense."
"Maldita sea, Ginny, no es como que fue horrible", Lindsay protest. "Las chicas se divirtieron."
"Bueno, en ese caso," Ginny grit, sin preocuparse en ese mismo momento, si la ciudad entera
atrapaba a Lindsay en ropa interior. "Todo es simplemente genial!"
"Yo estaba disparando los dados por un vestido."
Ginny parpade. "Qu-"
"Y perd," Lindsay aadi innecesariamente, sin hacer contacto visual.
Ginny mir a Lindsay como si la viajero ferroviaria hubiera perdido la razn. "No lo creo", murmur.
"S!" De repente, Lindsay estaba inconsolable. "Pero, Jesucristo, Ginny, los vestidos en el escaparate
de la tienda eran de $3.00. TRES DOLARES! Por un vestido. Un par de overoles de cintura slo
cuestan $.90 y demonios es duro!."
"Estabas jugando a los dados por un vestido?" Ginny aclar con una lentitud exagerada, estando
bastante segura de que haba escuchado mal a Lindsay.
"S," Lindsay repiti, claramente frustrada por tener que hacerlo. Todo pareca bastante obvio para
ella. "No me hagas mencionar ms la parte de perder otra vez, de acuerdo?" suplic.
"Has hablado a esas chicas de tu ropa?"
Lindsay dio una patada a la nieve. "Ellas estaban listas para hacerlo de nuevo." Mierda, aqu voy de
nuevo. "Slo era yo la que iba perdiendo."
Una pequea sonrisa de incredulidad comenz a tirar en los labios de Ginny como si el peso del
mundo fuera levantado de sus hombros y su dolor de estmago comenz a ceder.
Lindsay not el cambio de inmediato y dej escapar un profundo suspiro de alivio.
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"Ellas ganaron tus pantalones, eh? Oh, Lindsay." Ginny se ech a rer. "Eso es lamentable."
Los ojos marrones se estrecharon. "Si dices una palabra de esto a alguien yo, yo", una mirada de
triunfo finalmente se extendi por su cara, "Le voy a decir a todos los que conocemos que besaste a tu
hermana."
Ginny se qued sin aliento, y luego su boca form una pequea O. "Qu juego de dados?"
"Chica inteligente."
En el momento en que ambas se precipitaron fuera de las sombras, Lindsay estaba razonablemente
segura de que no iba a estar durmiendo en el establo de librea local.
*~*~*~*~*
Una pequea caja de fsforos estaba al lado de una lmpara de queroseno y Ginny la recogi con los
dedos que eran torpes a causa del fro.
"Voy a encender la estufa de lado a lado," charlaba Lindsay. "Maldicin." Ella empez a saltar arriba
y abajo un poco. "Esta planta es como el hielo." Coloc el abrigo de Ginny sobre una pequea silla en
la esquina de la habitacin antes de ir directamente hacia su bolsa y las mantas dentro. Agarr las de
ambas y dej caer una en la cama mientras sacuda la otra y comenz a envolverla alrededor de los
hombros de Ginny.
Ginny encaj el globo sobre la mecha encendida y en su soporte, la iluminacin de la habitacin en un
resplandor de oro que hizo que los cristales de hielo en su pelo y las cejas brillaran como diamantes.
Las manos de Lindsay se congelaron a mitad del movimiento mientras miraba, completamente
paralizada.
"Aqu". Ginny movi su mirada hacia un lado y vio a Lindsay de pie con la manta mantiendola abierta
para ella. "Oh, siiiii." Ella habra sonredo con gratitud, si sus mejillas no hubieran tenido bloques de
hielo. "Brrr. Espera un momento, de acuerdo?" Sus manos se pusieron a trabajar en los botones que
estaban en la parte media superior de su vestido. "No quiero conseguir la manta mojada".
Lindsay asinti y permaneci inmvil, dividida entre mirar a otro lado y mirar a Ginny. Su corazn
comenz a latir un poco ms rpido, enviando una oleada de sangre caliente a travs de ella.
Ginny se quit el vestido, los zapatos, y su ropa interior, en una cuestin de segundos. Cualquier
nerviosismo por estar desnuda frente a Lindsay desde hace mucho tiempo se haba desvanecido
cuando la confianza entre ellas crecio. Cuando haba terminado, le dio una patada enviando lejos la
ropa mojada y firmemente se reuni con la penetrante mirada de Lindsay. "Lindsay?" Ella empez a
frotar sus brazos.
"Oh", murmur Lindsay, cuando la voz de Ginny la sac de sus pensamientos. Envolvi la manta
alrededor del cuerpo temblando y se la puso cerca, presionando su mejilla fra contra Ginny. "Lo
siento apesto tan mal en los dados."

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Ginny se ri de la disculpa inesperada que era tan solamente Lindsay. "Yo tambin. Maana vamos a
c-comprar un vestido y un p-pa-par de pantalones." Sintio a Lindsay dibujar un aliento para hablar y
lo retir simplemente diciendo, "Lo haremos".
La protesta de Lindsay muri en sus labios y ella apret su agarre, absorbiendo la comodidad de tener
a Ginny en sus brazos. "Me voy a poner tus pantalones y encender el fuego entonces. Puedo ir a la
cocina y traer un poco de comida. La habitacin viene con pan y sopa."
El estmago de Ginny se quej de nuevo ante la sola idea de la comida, pero su piel fra exigi ms
atencin inmediata. Su mano se desliz por detrs de la manta y dio un fuerte tirn a la camisa de
Lindsay. "Nuh uh." Ella sacudi la cabeza, esparciendo unas cuantas gotas de agua sobre Lindsay.
"Muy fro. Quitate esto y ven a la cama en primer lugar."
"Pe-"
"Por favor."
Y tan fcil como que Lindsay voluntariamente se entreg de nuevo. Desafortunadamente, ahora era
tambin el momento de enfrentar la msica. "No debera haberte dejado esta tarde."
Sin dudarlo. "Yo te necesitaba."
El corazn de Lindsay doli por las hermosas, terribles palabras. Y yo no estaba all. "Lo lamento
tanto. No pasara de nuevo. Lo prometo." Senti la cabezada de contestacin de Ginny contra el lado
de su cara y se ech hacia atrs, pero no antes de que los largos brazos dieron un apretn final,
sentido. Rpidamente se quit el abrigo, camisa, medias y ropa interior, dejndola tan desnuda y
expuesta como el da en que naci.
Ginny alarg la mano y la pellizc, aliviando la tensin en la habitacin y dejando que Lindsay
supiera que estaba perdonada. De nuevo.
Ambas mujeres se escurrieron dentro en la cama y bajo las mantas, riendo un poco mientras se
balanceaban, establecindose. Dejaron de moverse con sus cuerpos una frente a la otra, a menos de un
pie de distancia, con las mantas tiradas hasta las orejas.
Lindsay se acerc y puso su mano sobre el antebrazo de Ginny. Las vendas que envolvian sus dedos
estaban fras al tacto, pero no mojadas, y slo las puntas de sus dedos se asomaban para sentir la piel
suave. "Mejor?" pronunci guturalmente, bajo y preocupada.
"Mmm." Ginny asinti un poco. "Mucho".
Compartieron risas un poco nerviosas, expectantes. La noche antes de salir de Nueva York, cuando
estaban solas como ahora, seguras y calientes, se haban llenado de besos suaves, tiernos, toques cada
vez ms audaces, y palabras murmuradas suavemente de esperanza y sanativas que est enterrada
profundamente en el alma de cada mujer y encontraron un hogar. Era algo que ambas
desesperadamente queran continuar.

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Lindsay levant los dedos que ahora rozaban el brazo de Ginny a la cara de la razonable mujer. Traz
la mandbula y los pmulos y empuj hacia atrs un mechn de pelo sedoso.
Ginny suspir y se apoy en el toque. Estaba en calma y sin embargo al mismo tiempo llena de
sensaciones, cuando la manta de lana ligeramente rugosa se asom por detrs de las sbanas de
algodn pesadas y roz su piel desnuda. Las puntas de dedos suaves dejaron la piel de gallina a su
paso cuando rozaron su rostro.
"Qu pas con tus hermanos y hermana?" Lindsay susurr, medio sabiendo la respuesta por el
simple hecho de que Ginny no haba dicho nada acerca de ellos antes. Debera haber preguntado
antes.
Los ojos plidos se cerraron y Ginny dio a su cabeza una pequea sacudida afligida.
"Awwe Ginny. Lo siento." Su voz era el ms elemental de susurros. "Pronto."
"Pronto," Ginny estuvo de acuerdo, sin abrir sus ojos. Llamas lamiendo, promesas rotas, y los nios
llorando todava invadan sus sueos. Era hora de reclamar sus horas de vigilia. Conscientemente dej
sentir la brisa clida del aliento de Lindsay contra su cara mientras hablaba y se imagin que poda or
el corazn latiendo fuerte tan cerca del suyo.
El momento de tranquilidad entre ellas se alarg, y Lindsay se encontr hipnotizada por sentir la piel
de Ginny y la profunda, casi abrumadora sensacin de anhelo que se apoder de ella. De repente, ella
quera ms de todo. Ms de la pasin tierna que tantas veces vio al acecho detrs de sus suaves ojos
azules. Ms de lo que ellas podran ser la una a la otra si supieran qu hacer qu decir.
Lindsay se inclin hacia adelante, reduciendo la pequea brecha entre ellas y rozando su boca contra
la de Ginny. Cuando el dulce contacto aumento ms firme, los labios se abrieron fcilmente y lenguas
ansiosas exploraron y trazaron dibujos, gemidos entrecortados y suspiros de cada mujer cuando el
beso se prolong interminablemente. Con todo su cuerpo, ella se acerc ms todava, hasta que Ginny
estaba de espaldas y Lindsay estaba colocada con cuidado encima de ella, usando sus antebrazos para
soportar la mayor parte de su peso.
Ginny se qued sin aliento ante la sensacin inesperada de la piel desnuda sobre la piel desnuda ya
que se tocaron con toda la longitud de sus cuerpos. Sus ojos se abrieron cuando un rayo abrasador de
deseo la atraves y se instal en su ingle ardiente. "Lindsay", respirando con vehemencia , casi sin
saber qu ms decir, con los ojos oscurecidos por la excitacin. Ella abri su boca, sin saber lo que iba
a salir, slo para ser detenida por almohadillas ligeramente asperezas de dos dedos presionados contra
sus labios. Ella es tan suave!
"Voy a moverme si quieres que," Lindsay susurr, dispuesta Ginny a querer esta conexin ms ntima
entre ellas tanto como lo hizo. "No quiero asustarte."
Haba una urgencia en la voz de Lindsay que captur a Ginny tan completamente que olvid cmo
respirar.
"Yo-yo te amo y slo quera estar ms cerca de ti." Los ojos marrones se volvieron mbar a la luz de
la lmpara ansiosamente buscando en el rostro juvenil debajo de ella. "Quera sentirte. Sentirnos,
167

Ginny." Hizo una pausa y trag con fuerza, esperando que el nudo que se haba formado en su
garganta se aflojara, y pas el tiempo colocando besos ligeros como pluma llenos de afecto y anhelo
en las cejas y las mejillas de Ginny. "No creo que esto sea malo. Al menos no lo es para m."
El corazn de Lindsay lata violentamente contra el pecho de Ginny y la otra mujer saba que el de
ella estaba palpitando con ferocidad. Indefensa de hacer otra cosa que responder al espritu llamando
por el de ella, Ginny empuj hacia abajo su pnico momentneo y se dej a la totalidad de la
sensacin de suaves pechos y pezones firmes que hacan cosquillas cuando presionaban contra los
suyos. Un involuntario gemido fue arrancado de ella. Hubo un calor instantneo cuando los vientres
lisos se encontraron y las piernas se enredaron. "Saba que me amabas," Ginny explic en voz baja,
con una mirada de asombro brillante en sus ojos. "Poda sentirlo en mi corazn."
Lindsay asinti mientras su visin se desvaneca.
Ginny sonri mientras susurraba, "Te amo tambin."
Simultneamente, dejaron salir respiraciones profundas. Pequeas sonrisas hicieron una muestra de
sorpresa a travs de las lgrimas cuando cada una de ellas se relajaron un poco, y sus cuerpos se
fundieron uno al otro un poco ms firmemente, haciendo difcil decir dnde terminaba uno y
comenzaba el otro. Ellas memorizaron el precioso momento, metiendolo de forma segura en lo
profundo dentro de s mismas para sacarlo ms tarde y saborearlo lentamente.
"Realmente piens que," Ginny se detuvo y levant su cabeza para rozar sus labios a travs de los de
Lindsay, "esta bien para dos mujeres sentir de esta manera. Quieres esto?" pregunt suavemente, sin
entender cmo poda saber algo profundamente en sus huesos pero todava senta la necesidad de
preguntar.
Lindsay pens acerca de eso unos segundos antes de responder, sabiendo lo importante que su
respuesta era para su compaera. Un suspiro. "Yo, yo no se lo que es correcto para otra gente. Y a
excepcin de cmo te hace sentir, no me preocupo." Vio como el ceo de Ginny se frunci. "No tengo
a nadie para defraudar", ella le record suavemente. "Nadie, excepto t."
El impulso era demasiado fuerte como para negar, y Ginny se inclin y bes a Lindsay de nuevo. Esta
vez con una intensidad suave que diezm la capacidad de pensar de la mujer ms oscura. "Mmm"
tarare un poco cuando se separaron, totalmente extasiada por esta mujer a veces loca, divertida, dura
y tierna. "Estoy lejos de estar decepcionada por ti, Lindsay. T significas todo para m."
Se besaron de nuevo, lentamente, profundamente, pidiendo tiempo para estar tranquilas, ya que con
avidez se entregaron a la otra. "Y tu significas todo para m," Lindsay finalmente murmur contra los
labios hmedos, su cuerpo zumbando de emocin. "No pienso que estar juntas de esta manera" pas
sus dedos sobre los labios de Ginny, "este mal". Su voz se hizo de acero. "Incluso si lo intentan, otras
personas no me pueden decir el modo correcto de sentir acerca de ti, Ginny. Es, es" buscaba las
palabras para expresar lo que significaba estar con Ginny para ella, cmo su vida se senta ahora
diferente y feliz y entera. Finalmente, simplemente se decidi: "simplemente es."
Y eso era algo que reson tan claramente dentro de Ginny que fue capaz de ver ms all de sus
miedos y abrazar lo que saba, dentro en el fondo, era la ms pura de las verdades. "Es bueno que
dijeras eso, Lindsay."
168

Lindsay se lami los labios y sus ojos se abrieron. "Lo es?"


"Mmm hmm porque mi corazn ya ha decidido sobre ti." Ella neg con la cabeza un poco. "Yo no s
cmo pero si s porqu." Casi se ri de la sorprendida pero sin lugar a dudas enferma de amor
expresin de Lindsay. Entonces Ginny se puso seria, su voz bajando an ms. "Estoy todava un poco
asustada, supongo."
Los ojos de Lindsay se suavizaron. "Yo tambin."
"Vamos a tener miedo juntas."
Lindsay se inclin hacia adelante y muy suavemente froto su nariz con la de Ginny. "Un equipo
entonces, t y yo. Nos mantendremos juntas sin importar lo que pase."
La sonrisa de Ginny rivalizaba con la de Lindsay y sinti su aliento agarrado cuando trat de hablar.
Levant sus manos y tom las mejillas rosa ruborizadas y baadas en la suave luz de la lmpara. Pas
sus manos por el cabello oscuro. "Contra viento y marea".
Cuando sus labios se encontraron de nuevo, era ms que una muestra de devocin o incluso sentida
pasin.
Era una promesa.
La tensin en la habitacin cay en picada y Lindsay se desliz un poco y se movi para que pudiera
apoyar la cabeza justo por encima del pecho de Ginny. Suspir suavemente en la sensacin de la piel
caliente contra su mejilla.
Ginny sonri y abraz a Lindsay, sintiendo como si sostuviera un regalo muy preciado.
"Ginny?"
"Hmm?"
"Po-podemos ir despacio?" Ella puso su mano sobre el estmago de Ginny, su forma cncava
hacindola fruncir el ceo. Ellas omitan demasiadas comidas. "No estoy bien, no estoy segura de qu
hacer exactamente." Oh, eso fue brillante. Hizo una mueca internamente, sintiendo sus mejillas arder.
Entonces se acord de una o dos cosas que le gustaba hacer sola que estaban obligadas a ser mejor
con Ginny y se sonroj an ms ardiente. "Soy una idiota," murmur ella, levantando la cabeza para
medir la reaccin de Ginny.
Ginny parpade, sin haber visto nunca en un ser humano, aquel matiz de rojo antes. Una sonrisa de
alivio curv sus labios y ella pas las manos por la suave pendiente de la espalda de Lindsay. "No
eres una idiota, mi amor."
El rostro de Lindsay se ilumin perceptiblemente en la caricia. "Amor?"

169

Por un segundo, el valor de Ginny vacil. Haba utilizado el trmino muchas veces en su cabeza. Pero
esta vez lo haba pronunciado antes de que pudiera censurarlo ella misma. "Est bien? Quiero decir
cuando estemos solas?" pregunt rpidamente. "Lo siento si- "
"No!" Lindsay corregi con la misma rapidez. "Esta bien. Es realmente bueno."
Ginny dej escapar una respiracin profunda. "Despacio es perfecto. No tenemos que hacer todo de
repente. Incluso aunque bien, con dos mujeres no estoy segura de todo lo que an es." A pesar de que
su mente daba vueltas con posibilidades. Su expresin se volvi traviesa. "Estoy ms que dispuesta a
intentar y entender las cosas juntas, si t quieres."
Las palabras de Ginny se encontraron con una malvada sonrisa. Lindsay acarici la piel suave en la
elevacin del pecho de Ginny, entonces la bes, tirando de un gemido sorprendido de placer desde el
fondo de la garganta de la otra mujer.
"Ooo agradable sonido."
La voz de Lindsay era un ronroneo atractivo y Ginny trag, preguntndose irnicamente justo en lo
que ella sola se haba metido. Alegrandose sobremanera de que por fin haba dado el salto, ella gimi
de nuevo, respondiendo instintivamente al toque tierno, curioso de Lindsay.
"Oh, Virginia Chisholm, tienes un trato".

Captulo 11
Tarde al da siguiente.
"Bienvenido a Talking Rock, Georgia." Ginny indic la seal que estaba leyendo mientras ella y
Lindsay se apresurabana a salir de la estacin de ferrocarril hacia la calle."Poblacin qu?" Los dos
ltimos nmeros en la seal pareca que haba sido recientemente pintados, y se pregunt
distradamente si algunas nuevas adopciones podran ser la causa. "No puedo creer que ellos se
molestaran en detenerse en un lugar tan pequeo."
Lindsay se puso al hombro su bolsa y se ri entre dientes, ya desabrochandose el abrigo en deferencia
a los cincuenta grados del clima. "Cristo", se burl, "Podra escupir desde el tejado de un edificio en
el Lower East Side y golpear a ms personas que esto."
Ginny gir la cabeza para mirar a su amiga y levant una ceja juguetona. "Que imagen mental ms
encantadora."
"Es un placer." Lindsay sonri. "Vamos," agarr suavemente la manga de Ginny y la condujo hacia el
edificio en su punto de mira. "No puedo creerlo, pero parece que este lugar tiene un ayuntamiento o
juzgado o algo as." Ella hizo un gesto con su barbilla a una estructura de madera de tres pisos que
izaba con orgullo las banderas de los Estados Unidos y de la Confederacin de sus mstiles dobles en
el frente.
Ginny asinti satisfecha. "Perfecto. Podemos empezar por ah."
170

Lindsay empuj distradamente un mechn de pelo soplador de su cara. Frunci el ceo, odiando que
hubiera perdido el sombrero. Sin mencionar que las circunstancias en que lo haba perdido eran
todava demasiado horribles de contemplar.
Ginny vio el movimiento y suspir. Antes de dejar Big Ugly haban comprado a Lindsay el vestido
menos caro en la tienda, el cual lo manejaron para costar $ 2,25, y un par de pantalones vaquros.
Quera comprarle un sombrero tambin, pero su amiga insisti en que no podan permitirse el lujo de
pasar el extra de $.45. Ginny quito el gorro de su cabeza. Golpeo las caderas con Lindsay y los ojos
de su amiga puesto de reojo. "Aqu". Ella tendi su sombrero.
Lindsay se qued mirando la gorra confundida. "Quieres que la sostenga?"
"Nuh uh. Quiero que lo tengas." Ella levant una mano para detener la protesta que ya poda ver
formandose en los labios de Lindsay. "No es del tipo que estoy acostumbrada a usar de todos modos,
Lindsay. Y se ve estpido cuando estoy usando un vestido. "Y lo que es mo es tuyo.
"Estoy usando un vestido," Lindsay le record, con una pequea sonrisa en sus labios.
"Es cierto," Ginny admiti, "pero estoy bastante segura de que estars de nuevo en tus queridos
pantalones tan pronto como sea posible."
Lindsay le dio una sonrisa un poco preocupada, un poco de inseguridad sangrado a travs de su
confianza normal. "Me veo incmoda en esto?" Ella jal tristemente la falda marrn. "Simplemente
ha pasado tanto tiempo desde-"
Ginny detuvo su progreso con una mano en el hombro de Lindsay. "Te ves hermosa", sonri con
cario. "Como siempre." Aunque en privado, Ginny tuvo que admitir que haba cultivado bastante su
aficin a su compaera desgarbada en vestimenta de hombre. Esto reflejaba el espritu libre de su
amiga en una forma que un simple vestido nunca podra. No hay nada malo que quieras estar mas
comoda en lo que estas acostumbrada a usar. Ella levant el gorro de nuevo."Por favor, tmalo."
Vacilante, Lindsay estendi la mano y le quit el gorro, aceptandolo como lo que era, un simple
regalo desde el corazn. "Gracias", fue todo lo que dijo, deleitando a Ginny, que haba estado
preparndose para ms de un alboroto. Lindsay extendi su mano hacia Ginny y tir juguetonamente
un mechn de pelo, disfrutando del hecho de que este no estaba oculto debajo de la gorra. "Est
creciendo."
Los ojos azules de Ginny brillaban, reflejando los destellos del desvanecimiento del sol de la tarde
"Gracias a Dios." Ella saba que haba desarrollado un hbito de empujar a un lado el flequillo con los
dedos impacientes y tuvo que esforzarse para no hacerlo ahora. "Debio haber sido chamuscado en
pedazos para haber obtenido este corte peludo."
Lindsay se encogi de hombros. "Me gusta", dijo honestamente, y reanudaron su caminata. Pareca un
poco extrao estar teniendo esta conversacin despus de todo este tiempo. Pero Ginny tenda, lo
saba, a farfullar cuando se pona nerviosa.
"De verdad?"

171

"De verdad," confirm ella. "Te mentira?"


Ginny resopl. "S."
Un estallido de risa explot en Lindsay. "Cierto. Pero no lo hago."
Se tranquilizaron mientras se acercaban al edificio. Inconscientemente, Ginny se acomod un poco
ms cerca a Lindsay mientras caminaban.
"No se preocupe," Lindsay le dijo, rompiendo el corto silencio.
Ginny dej escapar un profundo, frustrado aliento. Haban sido decepcionados tantas veces ya, cada
vez ms aplastante que el ltimo. Esto la pona fsicamente enferma slo de pensarlo. Su mandbula
apretada contra la sensacin. "Cmo no puedo?"
Lindsay lo pens por un momento. "Muy bien," concedi ella. "S un poco nerviosa." Su voz se hizo
ms profunda. "Pero no tienes que tener miedo."
Ginny sonri a travs de la tensin turbulenta en sus entraas. Mi protectora. Discretamente, su mano
se desvi hacia un lado a unas cuantas pulgadas y suavemente tom la de Lindsay.
Haban retirado el vendaje que cubra las manos de la pasajera ferroviaria la noche anterior, aunque
sus ltimos tres dedos de una mano se mantenan juntos en una frula, y un vendaje an ms pequeo
estaba atado con cinta en los nudillos de la otra mano.
"Vamos a vivir juntas, verdad?" Ginny pregunt en voz baja, sabiendo la respuesta, pero anhelando
la tranquilidad de la misma.
Lindsay saba mejor que no deba cometer el error que tuvo el da anterior. "Cuenta con eso."
*~*~*~*~*
Una hora ms tarde, una muy plida Ginny abri las puertas altas del Ayuntamiento de Talking Rock
City Hall y dio un paso afuera. Lindsay la sigui de inmediato, poniendo la palma de su mano en la
parte baja de la espalda de Ginny mientras descendan los escalones. El sol viajaba detrs de una
cortina de nubes y esto pareca un poco ms fresco que cuando haban entrado.
"No puedo creerlo", dijo Ginny, su voz temblorosa. "Hemos encontrado a uno de ellos." Se pregunt
por un momento si Lindsay poda escuchar la palpitacin de su corazn. "Lewis est aqu."
"Esto tena que suceder en algn momento." Ellas tenan, Lindsay admiti, finalmente tenan suerte.
Era una sensacin tan extraa que casi no saba cmo adaptarse. Ginny explic su situacin a la
recepcionista, que haba procesado tres adopciones de hurfanos del vagn de los Ward. El empleado
ansiosamente le haba dado los nombres de la familia que haba adptado a Lewis. Ahora, armadas con
las direcciones, un deseo de buena suerte, y las ms sinceras disculpas en nombre de la Ciudad de
Talking Rock, se dispusieron a caminar por los tres millas a la casa de campo de Jon y Lana
Bergquist.

172

Lindsay consider cuidadosamente el cielo mientras caminaban. "Ginny?"


"Hmm?"
"Deberamos conseguir una habitacin en primer lugar? Estar bastante oscuro antes de que
lleguemos all, mucho menos hacerlo cuando estemos de regreso en la ciudad por la noche." A pesar
de que era ms que feliz de encontrar un lugar para dormir a la intemperie, sobre todo en este clima
ms templado, no saba cmo se sentira Ginny en hacer eso, especialmente con Lewis en el
remolque. "Por otra parte, si terminamos teniendo que arrebatarlo, no sera seguro conseguir una
habitacin en la ciudad. Tal vez debemos de comprar una manta extra y algo de comida por si acaso?"
Ginny se detuvo y se frot las sienes. Ella no haba pensado en ninguna de esas cosas y de repente se
sinti abrumada. "Quizs si o" Ella gimi ante su propia incapacidad para tomar una decisin firme.
"No s."
Lindsay suspir y envolvi su brazo alrededor de ella. "Est bien, lo primero es lo primero. Nos
reunimos con los Bergquist y luego decidimos. Tal vez podramos volver por l en la maana?"
"No quiero tener que robrselos," Ginny dijo con tristeza.
"Lo s," Lindsay respondi suavemente. "Pero si tienes que hacerlo?"
Una solemne inclinacin de cabeza, fue su respuesta.
"Vamonos."
*~*~*~*~*
La casa de los Bergquist estaba asentada en el borde de un camino de tierra estrecho que se abra paso
a travs de las montaas de Georgia. Ellos ni siquiera haban tenido una capa de nieve de este
invierno y altas, hojas quebradizas de csped marrn volaban suavemente en la brisa. Las mujeres
podan oler el humo de la chimenea mucho antes de que la casa estuviera a la vista. Estaba oscuro,
pero la luna estaba llena y brillante, iluminando su entorno en tonalidades azul-plata.
Y entonces la vieron, situada entre un grupo de robles crujientes, sin hojas. La casa era pequea pero
bien conservada, con una valla de madera de ferrocarril que encerraba un patio de buen tamao.
Cincuenta pies o as detrs de la casa se encontraba un granero estrecho rojo, un retrete, un pozo de la
casa construido de piedra, y una pequea cabaa. Basado en los sonidos procedentes del interior de la
cabaa, esta sirva como un gallinero. El pestillo de la puerta del gallinero estaba suelto, y la losa
delgada de madera agitada desvlidamente sin poder hacer nada contra el marco con cada rfaga de
viento.
"Se ve agradable. En un pas del tipo del camino", dijo Ginny, deteniendose en la boca de un corto
camino que conduca a la puerta delantera. Ella gir en un crculo, absorbiendo el aire libre y
sintindose tan indispuesta como lo haba hecho en Big Ugly. "Dios, Lindsay, es tan tranquilo aqu y
an as ruidoso. Puedes or todo." Sus pensamientos se dirigieron hacia el interior. "Casi no puedo
creer que est all. Pienso que tengo miedo de descubrir que no es l y que todo esto ha sido una
especie de terrible error."
173

"Ginny."
Antes de que pudiera pronunciar otra palabra la puerta de la casa se abri, derramando luz del fuego y
el sonido de la risa infantil en la noche. Tres nias, todas en trenzas, y que van desde las edades de 412, corrieron afuera. Dos de ellas llevaban cubos de madera. Clido en sus talones estaba Lewis,
riendo junto con ellas mientras saltaba del porche.
La mano de Ginny se tap la boca y sus rodillas se debilitaron a la vista de su hermano.
Lindsay se acerc para estabilizarla, inconscientemente conteniendo la respiracin, en partes iguales
ansiosa y asustada de cmo se desarrollara la escena.
Los nios vieron a los extraos en su patio, y la ms grande de las nias corri dentro de la casa
gritando, "Pap, Mam, no podemos ir a buscar agua, alguien est aqu!"
Lewis se congel.
Desde el otro lado del patio, Ginny poda ver sus grandes ojos.
Lindsay estudi el nio curiosamente. Aparte de su pelo rojo, en realidad no se parecia a Ginny. Debe
parecerse al pap.
Ginny respir sollozando. "Lew" La palabra se rompi y se vio obligada a tragar un par de veces antes
de que pudiera intertalo de nuevo. Sinti a Lindsay tomar su mano y apretarla suavemente. "Lewis?"
El chico parpade estpidamente, con los pies enraizados aparentemente al suelo.
"Soy yo, Lewis," Ginny se forz de nuevo, con demasiado miedo de dar un paso adelante para que l
no se desvanezca como un fantasma en la niebla.
Una enorme sonrisa estall en la cara del nio y sus mejillas arrugadas en hoyuelos tan familiares que
Lindsay sinti un tirn en su corazn. "Ginny!" l corri por el patio tan rpido como sus pies podan
llevarlo, las partes inferiores de sus zapatos se deslizan sobre la hierba cada pocos pasos, casi
haciendo que se estrellara en el suelo en varias ocasiones.
Gracias. Lindsay sinti que su corazn reanud sus latidos y solt a Ginny slo el tiempo suficiente
para que la joven mujer cayera de rodillas y abriera sus brazos.
Lewis vol en ellos. El impacto envi a Ginny desmadejada sobre su espalda en el suelo. No podra
importarle menos. Llorando, ella lo atrajo hacia s, apretndolo con tanta fuerza que el chico apenas
poda respirar. "Oh, Lewis."
"Ginny!" chill con entusiasmo, devolviendo el abrazo de su hermana con igual fervor.
Lindsay apart la mirada, un poco sorprendida por la opresin en su garganta y la sensacin se
sentirse mucho como una intrusa en este momento especial familiar. Entonces se dio cuenta de la
silueta de un hombre y una mujer en la puerta de la pequea casa. Incluso en las sombras ella podra

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decir que eran una pareja ya grande y no felices. Ella dio un paso adelante para interceptarlos,
obligada y decidida a dar a Ginny la reunin dulce con su hermano que mereca.
Ajena a la ausencia de Lindsay, Ginny se sent, tomando a Lewis con ella. Ella prensiono varios
besos descuidados en su rostro, que soport con buen humor, no chillando su habitual puaj' en el
ataque de afecto de su hermana. Entonces ella lo sostuvo son sus brazos extendidos y tomo una larga
y dura mirada en l.
l luca un nuevo corte de pelo liso y llevaba un nuevo abrigo sobre la ropa limpia pero casera
sencilla. Una de las preguntas que haba estado haciendose que sus entraas se enturbiasen durante el
mes pasado finalmente fue contestada. l no pareca tener efectos fsicos persistentes del fuego.
"Ests bien, Lewis?" Ginny asinti vigorosamente a s misma, continuando mirando cada pulgada de
l crticamente. "Ests bien", repiti en voz baja, ms para tranquilizarse ella misma que para plantear
una pregunta real a su hermano.
l la mir con curiosidad, casi como si la viera por primera vez. l parpade un par de veces, su joven
rostro llevaba la expresin ms grave que jams haba visto. "Te ves como mam."
Las crudas palabras quedaron suspendidas entre ellos; y penetraron tanto en sus corazones e
infaliblemente recordndoles todo lo que haban perdido.
De repente, Ginny no pudo encontrarse con los ojos de su hermano. Oh, Lewis. "Lo s", susurr
entrecortadamente.
"Les dije que no estabas muerta", explic rpidamente, pensando que tal vez Ginny estaba enojada
con l. "Les dije!" Y con esto, las lgrimas finalmente comenzaron a brillar en sus ojos de color gris
plido. "Nadie quiso escuchar." Su rostro comenz a desmoronarse y su voz adquiri un tono de
pnico. "Se llevaron a James y Jane. Lo siento. Lo prometo, trate de detenerlos-"
"Shhh" Ginny calm, acariciando suavemente sus mejillas. "Vamos a hacerlo, Lewis. Ya veras."
"Trat de decirle a ellos-"
l empez a llorar en serio, con lgrimas tranquilas que Ginny sinti con ms intensidad que las
propias.
"No" Ella lo agarr por los hombros y le dio una pequea sacudida. "No tienes que disculparte por
nada. No estes haciendolo."
l se qued quieto, mirndola dudosamente mientras procesaba las palabras, obligndose a dejar de
llorar. Slo los bebs o las nias lloraban. Pero para su vergenza siempre haba sido propenso a las
lgrimas. "Dnde estabas?"
La voz tena ms curiosidad que recriminacin, pero la pregunta todava desgarraba el corazn de
Ginny. No se molest en tratar de contener la marea de lgrimas calientes, saladas que corran por sus
mejillas. "Me llevaron al hospital en la isla de Blackwell," explic pacientemente, esnifando mientras
hablaba y rezando para que l lo entendiera. "El fuego, o supongo que slo el aire caliente del fuego,
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quem el interior de mi garganta y yo estaba teniendo problemas para respirar. Estuve all por un
largo tiempo, Lewis."
En la palabra "fuego" la piel de Lewis adquiri una palidez notablemente verde y Ginny al instante
lament haberla mencionado. "Lo siento," susurr, tirando de l cerca de nuevo, sintiendo su pequeo
pecho fundirse en el de ella y sus delgados brazos envueltos alrededor de ella.
l frunci el ceo. "Eso d-debe haber dolido."
Ginny presion sus ojos cerrados, bastante rebosados de amor por este chico joven, sensible. "Lo hizo
un poco", admiti, sin querer mentir. "Pero lo que necesitas saber es que no quise dejarte. Al
momento que me dieron de alta del hospital empec a buscarte a ti, James y Jane."
"Lo saba", murmur contra su cuello, la piel hmeda por las lgrimas. "Saba que no nos ibas a
dejar."
Ginny con cuidado lo observ, y, mirndolo directamente a los ojos, ella agarr su barbilla con una
mano firme. "Nunca", jur. "Nunca te dejara a propsito." Se detuvo y dese que los latidos de su
corazn redujeran la velocidad. "Somos una familia para siempre", susurr ella, causando que l se
arrojase a ella una vez ms. "Nada es ms importante que eso."
Su mirada se desvi a Lindsay, que estaba de pie en el prtico, hablando con los Bergquist, los otros
nios reunidos alrededor de ellos con inquietud. Ella cerr sus ojos de nuevo. "Nada."
*~*~*~*~*
Lana Bergquist cruz sus brazos sobre su amplio pecho y se volvi de espaldas a Ginny y Jon y
Lindsay. Ellos estaban en el establo, discutiendo el destino de Lewis. Ginny y los Bergquist haban
estado discutiendo durante largo rato que todos ellos haban perdido la nocin del tiempo. Lana inhalo
y se limpi la cara furiosamente. Ambas, ella y Ginny se haban reducido hasta las lgrimas varias
veces ya. "No", susurr entrecortadamente.
Jon suspir y envolvi sus brazos alrededor de su esposa por detrs. l no quera dar al chico
tampoco, pero que no era correcto romper un familia intacta. l apoy su barbilla sobre su hombro.
"Lana cario."
"No! Ella es slo una nia tambin. Ella no puede tomarlo." Su voz se calm y, "hemos esperado
tanto tiempo por un hijo", era apenas audible.
"Eras ms joven que Virginia cuando naci nuestra Katherine," l record en voz baja, sonriendo un
poco ante el recuerdo de su hija mayor que ahora era una maestra en Atlanta y era madre de dos nias
hermosas. Ellos haban intentado e intentado por un chico, pero despus de su ltimo beb la
comadrona les inform en trminos muy claros que otro embarazo matara a Lana.
Lindsay se acerc a Ginny y presion sus labios suavemente contra su odo para susurrarle, "Hemos
estado aqu por un rato. Te gustara que vaya dentro y ver cmo est Lewis y los otros nios?" Ella se
estremeci internamente, sabiendo que no haba hecho un muy buen trabajo en mantener el
optimismo en su voz. Los enfrentamientos como los que haba tenido con Jean y Jacque o Albert o
176

incluso los Wards eran algo que poda manejar. Pero esto - con Ginny y Lana vindose como si ambas
estuvieran a punto de romperse aparte en cualquier momento y Jon apenas manteniendose junto por el
bien de su esposa era todo demasiado.
Ginny limpi sus mejillas con dedos temblorosos y asinti. La tensin alrededor de los ojos de
Lindsay era tan dolorosamente evidente que se senta un poco enferma de su estmago en la
vista. Sufre por m tanto como yo. No haba reconocido la presencia de Lindsay desde que los adultos
se haban desplazado hasta el establo para hablar en privado. Pero el apoyo silencioso que la pasajera
ferroviaria haba ofrecido a Ginny - la palma de la mano casual, clida que llega a descansar contra la
parte baja de su espalda, los ojos que prometan que se resolveran las cosas de alguna manerasignificaba todo. Y ahora su amiga necesitaba un poco de aire. "Esa es una buena idea."
Ella acarici el costado de Lindsay suavemente, sus ojos van a la deriva a la pequea ventana. Ginny
frunci el ceo. La luna estaba alta en el cielo. "Ha sido ms largo de lo que pensaba."
"Ests segura?" Lindsay cuestion en voz baja.
Otra aspiracin. "Estoy segura."
En una voz mucho ms fuerte, Lindsay anunci que iba a checar a los nios y estar de vuelta en unos
pocos minutos. Antes de que estuviera fuera de la puerta, Ginny haba preguntado por la granja y
Talking Rock, y los Bergquist se haban desplazado con entusiasmo a temas a favor de algo ms
benigno.
Lindsay abri la puerta empujndola y tom una profunda bocanada de aire fro nocturno que llev
lejos el olor terroso de heno y ganado. Distradamente junto los bordes de su abrigo, tratando de no
sentirse culpable por haber dejado el establo. Parecen gente bastante agradable, pero por qu tienen
que hablar de esto sin parar?
Se detuvo en frente de la casa y levant una mano para llamar. Decidiendo que los nios estaban
probablemente dormidos, ella dej caer su mano y en silencio entr.
Estaba oscuro, los carbones de color naranja en la chimenea proporcionaban la nica luz. Le tom
unos segundos para que sus ojos se adapten y luego vio a Lewis sentado nerviosamente en el sof.
"Hola", Lindsay dijo en voz baja mientras cerraba la puerta delantera. Levant su mano. "Un minuto,
de acuerdo? Quiero ver cmo estn los otros nios."
Lewis asinti en silencio y condujo a Lindsay a un dormitorio grande trasero que las tres nias
compartan. Lindsay mir detenidamente en la cama que contena las nias durmiendo. Sin saber qu
ms hacer, puso sus dedos delante de cada pequea boca para poder asegurarse de que todas estaban
respirando.
Lewis amortigu un resoplido.
Lindsay levant una ceja hacia el muchacho, entonces acolchado silenciosamente a la sala de estar
donde aliment el fuego con varios troncos cortos de un cubo de madera colocado a lo largo de la

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pared, cuidando de no utilizar sus dedos latimados. Cuando hubo terminado se enderez y se sacudi
el polvo de las manos en su falda antes de girarse hacia Lewis.
l la miraba y la haca sentir incmoda. "Quin eres? Alguien del orfanato?" pregunt con
curiosidad, esperando que no fuera el caso.
"Por supuesto que no", respondi ella, dejndose caer en el sof con un suspiro silencioso. "Soy una
amiga de tu hermana."
La cara de Lewis de repente se ilumin. "Soy Lewis," dijo felizmente, extendiendo una pequea
mano.
Lindsay sonri. "Gusto en conocerte Lewis. Soy" hizo una pausa no estando segura exactamente qu
decir. "Soy Lindsay, supongo." Sonaba tan extrao viniendo de sus propios labios.
Lewis se rasc la barbilla. "Supones?"
"No", se corrigi con otra sonrisa. "Estoy bastante segura."
"Bien." Su mirada se desliz de reojo a la puerta. "Est Ginny hablando con el to Jon y la ta Lana?"
Las cejas de Lindsay saltaron. "El to y la ta."
Lewis se encogi de hombros y puso sus pies con medias hacia arriba sobre el sof para sentarse al
estilo indio. "Me preguntaron si quera llamarlos mam y pap, pero dije que no."
"Mmm. Ellos no estaban contentos porque no quisiste?" Ella recogi una pequea pieza de tela del
sof, consciente de que no era muy buena pescando informacin." Tal vez ellos son incluso lo
suficientemente locos como para darte una tunda? "
"No!" Lewis pareca horrorizado. "Ellos no lo hicieron. Annie dijo, bueno, tiene ocho aos y siempre
est tratando de robar mis bizcochos. Annie siempre."
Lindsay reprimi una risita. Como su hermana, Lewis podra sostenerse en el departamento de
conversacin. "Lewis" le record con suavidad, su voz recordandole lo que estaban hablando.
"Oh. Cierto. Como sea, mi primer da aqu se me cay un plato." Hizo una mueca. "Estaba seguro de
que iba a conseguirlo." Sus propios padres solan azotarlos con bastante frecuencia como medio de
castigo o la forma de controlar a los chicos cuando se hicieron demasiado bulliciosos. "Pero ella me
dijo que nunca las han golpeado alguna vez. Ellos no creen en eso." l no saba muy bien lo que
quera decir, aparte de que su parte trasera estara a salvo.
Lindsay pareca un poco sorprendida, de brazos cruzados deseando que su padre hubiera tenido
pensamientos similares cuando se trataba de la crianza de un nio.
"En cuanto a ellos siendo infelices por lo que dije bueno." Lewis lo consider que por un momento.
"Un poco supongo. As que, puesto que yo no tena ningn to o ta ni nada, yo podra llamarlos as, si
queran."
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Lindsay asinti lentamente. "Y quisieron?"


"Sip."
Lindsay se inclin hacia delante y apoy los codos en sus rodillas. Yo tambin podra aprovechar al
mximo mi tiempo. Tengo que volver pronto."Eres feliz aqu? Prefieres quedarte que venir con tu
hermana y conmigo?"
Una vez ms, Lindsay se sorprendi cuando Lewis vacil en su respuesta. Realmente no haba
considerado que ninguno de los nios podran vincularse con su nueva familia tan rpidamente. Lo
cual era un poco ridculo, ella admiti en privado, teniendo en cuenta cmo senta por Ginny.
"Me gusta estar aqu," l dijo cuidadosamente. "To Jon es un vent-vent-vent-" l frunci el ceo y
volvi a intentarlo. "Un vent-vent-"
Lindsay entrecerr los ojos mientras trataba de descifrar lo que deca el muchacho. "Un
ventrlocuo?" Ella se estremeci. "Dios." Haba visto uno de esos una vez en un saln en Kansas City.
Por supuesto, despus del espectculo la multitud haba exigido su dinero de vuelta, atac al
intrprete, y arrancaron la pequea cabeza rara limpiamente de su mueco.
Lewis chasque sus dedos. "Eso es. Y soy su aprendiz," l le inform entusiasmado, orgulloso en el
anuncio escrito a travs de sus facciones de duendecillo.
Lindsay hizo una cara. Ellos tienen aprendices? "Para que demonios necesitan aprendices?"
Lewis mir a su alrededor con nerviosismo. "Shhhh se supone que las muchachas no dicen
palabrotas!"
Lindsay no pudo evitar rer. Ella haba escuchado este sermn de otra pelirroja. "Lo siento," ofreci
con la mayor cantidad de arrepentimiento que poda reunir." Entonces vas a ser un ttere o mueco o
como sea que se llame cuando crezcas? " Lo robamos esta noche!
Horrorizado, Lewis arrug la cara. "Las nias juegan con muecas!"
"Algunas chicas".
"Cuando sea ms grande voy a arreglar a las vacas y caballos heridos y otras cosas."
"Ohhhh." La luz del entendimiento, finalmente cay en Lindsay. Quizs Georgia no es tan raro como
pensaba que era. "Un veterinario."
"Correcto. Eso es lo que dije. No me escuchaste? T hablas normal por lo que debes ser capaz de
entenderme. Todos los dems aqu tiene un acento raro."
Lindsay asinti. "Lo s." Su mandbula trabaj en silencio por un momento. Esto iba a matar a Ginny.
"Creo que ahora tenemos que decirle a tu hermana que no quieres ir con ella." Y luego ver si est
dispuesta a dejarte ir.

179

"No!" Lewis se puso de pie. "Me gusta estar aqu, pero me amo ms a Ginny!" Desesperadamente,
mir alrededor de la habitacin, listo para huir si era necesario. "Ella no se ha ido todava, lo ha
hecho? Lo prometi! yo"
Lindsay se acerc y agarr por la manga a Lewis, tirandolo de nuevo al sof. "Shh Relajate. Vas a
despertar a las nias. Ginny sigue aqu," prometi ella, sintindose mal porque involuntariamente
haba asustado al nio. Ella dej escapar una respiracin ronca y mentalmente cruz sus dedos. "As
que quieres irte? "
"No quiero dejar al to Jon y la ta Lana o dejar a Ginny", l aclar miserablemente. "Si me quedo
aqu voy a ser un aprendiz en tan slo unos pocos aos ms. No es lo mismo que con mis verdaderos
parientes pero Jon y Lana son agradables y me escuchan cuando hablo igual que Ginny lo hace. Y
tengo mi propia habitacin, y la ta de Lana hace los mejores pasteles de arndanos."
Lindsay se apoy en el sof con un gruido infeliz. Ella dej caer la cabeza hacia atrs y sus ojos
revolotearon cerrados. "Entonces creo que tenemos que pensar en un plan para que todos podamos ser
felices." Y este plan tiene que ser un infierno mucho mejor que el ltimo, Habichuela.
Quince minutos ms tarde, Lindsay y Lewis se dirigieron al establo con el corazn en la garganta.
*~*~*~*~*
Dos hombres saltaron de un tren en movimiento, cayendo por un terrapln relleno de grava y llegando
a un choque violento en la parte inferior.
"Maldicin," Bo maldijo. Se levant y sacudi su abrigo, pasando una profunda bocanada de olor a
pino. Miro hacia Albert que estaba sentado sobre sus talones, tratando de recuperar el aliento. "Aqu
estamos."
Albert sacudi su cabeza. Iba hacer sufrir a Lindsay dos veces ms por hacerlo perseguir su culo hacia
fuera en medio de la nada.
Bo se quit su Derby y se rasc la cabeza. "Cul es el nombre de este lugar de nuevo?"
Albert hizo una mueca. "En Big Ugly dijeron que el nombre en el papel era Talking Rock." Los
hombres haban contado mediocremente, pueblos de visita relmpago por hora tras hora hasta que
haban dado con la duodcima ciudad.
Bo se ri sin humor y comenz a caminar hacia las luces parpadeantes de las casas en la distancia.
"No puedo creer una maldita cosa que sale de la boca de la gente hoy en da."
"No es esa la verdad."
"Es demasiado tarde para buscar a Habichuela." Bo extendi los brazos hacia fuera delante de l,
estirando el dolor de espalda. "Vamos a tomar una copa."
Albert gru e inconscientemente dio unas palmaditas en el horario de ferrocarril en el bolsillo de su
abrigo. l ya tena previsto pillarla cuando tratar de abordar el primer tren de salida por la maana.
180

"T las vas a comprar."


"No", Albert ri y cay un paso detrs de Bo, "el tipo al que me voy a robar."
*~*~*~*~*
Ginny meti la gruesa colcha bajo la barbilla de Lewis. Sonri y le apart el flequillo del mismo color
que el suyo. El pequeo cuarto estaba a oscuras, a excepcin de una pequea porcin de luz de luna
que pint la cama doble estrecha.
El muchacho le dirigi una brillante, aunque soolienta, sonrisa. "Puedo realmente volver aqu y
seguir siendo un aprendiz?" pregunt, un gran bostezo interrumpi su pregunta.
"Cada verano," confirm Ginny. "Una vez que acabes la escuela." No estaba segura de cmo iba a
manejarlo, pero pensaba en mantener su promesa a los Bergquists. Lewis no desaparecera de sus
vidas. "Encontraremos una forma de algn modo."
"Tal vez James puede venir tambin y" Lewis comenz con entusiasmo, y luego se detuvo
bruscamente. Su voz se quebr y sus ojos se cerraron agitados. "Extrao a todos."
Ginny segua acariciando su frente. "Yo tambin," susurr ella, su pecho apretado. "Los
encontraremos, Lewis. As como te encontramos."
l sigui hablando con los ojos cerrados mientras caa en el sueo. "Saba que vendras algn da."
Una pequea sonrisa agridulce apareci en el rostro de Ginny. Ms vale tarde que nunca, hermanito.
Siento que esto me tomo mucho tiempo." Shhh", canturre en voz baja y pas su pulgar a lo largo de
la suave piel de la frente. "Duerme."
"No estoy cansado", protest dbilmente, recordando al instante que Ginny muchas noches se
quedaba en silencio a su lado, tratando de convencer al nio de que en realidad estaba cansado solo
que l no lo saba. Eso no haba funcionado entonces, y ella no se molest en intentarlo ahora. En
cambio, se instruy en la paciencia. Y ella no tuvo que esperar mucho. En unos segundos, la
respiracin de Lewis se nivel y el sonido de sus ronquidos suaves llen la tranquila habitacin.
Cuando Ginny estaba segura de que estaba dormido, enderez las cubiertas una vez ms y se puso de
pie. "Buenas noches, cario," dijo en voz baja.
Una pequea mano se dispar desde debajo de la manta y envolvi sus delgados dedos alrededor de
los suyos. "No te vayas." l empez a llorar. "No me dejes".
Ginny tom aire sorprendida y se dej caer de nuevo en la cama. Reanud su suave caricia en la
frente de l con los dedos. "Oh, Lewis," ella comenz, retorciendose su corazn dolorosamente en su
pecho. "No tienes que preocuparte ms. Estare aqu cuando te despiertes."
La piel que estaba tocando se uni cuando el chico frunci el ceo. "Lo prometes?" el rog.
Ginny asinti y trag con dificultad. "Lo prometo".
181

La palabra mgica hizo el truco y el muchacho se relaj visiblemente. "Mmm bien."


Ginny bes suavemente su mejilla de la manera en que su madre lo haca cuando las arropaba a ella y
Alice durante su niez. Aos ms tarde, en muchas noches cuando uno de los bebs era muy
quisquilloso, ella y Alice asumieron aquel deber con los chicos. Alice se inclinaba hacia James y ella
hacia Lewis. Ella terminaba dicindole una historia o discutiendo algo que haba ocurrido durante el
da, y ellos se rean en silencio y soaban juntos en una nueva vida en la que haba hierba verde para
poder jugar y donde l podra tener el cachorro que siempre haba anhelado. Naturalmente, ella
comprendia su entrega, de naturaleza sensible, que era mucho ms cercana a la de ella que a la de su a
veces estoico, a menudo malicioso gemelo. Ginny dedic un pensamiento para la otra mitad de este
par de chicos que significaban tanto para ella, comprometindose a no dejar nunca de buscarlo.
Se levant para caminar hacia la puerta, con las piernas rgidas de estar colocadas en el borde de la
cama durante tanto tiempo, pero antes de que pudiera darse la vuelta oy el murmullo difuso de su
hermano de nuevo.
"Ginny?"
Ella entrecerr sus ojos y mir a travs de la oscuridad, tratando de determinar si estaba hablando
dormido. "S?"
"Lindsay" l se relami los labios un poco y se enterr profundamente en el colchn, "Ella es
agradable."
Esta vez la sonrisa de Ginny se extendi en su cara. "Lo es." Una pequea sacudida de la felicidad
burbujeaba dentro de ella. l era slo un nio, pero su opinin, ella admiti a s misma, y la de James
tambin, le importaba.
l se dio la vuelta y meti las manos por debajo de su mejilla. "Noches".
"Buenas noches." Observ su pecho durante unos momentos, reacia a irse. Finalmente, dej escapar
un suave suspiro y abri la puerta para encontrar a Lindsay esperando pacientemente por ella. Su
amiga estaba sosteniendo sus abrigos y dos almohadas llenas de plumas que los Bergquist les haban
prestado.
Ginny cerr la puerta y examin la pequea sala de estar iluminada por el fuego con curiosidad.
Lindsay se apoy en la parte posterior del sof, emocional y fsicamente agotada. "Ellos se fueron a la
cama hace un rato. Dieron las buenas noches y nos pidieron a unirnos a ellos para el desayuno."
"Mmm" Ginny bostez y dio un paso ms cerca de Lindsay, invadiendo cada pulgada de su espacio
personal sin pensarlo un segundo. "No puedo culparlos por eso." Demasiado cansada para ser
consciente de s misma, ella acarici el cuello de Lindsay, dejando caer varios besos pequeos en la
piel clida y sedosa que encontr all. Tarareaba felizmente, disfrutando de la alegra pura hedonista
que la accin le trajo.
Lindsay casi salt de sus zapatos. "Whaa!"

182

Ginny se ri en voz baja y echo una mirada para inocentemente batear sus pestaas a la otra
mujer. "Qu?"
Una ceja se elev cuando Lindsay se alivi de la pasada sorpresa inicial por la repentina explosin de
afecto semi-pblico de Ginny. "Por cierto, no eres tan tmida como eras cuando nos encontramos por
primera vez."
"Nunca fui tmida, Lindsay. Solo que no te conoca. Y" Un leve rubor se abri camino desde el cuello
hasta las mejillas pero Ginny sac las palabras, que eran nuevas, deliciosas, y aterradoras al mismo
tiempo. "No te amaba entonces." Su voz se convirti en una octava y Lindsay lo sinti por todo el
camino hasta los dedos del pie. "De la forma en que lo hago ahora."
Lindsay levant una mano y ahuec una mejilla rosa. "Yo tambin", susurr, incapaz de mantener lo
que estaba segura era una sonrisa tonta alcanzando su cara.
Ginny agarr la mueca de Lindsay y le dio un pequeo tirn. "Vamos a la cama."
"En frente del fuego?" Lindsay inclin la cabeza hacia la bajas llamas ardientes, de aromatico nogal,
"o en el establo?" Ella quera estar completamente sola con Ginny, sin las miradas indiscretas de los
nios curiosos, pero dej la decisin en la mujer ms joven.
Ginny ni siquiera dud. "El establo. No debera ser incmodamente fro. No con los caballos y la vaca
grande y t-"
"Hey," Lindsay protest en irritante imitacin, abriendo ya la puerta principal. "Me ests
comparando con la vaca?"
"Mantenerme caliente," Ginny termin, sus ojos azules bailando. El da, pens, haba sido difcil y
agotador y maravilloso. No estaba segura de poder sobrevivir a muchos ms como este. Al mismo
tiempo, sin embargo, ella rez por ms. Dos ms para ser exactos.
Lindsay pleg sus abrigos sobre un brazo y envolvo el otro alrededor de Ginny. Su bolsa que
contiene sus mantas y camisas de dormir todava estaba en el establo desde antes.
En el exterior el aire era fro pero el viento haba amainado a una suave brisa. Casa respiracin
enviaba una corriente de niebla desapareciendo en el cielo nocturno y sus pies cruja en la hierba seca,
cuando ellas caminaban. El establo estaba tan cerca que no se molestaron en ponerse sus abrigos, y
por unos pasos se movieron a lo largo del agradable silencio, sus ojos ajustandose a la luz de la luna
mientras respiraban el aire fresco.
Ginny volvi la cabeza mientras caminaba, contenta de permanecer lo suficientemente cerca como
para que el brazo de Lindsay pudiera permanecer cmodamente envuelto alrededor de su cintura.
"Te he dado las gracias?"
"No tienes que agradecerme, Ginny." Pero la pelirroja poda or la sonrisa en la voz de Lindsay.
"Eso no es cierto," Ginny discrep con suavidad. "Viniste con una solucin que ninguno de nosotros
pens. Me impediste tener que robar a Lewis y le ayudaste a que le den un futuro que nunca podra
183

haberle dado por mi cuenta." Se mordi el labio inferior y luch contra las lgrimas que an estaban
al acecho peligrosamente cerca de la superficie. "Nos has salvado." Ella se detuvo y se volvi para
mirar el perfil de Lindsay. Inteligentes ojos marrones brillaban en la luz de la luna y los dientes
blancos se mostraban dbilmente cuando suaves labios se ondularon en una sonrisa autntica. El
corazn de Ginny dio un vuelco. Es inteligente y hermosa. Soy tan afortunada.
La frente de Lindsay se arrug, y ella no poda dejar de retorcerse un poco. "Ginny?"
"Mmm?" Ginny dijo, los ojos, brillantes de lgrimas, se tornaron soadores.
"Ests mirandome."
"Lo s."
Lindsay le dio una mirada cariosa y sacudi la cabeza, riendo. "Creo que estas a punto de flotar y eso
te esta enloqueciendo." No es que me importe.
La manija de la puerta de metal se senta fra contra la palma de la mano de Lindsay cuando con
cautela envolvi sus dedos alrededor de ella y la retorcio. No era mucho ms oscuro en el interior,
pero el olor de los animales y la hierba dulce era muy fuerte. La puerta se agit sobre sus goznes
cuando ella la empuj cerrandola, usando su peso para asegurarla firmemente mientras deslizaba un
tabln en los soportes que servan de bloqueo.
Ginny comenz a buscar su bolsa. "Lindsay, yo- wow!" chill cuando Lindsay la abraz por detrs,
haciendo que el par de caballos negros y la vaca lechera resoplaran y se movieran en sus lugares.
La mujer ms oscura apoy su barbilla en el hombro de Ginny y apret su mejilla en el pelo lanudo
suave por encima de la oreja de Ginny. "Cuando me miras como lo hiciste afuera," susurr ella, la
emocin agarrando su corazn, "Siento. Quiero decir, me siento como" Se detuvo, incapaz de poner
voz a las emociones agitadas dentro de ella. Frustrada, neg con la cabeza y cerr sus ojos. "puf".
"Esta bien, Lindsay," Ginny calm. Dej la pila de almohadas caer de sus manos y agarr con sus
brazos envueltos alrededor de la cintura con su propia, dando un apretn reconfortante y la sensacin
de la lana spera de los abrigos que Lindsay an sostena metidos a travs del material de su
vestimenta. "S lo que quieres decir." Y en el fondo de su corazn lo saba.
Se quedaron as durante mucho tiempo, cada una absorta en sus propios pensamientos y dejando que
la respiracin rtmica de los animales, el sonido ligero de la brisa crujiendo las ramas cercanas, y el
calor de sus cuerpos apretados, las adormeci en una bruma relajada.
De repente, Lindsay se echo hacia atrs y Ginny la agarr con sus brazos alrededor de la cintura con
fuerza. "Cuidado". Inconscientemente abri mucho los pies para un mejor equilibrio. "No te caigas."
Sobre los pies inestables, Lindsay se enderez y puso los ojos en ella. "No me he dormida parada
siempre."
Ginny se volvi y estudi la cara de Lindsay seriamente. Se vea plida en la luz plateada. Suspir.
"Estas cansada y necesitas descansar." Un resentimiento latente estall inesperadamente. "Si hubieras
184

estado en un hospital regular de paga en lugar del Hospital de la Caridad ellos nunca te hubieran dado
el alta tan pronto. No estabas lista, Lindsay." Ella se fue por causa ma. Ellos probablemente le
habran mantenido ms tiempo. Sus puntos de sutura y costillas ni siquiera han sanado del todo en
forma.
"Estoy bien, Ginny. Estoy simplemente cansada de viajar de una manera que no estoy acostumbrada.
No acostumbr mantener ningn tipo de itinerario en absoluto." Y conseguir mi culo pateado dos
veces tomo ms de m de lo que pensaba.
"Necesitabas ms tiempo."
"No tenamos ms tiempo," Lindsay sealado con suavidad.
La mandbula de Ginny se apret. Saba que Lindsay tena razn. Pero todava no le gustaba. "Ests
agotada."
Lindsay lade la cabeza ligeramente hacia un lado y se estir para trazar los crculos oscuros que eran
visibles incluso ahora. "Si. Y tu tambin," ella le record.
Ginny cerr sus ojos. "Lo s. Pero estoy muy feliz tambin. Algo con mi familia finalmente sali
bien." La sensacin era tan extraa que casi no saba cmo procesarlo. En el ltimo puado de horas
haba experimentado toda la gama de emociones y estaba casi al punto de ebullicin. Su cuerpo y
mente y mente estaban en guerra, ninguno saba si estar mareado o desmayarse por agotamiento. "No
s qu pensar ni qu hacer", admiti, frotndose los ojos.
"Lo s." Lindsay se inclin y roz sus labios con los de Ginny. Sus acciones fueron recompensadas
inmediatamente por un suspiro entrecortado de su compaera. "Vamos, es hora de dormir." Lindsay
reforz sobre su bolso, el cual estaba apoyado contra una paca de heno cerca de la pared del establo.
Cuidando de dar a la gran yegua en el establo puesta al lado un gran rodeo, ella pas rpidamente
delante, apenas tomandose el tiempo para doblar y agarrar la bolsa antes de que estuviera en su
camino de regreso.
Ginny observ con cierta sorpresa. "Tienes miedo de los caballos? Por qu?"
Lindsay frunci el ceo mientras cruzaba el establo y extrajo sus mantas y camisones de la bolsa de
algodn sucio. "Simplemente me gustan los trenes mejor es todo," dijo un poco a la defensiva. "Ellos
raras veces muerden. Los caballos estn bien supongo si estn atados a un extremo del vagn y yo
estoy en el otro."
"Uh huh." Ginny levant una ceja escptica.
"As que yo no dira que les tengo miedo exactamente."
"Qu diras entonces?" Ginny se movi para ayudarla, extendiendo una de las mantas sobre una pila
de fragante eno suelto. Entonces ella empez a quitarse su vestido.
Lindsay sonri mientras ella comenz a desatar sus zapatos. "Nada."

185

Ginny le sac la lengua. "Pantalones elegantes".


"Estoy usando un vestido."
"Sabelotodo entonces," Ginny corregi con audacia. Aunque un poco del efecto se perdi cuando ella
se sonroj a su pesar.
Lindsay resopl por la sorpresa, pero no se atrevi a estar en desacuerdo. Pero no pudo resistir una
pequea burla. "Tch.Ginny, no sabes que las nias no dicen palabrotas?"
Sus ojos se encontraron y ambas se disolvieron en risas cansadas. Ya era una vieja broma entre ellas,
una que iban a llevar felizmente durante dos eternidades.
No pas mucho tiempo antes de que ambas estuvieran metidas bajo sus mantas, sus cabezas en las
almohadas, acurrucadas estrechamente juntas.
"Mierda!"
Ginny salt. "Qu?" Ella se incorpor y mir a su alrededor, con los ojos como dardos
violentamente. "Qu pasa?"
"Tengo que usar el retrete y acab de acomodarme," Lindsay admiti tmidamente.
Ginny solt un aliento de disgusto. Entonces, de forma inesperada, una sonrisa diablica torci sus
labios. "Y yo que pensaba que el caballo grande malo te dio una mirada de miedo." Su sonrisa creci.
"Pero yo podra usar el retrete tambin."
Los ojos marrones se volvieron rendijas. "Slo por eso estoy usando lo ltimo del catlogo de Sears &
Roebuck." Lindsay se levant tan rpidamente como sus costillas le permitiran y relleno sus pies an
pegados en sus zapatos. Ella se ech a rer con malicia.
"Qu?" Ginny jade, mortificada. Su fatiga se desvaneci mientras se deleitaba en el raro momento
de juego puro. "Y dejarme con nadie?" Ella se levant y comenz a luchar en sus propios zapatos,
gimiendo cuando Lindsay cogi la manta, envolviendola alrededor de s misma, y dirigiendose hacia
la puerta del establo. Un fro barri sobre ella, haciendo que la piel de gallina entrar en erupcin
sobre sus piernas desnudas. "Vuelve aqu, Col de Bruselas!
Las risitas de Ginny se mezclaron con las de Lindsay hasta que los dos conjuntos de risas se
desvaneci en la noche.
Si Ginny hubiera sabido lo que pasara a la maana siguiente, esta habra sido la ltima vez que
dejara a su compaera fuera de su vista.

Captulo 12
Fue justo antes del amanecer, cuando Ginny abri sus ojos. El interior del establo estaba lanzado en
matices gris azulados. Ella parpadeo un par de veces para aclarar su vision. Ellas no podran haber
186

conseguido ms de cuatro o cinco horas de sueo y su cuerpo protest ese hecho cuando ella
tentativamente se estir. Ella poda sentir al lado a Lindsay presionada firmemente contra su espalda y
sonri. Haba tenido razn. Ella no estaba toda fra a excepcin de sus dedos de los pies, que a pesar
de estar cubiertos con los calcetines se sentan como diez diminutos trozos de hielo, conectados a dos
trozos ms grandes de hielo.
Ginny se desliz cuidadosamente lejos de Lindsay y se dio la vuelta para poder estar frente a la mujer
dormida. Se apoy en un codo y pas los dedos por el pelo castao despeinado por el sueo,
disfrutando de la sensacin cuando los filamentos gruesos cosquillearon la sensible piel. Lindsay, ella
haba aprendido, por lo general dorma como una roca, no despertaba hasta que ella, o alguna otra
cosa muy ruidosa, la estimulara. Hoy, sin embargo, Ginny fue especialmente reacia a
despertarla. Necesita este descanso. Ella se ve plida. Pero tambin pens que era probable que los
Bergquist estaran dentro de la prxima media hora ms o menos y que alguien iba a venir al granero
para aliviar la vaca de su abultada suministro de leche fresca.
Slo unos minutos ms. Entonces nos pondremos en marcha, Ginny se prometi. A veces, no estaba
muy segura de que, la obligaba a tocar a Lindsay. Y Ginny no tena en su mente incluso intentar y
contener ese impulso.
"Mmm ..." Lindsay se movi un poco debajo de la manta y su mano roz contra Ginny. Sintiendo el
cuerpo caliente, ella dej escapar un pequeo suspiro, y las comisuras de los labios en forma de la
ms elemental de las sonrisas antes de aflojar de nuevo.
Ginny le dio una mirada cariosa, sintiendo una oleada de afecto por la mujer que comparte su viaje.
Sus ojos recorrieron la cara relajada tan cerca de la suya, admirando sus lneas fuertes y la forma en la
luz jugando con los rasgos pacficos. Se ve ms joven cuando est dormida. Tal vez fue el olor ya
familiar de la piel caliente que encontr ms intoxicante que cualquier licor que jams haba
probado. O tal vez fue el sonido tranquilo de su respiracin profunda que la arrullaron en el sueo
cada noche. O tal vez era slo que se senta segura y feliz y amada. Cual sea la razn, una buena parte
del nerviosismo persistente que senta sobre su incipiente relacin fsica se desvaneci.
Ginny desliz sus dedos suavemente por la mejilla de Lindsay y a travs de una seccin de la
clavcula, que estaba expuesta por la V en la parte delantera de la camisa de dormir, asombrada, una
vez ms, de lo suave y atractiva que era la piel de Lindsay. La palabra adictiva vino a su mente y de
repente quera tocarla toda. Se acerc ms y baj la mano hasta el borde del camisn de Lindsay, que
haba desplazado hasta las caderas durante la noche. Una sonrisa tentativa se arrastr por la cara de
Ginny y se instal ah. Esto iba ser bueno.
Ella empuj suavemente la manta hasta las rodillas de Lindsay, sintiendo una oleada de aire fro de la
maana a travs de su piel. Ella toc un hueso de la cadera desnuda, admirando su forma delgada.
Varias bandas de msculos entrecruzaban el estmago de Lindsay, aunque en esta posicin una suave
capa de carne los ocultaba. Traz la cicatriz rosada en el abdomen de Lindsay, y sus cejas se
fruncieron. Pero oblig a sus pensamientos ms all de eso y en cosas ms felices. Ginny record la
conmocin que haba sido aprender que Lindsay no posea ninguna ropa interior. Su risa cambi a una
dbil sonrisa y ella admiti, que incluso entonces, haba estado ms intrigada que por cualquier otra
cosa. Y ahora saba por qu.

187

Su mano se movi ms abajo todava, y todo su cuerpo se movi junto con ella hasta que estaba
tumbada con la cabeza apoyada en el hombro de Lindsay, acariciando la sedosa piel de un delgado
muslo, desnudo con ocioso placer. Podra acostumbrarme a esto. Oh, s. Realmente podra.
Lindsay gimi en su sueo, claramente disfrutando de la delicada, fantasmal caricia. Instintivamente,
ella abri las piernas un poco, invitando a una mayor exploracin.
El sonido primitivo pas por Ginny y su afecto inocente dio paso a la excitacin. Inspirada por el
sonido y sus propios deseos, permiti que sus dedos se deslizaran sobre una cara interna del muslo y
peligrosamente cerca de la cspide de las piernas de Lindsay. El calor quem sus dedos y caus que
su bajo vientre girara en anticipacin, aunque no estaba muy segura de lo que estaba esperando.
"Qu ests haciendo?" Lindsay con rebabas, su voz baja y spera por el sueo.
Por una fraccin de segundo la mano de Ginny se congel, pero para el siguiente latido se estaba
moviendo de nuevo, continuando su trazado suave y sensual. "Tocndote."
Lindsay suspir. "Bien. Mantenlo arriba."
"Est bien." Ginny ri, aliviada de que no haba incomodidad entre ellas, incluso despus de haber
sido capturada con su mano en algn lugar un poco ms ntimo que un tarro de galletas. Lindsay
agarr su barbilla, inclinando la cabeza hacia arriba y capturando su boca en un beso entusiasta.
Se detuvieron y se pusieron lo suficientemente lejos para mirarse una a la otra. Las pupilas de Ginny,
oscuras y vidriosas, estaban dilatadas por el deseo. Se humedeci los labios secos de repente cuando
mir los ojos entrecerrados de Lindsay. Lindsay agarr la parte inferior de Ginny y con cuidado la
coloc suavemente encima de ella. El movimiento caus que la mano de Ginny se deslizar hasta
donde Lindsay estaba toda humeda y caliente, atrapndola all. Dos pares de ojos se abrieron y las dos
mujeres jadearon, entonces gimieron en la sensacin inesperada, exquisita.
Los ojos de Ginny se oscurecieron an ms y permiti vacilantemente a sus dedos hurgar a travs de
los rizos suaves y hmedos. "Se siente bien?" susurr, un poco sorprendida por la respuesta
devastadora de su propio cuerpo para lo que estaba haciendo. Haba un vago dolor en sus pechos y un
dolor no tan vago entre sus piernas.
Lindsay no poda hablar. Por su propia voluntad, sus caderas se arquearon hacia arriba, tratando de
forzar ms contacto. Su corazn amenazaba con golpear fuera de su pecho. "Mucho," finalmente dijo
con voz ronca.
Ginny sonri y dej caer sus labios al cuello de Lindsay donde empez a mordisquear, la intencin de
tirar unos cuantos gemidos de su compaera antes de que hubiera terminado.
Luego hubo un estruendo en la puerta del establo.
Lindsay no poda creer a sus odos. Ella casi se echo a llorar. El gemido irritado de Ginny mezclado
con el suyo.
"Nias van a venir?" La seora Bergquist llam. "Es casi la hora del desayuno."
188

Ginny se mordi la lengua para no decir algo horrible.


En ese momento Lindsay no estaba inclinada a preocuparse por sus modales, y gimi cuando Ginny le
dio un ltimo, lamentable beso y rod fuera de ella para empezar el enraizamiento de su ropa. "Si
tuviera una pistola" murmur oscuramente.
Ginny se ri. "Te podras dispararte en el pie o mojar los pantalones."
Lindsay frunci el ceo y pellizc a Ginny duro en la parte inferior, ganando un chillido indignado.
La Sr. Bergquist intent abrir la puerta de nuevo, dndole una sacudida un poco molesta. Porque
tendran que cerrar la puerta del establo? "Virginia? Lindsay?"
Cundo sali el sol? Ginny parpade ante la luz dorada que entraba por las ventanas sucias por
encima de los . "Estaremos fuera en un minuto," ella llam, haciendo notar que sus manos estaban
temblando. Ella se arrastr de nuevo mirando haca una abatida Lindsay, que acababa de incorporarse.
Sus ojos se encontraron y se mantuvieron. "Quiero ms tiempo contigo," Ginny le dijo con seriedad.
Lindsay suspir y tir de Ginny en un abrazo sincero. "Quiero eso, tambin." Ella enterr la nariz en
el pelo rojo suave y suavemente murmur, "Te amo." Todava se senta un poco nuevo y extrao
decirlo, pero se encontr que caa en sus labios de forma tan natural que no se detuvo a pensar en ello.
"Tambin te amo." Ginny cerr los ojos y se aferr a Lindsay tan fuerte como se atrevi. Mi vida est
destinada a estar contigo, le susurr su mente, aunque su corazn se haba reconciliado con ese hecho
feliz hace ya bastante tiempo. "Vamos a tener ms tiempo como este. Slo tenemos que ser
pacientes."
Lindsay consigui sonrer a travs de su frustracin. "T sabras," ella comenz con irona "Realmente
estoy empezando a odiar esa palabra." El cuerpo en sus brazos se sacudi con una risa silenciosa.
Ginny se volvi y apoy su frente en Lindsay. Incapaz de detenerse, la bes de nuevo, pronunciando
en voz baja contra los hmedos labios entreabiertos, "Yo tambin."
*~*~*~*~*
El tro estaba caminando por el camino hacia la ciudad. Jon y Lana les haban ofrecido un paseo pero
Ginny, esperando evitar una escena con lgrimas en la estacin de tren, haba sugerido que se
marcharan despus de su desayuno en cambio. The Bergquist se quedaron lvidos sobre los intentos
inexistentes de los Ward para reunir a Lewis con Ginny antes de que l fuera adoptado. Y la mirada
en la cara de Lana despus de que ella le dio un beso de despedida a Lewis y le dijo que lo vera de
nuevo este verano le dijo a Ginny que Jeremas e Isabelle haban enfadado a la mujer incorrecta del
sur. Habra un infierno que pagar. La boca de Ginny se contrajo en una sonrisa maliciosa slo de
pensar en ello. No podra pasarles ms a un par de podridos estafadores.
Estaba empezando a nublarse, y el Almanaque del Granjero predijo lluvia para el resto de la semana,
pero ellas estaban seguras de que podan estar en la ciudad mucho antes de que comenzara a caer.
Estaba ms fro que el da anterior. Sus abrigos estaban abotonados hasta la parte superior, y la

189

escarcha cubra la hierba seca. Ellos haba recorrido casi la primera milla en silencio, y fue Ginny
quien intent romper salir de su temor.
"Oh, Dios mo," Ginny gimi, acariciando su estmago. "Eso fue increble."
Lewis y Lindsay slo pudieron asentir.
"Estoy tan llena como una garrapata. Un bocado ms y hubiera estallado justo en el lugar." Lindsay
hizo un sonido de explosin slo para ver a Lewis sonreir. Casualmente, lleg hasta la cintura de sus
pantalones, preguntndose si poda deshacer el botn superior sin que nadie se diera cuenta.
Ginny, que estaba pensando exactamente lo mismo acerca de sus pantalones, y que sostena una de las
manos de Lewis mientras caminaban, se volvi hacia su hermano. "Comes tan bien todos los
das?" Haban disfrutado de hotcakes y jarabe de arce, junto con huevos, gruesas lonchas de jamn, y
caf caliente. Esto realmente haba sido un banquete.
"Mmm Hmmm" Lewis sonri. "Es genial."
"No jodas," murmur Lindsay, recibiendo un codazo en su brazo de Ginny. "Ouch!"
Lewis tena una mirada lejana en sus ojos. "Voy a perder la comida."
Lindsay frunci el ceo. "Qu significa eso de perder?" Ella hizo un gesto hacia el costado a la
hermana del chico. "No puede ella cocinar?"
Lewis se tap la boca con una mano y resopl violentamente, sonando increblemente como un
cerdito cuando lo hizo.
"Muchas gracias," murmur Ginny con buen humor a su hermano, estrechando los ojos con una
amenaza falsa.
"Pero he vendido tres topes para puertas, me refiero a las galletas, a los vecinos," el chico retrocedi.
Los hermanos se miraron y sonrieron, felices de estar de nuevo juntos.
Lindsay, sin embargo, todava estaba desconcertada. "Eso era una broma, verdad?"
Las cejas de Lewis saltaron. "Una broma?"
"La parte acerca de que ella no es capaz de cocinar, quiero decir."
l sacudi la cabeza con tristeza. "No. Realmente deseara que lo fuera."
La boca de Lindsay se abri con horror. "Bueno, Demon-"
"Lindsay" la voz de Ginny estaba llena de advertencia. Sonri para s cuando la boca de la mujer ms
oscura se cerr con un chasquido audible.

190

Lewis volvi a rerse.


Lindsay reasent su bolsa de viaje en su hombro, su cara una imagen de confusin. "Pero vivas con
tus padres y tenas una madre." Ella gesticul violentamente con un sola mano. Esto era serio. No
haban tiendas delicatessen por aqu! "T, bueno, se supone que sabes cmo cocinar", explic un poco
petulante. "Todo el mundo sabe eso!"
"Todo el mundo sabe que se supone debo ser capaz de cocinar?" Ginny aclar con voz lenta,
incrdula.
Lewis asinti y dio una patada a una piedra en su camino. "Ella tiene razn, Ginny. Alice y Mam
podan cocinar. T eres la nica que no poda."
"Mmmph." Ginny solt la mano de Lewis para poder cruzar los brazos sobre su pecho. "No es que no
lo intent. Puedo cocinar" hizo una mueca y su voz se apag. "Simplemente no es apto para comer."
Lewis asinti de nuevo, con ms fuerza esta vez.
"Adems", continu Ginny, dndole a Lindsay una mirada mordaz, "has estado por tu cuenta durante
aos, as que deberas ser capaz de cocinar mejor que todos nosotros."
Lewis mir hacia atrs y adelante entre Ginny y Lindsay como ellas bromeaban, emocionado de que
ellas lo incluan en su conversation. Y James, l estaba seguro, simplemente le encantara Lindsay.
"Puedo asar la carne," Lindsay se detuvo y sonri con malicia, "sobre una llama abierta."
Ginny se estremeci visiblemente, deliberadamente se neg a preguntar qu tipo de carne Lindsay se
refera. "Bueno", elogi sarcsticamente. "Entonces eres la nueva cocinera."
Lindsay tom una de las manos de Lewis en la suya. Con una sonrisa tan amplia que Ginny pens que
su cara podra dividirse en dos, l levant la vista hacia Lindsay. "Lewis", dijo Lindsay, "est bien si
regreso este verano para Talking Rock contigo?"
Tanto Ginny como Lewis parpadearon. Se congelaron a medio paso.
"Me imagino que para entonces", Lindsay dej un brillo entrar en sus ojos: "voy a estar cerca de morir
de hambre y necesito un poco de peso."
"Seguro!" Lewis exclam, empezando a saltar arriba y abajo. "Puedes venir. Ginny puede quedarse
con James y Jane, y podemos traerles de vuelta algo de comida para mantenerlos todos de morir."
Lindsay y Lewis se dieron la mano. "Buen plan, pequeo."
Ginny rod los ojos y apret el paso, dejando una Lindsay risuea y un confuso Lewis detrs de ella.
La creciente amistad entre su hermano y Lindsay le calent el corazn y con eso, se dio cuenta de que
sus objetivos estaban cambiando. Era posible juntar los pedazos rotos de todas sus vidas en algo
diferente pero an ms fuerte de lo que haban conocido antes? ella no estaba segura. Pero con un
corazn valiente y una sonrisa feliz, Ginny admiti que estaba dispuesta a averiguarlo.
191

*~*~*~*~*
"Uf. Cristo." Albert yaca en posicin fetal en el suelo en el callejn detrs del bar local. Su cabeza
lata y l todava se senta como que iba a vomitar, a pesar de que ya lo haba hecho. Varias veces.
Una media botella de whisky matarratas y el estmago vaco result ser una malvada combinacin.
"Cierra la boca infernal, Cara de Rata," Bo se quej. l dbilmente dio patadas al otro hombre desde
su posicin plana en la parte superior de una pila de basura. "Estoy tratando de dormir." Se ech el
Derby hasta los ojos. "Estpida luz."
Albert se esforz por dar sentido a lo que Bo estaba diciendo. Luz? No poda haber luz. Era
medianoche. Los ojos inyectados de sangre saltaron de par en par. "MALDICIN!" l se puso de pie,
y luego cay sobre un cubo de grasa rancia que haba sido descuidadamente desechado por un
restaurante cercano. Su rodilla se estrell en el cubo, hundiendose profundamente en la sustancia vil,
suave. "Arghhh"
Con el dedo ndice, Bo inclin lentamente su sombrero y mir a Albert. "Cul esta mal contigo?"
Albert empuj el cubo de sus rodillas, succionando el ruido que hace su toque de odos. "Mira a tu
alrededor, pendejo." l tir el cubo a un lado. "Es de maana."
De mala gana, y con los ojos hendidos, Bo mir hacia el cielo gris, pero claramente de da. "Huh."
Se encogi de hombros y cerr los ojos de nuevo. "Parece que lo es."
"Tenemos que encontrarla antes de que salga de la ciudad," Albert entre dientes, apoyado en la pared
de ladrillo fro para orientarse.
Bo suspiro. "Bien. Bien. No tengas un ataque al corazn."
"Quiero encontrarla," hizo una pausa, no queriendo decir lo que estaba planeando hacer en caso de
que Bo tuviera una crisis de conciencia en el ltimo momento, "y volver a la ciudad de Nueva York
para recoger mi recompensa. Este aire fresco me esta matando."
Bo se puso de pie, y arrug la nariz ante Albert, que estaba cubierto de restos de comida y grasa
rancia. "Aire fresco?" l sonri burlonamente. "Habichuela debe haberte roto la nariz la ltima vez
que te pateo el culo."
La mandbula de Albert se apret. "Cllate", ladr. "Y mueve tu culo a la pensin local para ver si ella
esta ah. Ire a la estacin de tren as ella no conseguira pasarnos."
Bo acech a los pocos pasos de Albert y empuj su pecho con un dedo irritado. Finalmente haba
tenido suficiente. "T", otro empuje, "Sr. Gordo-Jodido-Cara-Rata," un tercer empuje, "no eres mi
jefe. Estoy aqu para ver que encuentres a Habichuela. No para ser tu esclavo."
Los ojos oscuros de Albert destellaron aunque l segua estando mortalmente quieto. Despus de que
lo utilice para ayudarme a encontrar a Habichuela, voy a romperle las piernas y dejarte para que los
perros te coman. Este es el ltimo da que vas a ser un dolor en mi culo.

192

"Tienes razn," dijo de repente amablemente, y sorprendiendo a Bo. "Quieres que vaya a la casa de
huspedes en tu lugar?"
Bo parpade lentamente, sin saber qu decir ahora que tena una opcin.
Albert mir el reloj de bolsillo que haba robado la noche anterior, tomando un momento para soplar
en el cristal y sacarle brillo contra su abrigo. "Y bien?"
Bo apart el dedo que haba estado tocando a Albert contra su abrigo. Altaneramente, enderez su
sombrero, deseando haberse atenido a la cerveza la noche anterior. "No. Ire a la casa de huspedes."
Confundido, l enfureci, explorando las calles buscando Habichuela mientras se mova.
Albert sac una copia hecha jirones del itinerario del ferrocarril del bolsillo del pantaln y ri,
contento de librarse de ese parsito. En la distancia pudo or el dbil silbido de un tren. "Listo o no,
Habichuela," dientes amarillos sucios hicieron una aparicin, "aqu voy."
*~*~*~*~*
Frustrada, Ginny quit el gorro de su hermano para poder ver en un par de ojos grises tmidos. "Se
supona que lo pondras en la bolsa. Se que la Sr. Bergquist la saco para t. La vi hacerlo."
l torci un dedo del pie en el suelo y meti las manos en los bolsillos. "Se me olvid."
Ginny suspir. "Puedo ver eso, Lewis." Ella y Lindsay intercambiaron miradas. Una manta no era un
artculo opcional, teniendo en cuenta que no saban lo que sus arreglos para dormir seran de un da
para el otro. "No te preocupes", le asegur a su hermano con una voz tranquila. "Vamos a comprar
una cuando lleguemos a Alabama."
Calcul mentalmente sus finanzas, no le gustaba el resultado. "Vamos, tenemos que llegar a la
estacin. El tren debera salir en unos pocos minutos."
Como si fuera una seal, una gran nube de humo de la chimenea explot del motor que esperaba,
envando una espiral negra en el cielo.
Lindsay sacudi la cabeza. "Ginny, para el momento en que nos detengamos por la noche las tiendas
estaran cerradas. El nio necesita una manta. Acabamos de pasar una tienda." Ella comenz a excavar
en su bolsillo, complacida de sentir un dlar de plata en el fondo. "No necesito volver a comer
hoy." Ella levant una mano para detener lo que saba sera una objecin de Ginny. "Realmente.
Dejame que vaya a comprar una y luego nos encontraremos." Ella le hizo un guio a Lewis, tratando
de hacer que se sintiera un poco mejor por haber olvidado poner la manta que los Bergquist le haban
dado en su bolsa de viaje. "Guardame un asiento."
l asinti con la cabeza. "Est bien, Lindsay."
"No." Ginny trat de no tomar su bolso, pero Lindsay lo estaba presionando en sus manos. "No,
Lindsay. El tren est a punto de partir. Lo perderas."

193

Una ceja oscura arqueada. "Volver a tiempo si dejamos de hablar de ello y me pongo en marcha.
Conozco de trenes. Estar bien."
Pero Ginny no pudo ser disuadida. "Cambiamos de trenes tres veces antes de llegar a nuestra prxima
parada. Podemos comprar una manta despus. O l puede tener la ma." Un toque de pnico se
arrastr en su voz. "Si perdemos esta tren, pasaran dos das antes de que podamos coger otro. No
puedo comprar diferentes boletos y no podemos darnos el lujo de permanecer aqu. Nosotros-"
"No tendremos que hacerlo." Impulsivamente, Lindsay se inclin hacia adelante y le dio un beso casto
a Ginny en la mejilla. "Ya vuelvo." Ella cariosamente revolvi el pelo grueso de Lewis, de color
rojizo antes de dirigirse a la tienda.
Ginny la alcanz, pero Lindsay se apart y rompi en un trote ligero, haciendo que los dedos de
Ginny no hicieran nada ms que rozar su abrigo. "Lindsay!" Ella contuvo el impulso de estampar su
pie. "Argh.Lindsay." Su voz era ms tranquila esta vez.
"Vayan a conseguir nuestros asientos o no vamos a llegar a sentarnos uno junto al otro," Lindsay dijo
por encima del hombro.
Ginny dio un paso adelante y tom una respiracin profunda, como si fuera a ir detrs de la otra
mujer. Pero no lo hizo y dej escapar una exhalacin enojada en cambio. Sacudi su cabeza. "Terca"
murmur ella con vehemencia.
Lewis mir hacia atrs y adelante entre Ginny, cuyos ojos no haban dejado a Lindsay, y la pasajera
ferroviaria que se retiraba. Lindsay agarr su costado y aminor la marcha por un paso rpido.
"Tus costillas, loca," Ginny susurr, haciendo una mueca mientras imaginaba lo que el movimiento
discorde se sentira con las costillas que an estaban sensibles.
"Ginny?"
Ginny le entreg a Lewis su gorro y le dio una sonrisa tranquilizadora, aunque una sensacin de
inquietud se haba asentado profundamente en la boca de su estmago. Un reloj bastante viejo
montado en el techo de la estacin anunciaba la hora. "Vamos. Lindsay tiene razn. Necesitamos
conseguir nuestros asientos."
"Ella dijo que estara de vuelta en un minuto", l le record a su hermana, tratando de hacer que se
sintiera un poco mejor. "No te preocupes".
Se dirigieron a la estacin, de la mano, con Ginny mirando sobre su hombro con frecuencia. Ella
presion su pequea mano. "Es ms fcil decirlo que hacerlo." Ella sinti sus dedos presionar
alrededor de los de ella, prestndole su apoyo silencioso.
Con una sonrisa de amor, ella le devolvi el apretn.
*~*~*~*~*

194

Lindsay solt un jadeo doloroso. "Dios. Me olvide de esto." Sus costillas haban estado curndose
muy bien y eran slo dolorosas si se retorcia torpemente o se movan. La carrera, al parecer, hizo un
poco de ambos.
Recorri los escaparates hasta que vio una con pernos de colores brillantes de tela y varios pares de
botas en la ventana. Cuando abri la pesada puerta de madera, una campana son ruidosamente y el
aroma a canela de caramelo duro se precipit a su encuentro. A pesar de estar llena como un cerdo
premiado, gimi su apreciacin en el aroma asociado con las Navidades en su muy joven infancia.
Pronto el aroma se mezcl con el tabaco y la carne curada. La tienda tena un poco de todo.
Mantas?" pregunt al empleado de forma rpida, tomando nota de la hora en el reloj de cuc encima
de la registradora. Ella tena ocho minutos.
La mujer grande sonri. "Por aqu". Ella llev a Lindsay a la parte trasera de la tienda y una mesa que
contena mantas, ropa de cama, y unas pocas toallas.
Haba una buena seleccin, pero una manta atrapado el ojo de Lindsay. Ella la recogi y frot la tela
entre sus dedos, probando su espesor. "Cunto".
"Mmm agradable opcin. Esa cuesta setenta y cinco centavos."
"Por una manta?" Lindsay explot. "Tiene que estar bromeando. Por esto?
La mujer dio un paso atrs, sus manos subiendo a la defensiva.
Ginny haba pagado tanto por las mantas que haban comprado despus de abandonar el Hospital de la
Caridad? "Est loca, seora."
"Yo-yo", balbuce la mujer, horrorizada.
Lindsay dio golpecitos con su pie y mir la manta. "Y bien?"
La mujer estaba demasiado sorprendida para hablar y Lindsay se castig. No ests en Queens ms,
Habichuela. Deja de ser uns idiota y de asustar a la gente del lugar. Ella suaviz su voz. "Mire, lo
siento realmente. Estoy apurada. Estoy a punto de perder mi tren y mi bueno, hay personas que estan
esperandome."
La empleada visiblemente relajada y echo un vistazo al reloj. "Tienes siete minutos," dijo secamente.
Ella hizo un gesto desdeoso. "El conductor no se marchar temprano. El tren nunca sale temprano."
Una pequea sonrisa grabada su camino a travs de sus rasgos impacientes. "Lo s."
Su cautela olvidada, la empleada tentativamente dio un paso para mostrar su mercanca. "Es una
manta caliente," dijo ella, su tono sosteniendo slo por el ms mnimo recelo. "Tengo otra por
cincuenta centavos, pero vendemos un montn de estas mantas a los chicos que salen fuera y van a
cazar durante unos das. Es toda de lana y resiste un montn." Ella acarici la tela como si la hubiera
hilado ella misma. "No hay un hilo de algodn en toda la cosa."

195

La frente de Lindsay contrado mientras pasaba sus manos sobre la tela ligeramente rugosa. "Los
chicos dice?" La manta fuerte tejida, de color azul marino tena una imagen de un ancla de oro en su
centro y pareca una buena opcin para un nio. Ella supus. Insegura, pregunt con desconfianza,
"Realmente piensa que a un nio de ocho aos de edad, le gustara?"
La sonrisa de la mujer era genuina. "Absolutamente."
"Muy bien, entonces," dijo Lindsay, admitiendose que realmente no tenia tiempo para regatear. No es
que supiera de todos modos. "Me lo llevo".
"Maravilloso. No lo lamentar." La mujer quit la manta de la mano de Lindsay y la llev de vuelta al
mostrador. "Lo envuelvo?"
Lindsay sacudi la cabeza y mir por la ventana de la tienda. "No hay tiempo".
La mujer tom el dlar de plata de Lindsay y volvi a doblar la manta, ella mir fijamente a Lindsay
y luego dijo: "Espera un minuto."
"No tengo-" Lindsay se detuvo cuando vio lo que la mujer estaba haciendo. Se lami los labios.
La empleada puso un pequeo saco de dulces de canela en la parte superior de la manta y se la pas
de nuevo a Lindsay junto con su cambio. "Sin costo."
Lindsay sonrio. Dulces gratis. Querido Dios, los dueos de las tiendas en la ciudad de Nueva York
prefiere sacar sus propios dientes. "Gracias, seora!" Lindsay se dirigi a la puerta y al tren.
Cuatro minutos y contando.
Ella abri la puerta, el timbre son, y dos nias pequeas entraron corriendo, golpeando los dulces y
la manta de sus manos. Lindsay mordi una maldicin y se inclin para recogerlo. La mayor de las
dos nias se inclin para ayudarla. "Lo siento," la nia murmur.
Lindsay levant la vista rpidamente de su tarea y le hizo un guio. "Esta bien, chica."
Al mismo momento, un hombre en un Derby negro con un bigote oscuro, desaliado entr por la
puerta, chocando con la parte superior de Lindsay que estaba hacia abajo mientras l se mova.
Lindsay se tambale hacia adelante, tirando dagas en la espalda del hombre cuando l continu llendo
hacia la registradora, y decidi que simplemente no tenia tiempo para preocuparse. Tan rpido como
pudo, recogi la bolsa de dulces y coloc la manta sobre su hombro, tomandose el tiempo para
presionar una pelota de canela en la mano de la chica antes de desaparecer por la puerta.
"Gracias!" la chica grit, sus ojos castaos ampliados con deleite. "Mira, Agnes, tengo dulces!" Su
amiga se lanz desde su escondite en la esquina, mirando con envidia como la chica mostr su tesoro
inesperado.
Bo volvi de su lugar en la caja registradora para ver de qu se trataba la conmocin. Todo lo que vio
fue el cierre de la puerta y una figura oscura cubierta, moviendose rpidamente desapareciendo a la
196

vuelta de la esquina. l se encogi de hombros y se volvi de nuevo a la vendedora. "Me puede decir
dnde est la casa local de huspedes?"
*~*~*~*~*
Ginny mantuvo los ojos pegados a la ventana. Otros pocos segundos y ella iba a recoger a Lewis y
bajarse de este tren. No haba manera de que abandonara la ciudad sin Lindsay. Entonces una vez que
se encontrara con ella, la iba a matar.
"Tengo que ir," Lewis se quej por tercera vez.
Ginny apret los dientes. "Lewis-"
l hizo una mueca por dentro, conociendo el tono.
"Deberas haber ido antes de llegar al tren."
Dio a su hermana su cara ms triste. "Yo no tena que ir entonces. Pero lo hago ahora." l se revolvi
un poco para hacer su punto. "Realmente, Ginny."
Ginny suspir. "Esta por salir el tren. Puedes ir entonces."
"Pero ellos tienen un pequeo cuarto como un retrete. Use uno en otro tren. No necesito salir." Eso
tomar mucho tiempo!
Ginny se levant, agarr los abrigos de ambos, y tom la mano de Lewis. "No importa. Lindsay no ha
regresado an. No podemos irnos sin ella." Entonces la vio por la ventana, tejiendo su camino a travs
del trfico aproximadamente a treinta yardas abajo de la calle en frente de la estacin.
Lindsay vio a Ginny a travs de la ventana en ese mismo momento y se agit. Su sonrisa era
impenitente y se sinti aliviada al ver la sonrisa ligeramente irritada de Ginny que se volvi
rpidamente indulgente. Una punzada de culpabilidad la atac. Eres una cabrona, Habichuela. Ella
estaba preocupada. Lindsay resolvi sobre la marcha manejar a Ginny con su dulce, decidiendo que
las dos eran muy parecidas. Dulce, pero empaquetaba una engaosa sacudida de pasin. Heh.
Su cuerpo se debilit con alivio y Ginny se dej caer sentndose en su banco de madera. Este cruji
muy fuerte y ech sus pies delante de ella mientras suspiraba. Sus ojos, sin embargo, no se apartaban
de Lindsay. "Por fin."
Lewis sigui la lnea de vision de Ginny. l sonri tan brillantemente como un nio cuyos dientes
traseros podan flotar y dijo: "Yo saba que regresara. Ella dijo que lo hara, verdad? Puedo ir
ahora? Por favoooooor?" su moviendo empeor y su mano comenz a deslizarse hacia abajo.
Rindose, Ginny golpe la mano de l lejos de su destino. "Vaya, por el amor de Dios." Ella arrug su
nariz. "De lo contrario no vas a estar sentado cerca de nosotras hoy." Pero su sonrisa se tom el timo
de las palabras.
"S!" Los ojos de Lewis se pusieron en blanco en su cabeza en mera anticipacin.
197

"Sabes donde-?"
Pero l ya estaba de yendo hacia el prximo coche, que tena un pequeo cuarto que contena un
asiento con un agujero en su centro que conduce directamente a las vas.
El silbato del tren volvi a soplar y Lindsay rompi en un trote ligero, no haciendo caso de su
incomodidad inmediata. Este es mi propio defecto para cortar cosas cercanas, se dijo. Entonces su
mundo gir alrededor de ella fue agarrada por detrs del cuello y arrojada al suelo con una fuerza
impresionante.
Varios vagones pasaron entre Ginny y Lindsay; y por un momento la joven perdi de vista a su
compaera.
La cara y el pecho de Lindsay golpearon el suelo al mismo tiempo, sacndole el aire y clavando sus
dientes delanteros en el suelo oscuro. "Uff!" Las bolas rojas de canela explotaron de su saco y se
dispersaron en la suciedad.
"Yendo a algn lado?" Albert pregunt, empujando duro en la espalda de Lindsay. Ella segua
viendo las estrellas y su primer pensamiento fue que haba sido golpeada por un vagn. Se qued sin
aliento, tratando desesperadamente de llevar aire a sus pulmones.
"Aww. Te doli?" Su voz destilaba sarcasmo. "Bien." Se ri cruelmente. "Aqu, djame ayudarte," l
dijo mucho ms fuerte para el beneficio de las pocas personas en la calle y enfrente de las tiendas.
Aturdida, Lindsay parpade con una lentitud exagerada y escupi un bocado de suciedad. Ella prob
el sabor metlico de la sangre. "Ph-Ph-Phft." Los ojos de Lindsay dieron la vuelta cuando la voz
finalmente comenz a registrarla. "Ra-Cara de Rata?"
"Ese es mi nombre. No lo gastes." l le dio un puetazo en el rin slo por puro gusto y luego la
puso de pie, sonriendo a varios transentes curiosos, que no estaban seguros de lo que estaba pasando.
"Mi amiga aqu esta cansada de la noche anterior y se tropez. "Le dio una buena sacudida a Lindsay
y sonri estpidamente. "No odian a un torpe borracho? "
Las mujeres hicieron una mueca en su aspecto sucio y arrugaron la nariz ante el olor ptrido de la
grasa que se adhera a los pantalosnes de Albert. Una rubia de aspecto remilgado puso a su pequeo
hijo ms cerca de su falda mientras se apresuraban lejos.
"Es agradable saber que recuerdas a tu viejo amigo," Albert dijo una vez que estaban fuera del alcance
del odo. l agarr un puado del pelo marrn que sobresale del gorro de Lindsay con una mano y un
pedazo de la parte posterior de su abrigo con la otra. Entonces la forz fuera del camino y lejos de
miradas indiscretas.
Ginny se puso de pie, con sus ojos explorando la calle. "Lindsay?" Una ligera lluvia comenz a caer,
arrojando al coche de pasajeros y enviando riachuelos sucios de agua por la ventana. Donde est? Ella
estaba all!

198

Un trabajador de la estacin sac la cabeza de su taquilla de boletos y salud a uno de los porteros del
tren, que llamaban con una voz fuerte, profunda, "Todos a bordo! ltima llamada!" El pueblo era
pequeo y no se molest en enviar un golpeador de coche para comprobar los furgones.
El tren silb y se tambale hacia adelante, y luego par. Ginny comenz a asustarse. Sus ojos se
dirigieron a la puerta en el otro extremo al final del coche, y luego se precipit hacia la
ventana. "Lewis", grit ella, haciendo que los dems pasajeros bajaran sus peridicos o detener sus
conversaciones murmuradas para mirar fijamente. Ella perturbada recogi sus abrigos y bolsa de viaje
y corri hacia la puerta del fondo, casi tropezando con sus propios pies en su prisa por agarrar a Lewis
y bajarse del tren. Ella se estrell contra la puerta externa del bao, la empujo para abrirla, y luego
comenz con furia a golpear la puerta del bao con el puo. "Lewis!" Su voz se elevaba con cada
palabra, pero apenas poda or por encima de los golpes dolorosos de su propio corazn. "Sal ahora!"
"Eh?" fue la respuesta amortiguada.
El tren se sacudi hacia adelante de nuevo y esta vez sigui andando.
"Ahora!" Ginny abri la puerta y cogi al nio en medio de subirse los pantalones. "Tenemos que
bajar." Ella le agarr la mano y tir de l, literalmente, desde el pequeo puesto. Pateando la puerta
externa abierta, empez a correr por el pasillo entre los asientos, arrastrando tras de s a Lewis.
Lindsay comenz a luchar. "Dejame ir!" Albert le ech la cabeza hacia atrs y apret sus labios contra
su odo, su gruesa barba sucia que le rasguaba el cuello. El olor asqueroso de su aliento le hizo
amordazar. Perifricamente, ella era consciente de que el tren haba empezado a moverse, y su lucha
se intensific. Ella echo el codo hacia atrs y conect con el estmago de l, pero el agarre de su
cabello permanecia apretado.
"No", Albert gru. "Usted no vas a ninguna parte."
Antes de Lindsay pudiera decir una palabra, el grito frentico de Ginny son.
"Lindsay!" Ginny y Lewis estaban de pie en el exterior, en el espacio con barandilla entre los
furgones. El silbato del tren son de nuevo como Ginny tom desesperadamente la situacin.
Tenemos que saltar, grit su mente. Tenemos que hacerlo ahora. Con cada segundo que pasaba, el
tren comenz a echar ms vapor. Rpidamente se volvi hacia su hermano, tratando de mirar ms all
del terror en sus ojos. Ella dej caer sus abrigos y bolsa y ligeramente agarr sus hombros.
"Lewis-"
"No!" El chico se agarr a la barandilla y sacudi la cabeza violentamente, dispersando las gotas de
lluvia que se haban acumulado en su rostro hacia la camisa hmeda de Ginny. l saba lo que ella
estaba pensando y no poda hacerlo. "Tengo miedo".
Sus ojos se encontraron y sostuvieron una fraccin de segundo que Ginny consider levantarlo y
saltar de todos modos. "Lewis, por favor!" rog, con ganas de gritar su frustracin. "Todo ir bien si
nos vamos ahora mismo."

199

l comenzo a llorar y aument la presin sobre la barandilla hasta que sus manos le dolieron. "Lo
siento, lo siento," l grit. Su miedo era palpable y estaba visiblemente temblando. Empez a llover
ms fuerte. "Ve t."
El corazn de Ginny se paraliz en su pecho. "No", susurr. Sus ojos taladraron en los suyos y en ese
segundo l supo en el fondo de su alma que la promesa de su hermana era oro. Ella nunca lo
abandonara. Incluso si eso significaba dejar atrs a Lindsay.
Ginny se dio la vuelta, pero lo nico que poda ver era un edificio que bloque su vista de la estacin
y la calle enfrente de eso. El viento sacudi el pelo mojado de sus ojos y lo empuj hacia atrs
mientras llamaba desesperadamente otra vez, "Lindsay! "
Lindsay escuch el grito de Ginny y dio un codazo a Albert por segunda vez. Esta vez su agarre
vacil y ella fue capaz de zafarse lejos.
Con las manos carnosas l agarr, pero slo se qued con la manta azul marino. l maldijo
furiosamente y tir la manta.
Lindsay se desboco para las vas. Cada paso era una agona mientras las costillas lesionadas se
plantaban juntas sin piedad. Se senta como si un cuchillo caliente la estuviera cortando, y sus ojos se
llenaron de lgrimas, su cara retorcindose de angustia.
Ella dobl la esquina de la estacin y ms adelante poda ver a Ginny y Lewis parados afuera y
apoyados contra la barandilla de fro metal. Ella trep a un barranco rocoso hasta que estaba corriendo
a lo largo de la plana, rea estrecha junto a la propia va.
El brazo de Lewis se dispar y sus ojos se abrieron. "Mira!", seal. "Ella viene!"
El corazn de Ginny salt en su garganta. Lindsay fue ganando velocidad. "Vamos, Lindsay, puedes
hacerlo!"
El gorro de Lindsay vol de su cabeza mientras sus brazos bombeaban y sus pies golpeaban el suelo
mojado, un desenfoque de movimiento. Rpido y ms rpido corri hasta que casi pinto el nivel con
el ltimo furgn. No haba ningn furgn de cola. En el ltimo estaba Ginny.
Albert se mova pesadamente detrs de Lindsay y durante unos segundos ella poda or su respiracin
dificultosa y sus pasos pesados, pero se desvaneci de su conciencia mucho antes de que lo hiciera en
la realidad. No importaba. Todo lo que importaba era coger ese tren.
"Corre!" Las manos de Ginny eran puos de nudillos blancos y su garganta lastimada de gritar.
"Corre!" Poda ver la tensin en el rostro de Lindsay y el vapor que volaba de su boca y nariz con
cada jadeo de su aliento. Ella poda or el crujido de rocas bajo sus pies, incluso a travs de las quejas
de las ruedas de la locomotora. La barbilla de Lindsay estaba cubierta de suciedad, y gotas de agua y
sangre salpicaban contra su cara, pintando claras lneas a travs del lo sucio. "Casi!" Ginny se inclin
sobre la barandilla todo lo que pudo y le tendi la mano. "Vamos!" Poda ver la mirada de
determinacin acerada brillando en los ojos de Lindsay. Ella iba a hacerlo.

200

Lewis grito, Ginny con miedo sobre sus talones inclin la cabeza encima de la barandilla. l se lanz
hacia las piernas de su hermana, usando su peso corporal para ayudarla a sujetarse y aferrandola por
su amada vida. l mantuv los ojos fuertemente cerrados, sabiendo que esto era su defecto. Sus
lgrimas se haban detenido, pero l todava estaba temblando. "Por favor. Por favor. Por favor."
Lindsay dej de ganar terreno como el impulso del tren aument. La mujer ms joven tambin lo
saba y la mirada de pnico en su cara oblig a Lindsay en una explosin final de velocidad. Ella ech
la cabeza hacia atrs y se forz hacia delante, empujando a s misma ms rpido y ms duro de lo que
jams haba echo antes. "Argh!"
Increblemente, Ginny alarg la mano ms lejos, extiendose peligrosamente sobre las vas que
volaban por debajo de ella. "Toma mi mano, Lindsay. Ms! Llegas!" Ya casi. Casi!
Lewis volvi a gritar cuando uno de los pies de su hermana dej el piso. Incluso usando todo su
cuerpo, no poda sujetarla abajo.
El corazn de Lindsay estaba tratando de reventar libre de su pecho. Se inclin hacia adelante y tir
su mano. Su respiracin vena en jadeos agudos y ella ya no era consciente del dolor en sus costillas o
el ardor de sus pulmones. Slo de la cara de Ginny. Con un empuje final se lanz hacia adelante y sus
dedos se tocaron. Sus ojos se encontraron y la sensacin de fro de los dedos de Lindsay registrada
por Ginny descubierta segundos antes.
La mano de Lindsay despareci.
Y el terreno cambi, enviandola desmadejada de cabeza al suelo.
"NO!" Ginny grit, viendo a Lindsay golpearse en la suciedad, luego desaparecer por el barranco a lo
largo del lado de las vas. Ella parpade la lluvia de sus ojos, sin dar crdito a lo que acababa de pasar.
Lewis tom grandes puados del pantaln de Ginny y se ech hacia atrs, tirando de ella desde el
borde. Ella estropeada en el suelo hmedo metlico junto a l y se qued fijamente mirando sin ver
abajo de las vas.
"G-Ginny?" Lewis dijo en una voz baja. La mirada en su rostro lo estaba asustando.
Ella abri sus brazos y el nio se lanz hacia delante, necesitando ella su aceptacin y su amor como
l necesitaba el aire. Los ojos de Ginny se cerraron y ella escucho a su hermano tomar una
respiracin. Ella presion sus labios en su pelo mojado y los dej all durante mucho tiempo, su pecho
demasiado apretado para hablar.
Ambos se echaron a llorar.

Captulo 13
Lindsay yaca tirada en el suelo fro jadeando, sus ojos mirando inactivamente a un creciente charco
de barro cuando los ltimos sonidos del tren que llevaba su corazn se desvanecieron en la distancia.

201

Algo en su interior se rompo.


"Cara de Rata, bastardo!" rugi, ponindose de pie, entonces inmediatamente vacil cuando un mareo
barri sobre ella. Se dej caer en sus cuatro extremidades otra vez. Sus manos se hundieron en el
suelo empapado, tan fro que quemaba. Su estmago escogi ese momento para rebelarse y ella lanz
los restos amargos de su desayuno. "Ugh".
Ella se qued en sus manos y rodillas, respirando superficialmente mientras la lluvia helada lavaba el
sudor de su cara y la sangre y la suciedad de su barbilla.
Lindsay esper a or los pasos pesados de Cara de Rata con un sentido sombro de anticipacin. El
verlo de nuevo no fue un accidente, aunque no poda imaginar lo que le haba inducido a seguirla todo
el camino desde Nueva York. l no cruzara la calle para ver a su propia madre. No que esto le
importara. Esta sera la ltima vez que ella negociara una excusa miserable por un hombre. La
prxima vez que nos encontremos, slo uno de nosotros va a alejarse, se prometi oscuramente.
Pero lo nico que escuch fue el desigual repiqueteo de la lluvia y el silbido del triste viento a travs
de las delgadas ramas. Un tiempo desconocido despus, ella abri sus ojos y se oblig a no disolverse
en lgrimas. "Maldita sea," susurr. Se senta engaada de la satisfaccin de aporrear a Cara de Rata y
su estado de nimo se volvi triste. Lindsay se dej caer sobre sus talones, sus manos haciendo ruidos
fuertes de succin mientras las sac del lodo. Ella se pregunt cmo esto poda lastimarla gravemente
- cmo posiblemente poda sentir esta perdida - cuando ella saba exactamente donde estaba. En
medio de Hicksville.
Sin ella.
Se limpi las manos lo mejor que pudo sobre un manojo de hierba cercano. Esto no ayudo mucho,
pero al menos no estaban goteando agua sucia ms. Con un gemido, se puso de pie y lentamente
volvi a subir a la franja de terreno plano junto a las vas. "Un plan. Eso es lo que necesitas,
Habichuela. T siempre necesitas un plan." Ella pens por un momento, su abrigo volviendose
pesado, ya que absorba la lluvia que estaba cayendo.
"Est bien, lo primero es lo primero. Recuperar mi maldita manta azul y matar a Cara de Rata si lo
veo a lo largo del camino." Satisfecha con ambas ideas, ella asinti y sonri para s misma. "Entonces
tengo que encontrar de algn modo a Ginny."
Mentalmente pas por la lista de ciudades donde Ginny y Lewis podran cambiar de trenes. Atlanta,
Macon, Columbus. Ellos pararan en una docena, otras pequeas pero permaneceran en el tren, o tal
vez slo bajaran a estirar sus piernas. Sus ojos se estrecharon mientras continuaba descifrando el
siguiente movimiento de Ginny, el cual determinara el suyo.
"Ella continuara con la parada donde el tren hurfano trat de colocar a los nios. Su boleto no
permitir darse la vuelta, e incluso si lo hiciera, ella seguir adelante. Ella sabe que la voy a
encontrar." Lindsay mir hacia el cielo para su gua y tranquilidad; lo que obtuvo para sus problemas
fue un retumbido lejano de un trueno. "Figuras". Suspir, y luego susurr: "Por favor, hazle saber que
la voy a encontrar."
*~*~*~*~*
202

Gran parte de la decepcin y alivio de Lindsay, era que Albert no se vea por ninguna parte cuando
regreso a la estacin. La lluvia se haba desplazado a nieve, y Talking Rock estaba consiguiendo su
primer polvo de la temporada.
Su manta azul yaca arrugada en la calle. Gimiendo silenciosamente, ella la recogi y sacudi la nieve
antes de lanzarla por encima de su hombro. Como iba a llegar a Alabama antes que Ginny? Una breve
conversacin con el jefe de estacin haba resultado infructuosa. Ningn otro pasajero o incluso trenes
de suministro habran por hoy. Y el tren de carbn que pasara maana iba en la direccin opuesta.
Haba un banco fuera de la estacin y, abatida, Lindsay se dej caer en el. Ella comenz a tocar el
borde de su gorra, que haba recogido en el camino de vuelta a la estacin. Finalmente, puso su
cabeza en sus manos. "Cristo."
"Lindsay?"
Una voz familiar femenina hizo que Lindsay girara su cabeza. Una mujer y una nia pequea se
acercaron a ella, ambas con miradas extraas en sus caras. La nia movi sus dedos tmidamente a
Lindsay.
Incapaz de contenerse, Lindsay sonri y agit los suyos en respuesta.
"Pense que estabas tomando el tren con Virginia y Lewis," dijo la Sra Bergquist, sus cejas delgadas se
juntaron en angustia por el sucio, y empapado aspecto de Lindsay.
Lindsay sonri dbilmente. "Yo um" Ella hizo un gesto con una mano y luego mir hacia abajo a sus
zapatos llenos de barro. "Algo, bueno, algo pas y perd el tren."
"Oh querida."
"Se podra decir eso." Aunque decir estoy jodida "sera ms apropiado.
La mujer ms joven se vea como si estuviera a punto de estallar en lgrimas, y Lana le puso una
consoladora mano en el hombro." Vamos, nuestro vagn est all. Hemos terminado con nuestro
negocio en la ciudad. Regresemos a la casa."
Lindsay sacudi la cabeza. "No, gracias, seora. Tengo que alcanzar a Ginny. No habr otro tren
durante dos das y tengo que encontrar una manera de llegar al suroeste de Alabama."
Lana sonri amablemente y utiliz la mano que tena apoyada en el hombro de Lindsay para ahuecar
su barbilla. Us el pulgar para limpiar una franja de tierra al pensar en qu tipo de ayuda pudiera
ofrecer a esta joven. Era clara la relacin de Lindsay con Ginny, sin importar cual sea su naturaleza
exacta, no era casual. Ella esperaba ser una madre a tiempo parcial para Lewis durante muchos aos
por venir, por lo que supone que esta mujer de pelo oscuro que se vesta como un hombre tambin
sera parte de su familia extendida.
Lindsay se encontr apoyndose en el contacto inesperado, maternal.

203

"No puedes ir a ninguna parte empapada." Ella tir de Lindsay para levantarla. "Encontraremos una
manera de que reunas con Ginny y Lewis."
"Pero-"
Lana le dio una mirada de regao. "A veces, seorita, necesitas simplemente hacer lo que te dicen y
dejar de luchar contra ello."
Los pelos de la nuca de Lindsay se erizaron y cualquier rastro de calor se derriti de su cara. Estaba a
punto de alejarse cuando Lana dej caer la mano de su brazo, al darse cuenta de que, si realmente
quera ayudar a Lindsay, ella haba comenzado todo mal. Lana haba visto la ira formandose en esos
ojos marrones intensos la noche anterior, cuando Lindsay inicialmente se haba negado simplemente a
entregar a Lewis. Tambin haba escuchado las palabras pronunciadas suavemente que Ginny haba
utilizado para calmarla. Quizs la pelirroja tena la idea correcta cuando se trataba de hacer frente a
esta nortea testaruda.
La cara de la mujer mayor enrojeci de vergenza. "Eso sali todo incorrecto. Yo, bueno, yo-"
"Puede ayudarme?" pregunt Lindsay, su resentimiento inicial siendo rpidamente sustituido por una
seriedad que hizo a Lana parpadear.
"Puedo intentarlo."
"Por qu?"
Lana estaba un poco sorprendida de que Lindsay haba preguntado de manera tan directa, pero
encontr de su agrado su sencilla honestidad. "Debido a que t eres importante para Virginia. Y
Virginia es importante para Lewis." Su voz se hizo ms profunda. "Y Lewis es importante para mi."
"Entonces vamos."
*~*~*~*~*
"Un caballo?" Lindsay pareca como alguien que acababa de dar un paseo saliendo del extremo
trasero de un caballo, en lugar de alguien preguntando para montar uno. "Tienes que estar
bromeando," dijo rotundamente.
Estaba vestida con un par de pantalones de Jon y una camisa, mientras que su propia ropa y abrigo
estaban colgados secandose frente a la chimenea. Estaba recin baada y luciendo un pequeo
vendaje en la barbilla.
Jon alz la vista del mapa extendido sobre su mesa de la cocina. "Es la nica manera. Mira", l indic
el punto que representaba Atlanta", puedes cabalgar aqu y luego coger un tren directo a Montgomery
y al sur. Estaras tal vez unas doce horas detrs de Virginia, si tienes suerte. Su recorrido ser ms
directo. Ella va todo el camino hasta Columbus y luego hacia el oeste." l dibuj una "L" en el mapa
con el dedo.

204

"Qu pasa si camino?"


Jon y Lana la miraron.
Lindsay puso los ojos. "Realmente rpido." En este momento ella no crea que fuera fsicamente
capaz de correr ms que unos pocos pies.
"Para Atlanta?" Ri Lana. "Cario, incluso teniendo las carreteras secundarias esto es cerca de
cincuenta millas. Toma nuestro castrado, Diablo-"
"Diablo?" Lindsay con voz ronca. "Quieres que monte una enorme bestia que lleva el nombre de
Diablo?" Sus ojos se abrieron como sus propias palabras registradas.
"Es un chico robusto," Lana continu, tratando de no sonrer. "Puedes dejar a Diablo en la estacin
norte del tren. Y cablear a nuestra hija, Katherine, y ella ira a recogerlo Es la nica manera."
Lindsay maldijo interiormente. A travs de los dientes apretados admiti, "No se cmo montar."
Jon y Lana intercambiaron miradas de preocupacin. "Bueno", l se rasc la mandbula, "si esto es
algn consuelo, estas a tiempo de llegar a Atlanta."
Lindsay palideci. "Tena miedo de que ibas a decir eso."
*~*~*~*~*
Albert se sacudi cuando la punta del zapato de Bo golpe la cabeza flacida.
"Finalmente. Te he estado buscando por horas. Levantate."
Albert parpade estpidamente y levant la cabeza. "Ugh".
"Oh, muchacho." La mandbula de Bo cay cuando l consigui un buen vistazo a la cara de Albert,
que no era exactamente bonita para empezar. "Qu diablos pas? Habichuela te hizo
esto?" pregunt con incredulidad. "Maldicin."
"No fue ella," Albert refunfu. l estaba apoyado en la pared posterior de la estacin. Sin su
abrigo. O zapatos. O cualquier otra cosa a excepcin de la camisa, los pantalones y calcetas.
Un ojo oscuro, pequeo y brillante estaba cerrado por la hinchazn, y sus labios no eran ms que
masas protuberantes, sangrientas que colgaban tristemente de su cara.
"Uh huh. Seguro que no fue."
"No fue! Ay!" La cara de Albert se retorci de dolor y sus manos se dispar a la boca. "Mira lo que
me hiciste hacer", murmur tristemente.
"Quien entonces?"

205

"Algunos tipos. Encontre a la perra de Habichuela y la lleve fuera de la carretera." l se meti en la


boca el dedo ndice sucio, sabiendo que algo estaba muy mal, pero incapaz de ver el dao. "Alguna
perra que iba caminando le cont a su marido que yo estaba haciendole dao a una chica, y l me
abord y me arrastr de vuelta aqu, el campesino patn pendejo."
"Y te dio patadas de mierda por agarrar a Habichuela?"
La expresin de Albert se oscureci. "No, tonto. Algunos de los amigos del hombre nos siguieron, y
uno de ellos se dio cuenta de mi nuevo reloj".
Bo se apoy contra la pared y se quit la Derby. Pas los dedos por el pelo castao ondulado, luego
suavemente toc el agua de lluvia desde el borde de su sombrero. "El reloj que robaste?" l dej caer
su sombrero hacia atrs encima de su pelo desordenado y le dio un tirn. "Por qu l se dio cuenta de
eso? No era nada especial."
"Era suyo."
Las cejas de Bo levantadas. "Oh." l inclin la cabeza hacia un lado mientras miraba hacia el otro
hombre, pensando que Cara de Rata haba conseguido exactamente lo que mereca. l contempl los
agujeros en las calcetas de Albert, que eran tan grandes que todos sus dedos del pie, a excepcin de su
dedo meique, tendido en la brisa. "Joder. Tus dedos son asquerosos. No tienes fro?"
"Demasiado entumecidos para sentir fro", se quej Albert.
"Supongo que regresamos a Nueva York entonces", dijo Bo en voz animada, el alivio recorrindolo.
Este demasiado infierno no vale la pena el dinero; cuando Cara de Rata va a darse cuenta de esto?
"Joder si lo hacemos." Mareado, Albert se puso de pie dirigiendose a la tienda local con la intencin
de robar un par de zapatos. Con cada paso por el suelo fro y hmedo, soltaba una maldicin. "Matara
a Habichuela ahora de forma gratuita."
Bo gimi internamente. l dej escapar una respiracin lenta y profunda y se meti las manos en los
bolsillos mientras segua a Albert hacia la prxima ola de mini-crimen del gordo. "Habichuela, vas a
ser mi muerte todava."
*~*~*~*~*
La luna colgaba alta en el cielo, iluminando la tierra en un suave y dorado brillo. Diablo relinch
suavemente y golpe el suelo con sus cascos delanteros. l ola agua. Su paseo constante aument a
un trote y, absolutamente sin permiso, se sali del camino hacia el cercana corriente. "Hey!" Lindsay
grazn, el movimiento repentino que la sobresalto de su sueo ligero. Se agarr a la cabeza de la silla
para evitar caerse. "Estpido. Qu te dije acerca de eso," gru ella, con la voz quebrada despus de
las horas de inactividad.
Al ver haca donde el caballo se diriga, sinti un poco de su mal humor disolverse. "Sediento?" Ella
bostez, y luego hizo una mueca ante la sensacin de sequedad, picazn en su garganta. Su mano
acarici su cuello. "Yo tambin."

206

El caballo se detuvo a unos pasos de su destino, y Lindsay capt la indirecta; se desliz de su espalda,
aterrizando pesadamente en el terreno blando, con un gemido prolongado. "Oh Dios." Mir hacia
abajo. "Mis piernas", se quej ella. "Por el amor de Dios. Estoy sola, me estoy enfermando, mi culo
nunca me perdonara por esto, y estoy con las piernas arqueadas?"
El caballo levant la nariz fuera del agua y gir la cabeza en direccin a Lindsay, sus grandes ojos
lquidos mirndola atentamente mientras el agua goteaba de sus labios.
Lindsay estudi su expresin. "Ests diciendo que no estoy sola? Si realmente me contestas, haras
mi da. Entonces puedo aadir loca a mi lista de males."
Ignorando su pregunta retrica, el caballo hundi la nariz en la corriente de nuevo y comenz a beber
lamiendo el agua.
"Eso es lo que pensaba." Con cautela, ella avanz los pocos pasos hacia la corriente estrecha y se dej
caer sobre su vientre para que pudiera pegar la boca directamente en el agua. Sus manos ya estaban
fras y no poda soportar la idea de sumergirlas en el agua helada. El agua estaba tan fra que quemaba
al bajar, pero ella la bebi hasta llenarse y se empuj de nuevo a sus pies. El agua pic el pequeo
corte sobre su barbilla, cortesa de Albert, y se guard un pensamiento violento para el hombre que le
haba causado tantos problemas. Dnde habr ido?
Diablo finalmente termin y se volvi hacia ella, penetrando su nariz en el abrigo de ella y dejando
escapar un fuerte resoplido.
Una pequea sonrisa arrug las mejillas de Lindsay, y ella cuidadosamente se acerc y acarici la piel
aterciopelada de la nariz. "S, supongo, que ests bien," ella permiti, reconociendo la comprensin
tenue a la que ellos haban llegado durante este largo viaje. l estaba a cargo y ella estaba a lo largo
del paseo. Una vez que haba aceptado esa conclusin, ella admiti con pesar, las cosas haban ido
mucho ms tranquilas.
Un sonido lejano caus que la cabeza de Lindsay batiera alrededor. En la distancia, por primera vez,
vio el contorno nebuloso de Atlanta. Si. El sonido dbil, quejumbroso vino de nuevo y la sonrisa de
Lindsay creci. El ruido se abra camino en su cerebro, tirando suavemente las cuerdas de su
subconsciente con dolorosa familiaridad.
Un silbato de tren.
Su mundo mismo se enderez un poco cuando comenz a andar hacia el camino, las riendas de
Diablo sostenidas sin apretar en su mano. A pesar de su agotamiento, su ritmo se aceler. Una o dos
horas ms y estara de vuelta en su mundo y en su territorio.
Las vas.
*~*~*~*~*
Entrecerrando los ojos, Lewis se baj del tren primero. El cielo de la maana era gris plido e
indicaba lluvia todava por venir. l protegi los ojos de la luz gris, despus de haber pasado tantas

207

horas encerrados en el vagn de sombras. Haba dormido sobre Ginny, con la cabeza apoyada en su
regazo, y fue sorprendentemente cmodo, dada la situacin.
En un primer momento, haba tenido miedo de dormir, miedo de que soara con el fuego y
escuchara los gritos imaginarios de sus padres y hermanas, que atormentaban su sueo casi todas las
noches. Pero Ginny haba acariciado su pelo y habla hablado en tonos suaves, calmantes que
infaliblemente le recordaban a las mejores partes del hogar. No el humo o el miedo o cualquier otra
cosa. Era como si un enorme peso haba sido levantado de sus pequeos hombros.
Lewis bostez y se alej unos pasos para que Ginny y los pasajeros detrs de l pudieran salir del
vagn.
Ella tom suavemente su mejilla y le mir con ojos preocupados. "Cmo ests, Lewis?" Ginny le
entreg su abrigo y se lo puso rpidamente, ya temblando en el aire fro de la maana.
"Bien" No poda mirarla a los ojos. "Supongo", murmur.
"Mmm." Ginny mir con el ceo fruncido el rostro cargado de culpa de su hermano. "Puedo ver eso.
Lewis, cario, te dije que no fue tu culpa. Lindsay perdi el tren por su cuenta." No era totalmente
cierto. Pero ella misma no estaba segura de lo que haba visto y no tena sentido asustar al nio y
hacerle sentir peor de lo que ya lo haca.
"Pero la manta-"
"Fue un accidente", ella termin amablemente pero con firmeza. "Ella nos encontrar." Ella tiene que.
Ginny envolvi su brazo alrededor de sus hombros y lo alej de la estacin donde la multitud estaba
ms disuelta. "Nunca voy a desistir de Lindsay. Justo como nunca desistira contigo, James o Jane.
Pero si retrocedemos podramos pasar das o incluso semanas y todava no encontrar a cada uno. T
hermano y hermana me necesitan ahora, y Lindsay es una mujer adulta."
"Quin puede cuidar de s misma?"
Una sonrisa melanclica cruz el rostro de Ginny. "No he dicho eso."
Lewis tom su bolsa de viaje de regreso de su hermana y se la ech por encima del hombro mientras
caminaban. "Si ella nos va a encontrar, por qu ests tan triste?"
Ginny trag saliva, reconociendo el dolor en el pecho que no se haba detenido desde que salieron de
Talking Rock. "No s", susurr sinceramente. "Supongo que la extrao."
Lewis estaba a punto de decir algo cuando una mujer baja, con una mata de pelo blanco y espeso
veteado de rubio y una cara delgada con facciones puntiagudas, corri hacia ellos. Ginny supuso que
la mujer estaba en sus finales de los sesenta y pens que estaba muy bien conservada para su edad. A
pesar de la fra temperatura, ella estaba sudando y su cara arrugada era rosa.
"Virginia?" ella habl arrastrando las palabras, llegando a una parada junto a Lewis. "Virginia
Chisholm?"

208

Ginny y Lewis se miraron con sorpresa y luego de nuevo a la mujer. "S", respondi Ginny vacilante.
"Puedo ayudarle?"
"Gracias, Jess!" La mujer se abanic drsticamente, mirando como si fuera a desmayarse por el puro
alivio de ver a Ginny. "Si. Si, puedes."
Inquieta, Ginny le ofreci la mano. "Hola". Ella tom la mano de la anciana con suavidad, sintiendo la
piel fina como el papel por debajo de sus dedos. Su frente plegada. "Le conozco?" Ginny pregunt
dudosamente.
La mujer sonri a Lewis antes de volver su atencin de nuevo a su hermana. "No, seorita
Chisholm." Pero eso no impidi que la mujer sonriera a Ginny como si fuera su abuela perdida hace
tiempo. "Si t supieras de m, me recordaras."
Eso, Ginny saba, era la verdad de Dios.
"He estado viniendo todos los das para buscarlos en el tren en caso de que estuvieran en el. Te ves
exactamente como me fue descrita." Risueos ojos marrones se desviaron hacia los pantalones de
Ginny. "Excepto por estos desde luego. Seorial, lo que no haran los Yankees?" Su voz tena ms
curiosidad que censura. "Despus, su gente de hombres van a usar faldas."
Todava un poco prdida, Ginny mir a la anciana sin comprender. "Lo siento yo-"
En una respiracin larga la mujer le inform: "Soy Edith Pigg, de Montgomery Piggs, viuda del
capitn Eustace Pigg de la 45th Regimiento de Alabama. Dios tenga su alma rebelde." Ella esper el
temor habitual que sus palabras inspiraban. El conseguir nada ms que una mirada confusa de Ginny
y un resoplido de Lewis que su hermana rpidamente amortigu por presionar su mano a travs de la
boca, ella sigui adelante a la misma velocidad rpida. "Ven conmigo. Trudy est esperando." Edith
enroll su brazo huesudo alrededor de Ginny y simplemente comenz a caminar.
"Yeow," Ginny chill, sus ojos casi salieron de su cabeza cuando Edith alegremente empez a
arrastrarla a lo largo. Lewis, que estaba an ms desconcertado que Ginny, tuvo que correr cada tres
pasos para mantenerse.
Edith parloteando alegremente, como si estuviera tomando un vertiginoso paseo de domingo con un
querido amigo. "Tengo el ms encantador telegrama de un buen hombre llamado Christian Spence."
"Ohhh," Ginny sac la palabra cuando las cosas de repente empezaron a tener ms sentido. Usted
siempre mirando por nosotras, mi amigo. Encontrarnos contigo ha sido tan afortunado.
Ginny asinti, empezando a pensar que Edith podra no ser una demente. A pesar de que se reservara
su opinin para ms adelante.
"l me habl de su bsqueda." Bruscamente, Edith se detuvo, causando que Lewis corriera unos
pocos pasos ms all de ellas. Ella se volvi y mir a Ginny con ojos llenos de pesar. La mirada de su
cara era suficiente para hacer que Ginny contuviera su respiracin durante un segundo. "Lo siento
mucho. Si yo hubiera sabido que tena cualquier familiar vivo tambin, no s lo que podra haber
hecho." Ella frunci los labios. "Pero algo, sin duda."
209

Ginny parpade. "Quin?" Sus ojos dieron la vuelta cuando la comprensin la golpe en el pecho.
"Se refiere a James?" Por favor. "l est aqu?" El corazn salt a su garganta y los dos o tres
segundos que Edith tom para responder pareca extenderse por toda una vida.
"Si por supuesto." la frente de Edith arrug profundamente y su voz tena una nota de irritacin por
tener que explicar. "Por qu si no iba a estar esperandote en la estacin de tren, querida?"
"Dios." Ginny fue apenas capaz de creer a sus odos. Ella cerr sus ojos. Sus rodillas se sentan como
agua y, si no fuera por el engaosamente fuerte brazo enroscado alrededor de ella, estaba segura de
que habra derrumbado al suelo.
"Ests bien?" Edith se qued sin aliento, usando su forma delgada para mantener el equilibrio de
Ginny.
Luego vino la voz preocupada de su hermano. "Ginny?" l dej caer su bolsa y se agarr al abrigo de
Ginny para estabilizarla.
La pelirroja se restreg la cara con una mano. Se sinti mareada. "Lo siento. Yo." Se frot la cara de
nuevo y dej escapar un suspiro tembloroso. "No me esperaba esto."
Edith sonri amablemente. "No, supongo que lo esperabas." Su mirada pareca agudizarse y ella
chasque la lengua a Ginny cuando comenz a llevarla hacia un cochecito negro brillante estacionado
en frente de la Sombrerera local. "Ests exhausta. Cunto tiempo hace desde que has comido o
dormido? "
"Un largo tiempo", Lewis elev la voz, ganndose una mirada de su hermana pero un movimiento de
cabeza contento de Edith. Animado, l continu chismeando de Ginny. "Ella no durmi en toda la
noche ni como nada durante el almuerzo o la cena de ayer o el desayuno de esta maana."
"Mmm" Edith dio una pequea inclinacin de cabeza. "Justo como supuse. No te preocupes.
Tendremos buen cuidado de t. Se quedar con nosotros, por supuesto. Y vamos a engordarte en poco
tiempo."
"Con usted y James?" Ginny pregunt esperanzada.
"Yo y? Oh, mi." La voz de Edith se suaviz con pesar. "No fue mi intencin darte esa impresin."
El estado de nimo de Ginny se hundi como una roca. "Estaba esperando " Ella sacudi la cabeza y
se castigado a s misma por escenificarse para otra probable decepcin. "Debera conocer mejor por
ahora. Slo estaba esperanzada eso es todo."
Edith pareca verdaderamente angustiada ante la mirada desconsolada que se haba asentado sobre la
joven cara de Ginny. "Lo siento, pero el muchacho no est conmigo."
"Y mi hermana? Jane?"
Edith sacudi la cabeza. "Ella no fue adoptada en Troy. Yo realmente lo siento."

210

El corazn de Ginny se hundi un poco ms all, y trag un par de veces antes de contestar. Ella
esboz una sonrisa dbil, sobre todo para el bien de Lewis. Los ojos de l estaban pegados a la cara de
ella y estaba colgado de cada palabra. "No es su culpa, Sra. Pigg." Relaj un poco su caminar a paso
ligero y apoy la mano sobre el hombro de Lewis, forzndose a s misma lejos de la depresin
profunda que su mente pareca tan empeada en abrazar. "As que James est aqu en alguna parte,
pero usted no sabe dnde."
"No he dicho eso tampoco, Virginia. S quin lo acogi."
Gracias a Dios. "Quin?"
Edith hizo una mueca. "Su nombre es Milo Porter. Te explicar todo camino a casa." Imperiosamente,
se detuvo junto a su calesa esperando hasta que Lewis se diera cuenta de que esperaba que las ayude a
entrar.
"Oh." Sus mejillas sonrojadas y trep en la calesa, arrojando su bolsa en el suelo y girando para
extender una mano corts a Edith. "Aqu tiene, seora."
"Gracias, joven," alab suavemente.
Los ojos de Ginny se abrieron ante el tono amable de Lewis. l se estaba haciendo tan grande. Mama
estara tan orgullosa que simplemente morira. Ella se abati ante la sensacin de malestar que
acompa a las palabras accidentales.
"Y bien?" Edith delicadamente recogi las riendas y envolvi sus dedos enguantados de blanco de
una mano alrededor de ellas. Lewis se instal junto a ella. Edith recuper una fusta delgada de montar
del suelo y distradamente arregl la manta del carro sobre sus rodillas. Levant una ceja cubierta de
nieve a Ginny. "Qu ests esperando, Virginia?"
Ginny volvi a mirar a las vas con aoranza antes de empujar hacia abajo sus emociones y
embarcarse en la calesa.
Todo.
*~*~*~*~*
Ginny se qued fuera del saln de Smokey, sintindose vagamente sucia para considerar siquiera ir
dentro y nerviosamente secndose las manos sudorosas en su vestido. "Est bien, Ginny, se firme.
Este es tu hermano. No estropees esto. No tiene que ser una pelea si me explico razonablemente."
Pero sus pensamientos descarrilaron rpidamente. Qu clase de hombre se pasa la tarde en un bar?
No dijo Edith que trabaja para la ciudad? Ella nunca haba estado realmente dentro de un lugar
como Smokey, aunque haba esperado fuera de uno por su padrastro en varias ocasiones.
Se haba cambiado de nuevo en un vestido sencillo que el Hospital de la Caridad le haba dado y se
despojo de su abrigo en deferencia a las temperaturas de la tarde, que haban subido superiores a los
cincuenta. Era una maravilla deshacerse de la prenda de lana pesada que haba llevado tanto que ahora
se senta como una segunda piel. Una oscura, picoza, un poco sucia segunda piel.
211

Edith haba presentado a Ginny a su hermana menor Trudy, que era su vivo retrato, si borrara una
media docena de aos, y le informaba lo que haba pasado con James mientras Lewis estaba tomando
una siesta muy necesaria. Ambas mujeres de edad estaban en el comit de adopcin de la ciudad y
juraron por arriba y abajo que lo que sucedi con James estaba lejos de ser ordinario. Hasta ahora, de
hecho, las hermanas haban escrito a los Ward protestando por la colocacin de James. Sin ser
sorprendente, los Ward nunca respondieron.
En la tarde que el tren hurfano lleg a Troy, Milo Porter haba aparecido tratando de conseguir un
nio, cualquier nio mayor de seis, como lo haba hecho el ao pasado cuando el comit consider
que no era apto para adoptar. l era soltero, no tena ninguna posibilidad de casarse en el futuro
porque l era tan atractivo como un leproso, no asistia a los servicios religiosos, y viva en una choza
miserable cuyo hedor era lo suficientemente fuerte para hacer que incluso la basura blanca de sus
vecinos se abatiera.
Como era de esperar, cuando James fue literalmente arrastrado hacia fuera delante de los futuros
padres en el Ayuntamiento de Troy, haba sido un terror sagrado de tal manera que ninguno de ellos
se acercara a l. La cara de Edith se haba puesto colorada cuando le explic a Ginny que el comit
de adopcin de la ciudad haba estado prdido en cuanto a qu hacer con el chico. Nadie quera forzar
una adopcin o separar a James de su hermana que parecan tan unidos. Pero la triste realidad era, que
el comit de la ciudad no tena ningna verdadera autoridad legal. Lo ms que ellos podan hacer era
hacer recomendaciones a los empleados de los Wards.
Milo se haba acercado a uno de los empleados cuando los nios que no fueron seleccionados para su
adopcin fueron conducidos de nuevo al tren, slo unos minutos despus de salir del Ayuntamiento de
la ciudad. Edith no estaba segura de lo que realmente haba ocurrido en la estacin. Todo lo que saba
era que Milo sali de la estacin de tren arrastrando un nio de 8 aos de edad dando gritos y patadas
detrs de l.
Ginny sacudi la cabeza para despejarla y empuj para abrir la puerta del bar. No sorprendentemente,
estaba lleno de humo en el interior y ella reprimi una tos. Sintiendo el peso de una habitacin llena
de miradas curiosas, se dirigi a la barra. "Disculpe".
El camarero dej de secar el vaso en su mano y la dirigi la vista hacia ella.
"Me puede decir cual hombre es Milo Porter?" Ella mir alrededor del cuarto incmoda, sus ojos
moviendose rpidamente pasando las caras envueltas con sonrisas ebrias.
"Voy a ser Milo para ti, cario," una voz ruidosa dijo desde el fondo del cuarto llamandola, haciendo
que el lugar estallara en carcajadas.
Ginny lo ignor.
El camarero puso el trapo que estaba utilizando con el vaso sobre su hombro. "Quin quiere saber?"
Pero las palabras an estaban colgando en el aire cuando sus ojos oscilaron hacia la direccin del
piano polvoriento. Un hombre sentado en la mesa junto a este. Solo.
Ginny no esper la confirmacin de que este era Milo. Tomo una respiracin profunda y march a
travs del cuarto, sin deternerse hasta que se par frente a una mesa pequea, de madera que contena
212

varios vasos pequeos vacos y jarras de cerveza. "Sr. Porter? "su voz se elev un poco al final,
traicionando su esperanza de que este no era el hombre que haba adoptado a su hermano.
Milo era de casi cincuenta aos, aunque pareca al menos quince aos ms viejo. Incluso con l
sentado, ella se dio cuenta de que era alto, delgado pero con musculos fuertes. Su piel era plida y
cetrina, y lo que quedaba de su grasiento pelo negro y cano lo llevaba largo y colgaba lnguidamente
alrededor de sus hombros. Un cigarrillo colgaba sobre los labios delgados y emiti una nube espesa
que dio vueltas por su cabeza. El olor rancio, de licor y humo que brotaba de sus poros le dijo a Ginny
que se trataba de su lamentable estado normal.
Milo la observ con cautela. "Cunto?" Su voz era spera, como si justo se hubiera despertado.
Ginny parpade un par de veces, prdida. "Cunto qu?"
Milo dio una larga calada a su cigarrillo, luego lo ajusto de modo que estaba colgando de la comisura
de la boca, casi pegado a su labio inferior. "Por un piquete en las barbas, chica. Qu ms? Date prisa,
porque yo no tengo todo el da."
Eh? "Piquete?"
Milo dej que su mirada derivara de arriba abajo de su cuerpo, haciendo su intencin clara como el
cristal.
Los ojos de Ginny casi se le salieron, y de repente ansi un bao muy caliente. En leja. Su boca
funcionaba en silencio por un momento antes de que ella dijera entre dientes, "Debe haberme
confundido con otra persona." Eww. Preferira atar rocas alrededor de mi cintura y luego saltar desde
el puente de Brooklyn.
La cara de Milo se qued muy quieta. "Entonces, consiga el infierno lejos de m," murmur,
obviamente desanimado. l la despidi con el movimiento de una mano manchada de suciedad.
"Estoy ocupado".
Ginny no prest atencin a su reproche y levant la barbilla un poco mientras hablaba. "Estoy aqu
por James Robson."
Milo trag su boca llena de cerveza caliente a toda prisa y se limpi la espuma de la barbilla sin
afeitar con el dorso de la mano. "Si yo no estoy recibiendo un piquete, ese chico enano seguro como
el infierno que no." Se inclin hacia atrs en su silla, haciendola crujir en protesta y una vez ms
orden a Ginny para irse lo ms lejos posible.
La joven se retorci las manos. "Yo no puedo irme. Usted no entiende. James es mi hermano."
Milo entrecerr los ojos, por primera vez mirndola como algo distinto de una manera rpida, y
probablemente muy cara, colocado. Ella tena un parecido con el chico. A pesar de que l tena rasgos
ms oscuros. Incluso en la penumbra de la barra Milo poda ver que los ojos preocupados de Ginny
eran de un vibrante, color azul plido y ociosamente se pregunt si los de James eran iguales. Despus
de un momento, se encogi de hombros. "As que, es tu hermano. Porqu debo preocuparme?"

213

Ginny apret los dientes juntos. Ella se inclin hacia delante y apoy las palmas de las manos sobre la
mesa pegajosa. Este hombre no era ms que un borracho podrido. "Usted adopt a alguien que ya
tiene familia que lo quiere y lo ama."
Aburrido, Milo hizo rodar sus ojos.
"Fue una terrible equivocacin. Y siento que haya sucedido, puedo decirle cuan apegado l est." Por
mucho que lo intent, no pudo evitar el sarcasmo de su voz. "Pero es mi familia y yo lo quiero de
vuelta."
Milo chasqueo su cigarrillo gastado al piso, deseando tener otro. "Bien."
La boca de Ginny bruscamente se cerr. "A-acabas de decir bien'?"
"Tmelo. El pequeo bastardo no es ms que un dolor en mi culo. Es todo suyo."
Los ojos de Ginny brillaron peligrosamente y su voz se convirti en hielo. "l no es un bastardo."
"Ha! Entonces no conoces la pequea mierda como yo."
"Donde esta l?" dijo entre dientes, su temperamento flameante, y su resplandor lvido trag entero a
Milo. Ella haba tenido suficiente de este hombre. Todo que quera hacer era recoger a su hermano.
"Cmo debera saberlo?" Milo meti la nariz en su bebida, que l encontr infinitamente ms
interesante que esta molesta extraa. Seguro, era joven y suficientemente bonita, pero nunca se haba
preocupado por mujeres engredas.
Ginny poda sentir su presin arterial aumentando. Milo haciendo caso omiso de ella y ella luchado
para mantener su voz, incluso, dandose cuenta que su ira estaba a ninguna parte. "Dnde est James
en la escuela entonces? Voy a buscarlo. Usted puede permanecer aqu." Y beber su miserable vida
lejos.
Milo ri y neg con la cabeza, haciendo que varios mechones largos de cabello graso se pegaran a su
cara y permanezcan all. "Para qu diablos necesita ese nio ms escuela? Te voy a decir lo que le
dije a l. Una vez que puedes leer , ms aprendizaje es una prdida de tiempo. Mi tiempo."
Ginny se apart de la mesa, su espalda baqueta recta. Una carrera vertiginosa de adrenalina cant a
travs de su sangre, y estaba a punto de hacer algo muy estpido. Fcil. Si lo matas acabaras en la
crcel. "Sr. Porter-"
"Basta de hablar." Vacilante, l se puso de pie. Se apoy pesadamente a un lado. "Pgame ocho
dlares y el nio es tuyo. Nunca firme esos malditos papeles que la gente del orfanato me dio de todos
modos." Se ri un poco, muy orgulloso por encontrar un uso adecuado para ellos. "Un mejor culo que
limpie un hombre no se poda pedir."
Los labios de Ginny se torcieron en repulsin. "Pagar?" Ella reconsider su decisin de no hacer algo
estpido. "Mi hermano es un ser humano, no una vaca," ella farfull. Este hombre era su peor
pesadilla hecha realidad. Oh, James. "l no puede ser comprado o vendido!"
214

"Oh en serio?" Milo desafi, su voz llena de condescendencia. "Dicelo a las personas del orfanato.
La forma en que estaba actuando el nio, pens que me pagara a m para tomar su pellejo sin valor
fuera de sus manos." Se detuvo para dejar escapar un fuerte eructo, sonriendo cuando un hombre al
otro lado de la barra levant la copa hacia l en silencioso saludo. "Pagu cuatro no, cinco dlares
para esa mierda sin valor." Extendi las manos en splica. "No merezco un beneficio para mis
problemas?"
Ginny le dio una mirada de incredulidad, cualquier pretensin de cortesa hace tiempo ido. "De qu
ests hablando? No deberas haber sido capaz de conseguirlo en primer lugar. No voy a pagar!" Pero
incluso mientras deca las palabras ella estaba calculando el poco dinero que haba dejado. No era casi
suficiente.
"Entonces no tenemos nada ms que hablar." Milo dio varios pasos desiguales hacia la barra, y por
primera vez Ginny se dio cuenta de que debajo de sus pantalones haba una pierna de madera. No era
un rasgo raro para los hombres de su edad, que haban tenido cruelmente partes de si estropeadas en la
guerra entre los Estados. Ginny bloque su camino con su cuerpo.
l se alzaba sobre ella, y sin temor ella lo mir a los ojos vidriosos. "S lo hacemos."
En un destello de movimiento, Milo agarr a Ginny y la lanz sobre la mesa ms cercana, boca arriba.
Dedos huesudos envueltos alrededor de sus muecas, presionndolos firmemente en el tablero de la
mesa justo por encima de su cabeza.
Ella lanz un grito de sorpresa.
l coloc su cara tan cerca de ella que pequeas gotas de saliva la rociaron cuando dijo entre dientes,
"No me repliques, perra yanqui de pelo corto." En una voz mucho ms calmada, l agreg, "No me
gusta."
Sabiamente, Ginny cerr la boca. El corazn le lata con tanta fuerza que le sorprendi que l no
poda orlo, y ella asinti dcilmente, con la esperanza de que aliviara su violento temperamento. Su
aliento ola a una cervecera y en ese instante se dio cuenta de que haba sido una tonta incluso al
tratar de razonar con un borracho.
Milo sonri cruelmente. "Eso est mejor. Puedo decir que eres pariente de ese bastardo. l me replic
tambin." Su sonrisa aument cuando vio sus escalofriantes palabras registradas en la cara de Ginny.
La sangre se le hel y ella trag convulsivamente, su mente al instante dando visiones de James
siendo herido. "Q-qu le hiciste?"
l se ri y acerc sus labios a los de ella. "Quieres saberlo?"
Ginny no pudo encontrar su voz. Ella cerr los ojos y neg con la cabeza mientras su mente trataba
desesperadamente de encontrar una manera de escapar. l era mucho ms fuerte de lo que pareca y,
en lugar de luchar contra l, dej que su cuerpo se aflojara bajo el suyo.
"Aww". Milo pareca realmente decepcionado. "Es una pena". De pronto, la liber de su cautiverio y
llam al camarero, "Pon las bebidas en mi cuenta."
215

"Milo", el hombre detrs de la barra gru, prestando atencin ahora de repente que el sujeto era su
dinero, "todava me debes parte de la semana pasada."
Milo se quej para s mismo mientras cojeaba hacia la puerta. "Me conseguiste un visitante esta
noche," dijo l arrastrando las palabras, buscando a tientas la manija."Tendrs tu maldito dinero."
La puerta se cerr detrs de l y Ginny dej escapar un suspiro vacilante. Podra esto haber sido peor?
Despus de un largo segundo, ella sali de la mesa y sobre sus vacilantes piernas. Sus manos estaban
temblando, y ella se abraz a s misma en silenciosa comodidad se dej caer en la silla de Milo. "No,
no, no. Esto no puede estar pasando. James, que es lo que te ha hecho?"
Un hombre joven en pantalones de trabajo gastados vacilante se acerc a la mesa de Ginny y se aclar
suavemente la garganta. "Est bien, seorita?"
Ginny alz la vista en ojos llenos de vergenza, frotndose sus muecas que estaba segura estaran
gravemente heridas. "No", dijo con sinceridad. "No creo estarlo."
"Lo siento, yo hice." Hizo una mueca, su excusa por no hacer nada pareca mucho ms cobarde ahora
que l no estaba en peligro. l se balance sobre los talones. "Milo tiene realmente un muy mal
carcter. No quise-"
"Est bien," Ginny le asegur tranquilamente. Aunque en verdad, esto picara ms que un poco. Ella se
pregunt brevemente si los clientes en Smokey habran continuado con calma disfrutando de sus
bebidas y viendo, si Milo hubiera comenzado a golpearla, ella tembl- o peor.
Habiendo dicho su pedazo, el joven dio vuelta para alejarse.
La mano de Ginny sali disparada, encontrando un puado de su manga. Ella le tir suavemente a
detenerse. "Espera," ella dijo ansiosamente. "Conoce a Milo?"
"Supongo."
"Me puede decir donde vive y trabaja? Cosas como esas?"
Las cejas del joven se juntaron mientras consideraba su peticin. Eso no sera inteligente. Pero
"Bueno, no s."
"Por favor", ella rog, no encima de otorgarle su ms inocente, dulce sonrisa. Los ojos de l se
suavizaron y ella poda ver que estaba vacilante. "Podra comprarle una bebida?" Su sonrisa se volvi
hacia adentro cuando lo vio lamer sus labios a su oferta tentadora.
Su mirada se desvi a la barra, y l se mordi el labio inferior. "Tal vez podramos hablar durante un
minuto solamente."
Exactamente. Esto tomar un minuto. Lo prometo." Ginny le hizo un gesto para que l se sentara en la
silla vaca junto a la suya. Ella no poda pagar por su hermano, y no quera correr el riesgo de traer a
la polica o una agencia estatal en caso de que Milo estuviera mintiendo acerca de los trmites. A
pesar de que no tena ninguna duda de que ellos encontraran a Milo no apto como padre, todava
216

haba la posibilidad de que ellos decidieran lo mismo de ella y poner a su hermano de vuelta en
adopcin.
Ella hizo un gesto al camarero, deseando con todo su corazn que Lindsay estuviera aqu y que
pudieran resolver esto juntas. Las cosas nunca parecan tan desesperadas u oscuras cuando estaban
juntas. Haba pasado menos de un da y medio y ya echaba de menos mucho a su compaera. Esta
noche necesitaba la fuerza de Lindsay y su apoyo ms que nunca, porque ella no permitira que James
pase un miserable da ms con Milo Porter.
Esta noche volvera para robarse a su hermano, y de alguna manera ella slo saba todo el infierno que
estaba a punto de soltarse.
*~*~*~*~*
Era bien pasada la noche cuando Ginny comenz su camino a la ruinosa casa de Milo. Ella haba
averiguado ms de lo que esperaba sobre el hombre que tena a su hermano, y haba escuchado con
inters cuando le dijeron que, a lo largo de los aos, Milo haba tratado de dejar de beber varias veces,
slo para ser atrado de nuevo a la botella cada vez. Como ha muchos soldados, la guerra haba
cambiado a Milo. Y la gente del pueblo en Troy le dio un gran rodeo evitandolo. A pesar de lo que se
convirti ms tarde en la vida, haba empezado como un joven serio, que haba luchado valientemente
por su casa y su forma de vida. l simplemente haba perdido ms de lo que poda soportar y por
alguna razn, el nico lugar donde crea que podra reclamar una pequea parte de ella estaba en el
fondo de una botella.
Edith y Trudy haban preparado a Ginny y Lewis una abundante cena, el cual Lewis inhal y Ginny
seleccion con su tenedor. Su estmago estaba en nudos y comer en este punto no era una opcin.
Despus una larga discusin con Lewis, Edith, y Trudy que haba reducido al chico hasta las lgrimas,
se dirigi a reclamar James.
Una espesa niebla se adhera al suelo y envolvi a la ciudad en una niebla empalagosa. Las calles
adquirieron una calidad misteriosa, encantada que hizo estremecerse a Ginny. Ella tom una profunda
bocanada de aire que ola a lea quemada y tierra hmeda mientras se mova lentamente por las calles
desiertas de Troy en una calesa que haba tomado de Edith.
Troy era una ciudad mayormente soolienta y sus residentes desde hace mucho tiempo haban
extinguido sus linternas y estufas cubriendolas, establecindose a s mismos para pasar la noche fra.
El rtmico clippity-clop de los cascos de la yegua mezcladas con los sonidos de zumbido de los
insectos y el leve aullido del viento cuando Ginny gui la calesa en un liso pero solitario camino
transversal. La linterna encendida, que cuelga de forma segura de un poste montado delante de la
calesa apenas cortado en la niebla. Se encontr concentra cuando mir detenidamente en la neblina,
tratando de distinguir el camino delante de ella y las casas junto a este que eran un retroceso del
trfico.
Las manos de Ginny inconscientemente apretadas sobre las riendas. De repente se senta muy sola, su
anhelo por su compaera tan abrumadora que casi detuvo la calesa y dio la vuelta para Talking Rock.
Pero no sin mi familia.

217

A su derecha, un matorral pesado desapareci y fue reemplazado por una cerca alta negra de hierro
forjado. A travs de la cerca, poda ver las cimas hmedas de lpidas de granito que asomaban de la
niebla cuando la neblina se movi y rod por la brisa. Sintiendo un escalofro colarse sobre ella, junto
los bordes de su abrigo y enterr su nariz en la tela spera, su propia respiracin enviando un
remolino de niebla en el aire. Se haba cambiado de nuevo en sus pantalones y camisa, pero a pesar
de su calor, la piel de gallina persigui arriba y abajo de sus piernas.
"Whoa," susurr ella, tirando de nuevo de las riendas. La yegua gris moteada resopl una vez, las
inhalaciones de vapor que se escapa de sus fosas nasales grandes y negras. Gir la cabeza dos veces,
agitada por la orden de detenerse. Ginny tir haca atrs de nuevo, esta vez bruscamente, y la yegua
lleg diligentemente a un alto. Ginny puso el freno de mano y desenganch la linterna. Ella acarici
suavemente los msculos gruesos a lo largo de cuello liso negro del caballo cuando paso. "Volver
pronto." Espero. Le dio una suave palmada. "Estate lista para correr."
Las puertas del cementerio chirriaron muy fuerte cuando Ginny empuj contra ellas con una mano. El
metal fro, mojado pic su palma y se limpi en su abrigo, antes de dejar la linterna hacia abajo y usar
su peso corporal para forzar su camino. Recuperando la linterna, ella comenz a recorrer
cuidadosamente el camino que supuso conducira a la choza del sepulturero.
La casa de Milo.

El joven en el bar le haba explicado con gran detalle que la mayora de la gente cree que el antiguo
cementerio esta embrujado y, aunque la ciudad haba contratado a varios hombres como sepultureros
lo largo de los aos, ninguno de ellos haba durado tanto como Milo, cuyos demonios no eran, al
parecer, de la variedad fantasmal. l era bien pagado por su problema, recibiendo $1.50 por cada fosa
que cavaba y pensin libre en la casa pequea, en mal estado que haca las veces de cobertizo de
suministros para el cementerio y la iglesia cercana.
La gripe haba golpeado Troy en el invierno de 1888 a 1889, y esto estaba tratando a la ciudad para un
llamamiento de teln insano este ao. Milo tena un flujo constante de negocios, pero era demasiado
barato para contratar a alguien para ayudarlo cuando estaba ocupado. En cambio, haba tomado a
James.
"Yeow!" Ginny salt de su piel como un conejo se precipit a travs del camino y directamente sobre
sus pies. "Dios." Se cubri la cara con su mano, con el corazn latiendo tan violentamente que
pequeos puntos bailaban delante de sus ojos por unos segundos. Detente, estpida, se dijo. Fue slo
un conejo. Un suspiro tembloroso. Slo un conejo. Concentrate.
Ella no tena un plan verdadero, Ginny admiti para s misma mientras caminaba en silencio por el
camino de tierra desigual. Esperar hasta que Milo se durmiera; colarse en la casa; arrebatar a James; y
correr como el diablo. Era simple, pero a ella le gustaba eso. Su sonrisa se volvi un poco
depredadora.
Lpidas alineadas por el camino que comenz poco a poco a inclinarse hacia arriba, y con un cambio
del viento la niebla despejada y pudo ver la casa enclavada entre dos crujiendo rboles de abedul. Era
un poco ms grande de lo que esperaba y el viento llev el fuerte olor a madera podrida, humo y
rancio lpulo. l trata de hacer su propia cerveza. Y haciendo un psimo trabajo.
218

La casa estaba a oscuras pero poda ver la silueta oscura del humo ya que iba a la deriva desde la
chimenea. Ginny sinti un poco de emocin revuelta dentro de ella. No tendra que esperar. Era el
momento.
Con cuidado uso la manga para limpiar la suciedad de una de las ventanas de la fachada, pero no
sirvi de nada. El cristal estaba tan sucio que la luz de la luna no poda penetrarlo y no pudo atrapar
siquiera un atisbo del interior. No queriendo enfrentarse a sorpresas cuando entrara en la casa como
un perro vicioso o Milo y una calibre doce, lentamente dio vueltas alrededor detrs de la casa para
volver a intentarlo.
A mitad de camino, su cabeza se gir hacia los lados en el dbil sonido de voces incorpreas que
vienen de la niebla. Lade la cabeza al escuchar, oyendo la voz rasposa de Milo y la de otra persona,
un nio. James? Ella articul en silencio. Por favor, que sea l.
Ginny se movi hacia las voces, teniendo cuidado para no tropezar con las lpidas y las races que
sobresalan de forma desigual desde el suelo. Vio una linterna tenuemente brillando en la distancia,
que desapareci y volvi a aparecer cuando el viento arremolinaba la niebla.
Ginny abri la puerta de su propia linterna y apag la flama. Se detuvo muerta en su trayectoria, su
mente acelerada y sus ojos que parpadeaban rpidamente a medida para ajustarse teniendo slo la luz
de luna para guiarse. Se arrastr hacia adelante, teniendo cuidado de mantenerse abajo en la tierra y
fuera de la vista. Poda ver claramente a Milo, con el rostro iluminado por la pequea linterna
colocada junto a l. Pero Ginny todava no poda ver a quin exactamente l estaba hablando.
"Sigue cavando'." Milo hizo una pausa para tomar un trago. "O vamos a estar toda la noche."
Otra palada de tierra fue arrojada fuera del hoyo. "Estoy tratando."
La garganta de Ginny se cerr cuando la voz envolvi su camino alrededor de su corazn. James. Las
lgrimas brotaron abundantemente tan rpido, que no poda pararlas. Por fin.
La cabeza de James de repente emergi de la tumba parcialmente terminada.
Ginny se escondi detrs de un rbol, lo suficientemente cerca para ver sus caras y oler el rico suelo
siendo removido por la pala. El pelo de James estaba ms largo de lo que nunca haba visto y colgaba
en sus ojos. l pareca ms pequeo de lo que recordaba.
Las palabras de Milo se arrastraban. "Esfuerzate ms." Se sent en un extremo de la tumba, una media
botella vaca colgando flojamente en una mano, con los pies colgados en el hoyo cuando James
continu cavando.
Ginny sinti la tierra alrededor de sus pies. La hierba estaba hmeda, pero an frgil, y despus de un
momento de silencio torpe levant una roca del tamao de un gran manzana. Ella dej la linterna
abajo y contuvo el aliento, esperando el momento correcto. Salt cuando oy un fuerte chasquido.
"Vaya, mierda, chico!"

219

James perturbado sali del hoyo, lanzando la pala en el suelo justo fuera de eso. "Lo siento.
Realmente. Lo siento", dijo con voz temblorosa, retrocediendo visiblemente cuando Milo se levant
tambalendose.
"Rompiste la pala!"
James dio un paso hacia atrs y levant los brazos para protegerse.
Ginny sinti una oleada salvaje de ira por el gesto defensivo, sabiendo en su corazn que l haba sido
golpeado por este hombre. Sus nudillos se volvieron blancos mientras agarraba la piedra en su mano
con tanta fuerza que era doloroso, y se imagin silenciar su voz cruel estrellando la roca en la cabeza
de Milo. El sentimiento la asust, pero en lugar de tratar de combatirlo, lo abraz. Lo necesitaba
ahora.
James dio un paso vacilante hacia Milo, que haba tomado la pala en sus manos, examinndola con
movimientos espasmdicos, furiosos. "Fue un accidente, lo juro. T-tal vez pueda a-arreglarlo." Su
tartamudeo aterrado hizo un agujero en el corazn de Ginny y las lgrimas hicieron borrosa su visin.
Milo cogi la pala de la mano de James y la levant como si l fuera a golpear al nio con ella.
Los ojos de Ginny se abrieron, y ella tomo una respiracin profunda para saltar de su escondite. Antes
de que pudiera dar un paso, sin embargo, Milo baj la pala.
Tom un largo trago de la botella todava en su mano, vaciandola y apuntando a James. "Te quedas
aqu. Voy por otra pala." Mir a la linterna, pero decidi no tomarla. l conocia cada pulgada del
cementerio, con luz o no. "Si te envo esto va a tomar demasiado maldito tiempo", murmur, cojeando
hacia la casa.
La pelirroja tena slo un segundo para decidir qu hacer. Se mordi el labio inferior con tanta fuerza
que prob la sangre mientras su corazn exigi que Milo pagara por tener que tocar a James. Pero
para su consternacin, su cabeza le ordenaba esperar. Era una de las cosas ms difciles que jams
haba hecho, y un ligero sudor estall en su cara y cuello mientras se debata con ella misma. Pero al
final, ella permiti que la parte ms razonable de su naturaleza triunfar y dejo pasar a Milo.
La niebla se cerr en torno a l en tan slo unos segundos, pero esper hasta que ya no pudo or
vociferar sus maldiciones y pesados pasos antes de salir de su escondite.
Se humedeci los labios con nerviosismo. "James?" dijo quedamente, esperando que su voz sonaba
ms firme para l que lo hizo a sus propios odos.
El chico se dio la vuelta, y sus ojos en forma de lunas gemelas mientras miraba a su hermana.
Ginny pudo ver que estaba aterrorizado, y ella dej de caminar hacia l, temerosa de que se fuera si
daba otro paso. "James, cario," dijo calmadamente, "soy yo. No tienes que tener miedo. Te he estado
buscando por todas partes."
James sacudi la cabeza violentamente, dispersando sus mechones sucios en sus ojos. "No! Ests
muerta!"
220

"Shhh!" Ginny presion su dedo en sus labios. "l te oir." Ella extendi la mano hacia l. "No estoy
muerta. He venido a llevarte lejos de aqu. Vamos" ella empuj suavemente. "Te lo explicar todo
ms tarde." Rpidamente, comprob por encima de su hombro y trag nerviosamente. La casa no
estaba lejos. Ellos no tena mucho tiempo. "Tenemos que salir antes de que vuelva."
"Eres un f-fan-fantasma."
Se volvi de nuevo a James. "No, soy tu hermana. Y soy muy real. Por-"
l empez a escabullirse, cayendo casi al instante y gritando de terror. "Aljate de m!"
Cristo. Ginny dej caer la roca y se lanz hacia adelante, agarrando su chaqueta sucia con las dos
manos antes de que l desapareciera en la niebla. "Soy yo, James. No soy un fantasma. No te
lastimare!"
"No puedes ser t!"
Ginny estaba prdida. "Soy yo."
l empez a luchar, sus delgados brazos y piernas agitndose en todas direcciones. Cogido la pala
rota y la us como un arma, golpeando la cabeza de metal contra el muslo de Ginny.
Ginny grit de dolor cuando el poderoso golpe la dej caer de rodillas y envando a James a
estrellarse contra el suelo junto con ella. "Aljate de m!" aull, todava tratando de liberarse de su
agarre. l golpe la linterna en la tumba, apagando su llama y envandolos ms profundamente en la
oscuridad horrible. "No puedes llevarme a la tumba. No te dejar!"
Ginny respir rpido, sorprendida por la fuerza de su golpe inesperado, punzante, pero de alguna
manera ella mantuvo el control sobre el cuerpo tembloroso. "James, detente!" ella ladr con autoridad,
haciendo que l se quedara inmvil a medio ataque.
El cementerio se qued en silencio y por un segundo el mundo se detuvo.
Ambos tenan sus respiraciones jadeantes, calientes saliendo de sus bocas abiertas.
James comenz a llorar, seguro de que iba a ser arrastrado hacia abajo en una tumba por un fantasma.
Justo como Milo haba dicho.
Ginny poda ver su pulso golpeando contra su plida garganta, y ella vacilantemente solt su abrigo
con una de sus manos y suavemente, pero con firmeza, ahuc su barbilla y la levant, forzando su
cabeza hacia arriba de modo que l tendra que mirarle a la cara, a sus ojos. Lo que ella vio a travs de
la luz de la luna sombra le hizo tan mal fsicamente como furiosa. "Oh, querido." Su mirada se
suaviz y una dbil sonrisa preocupada cruz su cara. "Lo siento tanto. Todo va a estar bien ahora, lo
prometo."
Su cara era una mirada de contusiones viejos y nuevos. Y sus mejillas estaban hundidas y
cetrina. Como un animal acorralado, sus ojos llenos de miedo iban de un lado a otro mientras l

221

buscaba un medio de escape. Ella estaba segura de que l no haba visto el sol durante das y una
buena comida durante ms tiempo que eso.
"James," susurr ella, el nudo en su garganta haciendo una expresin dolorosa. "Soy yo." Ella esnif y
ardientes lgrimas corran por sus mejillas, diminutas briznas de niebla levantadas de cada rastro
mojado. "Ves?" Con ternura, corri el pulgar por la mejilla temblorosa. "No soy un fantasma." Su
voz se quebr, pero ella sigui adelante. "Soy tu hermana."
Algo hizo clic detrs de los ojos y pudo ver el amanecer de la chispa del reconocimiento all. Ella
abri la boca para decir algo ms cuando oy a Milo acercarse rpidamente.
"Quien esta ah?" el hombre llam a travs de la niebla, su pierna de palo y la pala que estaba usando
como bastn golpeteando fuerte contra el suelo mientras se mova ms y ms cerca.
Ginny se levant, haciendo una mueca cuando se apoy en su muslo y levantando a su hermano con
ella. "Tenemos que irnos, James. Ahora mismo."
Se qued mirando a Ginny, todava no estba convencido de que ella era real. "Pe-pero el orfanato
dijo-"
Ginny dej escapar un suspiro de frustracin. "Mintieron. Todo esto ha sido una mentira. Vamos,"
ella empez a tirar con fuerza sobre su manga. "Tenemos que irnos ahora!" Las palabras
infaliblemente le recordaban a Lewis y el tren de Talking Rock. Ella se determin que esto ira mejor
y estaba a punto de simplemente recogerlo y llevrselo cuando Milo apareci fuera de la niebla, no
cinco pies delante de ella, colocado James entre ellos.
El hombre mir a Ginny por un momento, tratando de recordar donde la haba visto antes. Haba algo
diferente en ella ahora en ropa de hombre. "Eres esa perra de Smokey," finalmente acus, su cara
torcida cuando su memoria difusa se enfoc.
James se molest con las palabras de odio de Milo. Incluso si Ginny era un fantasma, nadie deba
hablarle a su hermana de esa manera. "Ella no es as, bast-" Sus palabras fueron cortadas cuando
Ginny envolvi su brazo alrededor de l y lo empuj detrs de ella mientras daba un paso hacia
delante, ponindose entre James y Milo.
"Hablamos esta tarde, Sr. Porter," ella dijo de manera uniforme, con la esperanza de impedir lo
inevitable hasta que pudiera conseguir a James fuera de all. Una confrontacin directa no era lo que
haba querido, pero ahora que no tena otra opcin, una extraa sensacin de resolucin la inund,
dejandole mas confianza de la que haba sentido la primera vez que entr en el cementerio. Ella poda
hacer esto. Tena que hacer esto. "Le dije que estaba aqu por mi hermano." Su voz se profundiz y
adquiri un tono amenazante que James nunca haba odo antes. "Lo dije en serio."
Inexplicablemente, Milo ri una risa espantosa, spera y baja. "Puedo ver eso, muchacha." l levant
la pala en sus manos un poco, asegurndose de que ella la viera." Pero eso no va a pasar. l es mo,
comprado y pagado."
Inquebrantablemente, sus ojos se encontraron y se sostuvieron.

222

"James," dijo Ginny despus de un puado de segundos cargados, "sal por las puertas delanteras. Hay
una calesa esperando por nosotros. Metete en la calesa y si no estoy all en un minuto, condcela
haca la ciudad. Te encontrar."
l agarr su abrigo mientras su voz se convirti en pnico. "Ginny?"
"No te muevas, chico!" Milo con voz ronca, sealandolo con un dedo enojado en lo poco que James
no se ocultaba detrs de Ginny. "Ella no es tu jefe."
Ginny alcanz alrededor y dio unas palmaditas en la mano de James, entonces suavemente curiose
los dedos fros de su abrigo de lana. "Ve ahora. Estar ah." Era una mentira, y ambos lo saban. Ella
iba a asegurarse que Milo no pudiera seguirlo fuera del cementerio. Haba slo una manera de hacer
eso.
El chico dio un paso vacilante lejos de su hermana, detenindose cuando vio la mirada indescriptible
en la cara de Milo. A James le pareca un demonio, rodeado por la niebla espesa y baado por la luna.
"Un paso ms, muchacho, y no sers capaz de moverte durante un mes cuando acabe contigo," Milo
advirti oscuramente, con los ojos brillantes de rabia.
Despacio, James gir su cabeza. l no saba qu hacer y miraba a Ginny en cuestin.
Ella le dio una sonrisa acuosa y una breve inclinacin de cabeza. "Todo ir bien, James. Va a ser de
esa manera." Y esta vez no voy a estropearlo."Ve".
Se desat el infierno.
Cuando James dio un paso gigante para huir, Milo rugi y se lanz hacia el chico. Ginny se lanz
hacia delante para interceptarlo y en el mismo momento, otra figura sali de las sombras,
sorprendiendolos a todos.
James grit, con los pies pegados al suelo mientras observaba con horror confuso.
Milo se estrell contra Ginny. Cuando ella se movi, el cuerpo de l simplemente sigui cayendo,
hasta que cay inerte en el suelo. Cuando l cay lejos, Ginny pudo ver una muy agotada, despeinada
Lindsay de pie detrs de l, la roca que Ginny haba dejado caer anteriormente agarrada con fuerza en
su mano y el goteo de la sangre carmes.
Ginny parpade un par de veces y su boca se abri. "Lindsay?" Sin pensarlo, salt sobre el cuerpo
cado de Milo y se propuls en los brazos que esperaban de su mejor amiga.
Lindsay presion su cara contra la mejilla fra de Ginny y cerr los ojos, meciendola lentamente. "Soy
yo", susurr, con avidez bebiendo de su cercana con una sensacin de alivio y satisfaccin tan
profunda que la sinti todo el trayecto hasta los pies." No piensas que te desharas de m tan
fcilmente, verdad?" Ella cerr los ojos y apret su agarre en Ginny, que estaba progresando
rpidamente por llorar a sollozos. "Y dices que me meto en problemas?" brome dbilmente. Ella
presion sus labios a la oreja de Ginny, primero suavemente besandola, entonces pidiendo en voz tan

223

baja que apenas oy Ginny."Por favor, no llores. No me gusta cuando lloras," A pesar de que sus
propios ojos brillaban por las lgrimas contenidas.
Ginny se ech hacia atrs para mirar a Lindsay, pero no solt su abrigo, sin atreverse a dejarla
ir. "Saba que nos ibas a encontrar." Ella la mir de arriba a abajo, asegurandose la presencia de
Lindsay. "Pero todava no puedo creer que ests aqu." Ella coloc la palma de su mano en la mejilla
de Lindsay. Cuando la mujer ms oscura se inclin en el toque con un sentimiento de anhelo y la
felicidad escrita por toda la cara, la boca de Ginny estall en una sonrisa genuina, aunque cansada.
Milo comenz a moverse y James cogi la pala a sus pies. l estudi la cara del hombre por un largo
segundo, sus manos contra el esfuerzo de flexionar contra la manija de madera. Con esfuerzo, levant
la pala por encima de su cabeza, la intencin de aplastar el crneo sin valor de Milo. Cerr los ojos y
se balance con todas sus fuerzas.
Slo para que la herramienta se detuviera a media oscilacin por la mano de hierro de Lindsay. "No"
Ella se lami los labios mientras rpidamente quit la pala de las manos de James. Ella
deliberadamente no vea a Ginny. "Lo har."
l no saba quien era esta mujer en pantalones, pero un vistazo al conjunto determinado de la
mandbula y la fiereza en sus ojos, y l saba que ella dijo lo que quera decir. l se ech hacia atrs,
listo para dejarla acabar con Milo, pero todava demasiado dbil de corazn para verlo.
Los ojos de Ginny dieron la vuelta. "Lindsay?"
Lindsay levant la pala alto en el cielo de la noche, agitandola mientras retorca la herramienta en sus
manos, convirtindose la cabeza afilada de la pala en un hacha con su intencin. La cuchilla cant a
travs del aire cuando ella la puso de nuevo en movimiento hacia abajo.
"Lindsay, no!" Ginny alarg la mano, tratando de detenerla, pero ya era demasiado tarde.
El sonido del golpe reson en la noche, causando que tanto Ginny y James saltaran. "Lindsay
uhhh." Ginny casi se desmaya de alivio cuando se dio cuenta de que Lindsay no haba cortado la
cabeza del hombre limpiamente, aunque una gran parte de ella no estaba segura de que podra haberla
culpado si lo hubiera hecho.
Milo se quej al igual que Lindsay comenz a palancar para extraer la hoja de la pala profundamente
incrustada en su pierna de palo.
Justo cuando l se despert, Ginny lanz su cuerpo a travs de l para inmovilizarlo. "De
nuevo!" solt, y Lindsay oscil, esta vez cortando la pierna vinculada a la rodilla.
Desorientado, Milo comenz a golpear y gritar, y James literalmente arrastrado por Ginny fuera de l
antes de que pudiera averiguar lo que haban hecho.
Lindsay distraj al hombre alto lanzando la pala con fuerza contra su pecho.
"Uff." El viento fue forzado de sus pulmones y l jade entrecortadamente.

224

Ella se dej caer al suelo y utiliz sus pies para darle un fuerte empujn que lo hizo rodar
directamente a la tumba a medio cavar, su cuerpo aterrizando con un golpe sordo. "No es agradable
golpear a mujeres y nios pequeos," Lindsay entre dientes mientras se levantaba.
El estmago de Ginny se apret y ella habl por encima de un enfurecido Milo, maldiciendo medio
coherente, "No vas a-" Mir a la tumba, y luego a la pala en la mano de Lindsay.
Lindsay tir la pala a un lado y sacudi la cabeza. "Puedo ser una perra, pero no estoy loca."
Su compaera le dio una mirada severa. "No lo eres y lo sabes, Lindsay Killian."
Los ojos de Ginny lo decan todo, y Lindsay le regreso una sonrisa, esperando de ellas lo hicieran
bien.
Ginny sacudi la cabeza con asombro. "Cmo?"
Lindsay levant la mano. "Te lo dir una vez que salgamos de aqu."
Ginny asinti. Haba tiempo para explicaciones y una reunin ms privada ms tarde. En este
momento necesitaba ocuparse de un muy asustado pequeo nio. Ella estir la mano para James y l
se apart de su toque. Ella parpade. "Qu? cario, qu te pasa? Milo es ruidoso," ella seal
vagamente la tumba que contiene al hombre maldiciendo", pero l no puede venir detrs de nosotros
ahora. Solamente yo. Y-"
La cara de James era una mezcla de ira, dolor y miedo. "Voy a las puertas." Y con otra palabra
desapareci en la niebla.
Lindsay tom la mano de Ginny y la apret. Ellas se miraron, luego se volvieron y corrieron tras l,
ninguna dispuesta a dejar ir su agarre sobre la otra.
"Lindsay," Ginny jade mientras trotaban hacia lo que esperaban era el camino de tierra que conduca
a la puertas. Lindsay a punto de tropezar y Ginny tir de ella hacia atrs en posicin vertical con las
manos enlazadas.
"Gracias. Qu?"
"Ni siquiera pienses en salir de mi vista por un buen rato."
Lindsay sonri. "Te amo, tambin."

Captulo 14
El regreso en la calesa fue en su mayora tranquilo, con James sentado junto a Lindsay en lugar de
Ginny y negandose a reconocer siquiera la presencia de su hermana. La linterna haba sido olvidada
en el cementerio, as que el viaje a travs de la niebla era lento, arrastrando el doloroso silencio.

225

Este no fue el reencuentro que Ginny haba anhelado. Pero yo lo encontr , se dijo mientras guiaba el
vagn por el camino largo y sinuoso que conduca a Edith y la casa Preblica de Trudy. Y l estaba
vivo y bien. Ella ech una mirada de reojo a la plida cara de su hermano. Dej escapar un suspiro
sentido. Por lo menos en su mayora.
Lindsay envolvi su mano alrededor de Ginny, sintiendo las riendas enredarse con sus dedos. Se
inclin hacia un lado y golpe los hombros con la mujer ms joven. "Va a estar bien," ella susurr.
Ginny asinti, pero Lindsay poda ver que su corazn no estaba en ello. Un cambio de tema estaba en
orden. "As que," comenz ella, "a dnde vamos?" ella recibi un suave apretn en su mano como
agradecimiento.
"Vamos a la casa de Edith Pigg."
Lindsay resopl, dibujando una explosin sorprendida de risa de Ginny.
"Dios, Lindsay, es la misma reaccin que Lewis tena." Su mirada se volvi afectuosa. "Debera haber
sabido que haras lo mismo."
La cabeza de James se dispar ante la mencin del nombre de su hermano. l lami sus labios,
tratando de parecer casual, pero fallando miserablemente. "Lewis esta aqu?"
Ginny contuvo una sonrisa, al menos eso lo haba hecho bien. "Seguro que si. Lo encontramos y lo
trajimos con nosotras." Se detuvo por un momento, recopilando sus pensamientos. "Hemos estado
buscandolos por semanas. Por todos ustedes."
Nosotros? James se mora por preguntar, pero se mordi la lengua. l no le dara la satisfaccin de
hablar con ella. No despus de que ella los haba dejado y les permiti ser enviados lejos y separados.
Ginny esper pacientemente, viendo la pregunta en sus labios. l nunca la expres y ella sinti que su
creciente irritacin junto con el dolor que retorca las tripas en nudos. Si haba aprendido una cosa del
incendio que casi destruy a su familia era que el tiempo es fugaz y en ocasiones no haba segundas
opotunidades. Nunca ms volvera a permitir que las cosas fueran sin decir a la gente que amaba.
"Whoa." Ella tir del caballo para que se detuviera y pudiera concentrarse en su hermano. Lindsay se
ech hacia atrs un poco para que Ginny fcilmente pudiera mirar a travs de ella.
James se retorci bajo la mirada seria de Ginny, pero no se atrevo a mirar hacia otro lado.
"S que ests enojado conmigo, James," empez en voz baja. "Y s que no entiendes lo que pas o
donde fui despus del incendio. Te lo explicare todo. Pero por ahora lo que tienes que saber es que no
te deje a propsito." Ella trag convulsivamente. "Yo no hara eso."
Las lgrimas llenaron sus ojos, pero l se neg obstinadamente a dejarlas caer.
Lindsay observ la batalla de dos voluntades fuertes, sabiendo quien ganara con el tiempo, pero
igualmente segura de que esa victoria no iba a pasar esta noche. Ella saba lo que James senta
demasiado bien. Ningunas palabras dulces, sin importar cun sinceras o incluso ciertas, arreglaran
eso.
226

Ginny sigui adelante. "Estoy haciendo mi mejor esfuerzo para estar juntos de nuevo, James." Un
peso pesado se instal en su pecho. Ella poda ver que o bien no la crea o no se preocup. No poda
decir cul. "Te amo y siento todo esto que sucedi," dijo tranquilamente, volvindose hacia el gran
caballo y dando a las riendas un golpe seco firme.
El vagn se sacudi hacia delante, y los pensamientos de Ginny giraron hacia adentro. Tiempo, es lo
que todos necesitaban, ella decidi. Tiempo para sanar. Tiempo para perdonar. Y tiempo de mirar
hacia adelante y afrontar el futuro con ms anticipacin que el miedo.
James apenas se mantena conteniendose. Las emociones dentro de l se agitaban violentamente, y no
saba si gritar o correr y ocultarse. Estaba furioso, y el dolor se haba apilado sobre la herida hasta que
no crea poder doler ms. Despus de varios minutos, finalmente reuni una evasiva, "Oh."
Incluso en la penumbra Ginny poda ver los pliegues sucios sobre su frente aliviarse y escuch el
crujido del asiento mientras l se relajaba un poco contra ello, inconscientemente respondiendo a las
palabras de consuelo de su hermana mayor. Era una pequea victoria y ella con avidez la agarr con
ambas manos.
El silencio entre ellos se espes de nuevo, pero fue menos tenso que antes. De repente, Lindsay
golpe a James en el brazo y le tendi la mano. "Soy amiga de Ginny, Habichuela. Encantado de
conocerte."
Ginny ensanch los ojos. No los haba presentado? Mierda. "Lo siento", murmur con timidez.
El chico parpade un par de veces, sorprendido por la voz de Lindsay; la desconocida no haba hecho
ms que susurrar a Ginny una o dos veces desde que haban salido del cementerio. l a regaadientes
extendi la mano y sacudi la de ella mucho ms grande. James la observ con curiosidad,
preguntndose quin era y por qu Ginny pareca estar pegado a ella como pegamento, y sobre todo
por qu estaba all en absoluto. Por ltimo, hizo una cara, decidiendo que el apodo de verduras era
estpido. "Ella", seal con el pulgar a su hermana, "no te llama Habichuela, quiero decir. Ella te
llama Lindsay. La o."
Lindsay se encogi de hombros. "Lo s. Pero eso no significa que tu lo tengas que hacer. De hecho,
slo dos personas especiales en todo el mundo me llaman Lindsay."
Personas especiales? "Cmo te llama Lewis?" pregunt con escepticismo.
"Lindsay, por supuesto. Pero somos buenos amigos." Ella sonri interiormente ante el ceo inmediato
de James. "Por supuesto, podras ser un buen amigo, tambin si quieres." Mantuvo su voz ligera y sus
ojos fijos hacia adelante. La niebla empezaba a escasear y le pareci ver la silueta de una casa grande
por delante.
James se mordi el labio inferior, no le gustaba la idea de que Lewis era una persona "especial" y l
no lo era. Y esta mujer haba dado una paliza a Milo y haba cortado su pierna, que era, en opinin de
James, mejor que su cumpleaos y la Navidad todo en uno. "Yo um bueno, supongo que podra
llamarte Lindsay, tambin. Digo, si eso lo hace Lewis."

227

Lindsay baj la mirada y le dio una sonrisa brillante, encantadora al pequeo nio ante los ojos de
Ginny. Ella entendi completamente cmo l se senta y slo apenas pudo reprimir el impulso de
parar la calesa y darle a Lindsay un gran y descuidado beso.
"Estupendo!" Lindsay apret la rodilla de James. "No puedes tener demasiados amigos."
Se quedaron en silencio por un momento mientras Ginny tir de la calesa a la parte trasera de la casa
y en la puerta abierta del establo. Una linterna montada en la puerta haba sido iluminada, a la espera
de su regreso. "As que Ginny es tu amiga especial, tambin, cierto?" l pregunt mientras se baj de
un salto de su asiento.
Lindsay parpade inocentemente a Ginny, que pareca como si se hubiera tragado la lengua. Ella solt
la mano de la pelirroja y le dio unas palmaditas en la espalda mientras Ginny se ahogaba, sacudiendo
la calesa entera. "James," Lindsay se ri, haciendo caso omiso de la punzada que le causaba dolor de
garganta. "Eso es exactamente lo que ella es."
*~*~*~*~*
Lewis haba estado esperando por ellos en el saln, y cada poco de calor y la alegra que su reunin
con Ginny haba carecido fue compensado por la bienvenida que recibi de Lewis. Los dos chicos se
abrazaron y rieron y puetazos entre s sin descanso, pero con cuidado, cuando los abrazos crecieron
demasiado embarazoso.
Edith y Trudy haban dejado calentado agua para un bao, el razonamiento de que cualquier chico que
haba estado viviendo con Milo Porter necesitara uno antes de ir a la cama. Despus de un largo
bao, James estaba demasiado cansado para luchar con Ginny cuando ella le sec y lo llev a la cama.
Ginny finalmente vio un tramo de genuina sonrisa en el rostro de James y un poco de su corazn se
puso a gusto por la vista. Ella meti a ambos chicos en la cama en uno de los dormitorios de repuesto
proporcionados por sus anfitrionas y les dio a cada uno un beso en la mejilla antes de decir buenas
noches. Estaba encantada cuando James permiti el gesto de afecto y no se perdi el guio sooliento
de Lewis. Ella tena un co-conspirador en ese chico y estaba segura de que l trabajara sobre su
hermano triste. Ginny sonri cuando escuch que James susurro a Lewis sobre su nuevo pelo corto y
su extraa ropa. Levant la lmpara de la cmoda y la utiliz para guiarla por el largo pasillo oscuro.
Poda ver el contorno de perfil desgarbado de Lindsay en las sombras, apoyndose contra la pared al
final del pasillo. Ginny sonri inconscientemente a la vista. "No vas a creer lo mucho que te he
extraado", dijo cuando se puso a la par con la otra mujer.
"Claro que lo hara," Lindsay susurr, sus labios curvndose en una sonrisa en respuesta.
Ginny levant la mano y traz el rostro de Lindsay. Crculos oscuros rodeaban los ojos cansados y se
imagin que en este punto no se vea mucho mejor ella misma. Sus dedos bajaron por la piel sedosa
de la mejilla de Lindsay, parando en la barbilla cuando trazaron sobre algo spero. Pensando que era
una mancha de barro, mientras trataba de limpiarlo con el pulgar.
Lindsay respir a travs de los dientes apretados. Jon Bergquist haba dado puntadas diminutas y la
piel todava estaba sensible.
228

"Oh, Dios. Lo siento. No tena intencin de lastimarte-" Ginny levant la lmpara ms, encontrando
un pequeo, pero profundo corte en la forma de una pequea C' en la barbilla de Lindsay. Sus ojos
buscaron los de Lindsay desesperadamente. "Qu te pas? Ests bien? De verdad?"
La mirada de Lindsay se suaviz y enrosc su mano en el pelo rojo y espeso y suavemente tir de la
cabeza de Ginny hacia delante, rozando su boca contra clidos, tentadores labios. "Ahora lo estoy,"
respir ella, presionando su frente a la de Ginny.
"Yo tambin. Cuando vas a decirme? Qu?" Ginny frunci el ceo y se apart, sustituyendo su frente
por su mano "Tienes fiebre", acus con voz mezclada con preocupacin "Me tema esto." Y te amo
hasta la muerte y no puedo soportar la idea de que estes enferma.
"Creo que estoy cogiendo un resfriado."
Ginny dej escapar un aliento infeliz. "Probablemente," ella dijo, las palabras que sonaban muy
bruscas cuando ella estaba preocupada. Tom la mano fra de Lindsay y enrosc sus dedos juntos,
guiando a la otra mujer hacia la habitacin que haba reservado para ella. "Vamos a llevarte a la cama
entonces."
Lindsay sonri. "No debera lavarme primero, tambin?"
Ginny se detuvo y se volvi hacia ella. Olfate el aire, la nariz arrugada en la reaccin pura. "No
quera decir nada. Pero ahora que lo mencionas."
"Apesto como una mierda", dijo Lindsay rotundamente.
"Hueles como un caballo sudoroso," Ginny corrigi con una sonrisa. "Y por mi vida no puedo
entender por qu."
"Monte todo el camino desde Talking Rock a Atlanta. Gane cada pedazo de este hedor atroz."
"Qu?", La mandbula de Ginny cay. "Pero eso es al menos cincuenta millas!" Ellas comenzaron a
andar. "Y tienes miedo de los caballos."
"Ests diciendo a m esto?" Lindsay las dirigi a bajar las escaleras hacia el cuarto de lavado que
contena una gran tina. No tena ningn deseo de luchar con una palangana de porcelana diminuta y
un trapo, incluso si eso significa transportar su culo arriba y debajo de las escaleras una vez ms. Ella
estaba tan rgida de montar, y luego el viaje manaco a Troy en tren, que ella anhelaba un bao de la
peor manera.
En la parte inferior de la escalera sus pasos vacilaron un poco.
"Lindsay!" Ginny la agarr y la sostuvo mientras ella consigui equilibrarse. "Hey cuidado."
"Uh oh." Una ola de agotamiento cay sobre ella y le tom mucho ms esfuerzo de lo que debera
para mantener el equilibrio. "Creo que estoy perdiendo fuerzas", murmur, frotndose los ojos
ardientes.

229

"Cario, cundo fue la ltima vez que comiste o dormiste?" Un latido. "Y no mientas."
Lindsay suspir y abri los ojos. "Com en la maana el ltimo. Pero lo lanc."
"Oh, Lindsay."
"La ltima vez que dorm estaba contigo en el establo." Ginny abri la boca, pero Lindsay la
interrumpi. "Tena que encontrarte. Ten piedad de m, de acuerdo? Estaba un poco ocupada para
llegar aqu." Los ojos de Lindsay pidieron a su compaera que entendiera y, de mala gana, Ginny lo
hizo.
Ginny neg con la cabeza y enroll su brazo alrededor de Lindsay, impulsndola hacia el cuarto de
lavado de nuevo. Este iba a ser el bao ms rpido en la historia del hombre. Esperaba que a Edith y
Trudy no les importara, pero iba a asaltar la nevera tambin. Momentos desesperados pedian medidas
desesperadas. Ella solo esperaba que algn da pudiera pagar su bondad.
Drenaron la tina y Ginny la llen de varios cubos ms de agua caliente que tuvieron demasiado
tiempo para calentarse. Conociendo cuanto Lindsay lo disfrutaba, Ginny enjabon sus manos con una
gran barra de jabn blanco y lav el cabello de Lindsay mientras que su amiga se ech hacia atrs y
ronrone como un felino. Ellas hablaron todo el tiempo, negociando besos e historias hasta que
Lindsay le haba explicado que fue Cara de Rata que le haba impedido tomar el tren. Y Ginny le
haba dicho del telegrama de Christian que haban allanado el camino para ellas.
"Pero todava hay una cosa que no entiendo." Lindsay comenz a temblar y Ginny se maldijo por no
acordarse de traer algo para que ella se cambiara. Sus camisones todava estaban arriba, en su nolsa.
Ella cogi otra toalla de lino, comprometindose a hacer una carga de ropa por Edith y Trudy en la
maana. Sus cejas juntas cuando Lindsay se envolvi alrededor de si misma, sus costillas eran ms
prominentes que cuando se haban encontrado, y se dio cuenta con un sobresalto que su peticin de
que Lindsay no robara literalmente causando que pasara hambre.
"Tan pronto como salt del tren de carga en Troy, fui al mejor lugar en cualquier ciudad para obtener
informacin sobre cualquier asunto."
"Umm irrumpiste en un crculo de costura chismosa?" Ginny echo la ropa de Lindsay en el fregadero
para lavarse en la maana y recuper la lmpara de petrleo de una mesa cercana.
Rpidamente, salieron del cuarto de lavado y hacia las escaleras, los pies desnudos de Lindsay se
enfraron rpidamente en los pisos fros, de madera.
La risa baja del pasajero ferroviario hizo sonreir a Ginny. "Nunca pens en esto. Probablemente estes
en lo cierto, pero no sabra dnde encontrar uno de todos modos. Me dirig hacia el bar."
La boca de Ginny form una pequea O'. Se habra palmeado a s misma en la frente, pero estaba
demasiado ocupada sosteniendo el lampara en una mano y la mano de Lindsay en la otra. "Uno cerca
del depsito, fuiste?"
Lindsay asinti. Tomando una respiracin profunda se oblig a subir los escalones, a pesar de que fue
tentada a enroscarse en el piso justo donde estaba. "Smokey".
230

"Supongo que te enteraste de lo sucedido esta tarde entonces."


"Parece que una chica Yankee y un sepulturero llamado Milo tuvieron una discusin sobre el
muchacho que Milo haba recibido de un tren hurfano recientemente. Conocindote, pens que si yo
no salia rpido hacia el cementerio, probablemente me perdera cualquier inimaginable problema que
estaras teniendo." No pudo contener su risa presumida. Era hora de que el zapato estuviera en el otro
pie.
Ginny rodo los ojos y seal la primera puerta en la parte superior de la escalera, y ella y Lindsay
fueron directamente a la cama, sin molestarse en parar en cualquier otro lugar. "Conseguiste toda esa
informacin slo preguntando? Era como hablarle a la pared para m."
Lindsay se desliz bajo el suave edredn y las sbanas limpias, sin molestarse en desvestirse. Sus ojos
inmediatamente se cerraron mientras su cabeza se hundi en una almohada gruesa, rellena. "Oh, Dios,
esto es maravilloso. Y no deberias dudar de m, tengo una manera con la gente, ya sabes." Ella tosi
dbilmente.
"Uh uh." Ginny se despoj de su ropa y mir con nostalgia a la cama blanda que contena a Lindsay.
Ella se mordi el labio inferior, entonces fue hasta la puerta de la habitacin y ech el cerrojo.
"Qu ests- Yeow!" Lindsay chill y sus ojos se abrieron ampliamente cuando dos pies fros y un
cuerpo muy desnudo, clido se puso bajo las sbanas y se presion contra ella.
"Shh," susurr Ginny, acurrucndose ms cerca como la piel permita. "Despertaras a Edith y Trudy."
"Y les dar un ataque al corazn si nos encuentran desnudas en la cama juntas." Pero Lindsay cerr
sus ojos en la sensacin de satisfaccin clida que le daba el estar tan cerca de Ginny. Haba, se
admiti, nada en el mundo como esto. "Eres tan suave", susurr con aire ausente, su tren de
pensamiento original descarrilado.
"Mmm." Ginny sonri y coloc un beso delicado en la clavcula de Lindsay. "As eres t." Ella apoy
la cabeza en el hombro de Lindsay y ech la pierna por encima de las caderas delgadas,
inmovilizndola con eficacia a la cama. "As que engatusaste la informacin de alguien en el bar?"
"No exactamente," Lindsay murmur medio dormida.
Ginny bostez, los viajes y la preocupacin por sus hermanos y Jane estaban poniendose al da con
ella como una venganza. "Qu significa eso?"
"No tena dinero para sobornar al camarero, y el gran club que l mantena por la caja registradora me
desanimo de intentar golpearlo fuera." Pas los dedos por el cabello de Ginny, deleitndose en su
textura suave. "As que compr la informacin de la nica manera que pude."
Lindsay pareca tan contenta con lo que haba hecho que el estmago de Ginny cay. Oh, mi Dios. Se
empuj a s misma y se qued mirando a Lindsay. "Quieres decir-?"
"Est bien." Lindsay asinti con tristeza, abrumada.

231

El corazn de Ginny comenz a latir con fuerza.


La voz rasposa de Lindsay estaba llena de disgusto, y no se atrevi a abrir los ojos para ver la
reaccin de Ginny. "Hay algn camarero estpido, bastardo caminando alrededor de Troy, Alabama
con la manta azul marino de Lewis."
*~*~*~*~*
Una semana despus.
Lindsay haba tenido razn. Para el da despus de su llegada a Troy no haba podido ocultar que
haba cogido un terrible resfriado. Mucho para su molestia, y la insistencia de Ginny, no habra
ningn viaje hasta que estuviera bien.
Pero Lindsay estaba mejorando ms rpido de lo que Ginny haba anticipado y, salvo por una recada,
estaran en direccin al oeste sobre el tren del medioda del da siguiente.
Por una vez, la buena fortuna les haba sonredo; Edith y Trudy haban sido ms atentas de lo que
podran haber esperado. Las dos hermanas haban ofrecido el uso de su casa durante el tiempo que
ellas necesitaran. Lindsay y Ginny y los chicos fueron adorados como si largo tiempo perdido,
visitando nietos.
Las mujeres estaban sentadas en la sala hablando, y los chicos acababan de terminar su diario, muy
odiado, bao obligatorio y fueron ambos metidos en la cama. Eran slo las siete, pero el sol se haba
puesto.
"Ahora, Ginny," Edith reprendi suavemente, "tan slo mirala. Lleve a la pobre a la cama."
Las mejillas de Ginny comenzaron a calentarse.
Ajena a la insinuacin, Edith sigui adelante. "Ella est desgastada hasta el hueso." La mujer de pelo
blanco sealando a Lindsay, cuya cabeza estaba balancenadose mientras luchaba por mantenerse
despierta. Una pequea cuerda de baba colgaba de la comisura de su boca y sus ojos estaban abiertos
solo un poco.
El rubor de Ginny se profundiz y ella contuvo el impulso de abanicar sus mejillas encendidas. No
haban dormido mucho la noche anterior. Lindsay haba estado sintiendose mucho mejor, y por
primera vez sus exploraciones fsicas suaves haban progresado a un nivel mucho ms all de lo que
cualquiera de ellas tena, un poco con aire de culpabilidad, admiti haber experimentado sola. Los
sentimientos compartidos, toques profundos y sabores exticos en los que se haban deleitado. Oh,
mi. El vientre de Ginny se torci gratamente simplemente recordando. Desafortunadamente, su nueva
amante estaba pagando el precio por su larga noche de descubrimiento sensual.
Ella sacudi la cabeza. "Creo que es hora de dormir."
La cabeza de Lindsay se dispar y con entusiasmo, murmur, "Hora de dormir?" Mir a Ginny
esperanzadamente.

232

"Hora de dormir," Ginny corrigi con una ceja ligeramente elevada y el toque de una sonrisa.
"Oh." Lindsay frunci el ceo.
"Bueno, buenas noches chicas," Trudy les dijo, empujndose a levantarse.
"Que duermas bien," Edith aadi mientras segua a su hermana fuera de la habitacin.
"Buenas noches," Lindsay y Ginny dijeron al unsono.
Ginny se levanto primero y extendi la mano hacia Lindsay. El sof era tan suave que tiende a tragar
a sus ocupantes, y ella gimi cuando Ginny le ayud a levantarse.
"Fue un buen da hoy, no te parece?" Ginny pregunt distradamente mientras se dirigan a las
escaleras, sus manos todava entrelazadas.
"Supongo."
"A los chicos realmente le gustas."
"Uh huh." Lindsay bostez cuando comenzaron a subir la alta escalera. "Me gustan, tambin."
"Lewis me pregunt si te vas a quedar con nosotros bueno, t sabes permanentemente." Las palabras
cayeron en un apuro nervioso. "Uff!" Ginny aull cuando su brazo estaba casi arrancado de su
base. Ella haba seguido andando, esperando la reaccin de Lindsay, sin saber que los pies de Lindsay
se haban congelado a medio paso. "Ests tratando de matarme?"
Lindsay trag tan fuerte que Ginny la oy. "Qu le has dicho?" La expresin que Lindsay llevaba no
era lo que esperaba Ginny, e hizo que se le encoga el corazn.
Ginny frunci el ceo mientras levantaba su mano y tomaba la mejilla de Lindsay, sintiendo que su
delgada amiga se apoyaba pesadamente en el toque. Ella no haba pretendido preocuparla. "En
realidad, ment hasta mis pantalones."
Los ojos de Lindsay se abrieron. "Lo-lo hiciste?"
"Uh huh", dijo solemnemente. "Le dije a Lewis que el tiempo que estuvieras con nosotros dependa de
ti." Los ojos azules brillaron. "Pero las dos sabemos que no tengo intencin de dejarte ir. As que
parece que estas pegada conmigo hasta que puedas escapar de mis garras y maneras astutas, Racimo
de Brcoli." Ella mene las cejas, complacida de ver una sonrisa relajada transformar el rostro de
Lindsay. "Cuidado con lo que deseas. Podras conseguirlo."
El corazn de Lindsay volvi a latir, y por un segundo ella estaba realmente sin palabras.
"Lindsay?" Ginny dijo con preocupacin. "Oye, es una respuesta con la que puedes vivir?" Ella busc
el rostro de la otra mujer, esperando que Lindsay comprendiera la profunda emocin detrs de las
palabras pronunciadas alegremente.

233

Lindsay asinti. "S", grazn suavemente. "Y resulta que me gustan tus garras." Esta vez fue Lindsay
quien sonri. "Y me encanta tus formas astutas."
Una burbuja de risa avergonzada explot de Ginny. "Oh, Seor."
Estaban tan cerca a la misma altura que pareca extrao estar mirando a Ginny, que estaba de pie dos
pasos atrs de ella. Se inclin hacia adelante y apoy la cabeza contra el pecho de Ginny cuando dos
brazos de forma natural la rodearon. Suspir contra el material del vestido gris suave, sintiendo a la
pelirroja besar la parte superior de su cabeza.
Se quedaron as durante mucho tiempo hasta que finalmente Ginny pregunt a Lindsay si estaba
segura de que estaba en suficiente buena forma para viajar al da siguiente.
"Estare bien. Haba descansado ms la semana pasada que en toda mi vida. Creo que he ganado diez
libras."
"Mmm ya somos dos."
"Lo necesitbamos".
Ginny asinti y bes la cabeza de Lindsay de nuevo. "Supongo que si".
Terminaron de subir las escaleras y llegaron hasta el final en su habitacin con Ginny permaneciendo
en silencio, sumida en sus pensamientos.
"La encontrars, Ginny," Lindsay asegur suavemente mientras cerraba y bloqueaba la puerta de la
habitacin. La lampara junto a la cama no estaba iluminada y la dejo de esa manera, no teniendo que
ver para despojarse de su ropa y fatigosamente tirando de su clida camisa de dormir. Escuch el
suave suspiro de Ginny y el roce de la ropa junto a ella cuando los zapatos y el vestido fueron
quitados.
"Y si no la encuentr?"
Se metieron en la cama y subieron la sbana, manta y colcha que Edith haba aadido a su cama esta
tarde. Iba a bajar cerca de la congelacin esta noche y la anciana no estaba tomando ningn riesgo con
la salud precaria de Lindsay.
Lindsay rod sobre su lado y apoy la cabeza en su mano, admirando la suave pendiente de la nariz
de Ginny y los planos blandos de la cara en forma de corazn. "Dijiste lo mismo acerca de tus dos
hermanos, y ellos estn al final del pasillo, sanos y salvos. Quizs no se trata de suerte. Quizs se trata
de trabajo duro y no darse por vencido."
Ginny reflej la postura de Lindsay, besando los dedos que se movieron para trazar con delicadeza
sus labios. "Tal vez." Dio la vuelta de esto en su mente un poco antes de sonrer con tristeza. "Las dos
sabemos que a veces el trabajo duro no es suficiente. Yo trabajaba de sol a sol hasta que mis dedos
sangraban, desplumando pollos en el Lower East Side por la mitad del salario de un hombre de pie
junto a m. E incluso con mi salario y Alice y Mama y Arthur, nosotros apenas lo lograbamos en un

234

barrio pobre. Si el trabajo duro fuera suficiente para lograr el xito, entonces habramos sido
millonarios."
Lindsay no tena una respuesta a eso. "Qu te hace pensar que tendrs peor suerte con Jane de la que
tuviste con los chicos entonces? No hay razn para que tu racha no pueda sostenerse."
"Uh huh. Las rachas nunca sostienen. Es por eso que se llaman rachas. S lo afortunada que soy de
haber encontrado a los chicos en absoluto, mucho menos que estn aqu conmigo ahora. Sigo
diciendome que eso debera ser suficiente." Ella trag con dificultad. "Que voy a tener que ser fuerte
por ellos cuando toda nuestra suerte se agote y tratar de ser agradecida de lo que tenemos."
"Tonteras."
Ginny parpade.
"A veces piensas demasiado." El destello de dientes blancos retir el aguijn de lo que haba dicho.
A su pesar, Ginny sonri. "Tienes bastante facilidad de palabra, Lindsay Killian. Lo sabas?"
"No lo pensabas?" Su mano se movi a la piel suave, caliente de la delgada garganta de Ginny.
Anhelaba besarla, pero tena miedo de una vez que se acurrucara cerca y cerrar los ojos, se
desmayara de agotamiento antes de que pudiera hacer otra cosa.
Como si Ginny hubiera ledo su mente, se tumb sobre la cama y levant un brazo. "Ven aqu."
"Nuh uh," susurr Lindsay. "T ven aqu." Lindsay se ech hacia atrs y abri los brazos en
invitacin. Ginny se desliz hacia delante, gustosa de derretirse en el clido, reconfortante abrazo.
Suspiros gemelos de pura satisfaccin sonaron en el cuarto oscuro cuando dos juegos de prpados se
cerraron. "Ginny?"
"Mmm?"
"Si tu suerte se agota, tendrs que ser fuerte. Pero justo cuando pienses que no puedes ser fuerte ya,
voy a estar all para compensar la diferencia. Juntas podemos ser tan fuertes como lo que tengamos
que ser. " Lindsay sinti las costillas de Ginny expandirse a medida que ella contuvo el
aliento. "Suena bien?"
El ms dulce de los besos, fue su respuesta.
*~*~*~*~*
Dejando Troy, Alabama, fue una agridulce experiencia. Tanto Lindsay como Ginny se encontraron
disfrutando la sensacin hogarea de la ciudad del sur, a pesar de la presencia de Milo Porter, quin,
Trudy haba descubierto, estaba afirmando que el nio haba escapado de su casa y l estaba aliviado
de librarse del chaval. La gente parecan saber que esto era una mentira, pero dejaron a Milo retener lo
que quedaba de su dignidad y no empujar el asunto. Y por cualquiera que fuera la razn, el hombre
decidi aceptar el destino de James y ocuparse de sus propios asuntos.
235

Edith le recordaba a Ginny a su propia abuela, que haba fallecido muchos aos atrs. Su promesa de
mantenerse en contacto con las hermanas de edad avanzada haba sido autntica y se comprometi a
depositar cartas sobre los progresos realizados en las ciudades que ellas pasaran. Cuando estaban a
punto de subir al tren, Edith presion una pieza de oro de cinco dlares en la mano de Ginny,
negandose a aceptar un no por respuesta. Haba asegurado a Ginny que esto no era una dificultad
financiera para ella y que ayudara a aliviar su conciencia por la pequea parte que ella y Trudy
haban jugado en la vida de James en Troy en primer lugar.
Ginny saba que era un regalo, simple y llanamente, porque ella y Edith se haba vuelto tan cercanas.
Sus agradecimientos se haban prolongado durante varios segundos hasta que las dos mujeres estaban
llorando as como Trudy y Lindsay parecan incmodas.
Mientras que las dos mujeres compartieron un lloroso adis, Trudy sac a Lindsay aparte y le dio una
moneda de cinco dlares, explicandole en voz baja que ella saba que la chica necesitara el dinero
para su familia. Ella dio a Lindsay una sonrisa de complicidad y rod sus ojos. Ella explic que Edith,
su querida pero dolorosamente inconsciente hermana, todava no entenda por qu Trudy segua
siendo una solterona e insistia en pasar todo su tiempo libre con la hermosa viuda de Brown. En la
vida, explic graciosamente, los aliados eran una cosa preciosa, especialmente los inesperados con las
cuentas bancarias sanas.
Lindsay no pudo evitar estar de acuerdo.
Como reembolso Trudy slo pidi que algn da, cuando ella pudiera, Lindsay podra pasar al lado de
una pequea benevolencia a otra joven mujer que lucha en sus zapatos. Y aunque Lindsay tena un
tiempo difcil creyendo que podra haber dos personas como ella, acept las palabras de Trudy, y el
regalo, gentilmente. Se ri y dio su palabra, que empezaba a significar algo en este nuevo camino que
estaba felizmente vagando. Le gustaba esto.
*~*~*~*~*
Tres das despus.
James y Lewis bajaron del tren en Opelousas, Louisiana. Estaba demasiado caliente para llevar
puestos sus abrigos y los chicos los haban atado alrededor de la cintura mientras se movan a travs
de la estacin con Lindsay y Ginny por detrs de ellos.
El cuarteto haba pasado un da viajando y luego buscando en Hattiesburg, Mississippi, slo para
descubrir que la nia que haba sido adoptada del reciente tren hurfano de la ciudad de Nueva York
era otra nia totalmente. Haba sido una decepcin amarga y la primera de su tipo que Ginny haba
enfrentado con sus hermanos, y su noche en una pequea habitacin de casa de huspedes no era una
agradable.
Para sorpresa de Lindsay, fue James quien haba estado inconsolable. Fue el ltimo de la familia de
estar con la beb rechoncha y senta una culpa aplastante por no ser capaz de mantenerla con l.
Aunque jur que haba luchado con los empleados de los Ward con uas y dientes cuando trataron de
separarlos. Una mirada en los ojos atormentados del chico, y no haba duda de que estaba diciendo la
verdad de Dios.

236

Cuando salieron a la calle Bellevue, un hombre con una tez olivcea y una cabeza llena de negro,
rizos chinos se puso delante de los nios para detener su progreso, pero dirigiendose a Ginny y
Lindsay. "Perdn." En el ltimo momento dio un tirn del sombrero de su cabeza. "Es una de ustedes
damas Virginia Chisholm?" Su acento francs era tan espeso que Lindsay no poda entender una sola
palabra. Ginny, sin embargo, despus de pasar meses en la calle Orchard, donde los ciudadanos de
habla inglesa, americanos nacidos en Estados Unidos eran una minora, haba sido bastante buena en
descifrar cualquier variedad de ritmos extranjeros.
"Yo soy. Es un placer conocerlo." Ella sonri alegremente al hombre, sorprendiendo a Lindsay, quien
le estaba lanzando su mirada ms sospechoso. "Cristian," ella susurr a Lindsay sin mover los labios.
"Telegrama."
"Gotcha", susurr Lindsay fuera de la comisura de su boca, visiblemente relajada.
"Encantado. Mi nombre es Emile Boucher." Una enorme sonrisa se extenda por sus mejillas
barbudas. Era un hombre enorme, fcilmente de seis y medio pies de altura y doscientos setenta y
cinco libras. "He estado revisando la estacin todas las tardes durante dos semanas! Y finalmente, esta
aqu. El Sr. Spence de Nueva York envi un telegrama diciendo que podra estar aqu pronto. Ayude a
colocar a los nios. Vengan." l los hizo pasar a todos en su vagn de espera y se lanz a una
explicacin de su participacin y su esposa Marie con los hurfanos y cmo encontraron casas para
los nios y nias catlicos.
En algn momento al final de la tarde tir del carro en una parada enfrente de Chenard's Bed &
Breakfast. Estaba en una calle residencial tranquila, bien lejos del poco trfico que haba en
Opelousas, pero an as a poca distancia de la estacin. La cara del hombre transmiti su verdadero
pesar. "Siento que es todo lo que puedo decirle. Fuimos capaces de encontrar hogares para una chica
adolescente y dos nios pequeos del tren hurfano", agreg incmodo, sin saber qu ms decir.
Ginny estaba casi fuera de s, pero consigui una despedida amable. "Tiene mi agradecimiento,
Emile. Esto nos habra llevado horas y horas averiguar lo que usted fue capaz de decirnos durante el
almuerzo."
"Hasta la vista, Ginny." Se volvi y lade su sombrero a Lindsay mientras ella daba un paso hacia
abajo fuera de la carreta. "Y adis a ti, chica vegetal verde."
Lindsay gru un reconocimiento cuando ella ofreci la mano a Lewis, entonces Ginny una mano
hacia abajo. James salt por su cuenta.
"Merci" (Gracias), dijo Ginny.
El hombretn asinti y sonri alegremente. Con un silbido agudo puso en marcha su equipo.
Todos lo observaron por un momento mientras se alejaba.
Entonces Lewis, James, y Lindsay todos se volvieron son los ojos incrdulos haca Ginny. Y la
miraron.
"Qu?" pregunt, lanzando sus manos en el aire. "Me ha crecido un cuerno en la frente?"
237

Lindsay lade la cabeza hacia un lado. "No. Pero desde cundo hablas francs?" Ella misma saba
malas palabras en varios idiomas diferentes, pero eran sobre eso. El ingls era bastante malo.
"S", los chicos se hicieron eco. "Dnde aprendiste eso?" Lewis pregunt con curiosidad.
Ginny puso los ojos. "Por el amor de Dios, realmente no habl francs." Ella seal a sus hermanos.
"Sabea eso. Lo unico que puedo decir es gracias. Compraba nuestro pan en la panadera de la Sra.
Dubois cada da. Crees que nunca le di las gracias por ello?" Su voz se elevaba, y ella no trat de
detenerla. "Sabes que yo no hablo francs!"
Ambos chicos dieron un paso hacia atrs, sus ojos ampliados. Entonces miraron a Ginny de nuevo y
de otra vez el uno al otro, antes de dar otro paso hacia atrs. Ellos se dieron cuenta de que estaba a
punto de desmoronarse, y ninguno de los dos tena el corazn para presenciar eso. Ginny fue siempre
fuerte y la idea de verla verdaderamente molesta los tena temblando por dentro.
"Dnde chicos creen que van?" Ginny bruscamente, estampando el pie en la tierra y dejando que su
bolsa de viaje caga de su mano. "Todava estoy hablando con ustedes."
Las cejas de Lindsay dispararon hacia arriba. Oh, muchacho. "Umm Ginny?" Ella dio un paso
vacilante hacia delante, una gran parte de ella envidiando a los nios por el hecho de que se estaban
preparando para hacer una pausa para ello.
La cara de Ginny comenz a desmoronarse. "Mam siempre dijo que deberamos decir gracias." Se
ech a llorar de inmediato, girando alrededor y presentandose a sus hermanos y Lindsay
estremecindose de nuevo.
Los muchachos ambos se quedaron all sin poder hacer nada, nerviosamente arrastrando sus pies, sus
ojos iban de Ginny a Lindsay, y pidiendo a la pasajera ferroviaria hacer algo. Lo que sea.
Lindsay con calma le entreg a James la moneda de cinco dlares y sacudi su pulgar hacia la puerta
B & B. "Ve por nosotras y consigue una habitacin. Iremos dentro de un minuto."
A los chicos no tuvieron que decirselo dos veces. Salieron disparados corriendo por el paseo, pero
tuvieron la gracia de lanzar una mirada de preocupacin a su hermana antes de desaparecer.
"No pierdan ese dinero o los mato," Lindsay les dijo despus a ellos. Cautelosamente, se acerc a
Ginny y le puso una mano en su hombro. Apenas tuvo la oportunidad de entrar en contacto antes de
que Ginny se diera la vuelta y tir de ella en un abrazo desesperado, ceido.
"Lo siento. No tena la intencin de gritar. No se que pa-pasa conmigo."
"Lo se", dijo Lindsay muy suavemente. "S que ests molesta y preocupada." Maldita sea con Emile.
Las noticias que te dio son peores que no encontrar a Jane en absoluto. Emile haba explicado que la
nia pareca tener una caso severo de tos y que los futuros padres no se arriesgaran adoptarla tan
enferma. Nadie quera enterrar a una nia que apenas conocan.

238

Las mejillas de Ginny estaban mojadas y su nariz estaba escurriendo. "Est realmente enferma." Ella
tom una respiracin irregular. "l dijo eso. Nadie la agarrara. Qu clase de personas podran
rechazar a una nia enferma?"
Lindsay suspir, su mente girando mientras consideraba lo que pudiera decir o hacer que hiciera que
esto se sintiera mejor. Se seco. "Lo s, cario." Ella apret su agarre sobre Ginny, sintiendo el suave
llanto volverse en sollozos cuando la pelirroja dej de lado parte de la frustracin reprimida que haba
estado constantemente construyendo. Este no era el lugar que Lindsay habra elegido para que esto
ocurriera, pero haba aceptado hace mucho tiempo que algunas cosas en la vida surcaban a toda
velocidad si el momento era conveniente o no.
Todos ellos haban mantenido sus esperanzas en Hattiesburg cuando la descripcin de uno de los
nios en adopcin era muy parecida a Jane. "Emile la vio hace semanas. Ella probablemente esta bien
ahora."
"O mu-muerta", tartamude Ginny entre sollozos. Al igual que mam y Alice y Helen, y Arthur. Oh,
Dios.
Lindsay cerr su ojos. Mardicin. "Es posible, Ginny. No voy a mentirte y decirte que no. Aunque
deseara poder hacerlo", susurr en el odo de color rosa cerca de sus labios.
La cabeza de Ginny palpitaba, y su estmago era un nudo slido de tensin. "Lewis la tuvo cu-cuando
era un beb y estuvo a punto de morir."
"Pero no te hace ningn bien pensar de esa manera."
Ginny solt una risa acuosa, todava aferrandose a Lindsay. "Desde cundo eres todo an-animacin y
optimismo?"
"Desde que comenzaste a llorar."
Los labios de Ginny se torcieron en una sonrisa renuente. "Voy a estar bien", dijo en voz baja, tanto
para ella como para Lindsay.
"Lo hars." Lindsay hizo algo que rara vez haca. Envi una pequea oracin por Helen Robson y la
gente que la quera. En lo que se refiere a Lindsay, encontrar a la nia demasiado tarde no era una
opcin.
*~*~*~*~*
"En qu agujero de mierda estamos hoy?" Albert pregunt a Bo mientras caminaban por las calles de
Troy, Alabama.
"A quin le importa? Todas tienen el mismo aspecto."
Albert haba pasado varios das en una crcel de Atlanta por alteracin del orden cuando haba tratado
de picotear el bolsillo de un hombre. Lamentablemente, el hombre pens que Albert trataba de
capturar una sensacin y rpidamente lo haba arrestado. Afortunadamente, haba estado demasiado
239

avergonzado para dar testimonio de que un hombre le haba apretado el culo. As que despus de tres
das de encarcelamiento Albert fue puesto en libertad y se les dijo que se largara de la ciudad so pena
de ser colgado por ser un pervertido.
Haciendo caso omiso de la advertencia, Albert y Bo se haban quedado en la ciudad otra noche,
ganando cada uno un dlar y el cambio cuando pasaron a travs de una pelea de gallos de barrio.
Hoy, llegaron a Troy con una cosa en sus mentes. Una bebida. Las temperaturas eran moderadas, pero
horas en un furgn tapado les haban dejado la sensacin como si hubieran estado masticando aserrn.
Albert resolvi matar a Lindsay despus de que l tuviera una cerveza. Y a Bo le costaba discutir con
un cambio de prioridades como ese.
La cara de Albert se haba curado a algo cercano a lo respetable, si fuera un boxeador, y estaba con un
bolsillo lleno de cambio cuando l y Bo entraron en el bar de Smokey. El lugar estaba casi vaco, a
excepcin de un hombre de aspecto amargo que estaba sentado cerca del piano en la parte posterior de
la esquina. l estaba inquieto rodando un vaso vaco en una mano temblorosa y tena una pierna corta
de una manera extraa apoyada sobre una silla.
La mirada de Albert se reuni con el desconocido, y ambos asintieron lentamente, cautelosamente.
Era un caso parecido a una reunin. Problemas encontando problemas. l ri torcidamente y seal
con el codo en la parte media de Bo. "Creo que he encontrado a alguien para golpear el infierno con
los dados."
Bo mir a Milo y se estremeci. Haba pasado mucho tiempo desde que haba visto a alguien ms
srdido que Cara de Rata.
Iba a ser una larga noche.
*~*~*~*~*
Al da siguiente.
La gente de Texas era igual que los muchachos haban imaginado que seran: hombres en sombreros
altos, con pantalones de mezclilla y chalecos, y algunos de ellos con seis tiros atados a sus piernas.
Vieron ocasionalmente algn indio, que para gran decepcin de los chicos, no llevaban un tocado de
plumas completo, tener la cara cubierta de pintura de guerra, o llevar hachas que goteaban sangre.
Su tiempo en Tyler, Texas, con sus imponentes robles inesperados y ondulantes praderas, era un busto
completo. Mientras que estaba en la lista de ciudades en las que el tren estaba destinado a visitar, al
parecer, la parada haba sido cancelada debido a la falta de inters. Estaban en la ciudad todos diez
minutos antes de que lo descubrieran y se vieron obligados a pasar la noche a esperar el prximo tren
de salida.
El clima era suave, y con el fin de ahorrar dinero decidieron acampar en el borde de un rancho, junto a
un estanque que se encontraba en las afueras de la ciudad.
Al anochecer, los nios descubrieron un pez gato nadando perezosamente en el agua del estanque
claro. No tenan nada para aparejar un palo y despus de intentar sin xito utilizar sus camisas como
240

redes de pesca -lo que les vali a cada uno una palmada en el trasero por parte de Ginny- se dieron
cuenta que tenan absolutamente ningn talento como pescadores.
"Pero tenemos hambre!" Lewis se quej despus de Ginny le advirtiera alejarse del agua por vigsima
vez.
"Mam gallina." Lindsay resopl. "Cluckcluuuuuuuuuck."
Ginny le sac la lengua a Lindsay, sonriendo de los chillidos del nio encantado de la risa. Estaba
determina a disfrutar de esta tarde. Para los chicos, esta noche fue una gran adventura. James vena
alrededor lento pero constantemente, y ella sospechaba que Lindsay facilitando el camino en su
corazn tena mucho que ver con eso. En breve, ella no echara a perder esta noche para ellos con
pensamientos oscuros y preocupaciones. Habra tiempo suficiente por la maana.
"No", corrigi con una sonrisa. "No soy una mam gallina. Solo s que el agua est muy fra y que
James y Lewis se quejan y gritan como un gato tom cuando consiguen un bao inesperado si los
pones en agua fra."
"Oye!" ellos lloraron.
"Yo no," James insisti, pero sonrea a Ginny. Lewis estaba sonriendo, tambin, y Lindsay
sospechaba que estaban todos compartiendo el mismo buen recuerdo.
"Y," Ginny continu despus de un momento, "resulta que me he enterado que ninguno de nosotros
va a coger uno de esos peces feos." Hizo un gesto hacia el estanque con desdn y se sent en el tronco
junto a Lindsay, cuyas desgarbadas piernas estaban estiradas cmodamente delante de ella. "Lo ms
cerca que hemos estado de un pez vivo es por la maana agarrandolo en el puesto de la pescadera de
Pisciolio."
"Apuesto a que Lindsay podra hacerlo", Lewis suministr amablemente.
James entrecerr los ojos en el pensamiento, pero se vio obligado a estar de acuerdo. Lindsay hizo
muchas cosas que nunca haba visto a una chica hacer antes. Por qu debera ser esto diferente? "S,"
estuvo de acuerdo con resolucin. "Ella poda coger un pescado. No suenas como si fueras de Nueva
York. As que eres del pas", razon.
Lindsay volvi los ojos redondos sobre James. "Y como yo no soy de la ciudad de Nueva York
automticamente significa que puedo pescar?"
"Yo dira que s," Lewis elev la voz.
"Ahhh es cierto," se ri Ginny. "Eres de Pennsylvania. Apuesto que los tipos de muchachas cuqueras
del campo tienen un montn de talentos ocultos." Altaneramente, comenz a fastidiar sus dedos. "La
fabricacin de edredn; oh, definitivamente enlatado, y batir mantequilla; y-"
"Hacer pasteles?" James exclam esperanzadamente, su boca babeando en el pensamiento.
Lewis ri disimuladamente. "No hagas que deseemos."
241

La boca de Lindsay trabaj varias veces, pero no sali nada. Finalmente solt: "Chica del
campo?" Ella seal los dedos de sus pies y luego dibujo su dedo ndice hasta la longitud de su
cuerpo. "Me veo como una chica de campo?" Ella cruz los brazos sobre su pecho y golpe con el
pie mientras esperaba.
Su pregunta fue recibida con tres inocentes inclinaciones de cabeza.
Los ojos de Ginny brillaron. Ella slo logr mantener una cara seria mordindose el labio
inferior. Gotcha, magnfico. "Veamos lo que puedes hacer."
La ceja de Lindsay dej pasar el desafo juguetn en la voz de Ginny, Le gustaba verla de esta manera
y con mucho gusto podra hacer el ridculo diez veces por una repeticin de esa dulce sonrisa. "Bien,"
Lindsay dispar de nuevo, levantando la barbilla y acechando sobre al estanque para mirar hacia abajo
dudosamente. "Hey," ella parpade un par de veces y seal. "En realidad, puedo ver a uno."
"Muy bien, Lindsay," Ginny dijo con sequedad, guindole un ojo a los chicos.
"Cllate, Yankee," brome Lindsay, utiliz el insulto al que ella y Ginny haban sido sometidas todos
los das desde que cruzaron la lnea Mason-Dixon. Lindsay se frot las manos en anticipacin. "Ni
siquiera necesito un palo. Slo puedo meter la mano y agarrar uno."
Las cejas de Ginny se levantaron, pero permaneci respetuosamente silenciosa mientras su amiga
intent repetidas veces. Una vez Lindsay en realidad se las arregl para agarrar un pescado, pero la
enorme bestia viscosa se agitaban en torno a sus manos, rociandola con agua y causando que gritara
con repugnancia y terror y lo dej caer de nuevo en el estanque.
"Aww Mierda!"
Ginny se cay detrs del tronco, sosteniendo su estmago cuando estall en risas.
"No compartir mi pescado con ninguno de ustedes. Ni un solo bocado, as que ni siquiera piensen en
pedir."
La risa de Ginny finalmente muri lo suficiente como para que pudiera hablar. Lewis y James se
haban cansado de estar de pie junto a la mujer de pelo oscuro en el estanque y se haban tendido
sobre las mantas que haban comprado en Tyler. "Lindsay," Ginny riendo, todava acostada sobre su
espalda, "Ven y sintate." En realidad se senta un poco mal por burlarse de ella, pero eso no borr la
sonrisa tonta en su cara. "Tengo algo de comida en nuestra bolsa. No pasaremos hambre. Ven a
relajarte."
"No", respondi Lindsay tenazmente. "Djame sola. Estoy ocupada."
"No seas tonta."
"No soy-ooo hola, hermosa." Lindsay vio lo que pronto iba a ser su cena y se inclin sobre manera,
llegando lo ms lejos que puda.

242

Ginny se incorpor sobre los codos y sacudi la cabeza a sabiendas. "Deberas mejor tener cuidado-"
"Casi lo tengo solo un poco ms si!" Victoriosa, Lindsay tir el pez fuera del agua y perdi el
equilibrio. "Whoa!" El pescado resbal de sus manos y al teln de fodo los abucheos, aplausos de los
chicos y la risa casi histrica de Ginny, ella termin tomando un bao inesperado.
Horas ms tarde, se encontraba clida y confortable en su camisa de dormir con su ropa secndose
cerca del chisporroteante fuego. Ginny estaba ajustada perfectamente contra ella bajo su manta
compartida y bebi con avidez en el olor a humo de lea y pasto mientras miraba hacia un brillante
cielo con estrellas centelleantes. Los ronquidos apacibles de los muchachos llenaron el pequeo
campamento y las mujeres compartan besos suaves, tiernas palabras murmuradas, y deseos, como
estrellas fugaces corriendo arriba.
Era, Lindsay decidi, condenadamente cerca de ser perfecto. Pero haba un Robson ms an por
encontrar y saba sin duda que el ltimo deseo, silencioso de Ginny haba sido por eso.
"Gracias por esta noche," Ginny susurr, dejando caer un beso en la garganta de Lindsay, y cerrando
los ojos. "Fue maravilloso."
Una sonrisa de satisfaccin alivi el rostro de Lindsay. "De nada." Ella quera dar las gracias a Ginny
por lo mismo, y para maana, tambin, y todas los maanas despus de esa. Estaba a punto de decirle
lo mismo cuando oy la respiracin de Ginny incluso hacia afuera y sus suaves ronquidos uniendose a
los de sus hermanos. Lindsay se dio cuenta de que el momento haba pasado, pero saba que lo
mantendra cerca de su corazn siempre. Dej escapar una respiracin profunda y pens en las
posibilidades de su futuro ahora sostenido. Las nicas estrellas en lo alto que no se haba tomado la
molestia de revelar en las muchas noches que haba quedado mirndolas sola en un furgn en
movimiento. Sonri al cielo y susurr: "Han estado ocultandose en m."
Ella cerr sus ojos y dej que la tranquilidad del campamento barriera sobre ella y la llevara en un
sueo profundo, agradable.
*~*~*~*~*
Dos das despus.
Ft. Worth y Waco. Dos paradas ms, dos fracasos ms. En Waco, la ciudad polvorienta que acababan
de dejar, nadie record a un hurfano que encajara con la descripcin de Jane de estar entre los nios
del tren. Y Ginny fue dejada a preguntarse si ella le haba pasado por alto en una de las ciudades que
haban ya buscado. Sus pensamientos ms oscuros insinuaban algo peor, pero esto pasaba justo
despus del amanecer y el nuevo da estaba lleno de posibilidades.
Haba varios vagones esperando a los pasajeros del tren ya que retumb a travs del puente de madera
que se extenda sobre la precipitacin del ro San Marcos. Lindsay y Ginny esperaron pacientemente
hasta que el tren se alej antes de salir de la plataforma, en caso de que Cristian hubiera enviado un
mensaje por delante.

243

Lewis y James se turnaban para utilizar el retrete de la estacin antes de que lentamente regresaran de
nuevo con su hermana. Ellos odiaban dormir en el tren, pero era la mejor manera de asegurarse que
tendran un da completo para buscar en San Marcos.
Haba slo dos ciudades ms en la ruta del tren hurfano. Ninguno de ellos lo mencionaron, pero no
estaba muy lejos de las mentes de Ginny y Lindsay.
"Estoy hambriento", James inform a su hermana. "Podemos conseguir algo para el desayuno?"
Ginny se inclin y le revolvi el cabello castao. "Claro. Es un poco temprano para conseguir mucho
hecho. Veamos que podemos encontrar."
Haba varios caballos atados enfrente de un pequeo restaurante, justo en el camino a la estacin. El
olor a tocino frito envi a los chicos corriendo por delante para localizar su fuente.
Lewis con ansiedad se asom por la ventana limpia de vidrio. "Podemos?"
Lindsay y Ginny intercambiaron miradas. "No lo s," dijo Ginny dudando. "Parece del tipo caro. Qu
tal si intentamos algo de la tienda?"
Los nios se quejaron pero eran ms de la decepcin rpida y despegaron por la calle, en busca de la
tienda ms cercana que era probable que vendiera comida. Encontraron una rpidamente, presionaron
sus caras al cristal y miraron dentro. Vieron a la propietaria sacar el polvo de los estantes en el interior
y, a pesar de la seal de Cerrado' en la puerta, la mujer hizo un gesto a los chicos. Lindsay empez a
seguirlos.
Ginny le detuvo con una mano en su brazo. "Escoge algo bueno," ella dijo, bostezando. "Voy a estirar
mis piernas. Pienso que todo esta sesin est haciendo algo irreversible en mis nalgas." Se frot la
parte inferior con tristeza.
Lindsay mir la parte del cuerpo en cuestin y sonri con picarda. "Se ve muy bien desde donde
estoy parada."
La nariz de Ginny arrugada mientras sonrea. "Ve adentro antes de que los nios rompan algo y
tengamos que quedarnos y trabajar para la deuda." Ella hizo un movimiento espantando con las dos
manos. "Aprisa".
"Est bien," Lindsay se ri, y desapareci en la tienda.
Ginny sonri cuando oy un dbil Hey, no toques eso! cuando la puerta se cerro. Los ojos azules
miraron a su alrededor. "Por dnde empezar?" murmur, andando por un camino corto abajo por la
calle. "Palacio de Justicia tal vez? Iglesia?"
Dos hombres a caballo inclinaron sus sombreros hacia ella a medida que pasaron por delante,
haciendola alegrarse de que se haba puesto su vestido en el tren. Su estmago gru con fuerza,
recordndole que era hora de volver a la tienda.
Unas pocas yardas delante de ella Lindsay surgi de la mercantil con una extraa mirada en su rostro.
244

"Qu encontraste?" pregunt Ginny, esperando que los chicos no hubieran roto nada en realidad.
"Algo bueno para comer? Galletas tal vez?" Ella sonri."Parece que ellos las comen con cada comida
en este estado."
Lindsay se lami los labios y trag, caminando al encuentro de Ginny. "Umm no exactamente."
"Lindsay?" La sangre abandon el rostro de Ginny mientras ella consigui un buen vistazo a la
expresin de Lindsay. Algo no estaba bien. "Qu-?"
"Encontramos a Jane."

Captulo 15
Tom unos segundos para que las palabras de Lindsay penetraran el cerebro de Ginny. Cuando
finalmente lo hicieron, su mandbula se hundi.
Lindsay dio un paso adelante y coloc su dedo ndice por debajo de la barbillade Ginny. Una sonrisa
tir de sus labios mientras levantaba su dedo, pulsando para cerrar la boca abierta de Ginny. "No
atrapes moscas."
Irritada, Ginny apart la cara lejos de Lindsay. "Q-qu has dicho? Dilo otra vez."
Haba una mirada de esperanza guardada en esos ojos azules que casi hizo a Lindsay olvidarse dnde
estaba y tirar de Ginny en sus brazos y besarla para alejar todas las dudas que an permanecan all.
"Ginny," ella suaviz su voz y con cuidado agarr el bceps tan tenso que se senta como bandas de
acero. "Encontramos a tu hermana. Esta en el interior de la tienda con los chicos." Lindsay dio lo que
esperaba fuera una sonrisa tranquilizadora. "Jane parece muy bien; se rea cuando los deje."
"Yo yo no puedo" Ginny parpade un par de veces. "No puedo creerlo", susurr, mirando a otro lado.
"Ella no puede estar sola en la tienda." Ginny neg con la cabeza. "No despus de todo este tiempo."
Lindsay no poda creer que Ginny segua all despus de lo que le acababa de decir. Ella est
conmocionada, supongo. "Lo s. No parece posible. Pero que es verdad."
Ojos incrdulos llenos de lgrimas brillaban en el sol de la maana, oscilaron para encontrarse con los
de Lindsay. La voz de Ginny se redujo al ms elemental de los susurros rotos. "Ella est viva?"
"Dios, s." Lindsay coloc con ternura su palma contra la mejilla de Ginny. "Ella es hermosa y se
parece a ti", se maravill, metiendo suavemente un mechn de pelo rojo arrastrado por el viento
detrs de la oreja de Ginny, "solo con el pelo rubio."
Con una mano temblorosa, Ginny la extendi y pas sus dedos por las puntas del cabello de
Lindsay. "Cuando era ms joven tena el pelo rubio-" Entonces, como si explotara la niebla mental,
Ginny jade y sus ojos dieron vuelta. "Tengo que ir dentro!" Ella se apart de Lindsay y corri hacia
la puerta, sin molestarse en mirar cuando le dijo, "Vamos. Qu ests esperando?"

245

Lindsay se ri, la accin que caus una punzada de dolor en las costillas que estaba empezando a
pensar que nunca sanaran, y se apresur a alcanzarla con movimiento desenfocado delante de ella.
"Ahora que eso esta mejor."
Ginny abri la puerta, el olor del tabaco y cuero rodaron sobre ella. Su mirada frenticamente
buscando alrededor de la tienda. Era temprano, no haba otros clientes, y en la parte de atrs, por un
estante de suministros de silla de montar, vio a James y Lewis en sus rodillas, de espaldas a ella.
De pie junto a James haba una pareja joven y sonriente. El hombre y la mujer pareca estar en sus
treinta aos y estaban vestidos con ropa de tienda, traje oscuro y vestido. Estaban hablando
animadamente con los nios, sus caras coronadas con una gran sonrisa.
Ginny dio un paso ms en la tienda. "Chicos?"
Dos cabezas giraron ante el sonido de la voz de Ginny. Ambos chicos estaban sonriendo ampliamente
y se pusieron de pie y corrieron hacia Ginny, arrojndose a ella en su entusiasmo.
El sombrero de James cay mientras envolva sus brazos alrededor de Ginny, olvidando que se
supona que deba estar enojado con ella. "La hemos encontrado!"
Ginny sonri amorosamente a la cara brillante, su alegra desenfrenada casi haciendo que su corazn
se abultase. "Eso es lo feliz que me sent cuando por fin te encontr."
Su brazo se apret alrededor de l, transmitiendo la misma calidez y el afecto que le haba dado toda
su vida. "En serio?" l pregunt, los ojos muy abiertos mientras estudiaba la cara de Ginny con
atencin.
La visin de Ginny nadaba mientras observaba el nio presionar firmemente contra ella. "Realmente,
cario."
Deshecho por la accin y las palabras simples, l enterr el rostro en su vestido y comenz a llorar.
Desconcertado, Lewis se qued mirando a su hermano. Por qu estaba llorando? Estaba contento
no triste. Haban encontrado a Jane!
Ginny, sin embargo, entendia por completo. "Oh, James," susurr entrecortadamente, sabiendo que de
alguna manera se haba abierto camino finalmente a travs de la ira que se haba adherido a l como
una sanguijuela despus del fuego, y se maravillaba de su extrao momento. Su otro brazo lo rode y
presiono su mejilla contra la parte superior de la cabeza. "Todo va a estar bien", ella lo tranquiliz,
sintiendo la pequea sacudida de su cuerpo contra el suyo. "Lo prometo."
A travs de todo esto la pareja se qued en silencio por, no del todo seguros de lo que estaba pasando.
Pero de alguna manera no parecan tener derecho a interrumpir.
Lewis, sin embargo, no mostr tal restriccin. "Ella est aqu!" Comenz sealando con entusiasmo,
cada vez ms impaciente con su hermano y el comportamiento extrao de Ginny. "Mira, Ginny! Jane
no est ms enferma. Esta bien!"

246

Ginny apret sus labios en el pelo de James antes de levantar la cabeza y mirarlo a travs de la
habitacin.
Una pequea cabeza rubia asom saliendo detrs de la falda de la mujer, y las rodillas de Ginny se
sintieron dbiles a la vista.
Una mano clida, cuyo toque su cuerpo cooca, se pos en el centro de la espalda de Ginny y por un
segundo se apoy en el tacto. "Lindsay?" Mir suplicante a Lindsay, quien inmediatamente comenz
a ayudar a extraer suavemente a James de su cuerpo.
"Ven aqu," Lindsay anim suavemente, sonriendo cuando el nio se envolvi alrededor de ella, y
sigui sollozando sacando semanas de frustracin, enfado y decepcin. Ella utiliz la otra mano para
acorralar a un estatico Lewis, entonces contuvo la respiracin mientras Ginny cruz la habitacin. En
el ltimo momento, solt a Lewis slo el tiempo suficiente para llegar a su espalda y deslizar el
pesado cerrojo de seguridad en su lugar.
Sin interrupciones.
Ginny ech un vistazo vacilante en el hombre y la mujer que estaban de pie en silencio, manteniendo
una estrecha vigilancia sobre Jane. Supuso que eran los padres adoptivos.
La mujer pareca ser de unos treinta aos y era la que haba hecho seas a los chicos en la tienda
antes. Alta y delgada, su pelo rojo era de varios tonos ms oscuros que el de Ginny y estaba plida, la
piel ligeramente pecosa. Llevaba un vestido azul brillante, comprado en la tienda con un delantal azul
plido para cubrirlo. En una mano la mujer sostena un plumero, con la otra acariciaba suavemente la
parte posterior de la cabeza a Jane. Ella debe trabajar aqu. El pensamiento ocioso sigui su camino a
travs de la mente de Ginny.
El hombre era fornido y aproximadamente de la misma altura que la mujer que Ginny supona era su
esposa. Bien afeitado y con pantalones ajustados y una camisa de lino blanca y lazo, se las arregl
para verse cmodo y decoroso.
"Soy Laura Gable," la mujer indic al hombre que estaba a su izquierda, "y este es mi marido Calvin."
Sonri. "Creo que conoces a todos los dems aqu." Laura sonri cautelosamente. "Debes ser la
hermana de esos chicos guapos que estaban llevando a cabo sobre el tema."
Lewis se sonroj y James se limpi las mejillas mojadas con la manga, una mirada tmida que
revolotea atravs de su rostro.
"No puedo creer que ella tiene familia." Laura mir a Jane, que estaba ocupada masticando sus dedos,
sus grandes ojos azules se clavaron en su hermana. "Can perfectamente maravilloso para Jane." Una
dispersin inesperada de lgrimas cayeron cuando ella parpade. "Nos pareci que estaba sola en el
mundo."
Calvin puso una mano sobre el hombro de su esposa y Ginny capt el suave apretn que le dio.
El nudo en la garganta estaba haciendo difcil su respiracin y Ginny tuvo que tragar varias veces
antes de que pudiera hablar. Estaba bastante segura de que estaba a punto de romper a llorar por lo
247

que decidi guardar las introducciones a los Gables para ms tarde. Se dej caer en el piso de madera
frente a la nia, con los ojos llenos de lgrimas. "Jane, cari?" Otro trago. "Soy yo."
La expresin aprensiva de Jane hizo revolversele el estmago de Ginny y de repente se alegr de que
no haba tenido la oportunidad de tomar el desayuno todava. Trat de convencer a su hermana con su
voz. "Soy yo, dulzura. Ginny." Por costumbre, ella extendi los brazos, su corazn amenazando con
escapar de los confines de su pecho cuando la posibilidad muy real de rechazo golpe el interior con
fuerza devastadora.
Jane se mantuvo firme, cuidadosamente mirando a Ginny pero sin moverse.
No puede haberse olvidado de m ya, la mente de Ginny angustiada. No ha pasado tanto tiempo,
verdad? Oh Dios.
Lindsay se sinti un poco mareada despus de mantener la respiracin durante tanto tiempo. Era como
ver dos trenes en la misma va, dirigindose directamente uno al otro. Pronto todo lo que habra sera
una carnicera. Tena el corazn en la garganta, y, con cada segundo que pasaba que Jane permanecia
en su mayora oculta detrs de la falda de Laura Gable, la tensin en la sala aumentaba a un nivel
insoportable.
Ginny se dijo a s misma que era una tonta. Qu esperaba? Jane era slo un beb, sin duda se
acostumbr a ella de nuevo tan pronto como la haba olvidado al parecer aqu pero an as se senta
como si un cuchillo hubiera sido enterrado en su pecho y alguien lo estuviera girando. Despacio.
Devastada, empez a bajar los brazos; su respiracin enganchada y sus ojos comenzaron a arder.
"Jane", susurr. "Me conoces. Recuerdas?" Yo estaba all cuando naciste. Te sostuve en ese momento,
incluso antes que Arthur.
Los ojos de Jane de repente se iluminaron con reconocimiento y una sonrisa feliz enrosco los rosados,
labios hmedos.
"Gin-neee!" trin felizmente.
Los ojos de Lindsay se cerraron y aspir un enorme aliento. "Gracias, Dios", murmur, sintiendo a
Lewis y James comenzar a respirar de nuevo tambin. Sin ceremonias, se dej caer en su parte
inferior, tomando a los chicos junto a ella cuando Ginny recogi al beb en sus brazos.
"Jane!" La pelirroja apret a su hermana tan fuerte como se atrevi. Sus ojos estaban cerrados fuerte
pero eso no contuvo la marea de lgrimas ardientes que corran por sus mejillas.
La nia se ech a rer y le dio un beso descuidado en la boca a Ginny.
"Es cuestin de tiempo", se quej James, sus propios ojos todava rojos y llorosos.
La atencin de Lindsay regreso infaliblemente de nuevo a su amante y el reencuentro que Ginny haba
estado soando. James tena razn. "No jodas," finalmente respondi, oyendo los resoplidos sordos de
los chicos en su eleccin de palabras. Suspir felizmente una sonrisa inconsciente pellizcando sus
labios cuando vio a Jane dar a Ginny un enorme beso, mojado. "No jodas."
248

*~*~*~*~*
Lindsay y Ginny permitieron que sus manos juntas se balancearan suavemente entre ellas mientras
caminaban a lo largo del camino de tierra en la vecindad tranquila, donde la gran casa de los Gables
se asentaba. Lindsay haba estado ms que contenta cuando Ginny le inform que era bastante comn
y aceptable para las amigas sostenerse las manos en pblico, y se encontr disfrutando de este simple
y amoroso gesto.
El viento clido y el sol acariciaban sus rostros y la tela del vestido de Ginny y la camisa de Lindsay.
Jane caminaba por delante de ellas, y ambas la miraron hacia abajo vindola explorando mientras
ellas hablaban. El sol de la tarde estaba colgando bajo en el cielo, salpicando el horizonte y las copas
de los rboles de enebro con tonos ail y carmes.
Era a todas luces, un da magnfico.
Lindsay tom una respiracin profunda y recogi sus pensamientos. "B-ba-bat. B.A.T" (Murcilago)
"S!" Ginny cant, soltando sus manos unidas para poder dar una palmada a su pareja en la espalda.
"Lo hiciste de nuevo."
Jane se dio la vuelta para ver de que se trataban los gritos.
Ginny mene sus dedos a la nia, que reflej el gesto antes de rpidamente ser distrada por una alta
hierba.
El rostro de Lindsay se ilumin. "De verdad?"
Ginny emiti. Aprendes rpidamente Lindsay. Ginny haba estado enseando a leer a Lindsay durante
semanas, usando una sola, muchas veces hoja doblada de papel de peridico que conservaba en su
bolsa. Pero Lindsay haba memorizado los artculos hace mucho tiempo, y entonces intentaban algo
ms. "De verdad," ella confirm. Lade la cabeza en cuestin, la brisa soplando su pelo hacia atrs y
totalmente apartado de su cara en forma de corazn. "Otra?"
Lindsay se detuvo y se lami los labios nerviosamente. Se balance sobre sus talones, la tentacin de
parar mientras estaba enrollada. Nunca haba conseguido tres palabras seguidas antes. "Est bien",
dijo vacilante. "Una ms, Pero eso es todo."
Ginny ri. "Esta bien. La ltima del da. Gato."
Lindsay puso los ojos. "No me gustan los gatos."
"No te tienen que gustar. Adems, desde cuando te gustan los sombreros y murcilagos o la palabra
gordo."
"Est bien, esta bien. C-ca-cat. (Gato) Ca-ca." Ella hizo una pausa. "KAT"
Ginny neg con la cabeza, deseando que se hubieran detenido despus de la ltima. "Eso estuvo muy
cerca pero no del todo bien, corazn. Comienza con una C no con K."
249

La frente de Lindsay se arrug. "Pero el sonido de la c es igual que el de la k cierto?"


"Lo es. Pero la C tambin hace ese sonido. Lo siento, amor, suenan igual pero escogiste la
equivocada."
"Si ellas suenan igual entonces para que las necesitamos a las dos?"
Uh oh. Ginny se encogi por dentro, sabiendo que estaba a punto de tratar de explicar algo que era tan
desconcertante para ella como lo iba a ser para Lindsay. "Bueno, no siempre suenan igual. Umm a
veces la C suena como una S y a veces la K es silenciosa."
Lindsay se qued mirando.
"Como la palabra knot (nudo) o knife' (cuchillo), Ginny continu. "La K no suena, pero an as
comienzan las palabras."
"Cuchillo comienza con la letra K?" Ella levant una ceja.
"Uh huh."
"Tonteras."
"Lo hace!"
Lindsay puso las manos en sus caderas. "As que dejame ver si lo entiendo. La K puede sonar
exactamente igual que una C o como una S o como absolutamente nada?"
"S," Ginny dijo dbilmente. "Pero-"
Lindsay levant una mano para detenerla e hizo una nota mental para no molestarse con la intil letra
K nunca ms. "No importa. Slo estaba verificando." Pero ella estaba claramente un poco abatida.
Ginny la mir cariosamente, luchando contra la urgencia casi irresistible para tomar a Lindsay en sus
brazos y besarla sin sentido. "No te desanimes. Estas haciendolo maravillosamente, Lindsay." Ella vio
el comienzo de una sonrisa y dejo que todo lo que senta por dentro se mostrara en su rostro. "Estoy
realmente orgullosa de ti."
Lindsay sinti sus mejillas calientes. "Todava no puedo leer."
"Pronto," Ginny le dijo. "Muy pronto".
Jane dej escapar un chillido infeliz cuando se tropez con sus propios pies y la atencin de Lindsay y
de Ginny se dirigi hacia abajo. Ginny ayud a Jane a ponerse de pie, besando su raspadura
suavemente, y sacudi las rodillas regordetas.
Lindsay observ con asombro como las lgrimas que haban amenazado caer desaparecieron tan
rpido como llegaron y Jane comenz a marchar por la hierba como si nada hubiera pasado.

250

"Ella es audaz, verdad?" Ginny observ distradamente, agradecida por este tiempo a solas. "Ella
siempre lo sido. Justo desde el principio."
Calvin Gable haba insistido en cerrar la tienda como si fuera un verdadero da festivo. Despus de
escuchar el delicioso relato de los muchachos de su pasada noche en el estanque en Tyler, se haba
despojado animosamente de la chaqueta, el chaleco y el lazo elegante, en favor de una vieja camisa de
algodn y una caa de pescar prestada. Con la bendicin de Ginny, l y los chicos, y una cesta de
picnic tan pesada que Calvin fue el nico que poda llevarla, dispusieron para el ro justo despus del
medioda. Ginny no tena ninguna duda de que tendran un tiempo maravilloso.
Ginny baj la vista hacia su hermana mientras hacia pinitos a lo largo, explorando cada roca y palo
con que se topaba, con un ojo curioso, perspicaz. "Nuh uh." Ginny solt las manos de Lindsay y
perturbada lleg a la nia. "No en la boca, cario," rega con suavidad, alargando la mano para que
Jane pudiera escupir todo lo que haba depositado en su boca.
Lindsay hizo una mueca.
"Jane", advirti Ginny, una ceja se movi.
Jane sacudi la cabeza desafiante.
"Te encanta hacerme esto, no es as," murmur Ginny, pero estaba claro por el tono de su voz que en
realidad no le importaba. Arrodillandose, sonde el interior de la boca de Jane por un momento hasta
que pudo sacar la pequea piedra de entre los labios de color rosa, codiciosos.
Lindsay se ri cuando Ginny tuvo que secarse los dedos empapados en la falda de su vestido.
"Slo espera, Vaina de Guisantes," brome Ginny, permitiendole a Lindsay ayudarla a levantarse
"tendrs tu turno."
Imperiosamente, Jane cruz los brazos sobre su pequeo pecho, algo corpulento e hizo un puchero
con fuerza, su labio inferior sobresaliendo muy lejos de lo que Lindsay pens humanamente posible.
En respuesta, Ginny sac su propio labio inferior, y luego le sac la lengua por una buena medida.
Esto era obviamente un viejo juego, muy querido entre ellas, debido a que la nia al instante imit la
accin, pero slo fue capaz de mantener la postura durante unos segundos antes de que ella y Ginny
se disolvieran en risitas tontas.
"Oh, Lindsay," Ginny sacudi su cabeza cuando la ltima de sus risitas se desvanecio y Jane comenz
a marchar por el camino de nuevo en busca de un nuevo botn. "No puedo creer cmo este da ha
resultado." A pesar de venir inmediatamente despus de la risa, las palabras llevaban una pizca de
melancola. "Ella los ama." Su mirada se dirigi a un lado hacia su compaera. "Escuchaste como
llam a Laura?"
Lindsay asinti, sospechando que esto sera un punto de dolor para Ginny. "Mama".
"Mama", Ginny confirm en un susurro, sus ojos ir un poco fuera de foco. Cmo podra? Cmo no
podra hacerlo?

251

"Parecen buena gente," Lindsay ofreci sin comprometerse. Por supuesto, pens algo sintindose
culpable, aunque ellos no saben exactamente por qu estamos aqu. Cuan escasos, todos Ginny poda
decr que haban estado buscando a Jane. Ella nunca mencion el futuro. "Bonita casa. Un buen
negocio. Cerraron la tienda hoy sin pensarlo. No podras hacer esto en tiempos difciles", seal.
"Mmm" Ginny estuvo de acuerdo. "Alla en casa trabaj todos los das menos los domingos en la
fbrica."
Jane se desvi hacia la hierba verde y exuberante, persiguiendo una mariposa de color amarillo
plido, y Ginny y Lindsay amigablemente cambiaron su camino siguiendola. No importaba dnde
fueran, siempre y cuando estuvieran juntas.
"Mam trabajaba lavando los domingos," Ginny continu despus de un momento de reflexin, "por
lo que Alice y yo cuidabamos a los nios para que Mam pudiera trabajar. Antes de que nos
mudaramos a la calle Orchard era lo mismo." Ella se encogi de hombros. "Diferentes fbricas o
tiendas todos los das despus de la escuela, luego a tiempo completo como me hice ms grande. Es
todo tipo de mezclas juntas ahora." Suspir y sinti la mano envolverse alrededor de ella apretando
suavemente.
Lindsay tom una gran bocanada de aire fresco. "Los nios no deben tener que trabajar, Ginny. Se
deben parecer a eso", seal a Jane, que todava estaba tratando valientemente por atrapar la mariposa
en las manos regordetas. "Esa es la manera en que debe ser." Haba un timbre melanclico en su voz
que hizo que Ginny la mirara por un buen largo momento.
Entonces las cejas de Ginny se juntaron y se volvi de nuevo a Jane para ver jugar a su hermana. La
tos rpidamente haba sido vencida bajo los cuidados de los Gables, y Jane pareca ms saludable y
ms feliz de lo que haba estado antes del incendio. "No, no deberan hacerlo. Voy a conseguir tres
trabajos si tengo que hacerlo, pero ninguno de ellos tendr que trabajar, Lindsay. No hasta que
crezcan o quieran."
Los ojos muy serios de Lindsay se encontraron con los suyos y una promesa silenciosa pas entre
ellas, juntas se aseguraran que las palabras de Ginny se convirtieran en realidad.
"Mariposa mala!" Cediendo ante la mariposa, Jane se dej caer en su parte inferior y agarr un
puado de hierba suave. Tirando desde el suelo, lo lanzo hacia arriba en el aire y se ri, ya que cay
sobre su cabeza, formando una corona verde espinoso que contrastaba agradablemente con sus
cabellos plidos.
Ginny sonri afectuosamente. "Un domingo por la tarde del verano pasado, Alice y yo la llevamos al
parque." Sus cejas se juntaron mientras recordaba. "No recuerdo por qu, pero los nios no estaban
con nosotros ese da. Al principio Jane tena miedo a la hierba. Tomamos nuestros zapatos y calcetas
fuera y pas la mayor parte de la tarde persuadiendola a tomar un solo paso, mientras Alice se rea de
los dos." Ginny sonri. "Pero Jane finalmente lo hizo", afirm con orgullo. "Debiste haber visto la
expresin de su cara, Lindsay. Creo que fue la primera vez que haba visto siquiera la hierba, y mucho
menos sentir cosquillas en los dedos de los pies. "

252

"Entonces qu estamos esperando?", Pregunt Lindsay, su rostro adopt una juguetona, aunque un
poco desafiante, expresin. Antes que Ginny siquiera pudiera responder, Lindsay estaba en el suelo
junto a Jane, quitndose los zapatos.
Jane chill de alegra y trat de quitarse los de ella tambin. Sonando como un cerdito hurgando por
una teta, ella gru y resopl, agarr su pie y comenz a luchar con su zapato, cayendose en la hierba
cuando la mano de Lindsay se dispar y cosquille su vientre. Haciendo la ya difcil tarea de eliminar
sus propios zapatos imposible.
Encantada, Ginny se uni con entusiasmo a ellas. Ambas mujeres recuperaron una pequea pieza de
su propia infancia, en su mayora perdida en la hierba suave esa tarde, ya que su risa mezclada se
alej flotando en la brisa de la tarde.
*~*~*~*~*
"Mira!" Parloteando con entusiasmo sobre el ro y los hombres que haban visto all, los chicos
llegaron disparados a travs de la puerta de la cocina de la preciosa casa Victoriana de los Gable. La
estructura azul plido tena un tejado a dos aguas y la tortea de esquina y estaba rodeada de rboles
maduros que daban sombra al amplio prtico. "Finalmente capturamos pescados." Ambos nios
miraron de repente a Lindsay, que estaba sentada en la mesa de la cocina, preocupados de que la
hubieran ofendido.
Les dej reposar durante unos segundos dolorosos antes de sonreir ampliamente y diciendoles: "Saba
que podan hacerlo."
Los muchachos dejaron soltar sus respiraciones que haban estado conteniendo y le dieron sonrisas
con dientes en respuesta.
Calvin apareci en la entrada, su cuerpo silueteado por la puesta de sol mientras levant con orgullo
un cordel con gordos peces gato tan frescos que los bigotes en los dos ltimos todava se retorcian de
vez en cuando.
Laura se ri y le dio a su marido una mirada de adoracin que trajo sonrisas inconscientes a las caras
de Lindsay y Ginny. "No puedo creer que agarraste algo. Pero no entras en la casa con eso hasta que
sean limpiados. Pienso que puedo lograr cocinarlos, pero no lo hare," ella se encogi," lo sabes
"S, seora," Calvin respondi obedientemente mientras su mirada inquisitiva movi alrededor de la
habitacin. "Dnde est Janie?"
"Hora de la siesta."
Calvin pareca abatido. "Oh."
"Estaba cansada, Calvin." Laura le palme el hombro consolandolo. "Voy a despertarla para la cena y
luego puedes jugar con ella despus, de acuerdo?"
Su rostro se ilumin inmediatamente con las noticias. "Genial. Quiero contarle de la pesca. La
prxima vez voy a llevarla conmigo."
253

Laura se ri y empuj su pecho con su dedo ndice. "Ella es solo un beb y una nia en eso."
Calvin levant su barbilla con falsa susceptibilidad. "Y tu punto es? Ella es mi hija y puede
hacer cualquier cosa que quiera." l asinti para s mismo. "Y eso podra incluir la pesca." l inclin
su sombrero a Ginny y Lindsay, que mudamente agit su saludo.
Laura levant las manos en el aire en exasperacin desconcertante y se dirigi a un conjunto de
escaleras situado justo fuera de la cocina. La despensa estaba en el stano y se imagin que
necesitara un delantal lleno de patatas para alimentar a esta tripulacin.
"Vamos, Lewis y James, les enseare cmo filetear el pescado." Se ri entre dientes. "Espero." Calvin
claramente no estaba molesto por su falta de experiencia en este campo y ambas Lindsay y Ginny se
encontraron a gusto con el amable hombre casi al instante.
Los ojos de Ginny le siguieron con curiosidad mientras sala de la cocina. Jane podra ser cualquier
cosa, l haba dicho, y la conviccin en sus palabras hicieron a Ginny creer que era verdad. Poda eso
cambiar si ella tomaba a Jane? Ella se recost hacia atrs en su silla y se forz para hacer lo que haba
considerado demasiado doloroso y peligroso antes.
Comenz a preguntarse.
*~*~*~*~*
Cuatro das despus.
Ginny estaba tendida de espaldas, mirando hacia el techo en la habitacin que los Gables
generosamente le haban dado a ella y Lindsay. El da haba sido inusualmente clido y la ventana
estaba un poco abierta, dejando entrar la brisa fresca, una astilla de la luz de la luna, y el zumbido
constante de insectos. Ginny escuch el gemido lastimero de un silbato de tren en la distancia y sus
ojos se desviaron a travs del cuarto hacia Lindsay, que estaba deslizandose en su camisn de dormir
y apagaba la lmpara. Me pregunto si extraa su libertad, pens ociosamente mientras sus ojos
siguieron cada movimiento de Lindsay. Me pregunt si alguna vez sabr lo que es eso como, ser
responsable de nadie ms que de m, para viajar a donde el viento me lleve. Un pequeo ceo
apareci. No estoy segura de quererlo.
La carga y la alegra de cuidar a sus hermanos era algo que con mucho gusto llevara. Pero eso no
significaba que se haba olvidado de sus propios sueos y las noches donde ella y Alice susurraban
sobre su futuro con el teln de fondo de los sonidos de la ciudad que nunca dorma. Bueno, queras
salir de los barrios pobres malolientes, Ginny. Pero lo que ms quera era alguien para amar, quin
le amara tambin cada pedacito con la misma ferocidad.
A pesar de su estado de nimo un tanto sombro, Ginny sonri internamente al ver a su compaera
con esmero cepillarse los dientes sobre una palangana en la cmoda. No te sorprenderas donde
encontr lo que tanto soamos, Alice. Te moriras a causa de la conmocin y dirias que estoy loca. Su
sonrisa se volvi melanclica. Pero una vez te dijera lo maravillosa que es, lo que me hace sentir y
todas las cosas que me gustan de ella todava te conmocionaras y diras que estoy loca, t canalla.
Pero estaras feliz por m tambin. Lo s. Dios, te extrao, Al. Cuando dejara de dolerme tan

254

mal? Resueltamente, Ginny se empuj lejos de ese tren de pensamiento y se centr en los
acontecimientos de los ltimos dos das.
Ella haba llegado a conocer a los Gables, que eran una pareja sociable, amable que dieron la
bienvenida a ella y su familia con los brazos abiertos. En varias ocasiones Ginny haba estado a punto
de decirles que esto no era solamente una visita. Que quera ms que encontrar a Jane, que quera
tenerla. Pero Calvin y Laura fueron tan serios en su oferta de amistad, y era tan obvio que adoraban a
la nia, que estaba prosperando bajo su cuidado. Cada vez que comenzaba a decirles, las palabras
murieron en su lengua. Maldijo su cobarda, odindose por ello.
Ginny cerr los ojos, escuchando como Lindsay se movi alrededor de la mayor parte del cuarto
oscuro. Al principio estaba preocupada de que los nios le dijeran a Calvin que tena la intencin de
llevarse a Jane. Ahora egostamente deseaba que ellos soltaran la sopa y hacer el trabajo sucio por
ella. "Oh, Dios, Lindsay. Qu voy a hacer?" susurr. Ginny haba tenido esa preocupacin durante
todo el da, tratando de darle a Lindsay un descanso de hacer frente a sus problemas sin fin. Pero
finalmente fue demasiado. Necesitaba hablar como necesitaba el aire.
Lindsay rellen a travs de la habitacin y se sent en la cama al lado a Ginny. Levant una mano y
acarici la mejilla de Ginny con las yemas de sus dedos. "Qu vas a hacer sobre qu?" Ginny haba
estado tan silenciosa como un ratn de iglesia todo el da, y Lindsay dio un suspiro de alivio,
esperando que su amiga finalmente compartiera lo que estaba molestndole. El silencio de su amiga la
tena ms que picada. Despus de todo lo que haban compartido, tener a Ginny apartada en lugar de
hablar con ella, eso dola. Y como esto lo hizo tan fcilmente, el dolor haba dado paso al enfado. Ms
de una vez hoy Lindsay haba mordido severas palabras que Ginny no mereca.
"Estn felices," dijo Ginny entrecortadamente.
"Uhh" Lindsay sacudi un poco la cabeza, confundida. "Quin es feliz?"
"Laura, Calvin, Jane. Son felices juntos y estoy a punto de arruinar sus vidas."
La mirada de Lindsay se suaviz. "No ests haciendo dao a Jane o arruinando su vida por reclamarla,
Ginny. La amas."
"Y los Gables?" pregunt Ginny, aunque ya saba la respuesta.
Lindsay suspiro. Esto no es tan fcil. "Lo siento," ella finalmente ofreci. "Yo te ayudar de
cualquier manera que pueda." Ella hizo un gesto sin rumbo. "Eso es todo lo que puedo pensar en
decir."
Ginny suspir y se apret el puente de la nariz para evitar su inminente dolor de cabeza. Con la otra
mano, ella apret a Lindsay. "Lo s."
Lindsay mir por la ventana, sin ver, mientras consideraba la posicin imposible en que ellas estaban.
Si Ginny hubiera dicho la semana pasada que tratar con Milo fue fcil en comparacin con las
personas que tenan a Jane, ella no le habra credo.

255

"No me gusta hacer dao a nadie, especialmente a las buenas personas," murmur Ginny, una capa de
culpabilidad cay sobre ella como una manta pesada. "Laura nos invit a quedarnos aqu el tiempo
que quisieramos, Lindsay." Poda sentir el inicio de las lgrimas en sus ojos y ella las combatio. "Ella
quiere que seamos parte de su familia y visitarlos cada vez que quisieramos. En realidad dijo eso.
Que visitemos a Jane siempre que lo deseemos. Queremos que sepa de su familia.'"
Lindsay suspir. "Calvin me dijo lo mismo hoy. Creo que finalmente l est empezando a superar el
hecho de que visto pantalones." Una irnica sonrisa toc sus labios. "l no sabe qu hacer de m y
todava piensa que estoy un poco loca."
"Eres un poco loca."
Ellas compartieron sonrisas dbiles.
Ginny puso su mano en el muslo desnudo de Lindsay, sintiendo el calor de su piel hundirse
profundamente en su palma. "Hoy Calvin se puso en el suelo y jug con Jane. Digo, en realidad jug.
Arthur la amaba, pero nunca lo vi hacer eso. Ni una vez." Ella exhal lentamente, su cara
telegrafiando su asombro. "Ni siquiera saba que era algo que los padres hacen. Dios, Lindsay, me
siento como una asesina esperando el momento justo para venir y apualar a Calvin y Laura en la
espalda."
Lindsay se mordi el labio inferior mientras pensaba. "Tal vez podamos resolver algo? Algo as como
lo hicimos con Lewis?" Pero incluso mientras deca las palabras saba que no eran verdad. Los Gables
no quera un hijo principiante o a tiempo parcial para en realidad completar la familia. Ellos queran
una verdadera hija. Y estaba claro que Jane significaba el mundo para ellos.
"Tal vez," Ginny respondi ausentemente, sus ojos trazando los rayos de luz de la luna mientras ellos
caan sobre Lindsay.
"Deberamos simplemente robarla", dijo Lindsay despus de un momento de intenso pensamiento,
"huir en la noche e ir tan lejos de aqu que nunca nos encontraran."
Ginny estuvo en silencio durante tanto tiempo que Lindsay no crea que fuera a responder y el bajo
sonido de su voz la hizo saltar.
"No creo que tendra el corazn para hacer eso, Lindsay," especul. "Te vi con James hoy cuando se
rasp la rodilla y estaba tratando de no llorar." La imagen fue grabada para siempre en la mente de
Ginny. Su hermano y su amante, cabezas oscuras inclinadas cerca uno del otro mientras susurraban.
Lindsay agitando el pelo de l con abierto afecto que la hizo derretirse simplemente viendolo. El
alivio en su cara cuando los brazos fuertes lo envolvieron en un abrazo y le permiti enjugar las
lgrimas que no haba logrado retener, su dignidad intacta. "Eres mejor con los chicos de lo que
crees." Su voz estaba teida de admiracin y amor inquebrantable. "Eres la persona ms tierna que he
conocido."
Lindsay resopl, entonences inclin su cabeza y sonri con tristeza. "Ests equivocada, lo
sabes." Aunque deseara que no lo estuvieras. "Hara las cosas que te haran estremecer si tengo que
hacerlo." Ella levant su mano, y luego la dej caer sin fuerzas a la cama. "No estoy segura de que te
har ms feliz." La frustracin se filtr en su voz. "S que no quieres hacer dao a los Gables.
256

Tambin s que quieres a Jane, pero hay una parte de ti que cree que estara mejor aqu, en esta bonita
casa, con su blanca valla y hermosos muebles." Lindsay golpe la columna de la cama de roble
macizo con us nudillos. "Ella tendra un padre carioso." Eso no lo tendra con nosotras.
Los ojos de Ginny chispearon. "No es la parte del padre, Lindsay. S lo que ests pensando y eso no
es verdad. Solo te dije lo maravillosa que eres con los chicos!"
"Pero no un padre."
"Al igual que yo?" dijo enfadada, empujandose hacia arriba en sus codos. "El hecho de que yo quiero
hacer una vida con una mujer es mi eleccin, Lindsay Killian. No soy una tonta. S que podra tener
un hombre si quisiera, tuve la oportunidad antes y no lo hice. As el hecho de que no habr ningn
padre en esta familia es cosa ma no tuya. Adems, su padre est muerto y no puede simplemente ser
cambiado por otro como un desgastado par de zapatos!" Al igual que Arthur no podra reemplazar a
pap.
Las palabras fueron impactantes en su intensidad y durante varios segundos el nico sonido que se
escucha en la gran habitacin eran las jadeantes respiraciones de Ginny y Lindsay. Lindsay limpi
suavemente su garganta. "El padre de los nios est muerto para ellos. Y para t. Pero, Ginny, tu
hermana slo conoce a Calvin como su padre. Ella no recordara a nadie ms."
Una mirada de incredulidad cruz por la cara de Ginny y se incorpor. "Estas tratando de decirme que
debo dejarla aqu?"
"No, cario." Lindsay tom la mano de Ginny con una fuerza sorprendente. "Estoy tratando de
hablarte de lo que s que ha estado agonizandote sobre desde que llegamos aqu. Ayudame a
ayudarte", suplic, su tono ablandandose. "Qu te hara feliz?"
Ginny cerr sus ojos, el dolor punsante atravesandola. "No s", susurr.
"Esta indecisin est matandote." Y a m. "Encara lo que hay que hacer y hagamoslo. Los muchachos
podran decirle a Calvin y Laura por qu estamos aqu en cualquier momento. Entonces estaremos
fuera sobre nuestros culos y teniendo que hacer todas estas mismas decisiones. Ahora es el momento."
"Lo haces sonar fcil. No es as de fcil!"
"No importa," Lindsay le inform sin rodeos. "Todava se tiene que hacer."
"Pero podr vivir con ello una vez que lo haga?" La angustia desangraba en los ojos de Ginny y ella
apart la mirada.
Lindsay tom la barbilla de Ginny y le volvi la cabeza de la joven hacia ella, sin darse cuenta que
uso un poco ms de fuerza de la necesaria. "No digas eso," dijo entre dientes. "No hagas que suene
egosta cuando s condenadamente bien que hubieras muerto diez veces por cualquiera de estos nios.
No fue tu culpa." Los ojos marrones como el carbn brillaron en la luz de la luna y su voz se elev
varias muescas. "Basta con la maldita culpa! S que te sientes mal. Lo siento tambin. Pero alguien va
a salir herido aqu. Deja de pelear. Aceptalo! "

257

"Ese no es el punto, y lo sabes," Ginny bruscamente, sealando con su barbilla en las manos de
Lindsay cuando su ira aument ms rpido de lo que pudiera imaginar. Tir de la mano de su amiga
como si se hubiera quemado. "Quieres que hable? Bien! Esto no es acerca de la culpa de alguien. Lo
que pas no fue culpa de nadie. Fue de Jeremas e Isabelle Ward o tal vez de Dios si estuviera segura
de que hubiera un Dios."
Lindsay apret los dientes con frustracin, sintiendose tan profundamente a la deriva que no estaba
segura de que iba a encontrar su camino de regreso. Qu esperaba que Ginny dijera? Qu ms poda
hacer u ofrecer? "Vamos a pensar las cosas. Hemos llegado muy lejos, cierto? Tienes que seguir
creyendo." De modo que yo siga creyendo.
"Por qu? Por qu tengo que creer eso?" Ginny demand. Poda sentir otra oleada irracional de ira
elaborandose profundamente en su interior y no poda hacer nada para detenerlo ya que se precipit a
la superficie, entonces, se desbord. "Siempre ests diciendo eso! Que necesito seguir creyendo. Lo
qu necesito saber es cmo vamos a hacer este trabajo."
Un resentimiento que Ginny no era consciente de que an albergaba emergi a la vida tan
intensamente que la ceg. "Simplemente decir que vamos a resolver las cosas, no lo har realidad!
Somos dos mujeres, solas, Lindsay. Entre nosotras no tenemos posesiones mundanas y el dinero
suficiente para durar todo el mes. No puedo casarme contigo de la misma forma en que lo hara si una
de nosotras fuera un hombre. No puedo darte hijos propios. En cambio, estaras atada a nios que no
son mos tampoco, por el tiempo que estemos juntas. Cuanto tiempo puedo esperar que quieras vivir
as?"
Lindsay parpade, aturdida, su lengua congelada en su boca.
Las mejillas de color rosa enrojecidas de Ginny, las palabras vertidas como el agua que estalla libre a
travs de una grieta en una maldicin. "Sobre qu es lo que vamos a hacer ahora, y cmo una tonta
asustada, desplumadora de pollo no calificada y una analfabeta, vagabunda carterista va a mantenerse
a s mismas, y mucho menos a Jane y los chicos!" Las palabras salieron antes de que pudiera
detenerlas y ella respir rpido, como si pudiera aspirarlas. Pero no poda. Colgaban all entre ellas,
flotando, repugnantes, y crudas hasta que vio los ojos de Lindsay revoloteando cerrados.
El silencio en el cuarto tron y Ginny se sinti enferma de su estmago. Oh, Dios. No dijo eso.
El cuerpo de Lindsay se qued inmvil, aunque senta la lluvia de palabras sobre ella como golpes.
Pero fue cuando ella abri los ojos, dando a Ginny una mirada abierta, herida tan dolorosa que le dola
ver, las lgrimas que haban estado amenazando durante toda la conversacin fueron cayendo en
cascada por las mejillas de Ginny.
Qu he hecho? "Lindsay, lo sien-"
Una expresin fra cay sobre el rostro de Lindsay. Asustada, Ginny se vio obligadoaa parpadear un
par de veces y recordarse que esta era, de hecho, su mejor amiga, y no una extraa.
Torpemente, Lindsay se puso de pie, el agarre de muerte de Ginny en su mano fue lo nico que le
impidi abandonar la habitacin.

258

El corazn de Ginny comenz a latir con fuerza. "Lindsay, por favor!" rog, escuchando la
desesperacin en su voz y sin preocuparse. "Dios, te juro que no quera decir eso. Estoy preocupada y
asustada y yo-"
"Solo desperdicias el tiempo con una analfabeta, ratera vagabunda, que no puede casarse contigo ni
darte hijos propios" Lindsay termin por ella, arrojando violentamente las palabras de nuevo a Ginny.
Un puo cerrado helado alrededor del corazn de Ginny.
"Lo o." Lindsay trag con fuerza. Su pecho se senta adolorido y hueco y la sensacin amenaz con
enviarla a estrellarse de rodillas. "Deberas tener una mejor compaia, Virginia." Ella arranc su mano
de Ginny's. Y sin decir nada ms, Lindsay agarr sus pantalones, zapatos, y el abrigo y sali de la
habitacin, su paso firme nunca vacil.
Tengo que salir a la calle, pens desesperadamente. Lindsay arroj la puerta del dormitorio
abriendola. Las paredes parecan estar acercandose a ella ms rpido de lo que poda moverse y
empez a correr, ignorando el dolor en sus costillas.
Despus de un largo momento, aturdida, Ginny sali de la cama, con las rodillas brutalmente
golpeando contra el brillante entarimado. Tropez con sus pies y corri hacia la puerta, encontrando
de lo que saba que haba, un pasillo sombro, muy vaco. "Lindsay," gimi en voz baja, "Lo siento.
Maldita sea!
Por un puado de segundos ella se balance en el filo de una navaja de afeitar, sin saber si perseguir a
Lindsay abajo y obligarla a escuchar sus disculpas, o dejarla ir. Su cabeza le estaba diciendo que
necesitaban este tiempo separadas, le haba hecho dao a su amiga y ella era la ltima persona en la
tierra a la que Lindsay quera hablarle. Su corazn, sin embargo, estaba gritando algo totalmente
diferente y la indecisin hizo que sus tripas se revolvieran. Quera gritar. Quera llorar. En lugar de
ello, segua mirando por el pasillo vaco y escuchando el sonido de su propio pulso atronador cuando
el pesar se apoder de ella. Finalmente, regreso de nuevo en el dormitorio y, con manos temblorosas,
cerr la puerta de la habitacin. Presion su espalda contra la superficie de madera fresca y se desliz
al suelo como una mueca de trapo.
"Lo siento. Lo siento. Lo siento," ella cant sin aliento. Dejando caer su cabeza en sus manos, cerr
los ojos, demasiada aturdida para llorar.
*~*~*~*~*
Lindsay se sent en una colina a una manzana o as detrs de la casa de los Gables, que estaba al final
de una calle residencial perezosa. Miro fijamente hacia las vas del tren en la distancia y poda or los
sonidos dbiles del ro corriendo ms all de eso. No haba rboles en la colina, slo tallos altos de
hierba oscilante. Con la ciudad en su espalda, poda ver por millas a su alrededor, la gran apertura
filtrandose en ella y calmandola como un potente licor. Sus rodillas levantadas, sus pies apoyados en
el suelo mientras ociosamente giraba un tallo de hierba entre sus largos dedos.
Haban pasado varias horas desde que haba dejado la casa, pero la luna segua colgado alto en el
cielo, pintando la hierba con su brillo dorado. El aire de la noche era fragante y fresco, y se alegr de
haber llevado su abrigo, aunque no estaba tan fro que necesitaba abotonarlo.
259

Un tren de carga haba pasado hace un momento, y ella haba pensado en lo fcil que sera cogerlo y
dejar que la lleve donde quiera que lo hiciera. Habra caras nuevas y diferentes lugares y la
tranquilidad que incluyen con la familiaridad de todo ello. Poda volver a caer en su antigua vida sin
tan siquiera un solo pensamiento para toda esta locura y opciones imposibles. Simplemente podra
olvidar, verdad?
Lindsay arroj el tallo de hierba y suspiro. No, ella no olvidara. Nunca.
Y as el tren haba pasado y ella se haba quedado en la colina, viendolo traquetear fuera de su vida,
sabiendo que a pesar de que todava le llamaba a ella ya no era suficiente para sostenerla. No, lo que
necesitaba para sostenerla eran los ojos, que cuando se volvian hacia ella, brillaban clidamente con
amor. Ella necesitaba risas y besos dulces y alguien con quien compartir sus sueos que, incluso
cuando ella no estaba muy segura de lo que esos sueos eran an. Necesitaba a Ginny, que pensaba de
ella como nada ms que una estpida ladrona. Lo cual era cierto, Habichuela, admiti con tristeza. Me
lo he dicho mil veces, pero nunca me hizo dao de la manera que lo hizo cuando ella lo dijo.
Ella se ri, pero no haba ningn humor en ello. "La empuj cuando ella no estaba lista y maldicin si
no empuj hacia atrs." Lindsay se reprendi por permitir sus sentimientos daados tan
fcilmente. Cundo me volv tan sensible y pattica? Ese sera el momento en que me enamor de
ella, se respondi a s misma irnicamente. Joder.
Ginny mir con atencin a travs de la oscuridad, al ver una figura solitaria sentada cerca en la parte
superior de la colina. Ambas haban llegado all varias veces en los ltimos das cuando buscaban un
tiempo a solas. "Dios, por favor, deja que sea ella," dijo silenciosamente mientras comenzaba a subir
la colina, una manta de lana gruesa echada sobre sus hombros. "De lo contrario voy a asustar a las
luces viviente de alguna pobre alma y luego probablemente sea asesinada por mi problema." Pero a
medida que se acercaba reconoci el conjunto inequvoco de los hombros de Lindsay y el perfil
iluminado por la luna que conoca tan bien como el suyo propio.
Si Lindsay la oy acercarse no lo demostr.
Ginny se dej caer sobre la hierba suave junto a su amiga; cerca, pero no tan cerca que estuvieran
tocandose. Mantuvo sus ojos fijos al frente y resisti el impulso de arrojarse a Lindsay y gritar su
disculpa en la noche. Armandose de valor tom una profunda bocanada de aire fro, limpio. "Es
hermoso aqu." Su voz era apenas lo suficientemente alta como para ser oda por encima de la brisa.
"Lo es," Lindsay confirm suavemente, sin dejar de mirar hacia las vas y los campos ms all.
Ginny trag y mir abajo a sus pantalones. Frunci el ceo y recogi distradamente un pequeo
hilacho que se estaba desarrollando alrededor del puo. "Escuch el tren mientras caminaba aqu." El
corazn le dio un vuelco a lo que haba sentido. "Pens que podras estar en eso." Se atrevi a mirar a
su compaera, cuya mandbula estaba fija.
Lindsay asinti y gir su rostro hacia Ginny. Sus ojos se encontraron. "Yo tambin"
La boca de Ginny de repente se le sec y la parte inferior cay en su estmago. "Q-qu te detuvo?"
La boca de Lindsay se curv en una pequea sonrisa, algo melanclica. "T, por supuesto."
260

Un sollozo de alivio sali del pecho de Ginny y las lgrimas se agruparon en los suaves ojos azules.
"No significa lo que dije. Fue terriblemente cruel y hara cualquier cosa por deshacerlo. Lo siento
mucho." Ella extendi su mano hacia Lindsay, medio esperando tener su mano golpeada lejos. No fue
as. Y respir un suspiro audible de alivio, dejndola descansar temblorosamente sobre el hombro
revestido de lana de Lindsay.
Ginny observ la cara abierta de Lindsay con ms de una pizca de vergenza. "Me perdonas? Por
favor", agreg entrecortadamente cuando no hubo respuesta inmediata. Por favor.
Lindsay apart la mirada durante varios segundos, y luego de nuevo a Ginny. Suspir, mucho antes de
simplemente decir: "Est bien."
Ginny parpade lentamente, su mente luchando para procesar lo que ella consider ser la respuesta
menos probable que pudiera haber recibido. "Qu?"
Lindsay se encogi de hombros ligeramente, pero sus ojos se haban calentado. "Dije que esta bien."
Ella seal con cansancio a las vas. "Ese no es mi hogar nunca ms. Ese es contigo ahora."
Ginny se puso a llorar.
"Puedo tambin perdonarte ahora", Lindsay hizo una pausa y enjug las lgrimas de Ginny, "ya que
s que voy a ir y hacerlo tarde o temprano de todos modos."
Ginny se lanz hacia delante y abraz a Lindsay con todas sus fuerzas. "Soy tan estpida. Cuando me
asusto digo cosas estpidas", murmur contra una fra mejilla, sintiendo a Lindsay apretandola an
ms fuerte. "Eres mucho ms de lo que dije. Tienes que saberlo, Lindsay. Te juro que es verdad."
La boca de Lindsay trabaj en silencio durante varios segundos mientras absorba la sensacin de
Ginny en sus brazos. Bebi con avidez las palabras, necesitando creer en ellas. "En verdad?"
"Dios, s!" Ginny se apart y agarr el rostro de Lindsay con ambas manos. La mir directamente a
los ojos y le habl desde el corazn. "No has odo todo lo que he dicho antes? No importa lo que dije
estpidamente en ese momento, no eres solo algn vago, Lindsay. No lo eres!"
Hubo una ferocidad en la voz de Ginny, un destello de fuego en sus ojos, y una seguridad en las
manos fuertes puestas en la cara de la pasajera ferroviaria que la captur completamente. Lindsay
olvid cmo respirar.
"Me caso contigo, si quieres. Pasar toda mi vida amndote, si me lo permites."
Lindsay volvi su cabeza y bes la palma de la mano de Ginny. Su garganta se haba cerrado y saba
que no poda hablar. Despus de un par de respiraciones enganchadas, movo sus labios una fraccin
de pulgada, y los desliz sobre una pequea cicatriz causada por el fuego de la vecindad. Cuando se
volvi estaba sonriendo. "Casarnos, eh?" Era la idea ms absurda, encantadora que haba alguna vez
tenido. Y aunque no poda envolver su mente alrededor del concepto, le dio vrtigo, no obstante. "No
lo se. Tienes una dote?" brome.

261

Ginny ri, sintindose mareada en su alivio cuando una gran parte de su mundo se enderez. "No
tengo y lo sabes. Vengo con slo una boca grande, un montn de nios malcriados a veces, pero sobre
todo, adorables, y una aversin extrema a los pollos."
Lindsay le dio una sonrisa de medio lado. "Qu suerte la ma."
Ginny lo busc, casi temerosa de lo que iba a encontrar, pero no haba ni una gota de sarcasmo en las
palabras de Lindsay.
Amorosamente, sacudi un poco de pelo agitndose de la cara de Lindsay. Se inclin y la bes en la
boca, con ganas de expresar todo lo que senta en un solo gesto perfecto.
Lindsay se quej con voz ronca y profundiz el beso, las lenguas hmedas calientes chocando en una
demostracin apasionada que robo su aliento. "Dios, quiero tocarte todo el tiempo," Lindsay respir
con vehemencia entre besos. "Tengo que detenerme un milln de veces al da."
"Lindsay" Ginny entrelaz sus manos en el cabello oscuro y aplast la boca de Lindsay a la de ella.
"Mmm no pares ahora," gru ella, la intensidad de su voz sorprendiendola incluso a ella misma.
Lindsay se inclin hacia adelante empujando a Ginny sobre su espalda y cayendo ms profundamente
en la alta hierba, su manta olvidada en las manos urgentes, caricias ardientes y suaves gritos de placer
sensual.
Ellas se reclamaron entre s una vez ms en la cima de una colina azotada por el viento en el teln de
fondo del cielo infinito de Texas. Fue una explosin de deseo, emocin pura, y un amor tan feroz que
llev la mayor parte de la noche para apagar las llamas que estallaron entre ellas.
Mucho ms tarde, soolientas y saciadas, se acurrucaron estrechamente juntas y se sentaron a ver el
color del chapoteo del amanecer a travs del horizonte y cubriendo por encima la tierra. Lindsay
apret los labios contra la sien de Ginny. "Te amo." El gesto y las palabras fueron reflejadas con amor
y entonces ellas hablaron.
Acerca de todo.
*~*~*~*~*
Perdidas en sus pensamientos, las mujeres jvenes caminaban de regreso a la casa de los Gables a un
ritmo pausado. Cuando abrieron la puerta delantera de la casa vieron un asolador Calvin trotando por
las escaleras; que tena un punto de jabn de afeitar todava en su rostro y l estaba deslizandose la
chaqueta. "Damas," l salud, ofreciendo curioso una vez cuando l jal de su sombrero de fieltro
vaquero y lo ajust hasta que fuera a su gusto. "Temprano para ti, Lindsay, verdad?" brome,
sorprendi al ver a las dos levantadas y caminando despus del amanecer.
l y Ginny compartieron sonrisas, reconociendo la preferencia de Lindsay por dormir.
Lindsay rod sus ojos. "Asquerosamente temprano."

262

"Bueno, voy a trabajar", dijo brillantemente, extendiendo la mano y tirando de un trozo de pasto del
cabello de Ginny. "No quieres caminar alrededor con esto todo el da." Sus cejas espesas arrugadas
juntas. Estaban ustedes dos luchando en el pasto o algo as?" sacudi un racimo de pasto de la manga
de Lindsay.
Ginny tuvo la buena gracia de ruborizarse. Lindsay slo sonri y asinti con la cabeza, ligeramente
pcara, la mirada completamente satisfecha ayud a las mejillas de Ginny pasar de un rosa plido a un
rojo brillante.
"Oh," dijo Calvin, un poco confundido. Mujeres. Nunca las entender.
Ginny comenz a inspeccionarse por ms pasto. "Dnde estn todos?" pregunt, tan absorta en su
tarea que no levant la vista mientras hablaba. Su nerviosismo estaba empezando a crecer.
"Laura est en la cocina con Jane, limpiando el desayuno. Ellas vendrn mas tarde a la tienda. Lewis y
James estn an dormidos. Pienso que uno de ellos tena una pesadilla. Cuando caminaba hacia el
cuarto de James lo o llorar por un incendio y alguien llamado Alice." Su cara ligeramente infantil
tomo una expresin sombra raras veces usada. "En el momento en que llegu a la habitacin, se haba
calmado de nuevo."
"Eres un hombre muy bueno," Ginny felicit sinceramente, con una voz tan clida y dulce como la
miel. "Gracias, Calvin."
"De nada", dijo con facilidad, un rubor brotando por debajo de su cuello blanco almidonado.
"Esos pobres pequeos muchachos," murmur Ginny, sospechando que las pesadillas iban a ser
accesorios permanentes en sus vidas por algn tiempo. Se comprometi hablar con cada uno de ellos
ms tarde y una vez ms hacer todo lo posible para calmar sus miedos. Ellos han pasado por tanto.
Todos lo hemos echo. Jesus, deseara que esto se hubiera acabado.
Ansiosamente, Ginny mir de reojo a Lindsay, quin levant sus cejas en interrogacin. Los puos de
la pelirroja cerrados y desagarrados y por unos segundos contuvo su aliento, pero finalmente asinti.
"Ests segura?" Lindsay le pregunt en voz baja, ignorando a Calvin por el momento.
"Ve. Estar bien." Ginny trat de sonrer pero esto no alcanz a sus ojos.
Lindsay dud. "Ginny-"
"Ve." Se senta un poco enferma pero estaba decidida a seguir adelante. "Como hemos hablado,"
susurr.
Sus ojos se encontraron y se sostuvieron, ninguna parpade cuando Lindsay estudi la cara de Ginny.
"Muy bien," Lindsay permiti despus de un momento. No senta correcto en dejarla, pero al parecer
Ginny estaba apegandose a su decisin y su plan para hablar con los Gables separadamente. Lindsay
se dio una patada mental en el culo. Maldicin, Ginny. Como te deje que me hablaras de esto? Ella

263

dio un paso hacia delante y mir a Calvin que no tena la ms remota idea de lo que estaba
sucediendo. "Andar contigo al trabajo."
"Yo iba a ensillar-"
"No, no lo haras."
Sus cejas subieron. "No lo har?"
"Nuh hu." Lindsay sacudi su cabeza. "Slo pensaste que lo haras."
"Pero hey!"
Lindsay lo agarr por el brazo y comenz a arrastrarlo hacia el camino, el hombre ms grande no tuvo
ms opcin que ceder ante la insistencia de ella. "Necesitamos tener una pltica."
Desvlidamente, Calvin mir por encima de su hombro a Ginny, que estaba de pie en frente de la casa
con las manos envueltas alrededor de s misma en silenciosa comodidad.
Lindsay levant expertamente el reloj de bolsillo de l y luego lo sostuv delante de ella para
comprobar la hora. "Vas a llegar tarde."
Los ojos de Calvin se hincharon y l cogi el reloj y Lindsay lo sostuvo justo fuera de su alcance.
Ginny sacudi la cabeza ante las payasadas de Lindsay, viendo como la pareja se dirigi por la calle y
hacia la ciudad. Tom una poca de conversacin de anim para llegar hasta los escalones de la
entrada y entrar en la casa. Y dio un suspiro de alivio cuando cerr la puerta delantera detrs de ella.
Fue golpeada por el aroma embriagador de caf recien elaborado y rollos de canela recin hechos,
pero fue la suave voz de Laura que la llev a la cocina.
Cuando lleg a la cocina, se detuvo en la puerta, sin ser vista. Una sonrisa lenta y encantada se abri
camino a travs de su cara por lo que vio.
Desnuda y riendo felizmente, Jane estaba sentada en un lavabo al lado del fregadero tomando su bao
matutino. El sol de la maana se filtraba por las ventanas dando a la cocina una alegre calidad
brillante que Ginny no poda recordar en la calle Orchard. El vapor se elev suavemente desde el agua
y la piel de la nia rechoncha era rosada y cubierta desigualmente con espumoso jabn de lavanda
perfumado. Su cabello rubio estaba amontonado al azar en la cabeza en una gran masa de burbujas.
"Mam!" chill, riendo y salpicando a Laura, cuya sonrisa era oreja a oreja.
"Vamos ahora. Sabes qu hacer," Laura dio instrucciones cuidadosamente, metiendo sus manos en el
agua y cosquilleando el muslo de Jane.
Jane sonri y comenz a estrujar las burbujas en su vientre en una buena imitacin de restregarse y
lavarse.
"Esa es mi nia," Laura alab orgullosamente, el brillo en sus ojos evidente a travs del cuarto.

264

La escena hizo dao al corazn de Ginny y la sonrisa se desliz de su rostro.


La parte delantera del vestido de Laura estaba mojado y cuando empuj hacia atrs su pelo con el
dorso de su mano deposit una masa de burbujas en su frente.
"Burbujas!" Jane llena de alegra, apuntando a la frente de Laura.
Los ojos de Laura se estrecharon juguetonamente. "Piensas que esto es gracioso,
verdad?" Renunciando a tratar de mantenerse incluso un poco seca, Laura se inclin y coloc un
beso descuidado en la cara de Jane, permitiendo a felices pequeas manos untar las burbujas donde
poda.
Ginny trag densamente y cerr sus ojos. Perdname, Jane. Por favor. Armndose de valor, ella entr
en la cocina, sorprendiendo a Laura.
"Oh!" La mujer al instante se enderez y trat de limpiar las burbujas de su rostro y de su pelo color
orn. Una mirada traviesa se instal en su cara que hizo olvidar a Ginny que Laura tena diez aos
ms. En ese momento, parecan mucho ms como amigas.
"Mi Dios. Lo siento", se disculp Ginny, sonriendo a Jane cuando la nia comenz a decir su nombre
una y otra vez y salpicar con entusiasmo al verla.
"Buenos das. Hay caf'." Laura hizo un gesto hacia la olla en la estufa con la barbilla mientras coga
una toalla suave.
"No, gracias." Ginny se puso un poco plida cuando se dej caer en una de las sillas en la pequea
mesa de desayuno.
Laura se dio cuenta de su palidez de inmediato. "Qu pasa?"
Ginny mir a Jane durante un largo momento, y cerr sus ojos. Cuando los abri, mir directamente a
Laura. Su voz tembl pero haba determinacin en sus hombros que caus a la mujer de ms edad a
tomar nota. "Laura," se detuvo y se volvi a tragar, temerosa de que las palabras no salieran.
"S?" Laura sinti una oleada de temor.
"Tenemos que hablar."
*~*~*~*~*
Para sorpresa de Calvin, Lindsay no tena mucho que decir cuando pasaron los edificios y tiendas que
componen el centro del distrito de San Marco. Ellos haban hablado sobre el clima y otras cosas que a
Lindsay no podan importarle menos. Eventualmente, Calvin decidido jugar al gua turstico, dando a
Lindsay una carrera hacia abajo por las tiendas de las que pasaban y los propietarios, todos los cuales
Calvin conoca. Las calles estaban llenas de gente, caballos y carros, y l se hizo a un lado para
permitir una anciana pasar por delante de l. "Perdneme, seora," dijo cortsmente.
La anciana sonri aprobando los buenos modales de Calvin.
265

"Espera, Sr. Gable!" Un nio flaco de doce aos, con los pies que parecan ser al menos tres tallas
ms grandes para su cuerpo desgarbado, corri hasta Calvin y le tendi un trozo de papel. Su pelo
negro como el carbn estaba ligeramente despeinado por la carrera. Respirando pesadamente, l
cambi de un pie al otro, muy complacido de que haba cogido al Sr. Gable antes de llegar al final de
la calle. "Telegrama", dijo innecesariamente, las rocas crujiendo debajo de l mientras se mova.
Calvin sonri a su energa juvenil y mir hacia el papel.
El muchacho silb entre dientes. "El ms largo que he visto." l sin complejos tendi la mano para
una propina. "Y he visto muchos."
Calvin sac una moneda del bolsillo del chaleco y lo puso en la palma de la mano del nio. "Aqu
tienes, Enrique. No lo gastes todo en el caramelo esta vez y te enfermes."
La cara del nio se ilumin ante la visin de la moneda brillante. "Maldita sea!"
Calvin se dio vuelta para decirle algo a Lindsay y su boca cay abierta. l giro en un crculo, con los
ojos parpadeando de un lugar a otro. "Se fue" Se quit el sombrero y se rasc la cabeza, sin dejar de
buscar.
Ella se fue. Desapareci sin un sonido o un rastro en una calle llena de gente.

Captulo 16
"Shhh estate muy tranquila, Habichuela." Los labios hmedos de Albert se presionaron contra la oreja
de Lindsay y su barba sucia rasp su piel. l encaj su cuerpo con fuerza contra su espalda antes de
que ella pudiera pensar en moverse. En deferencia al aumento de la temperatura, l se haba quitado el
abrigo mientras ella y Calvin caminaban al centro de la ciudad. Fue colgado de su brazo, ocultando
efectivamente el cuchillo afilado que pinchaba sus costillas. "Ni una sola palabra de mierda." sus
nudillos se volvieron blancos cuando l agarr el mango del cuchillo. " Ni una."
Su corazn comenz a latir violentamente y por un segundo ella pens en gritar. Mierda! Por qu
est haciendo esto? Por qu no simplemente me deja en paz? Por el rabillo del ojo poda ver a
Calvin hablar con un chico que no conoca, pero su atencin fue desviada de la escena por la
sensacin de escozor del metal atravesando su piel. Ella sise de dolor, al instante sofoc la respuesta
automtica cuando oy su gruido de advertencia en su odo. Un riachuelo de sangre caliente abajo
hacia su abdomen, haciendola retorcerse. En un destello cegador de claridad Lindsay se dio cuenta
exactamente lo que iba a suceder. Quiere matarme? La ira se extendi por ella. Si dej este mundo
hoy, agujero de tapn, te voy a llevar conmigo.
"Muevete", Albert pinch con urgencia, con una voz tan baja que apenas la oy l. Discretamente, l
dio a su camisa un jaln firme hacia la izquierda, dirigiendo sus movimientos. "Eso es. Sin un
sonido." Su mirada oscura moviendose de persona a persona, explorando para detectar cualquier signo
de que alguien se haba dado cuenta de lo que estaba haciendo. Pero los ciudadanos de San Marcos
parecan estar ocupados de sus asuntos mientras atravesaban las calles.

266

Acerca del tiempo por fin tena algo de buena suerte, Albert pens amargamente. l y Bo, a quien
haba enviado para robar un carro en el momento que haba puesto sus ojos en Lindsay, haba estado
vagando por las calles de San Marcos durante los ltimos dos das. Albert estaba cansado de los
interminables mexicanos, alemanes, y los vaqueros que poblaban la ciudad. l estaba harto de las
colinas verdes y frondosos nogales y robles y el olor repugnante de aire fresco. El hombre grande
ansiaba el ruido interminable de la ciudad y el humo y el hoyo de rata que saba poda encontrar
cualquier da o noche. Quera irse a casa.
Pero despus de buscar a Lindsay durante dos das no estaba dispuesto a esperar un tiempo ms
seguro para atraparla. La perra me debe todo este problema, l se dijo. Incluso si quiero volver de
nuevo a la ciudad de Nueva York, no me puedo deterner ahora. No despus de que he llegado tan
lejos. No lo har! l saba que lo que estaba haciendo era ridculamente peligroso, pero la
desesperacin y la rabia ingestada le haban vuelto an ms imprudente de lo habitual y se maldijo
por tomar este trabajo en primer lugar. Los perdedores trabajan para ganarse la vida. Y cazando a
Habichuela parecia demasiado como trabajar.
Slo tom un par de pasos para que l tirar de Lindsay en el callejn estrecho entre el consultorio del
mdico local y el herrero. El olor de la carne de caballo era insoportable y el estmago de Lindsay se
revolvi, tanto de los nervios como del recordatorio de los animales que todava tema, incluso
despus de lo que pareci un interminable viaje encima del dcil Diablo.
Albert sac un delgad saco de tela marrn que haba metido en su camisa y se lo entreg a Lindsay.
La bolsa estaba hmeda y ola a sudor. "Ponte esto." l movi el cuchillo contra sus costillas un poco,
asegurndose de que no se olvidara quin era el jefe.
No funcion.
"Vete al infierno, manteca de cerdo- Uff!" Una carnosa mano le tap la boca y la nariz, tirando de su
cabeza hacia atrs en el proceso.
"Cierra la puta boca!" dijo entre dientes, rociandole saliva en la mejilla.
El contorno del edificio cercano nad ante ella cuando el oxgeno en su sistema comenz a disminuir.
"Ponte este saco en la cabeza o te mato ahora y me ahorrar problemas posteriores." Con cuidado,
quit su mano.
Lindsay se qued sin aliento, cogiendo una gran bocanada de aire antes de limpiarse la cara con la
manga, medio esperando seguir adelante y vomitar. Lo menos que ella poda hacer era asegurarse de
lanzarse sobre l antes de que la apualara.
Nerviosamente, Albert ech un vistazo en el extremo opuesto del callejn. "Dnde ests?" l susurr.
"Esperas a alguien, Cara de Rata?" se atragant, su mente luchando por una va de escape. El cuchillo
clavndose en su carne le record que no tena una.
"Pon la bolsa en tu cabeza."

267

Su voz era tan plana como nunca lo haba odo y su preocupacin creci exponencialmente. Debera,
se dio cuenta, tener ms miedo. Despus de todo, este hombre era parte del tro que literalmente la
haban lanzado a los perros. Pero este era todava Cara de Rata-alguien con quien ella se haba
cruzado en los ltimos aos cuando mont los carriles a lo largo de la costa este. l era un cerdo y un
ladrn y fcilmente dirigido por hombres que eran intelectualmente superiores, que era casi todo el
mundo, pero por su cuenta ella siempre haba credo en su corazn que poda manejarlo. Su intestino,
sin embargo, le estaba diciendo que haba algo muy diferente esta vez. Ella obedeci sus rdenes, y su
mundo se volvi hmedo y oscuro, lo que la hizo estremecerse y empujarse a s misma con la punta
del cuchillo. Ms sangre acumulada en la cintura de sus pantalones de mezclilla.
"Muy bien, perra."
Un vagn arrastrado en la entrada al final del callejn y se detuvo.
Lindsay poda sentir que Albert dej escapar un suspiro de alivio.
"Camina", l orden. Justo antes del vagn, se detuvo. "Dnde has estado?"
Bo mir el cautivo de Albert y luego de nuevo a Albert. "En una fiesta." Un latido. "Dnde diablos te
crees que he estado?"
La cabeza de Lindsay se arrebato con el sonido de la voz. Bo? No puede ser. T mierda! Ests
trabajando con Cara de Rata?
"Maldita sea, manten tu voz baja. Ayudame a meterla en el vagn," dijo Albert con impaciencia.
Bo subido salt hacia abajo, sus zapatos levantaron una nube de polvo cuando cay al suelo. "Cortaste
su lengua?" l trat de no mostrar su ansiedad.
"No." Albert se ri y dio un rodillazo en la espalda de Lindsay, pensando slo en el ltimo minuto
para mover la hoja para que no ella no se ensartara.
La mujer dej escapar un gruido fuerte y una serie de injurias y amenazas que causaron que las cejas
de Bo avanzaran haca arriba en el nacimiento del pelo y se quedaran all.
"Ser mejor que esperes que ella no haga bien nada de eso, Cara de Rata".
Albert se burl. "Las mujeres muertas no hacen bien en nada."
Torpemente, los hombres cargaron a Lindsay en el vagn. Bo se arrastr hasta el asiento del
conductor y Albert se qued en la parte trasera con Lindsay. "Acustate y no te muevas."
Bo mir por encima de su hombro. Dios, en qu me he metido? En qu te has metido,
Habichuela? Forz a su voz a no temblar mientras hablaba. "Dnde?"
Albert pens por un momento, una mano subiendo para rascar su barba. Entonces su rostro se ilumin
con una sonrisa sorprendente. "El ro."

268

*~*~*~*~*
Ginny reuni a Jane en sus brazos y sali de la cocina. Poda or a Laura llorando detrs de ella y su
corazn se apret tan dolorosamente que pens que su pecho podra dividirse en dos. Hice lo
correcto. Esto era lo correcto, cant mentalmente, apretando su agarre sobre su hermana mientras
subi corriendo las escaleras, tomandolas tan rpido como su vestido le permita.
La habitacin de huspedes que comparta con Lindsay estaba fra y se estremeci mientras dejaba a
Jane en la cama y se movi a las cortinas agitadas para cerrar la ventana.
La nia estaba vestida, pero su pelo rubio todava estaba hmedo y Ginny utiliz una toalla que haba
colgado en el respaldo de la silla el da anterior para secarlo completamente. "Ah," ella sorbi sus
propias lgrimas, "todo seco."
Jane agarr la toalla, explorando la superficie ligeramente spera con los dedos curiosos, regordetes.
"Quieres ir a ver a Lindsay, cielo?"
La rubia pens por un segundo antes de asentir con decisin. "S".
"Eres tan inteligente. Eso es justo lo que ambas necesitamos, creo," coment Ginny mientras se
quitaba el vestido y comenz a cambiarse en lo que ella haba llegado a considerar como sus
pantalones de viaje. Con un inicio, se dio cuenta de lo que estaba haciendo.
Su madre habra entrado en el armario de modo que la niita no poda verla desnuda. Incluso Alice,
cuyo audaz comportamiento a menudo inspiraba a Ginny y enfurecia a sus padres, que tendra, por lo
menos, le dio la espalda a la chica y ocult sus pechos con su vestido. An aqu Ginny de pie,
completamente cmoda en su desnudez, los hombros rectos, el pecho y la barbilla levantada
orgullosamente. A pesar de lo que acababa de ocurrir, una pequea sonrisa se retorci en las esquinas
de su boca. Estaba orgullosa de s misma.
Con persistencia amable y una dosis colmada de amor, su amante la haba convencido de que todas
las curvas que tena eran muy apreciadas y nada de que avergonzarse, hacindola sentir atesorada a la
vez, atractiva, y confidente en su propia piel. Ginny poda llevar pantalones de hombre, hablar con
extraos como si fueran su igual, y encontrar su camino a travs de este gran pas para lograr un
objetivo que no sera negado. Y hacerlo sola si tuviera que. A veces entre ahora y el ao nuevo, Ginny
consider que realmente haba crecido y se haba echo su propia mujer. Lo siento, mam, s que
podras pensar que gran parte de lo que siento sobre m ahora es impropio, pero simplemente no creo
eso. No ms.
Las reflexiones de Ginny llegaron a su fin cuando Jane sin tocar una de las almohadas de la cama y
empez a golpearla con sus puos, haciendo muescas profundas en el montculo de plumas. Se ri y
Ginny no pudo evitar rerse tambin. Pareca divertido.
Jane se volvi hacia su hermana. "Dnde est mam?"

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Ginny contuvo el aliento, un poco insegura de qu decir o cmo reaccionar. Solo escuchar las
palabras dolia. "Ella est ocupada, cario." Se sent en la cama y jal sus zapatos. "Ests lista para ir
a ver a Lindsay? Vamos por los chicos e iremos todos, de acuerdo? "
Los grandes ojos azules de Jane se iluminaron de alegra. "Vamos a pescar'?" Haba odo hablar a sus
hermanos poco ms en los ltimos das y estaba empezando a asociar la palabra con ellos.
Ginny sonri cariosamente a ella. "No esta maana." Apart varios mechones plidos de la cara de
Jane. "Vamos. Tenemos que ir." Ella extendi su mano haca Jane y la chica se coloc felizmente en
su regazo. Impulsivamente, Ginny ech sus brazos alrededor de ella y le dio un buen apretn. Su
garganta se cerr y pasaron varios segundos antes de que pudiera hablar. "Sabes que te amo, verdad,
Jane?"
Jane respondi colocando un beso con la boca abierta en la mejilla de Ginny y riendose. "S. Te
quiero."
Las lgrimas pincharon los ojos cansados. "No creo que vayas a creer esto maana, corazn", advirti
densamente. Por favor dejame haber tenido razn por ella. Por favor. "Te recordar todos los das esto
que te amo, lo prometo. As tambin Lindsay y sus hermanos. Todos te amamos." Ella liber a Jane
del abrazo y pas sus dedos a travs de la piel suave de una mejilla del beb." Estabamos tan tristes
cuando no podiamos encontrarte."
Jane arrug su cara. Estaba cansada de la conversacin de corazn a corazn que sali bien sobre su
cabeza de todos modos, y decidi terminar lo ms rpido posible. Se baj del regazo de Ginny y se
dirigi a la puerta a la carrera. "Chicossss,"ella trin en voz alta, haciendo que Ginny dejara escapar
una risa dbil al reconocer la expresin conjunta que ella misma utiliza generalmente para sus
hermanos. "Vamooooos."
Ginny se puso de pie y sigui a Jane mientras se diriga por el pasillo. Se pregunt si no debera llevar
su bolsa ahora, en vez de maana como haba hablado con Laura. La mujer mayor no pareca del tipo
rencorosa. Pero entonces, quin podra culparla, pens Ginny. Me hubiera pateado yo sin siquiera
terminar la conversacin! En la escalera se detuvo, sabiendo que probablemente debera bajar a ver si
Laura quera ir a la ciudad con ellos l