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Las tácticas más sucias de la

II Guerra Mundial

dossier

CRIMEN

Delitos que tiñeron de negro nuestra historia

Número 3

+

Reyes con las manos manchadas de sangre

+ titanic: el barco que no se podía hundir Así nació el FBI el último rey vikingo La primera bomba atómica

Alejandro

Así LLegó A

conquistAr eL

mundo

Magno

Magno

Bienvenido al número 3

© Mary Evans; Alamy

“La Historia la escriben los vencedores” es una frase que Winston Churchill hizo famosa aunque los expertos atribuyen su autoría al escritor George Orwell. Lo cierto es que en Vive la historia no estamos totalmente de acuerdo con ella. Es decir, creemos que los perdedores también tienen su oportunidad. De hecho, la historia está plagada de “perdedores” que han dejado una huella indeleble en nuestro imaginario colectivo. Para muestra, las 12 págs. que en este número de Vive la historia dedicamos al Crimen, así, con mayúscula, y que nos llevan a realizar un recorrido por algunos de los personajes –forajidos, -

mafiosos, asesinos, ladrones

que de ninguna

Las noticias sobre el hundimiento del Titanic congregan a una gran multitud Pág. 54.

manera pueden considerarse ganadores de nada pero que han pasado a formar parte de nuestra memoria. ¿Y acaso no son “perdedores” las 1.500 víctimas que dejó tras de sí el Titanic, ese transatlántico que, en teoría, “no podía hundir ni Dios”? Quizás los grandes protagonistas de la historia –como el conquistardor Alejandro Magno, pág. 48- acaparen más páginas e interés por parte de los aficionados pero en Vive la historia sabemos que los pequeños intérpretes también desempeñan un papel que no se puede desdeñar. Con ellos, y también con los que vencieron, hemos ido entretejiendo los reportajes de este número 3. Esperemos que te guste.

ALLABOUTHISTORY GRAn éxITO

MUndIAL

Dori Martín

Directora

Es nuestra cabecera de referencia. Con apenas 10 números publicados, ha sido un boom en el Reino Unido, desbancando en ventas y lectores a, por ejemplo, la prestigiosa publicación de la cadena televisiva BBC (BBC History). Con Vive la historia en castellano queremos ampliar la comunidad, que sabemos numerosísima, de los “locos” por la Historia. ¿Te unes a nosotros?

SÉ PARTE DE LA HISTORIA

sumario

Bienvenido a Vive la historia

en portada

44 Alejandro Magno

Así logró este genio militar, líder nato y temible soldado, conquistar la mayor parte del mundo conocido.

12

crimen

Delitos y fechorías que han teñido de rojo las páginas de la historia.

14 Top Ten

16

10 criminales célebres.

El crimen en la historia

Un repaso cronólogico a delitos, delincuentes y castigos.

18 Al detalle

Así se cometió el famoso robo de diamantes de Amberes.

20

La anatomía de…

Un bobby en la época victoriana.

22 Cómo

24

Se asaltaba un tren en el Oeste.

Un día en la vida

Así era la jornada de un funcionario de prisiones en Alcatraz.

26 5 cosas que tal vez no sepas…

Dick Turpin, uno de los bandoleros más temidos.

44

alejandro

magno

54

62

72

reportajes

Titanic, el barco que no se podía hundir

Todos los momentos clave para entender cómo se produjo el accidente.

Las tácticas más sucias de la II Guerra Mundial

Los trucos más sorprendentes para engañar al enemigo.

Reyes con las manos manchadas de sangre

El ránking de los monarcas con más crímenes a sus espaldas de la historia.

80

Así nació el FBI

¿Cómo y por qué surgió la agencia secreta dispuesta proteger, a cualquier precio, a los Estados Unidos de gánsteres y terroristas?

86

El último rey vikingo

Así fue la vida y la muerte de Harald Hardrada, el Despiadado.

92

Mujeres en la Transición española

Las protagonistas de este importante momento en nuestra historia reciente.

54

Sé parte de la historia

18

 

28

62

secciones

06

Momento decisivo

 

Tres impactantes imágenes que reflejan momentos únicos de la historia más cercana.

 

28

Héroes y villanos

 

38

Así afrontó Jesse Owens la gran carrera de su vida: la lucha contra los prejuicios raciales.

 

34

Qué habría

 

pasado si…

los

rusos hubieran ganado

la carrera espacial. ¿Se habría llegado antes a Marte?

 

38 Historia breve

 

Cómo era la vida en Dawson City, la ciudad del oro, en 1898. Descubre cómo surgió de la nada.

 

40

Testigo presencial

 

Dutch Van Kirk, el navegante del Enola Gay, nos cuenta cómo fue el lanzamiento de la primera bomba atómica en Hiroshima.

 

96

Tu historia

 

Comparte con todos nosotros los momentos clave de “tú” historia.

 

97

Lo más nuevo

 

Los últimos libros y películas para estar al tanto de lo que se cuece en la historia.

 

98

Historia vs

 

Hollywood

En este número verificamos si hay o no errores históricos en La dama de hierro.

 

40

MOMENTO DECISIVO

¿un mundo de hombres?

Las mujeres de un asilo observan, durante la Primera Guerra mundial, a cuatro mujeres bombero en un simulacro de incendio. Las mujeres, que aún no habían conseguido el voto, demostraron durante el conflicto que podían desempeñar cualquier papel.

1917

© Getty

MOMENTO DECISIVO

un Gesto Poco dePortivo

La selección inglesa de fútbol se vio obligada a hacer el saludo nazi antes del encuentro que se saldó con una victoria de 6 a 3 a favor de inglaterra. Los jugadores declararon después que los diplomáticos buscaban un modo de suavizar la tensión con hitler.

14 de mayo, 1938

© Getty

MOMENTO DECISIVO

La Liberación de mandeLa

nelson mandela aparece, junto a su mujer Winnie, nada más salir de la cárcel victor verster, donde estuvo preso durante 27 años. después, de camino a ciudad del cabo, sería aclamado por miles de simpatizantes.

11 de febrero, 1990

de delitos

páginas

12

y fechorías

Dos gánsteres de la mafia se tapan la cara durante el juicio. Estados Unidos, 1941.

Que tiñieron de negro y rojo algunos episodios de nuestra historia reciente y no tanto.

A las fuerzas policiales se les acusa a menudo de ser demasiado duras defendiendo la ley. Aquí se ve a la policía británica enfrentándose a un grupo de estudiantes que se manifiestan contra la subida de tasas académicas.

Y a adelantamos que no vamos a entrar en juicios de valor, ni pretendemos que en estas páginas estén todos, o ni siquiera los más relevantes, de los hechos de la crónica negra que han marcado la historia universal. Son todos los que están pero no

están todos los que son. Únicamente pretendemos trazar un modesto –aunque entretenido- boceto con algunos de los acontecimientos más violentos que han jalonado nuestro día a día desde hace ya demasiados siglos. Algunos están perpetrados por regicidas, asesinos, alboratodores y criminales de la peor calaña. Pero no todas las fechorías las cometen maleantes de mayor o menor calibre. Ninguno de nosotros está libre de cruzar esa delgada línea que separa a veces la legalidad de lo que no lo es. Dejamos en tus manos las valoraciones morales y te invitamos a que compruebes lo fácil que en ocasiones puede resultar el ingreso en las páginas más oscuras de la historia.

Carlos I de Inglaterra murió ejecutado tras la Guerra Civil Inglesa; ponerle la mano encima a un monarca era considerado un crimen.

© Look and Learn; Alamy; Getty

La puritana Mary Dyer en su camino a la horca, Boston, 1660.

La policía ha creado unidades especiales para combatir los disturbios violentos.

La policía arresta a un grupo de mujeres en Chicago por enseñar las piernas al no llevar las mallas obligatorias encima del bañador, 1922.

Silla eléctrica, prisión de Sing Sing, Nueva York, 1900.

El famoso

criminal George

‘Ametralladora’ Kelly.

Robo al arzobispo de Canterbury mientras estaba de viaje durante el turbulento reinado de Esteban I.

Crimen

En este número

14

Top Ten

Los 10 criminales a los que no te gustaría encontrarte.

16

El crimen en la historia

Un repaso cronológico a los delincuentes más terribles y a algunos de los castigos que recibieron.

18

Al detalle

Averigua cómo fue uno de los robos más famosos del siglo XX, el de los diamantes de Amberes.

20 Anatomía de:

Un bobby victoriano

22

Cómo:

Asaltar un tren en el salvaje Oeste.

24

Un día en la vida de:

Un funcionario de prisiones en Alcatraz.

26

Cosas que tal vez no sepas de:

Dick Turpin, uno de los bandoleros más temidos.

Crimen

pasó media

Hardin se

huyendo de las vida autoridades.

prisionero

El Inglaterra.

más violento de

Reginald y su hermano

muy famosos

Ronald fueron

Reino Unido.

en el

Top ten

10 Criminales Célebres

Conoce a los delincuentes que han pasado a la historia por sus fechorías.

Charles Ponzi

ITALIA, 1882-1949

Un malhechor tan infame que ha dado nombre a un tipo de estafa, el esquema Ponzi. Carlo Ponzi prometía a sus clientes un 50% de beneficios dentro de un plazo de 45 días o un 100% a 90 días, con sólo comprar cupones postales en otros países y redimiéndolos a su valor nominal en los Estados Unidos como una forma de arbitraje. En realidad, Ponzi estaba pagando a los primeros inversores ganancias de las inversiones de los inversores posteriores. El sistema cayó al año y sus víctimas perdieron 20 millones de dólares. Le condenaron a 5 años de cárcel. Después lo deportaron de los Estados Unidos y murió en Brasil.

Reginald Kray

INGLATERRA, 1933-2000

Junto a su hermano Ronald, fue uno de los más temibles gánsteres de Londres. Tras ser expulsados del

ejército, abrieron un club de billar en el East End donde empezaron

a cobrar por protección. Pasaron al

secuestro, al robo a mano armada y

a los incendios. Compraron muchos

clubes, bares y otras propiedades. En los 60 se les vio con todo tipo de celebridades, hasta que les acusaron del asesinato de Jack McVitie y les enviaron a la cárcel.

John Wesley Hardin

ESTADOS UNIDOS, 1853-1895

Fue un asesino en serie que con solo 14 años apuñaló a un chico. Se pasó su vida adulta huyendo de la ley, hasta que fue capturado en 1878. Se jactaba de haber matado a 42 hombres, aunque la prensa «sólo» le atribuyó 27. Mientras estuvo en la cárcel estudió derecho. Fue abatido a balazos al año de ser puesto en libertad.

Charles Bronson

INGLATERRA, 1952

Su nombre real es Michael Gordon Peterson; se hizo famoso por sus delitos

cuando estaba en la cárcel. En 1974 fue condenado a 7 años de prisión, pero la sentencia se duplicó por sus continuas peleas allí. Cuando salió, en 1988, se dedicó al boxeo sin guantes pero, sólo 69 días después de ser puesto en libertad, fue detenido de nuevo y acusado de planear un robo. Bronson

aún sigue en la cárcel.

“Yo me gano la vida atracando bancos.

¿Y usted? ”John Dillinger

John Herbert Dillinger

ESTADOS UNIDOS, 1903-1934

Dillinger hizo tambalear la estructura del FBI. Siendo muy joven fue ya sentenciado a 10 años de cárcel por asalto con agresión. Cuando salió, en medio de la Gran Depresión, decidió que la mejor forma de ganarse la vida era

atracando bancos. Volvió

a prisión pero se escapó y

continuó con su carrera criminal hasta que los agentes de J. Edgar Hoover, al mando del

FBI, lo acribillaron a tiros

a la salida de un cine.

Capone hizo su fortuna

Al

Ley Seca

gracias a la

estadounidense.

La de vida

de delincuencia

Bonnie

Parker en

ha

sido

inmortalizada

la

literatura y el cine.

© Corbis; Getty; Look and Learn

Crimen

Al Capone

ESTADOS UNIDOS, 1899-1947

Capone fue uno de los gánsteres más famosos de todos los tiempos. Empezó a trabajar para la “familia” a las órdenes del capo Johnny Torrio. Enseguida lo enviaron a Chicago donde ascendió muy pronto. Torrio sufrió graves heridas cuando intentaron asesinarlo y confió el mando a Capone. A él se le atribuye la masacre del día de San Valentín de 1929 en la que murieron 5 famosos gánsteres de la banda de Bugs Morgan. Finalmente se le pudo condenar por evasión de impuestos.

Aileen Carol

Wuornos

ESTADOS UNIDOS, 1956-2002

Wournos mató a siete hombres. Declaró que todos ellos la habían violado mientras era prostituta. La consideraron culpable y la condenaron a la pena capital. Fue ejecutada con una inyección letal en Florida en 2002.

bernard madoff

ESTADOS UNIDOS, 1938

El 29 de junio de 2009 se produjo la caída de Bernie Madoff, cuando fue detenido por el FBI y acusado de fraude. Se declaró culpable de estafar más de 50.000 millones de dólares. Las sospechas empezaron en 1999, cuando el analista financiero Harry Markopolos informó a las autoridades de que a él le parecía que las ganancias de Madoff eran imposibles. Algunos creen que durante años logró salirse con la suya por sus relaciones en las altas esferas políticas. No fue llamado a declarar hasta que su hijo lo delató, justo después de que él mismo le revelara “la gran mentira” que le permitía ganar tanto dinero.

anne bonny

IRLANDA, 1702-1782

La familia de Bonny emigró a América cuando era una niña. Con tan solo 13 años apuñaló a una criada con un cuchillo. Siempre rebelde, se casó con el pirata James Bonny y se fueron a vivir a Nassau. Pronto se convirtió en la amante de Jack Rackham, también conocido como Calico Jack, y se marchó con él a surcar los mares. Bonny fue capturada y condenada pero no hay constancia de su ejecución, por lo que se sospecha que su padre la rescató.

Bonnie Elizabeth Parker

ESTADOS UNIDOS, 1910-1934

Parker y su compañero Clyde Barrow aterrorizaron a

la parte central del país durante la Gran Depresión.

Enseguida captaron la atención de la prensa que,

a pesar de sus violentos crímenes, trasmitieron de

ellos una imagen positiva. Fueron responsables del asesinato de 9 agentes de policía y varios civiles. Murieron por una emboscada de la policía en Luisiana.

Crimen

1500 a.c

500 a.c

250 a.c

1000

1200

2500 a.c

200

400

600

800

0

egipcios,

Los

un castigo

en

pioneros

El cepo,

muy popular.

leyes.

El código

Gortina.

los líderes

de de

fue uno

de la Catesby

Robert

la pólvora.

conspiración

El crimen en la historia

El juicio dE SócratES

La Santa

Grecia, 399 a.C.

Inquisición

Uno de los juicios (y posterior ejecución) más célebres de la Historia fue el de

 

españa, 1478

Sócrates. Se le acusó y condenó

de las

una

Sócrates,

preclaras

de la más

mentes

historia.

quema

La

injustamente de «faltarle al respeto a los dioses de Atenas y además introducir nuevas deidades». Sócrates fue llevado ante un jurado ateniense y, tras negarse a defenderse a sí mismo de las espurias acusaciones que se le atribuyeron, fue condenado a muerte. Sus seguidores le animaron a huir de la ciudad pero el filósofo se opuso, pues

 

Uno de los delitos más graves en la Europa

medieval era el de herejía y para combatirlo se creó la Santa Inquisición española. Esta institución tenía potestad para torturar a judíos, protestantes y a cualquiera sospechoso de brujería, sodomía

o blasfemia para que

contradecía su filosofía de obediencia a la Ley.

confesaran sus delitos.

Es más, por principios llevó a cabo su propia

Después los condenaban

ejecución bebiendo cicuta. Algunos ven la muerte de Sócrates como un ejemplo de la falta

y los ejecutaban. Las

formas más habituales de

de herejes

ejecución para los herejes

era pública.

de fiabilidad de la democracia y de las leyes creadas por el hombre.

 

eran la hoguera y la horca.

Cronología del crimen

l La Ley en la Grecia

l Constantino prohibe la

337

l Ordalías o Juicios de Dios. Hay pruebas de las primeras

Esfinge

egipcia.

l Se establece el Maat.

representado por la

 

Alejandrina.

crucifixión. Tras

ordalías, prácticas en las que

l Aparece el derecho griego.

Desde el final del periodo helenístico, la

más de mil años

el

supuesto delincuente ha

En el antiguo Egipto, se

El legislador griego Zaleuco

Grecia antigua había

de uso como

de demostrar

crea el Maat, un código

crea el Código Locrio, el primer

desarrollado el sistema

castigo para

su inocencia

de leyes morales y éticas

legal más refinado del

crímenes serios,

pasando una

orientadas a mantener el equilibrio dentro de la sociedad y evitar el caos. Estaba

figura de la diosa Maat. 2500 a.C.

código griego de leyes escrito.

El castigo por

adulterio es la

ceguera, a la que Zaleuco condenó

a su propio hijo. 650 a.C.

crea el

Zaleuco

Código Locrio.

mundo, con juicios,

jurado y una amplia gama de castigos para los distintos delitos.

150

el emperador Constantino I prohibe la crucifixión.

prueba física.

El

a

conllevaba

mutilaciones por fuego y agua. 590

proceso

menudo

l La expansión del Reino Medio. La sociedad egipcia va desarrollando castigos específicos para cada delito; desde latigazos por robo

hasta decapitación por saqueo a tumbas. 1664 a.C.

El saqueo de la tumba de Tutankamón

eGipto, 1323 a.C.

La tumba de Tutankamón fue saqueada el mismo año en que fue enterrado. Los ladrones se llevaron perfumes, afeites y pequeños objetos. Volvió a ser ultrajada al menos dos veces antes de ser “redescubierta” por Howard Carter en 1924. En el antiguo Egipto el castigo por el saqueo de tumbas era la muerte.

l El código Gortina. Las leyes de Gortina son un código legal arcaico griego y el más extenso que se conoce por ahora. Dictaba diferentes penas para distintos delitos civiles. 400 a.C.

l Las ejecuciones en masa de Séptimo Severo.

El draconiano emperador

romano, que llega al poder en

el año 193, condena a muerte a

entre 1.000 y 3.000 cristianos y judíos que se niegan a renunciar

a sus creencias religiosas.

210

l El cepo. A principios de la Edad Media se extiende la

práctica de colocar a los delincuentes en

cepos; inmovilizados y expuestos en público, a veces el castigo

incluía que se les arrojara fruta. 500

La conspiración de la pólvora

inGlaterra, 1605

Se llamó así a un complot organizado por un grupo de católicos ingleses, dirigidos por Robert Catesby, para matar al rey Jacobo I. Causó tanta expectación que todavía hoy se celebra en Inglaterra con lo que se conoce como “la noche de las hogueras”. Catesby y sus hombres trataron de volar las Casas del Parlamento durante la Apertura de Estado. Sin embargo, hubo una filtración y el atentado fracasó. A los conspiradores les acusaron de traición y murieron ahorcados o desmembrados.

l Ley islámica. El jurista al-Shafi’i marca las cuatro fuentes del derecho islámico en su libro La Risala, un tratado completo que recogía las antiguas leyes tribales. 800

de los

James Burke,

de la uno

banda

que

miembros

a la Lufthansa.

robó

Nunca se descubrió al Destripador.

de participó

Biggs

Arthur

Ronald

Glasgow.

al tren

el asalto

en

tortura

La legal

en

era

en un

Convictos

Inglaterra

la isabelina.

taller de cuero.

La silla

eléctrica

uso.

en

1950
2000

1700
1800

1500
1600

1900

1300

2013

era sólo

horca

La

el principio.

La piratería

informática,

actual. un

delito

© Thinkstock; Alamy; Spborthwick

en el

centro, Cassidy,

Butch

gracias

recuperó

El grito

a una se acción

y su banda.

policial.

Crimen

Los asesinatos de Whitechapel

inGlaterra, 1888

Tal vez los crímenes más famosos de la historia sean los asesinatos cometidos por el legendario Jack el Destripador, cuya identidad nunca fue descubierta y, por lo tanto, nunca fue detenido. Mató a cinco mujeres en 1888, a las que degolló y después quitó las vísceras. Ha habido mucha especulación sobre quién fue el Destripador, pero nunca ha habido pruebas definitivas.

El asalto al tren de Glasgow

inGlaterra, 1963

Una banda de 15 hombres robó 2,6 millones de libras esterlinas, el equivalente a 46 millones de libras de hoy en día, unos 50 millones de euros, de un tren de correo que viajaba entre Glasgow y Londres. Casi todos los miembros de la banda fueron detenidos, pero solamente se recuperaron unas 400.000 libras.

El robo a la lufthanSa

estados Unidos, 1978

Se ha recreado en infinidad de películas, entre ellas en Uno de los nuestros, de Martin Scorsese. Las familias Gambino y Lucchese se llevaron más de 5 millones de dólares en menos de una hora de una caja de las oficinas de Lufthansa en el aeropuerto JFK de Nueva York. Aunque se ha detenido a la mayoría de los que llevaron a cabo el golpe, el dinero no se ha recuperado.

l La ordalía queda obsoleta. A partir del año 1215, los acusados eran juzgados por un jurado en lugar de ser sometidos a ordalías.

1215

l Se legaliza la tortura. Aunque la tortura se había usado durante décadas, la Inglaterra isabelina la institucionaliza, permitiendo instrumentos como la famosa “dama de hierro”. 1558

l Australia, destino de moda. Se convierte en el destino para muchos malhechores condenados por los tribunales británicos. Miles

de convictos fueron enviados allí para hacer trabajos forzados. 1788

l La primera silla eléctrica. Los trabajadores de Thomas

Edison inventan la silla eléctrica

y el gobierno de los Estados Unidos enseguida

adopta para

ejecutar a los asesinos. Aún se sigue usando en

algunos estados.

1890

la

l Asesinato de un diputado conservador.

Airey Neave, portavoz conservador para

asuntos del Ulster, muere al explotar una bomba colocada en su coche. El Ejército Nacional de Liberación Irlandés se declara responsable.

1979

l Ahorcado, sin vísceras y descuartizado.

A

siglo XIV, los crímenes

más serios de Inglaterra se castigaban colgando

al

estuviera medio muerto,

partir de mediados del

criminal hasta que

luego era descuartizado.

1351

Los atracos a bancos de Butch Cassidy

estados Unidos, 1889

El famoso forajido Butch Cassidy asaltaba trenes y robaba ranchos a su antojo. Su robo más famoso fue el atraco al San Miguel Valley Bank en Telluride. El 24 de junio de 1889, Cassidy y otros tres hombres armados se llevaron más de 20.000 dólares, por lo que pasó a ser uno de los hombres más buscados. Tras el robo, Cassidy se refugió en el hoy en día famoso Hole-in-the-Wall, una formación natural geológica en Wyoming que le sirvió de escondrijo.

l Smith, el Medio Ahorcado. El ladrón John Smith ostenta el récord de superviviente a más ahorcamientos, sobrevivió a tres horcas distintas.

1705

l Asesinato de un presidente. El presidente de los Estados Unidos, Lincoln, muere a manos de John Wilkes Booth el 14 de abril, poco antes de que termine la Guerra de Secesión. 1865

l La deserción. Durante la II Guerra Mundial, desertar fue un delito castigado con la muerte ante un escuadrón de fusilamiento. De 1914 a 1920, 306 soldados británicos fueron ejecutados. 1914

El robo de El grito

norUeGa, 1994

El grito de Munch es una de las obras de arte más valiosas, por lo que su robo de la Galería Nacional de Oslo en 1994, conmocionó al mundo. Con sólo una escalera de mano y unas tenazas, dos personas sustrajeron el cuadro en menos de un minuto. Un mes más tarde los ladrones se ofrecieron a devolverlo a cambio de un millón de dólares. El gobierno noruego rechazó la oferta y, dos meses después, se recuperó. Los hombres responsables del robo fueron condenados a largas penas de prisión.

l La piratería.

Tener herramientas que permitan la piratería informática es ilegal por primera vez en Europa.

2007

Crimen

el

Notarbartolo,

Leonardo

del golpe.

cerebro

de Diamantes

Centro Mundial

en Amberes.

AL

DETALLE

LL

ElrobodE

diamantEs

másfamoso

dElmundo

02

La llave

Después de introducir

la combinación, para entrar a la cámara había que abrir una puerta cerrada con llave. Los ladrones llevaban una copia pero no tuvieron que usarla pues el guarda la había dejado a mano en un cuarto de mantenimiento.

03

El sensor sísmico

Había un sensor sísmico

01

La combinación

Una diminuta cámara

situada justo encima de la puerta captó la imagen de un guarda marcando la combinación en septiembre de 2002. Esta clave, a su vez, quedó registrada en un dispositivo eléctrico escondido en un extintor cercano.

01

en el marco de la puerta, para que saltase la alarma a la menor presión (si se usaba un taladro, por ejemplo). De todas formas, la puerta de acero de 3 toneladas necesitaría 12 horas taladrando sin parar para atravesarla, por lo que los ladrones decidieron no utilizar la fuerza bruta.

“El atraco dEl siglo”, Amberes, 15 y 16 de Febrero de 2003

¿Cómo lo sabemos?

Todos los medios del mundo se hicieron eco del robo de los diamantes de Amberes y la captura del cerebro de la operación, Leonardo Notarbartolo. En 2009, el periodista de la revista Wired, Joshua Davis, logró entrevistar a Notarbartolo cuando aún estaba en prisión en un extenso artículo llamado “La historia no contada del robo de diamantes más grande de la Historia”, que proporciona muchos detalles sobre cómo se llevó a cabo el golpe.

J unto con Dubai, Amberes es la capital de los diamantes. El 80% de los diamantes sin pulir pasan por allí y

muchos acaban en la cámara acorazada del Centro Mundial de Diamantes. Con todas sus cámaras, sensores y mecanismos de seguridad, los clientes no podían sospechar que sus depósitos no estuvieran a salvo. Sin embargo, el 16 de febrero, los trabajadores del centro se encontraron con la cámara acorazada abierta de par en par. Se llevaron el contenido de 123 cajas que guardaban diamantes por valor de más de 100 millones de dólares. Leonardo Notarbartolo, el cerebro de la operación, planeó el robo durante años. Alquiló en el año 2000 una oficina dentro del edificio, haciéndose pasar por un comerciante de diamantes, lo que le daba derecho a una caja fuerte y acceso al edificio a cualquier

hora del día o de la noche con la excusa de comprobar la seguridad. Reunió a “la Escuela de Turín”: los mejores ladrones, expertos en distintas áreas, y durante la noche del 15 al 16 de febrero llevaron a cabo el atraco del siglo, deshaciéndose de las imágenes de las cámaras de seguridad. Irónicamente, a Notarbartolo lo detuvieron por culpa de pruebas circunstanciales que descuidadamente había dejado tiradas en una cuneta y que lo vincularon al crimen. Fueron condenados a 10 años de cárcel pero el botín sigue sin aparecer.

© Ian Jackson/The Art Agency; Corbis

10

10

Cámara de

seguridad

Se grababan todas las entradas a la cámara acorazada, y el metraje iba directamente a los guardias de seguridad. Lo ladrones, en cuanto entraron, cubrieron las cámaras con bolsas de basura negra para que sus actividades no pudieran ser monitorizadas.

02

03

04

Cámara acorazada

Durante el horario laboral la

04

puerta de la cámara acorazada se dejaba abierta, con una reja con candado para evitar el acceso. Una vez desactivado el campo magnético, la puerta abierta y la combinación introducida, se ocuparon del cerrojo de la reja. Para mantener la puerta abierta, utilizaron dos botes de pintura que encontraron en el almacén.

09

09

Sensor

magnético

Un par de placas de metal en la puerta y la pared formaban un campo magnético. Los ladrones pegaron con cinta americana una plancha de aluminio para mantener las placas en su sitio

y desatornillaron los tornillos

que las sujetaban. Esto permitió alejar el campo magnético de

la puerta.

05 Sensor de

movimiento y

07

detector de calor

El día antes del golpe, Notarbartolo entró en la cámara. El guarda lo conocía de otras veces, así que no le prestó atención. Roció el detector de calor con laca para el cabello, inutilizándolo. Durante el golpe lo cubrieron con una caja de poliestireno para deshabilitar el sensor de movimiento.

08

08

Crimen

Sensor de luz

Había varios sensores de

luz, para dar la alarma en cuanto hubiera el más mínimo cambio. Sin embargo, los ladrones los inutilizaron

cubriéndolos con cinta aislante opaca.

06

05

07

Clave numérica

La única forma de

desactivar el campo magnético que protegía la puerta a la cámara acorazada era introduciendo una clave numérica. Pero lo que hicieron los ladrones no fue desactivar el campo magnético, sino llevarlo lejos de la puerta.

06

Cajas de seguridad

Una vez dentro de la cámara, los

ladrones utilizaron un taladro manual con una fina lámina de metal para reventar las cajas y sacar su contenido. Lo hicieron a oscuras, solo encendían las linternas cuando cambiaban de sitio el taladro.

Crimen

LA

Ian Jackson/The Art Agency

©

CASCO

protección pArA Un trABAJo DUro

El casco se basaba en el alemán

Pickelhelm que llevaba la infantería alemana. Se introdujo en 1863, reemplazando el casco anterior, el Peeler. Llevaba el numero de agente

y la letra de su división. El interior

estaba forrado de cuero. El casco lucía el emblema de la corona, pero se cambió después por la estrella Brunswick.

SILBATO

pArA peDir reFUerZoS Y LLAMAr LA Atención

Aún no existían ni la radio ni el teléfono, por lo que patrullar por las oscuras calles de Londres era muy peligroso. El silbato servía para reducir los riesgos; era una forma de pedir refuerzos. Antes, los policías victorianos utilizaban una especie de sonajero de madera, pero era incómodo y entorpecía los movimientos.

El silbato empezó a utilizarse

a mediados de siglo XIX.

LINTERNA

pArA Ver en LA oScUriDAD

Los bobbies llevaban una linterna de ojo de buey

al cinto. Tenía una lente

convexa y funcionaba con queroseno. Podía sacarse con facilidad y se sujetaba de un asa, por si se necesitaba iluminar algo para estudiarlo con detenimiento.

PORRA

“coGeD LAS cAcHiporrAS, cHicoS”

Los policías victorianos iban armados con porras, unos garrotes de madera con un asa de cuerda. Se les llamaba cachiporras y las usaban para entrar en cualquier propiedad o para hacerse valer en las reyertas. El emblema real les daba autoridad, pero ese emblema se quitaba si la porra dejaba de pertenecer al cuerpo.

CUELLO ALZADO

pArA proteGer De LoS GArrotAZoS

Cuando Robert Peel fundó el primer cuerpo policial en Inglaterra, recibieron el mote de los «Peelers». Llevaban abrigos azules con faldones y cuellos alzados para protegerse de los garrotazos. Los faldones se eliminaron, pero el cuello alzado se mantuvo.

CAPA

BArrerA contrA LoS eLeMentoS

Aunque no formara parte del uniforme, muchos policías victorianos, sobre todo en las rondas nocturnas, llevaban una capa oscura. Solía tener dos partes, una exterior que cubría los hombros y la parte superior de los brazos y otra interior que llegaba hasta las rodillas.

ARmA DE fUEgO

SoLo Se USABA coMo ÚLtiMo recUrSo

Los agentes de la época iban armados primero con un fusil de chispa y después con un revólver. Se les instaba a disparar sólo como último recurso, animando a aprehender a los malhechores con métodos que no fueran letales.

ESPOSAS

VitALeS pArA reDUcir A LoS DeLincUenteS

A los policías victorianos se les proporcionaba un par de esposas muy parecidas a las utilizadas hoy en día. Al principio eran de tipo bisagra, de hierro, pero enseguida se empezaron a fabricar de acero.

anatomía

de

UN POLICíA vICTORIANO

De pAtrULLA con Un BoBBY VictoriAno

reino unido, 1880

Crimen

Cómo

asaltar un tren

el salvaje oeste, 1880

Al DetAlle

La tripulación

Consistía únicamente en el maquinista, un bombero y un agente, que iría armado y protegería el vagón de equipaje.

Locomotora

Aunque había muchos tipos de trenes, normalmente los de locomotoras más grandes eran los más asaltados, pues eran los trenes que llevaban cosas de mayor valor.

el eQUIPO INDISPeNSABle

REVÓLVER CoLt

estaDOs unIDOs, 1872

Muy popular entre los

forajidos por su fiabilidad

y su poder, el Colt 45 era sencillo de manejar.

CABALLo MUStANG

estaDOs unIDOs, 1700

Rápidos, fuertes y muy resistentes, esta raza de caballos era muy apreciada en el Oeste.

DINAMItA

InGlaterra, 1867

Resultó revolucionaria pues, además de ser fácil de transportar, en un segundo podía reventar, por ejemplo, una caja fuerte.

DISFRACES

tODO el MunDO, sIGlO XIX

Los salteadores de trenes

y los bandidos protegían su

identidad como podían. Lo más habitual era cubrirse la cara con un pañuelo.

CUCHILLo BowIE

estaDOs unIDOs, 1830

Era muy popular entre los malhechores porque además de un arma era una útil herramienta: se usaba para abrir candados o abrir paquetes, entre otras cosas.

La historia del salvaje Oeste está plagada de forajidos que atracaban bancos y asaltaban trenes. La falta de interés del gobierno central por las poblaciones del oeste y la vulnerabilidad del ferrocarril, que discurría por amplias zonas desoladas,

los convertían en un objetivo muy popular por los bienes que transportaban de las ricas ciudades del este al lejano Oeste.

Velocidad

Como la velocidad del tren era muy superior a la de los caballos, la mayoría de los robos tenían lugar cuando el tren estaba parado.

El vagón de equipaje

En él iban todos los objetos de valor, incluidas armas y joyas, colocadas dentro de cajas fuertes con que contaba el propio tren.

Transporte

En los años 80 del siglo XIX, se creó la red ferroviaria que conectaría a las ciudades más importantes de Estados Unidos.

01

Elige una buena buena cuadrilla

Un ladrón de trenes depende de su cuadrilla. Necesita gente de confianza; sin demasiados

escrúpulos morales pero no tan ambiciosa como para delatar a los suyos. Un ejemplo perfecto es Butch Cassidy, que siempre trabajaba con su banda, formada por sus amigos más leales.

02

Busca el tren adecuado

Los mejores son los que llevaban el dinero de las nóminas a los soldados y funcionarios

del Oeste. Averigua cuándo sale el siguiente tren de este tipo consultando horarios y escuchando las conversaciones en el salón local, luego sólo hay que planear cómo interceptarlo en su ruta.

© Corbis

Cómo no hay que robar un tren

El asalto al tren Baxter en Sanderson, Texas, en 1912 fue un desastre. Ben Kilpatrick, antiguo miembro de la banda de Cassidy, y Ole Hobek subieron a bordo del Southern Pacific en Dryden, Texas. Secuestraron a su tripulación

y Hobek se llevó a David A. Trousdale, miembro de la

tripulación, al vagón del equipaje. Como Hobek no estaba

vigilándole, este aprovechó para esconder un picahielo en

la chaqueta. Cuando Hobek se agachó a coger las sacas,

Trousdale saltó sobre él y lo golpeó hasta la muerte. Trousdale cogió el arma de Hobek y esperó a Kilpatrick. Cuando el bandido asomó por la puerta le voló a cabeza.

03

Súbete al tren

La mayoría de los robos no tienen lugar con los trenes en marcha. Lo mejor es parar el

tren y luego subirse. Pero, a veces, hay que buscar un sitio en la ruta donde el tren aminore la velocidad y, con ayuda de un caballo rápido, llegar al vagón de equipaje y subir con las armas cargadas.

05

Revienta la caja fuerte

La caja suele estar en el vagón de equipaje, con un agente federal protegiéndola. Casi

siempre va armado pero si asaltas el tren por sorpresa no tendrá tiempo de defenderse. Desármalo y, mientras le apuntas a la cabeza, dile que abra la caja. Si se niega, tendrás que reventarla tú mismo.

04

No mates a nadie

A ningún salteador de trenes le conviene matar: un maquinista muerto no puede

conducir y los pasajeros muertos no pueden revelar dónde están los artículos de valor. Ve con las armas cargadas pero úsalas sólo para intimidar. Mantén la cabeza fría y las balas en la recámara.

06 La huida

El mejor asalto a un tren es el que se hace rápido. A diferencia de lo que se cree, en el

salvaje Oeste hay agentes del orden armados hasta los dientes. Coge el botín, pídele al maquinista que pare el tren, baja y galopa hasta un lugar seguro. Lo mejor es permanecer escondido durante unos días.

Crimen

lADRONeS

céleBReS

JESSE JAMES

aDaIr, IOwa , 1847-1882

Es el más famoso salteador de trenes. En un asalto, en Adair, Iowa, él y su banda se disfrazaron de miembros del Klu Klux Klan.

BUtCH CASSIDy

nueVO MÉXIcO, 1866-1908

Junto a el Grupo Salvaje, su banda, robó un tren en Nuevo México que acabó en el tiroteo más famoso del cine.

wILLIAM L. CARLISLE

wyOMInG, 1890-1964

Conocido como el Robin Hood del ferrocarril, fue uno de los últimos salteadores. Solía dar dinero a la tripulación para compensar sus pérdidas.

BURt ALVoRD

cOchIse, arIzOna, 1866-1910

Era policía, pero en 1899 dejó esa vida para dedicarse a robar trenes, lo que le puso en busca y captura en toda la zona.

Crimen

Un día en la vida

Un fUncionario de alcatraz

VIGILANDO A LOS PRESOS MÁS PELIGROSOS DE LOS ESTADOS UNIDOS. ISLA DE ALcAtrAz,

BAHÍA DE SAn FrAncISco, 1933-63

Trabajar en una cárcel es, en el mejor de los casos, un trabajo tenso pero si la cárcel está en la isla de Alcatraz, el centro penitenciario más seguro del mundo, en el que delincuentes como Al Capone, Alvin Karpis y George “Ametralladora” Kelly han cumplido sentencia, la presión sube. Aún así, la vida de un funcionario en Alcatraz era similar a la de cualquier prisión, con rutinas muy rígidas y continuas comprobaciones de que todo estuviera en orden. Con los criminales más peligrosos a su lado, siempre debían estar alerta.

ARRANcA EL DÍA

Si el guarda tenía uno de los primeros turnos, se levantaba hacia las 6 de la mañana en su casa. Como la isla estaba tan lejos y era tan inaccesible, los funcionarios vivían en la misma isla, a menudo con sus familias. La comida y los enseres tenían que comprarse durante viajes al continente. Lo único que había en la isla era una pequeña tienda de ultramarinos y una estafeta de correos.

SE PASA LISTA

Se pasaba lista a los oficiales en el espacio comprendido entre el edificio principal de la prisión y el faro, para comprobar si el número de funcionarios era suficiente para desempeñar las tareas acordadas para ese día. A diferencia de otras prisiones, no se inspeccionaba el uniforme de los guardas.

EMPIEZA EL TURNO

Tras pasar lista, se les asignaba las funciones del día. Cada turno duraba ocho horas, durante las que se llevaría a cabo una tarea en particular. Los funcionarios cambiaban de trabajo cada tres meses para no acomodarse demasiado.

Presos regresando a sus celdas en el bloque C.

© Corbis; Mary Evans

Crimen

REcUENTO EN LAS cELDAS

Se hacían con regularidad para comprobar que estuvieran todos los prisioneros: 13 oficiales a lo largo del día y 6 de verificación realizados por los supervisores de planta.

TRABAJO SUPERVISADO

A veces, los guardas desempeñaban

algunas tareas con ayuda de los presos menos peligrosos: lavandería, jardinería, sastrería o reparación de calzado.

cONTROL EN EL REFEcTORIO

Los guardas tenían que supervisar a los presos mientras comían. Debían vigilar cómo entraban, con quién se sentaban, darles la señal para que empezaran o dejaran de comer y comprobar después que no faltase ningún cubierto. Los presos sólo tenían 20 minutos para cenar.

SE APAGA LA LUZ

Tras el último recuento, a las 21.30 h, las luces se apagaban en la prisión. Esta era además la señal que indicaba a los guardas del turno de día que se acababa su jornada. Con los presos en sus celdas, los funcionarios podían relajarse un poco.

LA cENA

La comida para los funcionarios de Alcatraz no era precisamente de lujo pero no estaba mal, sobre todo tras un turno de 8 horas, vigilando a los presos más peligrosos del mundo. Un plato habitual eran judías estofadas con pan y mantequilla. Los guardas comían en el edificio Mule Barn y

la norma general era el silencio, ya que

otros guardas con distintos turnos estarían intentando dormir en ese momento.

Crimen

© Look and Learn

5 cosas

que tal vez no sepas de

Dick

Turpin

BANDOLERO.

EssEx, inglatErra, 1706-1739

01 Le cogieron por disparar a un ave

Aunque había cometido un montón de crímenes, como robos o asesinatos, al final lo pillaron porque casualmente disparó y mató a un ave. Cuando lo llevaron a juicio, enseguida salió a la luz su pasado como delincuente.

02 Turpin empezó robando ganado

Siempre se le ha considerado un bandolero valiente y temerario, pero lo cierto es que empezó su carrera criminal robando dos bueyes. Curiosamente, lo sorprendieron con las manos en la masa y tuvo que salir huyendo para evitar que le atrapasen.

03 Una breve carrera como salteador de caminos

Aunque suele ser representado como un caballeroso bandolero, él y su banda sobre todo atracaban granjas. Aún así, consiguió aterrorizar los caminos del bosque de Epping durante un tiempo, aunque enseguida volvió a dedicarse a robar ganado.

Dick Turpin

Inglaterra, 1706-1739

Breve

Bio

Nacido en Essex, en el sudeste de Inglaterra, hijo

de campesinos, trabajó como carnicero hasta que formó una banda y decidió dedicarse a robar ganado a las granjas más pudientes de la zona. Tras una breve etapa como salteador de caminos, huye a a York, donde pretende hacerse pasar por un caballero, pero es capturado y ejecutado.

04 No cabalgó de Westminster a York

Cuenta la leyenda que Turpin cabalgó de Westminster a York en sólo 24 horas pero se ha demostrado que no fue cierto. Ese viaje lo hizo otro criminal, John Nevison, que cabalgó 305 km en menos de 20 horas para tener coartada de un delito que había cometido en Kent.

05

Fue ejecutado

El día de su ejecución,

mientras lo llevaban por la calle atravesando la ciudad, Turpin saludaba orgullosamente a la multitud. Lo que muchos no saben es que tenía tal interés en acabar sus días tan pomposa y ceremoniosamente que él mismo contrató a plañideras para que acudiesen a su ejecución.

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Héroes y villanos

Jesse

Owens

Luchó contra la pobreza y la discriminación; un atleta que se enfrentó a algunos de los mejores olimpistas del mundo y llegó a ser el más rápido.

E n 1936, Jesse Owens se preparaba junto a sus rivales en la línea de salida de la final de los 100 metros en

el Estadio Olímpico de Berlín. 10,3 segundos más tarde, se convertía en el hombre vivo más rápido del

mundo. Nacido en Oakville, Alabama, en 1913, Owens y su familia sufrieron la discriminación y la segregación racial que miles de familias negras soportaron durante aquella época. En 1922, su padre decidió que debían trasladarse a Ohio, al norte del país, en busca de mejores oportunidades. Jesse había sido siempre bueno en deportes, sobre todo en baloncesto, pero al no poder pagar equipamientos deportivos caros, decidió apuntarse a atletismo en su nueva escuela. Muy pronto su entrenador, Charles Riley, observó en él un talento natural que raramente veía en otros alumnos. Entrenaba a Owens en carrera rápida y en salto de longitud por las mañanas, de manera que por las tardes Jesse todavía tenía tiempo para trabajar y ayudar a su familia. Tras ganar el campeonato nacional de escuelas de secundaria, fue aceptado en la Universidad Estatal de Ohio, pero en cuanto llegó se dio cuenta de cuál era la realidad para los

de su raza: no se le permitía dormir en la residencia de estudiantes junto con los blancos. A pesar de los prejuicios dominantes, Owens se reveló como un atleta del máximo nivel. El entrenador de la universidad, Larry Snyder,

Owens estableció el récord de los 100 m, válido hasta 1956, en 10,2 segundos, antes de las Olimpiadas, en junio de 1936.

le ayudó a perfeccionar su técnica, a ser más veloz en las salidas y a correr como un profesional. Tras su éxito en las pruebas clasificatorias olímpicas en Nueva York, en las que batió el récord del mundo, Owens fue uno de los 19 atletas negros elegidos para formar parte de los 350 miembros del equipo olímpico. Owens y los demás deportistas sabían que Hitler sólo quería ver ganar a sus atletas arios. Los alemanes seleccionados eran el vivo retrato de aquel ideal de pureza racial. Erich Borckmeyer, por ejemplo, era un gigante de 1,80 metros, musculado y de aspecto germánico, que había conseguido varios récords como velocista. El día de la final de los 100 metros, Owens pisó el suelo con ligereza, recordando lo que su padre le había dicho:

“imagina que estuvieras corriendo sobre un suelo en llamas”. Los entrenamientos dieron resultado; enseguida se puso en cabeza y ganó su primera medalla de oro. Para disgusto de Hitler, Owens ganó

Cartel de protesta contra las casas Sojourner Truth, un proyecto federal de los Estados Unidos en Detroit para dar alojamiento a familias negras.

La cultura de la discriminación

Segregación

Durante los inicios de su carrera deportiva, Estados Unidos era un país intolerante con las minorías raciales. La segregación era la muestra más palpable de aquella discriminación. Los afroamericanos

no podían asistir a escuelas, tiendas

o cafeterías sólo para blancos.

Pobreza en la Gran Depresión

La familia de Owens era pobre

y la Gran Depresión les golpeó

con fuerza. Se vieron obligados a trasladarse desde Alabama hasta Cleveland, Ohio, formando parte de un movimiento que se conocería como la “Gran Migración Negra”.

Política

Estados Unidos se enfrentaba al problema de la segregación y a las protestas para acabar con la discriminación. A pesar de la presión social, los políticos eran reacios a tomar medidas para no perder los votos de la clase media blanca, temerosa de los activistas.

Black Power

Los grupos por los derechos civiles de los negros hacían cada vez más visibles sus demandas de justicia

e igualdad. Owens se unió a varias

organizaciones, incluyendo algunos grupos que no rechazaban la violencia como medio para su lucha. Edgar J. Hoover, el director del FBI, mandó vigilar a Owens.

Un mundo cambiante

Con el final de la Segunda Guerra Mundial, los viejos imperios

coloniales de Europa desaparecieron,

y

Estados Unidos emergió como

la

potencia occidental dominante.

Owens se convirtió en embajador por la paz de la nueva superpotencia, divulgando los ideales de libertad.

Héroes y villanos JEssE owEns

Owens nació en el seno de una familia numerosa. Sus padres lucharon para sacar adelante a sus nueve hijos.

“Cuando sonó el disparo, pisó el suelo con ligereza, recordando lo que su padre le había dicho: “imagina que estuvieras corriendo sobre un suelo en llamas’”.

1913

Héroes y villanos JEssE owEns

Jesse Owens gana la final de 100 metros en presencia de Adolf Hitler.

Las olimpiadas nazis

Berlín le ganó el concurso en 1931 a Barcelona para celebrar los Juegos Olímpicos de 1936. La decisión fue tomada antes de que los nazis llegaran al poder. A pesar de las dudas del

Comité Olímpico Internacional, Hitler estaba decidido a que los preparativos fueran “perfectos

y magníficos” para mostrar la

superioridad del Estado nazi. El jefe de la Oficina de Deportes

del Reich, Hans von Tschammer, dijo que el alto nivel de exigencia física de las Olimpiadas sería un modo de “eliminar a los débiles, a los judíos y a otros indeseables”. En la víspera, Hitler declaró como no aptos para representar

a Alemania a todos aquellos que

tuvieran ascendencia judía y se aseguró de que los elegidos cumplieran con los ideales nazis de pureza racial. En respuesta, los grupos políticos judíos en Estados Unidos llamaron al boicot. Hubo incluso un intento por parte de franceses, ingleses y checoslovacos de organizar unos Juegos alternativos en Barcelona, pero al final no se llevó a cabo.

Cronología

Tras ganar cuatro medallas de oro en las Olimpiadas de Berlín, Owens cayó en desgracia y tuvo que declararse en bancarrota.

también el oro en salto de longitud, relevos de 100 metros y en 200 metros, en los que además batió el récord del mundo con un tiempo de 20,7 segundos.

Era una estrella. Las ceremonias de entrega de medallas a Owens y a otros deportistas negros fueron muy controvertidas. Hitler no estuvo presente, a pesar de que sí les estrechó la mano a los campeones de otras pruebas anteriores a la final de los 100 metros.

Owens sabía que la Alemania nazi jamás lo aceptaría como a un igual. El trago verdaderamente amargo fue darse cuenta de que en América tampoco

era considerado un hombre de pleno derecho. A pesar del gran desfile que le organizaron en Nueva York y de su fama, en el fondo seguía siendo un negro en los años 30. Tras el desfile, todos los hoteles lo rechazaron como huésped, a excepción del Pennsylvania, que le ponía la condición

Momento decisivo

La universidad 9 de octubre, 1933

Tras batir marcas mundiales en el campeonato nacional de escuelas de secundaria, Owens recibe ofertas de varias universidades para ser becado.

Elige la Universidad Estatal de Ohio a pesar de no conseguir una beca para ir allí; tiene que coger varios empleos a tiempo parcial para mantener

a su esposa Ruth y a si mismo. Gana muchas

competiciones de atletismo y su fama crece gracias

a unos logros que le ponen en la línea de salida para

los Juegos Olímpicos de 1936, que se celebrarían en Berlín. A pesar de su entrega y su talento, debe vivir fuera del campus y permanecer segregado de los atletas blancos durante su carrera universitaria.

l Nace en Alabama James Cleveland Owens nace en el seno de una familia de nueve hermanos. Es el más joven y sus padres luchan con gran esfuerzo para sacarlos a todos adelante. En aquella época los negros no podían votar y carecían de muchos otros derechos fundamentales. 12 de septiembre, 1913

l La Gran Migración Negra La familia de Owens se traslada de Oakville, Alabama, a Cleveland,

Ohio, en busca de mejores oportunidades. Son parte de un gran movimiento de millones de personan que emigran del sur al norte.

1922

l Cambia su nombre Cuando Owens llega a su nuevo colegio en Cleveland, dice que se llama JC, como abreviatura de James Cleveland. ‘JC’ pronunciado en inglés con acento sureño suena como ‘Jesse’. Con ese nombre se

quedaría para la posteridad.

1922

l Campeón estudiantil Durante el campeonato nacional de escuelas de secundaria de 1933, Owens asombra a la nación al batir los récords del mundo de 100 metros lisos y de salto de longitud.

22 de abril, 1933

1980

© Alamy; Corbis

“Su entrenador en la universidad, Larry Snyder, le ayudó a perfeccionar su técnica y a correr como un profesional”.

de que utilizase el ascensor del servicio. Owens, junto con otros deportistas negros, habían sido entrenados por la Amateur Athletics

Union (AAU). Antes de volver a casa, esta organización les llevó de gira como si fueran “focas amaestradas”. Tuvieron incluso que dormir en los

hangares de los aeropuertos porque la AAU se negaba a pagarles un hotel. Cuando regresó a su hogar, Owens no tenía ni un centavo, así que no dudó en aceptar varios

acuerdos comerciales para poder mantener a su familia. La respuesta de la AAU fue airada: le dijeron que no podía firmar esos contratos.

Furioso, Owens lo hizo y fue privado de su estatus de deportista amateur. Tan pronto como dejó de competir en el atletismo amateur, el dinero

de los contratos dejó de llegar. A finales de los años 30 era uno de los norteamericanos vivos más famosos y, sin embargo, más pobre. En un intento por ganarse la vida como empresario, montó un negocio de tintorería que fracasó. Empezó a hacer apariciones como estrella invitada y fundó una liga de béisbol, pero no era suficiente. Decidió convertirse en una atracción de feria y correr contra todo aquello que sus empleadores le pedían, como caballos. Consiguió un empleo durante la Segunda Guerra Mundial a través del Gobierno de los Estados Unidos, impartiendo seminarios sobre atletismo y demostrando su poderío físico para mantener alta la moral en el país. Cuando la guerra terminó, batió su propio récord al correr 100 yardas (91 metros) en

Para conseguir dinero con el que mantener a su familia, Owens corrió contra caballos en varios espectáculos.

Owens ganó el oro en salto de longitud en los Juegos Olímpicos de 1936.

Héroes y villanos JEssE owEns

9,7 segundos durante un partido de béisbol

en 1950. A la edad de 37 años, todavía era apodado “el mayor velocista del último medio siglo”. La fama de Owens nunca se desvaneció

y, en los años 50 recibió una oferta para

visitar Berlín. Jesse aceptó y al llegar se dio cuenta del cambio que la ciudad había

experimentado. Las bombas lo habían destrozado todo y la única forma de llegar

al Estadio Olímpico era en un helicóptero del ejército. Fue poner un pie sobre la pista

y un aplauso atronador le dio la bienvenida.

El prejuicio racial había sido sustituido por la

aceptación. Se dirigió al público y proclamó:

“permaneced firmes junto a nosotros en la lucha por la libertad y la democracia”. A medida que el gobierno y el pueblo de los Estados Unidos iban dejando atrás la desigualdad, Owens recibió el reconocimiento que merecía. En 1976 el presidente Ford le condecoró con la Medalla Presidencial de la Libertad, el honor civil más alto en Estados Unidos. Owens había recorrido un largo camino desde que aquel pequeño niño de Alabama abandonara su tierra con su familia. En palabras de su mujer Ruth: “Jesse no era un hombre desagradable o malhumorado.

Él no odiaba a nadie

sólo quería hacer

algo importante con su vida”. Murió cuatro años después, dejando para la posteridad la figura de uno de los deportistas más grandes que el mundo ha visto.

Momento decisivo

Olimpiada de Berlín 1 de Agosto 1936

En el punto álgido de su carrera deportiva, Owens es seleccionado para representar a su país en Berlín. La gran competición ya está envuelta en la polémica pues muchas minorías han llamado al boicot en protesta por las políticas racistas de los nazis. Owens está decidido a competir como nunca antes lo ha hecho y a ganar el oro para su país. Participa en disciplinas de pista y de salto de longitud y consigue cuatro medallas de oro en las pruebas de 100, 200 metros, relevos y salto de longitud. Hitler evita estrecharle la mano abandonando el estadio cuando llega el momento de la entrega de medallas.

l Representante de los negros en el béisbol Para mantener a su familia y para inspirar a futuras generaciones de deportistas

l Embajador de buena voluntad En reconocimiento a su dedicación a la caridad y a la promoción del deporte en las zonas

l Medalla Presidencial de la Libertad En reconocimiento por su servicio al país y al mundo del

norteamericanos negros, Owens cofunda la West Coast Baseball Association, junto con Abraham M. Saperstein, el propietario del equipo de baloncesto Harlem Globetrotters.

más pobres de los Estados Unidos, Dwight Eisenhower le nombra embajador de buena voluntad. Como tal, visita Berlín y los Juegos Olímpicos de 1956 en Melbourne.

deporte, el presidente americano Gerald Ford condecora a Owens con la Medalla Presidencial de la Libertad, el honor civil más alto en Estados Unidos.

9 de marzo, 1946

22 de agosto, 1951

1976

l Deja de ser amateur Se convierte en un héroe nacional y es agasajado con un desfile cuando vuelve a casa. Sin embargo, todavía es pobre. El dinero le llega al firmar varios contratos comerciales por lo que la Amateur Athletics Union le despoja de su estatus de amateur y le priva de participar en eventos de esa categoría. 24 de agosto, 1936

l En bancarrota Tras haber intentado sin éxito hacerse un hueco en el mundo empresarial con una tintorería, Jesse se ve obligado a declararse en bancarrota. Durante los siguientes años se ganará la vida acudiendo a eventos como estrella invitada. 5 de mayo, 1939

l Investigado Owens y su familia son investigados por el FBI para determinar si son “americanos leales”. Es una consecuencia del apoyo de Owens a la lucha por los derechos civiles. Agosto 1956

l Condenado Owens es condenado por evasión de impuestos, un delito que implica pena de cárcel. Se disculpa por su incapacidad para hacerse cargo de sus finanzas y paga la multa, evitando entrar en prisión. 1 de febrero, 1966

Su muerte l Owens fallece tras una larga enfermedad, un cáncer de pulmón provocado por el tabaquismo que arrastraba desde la adolescencia. Su leyenda como héroe olímpico pervive en la actualidad. 31 de marzo, 1980

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¿Qué habría pasado si

los rusos hubieran ganado la carrera espacial?

carrera espacial. unión soviética vs estados unidos, 1957 - 1969

dr christopher riley

El Doctor Riley es un escritor y cineasta especializado en ciencia, ingeniería e Historia. Ha trabajado en numerosos documentales, incluyendo In the shadow of the Moon, First orbit y Neil Armstrong: El primer hombre sobre la Luna. Puedes seguirlo en Twitter @alifeofriley

¿Qué habría pasado si los rusos hubieran ganado la carrera espacial? Creo que quizás habrían establecido algún tipo de base lunar permanente, de la misma forma que colonizaron la órbita de la Tierra durante los 70 y los 80. Puede que hubieran afianzado su presencia en vez de sólo ir unas pocas veces para luego no regresar. Sin embargo, hay que contar con el efecto que la ruptura de la Unión Soviética tuvo sobre su programa espacial. Aquello causó una reducción brutal de la financiación de los programas espaciales, lo cual habría llevado en última instancia al abandono de cualquier base lunar.

¿Fue el exitoso lanzamiento del satélite soviético Sputnik 1 en 1957 lo que inspiró a los Estados Unidos para llegar a la Luna? Sin duda. El “efecto Sputnik” fue un factor clave para asegurarse de que el proyecto Apolo llegara a buen puerto. El presidente Eisenhower encargó la construcción del cohete Saturno V e invirtió en las universidades para potenciar el talento científico. Creo que Apolo hizo que los Estados Unidos se volvieran más inteligentes durante aquel periodo; el legado fue no sólo la victoria en la carrera espacial, sino también un montón de efectos colaterales beneficiosos. Por ejemplo, la revolución de los microprocesadores e Internet, dos innovaciones que en sus inicios se desarrollaron bajo la supervisión de DARPA, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa, dado que eran parte de las inversiones realizadas por el Gobierno durante la

Guerra Fría. La sociedad de hoy en día debería estar de lo más agradecida a todas las consecuencias derivadas del “efecto Sputnik”.

¿En qué momento los Estados Unidos se pusieron a la cabeza en la carrera espacial? La sondas soviéticas Zond estaban dando vueltas a la Luna en 1968, así que creo que el punto de inflexión fue el Apolo 8, en diciembre de 1968; una misión tan audaz como imprudente. Apolo 8 había sido concebido como una misión orbital en torno a la Tierra, pero en lugar de eso pusieron rumbo a la Luna. Aquel acto de valentía fue el momento en que los Estados Unidos se pusieron a la cabeza.

¿Hubo algún otro momento clave? El desastre del N1, el cohete lunar soviético que fracasó cinco veces, fue un contratiempo colosal para ellos. Pero la cosa no iba sólo de tecnologías de propulsión. Los rusos enseguida se pusieron a la altura del Saturno V y estuvieron por delante en potencia de motores durante muchos años. El punto en el que fallaron fue la computación electrónica:

ahí tenían graves carencias.

¿Cómo de atrasados estaban los rusos en términos de computación electrónica? Los rusos no tenían problemas para orbitar la Luna, pero estaban muy lejos de poder aterrizar sobre ella. El factor que aseguró el éxito del Apolo, sin discusión alguna, fue la potencia de computación. La NASA había invertido grandes sumas de dinero

‘‘ Quizás habrían establecido algún tipo de base lunar permanente  ’’

Con unas computadoras más avanzadas, los rusos podrían haber ganado la carrera espacial y haber puesto a un hombre en la Luna.

1957

¿Qué habría pasado si los rusos hubieran ganado la carrera espacial?

La victoria de los rusos en la carrera espacial podría haber impulsado a los Estados Unidos a mirar hacia Marte y, quizás, a poner un hombre allí.

viajes espaciales en los 60, tanto tripulados como robóticos, consistía en cruzar los dedos durante el lanzamiento. Siempre hace falta un poco de suerte, claro, pero cuando se trata de vuelos espaciales, debe ir de la mano de la habilidad y la ingeniería. Los rusos confiaban en la buena suerte un poco más que los americanos. Sólo hay que echar un vistazo a cómo hicieron las cosas. Por ejemplo, fueron los primeros en introducir a tres personas en una cápsula, pero lo hicieron quitándoles los trajes presurizados, para así meter a tres en un espacio diseñado para dos. Detalles como éste dan una idea de lo temerarios que eran.

en la fabricación de circuitos integrados para crear unas micro-computadoras lo bastante ligeras y pequeñas como para funcionar a bordo del Apolo y realizar los cálculos precisos para alunizar. Los rusos no tenían en aquel entonces una capacidad de microprocesamiento tan avanzada.

¿Los rusos eran conscientes de esto? Creo que se confiaban más a la habilidad de sus pilotos para realizar la maniobra de aterrizaje de forma manual. El enfoque soviético de los

Si hubieran alunizado primero, ¿cómo habría afectado eso a la Unión Soviética? Sólo tienes que ver cómo reaccionaron al regreso de Gagarin, en 1961, o al de la primera mujer en la Luna, Valentina Tereshkova, en 1963. Creo que el retorno de un cosmonauta que hubiese aterrizado en la Luna habría sido celebrado igual. Piensa en la gira “Gran Paso” que la tripulación del Apolo 11 hizo cuando volvió de la Luna. Visitaron 40 países en 30 días, siendo recibidos por millones de personas. Ahora bien, si lo que quieres saber es cómo habría podido afectar una hipotética victoria rusa a la historia reciente de ese país, no tengo una respuesta. Lo habrían celebrado a lo grande en los 60, pero quizás no habría supuesto una gran diferencia después.

¿Qué cosmonauta soviético crees que habría dado los primeros pasos sobre la Luna? Alexei Leonov es el que se barajaba como más probable. Fue el que dio el primer paseo espacial, en 1965, y fue capaz de solucionar las dificultades que surgieron en la misión para regresar sano y salvo.

¿Qué habría sido diferente?

Línea de tiempo real

l Explorer 1. Los Estados Unidos responden con su propio satélite, el Explorer 1. Gracias a él se descubrieron los cinturones de radiación de Van Allen que rodean la Tierra. 31 de enero, 1958

l Apolo 8. La NASA debe decidir si manda al Apolo 8 alrededor de la Luna con o

sin tripulación.

1968

l Primer satélite artificial en el espacio. Para asombro de los Estados Unidos, la Unión Soviética lanza con éxito al

l Eisenhower invierte en grandes cerebros. Para que Estados Unidos no se quede atrás, Eisenhower promulga la NDEA (Acta de Educación para la

l Primer ser humano en el espacio. Los soviéticos ganan otra batalla, esta vez al enviar al primer ser humano al espacio, Yuri

l Lanzamiento del Saturno V. Se superan con éxito las primeras pruebas de

espacio un satélite no tripulado, el Sputnik 1. 4 de octubre,

Defensa Nacional), que incrementa los fondos para educación. 2 de septiembre,

Gagarin, justo antes de que los Estados Unidos mandasen a Alan Shepard.

vuelo del cohete de la NASA Saturno V utilizado para las misiones del programa Apolo.

1957

1958

12 de abril, 1961

9 de noviembre, 1967

l El Apolo 8 despega con tripulación.

Los tres tripulantes del Apolo 8 orbitan la Luna con éxito; se abre el camino para un alunizaje tripulado.

21 de diciembre, 1968

Línea de tiempo real Línea de tiempo alternativa

l El Apolo 8 despega sin tripulación.

El Apolo 8 orbita la

Luna, pero sin hombres

a bordo, lo que permite

a los soviéticos ponerse

a la altura de los americanos.

21 de diciembre, 1968

© Nasa; Corbis

¿Habrían proclamado que la Luna pertenecía “a toda la humanidad” como los americanos? Si escuchas los discursos de Kruschev en aquella época, siempre hablaba de que el éxito de Gagarin pertenecía a todo el mundo. La clave es que era un

regalo para la humanidad, una contribución de Rusia

a la Historia, así que creo que al llegar a la Luna habrían hecho lo mismo.

¿Cuáles habrían sido sus primeras palabras?

A Neil Armstrong se le dio libertad para decir

lo que quisiera, como también se le había dado

a las tripulaciones anteriores del Apolo 8. Ellos

decidían qué querían decir o leer. En el caso de los

rusos, conociendo cómo era su sociedad en aquel entonces, creo que les habrían dado un discurso cuidadosamente escrito. Por ejemplo, el discurso que Gagarin dio justo antes de subirse al cohete, en el primer vuelo espacial en abril de 1961, era una maravilla en términos poéticos y se sabe que no era suyo, se lo había dado alguien del Gobierno central.

¿Crees que un alunizaje exitoso de los rusos habría evitado el colapso de la Unión Soviética? No, no creo. Si miras las consecuencias que tuvo para los Estados Unidos te das cuenta de que, tras ganar la carrera, el país tardó muy poco en cansarse de gastar tanto dinero en la aventura espacial, así que al cabo de unas cuantas misiones posteriores al Apolo 11, el programa se canceló. El rumbo político de la nación no se vio afectado. Supongo que en Rusia habría sucedido lo mismo. Habrían pasado un tiempo desarrollando aún más su programa espacial, quizás con bases lunares incluidas y con una estación espacial en órbita alrededor de la Tierra, pero al final la política real se habría impuesto.

¿Qué habría pasado si los rusos hubieran ganado la carrera espacial?

“Es bonito imaginar que la carrera espacial podría habernos impulsado a salir del Sistema Solar”

¿Habrían intentado los Estados Unidos ir un paso más allá buscando Marte como objetivo? ¿Habrían intentado llegar más lejos para demostrar su superioridad? Es posible. Recuerdo que Spiro Agnew, vicepresidente del país cuando el Apolo 11 partió hacia la Luna, dijo que llegarían a Marte en los 80. Había muchos planes. El ingeniero de cohetes germano-americano Wernher von Braun tenía un montón de diseños para adaptar el Apolo.

Tú opinas

¿Estás de acuerdo con el punto de vista de nuestro experto?

¿Lo habrían conseguido? No lo sé. Hicieron falta cuatro millones de años humanos para poner a esos 12 hombres en la Luna,

y el trabajo de 400.000 personas durante una

década. Creo que habría hecho falta multiplicar esa cifra por 100 o por 1.000, para aterrizar en Marte. Habría sido difícil, como sigue siéndolo hoy.

¿Cómo serían las exploraciones del espacio si los rusos hubiesen llegado antes a la Luna? Es mucho especular pero creo que si los rusos hubieran sido los primeros y si los americanos hubieran llegado a Marte, habríamos continuado compitiendo para ver quién consigue poner a un ser humano más lejos en el Sistema Solar y nos

habríamos saltado la fase de la estación espacial tal

y como ha sido. Tendríamos un equivalente a la

estación espacial; quizás un laboratorio o algo así, pero en la Luna o en Marte, en lugar de orbitando alrededor de la Tierra. En resumen, los últimos años habrían sido muy diferentes.

l

Los rusos se quedan atrás. La respuesta de la Unión Soviética al Saturno V, el cohete N1, estalla en su primer

l

Estación Espacial Internacional. Estados Unidos, Rusia y otras naciones colaboran y operan

lanzamiento y falla tres veces más hasta 1972. 21 de febrero, 1969

en la EEI, orbitando la Tierra. Ningún ser humano ha viajado más lejos desde 1972.

 

2013

 

l Un gran salto para la humanidad. Neil Armstrong y Buzz Aldrin se convierten en los primeros seres humanos que ponen el pie en la Luna gracias a la misión Apolo 11, ganando así la carrera espacial. Cinco alunizajes

l Estaciones espaciales. En los años 80 los Estados Unidos y la Unión Soviética (después Rusia) concentran sus esfuerzos en las estaciones espaciales y las misiones

más tendrían lugar hasta 1972.

orbitales alrededor de la Tierra.

20 de julio, 1969

1980

l

Los rusos apuntan a la Luna.

prueba exitosa de su cohete N1.

l Alunizaje soviético. Mientras que Estados Unidos

l Estados Unidos mira a Marte. Todavía tambaleándose por la

l

Colonización espacial. Tras cuatro décadas de

Soviética, los Estados Unidos,

Motivados por el parón del programa lunar americano, los rusos redoblan sus esfuerzos para enviar un hombre a la Luna, lo que culmina en una

debate sobre el futuro del programa Apolo, los rusos envian a un cosmonauta solo, Alexei Leonov, a una osada misión a la superficie lunar, de la que regresa como un héroe.

victoria soviética en la carrera espacial, los Estados Unidos anuncian su intención de enviar seres humanos a Marte. Finalmente lo consiguen en la década de los 80.

exploración y gracias al hundimiento de la Unión

Rusia y otras naciones cooperan para potenciar la exploración a través del Sistema Solar.

1969

Julio 1969

1970

2013

Historia breve Dawson city 1898

Gobierno

Antes de la “fiebre”, los mineros disfrutaban de mucha autonomía. El 13 de junio de 1898, la ley del Territorio del Yukón sometió la región al gobierno canadiense, otorgando poderes casi absolutos al comisionado, asistido por un consejo de seis miembros.

Calle principal que atravesaba Dawson City.

La prensa se apresuró a avivar la fiebre del oro de Dawson.

Típica familia minera sentada a las puertas de su cabaña.

Prensa

El periódico Klondike Nugget comenzó siendo una sola hoja impresa fijada en un poste. The Yukon Midnight Sun, su principal rival, fue el primero en publicarse, antes de que llegara a Dawson la imprenta destinada al Nugget.

Educación

Los colegios privados pertenecientes

a grupos religiosos rivales,

aparecieron al crecer la población. También proliferaron pequeñas

escuelas junto a los arroyos auríferos

y así los hijos de los mineros

pudieron acceder a la educación. No hubo colegios públicos hasta 1901.

Sociedad

Lo remoto de la localización de Dawson City engendró recelos entre sourdoughs (veteranos) y cheechakos (recién llegados). El pueblo Hän, los pobladores autóctonos, resultó muy afectado por la llegada de los mineros.

Economía

La descomunal riqueza conseguida por los mineros causó una enorme inflación de precios en Dawson. Los hombres de negocios locales quería su parte de la tarta y también el gobierno, que gravó todo el oro extraído, consiguiendo en impuestos un total de 1.530.000 dólares de entonces.

El oro extraído

pagaba un 10% de impuestos.

© Corbis; Alamy

Ley y orden

La Policía Montada del Noroeste tenía 288 agentes en la zona durante el auge de la extracción del oro. Vigilaban las principales rutas y protegían los derechos de los mineros. Aunque fueran muy pocos, su autoridad fue respetada.

Tecnología

Había que ablandar el permafrost (capa de suelo congelada) para poder perforar. Para ello encendían hogueras o bombeaban vapor. Aunque la tecnología avanzada tardó en llegar a Dawson City, en el momento de apogeo se utilizaron canales para el agua, máquinas hidráulicas y hasta un tren de vapor.

Historia breve

Dawson City 1898

l Dawson

Canadá l

Durante la “fiebre del oro de Klondike”

se extrajeron millones de dólares de la gélida tierra del noroeste de Canada y toda una ciudad surgió de la nada.

E n 1896, un pequeño grupo de buscadores de oro encontraron una buena cantidad en Rabbit Creek (arroyo Bonanza), en la región de Klondike, al noroeste de Canadá. En

pocos meses, el cauce entero estaba en manos de una legión de mineros y de oportunistas en busca de fortuna. Un año después eran 30.000 las personas que se habían asentado allí. Dawson City se fundó con unas pocas cabañas que albergaban a un centenar de

mineros; creció rápidamente y en 1898 era una importante ciudad que estaba en el epicentro mismo de la «fiebre del oro de Klondike». sin embargo, en 1899 cada arroyo aurífero tenía ya propietario, así que unos 8.000 hombres abandonaron la ciudad en busca de oportunidades en alaska. Durante los tres años que duró la fiebre, unos 100.000 aventureros intentarían acceder a esta remota región; apenas un tercio conseguiría llegar y sólo 4.000 encontraron oro.

Industria

La principal actividad era la extracción del oro, tanto cribando a mano la arena del río como usando máquinas de gran tamaño. La ciudad tuvo también sitio para herreros, carpinteros, albañiles, etc.

Al comienzo de la fiebre del oro se usaban herramientas muy simples, sobre todo picos y palas.

Testigo presencial la primera bomba atómica

Testigo

presencial

la primera bomba atómica. HirosHima, JapÓn, 6 DE aGosTo, 1945

Dutch Van KirK

Tras haber servido en 58 misiones en África y Europa durante la II Guerra Mundial, fue destinado al 509 Grupo Compuesto. Él fue el navegante del Enola Gay, el avión que el 6 de agosto de 1945 lanzó la primera bomba nuclear sobre Hiroshima.

‘‘ No me sentía bien por lanzar la bomba; pero tampoco me sentía mal. Las víctimas podríamos haber sido nosotros… ’’

t heodore

como

algo

normal

que

no

era

tan

aguardaba

el

5

a

la

agosto

la

en

desplegados

Era

Hiroshima

de

Van

‘Dutch’,

Kirk,

tenía

conocido

por

problemas

de

una

era

e

todos

para

misión

dormir,

Lo

que

antes

normal

a

Dutch

de

1945

bomba

misión.

la

sus

Tinian,

y

11

el

a

atómica.

compañeros

en

Pacífico.

lanzar

sobre

isla

de

primera

iban

Juntos,

presidente

Eisenhower,

del

del

distintas.

de

invasión

volamos

con

el

que

de

los

para

norte

Estados

que

de

estábamos

Yo,

después

el

sería

General

Unidos,

el

tomase

África.

mando

de

la

Los

12

miembros

haciendo

cosas

en

la

escuela

Tibbets

fue

509

disgregados

por

ejemplo,

estaba

como

instructor.

navegación

seleccionado

para

comandar

el

509

y

empezó

Un

mes

antes,

Estados

Unidos

había

detonado

a

reclutar

gente

con

la

que

había

trabajado

en

el

con

éxito

el

primer

dispositivo

nuclear,

durante

97

Grupo

de

Bombarderos”.

 

la

prueba

Trinity,

en

Nuevo

México,

y

Dutch,

Los

libros

de

historia

cuentan

que

el

Gobierno

como

toda

la

tripulación,

había

recibido

varios

de

Estados

Unidos

y

los

aliados

no

decidieron

meses

de

entrenamiento

intensivo

en

la

base

el

lanzamiento

de

la

bomba

atómica

hasta

el

aérea

sabían

se

de

Wendover,

que

iban

a

en

hecho

en

hacer

una

Utah.

algo

guerra.

Sin

embargo,

que

nunca

Dutch

antes

había

recuerda

último

había

26 de

momento.

un

Sin

ultimátum

embargo,

aunque

para

dos

Japón

recibido

julio,

que

rendirse

días

el

después,

rechazaron

que

“uno

de

los

científicos

atómicos

nos

dijo

que

Dutch

tuvo

la

sensación

de

que

el

desenlace

creían

que

estaríamos

a

salvo

si

manteníamos

el

ya

estaba

decidido.

“Sabía

que

iba

a

lanzar

la

avión

a

una

distancia

de

14,5

km

del

lugar

de

la

bomba

atómica

desde

febrero

de

1945.

No

fue

explosión

cuando

ésta

se

produjera”.

Le

pregunté

una

sorpresa.

Fuimos

trasladados

a

la

base

aérea

por

qué

había

usado

la

palabra

creían,

a

lo

que

norteamericana

de

Tinian

un

mes

antes

del

me

contesto:

“no

lo

sabemos

con

certeza”.

lanzamiento,

para

ir

preparándonos”.

Dutch

había

sido

seleccionado

por

su

Es

difícil

imaginarse

cuál

debía

de

ser

su

anterior

comandante

para

unirse

al

509

Grupo

 

estado

de

ánimo

cuando

el

Enola

Gay

despegó

Compuesto,

nombre

de

la

unidad

encargada

de

a

las

2:45

am,

pero

desde

el

punto

de

vista

usar

las

armas

nucleares.

“En

Inglaterra

siempre

de

Dutch

se

trataba

de

una

misión

como

otra

compartí

la

cabina

del

avión

con

Paul

Tibbets.

 

cualquiera.

“Íbamos

a

sobrevolar

una

gran

16 de Julio, 1945

5:29 am

28 de julio

5 de agosto

2 pm

3 pm

6 pm

Testigo presencial la primera bomba atómica

Cuenta atrás para la destrucción

l Primera detonación. Científicos de los EE.UU. detonan con éxito el primer dispositivo nuclear en Trinity.

l

El Gobierno japonés rechaza los términos de rendición de la Declaración de Potsdam.

l La calma antes de la

tormenta. Tras haber recibido

la confirmación de que van a

lanzar la bomba atómica, la tripulación intenta dormir.

l La bomba Little Boy es cargada en el Enola Gay.

l

Sin poder dormir. Van Kirk, Ferebee, Tibbets y los demás juegan al póquer.

La Base Aérea North Field en Tinian albergaba a quince B-29 modificados y sus tripulaciones.

Siete de los doce tripulantes del bombardero Enola Gay posan ante la

nave; Dutch es el tercero por la izquierda, junto al piloto, Paul Tibbets.

distancia

sobre

agua,

usando

Iwo

Jima

como

autoridades

japonesas

no

tenían

motivos

para

punto

de

control

en

la

ruta.

¡Si

te

perdías

entre

sospechar

un

ataque;

ni

siquiera

cuando

el

Iwo

Jima

y

Japón,

es

Enola

que

y

Aunque

el

Gay

muy

Bockscar

eras

torpe!”.

(que

lanzó

la

pequeño

Para

escuadrón

la

de

B-29

se

acercaba.

le

pasó

lanzar

bomba,

Tibbets

bomba

atómica

de

Nagasaki)

son

las

dos

naves

los

controles

del

Enola

Gay

al

artillero,

el

que

han

entrado

en

la

historia,

Dutch

subraya

comandante

Tom

Ferebee.

La

bomba

Little

que

Especial

Tres

delante,

era

–El

bautizado

al

fueron

siete

13

de

los

aviones

la

6

observación

en

Misión

agosto.

dos

luego

Hiroshima

el

de

de

que

que

aterrizó

y

Necesario–,

en

otras

que

Iwo

Gay

Avión

las

91,

la

operación.

instrumentos

eran

aviones

Top

Secret,

un

Gran

apoyo

al

Artista

Enola

el

y

como

Mal

Enola

“El

Gay

durante

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Gran

volaban

Jima,

naves,

sería

acompañaron

para

llevaba

Boy

kilos)

una

Tibbets

para

pesar

fue

gran

(a

de

su

nombre,

avión

empuje

mientras

pesaba

unos

4.400

lanzada

fuerza

y

de

experimentó

hacia

arriba

que

daban

de

la

150

vuelta

grados

pisamos

el

giro

practicado

y

mundo

a

en

previsión

km

a

14,5

bordo

la

estaba

sacudida

de

cuando

la

el

compensó

veces

a

regresar.

que

el

agarrándose

que

tantas

acelerador.

vendría”.

“Hicimos

había

el

Todo

algo

Estaban

ser

lanzados

al

mismo

tiempo

que

nosotros

bomba

estalló,

43

segundos

después

de

su

soltábamos

la

bomba.

Si

me

preguntas

los

lanzamiento.

“No

pudimos

oír

nada

por

el

ruido

nombres

de

aquellos

cacharros,

no

te

los

podría

de

los

motores,

pero

que

vimos

un

breve

decir.

Yo

los

llamaba

‘medidores

de

la

explosión’,

fogonazo

seguido

de

las

turbulencias

por

el

porque

para

eso

servían.

La

otra

aeronave,

el

choque

de

la

primera

onda

expansiva”.

 

Avión

91,

iba

volando

a

32

km

por

detrás

de

“Cuando

nos

giramos

para

mirar

atrás,

todo

nosotros

equipado

con

una

gran

cámara

para

lo

que

pudimos

ver

de

Hiroshima

era

humo

tomar

imágenes

de

la

explosión.

Aquel

día

la

negro

y

cenizas.

La

nube

en

forma

de