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EL

OBJETIVO

(The Target)

Gerri Hill

Sara se puso de espaldas mientras la conversacin continuaba a su alrededor. Este estaba resultando
ser un muy buen viaje. Y a regaadientes, admiti que Jaime tena mucho que ver con eso. Tal vez era
bueno, tener una forastera con ellos. Sin embargo sera de gran ayuda si ella no luciera como una maldita
modelo. Tal vez eso era lo que le estaba molestando. Era atractiva. De hecho, era una de las mujeres ms
hermosas que Sara hubiese conocido en mucho, mucho tiempo. Y era una coqueta. Y Sara sinti una
fuerza de atraccin por la otra mujer. Puso los ojos en blanco. Dios, acabo de pensar eso? Pero s, no
poda negarlo mientras observaba como Jaime sala del agua y se sentaba en una roca, tendindose sobre
ella y permitiendo que el sol le secara. Casi gimi cuando sus ojos se posaron en los pechos de Jaime. Se
oblig a moverse, sumergindose bajo el agua otra vez. Ni siquiera estaba segura que le gustara a la
mujer Cmo era posible que se sintiera atrada por ella? Se puso de pie en medio del manantial y sus
ojos nuevamente aterrizaron en el cuerpo tendido de Jaime Hutchinson Cmo? Jess, tendras que estar
muerta para no fijarte en ella. Bueno, muerta o hetero. Y ella no era ninguna de las dos.

CAPITULO 1

Jaime Hutchinson mir a su capitn, levantando una ceja. Seguramente haba entendido mal.
"Dgalo de nuevo"

El capitn Morris suspir "Estoy bastante seguro que me escuchaste" "Quiere que. . .sea la niera de una
mujer?"

"Yo no dije niera. Dije que mantuvieras un ojo en ella. Hay una gran diferencia" empuj un archivo a
travs de su escritorio y seal "Todo lo que necesitas est all."

Ella movi su mirada al archivo y luego regres a l "Es la hija de un senador y tiene una amenaza de
muerte Acaso esto no cae sobre el FBI?
"Ellos afirman que no tienen un agente femenino en la zona que sea una mochilera consumada y
ciertamente ninguna que conozca las zonas rurales tan bien como t. Tan simple como eso"

Ella entrecerr los ojos "Deme un respiro"


l se encogi de hombros "Dijeron que era importante"


Ella se puso de pie rpidamente, caminando frente a su escritorio "Mire, capitn, tengo casos pendientes.
No tengo tiempo para cuidar a la maldita hija de un senador por el amor de Dios!"

"Sintate, Hutchinson"

Ella lo perfor con ojos inexpresivos "Lo digo en serio"


"Yo tambin. Jess, podra gustarte esta asignacin. Tendrs la oportunidad de ir al bosque y ni siquiera
tendrs que tomar vacaciones"

"Eso no es gracioso"

"Jaime, sintate Por favor?" l se quit los anteojos y se frot los ojos, deseando que por una vez ella
solo aceptara una asignacin y siguiera su camino. Pero no. Siempre tena miles de preguntas. Si no fuese
por el hecho de que era tan malditamente cautivadora, la habra suspendido unas cien veces hasta ahora.
Pero la siempre presente sonrisa estaba ausente "Mira, el senador Michaels ha recibido amenazas contra
l y su familiaSara Michaels, en particulardesde que anunci su candidatura a la presidencia. El
agente especial Ramsey dice que Sara Michaels ha rechazado la proteccin, por cualquier razn. Ella es
un ciudadano particular. No pueden exactamente forzarla a estar bajo custodia por proteccin, ahora
podran?" seal el archivo "De lo que he recabado, ella y su padre se han distanciado. El FBI piensa
que es slo un maldito ardid polticolas amenazas. Pero, por supuesto, tienen que comprobarlo" l vi
cmo ella finalmente tom el archivo "Lee el archivo. Luego te reunirs con Ramsey en la maana. l te
har un repaso de los detalles. Tambin puede que quieras examinar los antecedentes sobre ella. No creo
que el archivo abarque mucho"

"As que, bsicamente, es un caso de nada que va a ninguna parte y ellos no quieren desperdiciar a uno de
sus agentes en este trabajo de niera?"

l asinti con la cabeza "Me temo que s. Como he dicho, piensa que son unas vacaciones"

Jaime abri el archivo a regaadientes y se encontr mirando a una hermosa rubia cuyos ojos verdeazulados llamaron su atencin y la capturaron. Levant una ceja y levant una esquina de su boca en una
sonrisa. Levantando la mirada, se encontr con los ojos de su capitn y se ech a rer.
"S, pens que te gustara esa parte"

"Bueno, tienes que encontrar los beneficios donde puedas" se levant para irse, pero l la llam.
"Mira, Jaime, una cosa ms. Esta asignacin es encubierta de acuerdo? Los federales lo quieren de esa
manera. Ser slo entre t y yo"

"Simon?"

"Ni siquiera Simon"


"Cmo voy a ocultarle esto a mi compaero?" "Dile que te vas de vacaciones"




CAPITULO 2

"Vacaciones?" Russ Simon frot su barba de dos das y luego neg con la cabeza "No, Jaime, no puedes
tomar vacaciones ahora. Tenemos tres casos pendientes. Ya lo sabes. El capitn nunca te dejara salir de
vacaciones"

"Lo siento, hombre. Acaba de salir una oportunidad. l ya lo aprob" odiaba mentirle a Russ. Eran los
malditos mejores amigos. Pero obedecera las rdenes de su capitn. Sobre todo cuando el pareca estar
vindolos en ese momento.

l se inclin hacia delante "Jaime? Hay algo que no me ests diciendo. Puedo verlo en tus ojos.

Demonios, nunca podras mentir para un carajo"


Ella le dio una sonrisa obligada "Vacaciones" entonces ella mir hacia la oficina del capitn "Te lo
explicar ms tarde" susurr.
"Ya veo" l, tambin, vi hacia el capitn "As que cundo inician estas vacaciones?" "Lo sabr
maana"

l frunci el ceo "No ests en problemas verdad?"


"No. Todava no, de cualquier manera" se levant y cogi su mochila, metiendo algunos objetos
personales en el interior, a continuacin el archivo.

"Qu es eso?" "Nada"


l asinti con la cabeza "Te vas ya?"

"S. Tengo algunas cosas que atender. Estar aqu temprano, si deseas hacer algn entrenamiento"

"Seguro. Te culpar cuando Amanda quiera saber por qu dejo la cama tan temprano" dijo mientras se
recostaba en su silla.
"Como s. Resulta que s que Amanda no es una persona madrugadora y lo ms probable es que me
agradecer, granduln, por salvarla de tus avances"

"Muy divertida, Hutchinson. A ella le gustan mis avances"


"S, s" se alej, luego propuso sobre su hombro "Nos vemos en la maana"
CAPITULO 3

Estaba inusualmente clido para ser principio de septiembre. Y seco. Denver no haba visto la lluvia
aparecer en ms das de las que poda recordar. Al menos estara ms fresco arriba en las montaas. Y
afortunadamente, en la zona de los Collegiate Peaks haba llovido recientemente. La prohibicin de
quema se haba levantado por encima de los ocho mil metros. Al menos podran tener una fogata en la
noche. No crea que estas mujeres podran hacer el viaje sin una. Sara aminor el paso, esperando que
las dems le alcanzaran. Las haba estado presionando fuertemente la ltima semana, tratando de
llevarlas a alcanzar una mejor forma para afrontar su viaje de dos semanas en las rutas de senderismo. Y
pens que ellas estaran bien. Todas, excepto Sandra. Tendra que mantener un ojo sobre Sandra.

"Hace calor, Sarge" Abby jade mientras se acercaba a Sara en la pista para trotar "No haba sudado
tanto desde que fui al tour de caminata de Atlanta el 1ro de julio"

"Sra. Michaels? Tal vez un descanso?__"


Sara se detuvo y permiti que todas recuperaran el aliento, escondiendo su sonrisa por el uso del apodo
que le haban dado. Sandra estaba a varios metros detrs de ellas, todava estaba luchando por
alcanzarlas.

"Cmo vas, Sandra?" "Ya voy"


Sandra Kellum era la mayor del grupo y la ms fuera de forma. Pero en las diez semanas que haban
estado entrenando, haba hecho progresos, perdiendo casi veinte kilos. Por desgracia, no poda soportar
perder otros treinta.

"Estars bien, Sandra. Lo tomaremos suave y despacio en los senderos" "Sigue diciendo eso" jade
mientras se inclinaba por la cintura.

"No te preocupes, Sandra. Te ayudaremos" dijo Abby.


Sara mir al grupo de diez mujeres, todas de diferentes edades y procedencias, todas con expectacin
sobre sus rostros. Ellas queran cambiar sus vidas. En los tres aos que haba estado haciendo el
programa, siempre haba sentido un sentido de logro en la dcima semana, consciente de que las sesiones
de asesoramiento haban terminado y su estada de dos semanas en las montaas marcara un
renacimiento para ellas. Pero por alguna razn, esta vez, se sinti inquieta. El grupo no era diferente al
anterior y muy probablemente no sera diferente del prximo. Todas venan por las mismas
circunstancias. Ellas tenan sobrepeso o eran infelices en sus vidas, infelices en sus trabajos, infelices en
sus matrimonios. La mayora careca de autoestima y confianza y casi todas simplemente queran una
nueva perspectiva. Y en slo diez semanas, cambiaban de tmidas e infelices personas con sobrepeso a
mujeres seguras e independientes, listas para afrontar el resto de sus vidas. Pero esta vezesta vez algo
no estaba bien.
Se sacudi la sensacin, dicindose a s misma que esto era por la reciente visita que haba recibido del
FBI. Bueno, ella estaba acostumbrada a las amenazas. La mayora de su padre, pero aun as, estaba
acostumbrada. No se dejara intimidar. Estaba logrando mucho como para detenerse ahora.
"Est bien, damas, una milla ms y luego terminamos" su anuncio fue seguido por un coro de gemidos y se
dirigi por el camino a un trote rpido, sabiendo que ellas le seguiran.


CAPITULO 4

"Los federales te solicitaron?"


"Podras bajar la voz?" Jaime siseo. Baj las mancuernas al suelo y se acerc a la bicicleta
estacionaria.

"Pero eso es bueno no?"


"Russ, es una mierda de asignacin que no queran para ellos mismos No tenan una agente mochilera?
Dame un respiro. Ellos estn capacitados para realizar todo tipo de mierda"

"Puede ser verdad"


Ella le lanz una mirada irnica y luego comenz a pedalear. Haba ledo el archivo anoche. Era corto.
Demasiado corto. Haba ledo anteriormente los archivos del FBI y eran completos y detallados, nada de
mierda en este archivo. Y no le gustaba. Simplemente no tena sentido. Un senador que es candidato a la
presidencia obtiene amenazas de muerte y el FBI solicita un humilde detective de Denver para proteger
a su hija? Ellos, obviamente, saban que era un callejn sin salida.
"Oye, esto se supone que es un gran secreto de acuerdo? Le promet al capitn que no te dira nada. Por
lo que para t, estoy de vacaciones"

"No hay problema. Supongo que tendr que manejar la pandilla de homicidio por m mismo" dijo
dramticamente.

Jaime puso los ojos.


"Y la anciana que fue asaltada" "Vas a extraarme huh?"


"Solicitar a Susie para que trabaje conmigo" dijo con una sonrisa.

"Por supuesto que lo hars. Amanda te pondr a dormir en el sof. Adems, no creo que seas realmente
del tipo de Susie"

"Qu quieres decir con eso?" Ella sonri y pedale ms rpido.


"No Ella no lo es? Por favor, Dios, di que no" "Lo siento, granduln, lo es"

"En qu se est convirtiendo este mundo? Cmo diablos se supone que vamos a diferenciarlas, si
alguien como ella es gay? Ella es una modelo"
Jaime se encogi de hombros "Ests casado recuerdas? No debera importarte" "Grandioso. Ahora
acabas de destruir cinco de mis fantasas" luego sonri "Pero puede que hayas aadido algunas nuevas"

Uno de los oficiales uniformados golpe en un casillero no muy lejos de Jaime. Ella se sac la camiseta
por la cabeza y levant su mirada.
"Hey, Sal Qu pasa?" "EL capitn quiere verte"

Jaime mir su reloj "Ni siquiera son las ocho" "Unos trajeados estn con l"
Jaime asinti "Est bien. Ya voy para all" Al parecer, el FBI era puntual.

Luego de lanzar su mochila dentro del casillero di puetazos juguetones a Russ en el brazo, llam a la
puerta del capitn Morris.

"Hutchinson, bien. Adelante"


Jaime asinti con la cabeza y tom asiento al lado de un hombre impecablemente vestido de unos
cuarenta y tantos aos, supuso. Con la cada del cabello y una ligera capa de sudor en su frente, no
pareca nada intimidante. El usual traje negro, corbata azul y zapatos negros brillantes. Mir sus propios
vaqueros y botas, agradecida de haber decidido aadir la chaqueta ligera sobre su camiseta. Pareca un
poco ms presentable de esa manera. Despus de todo, era el FBI.

"Agente Especial Ramsey, esta es la detective Hutchinson"


Sus ojos se encontraron y Jaime infantilmente esper hasta que l extendiera la mano antes de ofrecer la
suya. Su apretn de manos fue breve.
"Lamento el aviso a corto plazo, detective" dijo "A veces las cosas se mueven rpidamente" "Por
supuesto" contuvo los comentarios sarcsticos que amenazaron con salir, en lugar de eso cruz los brazos
y mir a su capitn.

"Confo en que ley el archivo?"


"Lo hice. Aunque era extremadamente corto. No hay mucho all"


l golpe ligeramente otro archivo en su regazo "Este es un poco ms profundo. Hasta no estar seguros
de que estaran en nuestro equipo, no quisimos darles a conocer demasiado" "Ya veo"

"Sara Michaels es propietaria de El nuevo t. Ella es una especie de gur de la autoayuda, si se quiere.
Es posible que la haya visto en Oprah cuando estaba publicitando su libro" ante la mirada inexpresiva de
Jaime, continu "Es la nica hija del senador Michaels. Si no sintiramos que estas amenazas fuesen
legtimas, no estaramos tan preocupados en infiltrar a alguien. Como es"
"Espere Infiltrar? Qu quiere decir?"

"Su programa est dirigido solamente a mujeres. Su clientela est compuesta principalmente por mujeres
de mediana edad concon problemas" dijo con un gesta de mano "Ella hace sesiones de grupo, no unoa-uno. Diez semanas de consejera que se mezclan con algn tipo de programa de ejercicio. De all
siguen con un viaje de excursin de dos semanas"

"Ejercicio?"

"El Nuevo T" dijo con sarcasmo "El libro fue un best seller, por no mencionar el video. Pero no estamos
realmente preocupados por todo eso. Sin embargo, dos semanas en las montaas la deja muy vulnerable"

"Y ustedes quieren que entre en una de sus clases?"


"Eso no es posible. Ya est en la semana diez. Comienzan el domingo en un viaje de dos semanas"
"Est bien Entonces qu? Quieres que me cuele en su viaje de mochilera?" mir al capitn Morris con
las cejas levantadas. l simplemente se encogi de hombros. "Detective. Cmo lo haga depende de usted.
Seguramente podr encontrar la manera. Su trabajo es protegerla"

"Bueno, seguramente el FBI tiene poderes ms all de nuestra comprensin" dijo dejando que saliera un
poco de sarcasmo "Seguramente, usted tendr alguna manera de hacerme entrar"

"Por desgracia, no"


"Ya veo. Porque si lo hiciera, tendra a su propio agente en esto no?"


"Capitn Morris, ud me asegur que ella no iba a ser difcil" dijo el agente especial Ramsey mirndole a
l de una manera mordaz.
"Difcil?" pregunt Jaime "Esto no es ser difcil Quieres que proteja a una mujer a la que no puedes
acercarte y esperas que yo me acerque a ella?"

"Detective, ya nos hemos acercado a ella y ella se neg. Habl con ella personalmente, de hecho, ella
insiste en que no est en peligro" se encogi de hombros "Es un ciudadana particular. Ella y su padre no
se hablan. Las amenazas que ellos han recibido no se han hecho pblicas. Tenemos la intencin de que
siga siendo as. De hecho, slo un puado de personas en el crculo ntimo del senador lo sabe. El
Servicio Secreto proteger al senador cuando salga en campaa electoral, por supuesto. Pero el senador
espera proteccin para su hija, as queser usted"
"Increble" murmur.

"Mi sugerencia sera que la interceptara en algn lugar del camino. Esa parece ser la nica manera de
estar cerca"
"Ha determinado quien ha hecho las amenazas?" pregunt. "Lo siento. No tengo la libertad de decirlo"

Jaime le mir fijamente y luego movi su mirada hacia Morris "Tu qu? No tienes la libertad de

decirlo? Se supone que vague por las montaas, sin la menor idea de quin puede ser el que intenta
matarla?"

"No tenemos un sospechoso en concreto, no. Varios grupos, tal vez, pero nada que debera preocuparle.
Su trabajo, Detective Hutchinson, es simplemente vigilarla. Y asegurarse de que no la maten, por
supuesto"

Jaime se puso de pie, apoyndose en la silla que haba empujado cerca del escritorio del capitn Morris
"Bueno, esto es sencillamente grandioso, agente especial Ramsey. Ha sido una gran fuente de
informacin. Estoy segura que no voy a tener ningn problema manteniendo a Sara Michaels a salvo de
unos asaltantes desconocidos. De hecho, estas sern unas malditas vacaciones!"

"Detective, no esperamos milagros. Sabemos que no eresFBI" dijo sonriendo.


Jaime cerr los puos y el capitn Morris se puso de pie rpidamente, extendiendo las manos sobre su
escritorio "Estamos todos en el mismo equipo"
"Por supuesto que s" murmur Jaime.

"Detective, con toda seguridad, los asaltantes que tengan como objetivo a la Sra. Michaels no sern
capaces de lograr cualquier cosa mientras ella est en la montaa. Esto es simplemente por precaucin.
Lo ms probable es que sea un viaje sin ningn problema"

Jaime le mir fijamente "Ustedes son increbles"


Ramsey baj los ojos "Lo mejor que ella tiene a su favor es que rara vez toma el mismo camino dos
veces. De hecho, la ruta planeada se mantiene en secreto. Hasta donde sabemos, su destino est en el
aire. Cualquier asesino profesional a sueldo solo sera capaz de eliminarla mientras ella est en sus
actividades diarias, si ese fuese su deseo. Dudo seriamente que alguien se tomara tantos problemas para
localizarla en las montaas"

"As que esto es slo precaucin?" "Exactamente"


Jaime camin hacia la puerta y se detuvo "Hay slo una cosa. Si ella termina muerta, yo no voy
a.conseguir un descenso de categora o algo as verdad?"
"Por supuesto que no, Hutchinson. Eres un prstamo al FBI. Este caso no afectar tu registro aqu"

"Bueno, gracias, capitn. Eso me hace sentir mucho mejor"


Ramsey sali de la estacin de polica y abri su telfono celular mientras corra escaleras abajo. En la
parte inferior, se detuvo, esperando.

"Ella acept" "Se lo crey?" "S, seor"


"Bien, Ramsey. Buen trabajo. Se lo notificar"


Ramsey asinti y cerr su telfono, disminuyendo su paso hacia el sedn negro estacionado en la calle.


CAPITULO 5

"Sara?"
Sara levant la mirada, sonriendo cansadamente a su secretaria "S?" "Son casi las seis"

"Seis? Entonces qu haces todava aqu?"


"Quera sacar todas las notificaciones, recordndole a todos que vas a estar afuera" "Bien. Ahora vete a
casa"

Pero en cambio, Tracy entr en el despacho, dejndose caer en la silla de visitantes "Si me voy a casa, no
habr nadie aqu para recordarte a t que debes irte a casa y terminaras quedndote hasta la medianoche"

Sara suspir "Hay tantas cosas que hacer"


"Y estar aqu cuando regreses. Como siempre" Tracy estir sus pies "Qu pasa? Es la cosa del FBI?"
Sara baj su bolgrafo y pas las manos por su cabello, apoyando finalmente los codos en la mesa y
encontrndose con los ojos de su secretaria.

"Yono s lo que est mal. Me siento inquieta" agit su mano "Y la cosa del FBI, no. Si mi padre ha
tenido una amenaza de muerte, eso no me involucra. Nosotros no hemos hablado en aos"
"Y tu madre?"

"Habl con ella hace un par de semanas. Intent llamarla, pero no ha regresado mi llamada" "Bueno, te
ves muy cansada. Ms cansada de lo que puedo recordar"
"Eso no hace falta decirlo. Ha sido un promedio de cuatro horas de sueo por noche durante el ltimo par
de semana" Sara se relaj, empujando la silla hacia atrs lo suficientemente lejos para descansar sus pies
sobre el escritorio. Sus pantalones una vez bien planchados estaban __arrugados y sus pies estaban
descalzos, habindose quitado sus zapatos una hora antes.

"Entonces, este viaje llega en un buen momento no?" "Supongo"


"Ests preocupada por eso? S que dijiste que Sandra podra tener un tiempo difcil" "Creo que va a
estar bien. Ella est muy emocionada por ello. No, no estoy realmente preocupada. Y si las cosas van mal
y ella no puede lograrlo, siempre podemos dar la vuelta y volver a bajar. Siempre hay opciones"
"Bueno, entonces qu pasa?"

Sara sonri. Tracy haba estado con ella desde que haba abierto su negocio y probablemente la conoca
mejor que nadie. Y en el ltimo ao, Tracy se haba convertido en uno de sus confidentes ms cercanos.

"Estoy en un atolladero, supongo" Sara finalmente admiti con un suspiro "Estoy cansada. Me siento
como si hubiese perdido mi chispa. Paso mucho tiempo aqu"

"Ah. Sin vida personal"


"Sin vida personal, nada de nada. He puesto mucho esfuerzo en este negocio, el tiempo simplemente se
me escap. A veces siento como si estuviese en un carrusel"

"Bueno, entonces tal vez es hora de bajar el ritmo. Quiero decir, tienes una lista de espera de dos aos
para tus clases. Has contratado a tres consejeros para ayudar. Las ventas de los libros y videos estn por

las nubes" Tracy sonri "Y has estado en Oprah por el amor de Dios!"
"Eso no significa que las cosas van a cambiar. Las mujeres que me han presentado simplemente me
aburren hasta las lgrimas"
"Tal vez slo necesitas dejar de permitirte a ti misma a ser ligada con estas mujeres que todo el mundo
piensa que seran perfectas para t. Quiero decir, slo porque tu padre es un senador por qu siempre
insisten en ligarte con alguien que tiene aspiraciones polticas?"

"Porque ellos piensan que tendramos eso en comn"


"Bueno, odias la poltica. Si ellos no se dan cuenta de eso a estas alturas, entonces tus amigos no te
conocen muy bien" Tracy se inclin hacia delante "Me gustara que pudieras conocer a alguien que sea
ms como t. Tienes tantos intereses al aire libre. Sales a correr, hacer ejercicio. Te encanta ir de
excursin Por qu nunca tienes citas con alguien as?"

"Has visto a algunas de las mujeres en el gimnasio? Ellas me asustan. Adems, no es como si tuviera
tiempo. Tal vez en un ao ms o menos" Sara baj las piernas al suelo y empuj su silla acercndola a su
escritorio, agitando su mano con desdn "Esto pasar, Tracy. Siempre lo hace"
"Claro. Siempre lo hace" Tracy se puso de pie "Cunto tiempo planeas quedarte esta noche?"

"Tengo algunas cartas que tengo que escribir. Voy a envirtelas por correo electrnico. Tambin voy a
trabajar en nuestro itinerario y tambin te lo enviar por e -mail"

"Est bien. Deja todo lo dems que necesites y lo har. Quiero decir, tendr dos semanas" camin
alrededor del escritorio "Ahora, dame un abrazo"

Sara obedeci luego pas a trabajar en la pila de papeles esparcidos por su escritorio. Realmente estaba
cansada, pero haba poco tiempo para relajarse. An no haba empacado y partan maana hacia Buena
Vista.


CAPITULO 6

"Senador Michaels? Un momento de su tiempo, por favor"


Peter Michaels sonri por ltima vez y salud a la multitud y luego se dirigi a un miembro de su squito
"Quin es l?"
"FBI"

l arregl su corbata y luego ofreci su mano al desconocido "Qu puedo hacer por ti?" "Soy el agente
especial Erickson, senador. Estoy involucrado con el grupo de trabajo que est estudiando las amenazas,
seor"

"Ya veo Y qu han descubierto?"


"Desafortunadamente, no mucho. Su hija ha rechazado la proteccin as que eso lo hace un poco difcil.
Vamos, por supuesto, a tratar de convencerla. Pero quera hablar sobre la cena de recaudacin de fondos
planeada por su esposa maana por la noche. Es en un hotel pblico. Y me preguntaba si tal vez
pudisemos cambiar lugares Su casa, por ejemplo? Sera mucho ms fcil controlar a los invitados de

esa manera"

El senador Michaels dio su mejor sonrisa poltica y sacudi la cabeza "Agente especial Erickson, le
aseguro, que no seremos intimidados. Mi esposa piensa lo mismo. Haga lo que deba, pero no vamos a
cambiar nuestros planes"

"Por supuesto" dijo amablemente "Podramos al menos tener la lista de invitados? Vamos a tener que
hacer verificaciones de antecedentes"

"Por supuesto. Vaya con Daniel. l le dar todo lo que necesite" "Gracias, senador"
Peter Michaels lo vio alejarse y le hizo seas a su jefe de campaa. "Arthur, llame al Sr. Dodds, por
favor. Necesito hablar con l"


CAPITULO 7

Sara se mantuvo de pie en el comienzo del sendero y observ su entorno, inhalando profundamente el
dulce aire de las montaas. Haba llegado treinta minutos antes pero estaba bien. Eso le dara tiempo a
solas, tiempo que dudaba tendra en las prximas dos semanas. Todas se haban reunido para cenar la
noche anterior en un pequeo restaurante en Buena Vista y las mujeres estaban muy emocionadas por su
prximo viaje de mochileras. Sara tambin estaba emocionada. Era su primer viaje a los Collegiate
Peaks. De lo que haba escuchado, los senderos eran moderados, salvo que se aventuraran en escalar los
fourteenersla cima de la montaa de catorce mil piessendero con el que Sara no se aventurara con
este grupo. Ellas subiran Cottonwood Pass luego caminaran hacia el sur por los Collegiate Peaks hacia
Monarch Pass. Deberan tener un montn de tiempo para explorar la antigua ciudad minera de San Elmo
que quedaba en el camino y tal vez algunas aguas termales, si tenan suerte. Sera un buen viaje, que haba
estado planeando desde la primavera pasada. Casi haba tomado esta ruta durante el verano pero en su
lugar haba tomado el sendero Colorado hacia el norte, terminando en el Parque Nacional de las
Montaas Rocosas y pasando all una semana explorando.

Ese haba sido un viaje agradable, no extenuante en absoluto y haba regresado a Denver sin
contratiempos. Fue un viaje fcil. Tal vez debi haber tomado ese sendero nuevamente. No haba duda de
que Sandra podra haber logrado esa caminata sin problemas Pero esto? Quin sabra? Podran
adherirse a senderos moderados pero de nuevo, moderado estaba malditamente cercano a lo difcil. Neg
con la cabeza. Si terminamos yendo ms lento debido a Sandra, que as sea. Pero no presionara. Y si les
tomaba unos das ms, mejor que mejor Quin era ella para quejarse de unos das ms en la montaa?

Esa sensacin de malestar regres y trat de quitrsela de encima. Normalmente confiaba en su intuicin
pero no poda simplemente suspender este viaje porque algo estaba molestndola. Descansando su
mochila contra una roca, se dirigi hacia el bosque, escuchando los pjaros que cantaban. Mir hacia los
rboles, tratando de encontrar uno de los carboneros de montaa que estaban lanzndose entre dos pinos.
Se meti las manos en los bolsillos de sus vaqueros y distradamente dio una patada a una piedra con su
bota, pensando en el temor que senta. Seguramente, una vez que estuviesen en camino, la tranquilidad
que normalmente senta estara de regreso. Sin duda. Si no

"Ser un jodido largo viaje" murmur.


Fue sacada de sus pensamientos por los sonidos de unas camionetas que se acercaban y se dirigi de
nuevo al trayecto, esperando. Pronto, las voces familiares llenaron el aire y sonri. Ellas estaban tan
entusiasmadas por este viaje. Incluso Sandra. Diez largas semanas. Haban desmenuzado sus vidas hasta
que cada una de ellas supiese la historia de las otras de memoria. Y lo haban hecho. Ahora, dos semanas
de soledad, lejos de la familia y amigos, TV y radio. Dos semanas para absorber la naturaleza en su
mejor momento. Y dos semanas de no hablar de sus vidas pasadas. Como les haba dicho ayer, haban
terminado con eso. Estaba en el pasado y era hora de emprender una nueva vida. Dejaran estas
montaas, nuevas mujeres con nuevas confidencias, sin miedo a enfrentarse a su futuro. El Nuevo T.

"Srta Michaels? Sara?"


"Por aqu" grit. Se acerc a su mochila y esper. Pronto, las diez mujeres aparecieron, cada una
cargando mochilas casi idnticas. La expectacin en sus rostros casi la hizo rer. Se preguntaba si alguna
de ellas saba lo mucho que haban cambiado en diez semanas. La confianza en s mismas se reflejaban en
casi todos los rostros. El entusiasmo con el que se haban acercado las dos ltimas semanas a las
sesiones grupales era suficiente recompensa para Sara, pero mirndolas ahora, todas de pie tan altas y
orgullosas, listas para enfrentar el mundoy este viaje de dos semanas en la montaahicieron que
todas esas largas noches y semanas valieran la pena.

Abby era la primera en la fila, como de costumbre. Una joven madre, que haba sufrido constantemente a
manos de su esposo abusivo, slo escapando cuando finalmente l las haba puesto a ella y a su hija de
dos aos en el hospital. Haba sido golpeada, pero su espritu no estaba roto. Junto a ella estaba Lou Ann,
una estudiante de postgrado atractiva en sus treinta que haba estado al borde del alcoholismo cuando se
uni al programa. Luego Megan y Ashley, las ms jvenes del grupo, ambas con un poco de sobrepeso y
solitariasellas eran las que ms haban florecido. Su energa haba inspirado a la mayora durante las
sesiones ms duras. Detrs de ellas estaban las otras, todas miraban a Sara con caras expectantes. La
sonrisa ms grande vino de Sandra, de pie en su lugar de siempre en la parte de atrs de la lnea.
"Que estamos esperando? Sarge" pregunt Sandra "La claridad se est perdiendo. Vamos a empezar este
viaje del que has estado hablando"

Sara se ri "Tienes razn. Bueno, todo el mundo llen sus botellas de agua no?" "S" respondieron.
"Y tenemos comida para un mes?" "S"

"Nadie olvid su bolsa de dormir?" "No"


"Est bien, entonces. He revisado el servicio meteorolgico esta maana. Estarn encantadas de saber
que no hay posibilidad de una tormenta de nieve de principios de temporada, por lo que no tendrn que
preocuparse"

"Entonces vamos a emprender el camino!"


Sara se ri, su inquietud anterior se desvaneci ante la exuberancia de las diez mujeres que la rodeaban.
Agarr su mochila y se la puso sobre los hombros, empezando el camino a un ritmo constante,
escuchando la charla detrs de ella con una sonrisa de satisfaccin. Este momento haca que todo el
esfuerzo valiera la pena. Haban llorado ms veces de las que poda contar, pero en las ltimas semanas
las lgrimas se haban vuelto sonrisas. Todas conocan el significado de este viaje. Era un nuevo
comienzo para cada una de ellas. Y con suerte, cada una de ellas podra emerger de regreso al mundo

como mujeres ms confiadas, no enfocadas en el pasado, sino mirando hacia el futuro.




CAPITULO 8

Jaime apret las correas de su mochila luego comprob el mapa del sendero una vez ms. Haba estado
en los Collegiate Peaks anteriormente, muchas veces, de hecho, pero nunca haba estado en este sendero.
Siempre haba comenzado cerca de Cottonwood Pass, no los senderos cerca de Buena Vista. Pero
demonios, nada de eso importara si Michaels decida una ruta diferente en el ltimo minuto.

"No. Ella no hara eso"


No planeas un viaje con diez mujeres cambiando los planes en el ltimo minuto. Y Andy en la tienda de
artculos deportivos de la ciudad, no lejos de la oficina de Sara Michaels, haba hablado sin parar acerca
de cmo l atenda la clnica de El Nuevo T. De hecho, haba estado suministrando sus mochilas desde
el principio. Y s, Sara Michaels pudo haber mencionado los Collegiate Peaks una o dos veces en la
ltima semana. Eso y que haba comprado un nuevo mapa topogrfico de la zona. S, el bueno viejo Andy
podra sumar dos ms dos. Incluso haba sugerido en que sendero podran comenzar. Pero Jaime haba
hecho su propia investigacin de eso. La clnica del Nuevo T haba alquilado dos furgonetas con
conductores. Destino, Buena Vista.

Jaime neg con la cabeza. Cuanto ms pensaba en ello, ms convencida estaba que nadie en su sano
juicio ira de excursin como mochilero para asesinar a la hija de un senador. Especialmente si no podan
estar seguros de qu camino tomara. Y, por supuesto, habra diez testigos potenciales. Como el agente
especial Ramsey haba dicho, sera mucho ms sencillo simplemente atacarla saliendo un da de su
oficina.
"Entonces qu diablos estoy haciendo aqu?" murmur. Luego sonri "Oh, s. Vacaciones" Guard el
mapa de los senderos en su bolsillo de atrs y baj la colina para esperar. Si su suposicin era correcta,
estaran sobre ella en una hora. Entonces, era slo una cuestin de ella unirse a su grupo. En el rio, se
quit la mochila y se apoy contra una roca. Haca calor y se quit la camiseta de franela que se haba
puesto sobre la franelilla en la maana. Doblndola cuidadosamente, la meti en su mochila y luego se
quit una bota. Un esguince de tobillo era una excusa tan buena como cualquier otra. Sac una venda Ace
y la envolvi alrededor de su tobillo y esper.

Y esper. Y esper. Jess cunto tiempo podra tomarles? Frunci el ceo Y si su suposicin estaba
equivocada? Y si no hubiesen tomado este sendero en absoluto? Recogi una piedra y la arroj al rio,
preguntndose cunto tiempo debera esperar por ellas. Estaba tranquilo y pacfico. Normalmente,
disfrutara este momento. Por lo general, dos veces cada verano se escapaba en un largo viaje, ahorrando
sus vacaciones durante el ao para permitirse al menos un viaje de una semana. Normalmente iba sola,
unindose ocasionalmente a otros. Pero siempre disfrutaba ms de sus viajes solitarios. Y la verdad,
nunca haba estado afuera dos semanas seguidas. Haba hecho una excursin de diez das una vez entre
Aspen y Crested Butte y haba disfrutado mucho del tiempo a solas, pero le di la bienvenida a una
acompaante cuando lleg a la antigua ciudad minera de Crested Butte. Record haber pasado dos das
enteros en el bar, con una pelirroja llamada Gretta. Finalmente, casi una hora y media ms tarde, oy
voces. Voces femeninas. Cambi de posicin, sacando a relucir la pierna supuestamente herida y esper.
Se senta como una idiota y casi se ech a rer Por qu iba a suponer que Michaels se detendra por ella

y que incluso entonces, le pedira unirse a su grupo? No podra simplemente acompaarlas sin invitacin.

Podra?

Sara vio a la mujer sentada contra la roca y detuvo sus pasos. Por supuesto, no era raro encontrarse a
otros excursionistas, pero aun as, no se fiaba.
"Luce como si estuviese herida" dijo Abby. "Uh-huh" murmur Sara.

"Podemos descansar?" Sandra expres desde la parte posterior.


Sara sonri. Slo haban seguido el sendero un poco ms de una hora y la mayora de l haba estado
plano, slo un ligero ascenso en los ltimos quince minutos.

La mujer levant la mano en seal de saludo y Sara hizo lo mismo, detenindose a unos metros de
distancia.

"Ests bien?"

"Oh, slo me torc un poco el tobillo. Nada demasiado serio"


Sara se quit la mochila y las dems hicieron lo mismo. Se puso en cuclillas al lado de la mujer.

"Puedo echar un vistazo si quieres"


"Gracias, pero lo he vendado. Debe estar bien"


Sara contempl a la mujer, notando los vaqueros desgastados y las botas de montaa desgastadas. Su
cabello castao claro era corto y alejado de su rostro, un rostro que estaba manchado slo por un puado
de pecas en las mejillas. Sara mir la mochila de la mujer, notando que haba visto un viaje o dos y se
relaj. Esta mujer, obviamente, no representaba ningn peligro. Le ofreci la mano.

"Soy Sara" su mano fue capturada en un apretn clido y le devolvi el apretn. "Jaime. Encantada de
conocerte"
Los ojos de la mujer eran oscuros, pero agradable "A dnde te diriges?"

Jaime sonri. Era demasiado fcil "Tomaba el sendero que atraviesa los Collegiate Peaks. Acababa de
empezar, en realidad" levant el pie "Esto podra retrasarme uno o dos das" "Nosotras nos dirigimos por
el mismo sendero" dijo Abby. Se arrodill junto a Sara "Ests sola?"
"S. Me gusta la soledad. Me da tiempo para pensar" "No puedo imaginar salir aqu sola"

"Bueno, uno se acostumbra a eso"


"Yo iba a decir que podras unirte a nosotras" dijo Abby, haciendo un gesto con el brazo hacia las otras
"Pero esto no es exactamente estar sola"
Sara se puso de pie rpidamente "Dudo que ella quiera acompaarnos, Abby"

Jaime levant su mirada y sonri "Bueno, puede que no me importe la compaa uno o dos das" dijo
"si a ustedes no les molesta"

"Qu es una ms?" pregunt Abby.

Sara se aclar la garganta "En realidad, no quiero ser groserabueno, ser grosera. No puedes unirte a
nosotras"

Jaime levant las cejas "Oh?"


"Somosun grupo. Es una especie decaminata teraputica"


"Caminata teraputica?" Jaime sonri "Ya veo. Solo mujeres. O estn haciendo sesiones de
ensaamiento contra el sexo masculino o son todas lesbianas Cul de las dos es?" "Perdn?"
"Encajara en cualquiera, te lo aseguro"

Abby y Lou Ann rieron "Vamos, Sarge, que est lesionada. No podemos dejarla aqu sola" Se dio la
vuelta y mir los rostros expectantes a su alrededor. Haba estado haciendo estos viajes tres veces al ao
durante los ltimos tres aos y nunca haba ocurrido que un excursionista se les uniera Era slo una
coincidencia o era su inquietud de antes aprovechndose de ella? La mujer pareca bastante inofensiva.
Era obviamente una mochilera experimentada a juzgar por su mochila gastada y botas de montaa. Y sin
duda, una vez que el tobillo torcido mejorara, se ira del grupo. Se encogi de hombros Qu dao poda
hacer por un da o dos?

"Est bien. Puedes acompaarnos durante el da" Jaime sonri "Te lo agradezco. Espero no retrasarlas"

"No, no. Puedes quedarte aqu atrs conmigo" ofreci Sandra.


Abby se agach para darle la mano "Soy Abby" se volvi hacia la mujer a su lado "Esta es Lou Ann. No
te molestar con el nombre de todas, nunca los recordaras. Pero esa es Sandra en la parte posterior. Va a
hablarte hasta por los codos"

"Grandioso" dijo Jaime con una sonrisa. Se dio la vuelta y se encontr con los ojos verde-azulados de
Sara Michaels. Suspicaces ojos verde-azulados, not. Bien, eso era bueno. Al menos no era tan confiada
como para permitir que cualquiera se acercara. Jaime asumi

que tena su trabajo hecho cuando Michaels continu por el sendero, dejando que las mujeres le
siguieran. Rpidamente se puso su bota de nuevo y la at, mirando como una mujer mayor regordeta con
el cabello espantosamente blanqueado le devolva la mirada. Entonces la mujer le tendi la mano y ella
dej que le ayudara a ponerse de pie.

"Cmo te llamas?" "Jaime"


"Bueno, encantada de conocerte, Jaime. Slo cojea todo lo que necesites y yo me quedo a tu lado. No me
van a dejar atrs"

"Gracias" Jaime dio un paso, recordndose a s misma en ir despacio "En realidad, ya se siente mejor"
"No se puede ser demasiado cuidadoso. Tuve una fractura en el pie una vez. Fui atropellada por una
motocicleta, enyesada hasta aqu" seal a su rodilla "Estuve en muletas durante cinco semanas. Mis
brazos estaban tan adoloridos"

Jaime puso los ojos mientras dejaba que el monlogo de Sandra se perdiera en la distancia. Ms
adelante, las otras caminaban, la mayora en fila india, con Sara Michaels a la cabeza. Era sin duda
diferente a lo que Jaime haba imaginado. La mujer de la foto estaba usando un traje de negocios y no

unos vaqueros desgastados y una camiseta de mezclilla. Y el cabello rubio estaba arreglado con estilo, no
el corto y alborotado estilo que llevaba hoy. Ella era sexy como el infierno. Jaime sonri. S, tenas que
obtener tus beneficios de donde fuera posible.

Jaime asinti con la cabeza en los momentos adecuados durante el habla sin parar de Sandra, tratando de
escuchar las conversaciones de ms adelante. Las otras, sobre todo en grupos de dos o tres, hablaban en
voz baja entre ellas. Excepto Sara Michaels. Caminaba sola, a unos metros por delante de las dems.

Sara mantena un ritmo constante, ignorando el deseo de ir ms rpido para poner a prueba a sus
acompaantes escaladoras. Miraba hacia atrs de vez en cuando, viendo como la mujer asenta a algo que
Sandra estaba diciendo. Slo esperaba que Sandra no estuviese revelando quines eran o por qu estaban
aqu. La ltima cosa que necesitaba era a una extraa haciendo un centenar de preguntas. Todo lo que
haban aprendido en las ltimas diez semanas debera estar integrado ahora. No haba necesidad de
hablar de ello. Cuando la ltima sesin termin, eso fue todo. Incluso entre ellas mismas, estas dos
ltimas semanas de senderismo seran para pasarlas entre amigas. No para discutir las sesiones. Pero
ahora, tenan una extraa. Y sera muy fcil deshacer todas las semanas de duro trabajo que haban
pasado, con slo unas pocas preguntas inocentes. No, no poda permitirlo. Esta noche, iba a hablar con
esta persona Jaime. Le contara acerca de su grupo y le pedira discrecin cuando hablara con las dems.
Si no, simplemente se negara a permitir que se uniera a ellas.

"Correcto" susurr Y cmo te propones hacer eso? sonri Atndola a un rbol? "Sarge?"

Sara se dio la vuelta "Sandra y Jaime se estn quedando atrs" dijo Abby.

"Por supuesto que s" murmur Sara. Se detuvo, lo que permiti a las dems alcanzarla. Sandra y Jaime
cojeando ligeramente se acercaron al grupo "Cmo vamos all atrs?" "Solocolor de rosa" dijo Jaime,
forzando una sonrisa a su rostro. Sandra no haba dejado de hablar todo el tiempo.
"Oh, esto no es difcil en absoluto, Srta. Michaels. Tratando de mantener un ritmo lento para Jaime" dijo
Sandra mientras se esforzaba por recuperar el aliento.

"Y si nos detenemos por una merienda?"


"Eso s que es una buena idea" dijo Sandra, quitndose la mochila.


Todas se reunieron bajo la sombra de un pino ponderosa y rebuscaron en sus mochilas, sacando manzanas
y queso. Todas, excepto Sandra. Ella sac un sndwich ligeramente aplastado.

"Cuntos de esos tienes all?" pregunt Jaime.


"Algunos. La Srta Michaels dijo que empacramos ligero. Este sndwich de atn pesa menos que una
manzana"
Jaime se ri "Y sabe mejor" "Qu tienes ah?" "Bananas y manzanas"
"Comida de conejo. Te juro que voy a perder diez libras en este viaje" dijo Sandra acariciando su amplio
estmago "No es que no pueda soportar hacerlo, claro est. Pero pens que, al menos el primer da,
podra comer algo que no fuese fruta"

"S. Al final del viaje, vas a odiar las comidas liofilizadas (son alimentos tcnicos con facilidad de
empleo y conservacin de calidad diettica)"

"Sandra qu demonios ests comiendo?" demand Abby.


Sandra la mir tmidamente mientras masticaba "Sndwich de atn" dijo con la boca llena. "Atn?"
Abby movi su manzana "Atn? Empaquetaste un bistec para la cena?"

"Lo habra hecho, si no pensara que tendra que compartirlo diez veces"

Sara neg con la cabeza. Si alguien iba a romper la regla de frutas y quesos, esa sera Sandra. Vio como
Jaime pelaba un pltano y le daba un mordisco y luego desvi la mirada cuando los ojos marrones
trataron de atrapar los de ella. Mordi su manzana, mirando hacia el sendero. Sera su primera subida
real. Pronto, ellas dejaran los matorrales y pinos detrs y subiran ms alto en las montaas, abetos y
pinos ponderosos sustituiran lo que dominaba las bajas elevaciones. Y pasaran a travs de los antiguos
lamos, cuyos colores estaban cambiando en reflejos dorados que los hacan famosos. Esperaba que las
mujeres pudiesen disfrutar de los colores de las montaas tanto como ella lo haca. El otoo era su poca
favorita del ao. Los das eran lo suficientemente clidos para disfrutarlos y las noches eran frescas, una
sensacin vigorizante. Y, si el mapa de los senderos no menta, pasaran aguas termales a lo largo del
camino. Haba instruido a todas a traer trajes de bao para que pudieran disfrutar de un bao. Ella
prefera sumergirse desnuda, pero pens que en un grupo como este, todas podran sentirse ms cmodas
en un traje de bao.

Luego mir a la desconocida. La mujer estaba sentada con las piernas cruzadas, junto a Sandra, comiendo
tranquilamente su banana Preguntndose qu llevara para sumergirse? Sara dej que sus ojos se
desplazan sobre la mujer, su camiseta estaba ajustada contra su piel, arremangada para revelar brazos
bien musculosos. Estaba bronceada y luca en forma. Sin duda, la mujer se sentira como en casa entrando
completamente desnuda a una de las fuentes.

"Lo que sea" murmur. Haba algo acerca de la mujer que le molestaba. "Qu?" pregunt Abby.
Sara frunci el ceo "Nada. Lo siento" se movi "Todo el mundo listo? Tenemos una muy buena subida
por venir"

"Cundo nos detendremos para pasar la noche?" Sara se ri "En unas cuatro horas"

Jaime mir a las mujeres a su alrededor, pensando que no haba manera que hicieran otras cuatro horas.
Pero todas se pusieron de pie, con entusiasmo ponindose sus mochilas, incluso Sandra. Bueno, era el
primer da. No poda imaginar a este grupo siendo tan impaciente por dos semanas consecutivas. Por
supuesto, una vez que estuvieran all, no era como si pudiesen llamar a un bus para que viniera a
recogerlas.

Se puso de pie, tambin, deslizndose fcilmente en su mochila y se uni a Sandra en el camino. La mujer
de ms edad, por una vez, pareca haber perdido las palabras ya que el camino se diriga directamente
hacia arriba. Jaime aminor el paso, no quera alejarse mucho por delante de Sandra, pero estaban
rezagadas de las dems. Sandra luchaba por recuperar el aliento y varias veces Jaime tom su mano
cuando la otra mujer se resbalaba con una roca.

"Me han dicho que la vista vale la pena" exclam Sandra.


Jaime sonri "Ser fuera de este mundo. En la parte superior, casi puedes ver el infinito" "Has estado
aqu antes?"

"S. Un par de veces"


"Espero vivir para verlo" jade, detenindose finalmente y doblndose por la cintura "Ya no ests
cojeando"

"An est un poco doloroso"


"Uh-huh No te quedas aqu atrs slo para asegurarte de que estoy bien?"

Jaime sonri "Si dijera que mi tobillo est bien, tu jefa all arriba me puede echar del grupo"

Sandra ri "Ella podra. No lo tomes como algo personal. Hemos pasado por muchas cosas con ella. Este
viaje es una especie decelebracin. Tiene miedo de que puedas hacernos retroceder"

"S? Bueno, lo que sea que tengan que hacer aqu, no quiero estar en el camino"

"No, no lo hars. Todas tenemos nuestros propios demonios que estamos tratando de sacar. Tal vez sea
bueno que ests aqu. Puedes mantener a la Srta. Michaels ocupada para que no est tan preocupada por
todas nosotras"

"De qu est preocupada?" "Damas? Estn bien?" grit Sara.


"S. Ya vamos" expres Jaime. Le dio un codazo a Sandra "Lista?"


"S. Vamos" Sandra se puso a caminar junto a Jaime "Ella est preocupada de que vayamos a volver a
nuestro viejo yo" dijo finalmente "Pero yo no. A ninguno de ellos, creo. Y no s por qu est preocupada.
Quiero decir, a ella se le paga bien sea que esto funcione para nosotras o no"
"Si funciona?"

"Realmente no se supone que hable de ello" Sandra mir rpidamente hacia delante "Terapia de grupo
secreta" dijo con una sonrisa.
"Est bien. Entiendo"

Subieron, an varios metros por debajo de la cresta por donde las otras ya haban desaparecido. Jaime
tom la mano de Sandra y tir de ella hacia arriba, descansando en la parte superior por un momento.

"Mira"

Sandra levant la cabeza, sus ojos se abrieron de par en par. "Dios mo"
"S. Hermoso no es as?"

Ms all de la cresta sobresala la cordillera de Collegiate Peaks, que se extiende por kilmetros y
kilmetros a la redonda.

"Vamos a ir hasta all?"


"S. Bueno, no a la cima, no. El sendero recorre las laderas de las montaas y si mal no recuerdo, hacia
la parte trasera de Mount Princeton"

"Wow. Esimpresionante"

"Si lo es. Te hace sentir bien estar viva no?"


"S. S, lo hace. No es de extraar que ella quisiera que viniramos aqu" "Qu quieres decir?"

"Muchas de nosotras no estbamos viviendo realmente, ya sabes" Jaime frunci el ceo "No entiendo"
"Todas tenemos nuestros propios problemas que superar. Como he dicho, se supone que no debo hablar
de ello. Especialmente con una extraa" hizo una pausa "Pero yo, he vivido toda mi vida con padres que
abusaron de m" se encogi de hombros "No conoca nada mejor. As que cuando me cas y mi marido
result ser un imbcil, pens que era ms de lo mismo"

Jaime asinti "Lo siento"


"Oh, me alej de l. El divorcio es una palabra muy bonita" dijo Sandra con una sonrisa "Pero estaba
deprimida. Estaba en mi tercer frmaco antidepresivo cuando vi a Sara Michaels en Oprah un da. Ella
era tan positiva y llena de energa. He aprendido mucho de su libro, pero quera experimentar lo real, ya
sabes. Estaba en una lista de espera de ms de un ao"
"Wow"

"S. Y me cost una pequea fortuna, pero ahora me siento mejor conmigo misma ms de lo que me he
sentido en toda mi vida. Ella es tan maravillosa"

Jaime le dio un codazo a Sandra mientras Sara Michaels estaba haciendo su camino hacia ellas "Es mejor
que luzcas con vida. Sarge est por venir"
Sandra ri.

"Ustedes dos estn bien?"


"Muy bien, Srta. Michaels No es esto algo para ver?" pregunt Sandra. "S, lo es Necesitas descansar
un poco, Sandra?"
"No, no. Estoy bien. Jaime, con su tobillo lastimado y todo, est desacelerando un poco el ritmo"

Sara se encontr con los ojos divertidos de la extraa y dejo que una pequea sonrisa tocara su rostro.
"Ya veo. Bueno, tenemos un par de horas por delante Crees que Jaime pueda lograrlo?" "Estoy segura de
que puede manejarlo" dijo Sandra "No es as?"

"Voy a hacer mi mejor esfuerzo"





CAPITULO 9

Jaime arroj su mochila junto con las otras, apoyndose contra un rbol mientras se frotaba los hombros.
Estaba sin aliento despus de la subida, sin duda todas lo estaban. Sandra haba dicho muy poco en la
ltima hora, pero era una comediante y slo haba pedido descansar un par de veces. Jaime se haba
quedado con ella. Por alguna razn, le gustaba la mujer. Tal vez era debido a la valenta que vio a Sandra
reunir cada vez que llegaban a la cima de una cresta slo para tener otra delante de ellas.

"Est bien, damas. Terminemos este da de acuerdo?"

"De acuerdo?" Abby la imito "Oye, caminemos durante un par de horas ms, Sarge" "Todas lo estn
haciendo muy bien. Entrar en las montaas es la parte ms difcil. Ahora que estamos aqu, el camino ser
ms nivelado" prometi.

"Dijiste eso hace dos horas"


"Podremos tener una fogata?" pregunt Lou Ann.


"Claro que podemos. La prohibicin de fuego se ha levantado aqu" Sara desenganch su tienda de la
mochila y encontr un lugar plano a pocos metros de distancia del grupo "Les sugiero montar primero sus
tiendas. Una vez que comamos, la mayora de ustedes querr meterse en la cama y dormir"
"Por qu molestarnos en comer" murmur Abby "Podra caer en la cama ahora mismo" Jaime estudi el
rea, preguntndose cmo iban a encajar once, no, doce tiendas all bajo los rboles. Le dio un codazo
Sandra "Dnde est tu tienda?"

"Oh, estoy compartiendo con Celia. Dos por una tienda de campaa"

Jaime asinti. Tena sentido. Menos peso, tambin. Pronto, seis tiendas de campaaazules, verdes y
una de un brillante amarillobordeaban los rboles. Ella mont la suya un poco retirada del grupo,
pensando que les dara un poco de intimidad. Tal vez Sara Michaels tendra algn tipo de reunin
prevista para ms tarde. Aunque a juzgar por sus condiciones, la mayora estara dormida tan pronto
terminaran la cena, con o sin fogata. Se puso sobre una roca plana y sac su pequeo quemador de
propano. Pronto tuvo agua caliente y busc entre sus comidas liofilizadas, tratando de encontrar una que
pareciera apetitosa Spaghetti? Por qu haba comprado los espaguetis? Odiaba los espaguetis
liofilizados.

Echndose hacia atrs, tom un largo trago de agua y observ a las otras. La morena Abby estaba
pendiente de cada palabra de Sara Michaels mientras les enseaba a encender sus fogones. Sistema de
compaeros nuevamente. Cont slo cinco estufas.

"Necesitan ayuda?" Jaime expres finalmente cuando una nica estufa estuvo encendida. "No. Tienen
que aprender" dijo Sara dndole la espalda a Jaime y viendo a las mujeres. "Ya veo" se encogi de
hombros. Al parecer, Michaels todava no est demasiado emocionada por su presencia all. Bueno, ella
tampoco estaba teniendo exactamente el tiempo de su vida. Si estuviese sola, an seguira haciendo
senderismo. Haba por lo menos una hora ms de luz. Luego de haber instalado el campamento, comera y
tal vez leera un poco. En las acampadas era la nica ocasin cuando ella se tomaba el tiempo para leer.
Sus das tan atareados le dejaban poco tiempo para tales placeres.
La conversacin fue escasa cuando todo el mundo se puso a comer y Jaime se mantuvo a la distancia,
permitindoles su tiempo. Incluso Sandra pareca completamente agotada mientras coma en silencio,
sentada a solas en un rbol cado, un poco retirado de la pequea fogata. Ella nunca lograra hacer las
dos semanas, supuso Jaime En qu demonios estara pensando Sara Michaels?

"S lo que estn pensando" Sara le dijo al grupo "Nunca lograrn superar estas dos semanas"
Jaime levant la vista Podra la maldita mujer leer su mente?

"Pero lo harn. El primer da es siempre el ms difcil. Maana ser un da corto. Acamparemos por
algunos manantiales de agua caliente. Podrn disfrutar de horas, si lo desean. Vamos a tomarlo agradable

y lento. S que la caminata de hoy fue dura. Slo vi a Abby sacar su cmara, aunque s que todas ustedes
trajeron una. Pero confen en m, en los das por venir, querrn parar y tomar fotos y disfrutar del paisaje.
Y antes de que se den cuenta, vamos a estar caminando por Monarch Pass y se preguntarn a donde se fue
el tiempo"

Jaime se preguntaba si esta era una charla que tena que transmitir a cada nuevo grupo cuando empezaban
su salida. Sin embargo, ella haba estado haciendo esto durante tres aos. Al parecer, saba lo que estaba
haciendo.

"A qu altura estamos?" pregunt Celia "Ya est empezando a hacer fro" "Ocho mil quinientos, tal vez
nueve mil pies"
Jaime toc su reloj, luego presion uno de los botones laterales, la lectura del altmetro digital. 8794. Se
encogi de hombros. La Sarge era bastante buena.

"Bueno, ah alguien necesita un descanso para orinar?" pregunt Lou Ann "Yo voy" Jaime sonri
cuando cuatro mujeres se levantaron. Al igual que en un bar, haba seguridad cuando iban varias. Bueno,
ella tomara su propio descanso en privado, muchas gracias. Estaba limpiando su envase de cena cuando
Sara Michaels se acerc. Jaime se encontr con sus ojos por un momento y luego volvi a su limpieza.

"Puedo puedo hablar un momento contigo?" pregunt Sara.


"Por supuesto. Es tu fiesta"


Sara asinti. Se sent con las piernas cruzadas frente a Jaime y esper hasta que la mujer alzara la vista
nuevamente "Tengo que pedir disculpas. Sobre lo de antes. Y tambin, quera darte las gracias"

"Gracias?"

"Por ser tan buena compaera con Sandra" dijo Sara en voz baja. "Ah, demonios. Me gusta la mujer. Ella
tiene agallas"

Sara asinti "S, as es" Sara vacil preguntndose cmo acercarse a esta mujer. Respir profundamente
"Oye, quera contarte un poco acerca de nuestro grupo. Hacerte saber por qu estamos aqu"

"Bueno, tienes toda una variedad, eso es seguro" "Soy su consejera. Una especie de terapeuta" Jaime
sonri "S lo que significa la palabra"

"Tenemos una clnica en Denver. El Nuevo Tu" dijo "Es posible que hayas odo hablar de ella"

"No"

Sara se encogi de hombros "Bueno, no somos realmente convencionales. La mayora pueden permitirse
el libro y el video. Pero en la clnica, ofrecemos prcticas con asesoramiento y sesiones de grupo,
durante diez semanas"

"El Nuevo Tu? Qu es? Una clnica de adelgazamiento?"


Sara se encresp "No es una clnica de adelgazamiento Qu te dio esa idea?" Jaime se encogi de
hombros "Algunas en el grupo no son las tpicas mochileras"

"Una gran cantidad de personas con problemas de peso no llegan a nosotros. Pero la mayora de los
problemas de peso son simplemente sntomas de problemas ms profundos. Problemas de autoestima, de
confianza en s mismos, dificultad para relacionarse con los dems, cualquier nmero de cosas"
"Ya veo"

"Vamos a travs de diez semanas, una especie de curso acelerado. Todas ellas viven en la clnica y se les
ofrece comidas nutritivas. Tenemos, por supuesto, el asesoramiento y la experiencia. Y yo incorporo
entrenamientos en nuestras sesiones, desde pesas ligeras hasta caminatas que eventualmente pasan a ser
trotes. Les da un sentido de propsito, una meta.

Todas saben que al final de nuestras diez semanas, tomamos un viaje de dos semanas, lejos de la
sociedad, lejos de nuestras discusiones"
"Dos semanas es mucho tiempo, sobre todo para mujeres que no estn acostumbradas a ello" dijo Jaime.

"S, lo es. Pero vamos tan lento como lo necesitamos. Nuestras sesiones han terminado. No pueden hablar
de ello aqu. Imagino que la mayora de ellas compartirn en privado su pasado, pero despus de unos
das en los senderos, se les olvidar. Es difcil mantener ese dolor contigo aqu, donde ests lejos de l,
lejos de los recordatorios. Encontrarn que pueden hacer cosas que nunca pensaron podran hacer. Y
cuando lleguen a casa, van a tener la confianza necesaria para seguir adelante con sus vidas"

Jaime asinti "Tienes que ser buena"


"Slo te estoy diciendo esto para que no le hagas preguntas a ellas. Especialmente a Sandra. Ella es
probablemente la ms vulnerable del grupo, tambin la mayor. Ella encontrar muy difcil de seguir
adelante con su vida. Sin embargo, su confianza en s misma ha crecido cada semana. Es slo que no
quiero que digas algo o preguntes algo que vaya a hacerla retroceder"

"As que no debera decir que Sandra ya me ha dicho algo de esto?" Los ojos de Sara se ampliaron
"Qu has dicho?" exigi.

"Whoa, Sarge. No he dicho nada. Solo pregunt"


"Preguntaste? Qu preguntaste?" los ojos de Sara brillaron y se inclin hacia delante, apuntando con su
dedo a Jaime "Es exactamente por eso que no quera que te unieras a nosotras. Sobre todo los primeros
das. Todava estncrudas"

"Dame un respiro. La subestimas. Ella es muy tenaz. Diablos, pens que iba a desmayarse en ese ascenso,
pero sigui su camino Y sabes por qu? Debido a que es lo que se espera de ella. Ella no quera
defraudarte. As que algrate"

Sara se puso rpidamente de pie "No supongas que sabes algo sobre esto. Hemos trabajado muy duro
para que tupara que tu interrumpas esto"

"Interrumpir?"

"S, interrumpir. Y creo que tal vez en la maana, slo deberas seguir tu camino"

Jaime observ como la mujer enojada se alejaba. Demonios, ella debera ser la enojada. Le haban
saltado encima por ninguna razn.

"As se hace, Jaime. Lograste que te echaran del campamento en el primer da" murmur. Pero, maldita
sea, Sara Michaels se pona realmente mona cuando se enfadaba. No haba habido ni una pizca de azul en
esos ojos verdes brillantes que la haban mirado. Jaime se encogi de hombros. Bueno, la Sarge slo iba
a tener que superarlo. Ella no iba a ir a ninguna parte.


CAPITULO 10

Sara se extendi dentro de su saco de dormir, finalmente abriendo los ojos. Todava estaba oscuro. Y
tranquilo. Su momento favorito de la maana, esa hora antes del amanecer. Apoyada en los codos,
escuch. Algo le haba despertado. Entonces lo escuch. Arrastrndose entre las rocas. Lade la cabeza.
Tal vez alguien necesitaba ir al bao temprano por la maana. Pero no, no eran pasos.

"Mierda" se sent y abri el saco de dormir. Probablemente era un oso Les haba dicho a todas que
asearan despus de la cena? Dejaran comida fuera? En la oscuridad, encontr la pequea linterna en el
bolsillo lateral de su mochila y rpidamente abri la cremallera de su tienda de campaa, alumbrando en
la direccin del ruido.

Contuvo el aliento cuando unos ojos amarillos brillaron con el haz de la luz. Luego sonri y baj la
linterna. Era slo un zorro. ste se ech a correr por la colina y se relaj, haciendo una nota mental de
recordarle a todas de no dejar comida afuera. Un zorro no era problema, pero no estara bien que un oso
les visitara.
Mir su reloj, la pantalla luminosa mostraba slo las 4:30. Gateando nuevamente dentro de su saco de
dormir para ahuyentar el fro, cerr los ojos, con la esperanza de agarrar una hora ms de sueo, pero
estaba bien despierta. Apenas se senta descansada. Ayer por la noche, haba permanecido despierta
durante horas, repasando su conversacin con Jaime. Saba que probablemente haba exagerado con la
mujer. A Sandra pareca que le gustaba y viceversa. Dudaba que la mujer hubiese dicho o hecho algo
para alterar a Sandra. Al menos, no intencionalmente. Pero a veces, la ms inocente de las declaraciones
podra tomar el camino equivocado.

Bueno, no importaba. Le haba pedido a la mujer que se fuera. Y si tena cualquier rastro de educacin,
se habra marchado para cuando se hubiesen levantado.

Sara suspir y se dio la vuelta. Haba algo acerca de la mujer en lo que no poda poner su dedo. Pareca
bastante agradable, supuso Sara. No que se hubiese tomado la molestia de tener una conversacin normal
con ella, pero aun as, pareca agradable. Dudaba que hubiese muchos extraos que estuviesen dispuestos
a quedarse atrs con Sandra mientras ella luchaba con el sendero. Y Sara no haba dejado de notar las
pocas veces que Jaime le haba ofrecido la mano a Sandra cuando sta se resbalaba.

"Demonios, eres un culo" susurr para s en voz alta. La mujer no haba hecho nada malo y todo lo que
Sara haba hecho era gritarle y exigirle que se fuera. Est bien, as que si ella todava estaba por los
alrededores cuando amaneciera, Sara se disculpara nuevamente y le pedira que se quedara. Eso, si
quera. Entonces Sara neg con la cabeza Por qu iba a quedarse? Haba venido sola de mochilera, le
gustaba la soledad, eso haba dicho Por qu demonios iba a querer escalar con un grupo de once
mujeres?

Sara se sent de nuevo Y si tena algo que ver con las amenazas? Y si el FBI estaba en lo cierto? Y si
era un objetivo y esta mujer eraqu? La asesina?
"Es una locura" murmur. Pero se dio la vuelta y mir hacia la puerta con cremallera, con los ojos bien
abiertos.

Jaime abri la cremallera de su tienda de campaa y estir sus brazos por encima de su cabeza,
escuchando con satisfaccin como su espalda encajaba. Apenas haba suficiente luz como para ver las
otras tiendas y se supuso que no haba nadie ms despierto. Deslizando una sudadera sobre su camiseta,
encendi la estufa y puso a calentar agua antes de hacer un viaje discreto detrs de los rboles. Con
suerte, podra tomar una taza de caf a solas antes de que las dems se despertaran. Y a lo mejor eso le
dara un poco de tiempo para pensar en lo que iba a decirle a Sara Michaels. Demonios, podra
simplemente decirle la verdad.

"Apuesto a que eso saldra bien" murmur para s. Mientras que su agua se calentaba, se cepill los
dientes y pas las manos mojadas por su cabello. Haca fro pero no tan fro como si ellas hubiesen
intentado acampar a ms de diez mil metros de altura. Se puso en cuclillas al lado de su pequea estufa,
calentndose las manos en el agua hirviendo. Normalmente, odiaba el caf instantneo, pero aqu el caf
era caf y no poda empezar su da sin l. Llen su taza hasta el borde con agua caliente, luego se dirigi
a la colina y encontr una roca para sentarse a ver el sol asomarse sobre la cresta. Haba visto un montn
de amaneceres en los ltimos aos y ms a menudo que no, los haba visto a solas. Pero ahora, justo en
este momento, cuando los rayos de color rosa se reflejaban lejos de los picos distantes y resaltaban la
silueta de los abetos frente a ella, deseaba que alguien estuviese all para compartirlo con ella. Alguien
que admirara la grandeza y la sencillez de todo esto.


Sara se apoy contra el rbol, mirando ms all de Jaime hacia la salida del sol mientras las montaas
reflejaban los colores, entonces casualmente movi sus ojos hacia la mujer. Se vea tan tranquila, sentada
con las piernas cruzadas sobre la roca, mirando fijamente a las montaas. Sara no pudo evitar sonrer. Al
parecer, Jaime era un alma gemela. Ver el amanecer se haba convertido en un ritual para Sara en estos
viajes de campamento y nunca tuvo que preocuparse anteriormente por la compaa. Esta maana no era
diferente. Su grupo de diez segua profundamente dormido. Esta extraa, sin embargo, la haba ganado en
eso.
Sara estuvo a punto de darse la vuelta y regresar cuando Jaime le habl. La mujer no se haba dado la
vuelta y Sara se sorprendi de que Jaime siquiera supiese que estaba all. "Podras haber compartido mi
roca, Srta. Michaels. No me hubiese importado"

"Los amaneceres sonprivados. No estaba segura de que quisieras compaa"


Jaime se volte y arroj el resto de su caf. Esboz una sonrisa a Sara "Bueno, podra ser la nica
oportunidad que tengamos, tomando en cuenta la forma en que me ests echando del campamento y todo
eso"

Sara finalmente se acerc, permitiendo que una sonrisa tocara su rostro "S, sobre eso" se encogi de
hombros "Al parecer todo lo que hago es pedirte disculpas. Pero lo siento por atacarte como lo hice"

"Entiendo" "Lo haces?"


"Estamos a punto de entrar en otro argumento?" Sara le mir "Por qu ests aqu?" "Disclpame"

"Es obvio que viniste hasta aqu para hacer senderismo sola, por cualquier razn Por qu querras
acompaar a once mujeres?"
"Siempre me gusta conocer gente nueva A ti no?" Sara suspir "Cmo te llamas?"

Jaime frunci el ceo "Er, es Jaime No te acuerdas?"


"Ests tratando de molestarme intencionalmente? Tienes un apellido no?"

"Oh, ya veo En caso de que quieras investigarme despus que salgamos de aqu? Te dir algo, Sarge,
incluso te dar mi direccin y nmero de telfono. Diablos, tambin te dar mi e-mail"

"Oye es mucho pedir saber un poco sobre t? Quiero decir, por lo que s, podras ser unauna asesina
en serie o algo as. Creo que si vas a viajar con nosotras, no estara de ms compartir un poco de tu vida
Y por qu diablos ests sonriendo?" pregunt Sara.

"Una asesina en serie?" "Sabes lo que quiero decir"


"Est bien, as que si te digo algo sobre m cmo sabrs que no lo estoy inventando para apaciguarte?
Entonces esta noche, tal vez, me cuele en tu tienda cuando ests dormida y" "Te ests divirtiendo?"

"Oh, mucho No quieres saber lo que pienso hacer cuando est dentro de tu tienda de campaa?" pregunt
Jaime en voz baja.
Sus ojos se encontraron y aunque Sara poda ver la diversin en los de Jaime, tambin poda ver un
deseo casi incontrolable que quit la sonrisa de su rostro "Enseo una clase de defensa personal. Ni lo
intentes"

"Una mujer conforme a mi corazn"


"No te hagas ilusiones. No eres mi tipo" dijo Sara mientras se volteaba y se alejaba rpidamente.

"Ah, s? Entonces cul es tu tipo?" expres Jaime.


Sara no pudo resistirse. Se dio la vuelta y se detuvo "En este momento? Cualquiera menos tu"

Regres nuevamente hacia las tiendas con la risa de Jaime tras ella.

"Puede que la empuje en el prximo acantilado donde lleguemos" murmur para s misma. "Con quin
ests hablando?"

Sara jade y salt hacia atrs cuando Abby se materializ detrs de un rbol, sosteniendo discretamente
el papel higinico en su mano.
"No tires desperdicios" dijo Sara mientras suba la cremallera de su tienda. Quera tirar algo. En
realidad, quera gritar. No saba por qu, pero la maldita mujer le pona los nervios de punta. Y no tena
ningn sentido. Apenas haban hablado. Slo que cada vez que lo hacan la mujer la volva loca.
Sara segua perturbada una hora ms tarde, cuando finalmente levantaron el campamento para continuar
su camino. Las mujeres estaban parlanchinas esta maana y algunas de ellas se haban quedado atrs,

escuchando la historia que Jaime les estaba contando acerca de su anterior viaje de camping. Sus risas
resonaron en ms de una ocasin y Sara resisti el impulso de acelerar el paso por el sendero, sabiendo
que eso tal vez les hara callar.

Pero estaba siendo infantil. Caray acaso estaba siendo infantil? Era una profesional, por el amor de
Dios. Este era su grupo. Y al parecer, a todas les gustaba Jaime como-se-llame. Sara debera estar
agradecida. Y en honor a la verdad, tener a otra persona en el viaje que era una mochilera consumada, le
daba cierta sensacin de alivio. En caso de que algo sucediera, si algo sala mal, al menos, Sara no se
vera obligada a hacerle frente por s sola. Puso los ojos en blanco A quin estaba engaando? No saba
absolutamente nada de esta mujer adems de que era una mujer atractiva que haba encantado a todas a su
alrededor.
Atractiva? No. No era ms que una coqueta. Como si Sara iba a estar interesada en verla despus de que
esto terminara. Por favor.

Mientras caminaban, Jaime sac una pequea libreta del bolsillo lateral de su mochila y empez a
escribir, asintiendo de vez en cuando a lo que deca Sandra. Casi se ech a rer cuando termin la nota.
No saba por qu, pero le produca un inmenso placer burlarse de Sara Michaels. Sospechaba que la
mujer se senta mucho ms a gusto aqu en los senderos que en la ciudad, sin embargo, no pareca
relajarse ni un poco. Por el bien de su grupo, Jaime asumi que ella estaba tratando de aferrarse a esa
actitud de yo-soy-la-consejera-y-estoy-a-cargo. Y era slo eso. Ests no eran sus amigas con quienes
estaba disfrutando de

una relajante caminata. Estas eran clientes que pagaban. Era responsable de ellas. Y estaba tratando a
Jaime como una extensin de ellas.
Bueno, eso no iba a funcionar. Dobl la nota por la mitad y se acerc golpeando levemente a Celia.

"Pasa esto hasta la Sarge podras?"


Jaime sonri mientras observaba como la nota era entregada de una mujer a otra, llegando finalmente a
manos de Abby, quien se apresur en alcanzar a Sara. Le dio un golpecito en el hombro y luego en
silencio le entreg la nota.

Qu demonios? Sara sigui caminando, desplegando la nota lentamente, preguntndose qu idiota


Jaime Hutchinson. 34aos.


Oh. Esa idiota. Los ojos de Sara se estrecharon ante la siguiente informacin que inclua la direccin de
Jaime, nmero de telfono, nmero del trabajo, nmero de celular y direccin de correo electrnico. A
continuacin de eso: Llmame alguna vez, nos juntaremos Te garantizo un buen rato!
Sara arrug la nota en una bola y la arroj en el camino.

"Hey, no tires basura" Abby le record. Recogi el trozo de papel arrugado y se lo devolvi a Sara "Bota
tu basura correctamente"

Sara apret el papel en su puo, tratando de ignorar la risa bastante fuerte procedente de la parte trasera
del grupo.

"Qu fue eso?" susurr Celia "Nunca haba visto su rostro ponerse tan rojo anteriormente" Jaime sonri

"La invit a salir"


"Oh vaya"

"La Srta. Michaels hacebueno hace ese tipo de cosas?" pregunt Sandra. "Citas?"

"Bueno citas con mujeres?"


Jaime se encogi de hombros "Eso espero. Es por eso que se lo ped"


"Bueno, a juzgar por su reaccin, dira que no"


Jaime se limit a sonrer, manteniendo los ojos fijos en la espalda de Sara Michaels. Bueno, sera una
lstima. Luego se sacudi mentalmente. Se supona que deba estar protegindola, no jugando con ella.
Jess, ten un poco de decoro, se dijo a s misma. Debera al menos pretender que estaba trabajando. Con
eso, mir por encima de su hombro asegurndose de que nadie las segua. Nop. Estaban solas.

As que volvi a caminar junto a Sandra, con sus ojos examinando el horizonte, no en busca de aspirantes
a asesinos, sino disfrutando del esplendor de los colores de otoo en la cordillera de Collegiate Peaks.
Le di un codazo a Sandra.

"Mira eso" dijo sealando a su izquierda "La montaa parece que se haya sumergido en oro"
"S. lamos no?" "Si"

"De dnde eres, Jaime? Nunca lo has dicho" "Denver Y t?"


"Originaria de MichiganGrand Rapids. Pero despus de mi divorcio, me mud a Chicago"

Jaime asinti con la cabeza, pero no le pregunt nada ms. No quera molestar totalmente a Sara
Michaels haciendo preguntas. Y realmente, no entenda todo esta necesidad de secreto. Poco tiempo
despus llegaron a un arroyo y Jaime vio la seal reveladora de las aguas termales en forma de vapor que
se elevaba desde el agua fra a no menos de treinta metros de donde se encontraban.

Observ cmo Sara se volteaba hacia el grupo. "Todo el mundo tienen suficiente por hoy?" "Ya?
Vamos a parar?"
"Bueno, pens que les gustara pasar la tarde sumergindose en las aguas termales"

"Oh, Dios Estamos aqu?" Abby dej su mochila donde estaba de pie "Gracias. Podra pasar fcilmente
las siguientes cuatro horas metida en el agua"

"Pens que lo haras" Sara se quit su propia carga "El resto de la tarde es suya, damas. Pueden
empaparse, tomar una siesta, explorar un poco. Lo que quieran. Acamparemos aqu"

"Ahora este es mi tipo de campamento" dijo Jaime. Camin ponindose debajo de un gran abeto y lanz
all su mochila. Slo haban estado en la ruta por tres horas y an no haban parado para almorzar. Tal
como esperaba, Sandra sac otro sndwich aplastado. Arrug su nariz "Por favor, dime que eso no es
atn"
"Jamn y queso"

Jaime se sent y sac una manzana, haciendo una pausa para sacarle brillo en su camisa antes de tomar un
bocado. Observ que la mayora haban plegado y montado sus tiendas. Todas menos Abby. Estaba

revisando dentro de la mochila, finalmente sac un traje de bao y lo agit sobre su cabeza Trajes de
bao? Iban a sumergirse en trajes de bao? Cul era la diversin en eso?

Sara se sent en el interior de su tienda, sosteniendo el ms bien conservador traje de bao de una sola
pieza que haba empacado. Por alguna razn, se resista a cambiarse, incluso cuando escuch la risa
emocionada de las otras mientras se preparaban para su primer bao en una fuente termal natural.
Y no era como si estuviese avergonzada de su cuerpo. Las horas y horas que pasaba en el gimnasio y en
la trotadora se aseguraban de eso. Pero an as.
Oh, diablos. Estaba siendo una tonta. Solo porque Jaime Hutchinson estaba aqu, no por eso alterara sus
planes. Haba estado esperando las aguas termales, tanto como cualquiera. Con eso, se quit las botas y
los calcetines y se despoj de su camiseta por encima de su cabeza, y luego se ech hacia atrs para
quitarse sus vaqueros. Escuch el primer chapuzn y las risas y sonri. S, eso era bueno para ellas.
Alej de su mente los pensamientos de Jaime Hutchinson y se puso el traje.

Una vez fuera de su tienda, se dirigi resueltamente hacia el arroyo, donde todas las dems, excepto
Jaime, ya se haban reunido. Incluso Sandra estaba de pie, sin sentirse avergonzada de su traje de bao,
mirando ansiosamente el agua.

"Qu piensas?" Sara pregunt a Abby quien estaba salpicando alrededor. "Esto es glorioso, Sarge Qu
demonios ests esperando? Sumrgete"

Eso fue todo lo que tom para que las otras nueve mujeres treparan por las rocas y se sumergieran bajo el
agua tibia.
"Oh vaya. Podra dormir aqu" dijo Sandra mientras se sentaba en una roca, el agua le cubra hasta el
cuello.
"Qu causa las termales Srta. Michaels?" pregunt Celia.

Sara sonri "Lo siento. La geologa no es mi fuerte. Tal vez deberamos preguntarle a nuestras dos
estudiantes universitarias"

"Ests bromeando? Era una estudiante de Ingls" dijo Megan. "Msica" agreg Ashley.
"Y t, Lou Ann?"

"Lo siento. Estudiante de economa" "Apuesto a que Jaime sabe" dijo Sandra.

Por supuesto que lo sabra, pens Sara sarcsticamente.


Jaime miraba desde la distancia, con los ojos pegados al cuerpo musculoso de Sara Michaels mientras
caminaba por encima de las rocas y dentro del agua. Wow. Tena las piernas de una corredora, largas y
musculosas. Sacudi su cabeza. Simplemente no era justo, cubrir ese magnfico cuerpo con un traje de
bao. Entonces sonri.

"Oh, diablos. Bien podra sacudir un poco las cosas"


Con eso, se quit las botas y camin descalza hasta el arroyo, todava vestida con vaqueros y camisa.

"Bueno, parece que se estn divirtiendo"


"Lo estamos" dijo Celia "No vas a venir con nosotras?" Jaime esboz una sonrisa "Por supuesto que s"

Se desabroch los vaqueros y los dej deslizarse por sus piernas, saliendo de ellos con un solo
movimiento, luego se sac la camiseta por encima de su cabeza y la tir al suelo "Hazte a un lado, Sandra
cario, voy a entrar"

La mujer mayor se ech a rer cuando una muy desnuda Jaime salpicaba a su alrededor.

"Jesucristo " murmur Sara, pero sus ojos se negaron a obedecer sus rdenes de alejarse. Mir cuando
Jaime se bajaba los pantalones y luego casi jade cuando se quit su camiseta, dejando al descubierto un
torso bronceado y dos pechos increblemente perfectos sin el estorbo de un sujetador. Primeramente Dios
ella no iba adesnudarse. Pero lo hizo, las bragas prpuras se unieron a la pila de ropa y completamente
desnuda Jaime Hutchinson se zambull en las aguas termales llenas de mujeres heterosexuales.

"Mierda, pero tiene un tremendo cuerpo" susurr Lou Ann.


Sara slo asinti con la cabeza, sin poder apartar los ojos del cuerpo esbelto que haba desaparecido
bajo el agua.
"Por qu estn usando los trajes?" pregunt Jaime cuando sali del agua, alisando su corto cabello hacia
atrs "Eso no est permitido en las aguas termales. Estamos aqu en la naturaleza" dijo "Este es un regalo
de Dios, destinado a ser disfrutado en la forma ms natural posible" levant los brazos y sonri "Al
natural"
"No me he sumergido desnuda en treinta aos" dijo Sandra. "Nunca lo he estado" agreg Celia.

Sara levant la vista al cielo Seguramente no estaran comprando esta basura? Pero, oh s, lo estaban
haciendo. En poco tiempo, diez mujeres heterosexuales, bastante conservadoras, estaban quitndose sus
trajes de bao tirndolos en las rocas, retozando desnudas en el agua, como nias, todo en respuesta a la
accin deesta extraa.

"Oh, Dios mo Esto es fabuloso!" grit Judith.


Sara neg con la cabeza. Judith, siempre la ms tranquila del grupo, sali del agua con el torso desnudo y
call de barriga en el arroyo, salpicando a todas a su alrededor. Sara la mir. Nunca hubiese credo esto.
Estabanlibres, exuberantes, felices. Las risas se escuchaban mientras todas chapoteaban y jugaban.
Incluso Sandra, sin nada de timidez, permaneci fuera del agua levantando los brazos sobre su cabeza
con sus generosos pechos balancendose y luego se estrell en el agua, salpicando a las dems.

Sara finalmente se ech a rer. No poda hacer nada ms mientras estas mujeres adultas se rebajaban a
diez aos de edad. Ella mir a travs del agua, encontrndose con los ojos risueos de Jaime Hutchinson.
Asinti con la cabeza y sonri, envindole un silencioso gracias.
"Sarge? Qu ests haciendo? Ven y nete a nosotras" insisti Abby, agarrando la mano de Sara y
llevndola ms profundo hacia el lago.

"No, no. Estoy muy bien as" dijo.


"Vamos, qutatelo. Es tan maravilloso de esta manera" dijo Lou Ann mientras juguetonamente salpicaba a
Sara.

"Puedo ver eso. Pero, en realidad, soy bastante tmida" minti. Se movi hacia otra roca, hundindose
hasta el pecho. Finalmente, se hundi bajo el agua, mojando su cabello. Cuando abri los ojos, unos
marrones oscuros le miraban. Alej sus ojos, riendo mientras Sandra haca otro planchazo en el agua.
Durante la siguiente hora, chapotearon, disfrutaron del sol y el agua caliente, contentas de rer y jugar,
como no lo haban hecho en aos. Escuch mientras Jaime les explicaba cmo se formaron las termales
probablemente alguna tontera inventada acerca de cmo el agua termal sala a la superficie a travs de
grietas en la tierray luego las tena enfrascadas en una historia, sobre otro viaje que haba hecho en
estas montaas y la forma como haba sido expulsada del manantial, completamente desnuda, por un oso.

"Escal el primer rbol que vi, muerta de miedo" dijo "Pens que el oso me quera para la cena y lo
nico que quera era una bebida"
"En realidad, no atacan verdad?" pregunt Celia.

"Los osos negros? No como regla general, no. Pero si tienes comida contigo en la tienda, estoy segura
que querrn venir y comprobar. Es necesario que recuerden recoger toda la comida"

Sara asinti "De hecho, tuvimos un zorro en el campamento con nosotras anoche" "Un zorro? En serio?"

"S. Me despert a las cuatro y media. Tuve miedo de que fuese un oso" "Es algo de lo que debamos
preocuparnos?" pregunt Beth.

"No. Estoy segura que once mujeres que roncan podran asustarlo" brome Jaime. "Yo no ronco" dijo
Abby. Luego se volvi hacia Lou Ann "No es as?"

Lou Ann ri "Cmo voy a saberlo? Me desmay en cuanto mi cabeza peg al suelo"

Sara se recost mientras la conversacin segua a su alrededor. Estaba resultando ser un muy buen viaje.
Y a regaadientes, admiti que Jaime tena mucho que ver con eso. Tal vez era bueno, tener una extraa
con ellas. Aunque sera de gran ayuda, si ella no luciera como una maldita modelo. Tal vez eso era lo que
le molestaba. Era atractiva. De hecho, era una de las mujeres ms hermosas que Sara hubiese conocido
en mucho, mucho tiempo. Y era una coqueta. Y Sara sinti una fuerza de atraccin por la otra mujer. Puso
los ojos en blanco. Dios acabo de pensar eso? Pero s, no poda negarlo mientras observaba como Jaime
sala del agua y se sentaba en una roca, tendindose sobre ella y permitiendo que el sol le secara. Casi
gimi cuando sus ojos se posaron en los pechos de Jaime. Se oblig a moverse, sumergindose bajo el
agua otra vez. Ni siquiera estaba segura que le gustara la mujer Cmo era posible que se sintiera atrada
por ella? Se puso de pie en medio del manantial y sus ojos nuevamente aterrizaron en el cuerpo tendido
de Jaime Hutchinson Cmo? Jess, tendras que estar muerta para no fijarte en ella. Bueno, muerta o
hetero. Y ella no era ninguna de las dos.


CAPITULO 11

El sol se haba hundido detrs de las montaas del oeste, ya haban comido la cena y estaban todas
sentadas en el suelo, disfrutando de la frescura de la noche que se acercaba. "Este fue uno de los mejores
das que puedo recordar" dijo Ashley.
"Yo tambin" coincidi Judith "Fue muy divertido"

"Bueno, podramos hacerlo de nuevo. Los Collegiate Peaks son famosos por sus aguas termales" les dijo
Sara.

"Dnde estn esos manantiales de los que nos hablaste, Jaime? Donde el oso te persigui" pregunt
Sandra.
"En realidad, nos cruzaremos con l" dijo Jaime "Est en el lado oriental de Mt. Yale, antes de llegar a
Cottonwood Pass"

"Es por eso que se llaman los Collegiate Peaks? Anteriormente mencionaste Mt. Princeton. Ahora Mt.
Yale"
"S. Tambin est Mt. Oxford y Mt. Columbia. Todos Fourteeners dijo "Y, por supuesto, Mt. Harvard. En
realidad, la cordillera de los Collegiate Peaks tiene la mayor concentracin de Fourteeners de las
Montaas Rocosas"

"Fourteeners?" pregunt Abby.


"Montaas que sobrepasan los 14,000 pies de altitud" agreg Sara. "Podremos escalarlas?"

Sara y Jaime se rieron. "No es este grupo, no"


"Si quieres subir un fourteeners, Pikes Peak tiene un sendero que comienza en Manitou Springs, de siete
mil metros de altura y desde all subes hasta la cima"
"O siempre puedes simplemente seguir por el sendero hacia la cima" "Pero la gente lo hace no?"

"Oh, por supuesto" dijo Jaime "Colorado tiene cincuenta y seis picos de ms de catorce mil pies. He
subido algunos yo misma. Algunos son relativamente fciles, con senderos establecidos que van hacia lo
ms alto, como Pikes Peak. Otros, bueno, una vez que llegas por encima de la lnea de rboles, te basas
solo en la brjula y la suerte" mir a Sara "Qu hay de ti?"

"He subido un par. Longs Peak fue mi primero"


"S, Longs Peak es popular. Sin embargo, mi viaje favorito fue Maroon Bells. Cerca de los catorce mil,
pero aun as, las vistas ms bonitas que he visto. Es casi espiritual all arriba" dijo Jaime en voz baja.

Sara asinti con la cabeza, mirando a las otras mientras todas miraban a Jaime. Posea tal presencia, Sara
se dio cuenta. Alta, atractiva, confiada. Y amable. Las otras slo parecan ser atradas por ella. As como
ella lo estaba.

"Podemos beber el agua de aqu?" le pregunt Abby de repente. Miraba como Jaime y Sara se erizaban
un poco. Ya les haba dicho que tenan que purificarla primero.

Jaime sonri "Oh, es el mejor sabor de agua que alguna vez vayas a poner en tu boca. Pero no lo hara"
agreg "Se ve muy clara, pero tiene estos pequeos organismos desagradables que viven aqu. Si la
tomas y ests aqu sin un bao, confa en m, vas a querer que alguien te dispare"
"La has tomado?"

"No. Pero una amiga que iba de excursin conmigo lo hizo" "Asqueroso"

"As era. Digamos que cuando regresamos de la montaa, no nos vimos otra vez" mir a Sara y le gui

un ojo "As que la leccin es, dejar caer pequeas tabletas de yodo en tu agua slo para estar seguras"

"Qu haces cuando ests de vuelta en el mundo real, Jaime?" pregunt Abby "Eres de Denver verdad?"

Jaime sonri mirando a Sara "En realidad, soy polica" dijo.


"No es broma? Polica?"


"Bueno" Jaime se encontr con los ojos de Sara "detective, realmente"


Sara neg con la cabeza Una polica? Una detective? Lo prximo que les dir es que es el jefe de la
polica. Vaya no poda haber sacado algo un poco menos exagerado?

"Debe ser emocionante" dijo Lou Ann.


Jaime se encogi de hombros "A veces. Pero no es nada como en la TV, confa en m" "Pero aun as,
apuesto a que es peligroso" dijo Sandra.
"Puede ser, s. Pero bueno, estamos aqu ahora. Nada de eso realmente importa no?" "Tienes razn"
Abby se puso de pie "De hecho, ya nada de eso importa y como no hay un televisor para ver, voy a irme a
la cama. Estoy segura que la Sarge tendr un da ocupado planeado para nosotras maana"
"S. Vamos a tener una buena caminata maana. Vamos a ir por encima de los tres mil metros" dijo Sara.

Todo el mundo se dispers, dejando a Sara y a Jaime sentadas a solas en la oscuridad, su fogata casi
apagada. Jaime pens que debera ser educada y retirarse a su propia tienda, pero por qu empezar
ahora? As que en vez de eso, estir las piernas y se apoy contra la roca, mirando como Sara Michaels
haca lo mismo.

"No puedo creer que hayas conseguido que todas se desnudaran" dijo Sara finalmente. "Bueno, todas
menos una" brome Jaime.
Sara sonri "No soy tan fcil" se aclar la garganta "Una polica? No pudiste sacar algo un poco menos
amenazante?"

"Amenazante? Bueno deb haberles dicho que soy slo una vieja y aburrida contadora pblica? No hay
mucha diversin en eso"
"Ya veo. No, no queremos que piensen que eres aburrida. Aunque no veo cmo eso sera posible,
tomando en cuenta el entretenimiento que nos has facilitado hoy"

"Y usted Srta. Michaels?"


Sara frunci el ceo "Yo qu? Y por favor llmame Sara. No s por qu algunas de ellas siguen
llamndome Srta. Michaels"

Jaime asinti "Te ests divirtiendo aqu o ests tcnicamente trabajando?" "Tcnicamente? S,
trabajando. Soy supervisora, gua turstica, chaperona, como quieras llamarlo"

"As que tienes que seguir siendo una consejera aqu. Supongo que no es como ir de excursin con un
grupo de amigas"
"Exactamente. Ellas se han convertido en amigas, por supuesto. Buenas amigas, de hecho. Abby y Lou
Ann son casi inseparables y eso es algo que van a llevar con ellas siempre incluso cuando me hayan

olvidado. Pero aqu arriba, es slo la culminacin de nuestras sesiones. Sigo siendo la Sarge, como me
llaman"
"Debe ser agotadory muy solitario"

Sara la mir. No poda creer que aquella desconocida hubiese llegado a la verdad con tanta rapidez.
Respir profundamente y luego dej escapar el aire lentamente "Lo ha sido" sonri "S, solitario. He
pasado doce semanas con estas mujeres, reunindonos todos los das, algunos das dos o tres horas
seguidas en las sesiones. Y luego est la actividad fsica que realizamos. Una hora libre aqu o all para
planear la sesin del da siguiente" se inclin hacia adelante, sosteniendo sus manos hacia el fuego "A
veces me siento casi abrumada por todo. As que, este viaje de dos semanas es mi tiempo, supongo.
Tambin me da la oportunidad de alejarme"

"Sin duda, no eres la nica que hace funcionar tu clnica"


"No. Tenemos nutricionistas en el personal, instructores. Tenemos un psiclogo capacitado que se rene
con las mujeres una vez por semana"
"Crea que t hacas la orientacin"

"Lo hago. No tengo un doctorado pero tengo una amplia formacin. Pero tener al Dr. McNally en el
personal es una ventaja. Y he contratado recientemente otros tres consejeros para asumir las sesiones"
"As que realmente no tienes una vida privada?" supuso Jaime.

"No, en realidad no. Pero por otras razones, ms que simplemente por no tener tiempo" Sara levant sus
rodillas y se inclin sobre ellas "Has odo hablar del senador Michaels?" Jaime se encogi de hombros
"He odo el nombre, por supuesto. Lo siento, pero no estoy muy metida en la poltica Eres pariente?"
Jaime estaba agradecida de que fuese demasiado oscuro para ver. Ella nunca haba podido mentir sobre
nada.

"Es mi padre y por favor no te disculpes. Aborrezco la profesin totalmente. He tenido ms gente de la
que puedo contar pretendiendo interesarse por m a nivel personal porque l es mi padre"

"Usndote para qu?"


"Te sorprenderas de la cantidad de fanticos polticos que andan por ah afuera y lo que esperan obtener
ponindose de buenas con la hija de un senador. El hecho de tener un negocio prspero no parece hacer
dao" Sara mir en la oscuridad tratando de ver el rostro de Jaime "Desde que tengo memoria, mi padre
ha estado en la poltica. Crec en Colorado Springs. l estuvo en el consejo de la ciudad. Luego alcalde.
Entonces eligi la legislatura estatal. Y ha sido senador por dos mandatos" dej escapar un profundo
suspiro "Ahora, l decidi postularse a la presidencia"

"Wow" murmur Jaime.


"Odiaba ser la hija de un senador. No me puedo imaginar ser la hija del presidente" "Bueno cules son
sus posibilidades de ser elegido?"
"En realidad, me gustara decir que ninguna. l es muy conservador y tiene el respaldo de la mayora de
los principales grupos religiosos. Y l es de extrema derecha, no puedo imaginar que sea elegido. Por
otra parte, nunca ha perdido anteriormente"

"As que asumo que no trabajas en la campaa electoral" dijo Jaime.


Sara se ech a rer "Cuando el alcalde Michaels se convirti en el representante estatal Michaels, estaba
acampando en la ruta Barr de camino a la cima de Pikes Peak. Envi a uno de sus ayudantes a buscarme.
bamos a ir como familia a Denver. Me encontr en una tienda de campaa con otra chica" Sara se ri
nuevamente "No estbamos durmiendo"

Jaime se ech a rer tambin "Sacudiste su imagen conservadora?"


"Si hubiese salido a la luz, claro. Quiero decir has odo hablar de la Asociacin de valores familiares?
Ellos prcticamente pagaron por cada una de sus campaas. Tambin son, an hoy en da, los opositores
ms directos a los derechos de los homosexuales. Ellos lo hubiesen colgado hasta que se secara"
"As que siguesen el armario?"
"Oh, Dios, no. Nunca le permitira a mi padre que hiciera eso. No le debo nada. Estudie en la universidad
por mi misma" sonri afectuosamente "Bueno, con la ayuda de mi abuela y mi madre. l se neg. l
quera que fuera a una universidad religiosa. l an insiste en que pretendo ser gay para vengarme de l
por alguna razn y que si voy a una escuela de Dios, recuperara la razn" neg con la cabeza "No. Mi
padre y yo no hablamos. Nosotros realmente ya no tenemos una relacin en absoluto. La mayora de la
gente probablemente ni siquiera sabe que tiene una hija y eso est bien por m. Me gusta mi privacidad y
me gusta mi separacin de l. Pero no s cmo espera sacar esto adelante. Cuando eres un candidato a la
presidencia, toda tu vida es objeto de escrutinio y todo est abierto para el debate pblico. Dudo que
pueda ocultar el hecho de que l tiene una hija gay"

"Has dicho que no eres cercana a tu padre Y tu madre?"


"Oh, la amo hasta la muerte. Almorzamos cada vez que est en Denver y cuando est en Washington
hablamos varias veces al mes"
"Y Cmo se siente ella acerca de ti?"

Sara sonri "Quieres decir conmigo siendo gay? Mi madre no ha sido ms que mi apoyo. Ella me ama,
independientemente de cmo se sienta mi padre. Y sus opiniones polticas no reflejan necesariamente la
suya. Ella realmente est aterrada de que sea elegido"

"Aterrada? No quiere ser primera dama?"


"Ella piensa que l sera un presidente horrible. Estoy de acuerdo" "Pero si l es elegido no sers
requerida para que participes?" "Participar en qu?"

"Caray, no lo s. Como he dicho, no estoy muy metida en la poltica. Simplemente parece que siempre las
hijas tienen ms espacios disponibles"

"En lo que ser requerida en participar es en tener una escolta del Servicio Secreto Te imaginas tener a
alguien alrededor cada hora del da?"
"Qu pasa con tu clnica? Tus sesiones?"

"S. Tendramos un agente aqu con nosotras en este momento"


"Bueno, tal vez tengas suerte y te asignen una agente femenina" brome Jaime.

CAPITULO 12

La maana estaba fra y nublada y Sara mir preguntndose si el pronstico sobre no nieve estara
equivocado. Todo el mundo se haba puesto el suter y algunas incluso se haban colocado los guantes.
Pero en menos de una hora, el cielo comenz a aclararse y el sol las calent. En la primera parada, Sara
se quit su suter y lo meti en su mochila. Las otras hicieron lo mismo. Se dio cuenta que Jaime
sustituy su suter por una camisa de franela que dej abierta sobre su camiseta. Sus ojos se encontraron
y Sara sonri ligeramente antes de desviar la mirada.
No haba tenido la intencin de revelar tanto a la otra mujer la noche anterior, pero se haba sentido bien
simplemente hablando con alguien. Pasaba la mayor parte de su tiempo escuchando a otros hablar y rara
vez se tomaba el tiempo para cenar de manera informal con amigos con quienes podra compartir algunos
de sus pensamientos y sentimientos. Simplemente no haba suficiente tiempo. En realidad, no tena tantos
amigos. Y eso era su culpa. Se le haca difcil confiar en la gente. Le haba consumido descubrir que en
numerosas ocasiones esas personas estaban ms interesadas __en el nombre de su padre que en ella.
Tal vez por eso le estaba empezando a gustar Jaime. A Jaime no le importaba quin era su padre.

"Wow. Mira eso" dijo Sandra sealando hacia arriba "Qu es eso?"

Todas miraron hacia arriba, viendo al gran pjaro que volaba en crculos sobre ellas. "Es un guila real"
dijo Jaime "No es hermosa?"

"Es enorme"

"Creo que s. Con una envergadura de seis pies" Sandra la mir "Sabes mucho no?"
"Qu quieres decir?"

"Aqu afuera. Sabes que rboles son, que montaas son, que pjaros. Como el pequeo pjaro que vimos
esta maana, el que tena el gorro negro Qu era?"

"El carbonero montas" agreg Jaime "Y no s tanto. Terminas aprendiendo sobre la marcha. La
prxima vez que ests aqu, conocers un pjaro e impresionars a alguien huh?"

Sandra ri "Es hermoso aqu, pero no puedo imaginarme haciendo otra caminata como sta"
"Por qu no?" pregunt Jaime cuando retomaron el paso nuevamente.

"Oh, luces como en casa aqu. Igual que Sara. Pero soy una chica de ciudad. Nunca haba acampado en mi
vida"

"As que este es un curso intensivo huh?"


"Pero me estoy divirtiendo. Ayer, en las aguas termales fue maravilloso. Espero que podamos hacerlo de
nuevo"
"Estoy segura de que podremos" sac el mapa de los senderos que guardaba en su bolsillo trasero
"Mira" seal "dira que estamos por aqu" dijo moviendo su dedo sobre el mapa "Ves todos estos
puntos azules? Son manantiales Ves hacia dnde va el sendero? Una vez que crucemos el sendero de Mt.
Harvard, estaremos cruzando todo tipo de manantiales y la mayora de ellas tienen aguas termales"

"Dnde acampaste anteriormente?" pregunt Celia mientras miraba el mapa.


Jaime despleg el mapa una vez ms "Por aqu. Probablemente nos tome dos das ms de excursin antes
de llegar all. Pero es hermoso. Los manantiales son casi tan grandes como una piscina. Sera una gran
zona para pasar dos noches"

Sandra golpe con su codo las costillas de Jaime "Por qu no se lo mencionas a la Sarge?" "Bueno,
probablemente tenga una agenda. Puede que no haya suficiente tiempo como para detenernos dos das"

"S, pero pregntale de todos modos podras?" Jaime asinti "Por supuesto. Voy a intentarlo"

"Por cierto" dijo Celia en voz baja "escuch que ustedes dos hablaron anoche" "S, pasamos algo de
tiempo juntas"
"Has hecho algn progreso?" "Con qu?"

Celia sonri "Ya sabes Con lo de la cita?"


Jaime se ech a rer, haciendo que las dems se detuvieran y se volvieran.


"Qu est pasando ah?" pregunt Abby "Si van a hacer bromas, tienen que compartirlas con todas"

Sara tambin se dio la vuelta, sus ojos se encontraron con los de Jaime que estaba al final de la lnea.
Arque las cejas, esperando.
"Nada" murmur Jaime "Es privado" agreg.

"Uh-huh" Sara not la diversin en los rostros de Sandra y de Celia y se pregunt que estaran tramando
"Qu tal un descanso?__"

"No me lo tienes que pedir dos veces" dijo Abby dejando su mochila en el suelo.

"Lo siento, cario" susurr Celia mientras las dos, Sandra y Jaime se apoyaban en el mismo rbol.
"No hay problema"

"Sabes, no recuerdo que Sara mencionara tener a alguien especial" dijo Celia golpeando juguetonamente
a Jaime con el hombro "Es posible que tengas una oportunidad"

"Bueno, sin duda sers la primera en saberlo" Jaime desvi sus ojos hacia donde Sara estaba sentada,
sola. La brisa de la montaa soplaba su cabello rubio hacia su rostro y vio como los dedos delgados se
acercaron para tratar de dominarlo. Jaime la mir, preguntndose cuando haba sido la ltima vez que se
haba encontrado con alguien tan atractivo. En realidad, se dio cuenta que haban pasado meses desde que
incluso hubiese salido en una cita y haba sido alguien con quien su amiga Carol le haba ligado. Result
ser una buena cena, pero no hubo ni siquiera una pequea chispa entre ellas y nunca llam a la mujer otra
vez.
Pero Sara? Bueno, habra dado cualquier cosa por haber logrado que Sara se quitara su traje de bao
ayer. Cerr los ojos y sonri. Por supuesto, entonces probablemente hubiese hecho el tonto de s misma.

Caminaron hasta casi las cuatro de la tarde a travs de los caminos de lamos dorados y a lo largo de los
bordes punteados de rboles de abetos. Las vistas eran increbles y la mayora de las mujeres sacaron sus

pequeas cmaras digitales para capturar las escenas. En una oportunidad, Sandra le dio su cmara a
Celia y pas el brazo por el hombro de Jaime, sonriendo ampliamente mientras Celia les tomaba una
fotografa.

No tendran aguas termales esta noche, ya que ni siquiera estaban cerca de un arroyo, pero al menos
tendran una fogata. Y la necesitaran. Una vez que el sol se escondi detrs de las montaas, el fro
regres. Jaime cambi su camisa de franela por el suter nuevamente, luego ayud a recoger lea para el
fuego. Sara hizo un crculo de fuego rodeado de rocas y apil ramas de pino y conos en el interior antes
de aadir ramitas ms pequeas. Le entreg a Abby una caja de cerillas.
"Quieres hacer los honores?" "Por supuesto"

Todas las mujeres vieron como Abby se arrodillaba y encenda la cerilla, ahuecndola para evitar que se
apagara. Al poco tiempo, la llama consumi las ramitas de pino y lograron su primera gran fogata.
Vtores y aplausos resonaron y Jaime mir hacia arriba, encontrndose directamente con los ojos
sonrientes de Sara Michaels.
Despus de comer y limpiar las ollas, las doce se agruparon alrededor del fuego, tratando de mantenerse
en calor. Pero una a una, el fro las ahuyent y las mujeres se retiraron a sus tiendas de campaa y sacos
de dormir, hasta que slo quedaron Sara y Jaime.

"Son apenas las ocho" dijo Jaime desde el otro lado del fuego.

"No estn acostumbradas a tanta actividad. Pero pens que con el fuego se quedaran por ms tiempo"

Jaime asinti a pesar de que no haba perdido el guio que Celia le di cuando les haban dejado solas.
La mujer mayor aparentemente estaba jugando a casamentera.

"Pareces estar en muy buena forma para ser una contadora pblica" dijo Sara.

Jaime se ech a rer "No me gusta el estereotipo. Soy una rata de gimnasio, en realidad" Las dos estaban
en silencio, mirando el fuego. Entonces Sara se inclin hacia delante, mirando Jaime.

"Puedo hacerte una pregunta?" "Por supuesto"


"Qu ests haciendo aqu?"


Sonriendo, Jaime levant las cejas "Estamos de nuevo con eso? Aun piensas que soy una asesina en
serie?"
"No he tomado una decisin. Pero, sin duda, est no puede ser tu idea de un viaje tranquilo de mochilera
Por qu sigues viajando con nosotras?"

Jaime atiz el fuego, viendo bailar las brasas mientras salan de las llamas "Quieres que salga con algo
ingenioso o simplemente quieres la verdad?"
"Soy un gran defensora de la verdad"

"Est bien" Jaime tambin se inclin hacia adelante. Se encontr con esos ojos verde-azulados frente a
ella y los mantuvo cautivos "La verdad es que creo que eres endemoniadamente linda y me siento
increblemente atrada por ti"

Sara se qued sin aliento "Perdn?"

"Adems, tengo una gran vista desde la parte de atrs de la lnea. Creo que cuando caminas luces muy
sexy"

"Perdn?"

"Dijiste que queras la verdad"


Sara se qued sin palabras. Jaime Hutchinson tena que ser la mujer ms vanidosa, arrogantey coqueta
que jams hubiese conocido. Lo nico que pudo hacer fue mirarla. "Sin comentarios?" pregunt Jaime
finalmente "No vas a decirme que el sentimiento es mutuo?"
Sara sonri y neg con la cabeza "No estoy segura de que me caigas bien" "Tienes que darle tiempo.
Estoy segura de que voy a cautivarte"

"No creo que tengamos mucho tiempo" Sara se levant y se sacudi los vaqueros "Asegrate de que el
fuego est apagado"

Jaime asinti con la cabeza y vio como Sara se retiraba hacia su tienda "Maldita sea, es linda. Sexy y
linda" murmur mientras agitaba el fuego nuevamente.
CAPITULO 13

Tres das despus, estaban atravesando el sendero del Mt. Harvard a diez mil pies de altura. Haban
explorado una gran formacin rocosa por casi una hora y todas estaban sentadas en el borde del
acantilado, con los pies colgando por la borda mientras disfrutaban de las vistas. Todas excepto Sara,
quien insista que estaban demasiado cerca del borde.

"Bueno, ya que ests parada all, Sarge por qu no nos tomas una foto?" sugiri Jaime. "Ests loca"

"No es tan malo, Sara" dijo Abby "Es un descenso gradual"


"Esta ser una gran fotografa" dijo Sandra voltendose y entregndole su cmara a Sara "Asegrate de
que salgamos todas"
Sara dio un paso ms cerca para agarrar la cmara, demasiado avergonzada para decirles que tena un
ligero miedo a las alturas. Camin hacia atrs, tratando de meter a todas en el marco. Ellas volvieron las
cabezas y se pegaron unas a otras, las mismas sonrisas en sus rostros, incluida Jaime.
"Uno, dostres" grit tomando la fotografa. Baj la cmara "Felices ahora? Podran por favor
alejarse de la orilla?"

"Creo que est preocupada por ti" brome Celia en voz baja.

"Creo que est preocupada por la demanda" dijo Jaime provocando que Sandra se echara a rer.
Sara frunci el ceo ante ellas. Jaime era una alborotadora, decidi.

Pero Sara estaba tan emocionada como el resto de ellas. Estaban a una hora de los manantiales que Jaime
les haba contado. Manantiales del tamao de una piscina, haba prometido. Con suerte no tendran que
compartirlo con los osos.

"Y sabes, Sara, si nos quedamos por dos das, podramos hacer la lavandera" Jaime sugiri, recordando
la peticin de Celia para una visita larga.

"Lavandera? Dios s" dijo Abby "Me temo que si uso estos vaqueros, una vez ms, van a caminar por su
cuenta"
Todas se rieron y Sara mir hacia sus propios vaqueros sucios. Ella les haba instruido para que no
llevaran ms de tres cambios de ropa. S, probablemente un da de lavado en las aguas sera una buena
idea. Eso y un bao.

"Est bien. Supongo que podemos quedarnos dos noches all" estuvo de acuerdo. Su anuncio fue recibido
con aplausos.
"Ella me gusta ms y ms cada da" dijo Jaime. Sandra estaba a unos pasos detrs de ella y se volte para
esperarla cuando algo llam su atencin. Un reflejo, quizs, en lo alto de la loma detrs de ellas.
Mientras miraba, desapareci "Vas a hacer otra hora, Sandra?" pregunt Jaime, todava escudriando la
montaa detrs de ellas.

"No hay problema. No cuando s que tendremos dos das para jugar"

Jaime asinti Qu pudo haber causado el reflejo? Vidrio? Metal? Podra ser cualquier cosa. Se volte
para caminar pero tuvo la sensacin de que no era nada. Se detuvo y se rasc la cabeza voltendose
nuevamente, sin ver nada fuera normal, slo los abetos dispersos y los abetos que haban encontrado
puntos de apoyo en las rocas. Se haba convencido de que estas amenazas contra Sara Michaels eran
falsas. Demonios, incluso el FBI sugera que lo eran. Pero y si no fuese as? Y si alguien haba estado
siguindolas todo el tiempo? Vigilndolas? Y todo ese tiempo ella haba estado ms preocupada por
pasar un buen rato, burlndose de Sara, sin protegerla.

"Maldita sea" murmur. "Vienes?"


Jaime mir a Sandra y sacudi la cabeza "Sabes qu? Sigue adelante. Te alcanzo luego. Conozco el
camino. Quiero explorar un poco por aqu, tal vez investigar un pjaro o dos" "Un pjaro?"

Jaime sonri "Si. Estar ms silencioso, sin todas ustedes poniendo en funcionamiento sus bocas"

Sandra se despidi con la mano "Est bien. Adelante. Pero te espero en las aguas termales ms tarde"
"Es una cita"

La sonrisa de Jaime se desvaneci tan pronto como Sandra se alej y se volvi nuevamente por el
sendero, preguntndose por dnde empezar. A esta altura, la vegetacin era delgada. Decidi ir hacia
abajo entre las dos cordilleras, tratando de ocultarse todo lo posible detrs de las rocas que cubran la
zona. Se resbal por una roca y cay sobre su culo, deteniendo su deslizamiento agarrndose de un rbol.

"Sutil y silencioso, Jaime. Lo ests haciendo muy bien" murmur con sarcasmo, ponindose de pie. Dio
una vuelta en crculo, mirando constantemente la ladera de la montaa buscando algn movimiento.
Entonces ah estaba, el reflejo nuevamente. Sac sus binoculares escudriando los rboles y las rocas,
sin ver nada.

"Mierda" estudi la zona, preguntndose qu podra ser. Levant la vista. El sol estaba en su espalda,
incidiendo directamente en la montaa, sin duda, reflejandoalgo. Luego mir sus binoculares. Podra
estar reflejndose el cristal de una lente binocular o un telescopio. Sus ojos se ampliaron. O un rifle con
mira telescpica. Neg con la cabeza. Estaba dejando que su imaginacin le superara. Si hubiesen sido

seguidas durante los ltimos seis das por alguien con un rifle, seguramente ya les hubiesen disparado.
"Odio este trabajo"

Esper otra media hora, pero no vio ni el movimiento ni el reflejo nuevamente. Bueno, a pesar de eso era
hora de informarle a Sara Michaels de lo que estaba pasando. Era lo justo. Despus de todo, ella era el
objetivo de esta supuesta amenaza.

Mientras Sara caminaba, se dio cuenta que algo faltaba. La charla constante en la parte posterior de la
lnea. Se detuvo y se dio la vuelta, buscando los sonrientes ojos marrones que normalmente estaban all
esperando por ella. No los hall.

"Dnde est Jaime?" pregunt. Todo el mundo se dio la vuelta mirando a Sandra. "Ella sigui por su
cuenta" dijo Sandra mientras trataba de recuperar el aliento. "Seguir a dnde?" pregunt Sara.

Sandra se encogi de hombros "Solo sigui por su cuenta. Estaba buscando algn pjaro o algo as"

"Un pjaro?"

"Eso fue lo que dijo" "Va a volver?"


"S. Dijo que conoca el camino, Srta. Michaels. Creo que tal vez quera un poco de tiempo a solas"

"Uh-huh" pero Sara se encogi de hombros. En realidad no debera importarle. No era como si le hubiese
invitado en este viaje, para empezar. Comenz a caminar nuevamente. De acuerdo con el mapa y las
direcciones de Jaime, deberan estar en el ro en cualquier momento.
Y quince minutos despus, escucharon las cascada de agua sobre las rocas. En el cruce de agua, Sara
rodeo las aguas como Jaime le haba dicho, encontrando fcilmente el camino trillado entre los rboles.
Aparentemente, estas aguas termales eran muy populares. Poco tiempo despus, vio el vapor.
"Oh Dios mo" dijo Abby "Es hermoso"

S, lo era. Prcticamente un oasis escondido en lo alto de las Montaas Rocosas. El ro se redujo a unos
seis metros entre las rocas que estaban esparcidas desembocando en una piscina casi burbujeante como si
el agua termal caliente escapara de las grietas subterrneas, formando los manantiales. Era como haba
dicho Jaime, el tamao de una piscina.

"Voto porque nos quedemos tres das" dijo Sandra.


Sara sonri y dej caer su mochila, con los ojos an pegados en el agua. Era absolutamente hermoso. Una
de las vistas ms hermosas que haba visto. Una vez ms se dio la vuelta, mirando a su alrededor en
busca de Jaime. Maldita mujer. Slo haba estado con ellas seis das Cmo poda haberse acostumbrado
a estar alrededor de ella en tan poco tiempo? Despus de montar las tiendas, todo el mundo se cambi
apresurndose hacia las aguas termales. Sara se dio cuenta que ninguna de las mujeres haba descartado
sus trajes de bao en esta ocasin. Tambin se puso su traje de una sola pieza y se uni a ellas. Todas
estaban disfrutando del agua, pero no como lo haban hecho la ltima vez. Las conversaciones eran ms
tranquilas y se dio cuenta de que en slo unos pocos das, la presencia de Jaime, o la falta de ella, era
una gran influencia en el grupo. Una vez ms, mir por el camino, con la esperanza de verla.

Sumergindose en el agua caliente, dej escapar un gemido de satisfaccin mientras su cuerpo era

cubierto. Ella, tambin, extraaba la charla de la otra mujery las historias ilimitadas que pareca tener
a su disposicin. Jaime era capaz de llegar a ellas a un nivel diferente, Sara se dio cuenta. En lugar de
decirles que no dejaran comida afuera, les contaba de la vez que un oso haba llegado en busca de
comida. En lugar de simplemente decirles que no bebieran del agua, les contaba de la vez que alguien
haba tomado un vaso. Sara saba que con este grupo y con todos los dems, no haba logrado una
conexin con ellas a ese nivel. Ella era su consejera y maestrapero nunca una amiga. Y ella, como las
dems, ahora extraaba la presencia de Jaime.

Finalmente, despus de casi treinta minutos de charla tranquila, vio la figura familiar caminando por el
sendero. Una sonrisa de alivio toc su rostro antes de que pudiera detenerla.

"Es Jaime" dijo Celia sealndola. "Ya era hora" grit Sandra.

Jaime les saludo con un gesto y arroj su mochila en el suelo, luego se inclin para desatar sus botas.
Sara saba que estaba a punto de ser confrontada con otra exhibicin de desnudez. Al igual que las otras.
Jaime camin lentamente hacia ellas, con las manos en las caderas.

"Qu les he dicho sobre las reglas, damas? La ropa no est permitida en las aguas termales. Jess qu
voy a hacer con ustedes?"

Sara mir como los vaqueros fueron retirados y la camiseta lanzada. Luego, casi en cmara lenta, las
bragas negras en esta ocasin fueron descartadas y una completamente desnuda

Jaime Hutchinson de pie en una roca, ejecut una inmersin perfecta en las aguas termales. Sali del agua
como una diosa, encontrndose con los ojos de Sara inmediatamente.

"Pens que estabas a cargo" brome Jaime "Por qu todas tienen ropa?"

"No por mucho tiempo" dijo Abby en voz alta mientras se sumerga bajo el agua y sala para arrojar el
traje de bao sobre las rocas. Pronto, otras nueve le imitaron y la piscina se redujo a un parque infantil
para once mujeres desnudas.

Sara se ri de su exuberante juego, especialmente Sandra, que estaba flotando boca arriba en el medio de
la piscina, sin una pizca de vergenza mientras salpicaba agua sobre Jaime slo para lograr que la otra
mujer la hundiera. Sandra sali escupiendo y riendo.

"Dios, me encanta esto" se hundi nuevamente "Me siento casi delgada en el agua" "Sandra, cario, te ves
grandiosa tal y como ests" insisti Jaime.

Sandra le regalo una sonrisa "Ahora por qu no puedo encontrar un hombre como t?" Los ojos de Jaime
se ampliaron con incredulidad fingida "Un h o m b r e? Ests comparndome con un hombre? Estoy muy
ofendida"

"Si estuviese tras las mujeres, ya te tendra atrapada, jovencita" Sandra brome con la otra mujer.

Todas se rieron, incluyendo Sara. Fue entonces cuando Sara se dio cuenta que todas deban saber que
Jaime era gay. Y aun as, all estaban, todas desnudas y sin ninguna preocupacin en el mundo. Nunca lo
hubiese credo posible. No con este grupo.

"Sarge? Por qu no te unes a nosotras?" pregunt Celia.


Jaime se acerc, arqueando las cejas maliciosamente "S, Sara Por qu no lo haces?" Jaime captur su
mano juguetonamente y trat de tirarla hacia el agua.
"Comprtate o me ver obligada a hacerte dao" dijo Sara.

Jaime se ech a rer pero no solt su agarre "Y si te prometo que no voy a mirar?" Celia se ri y
aplaudi "No le creas!"

"Hey de qu lado ests?" pregunt Jaime. "Del tuyo, por supuesto"


"Ya veo. Todas contra m huh?" Sara trat de apartar la mano. "S, lo estamos" Jaime sonri, negndose
a dejarla ir.

Jaime se puso de pie, el agua le llegaba slo hasta la cintura. Sara perdi el aliento ante la visin frente a
ella. Las gotas de agua se aferraban a sus pechos y Sara mir como algunas

de ellas se deslizaban lentamente por el pecho de Jaime hasta su pezn. La mano que an sostena la de
ella se tens y ella elev sus ojos, encontrndose con los de Jaime. Los ojos castaos se oscurecieron y
sinti como su corazn aceleraba su ritmo.

"Qutatelo" susurr Jaime. Sara neg con la cabeza. "Por favor?"


Sara era consciente de lo silencioso que estaba alrededor, consciente de que las dems las miraban con
expectacin. Saba que era pura locura, pero quera ser parte de su grupo. Entonces, elev una mano y
lentamente desliz las tiras de los hombros. Not que Jaime perda el aliento y sonri.
"Date la vuelta" le orden en voz baja. "Dnde est la diversin en eso?"
Pero Jaime liber la mano que haba estado sosteniendo y obedientemente se dio la vuelta, haciendo una
pausa para guiarle el ojo a Celia. La otra mujer le sonri ampliamente. Jaime finalmente escuch un
chapoteo y se volvi rpidamente, justo a tiempo para ver como un muy buen trasero redondeado se
hunda en el agua. Sara reapareci en el centro de la piscina, con el agua hasta los hombros.

"Ves? No es mejor as?"


"Mucho" Sara peinado su cabello hacia atrs y dej escapar un suspiro de satisfaccin. S, era glorioso.
Pero a medida que Jaime se acercaba, Sara se ri y le ech agua en el rostro "Comprtate"

Las otras mujeres se rieron y Jaime salpic en respuesta a Sara y luego se traslad a una distancia segura.
"Srta Michaels? Ests saliendo con alguien?" pregunt Celia inocentemente. Jaime escondi su sonrisa
cuando Sara mir a Celia.

"En realidad, no. No lo estoy" Sara se aclar la garganta "Por qu lo preguntas?" "Oh, simplemente
curiosidad"
"Uh-huh" murmur Sara. Desliz sus ojos hacia Jaime, levantando una ceja. Jaime se encogi de hombros
y se sumergi debajo del agua otra vez.

Se quedaron en la piscina durante una hora y luego una a una comenz a salir, la mayora agarrando su
ropa sucia para enjuagarla en los manantiales. Fue entonces cuando Sara se dio cuenta de su posicin. Su
traje de bao estaba en una roca lejana. Y Jaime todava estaba en el agua, con una sonrisa de
satisfaccin en su rostro.

"Y ahora qu vas a hacer?" pregunt Jaime con una sonrisa "No puedes quedarte aqu toda la noche"

"S, tienes razn. No puedo no es as?" entonces, dio a Jaime una dosis de su propia medicina. Se puso
de pie y camin lentamente hasta el borde de la piscina, el agua goteaba por su cuerpo desnudo. Tuvo el
placer de ver como Jaime se resbalaba con una roca mientras la miraba. Sirvi a su propsito, pens.
"Oh Dios mo" susurr Jaime. Mir a su alrededor en busca de Celia "Viste eso?" "Seguro que lo hice"
"Ella es hermosa" "Bonito cuerpo"

"Bonito? Eso no es bonito. Eso esmagnfico" Celia se acerc a ella "Creo que le gustas" "Ah, s?"

"S. Ella no dejaba de buscarte con la mirada cuando te fuiste. Y le debe haber preguntado a Sandra unas
cien veces si ibas a volver"

"Lo hizo?" entonces Jaime juguetonamente empuj a Celia "Gracias, a pesar de que esta conversacin se
acerca rpidamente al nivel de secundaria"
Jaime vio como Sara desapareca en su tienda y su sonrisa se desvaneci. Tendra que decirle esta noche.
Decirle que estaba aqu slo porque era polica y se supona que tena que protegerla. Y entonces, sin
duda, toda la diversin terminara. Sara se pondra furiosa.


Sara se puso un par de pantalones de chndal y luego tom sus pantalones sucios y la ropa interior
dirigindose nuevamente al manantial para lavarlas. Sonri pensando que se parecan mucho a las
mujeres pioneras en un da de lavado. Todas menos Jaime. No estaba en ninguna parte. Sara sumergi sus
vaqueros en el agua caliente, tratando de fregar la suciedad lo mejor posible. En poco tiempo, las ramas
de los rboles y los arbustos estaban cubiertos con sus ropas mojadas secndose con la brisa. Ayud a
las otras a recoger la lea

para la fogata que tendran ms tarde, todo el tiempo mirando a su alrededor en busca de Jaime.
Finalmente, no pudo soportarlo ms.
"Celia? Has visto a Jaime?"

"Ella se cambi y regres por el sendero otra vez. No dijo a dnde iba"

Sara asinti con la cabeza, preguntndose por el extrao comportamiento de Jaime. Oh, bueno. La mujer
tena derecho a su intimidad. Slo que era cortes avisarle a alguien hacia dnde se diriga.

De hecho, ya era casi de noche cuando Jaime se uni a ellas nuevamente. Todo el mundo haba comido y
estaban reunidas alrededor del fuego, relajndose. Sara vio como Jaime ensambl rpidamente su tienda
de campaa, luego se traslad hacia la fogata con su pequea estufa.
"Dnde estabas?" pregunt Sandra.

"Slo explorando" sonri "Me extraaste?"


"Bueno, es slo que est un poco silencioso cuando no ests cerca"


"Ah, s? Gracias. Creo" agreg. "En realidad, ya saben, estoy irrumpiendo en su reunin, as que pens
que debera darles algo de tiempo para ustedes. Sara podra tener algo planeado en lo que no formo
parte"

"No necesitamos tiempo para nosotras" dijo Abby "Y no ests irrumpiendo en nuestra reunin. Te
invitamos"
"Bueno, gracias" Jaime se sent junto a Lou Ann en un tronco que haban movido "Esto me recuerda un
viaje que hice cuando era una nia. Mi hermano mayor organiz su viaje de excursin con un grupo de sus
amigos, pero no fui invitada. De hecho, me orden que no me queran a diez millas de ellos" se inclin
para agregar su comida liofilizada en el agua hirviendo "As que, me escap de la casa y les segu
durante dos das antes de mostrarme. Saba que no me poda enviar a casa sola, pero estaba
endemoniadamente furioso, djenme decirles"

"Qu edad tenas?" Jaime sonri "Ocho"


Sara puso los ojos "Y tus padres no te extraaron?"


Jaime se ri "Diablos, s. Tenan a la polica y a los helicpteros buscndome. Estaba en todas las
noticias. Los voluntarios ya haban organizado una bsqueda por el bosque"

Sara se ri con las dems "Qu edad tena tu hermano?"


"17. Llegamos a casa cinco das ms tarde, cansados, sucios y hambrientos. Debimos haber sabido que
algo estaba pasando por todos los coches estacionados en la calle"

"Por favor, dime que fuiste castigada"


"Yo? No, pero a mi hermano le quitaron su coche"


"Tu hermano? Pero fuiste la nica que se escap" dijo Abby. "Tena ocho aos. No puedes ser castigada
cuando tienes ocho aos" "Y t regreso apareci en las noticias?"

Jaime sonri "Mi madre me puse un vestido para la ocasin"


Sara mir a las mujeres, colgadas a cada palabra de Jaime. Tambin estaba disfrutando de la historia.
Dios qu aburrido hubiese sido este viaje si Jaime no hubiese aparecido desde el principio? Luego
frunci el ceo Eran todos sus viajes aburridos?

Jaime agit la olla una vez ms antes de ponerla en su regazo "Todo el mundo ha comido o estn
pensando en compartir la ma?"
"Hemos comido" dijo Lou Ann "Cuntanos otra historia"

"Otra historia? Si las aburro con ms de una historia en una noche, voy a quedarme sin nada antes de
tiempo" mir a Sara "Ests planificando llevarlas a St. Elmo?"

"Lo estaba, s"


"Que es St. Elmo?" pregunt Abby.


"Es un pueblo fantasma. Est en muy buen estado. Incluso algunas de las aceras de madera se conservan.
Fui all una vez. Camin sola. Vimos la ciudad fantasma, est bien. Y tambin vi un fantasma"
"De ninguna manera"

"S. De seguro lo hice" Jaime se puso de pie con la olla vaca y se dirigi a los manantiales para lavarla
"Recurdenme contarles alguna vez" gir sus hombros.

"Por qu no ahora?"

"Oh, no. Ninguna de ustedes lograra dormir si les contara una historia de fantasmas antes de acostarse"

Sara sonri a la otra mujer. S, definitivamente estaba llena de historias. Sara se preguntaba cuntas de
ellas eran verdaderas y cuntas eran hechas como un acto. No importaba. Al menos eran entretenidas.

En poco tiempo, mientras el fuego se iba consumiendo, las mujeres comenzaron a prepararse para la
cama. Pero Sara no estaba cansada. Aadi otro pequeo tronco al fuego y se acerc, extendiendo sus
manos para calentarlas. En realidad, esperaba que Jaime pudiera quedarse con ella un rato. La noche
anterior, Jaime se haba unido a los otras a la hora de acostarse, dejando sola a Sara. De hecho, no haban
hablado mucho desde la noche que Jaime le haba confesado que se senta atrada por ella. Y Sara haba
huido. Pero Sara descubri que estaba interesada y que no haban coqueteado con ella de manera tan
desvergonzada desde la universidad. Eso se senta bien. No haca ningn dao que la mujer que hacia el
coqueteo fuese tan atractiva y divertida. Entonces frunci el ceo Acaso no le haba llamado arrogante y
vanidosa apenas unos das atrs? Arrogante, s, desnudndose delante de todo el mundo, sabiendo muy
bien el efecto que estaba causando en Sara. Y luego, el descaro con que insisti en que Sara se desnudara
tambin. S, sin vergenza. Pero todo fue una diversin sana. No era como si Sara fuese a enamorarse de
ella.

"Hey"

Sara mir hacia arriba. Haba estado mirando el fuego y no se haba dado cuenta del acercamiento de
Jaime "Vas a contarme sobre el fantasma ahora?"

Jaime se movi nerviosamente y mir hacia las tiendas. Estaban al alcance del odo, alguien podra
escuchar. Y saba muy bien que Celia y Sandra probablemente estaran sentadas a la puerta de su tienda
de campaa en este mismo momento.
"En realidad, tengo que hablar contigo" dijo Jaime en voz baja "Podemos tal vez dar un paseo?"

"Un paseo?"

"Un poco ms cerca del manantial" sugiri Jaime "Me gustara un poco de privacidad"

Si no hubiese estado tan seria, Sara se habra burlado sobre su pobre intento de tenerla a solas. As que
asinti con la cabeza.

Caminaron por el sendero hasta el borde de las aguas. El flujo continuo del ro estrellndose contra las
rocas y las peas, le dieron a Jaime la barrera de sonido que necesitaba.

Jaime se volvi y la mir de frente, la luz de la luna lo suficientemente fuerte como para ver el rostro de
Sara "Escucha, en primer lugar, tienes que prometer que no vas a enojarte" Sara cruz los brazos sobre su
pecho y levant las cejas "Eso depende"

"No, no. No puede ser depende" dijo Jaime "Tengo que decirte algo"

"Est bien. Bien. Dime"


Jaime respir profundamente, luego sac de su bolsillo trasero su placa de detective. La apret con
fuerza y luego se la entreg a Sara.
"Qu es esto?" "Qu aspecto tiene?"

Sara la levant hacia la luz de la luna "Es real?"


"Por supuesto que es real" dijo Jaime mientras encenda una pequea linterna iluminando la insignia.

"Dijiste que eras una contadora pblica" Sara le record.


Jaime se movi "No exactamente. Si lo recuerdas, preguntaste por qu no haba sacado algo un poco
menos amenazante, creo que fue lo que dijiste. As que insinu que podra ser una contadora pblica. Hay
una gran diferencia. Porque en realidad, yo dije que era una polica" "Dijiste que eras una contadora
pblica. Mentiste"

"No, yo no ment. Dije la verdad. Soy polica. Simplemente no me creste"


Sara le entreg la placa "Bien. As que mentiste y eres polica. Esas cosas no deberan mezclarse. Los
policas no deben mentir"

Jaime levant las manos en alto "Mira, no importa de acuerdo? Eso no es lo que tena que hablar
contigo"
"No lo es? Est bien. Entonces qu es?" "Recuerda que prometiste no enfadarte"

"No recuerdo haberlo prometido peroqueocurre?" Sara pregunt en voz alta.


Jaime vacil. Sara iba a matarla. De hecho, no se sorprendera si la mujer nunca le hablaba nuevamente.
"Una vez me preguntaste por qu estaba aqu" Jaime volvi a respirar profundamente "Bueno, estoy
trabajando para el FBI" los ojos de Sara se ampliaron, se apresur a aadir "Ya sabes, las amenazas de
muerte"

Sara la mir, sus ojos finalmente se estrecharon "Cmo te atreves? Cmo te atreves a venir aqu,
hacerte amiga de nosotras, mentirnos?" Sara seal con el dedo a Jaime "Tienes alguna idea de cunto te
admiran esas mujeres? Y todo ha sido un maldito juego?" grit.

"Podras bajar la voz?" Jaime susurr, mirando hacia las tiendas "Ellas no necesitan saberlo"
"Por supuesto que necesitan saberlo" Sara segua gritando "No puedo creerlo!"

Jaime dio un paso adelante, movindose detrs de Sara y apretando su mano sobre su boca para
mantenerla callada. Pareca una buena idea en ese momento. Pero eso fue antes que un codazo en su parte
media le dejara sin aliento y un puo cerrado se conectara con su rostro. Lo siguiente que supo, fue que
haba sido elevada sobre el hombro de Sara como una mueca de trapo y haba aterrizado con un golpe
en el suelo.

Pas la lengua por sus labios, saboreando la sangre "Maldita sea" murmur "Olvid esa clase de autodefensa"
Sara se qued atrs, con los ojos muy abiertos. No poda creer que acababa de hacer eso, pero fue una

reaccin automtica. Un minuto estabanestaban hablando, bueno, ella estaba gritando y el siguiente,
Jaime estabaestaba siendo maltratada por ella. Sus instintos tomaron el control. Finalmente se
arrodill, tocando el hombro de Jaime.

"Lo siento mucho. Nunca tuve la intencin de hacer eso, pero me agarraste y"

"S, s, s. Est bien. Realmente est bien. Pero estas arrestada por agredir a una agente de polica" Jaime
limpi la sangre de su labio "Y tan pronto como pueda ponerme de pie, voy a esposarte"

Sara se levant "Vas a qu?"


Jaime finalmente se puso de pie "Estoy sangrando. No puedo creer que hayas hecho eso" Sara agarr la
linterna que se haba cado y alumbr el rostro de Jaime. Le toc los labios con un dedo suave,
encontrando finalmente el corte.

"Eres una beb" Sara dej caer sus manos "Es un pequeo corte" "Uh-huh. No creas que eso va a sacarte
del problema" "Problema? Soy quien debera estar molesta aqu. Me mentiste"

Jaime agarr la linterna de las manos de Sara "Est bien. Enjate. Eso no cambia nada. La nica razn
por la que te estoy diciendo esto es porque nos estn siguiendo"

"Qu quieres decir?"


"Bueno, estn detrs de nosotras, siguindonos. Estn viajando por un sendero ms alto o ningn sendero
en absoluto. El mapa no muestra nada, pero eso no quiere decir que no haya un camino hasta all. Y
podra ser perfectamente inofensivo. Podran ser excursionistas por

lo que s" Jaime apag la linterna "Pero no podemos correr el riesgo. Tengo que comprobarlo. As que,
maana, qudate aqu con el grupo, mantenlas ocupadas. Voy a salir y ver si puedo encontrarlos. Si son
slo un par de excursionistas, entonces no hay problema y podremos seguir nuestro camino"
Sara se encontr con sus ojos a la luz de la luna "Y si no lo son?"

"No lo s todava" Jaime frot otra vez su labio inferior, sacudiendo la cabeza. Una polica, por el amor
de Dios y fue lanzada al suelo por una una mujer! Jess "Escucha qu sabes acerca de estas
amenazas? El FBI fue extraamente vago acerca de ellas"

"Vagos? Eso es un eufemismo. Ellos se presentaron en mi oficina un da, diciendo que mi padre haba
recibido cartas de amenaza contra mi vida. Eso fue todo. Cuando les hice preguntas, simplemente dijeron
que no podan decir ms"

"El Agente Especial Ramsey dijo que prcticamente te haba rogado que aceptaras la proteccin"

"Quin?"

"Ramsey. Dijo que habl contigo"


"No. No recuerdo a Ramsey. Slo eran dos. Un hombre y una mujer. El hombre era alto, negro, con la
cabeza rapada. Su nombre era Erickson. Lo recuerdo porque el apellido de mi secretaria es Erickson"

"Erickson? Habl con Ramsey. Blanco tipo ardilla. Dijo que diriga la investigacin. Dijo que haba
hablado contigo y que habas rechazado la proteccin. Es por eso que estoy aqu. Tu padre insisti en que
alguien te cuidara"

"Oh, por favor. Mi muerte sera lo mejor para la campaa de mi padre. No puedo creer que incluso le
notificara al FBI. Mi padre no me quiere, Jaime. Nunca lo ha hecho. Incluso cuando era una nia, era
como si siempre estuviese enojado conmigo por alguna razn" Jaime se alej, caminando "Por qu
Ramsey me mentira?"

Sara inclin la cabeza hacia atrs y mir al cielo Por qu las cosas no podan ser alguna vez simples?
"Mira, vamos a empezar por el principio de acuerdo?" se sent en una roca y esper a que Jaime se
diera la vuelta "Dime que te dijeron"

"Mi capitn me llam a su oficina el jueves pasado. Dijo que el FBI necesitaba un detective como
mochilero para mantener un ojo en la hija de un senador que haba recibido una amenaza de muerte. Al
da siguiente, Ramsey entr y bsicamente dijo que pensaba que era una amenaza falsa pero tenan que
comprobarlo. Fue entonces cuando me dijo que haba hablado contigo y que habas rechazado la
proteccin. Le pregunt si tenan alguna idea de quin haba hecho las amenazas y dijo que no poda
decirme" Jaime se encogi de hombros "Eso es todo. Y aqu estoy"

"Bueno, sabes ms que yo. Ellos se presentaronno la semana pasada, pero el viernes anterior. De la
nada, sin ninguna llamada, nada. Dijeron que mi padre haba recibido varias cartas en el ltimo mes que
indicaban que mi vida estaba en peligro. Me preguntaron si haba recibido cartas o llamadas telefnicas.
Sugirieron proteccin. Y s, me negu. No estoy involucrada en la poltica, no quiero estar involucrada.
Ni siquiera estoy involucrada en la vida de mi padre. No lo he estado durante aos. Como dije
anteriormente, no tenemos una relacin"

"Le contaste a alguien acerca de la visita del FBI? Tu madre?"


Sara neg con la cabeza " No, he intentado llamarla, pero no estaba disponible" "Y si ella no te dijo
nada, tal vez sea porque no sabe nada al respecto"

"Eso podra ser. Mi padre no comparte ese tipo de cosas con ella. Ella es un escaparate, eso es todo"

"Qu quieres decir?"


"Mi madre es una mujer muy atractiva. Las cmaras la adoran. La prensa la ama" "Y se ve muy bien del
brazo de tu padre?" Jaime adivin.

"S"

Jaime frot la parte de atrs de su cuello con la mano, tratando de eliminar la tensin que se haba
instalado all. No tena ningn sentido. En primer lugar por qu haba mentido Ramsey? Slo para
lograr que aceptara el trabajo? Demonios, no era como si hubiese tenido eleccin.
"Crees que es una amenaza falsa?" pregunt Sara.

"No lo s. Demonios, no s nada" admiti Jaime "Pero hoy, mientras caminbamos, not un reflejo sobre
la montaa detrs de nosotras. Luego desapareci. Pero lo vi otra vez. Por eso me fui. Sub a la colina y

esper, entonces lo vi. Pero cuando mir con mis binoculares ya no estaba"

"Podra haber sido cualquier cosa"


"S. Pero no podemos arriesgarnos"

"Mira, no voy a cambiar mis planes por esto. Habamos planeado quedarnos aqu un da ms de todos
modos. Si quieres ir a buscar, entonces est bien. Pero maana, seguimos como siempre. No puedo tener
a estas mujeres asustadas, Jaime. Se va a deshacer todo lo que he logrado en las ltimas diez semanas"
"Estoy de acuerdo. Es por eso que quera hablar contigo a solas. Pero si averiguo algo, tienes que confiar
en m. Lo que yo diga se hace"
Sus ojos se encontraron y Sara finalmente asinti "Est bien"

"Quin conoce tu ruta? Tengo entendido que hay algunos secretos en eso"

Sara asinti "Hay mltiples razones para mantenerlo en secreto, sobre todo del grupo. Ellas"
"Espera Te refieres a que ninguna de estas mujeres saban su destino?"

"No. Hemos descubierto que si lo saben de antemano, se preocupan por eso. Algunas temen si pueden
hacerlo. A algunos amigos de contacto, familia, se les permita saber. En nuestro primer viaje, tuvimos
cuatro maridos que aparecieron queriendo ir con nosotras. Y recientemente hemos tenido ms atencin de
los medios de comunicacin. Te sorprendera la cantidad de solicitudes que nos llega para que un equipo
de filmacin nos siga a todas partes" Sara se encogi de hombros "As que, no. Planeo todo el viaje,
hasta la compra de nuevos paquetes para cada miembro. Ofrecemos todo lo que necesitan, pero cada
mujer prepara su propio equipo, incluyendo las comidas. Esa es la responsabilidad que tienen cada una
de ellas"

"As que ahora quin sabe dnde estn?"


"Dejo un itinerario a mi secretaria con detalles exactos. Casi todo el mundo en mi equipo saba de la
ubicacin general. Saban que bamos a ir de excursin a los Collegiate Peaks" "As como Andy en la
tienda de artculos deportivos. As fue como te encontr" dijo Jaime. Sara sonri "Andy y yo hemos
hecho amistad. Probablemente le divulgu cosas sin siquiera saberlo"

Jaime asinti y luego pate una piedra "Escucha, siento mucho haberte mentido. No conoca otra manera
de acercarme"

"Esguince de tobillo? Eres una muy buena actriz, te concedo eso"


"Actriz? No he estado actuando. Demonios, estoy divirtindome realmente. He tenido que recordarme a
m misma por qu estoy aqu"
"As que la historia de cuando tenas ocho aos? Era cierta?" Jaime sonri "Si. Mi madre no me ha
perdonado todava"

"Realmente espero que esto resulte ser nada. Has sido muy buena para ellas. Me alegro de que te hayas
unido a nosotras"
"Vaya, Srta. Michaels, nunca pens que te escuchara decir eso" "Todava estoy cabreada porque me
mentiste"

"S? Bueno, no te olvides que me agrediste. Mantendr eso contra tu cabeza" Sara se ri "No lo dudo"
"Tal vez deberamos compartir una tienda de campaa a partir de ahora. As ser capaz de mantener un
ojo sobre ti, ser mejor de esa manera"

Sara golpe otra roca y se acerc a Jaime, acariciando su rostro suavemente "Confa en m.

No vamos a compartir una tienda de campaa"





CAPITULO 14

Jaime se fue antes del amanecer, movindose en silencio sobre las rocas, encontrando su camino por la
luna que an no se haba escondido detrs de las montaas al oeste. Haca fro, probablemente a
mediados de los treinta y se coloc los guantes. En una mano sostena sus binoculares, en la otra su
pequea linterna. Encontr el camino y se dirigi de vuelta por donde haban venido. Quera llegar a la
base de la montaa antes del amanecer y luego sentarse y ver el movimiento. Si alguien las segua, no
tendra ni idea de que acamparan otro da. Se moveran pensando que tendran que mantener el ritmo. Y
Jaime estara esperando.

Treinta minutos ms tarde, estaba amaneciendo y se puso en cuclillas detrs de un rbol, apoyada en una
roca. Escudri la montaa, siendo apenas capaz de distinguir las formas en la oscuridad menguante. Se
le ocurri entonces la posibilidad de que quien las segua se hubiese movido durante la noche acampando
cerca del grupo. Si ese fuese el caso, Jaime no sera de ninguna ayuda. Estaran vulnerables y Sara
estara por su cuenta. Sera fcil. Estaba casi convencida que slo deba regresar y quedarse con Sara.
Pero entonces lo vio. Humo.

Entrecerr los ojos, tratando de ver a travs de las sombras. Finalmente vio el parpadeo de las llamas.
Una pequea fogata, a mitad del camino por la ladera. Sinti que su pulso se aceleraba y se record a s
misma que podra ser cualquier cosa. Slo excursionistas, por lo que saba. Sin embargo, movi sus
manos a su espalda y debajo de su sudadera, tocando su pistola, asegurndose de que estaba segura. A
partir de ahora, caminara con ella en lugar de mantenerla oculta en su mochila. Luego sac su pequeo
telfono celular y lo abri. La batera se estaba agotando. Pero ese no era el problema real. Lo cerr de
nuevo. El telfono celular no iba a servir de nada sin seal. Dej escapar un profundo suspiro y se apoy
contra un rbol y esper.
Cuando sali el sol sobre la montaa, se mud de nuevo detrs del rbol, con los prismticos fijos en la
fogata. Entonces lo vio. l se puso de pie y se desperez. No poda distinguir sus rasgos y tan pronto
como lo haba visto, se haba ido. Entonces, el humo de la fogata desapareci y ella esper. Pero no vio
nada. Ningn movimiento.

Esper casi una hora y luego se dirigi hacia arriba, cuidando de no patear ninguna roca. Se movi en
silencio, pocos metros a la vez, usando los rboles para cubrirse. Ni una sola vez vi movimiento o
escuch algo. Era como si l simplemente hubiese desaparecido.

Estaba a menos de treinta metros de donde crea haba estado la fogata. En lugar de avanzar, subi ms
alto, dando vueltas alrededor. Desde arriba, la vio, el crculo de piedras. l haba echado tierra encima
de las cenizas. Esper otra vez y finalmente se movi, llegando a su espalda para agarrar su pistola. Vio

la impresin bajo los rboles donde su tienda haba estado. Luego se movi hacia la fogata, estudiando
las huellas. Pareca haber una sola persona. En cuclillas al lado del fuego, agarr un cigarrillo y le dio la
vuelta en la mano.

No era un mochilero promedio. Muy pocos excursionistas fumaban. Y los que lo hacan respetaban las
montaas lo suficiente como para no dejar colillas de cigarrillos detrs. Pero aqu, cont diez colillas,
por lo menos. La tir hacia abajo con las dems y se puso de pie, mirando hacia abajo de la montaa. l
haba tenido una vista perfecta del sendero. Levant los prismticos hacia sus ojos, contenta de que no
fuese capaz de ver hacia el ro.

Pero l estaba en movimiento y ella no lo estaba. Asegur su arma en la funda debajo de la camisa y se
apresur a bajar la montaa.

Sara se apoy contra el rbol, mirando a las dems, que retozaban en el manantial. La mayora haba
dormido hasta tarde, sabiendo que no estaran viajando hoy. Pero Sara se haba arrastrado fuera de su
tienda de campaa al amanecer, comenzando el fuego y luego yendo a la tienda de Jaime, encontrndola
vaca. Trat de no preocuparse. Durante toda la noche, se record a s misma que Jaime le haba mentido,
le haba mentido a todas. Ms de una vez, haba llegado a la conclusin de que no le importaba lo que
sucediera de una manera u otra. No crea que alguien les siguiera, que alguien intentara matarla. Era
demasiado descabellado. Eso slo ocurra en las pelculas. Llevaba una vida relativamente simple. Y
slo porque su padre era candidato a la presidencia no era ninguna razn para matarla, por el amor de
Dios.
Pero por ms que trataba de racionalizar la situacin, estaba un poco preocupada. Primero, el FBI y
ahora Jaimetendra que estar loca para simplemente descartar la amenaza, que era lo que quera hacer.
Mir una vez ms hacia el sendero, preguntndose dnde estara Jaime, preguntndose si estaba bien.
Agarr una piedra y la arroj.

Ni siquiera realmente me gusta la mujer.


Pero eso no era cierto. A pesar del hecho de que ella se haba forzado a s misma en su grupo y el hecho
de que haba mentido acerca de eso, no cambiaba nada. Jaime era todava Jaime. Y, bueno, Sara segua
sintindose atrada por ella. Su personalidad era adictiva. Era muy divertida. Jaime haba sido capaz de
hacerse amiga de Sandra en cuestin de minutos. Haba convertido a Celia en una casamentera en
cuestin de das. Y haba transformado a la normalmente mordaz Abby en una mujer educadamente
juguetona. Y todo porque era una persona agradable con un sentido del humor un tanto retorcido.

Est bien, quizs me gusta, pens Sara para s misma. Apoy la cabeza contra el rbol, deseando haber
conocido a Jaime en circunstancias ms normales. Tal vez entonces podran haberse conocido la una a la
otra de manera ordinaria y no a travs de mentiras y engaos. Sus ojos se ampliaron. Jaime haba mentido
acerca del por qu estaba all. Era lgico, pues, que le hubiese mentido en todo, incluyendo su supuesta
atraccin por Sara. Haba dicho esas cosas slo para acercarse a ella. Sara agarr otra piedra y la tir
con un poco ms de fuerza que la anterior. Era lgico. No importaba cmo o donde conoca a las mujeres,
siempre haba una agenda oculta por parte de ellas, generalmente implicaba a su padre. Podra pensar
que por una vez, podra encontrar a alguien que la quisiera a ella por s misma sin las circunstancias
subyacentes. Pero no. Y por eso, a los treinta y dos aos de edad, todava segua soltera y sin ataduras.
"Hey"

Sara jade y gir al or esa palabra susurrada. Se encontr cara a cara con Jaime, que estaba en cuclillas
junto al rbol "Me has asustado de muerte"

"Lo siento. Pens que me habas escuchado cuando me acercaba"


"No, yoestaba pensando, supongo" Sara volvi a relajar "Viste a alguien?"


"S" Jaime cruz las piernas y se sent junto a Sara "Slo estaba acampando un sujeto. Estaba en la cresta
a media altura de la montaa"

"Crees que es un problema?"


Sus ojos se encontraron "Creo que, tal vez, s. Apag su fogata antes del amanecer y empac y se fue. No
pude seguir sus huellas en las rocas pero definitivamente baj la montaa"

"Y piensas que est cerca?"


Jaime hizo un gesto con la cabeza "Creo que est ah arriba"


Sara sigui sus ojos, mirando hacia la colina arbolada a unos cien metros de distancia "Est bien Y
ahora qu?"

Jaime suspir. S, Jaime y ahora qu? No tena ni idea. Recoger todo y salir de all? l simplemente las
seguira, detenindose cuando ellas lo hicieran, esperando su momento hasta que pudiera hacer su tiro.
No. Por lo que l saba, ellas an estaban ajenas a su presencia.

"Creo que esta noche, cuando est lo suficientemente oscuro, empacaremos y nos moveremos. En
silencio"
"Esta noche? Y caminar? No crees que van a querer saber por qu?" "Quieres decirles la verdad?
Qu tal vez haya un asesino siguindonos?"

"No, por supuesto que no. Esto se supone que es un viaje de ensueos para ellas, no semanas de infierno"
"Escucha, lamento mucho todo esto. Realmente lo siento"

"Alguna vez pensaste que debiste haberme dicho la verdad desde el principio? Entonces podramos
habernos detenido y regresado y no haberlas puesto en peligro"

"Hablas en serio? No le creste al FBI cuando te lo dijeron De verdad crees que hubieses hecho caso a
mi advertencia?"
"No habras perdido nada con probar?"

"Lo siento Srta. Michaels, pero estaba siguiendo rdenes. Y ya que estamos tratando de buscar culpables
aqu y t? El FBI te advirti, pero trajiste a estas mujeres aqu de todos modos"

"Cmo te atreves? Crees que intencionalmente las puse en peligro?"


"No, no creo que intencionalmente hicieras eso, pero entonces no te conoca verdad?" Sara se puso de
pie rpidamente "Y yo realmente no te conozco verdad?"

Se alej rpidamente y Jaime la sigui "Sara, espera" "Vete al infierno"

"Oh, grandioso Vamos a tener una pelea ahora?" Jaime la agarr del brazo y tir de ella hasta detenerla
"No puedes alejarte de esta manera. Jess! Mantente detrs de los rboles, por el amor de Dios"

Los ojos verdes de Sara brillaron, pero Jaime se neg a liberar su brazo. "Sultame" dijo Sara
lentamente.

"Si no empiezas a escucharme, lo juro por Dios, te voy a esposar" amenaz Jaime. "Me gustara ver que
lo intentaras"
Ninguna not cuando Abby camin hacia ellas, no hasta que se detuvo junto a ellas, con las manos en las
caderas.

"Hey chicas Todo bien?"


Sara mir a Jaime unos segundos y luego forz lo que esperaba fuese una sonrisa en su rostro.
"Por supuesto, Abby"

"Bueno, Sandra est amenazando con desnudarse sin ti" mir a Jaime "Pensbamos que sera posible que
desearas unirte a nosotras"
"S? Me necesitan para mantenerla a raya verdad?"

Abby se encogi de hombros "Es ms divertido si ests cerca" "Bueno, vamos entonces"

"Sara"

"No, Abby, creo que yo"


"Ella vendr tambin" Jaime la interrumpi y nuevamente envolvi su dedos alrededor de la delgada
mueca de Sara "No es as?"
"No creas que no voy a hundirte bajo del agua y ahogarte si tengo la oportunidad" dijo Sara en voz baja
mientras segua a Abby a los manantiales.

Jaime se ech a rer, pero no solt su agarre. Oh s, esto iba a ser un barril de diversin. Le haba estado
tomando el pelo anteriormente acerca de las esposas, pero muy bien podra necesitar utilizarlas. Para una
mujer cuya vida estaba amenazada, Sara podra ser muy terca. El nico consuelo era que las aguas
estaban ocultas por los altos abetos. Mir a su alrededor, sabiendo que l no iba a ser capaz de verlas
desde la ladera de la montaa donde se supona estaba escondido. Aqu no, de todos modos. Sus tiendas,
sin embargo, estaban bien a la vista.

"Dnde has estado, Jaime? Estuviste fuera durante horas" se quej Sandra. "Slo fui de excursin"

"No has tenido suficiente caminata todava?" pregunt Lou Ann. Jaime mir rpidamente a Sara, en
busca de un poco de ayuda.

"Ella no quera que supieran, pero es una observadora de aves" explic Sara con una sonrisa "Denle
otros diez aos y estar usando esos pequeos sombreros divertidos"

"Muy divertido, Srta. Michaels. Muy, muy divertido" susurr Jaime. Dio un paso atrs y le indic al agua
"T primero"

"Temes que vaya a ahogarte huh?"


"Confa en m, Sara, si saltas sobre mi espalda completamente desnuda, no tendras que ahogarme. Me
desmayara"
"Y cul sera la diversin en eso?" "Diversin? Quieres que te ensee?"
"Aljate de m O has olvidado tu pequea voltereta hacia atrs ayer por la noche?" Jaime sonri "Bueno,
me gusta que mis mujeres sean un poco ms rudas"

Sara iba a disparar una respuesta nuevamente cuando se dio cuenta que todos los ojos y odos del grupo
estaban dirigidos hacia ellas. En cambio, le regal una sonrisa brillante a Jaime "Ruda? Podra sacarte
la mierda"

Jaime mir como Sara se despojaba de su ropa donde estaba, lanzando su suter arriba de sus pantalones,
caminando tranquilamente hacia el manantial.

"Hey. Cierra la boca" susurr Celia, lo bastante alto como para que todas escucharan. Las risas
silenciosas estallaron.
"Muchas gracias" susurr Jaime, desvistindose y apilando su ropa junto a la de Sara en el suelo. Se puso
de pie sobre las rocas, completamente desnuda y sonri "Hazte a un lado, Sandra dulzura all voy!" hizo
un planchazo en el manantial, salpicando a todo el mundo a cinco pies de ella, incluida Sara. Reapareci
junto a Sara que segua limpiando el agua de su rostro. Sin pensarlo, Jaime agarr un puado y la lanz
hacia ella. Sara le devolvi el favor y se produjo una guerra de agua. Ambas terminaron riendo tan fuerte
que Jaime tuvo que alejarse, tosiendo por el agua que haba tragado.

"Eres despiadada" dijo Jaime mientras se apartaba del rostro su cabello peinndolo hacia atrs.
"Oh? As que pensabas que estaba bromeando con eso de ahogarte?" "Bueno, s, en realidad. Veo que
tengo que mantener mis ojos puestos en ti" "Como si no los tienes" dijo Sandra, provocando las
carcajadas entre las dems.

Jaime fingi sorpresa y lanz un puado de agua hacia la direccin de Sandra. Finalmente, se calmaron y
Jaime se relaj en una roca, estirando los brazos a los costados y cerrando los ojos. Su lado profesional
saba que no debera estar aqu jugando. Eso era simplemente exponerse al peligro. Pero no poda pensar
en cmo explicarle a todo el mundo lo que estaba pasando sin causar pnico. Maana, sin embargo,
tendran que tener cuidado. Si fueran un grupo ms pequeo, considerara abrirse camino por el bosque al
otro lado de la montaa y abandonar los senderos. Pero no con este grupo de doce. Nunca lo lograran.
No, maana, lo ms seguro era contarles todo acerca del posible peligro. Ellas podran decidir entonces
qu hacer. Por desgracia, estaban en una caminata de siete das desde que comenzaron. Su mejor apuesta
era la carretera Cottonwood Pass, aunque en esta poca del ao, el trfico sera escaso. Pero, sin duda,
lograran un aventn para bajar la montaa, si fuese necesario. La otra alternativa era la ciudad fantasma
en St. Elmo. Haba una tienda general que funciona durante los meses de verano. Tal vez alguien podra
seguir all aunque fuese principio de septiembre. Y si suban ms alto, podra conseguir seal en su
telfono celular. Eso si la batera an estuviese cargada. Por supuesto, si ella no fuese ms que una
humilde detective, si fuese una verdadera agente del FBI, le habran suministrado un telfono satelital o
algo as. Pero no, slo eran amenazas falsas, simplemente unas vacaciones.

Correcto.

"Ests frunciendo el ceo" dijo Sara.


Jaime abri los ojos, encontrando a Sara cerca de ella "Lo estoy?" Jaime mir hacia otro lado "Slo
pensando"
"Te preocupa verdad?"

"T tambin deberas estarlo"


"Este es qu? El da siete? Sin duda, ha habido una amplia oportunidad" dijo en voz baja. "Tal vez"
Jaime se volte, mirando los ojos verde-azulados que no reflejaban ms que confianza "Pero no podemos
arriesgarnos"

"No quiero decirles"


"Creo que tenemos que hacerlo" "De qu servira hacerlo?"


"Tal vez no servira de nada. Pero tienen el derecho de saber"


Sara dio un vistazo a las mujeres, luego de vuelta a Jaime "Eso solo les asustara"

Jaime mir a las mujeres, viendo la sonrisa de satisfaccin en el rostro de Celia, la mirada relajada de
Sandra luca. S, eso les asustara. Arruinara el viaje, de seguro. Pero aun as, si alguien terminaba
disparndoles

"Solo vayamos sobre la marcha de acuerdo?" sugiri Sara.


Jaime se encogi de hombros. No, ella no quera ir sobre la marcha. Necesitaban un plan. Simplemente
no podan ser una presa fcil. Pero ahora no era el momento para hablar de ello.

"Hablemos de eso esta noche"





CAPITULO 15

La pequea fogata arda con vehemencia y l estaba muy cerca, tratando de calentarse. Ellas estaran
haciendo lo mismo, estaba seguro. Todas las pequeas mujeres ignorantes de su presencia. Era como
tener patos en un estanque. Tir el cigarrillo al fuego, observando cmo las llamas lo consuman.

Maana. Dodds dijo que lo hiciera maana. Algo bueno. Ya que estaba cansado de las montaasy del
fro. Y pasaran al menos siete das antes que alguien las extraara.


CAPITULO 16

Jaime estaba nerviosa y no era capaz de deshacerse de eso. No dejaba de mirar por encima de su
hombro, preguntndose si l las observaba. Sera tan fcil. Podra simplemente bajar por la montaa y
ellas no escucharan nada. Mir a Sara que estaba sentada en una roca cerca del fuego, con las manos
extendidas para calentarlas. No pareca ni un poco ansiosa y Jaime se preguntaba si Sara al menos

pensara que estaba en peligro.


"Vamos a ir hacia esa ciudad fantasma?" pregunt Abby "Nunca contaste esa historia" Jaime sonri
"Bueno, ahora que lo mencionas, Sara y yo estbamos hablando de eso justo hoy" mir rpidamente a
Sara y luego a Abby "St. Elmo est a solo tres das y medio de aqu. Estaba pensando, que si salimos
temprano en la maana, como al amanecer, podramos llegar a Cottonwood Pass pasado maana"

"Al amanecer?"

"S. Eso significara levantarnos antes del amanecer y empacar Qu dicen?" "Qu hay en Cottonwood
Pass?"
Jaime lanz una pequea pia en el fuego, vindola bailar entre los brasas antes de que fuese consumida
por las llamas calientes Bueno, hay un mirador en la parte superior, pero estoy segura que estarn mucho
ms interesadas en los baos"

"Baos reales?" pregunt Lou Ann.


"Bueno, no inodoros con cisternas, pero por lo menos sern capaces de sentarse" Se rieron, entonces
Celia la pinch con un palo "Cuntanos sobre el fantasma"

"Ah, el fantasma" dijo Jaime en voz baja. Mir alrededor del fuego a once caras que la miraban. Ella
sonri "Me asust de muerte, eso es seguro"
"Cuntanos"

"Bueno, si no pueden dormir esta noche, no digan que no se los advert" "No creo en los fantasmas" dijo
Abby.

Jaime agarr una piedra y la arroj entre sus manos "Yo tampoco. Pero vi uno" se inclin hacia delante
"Estaba sola. Quera llegar a St. Elmo al caer la noche y deb haberme detenido antes. Pero, mientras el
sol se pona, pens que slo estaba a quince, a veinte minutos de distancia, as que segu adelante. Pero
qued atrapada en plena oscuridad y todava no haba llegado a la vieja ciudad" se inclin y recogi la
botella de agua, tomando un sorbo "De repente, las nubes se movieron cubriendo la luna, el viento
comenz a soplar y no poda ver nada"

"Cunto tiempo hace de eso?" pregunt Celia en voz baja.


"Tres aos" Jaime mir a travs del fuego hacia Sara, quien la mir a los ojos por un momento antes de
desviar la mirada "En fin, saqu una pequea linterna como esta" dijo mostrndoles la que guardaba en su
bolsillo trasero "Pero aun as, slo poda ver pocos metros delante de m. Di la vuelta en crculos,
tratando de encontrar el camino, pero era como si simplemente hubiese desaparecido. Estaba de pie entre
los rboles de abeto en una cama de puyas, no haba seal del sendero" se encogi de hombros "Pens,
demonios, podra levantar la tienda de campaa aqu. As que lo hice. Y saqu mi pequea estufa y agua
caliente y me sent all en la oscuridad, escuchando el viento" dijo en voz baja.

"Qu pas?" pregunt Judith finalmente.


"Escuchescuch un golpe estrepitoso, como un pico en la roca. Una y otra vez" levant la vista
"Saben lo que es un pico?"

"Los mineros solan usarlos" dijo Sandra.


"S. Los mineros de oro. Entonces, escuch ese ruido y crea que seguramente haban otros excursionistas
cercahaciendo sabe Dios qu. No poda entender por qu alguien estara golpeando en las rocas por la
noche. Y entonces se detuvo. Y el viento se detuvo tambin. Como si alguien hubiese accionado un
interruptor. Pero aun as, no pens sobre eso realmente. Me sent frente a mi tienda de campaa en la
oscuridad y me com mi cena. Luego, a travs de los rboles, vi esta luz brillante. Que se mova. Al
principio, pens que alguien estaba caminando con una linterna, pero era un resplandor anaranjado. Como
un farol. Y se acercaba" casi susurr.

"Qu hiciste?" alguien pregunt en voz baja.


"Pens que era un excursionista, nada ms. Esper, pensando que tal vez me haba visto antes y vena a
acompaarme o tal vez estaba en problemas. As que me sent y esper. Luego se detuvo. Fue como si
alguien hubiese colocado el farol en el suelo. El viento empez a soplar nuevamente y de repenteel
pico otra vez. Una y otra vez, golpeando en

las rocas. No pude soportarlo ms. Agarr mi pequea linterna y me dirig hacia la luz" hizo una pausa
mirando sus rostros "Se materializ ante mis ojos. Un minero. Fantasmalmente blanco" susurr "Y l me
vio. El pico estaba elevado sobre su cabeza a medio giro y me mir"
"Oh, Dios mo"

"Estaba temblando tanto, que dej caer mi linterna. Solo mirando" "Qu pas?"

"Es mi oro" susurr "Eso fue lo que dijo. Es mi oro. Luego dej caer su pico una y otra vez"

"Qu hiciste?" pregunt Celia.


"Corr. Volv a mi tienda, entrando casi un salto, como si esa pequea tienda pudiese salvarme" dijo con
una risa "No pude pegar un ojo. Durante toda la noche, el pico cay sobre las rocas y pude ver la luz
movindose fuera de mi tienda. Finalmente, gracias a Diosamaneci. Sal de la tienda y alljunto a
mi pequea estufaestaba mi linterna"

"Pero se te cay" le record Abby. "S, as fue. Y corr sin recoger" "Quieres decir que?"

"Alguien o algo trajo mi linterna de vuelta" "Oh, Dios mo" murmur Celia.

Jaime sonri "Mi nico fantasma y result ser un buen sujeto"


Sara, al igual que las dems, estaba atrapada con cada palabra. Una vez ms se preguntaba si la historia
era cierta o si Jaime la acababa de inventar sobre la marcha. Por alguna razn, mientras observaba el
rostro de Jaime, pens que era verdad. Y ella, como las dems, se acerc un poco ms al fuego.
"Tenas miedo?" pregunt Judith en voz baja.

Jaime se ech a rer "Me sorprende que no me hubiese desmayado. S, tena miedo" Abby se inclin
hacia delante "Y ests convencida de que era un fantasma?" Jaime asinti "S que lo era. No estaba
alucinando"

"Recuerdo una historia sobre Cripple Creek" dijo Sara "Ya sabes, cuando convirtieron el antiguo pueblo

minero en casinos, acababan de remodelar los edificios originales. Tenan varios reportes de que las
cmaras de seguridad haban captado apariciones en las mquinas tragamonedas despus de cerrar"
"Escuch sobre eso" dijo Celia "Pens que era una broma"

"No, es cierto" dijo Jaime "Conozco a alguien que trabaj all una vez. Cerraban los casinos a las dos de
la maana y los abran nuevamente a las ocho. Pero las cmaras de seguridad funcionaban toda la noche.
Ella dijo que una vez, cuando estaban viendo las cintas, las mquinas tragamonedas comenzaron a
trabajar, como si alguien las estuviera alimentando con monedas. Y una vez, haba una visin de una
mujer, caminando por las escaleras yendo a jugar en una de las mquinas"

"Eso es espeluznante"

"S, lo es" dijo Jaime "Pero, eso te hace pensar"


"Bueno, s que te hace pensar" dijo Abby "Y cmo demonios se supone vamos a dormir esta noche?"

Jaime se ri "Trat de advertirles. Las historias de fantasmas alrededor de una fogata en medio de la
nada, no es generalmente una buena idea"
"Ahora lo dices" dijo Sandra.

"Oh, todas van a dormir como bebs" dijo Jaime "Al menos tienen una compaera para dormir. Sara y yo
estamos solas"
Celia sonri "Bueno, tal vez entonces deberan asociarse"

Jaime asinti "Me gusta tu forma de pensar. Esa es una gran idea" Sara neg con la cabeza "Gritar si te
necesito"

Al otro lado del fuego, sus ojos se encontraron "Y si yo te necesito?"


Sara sonri "Grita. Estoy segura de que una de estas mujeres vendra a rescatarte"

Pero despus, mientras yaca despierta en su saco de dormir, Sara no estaba segura si era la historia de
fantasmas que la mantena despierta o la insistencia de Jaime de que alguien estaba tras ellas. Y saba que
se sentira mucho ms segura si Jaime estuviese dentro de la tienda con ella.
"Ridculo" susurr y deliberadamente se dio la vuelta, golpeando la pequea almohada que llevaba en su
mochila.

Jaime se qued inmvil, escuchando. No por el sonido de un pico, sino por el sonido de pasos. Y no
lograra dormir ni un minuto a sabiendas de que la tienda de Sara era la ms alejada de la de ella. l
podra venir durante la noche, nadie le escuchara. Y en la maana, la encontraran.
"Oh, mierda" susurr. Finalmente abri su saco de dormir y se sent "Ella me va a matar" Pero eso no
importaba. No poda correr el riesgo. Con su saco de dormir en una mano y la pistola en la otra, camin
en silencio entre las tiendas y se detuvo frente a la puerta con cierre de Sara.

Sara se sent ante el sonido de los pasos. Podra ser cualquiera. Tal vez alguien tena que hacer pis. Pero
se detuvieron justo delante de su tienda. El corazn le lata con fuerza y casi le grit de Jaime.

"Sara? Soy yo"


Sara dej escapar un suspiro de alivio, movindose para abrir el cierre de la puerta "Qu?" "Voy a
quedarme contigo esta noche" dijo Jaime.

"No vas a hacerlo" susurr Sara tan fuerte como pudo.


Jaime no le hizo caso y se meti en la pequea tienda de campaa, golpeando a Sara con su saco de
dormir mientras pasaba por encima de ella.
"Has perdido la cabeza?"

"Tal vez. Hazte a un lado. Voy a tomar la puerta" "No puedes dormir aqu" insisti Sara.

"Por qu no? Ests despierta porque tienes miedo y yo estoy bien despierta porque estoy de camino al
infierno all y estoy preocupada por lo que pueda pasarte" razon Jaime.

"No tengo miedo"


"Entonces por qu sigues despierta?"


Sara movi su saco de dormir para darle lugar a Jaime "Tal vez tu maldita historia de fantasmas est
inundando mi mente"

Jaime sonri "Hice esa historia, as que trata de nuevo" dijo Jaime mientras extenda su saco de dormir al
lado de Sara. Se acomod, metiendo el arma debajo de su lado.

"Tienes un arma?"

"Por supuesto que tengo un arma"


"No me siento cmoda durmiendo con una pistola"


"No ests durmiendo con una pistola. Lo estoy haciendo yo"


Sara se acost y lanzando su saco de dormir sobre ella. Mujer odiosa. Dios, estaba en realidad
compartiendo su tienda con ella. Se movi, alejndose lo ms que pudo.

"No muerdo" susurr Jaime "Duerme un poco. Tenemos que salir temprano" Sara respir profundamente
"Ests pensando en contarles?"

"No lo s. Como has dicho, veremos en la marcha"


Sara cerr los ojos, odiando el hecho que se senta aliviada por la presencia de Jaime. Pero as era. No
tena la menor duda de que si la otra mujer no estuviese all, ella no hubiese podido conciliar el sueo.
Tambin odiaba el hecho de que tena fro. Volte la cabeza, observando los pocos metros que las
separaban. Jaime ya pareca estar dormida y Sara disimuladamente se acerc cada vez ms.

"Tienes fro?" murmur Jaime. "Un poco" Maldicin!


Jaime se dio la vuelta y abri la cremallera de su bolsa y luego trat de hacer lo mismo con la de Sara.
"Qu diablos crees que ests haciendo?"

"Tienes fro. Yo tengo fro" dijo Jaime mientras se recostaba, ahora tan cerca que se estaban tocando
"Date la vuelta"

"Qu?"

Jaime suspir "Slo date la vuelta. Caray"


Sara lo hizo, de espaldas a Jaime. Luego se tens al sentir que Jaime se movi detrs de ella,
presionando su cuerpo clido contra el suyo. Un brazo se desliz alrededor de ella y la atrajo hacia s y
ella se estremeci. Poda sentir los pechos de Jaime contra su espalda y cerr los ojos. Debera protestar,
saba que debera. Dormir de esta manera era demasiado ntimo, pero no tena la fuerza de voluntad para
salirse del abrazo. Se senta muy bien. Sara suspir, relajndose al sentir el clido aliento de Jaime en su
cuello. Se senta segura.
Para el amanecer, ya estaban completamente enredadas y se horroriz al ver que ella se haba llevado la
mano de Jaime hacia su pecho. Su propia mano an cubra la de Jaime. Oh, Dios mo Ests loca?

Un nuevo calor se apoder de ella mientras pensaba frenticamente la manera de quitar la mano ofensora
sin despertar a Jaime. Se morira de vergenza si Jaime despertaba. Y sin duda, la otra mujer tratara de
transformarlo en algo que no era. Por su parte, era un gesto totalmente inocente hecho sin pensamiento
consciente, mientras dorma. De repente, la mano clida que cubra su pecho lo presion y ahog un
gemido cuando sinti que su corazn salt en su pecho, pero incluso la respiracin de Jaime le deca a
Sara que todava estaba profundamente dormida.

Finalmente, respir profundamente, con la intencin de rodarse, alejarse un poco y hacer como que si no
pasaba nada, cuando sinti que Jaime se movi. La mano la apret una vez ms y luego se aquiet. Pudo
escuchar la inhalacin brusca de Jaime y estaba segura que Jaime poda sentir los latidos de su corazn
contra su mano. Ella apart la mano y Jaime se sent.

"Lo siento mucho. Realmente lo siento. Yoyo no tenani idea" explic.


Sara se dio la vuelta, sus ojos se encontraron con los de Jaime bajo la tenue luz de la tienda de campaa.
En esa fraccin de segundo, Sara tom una eleccin. Poda fingir indignacin y arrojar a Jaime fuera de
su tienda de campaa o poda aceptar la responsabilidad ya que saba por la forma en que haba estado
agarrando la mano de Jaime, que era ella la que lo haba iniciado. O

"De qu demonios ests hablando?" murmur.


Jaime parpade varias veces y luego trag saliva con nerviosismo "Yobuenocreo quepude
haber"

"Siempre eres tan incoherente en las maanas?"


Jaime se frot la cara con las dos manos, sacudiendo la cabeza "No. No normalmente" mir a Sara, en
busca de alguna seal de ira, pero no vio ninguna. Al parecer, haba apartado la mano antes de que Sara
se despertara. Slo poda imaginar la escena si hubiese sido atrapada Jess! En qu estaba pensando?
"Qu hora es, de todos modos?"

Jaime mir su reloj "Cinco y media. Quera estar en el camino antes del amanecer, pero no creo que lo
logremos" se aclar la garganta "Cmo has dormido?"

"Bien. Muy clida" Sara sinti que se ruborizaba "Supongo que debo darte las gracias"

"S, deberas hacerlo. Es mejor que morirse de fro" Jaime agarr el borde de la bolsa de dormir de Sara
y se la quit de encima "Levntate y brilla"
Escap de la tienda antes de que Sara pudiese lanzarle una bota. Su sonrisa se __desvaneci cuando mir
hacia la montaa. Mientras la oscuridad se cerna todava sobre el can, pudo distinguir una hoguera
entre los rboles. Meti la cabeza nuevamente en el interior de la tienda "Vstete. Date prisa. l ya est
levantado"

"Qu?"

"Puedo ver la fogata. Date prisa. Voy a despertar a las dems"





CAPITULO 17

l se sent cerca de la fogata, calentndose las manos. S, ya haba tenido suficiente del fro. Ellas
pagaran lo suficiente por esta mierda. Lo hara hoy. Si no poda conseguir un tiro limpio contra
Michaels, las eliminara una a una si fuese necesario. Y empezara con la vieja vaca que normalmente se
quedaba atrs.
Ri en voz baja. S. Poda hacerlo de una en una. Eso sera divertido.






CAPITULO 18

El sol estaba saliendo por la montaa cuando subieron la siguiente cresta. Sara pretenda seguir, pero
Jaime se detuvo.

"Hey qu tal un descanso?__"


"Vaya, ella es como un instructora hoy" dijo Celia "Sabes, ni siquiera he hecho pis todava" "Y yo no he
desayunado" se quej Sandra. Golpe a Jaime en el brazo "Me asustaste de muerte cuando nos
despertaste"

"Lo siento"

"Pens que tenamos un oso en el campamento o algo as"


Jaime sonri luego mir hacia Sara. Sus ojos se encontraron y por primera vez, vio miedo en los de Sara.
Sacando sus binoculares, se despidi de ellas "Sigan adelante" dijo "Voy a ver si puedo encontrar
algunas aves" mir a Sara, quien asinti con la cabeza.

"Vamos, chicas. Vamos a darle a nuestra observadora de aves un poco de intimidad"


"Vamos a desayunar?" pregunt Sandra.


"No. Pero vamos a tener un almuerzo temprano. Lo prometo" Sara mir hacia atrs una vez, dicindole a
Jaime en silencio que tuviese cuidado.
Jaime asinti con la cabeza y tan pronto como el grupo se alej, sali del sendero y se coloc detrs de
las rocas, tratando de encontrar un lugar apartado. Su nico consuelo era que haban comenzado casi dos
horas antes de lo normal. Esperaba que el hombre tras ellas, pensara que iban a seguir con su rutina. Con
un poco de suerte, l todava estara en la otra montaa, esperando.

Se qued all treinta minutos, escudriando todo el borde de la montaa buscando movimiento y no vio
ninguno. No haba reflejos, ni sonido. Nada. Se trataba simplemente de una hermosa maana con la
frescura de otoo todava en el aire. Era un tiempo hermoso para estar en las montaas, los colores slo
explotaban a su alrededor. Un momento perfecto si te gustaba la soledad. Muy pocos mochileros se
aventuraban en la montaa en una poca tan tarda del ao. Suspir. Y era por eso qu ellas eran presa
fcil. Haban estado en el camino por nueve das y an no haban visto a otra persona que no fuese su
acosador.


Despus de otra hora, Sara finalmente se detuvo. No quera alejarse demasiado por delante de Jaime.
Dej que su mochila cayera al suelo y frot sus hombros mientras miraba por el sendero. Era tan hermoso
aqu afuerase le haca difcil aceptar que alguien pudiese seguirlas. Pero despus de esta maana,
confiaba en Jaime. La burla constante y el coqueteo no hacan nada para cambiar eso. Jaime era una
polica y si ella deca que estaban en peligro, Sara le crea. Neg con su cabeza. Sin embargo, no tena
ningn sentido. Estaba alejada de su padre. Su muerte no significara nada para l. Para su madre, s.
Pero para l? Probablemente l le agradecera al asesino. Una hija lesbianas menos que contabilizar
durante los debates.

"Srta Michaels? Sara? Ests bien?" pregunt Abby.


Sara levant la cabeza, notando en ese momento a la otra mujer "Estoy bien, Abby. Y por favor, no ms
Srta. Michaels. Slo Sara"

"Est bien. Pero has estado actuando extrao esta maana. As como Jaime, en cuanto a eso" dijo y
baj la voz " ellaella se propas contigo la ltima noche o algo as?" Sara sonri y luego ri "No,
Abby. Puedo manejarla por m misma"
"Bueno, ella no lo ha hecho un secreto, ya sabes, que le gustas" "Le gusto?"

"Sabes lo que quiero decir?"


"A Jaime slo le gusta coquetear. No lo hace por mal"


"Est bien, entonces" Abby se encogi de hombros "Me gusta. Quiero decir, si yo fuera gay, Dios, me
convertira en gelatina"

Sara sonri. Abby, como todas los dems, ya se haba reducido hasta papilla por el encanto de Jaime, gay
o no. Desliz sus ojos nuevamente por el camino, en busca de la imagen familiar de la otra mujer. El
sendero estaba vaco. Respir profundamente.
"Todas estn listas?"

"No deberamos esperar por Jaime?" pregunt Sandra.


"Vamos un poco ms lejos, luego, nos detendremos para el almuerzo. Jaime nos alcanzar" En medio de
gemidos, todas recogieron sus mochilas y continuaron nuevamente por el sendero, en una sola fila. El
camino estaba bajando por la montaa y Sara no sinti ninguna necesidad de apresurarse. Hasta que
Jaime se encontrara con ellas, no haba nada que pudiera hacer, sino seguir adelante. Afortunadamente,
haban salido lo suficiente temprano para perder a su husped no invitado. Y ya que simplemente estaban
siguiendo el sendero, no sera difcil para l seguirlas. Se preguntaba si Jaime pensaba que podran
escapar.


Jaime se detuvo en lo alto de una loma, voltendose para escudriar el rea detrs de ella. Todava no
haba visto ninguna seal. Mir su reloj. Haba pasado una hora y media desde que se haba alejado del
grupo y estaba empezando a preocuparse. Si l no iba detrs de ellas, est claro que no seguira su
camino a travs de la montaa para interceptarlas. No. Imposible. Ella haba visto a su fogata.

Y saba que no podran seguir mucho tiempo as. Tendra que alcanzarlas, asegurarse de que estaban bien
entonces seguira por su cuenta. Tena que enfrentarse a este tipo y saber lo que quera. Y si l era el
asesino, ella lo qu? Lo arrestara?

"Claro, Jaime, lele sus derechos" murmur. Mierda. Una asignacin con un callejn sin salida, se
supona que iban a ser unas vacaciones. Un engao. No poda esperar para ponerle las manos encima al
agente especial Ramsey.

Despus de mirar detrs de ella una vez ms, se apresur por el sendero, casi corriendo. No se detuvo
para disfrutar los colores de los lamos o las ardillas que haba despertado. Mantuvo los ojos en el
camino a excepcin de dar un vistazo de vez en cuando a sus espaldas.
Estaba completamente sin aliento cuando las vio, a unos cincuenta metros o ms delante de ella. Se
haban detenido, sentndose y supuso que haban convencido a Sara para almorzar. Se detuvo
descansando sobre una roca mientras recuperaba el aliento. Afloj las correas de su mochila, estir los
hombros, pensando que un bao en las aguas termales sera el billete de lotera. Por desgracia, hasta que
detuvieran a este tipo, no podran permitirse el lujo. Finalmente, cuando su respiracin volvi a la
normalidad, apret las correas y se empuj fuera de la roca, caminando tranquilamente hacia el grupo.
Sandra la vio primero y salud. "Estaba empezando a preocuparme" dijo la mujer mayor.

"Oh? La Sarge estaba doblando el paso, tratando de perderme?" Jaime se encontr con los ojos de
Sara, notando el alivio que vio en ellos.

"Estaba haciendo algo de eso. Prcticamente estaba corriendo para mantenerles el paso" Jaime sonri
"Tratando de deshacerte de m huh?"
"Obviamente, no fuimos lo suficientemente rpido" dijo Sara y le devolvi la sonrisa. Jaime dej que su
mochila se deslizara por sus hombros mientras se diriga hacia ella. Se sent frente a Sara y seal hacia
sus hombros "Vendra bien algo de masaje all"

"En tus sueos" murmur Sara.


"S, definitivamente has estado all" brome Jaime. Gir los hombros varias veces, tratando de

relajarlos. Correr con un paquete completo no era muy divertido. Se senta como si ya hubiese escalado
un da completo. Casi salt cuando unas manos clidas tocaron sus hombros y comenzaron a apretar.

"Ni una sola palabra o me detengo" susurr Sara.


Jaime asinti, apretando sus ojos cerrados. Era como estar en el cielo y el primer gemido escap antes de
que pudiera detenerlo "Lo siento"
"Uh-huh" pero Sara mantuvo sus atenciones, apretando los fuertes hombros bajo sus manos. Levant la
vista y vio la sonrisa de satisfaccin que Celia llevaba y casi se detuvo. Pero fue otro gemido de Jaime lo
que detuvo sus manos "Es suficiente. Te echaras a perder"
"Wow. De seguro sabes cmo usar tus manos Eres tan buena en todo?"

"Puedes comportarte durante un segundo?" Sara pregunt en voz baja "Has visto algo?" Jaime neg con
la cabeza "Nada"

"Entonces tal vez lo perdimos?"


Jaime se dio la vuelta "Cmo? An seguimos en el camino. Todo lo que l tiene que hacer es seguirlo"

"Entonces qu quieres hacer?"


"Tenemos que salir del sendero, Sara. Pero no creo que este grupo pueda manejar la situacin"
"Si no hay otra alternativa, entonces tendrn que manejar la situacin"

"Bueno, he estado pensando en algo" dijo Jaime. Dio la vuelta y se enfrent a Sara, dndole la espalda a
las dems "No podemos seguir huyendo de l. Tengo que encontrarlo. Necesito.incapacitarlo"

"Qu? Ests loca?"


"No, no estoy loca. Loco sera seguir adelante como lo hemos estado haciendo. Eventualmente, algo
tendr que ocurrir. No podemos sentarnos y esperar a que suceda" "No puedes ir por ah sola. Es
demasiado peligroso" insisti Sara.

Jaime sonri "Ests preocupada por m?" extendi la mano y tir juguetonamente de los vaqueros de
Sara "Gracias. No pens que te importaba"

"Por supuesto que me importas Quin va a mantenerme caliente si te pasa algo?"


"Ah. As que estamos hablando de calor corporal. Bueno, me alegra ser buena para algo" "En serio, no
creo que deberas ir sola. Seguridad en los nmeros no?"

"A veces. Pero no esta vez. Conozco esta zona. Puedo encontrarlo. Qudate en el sendero hasta el
anochecer. Eventualmente las alcanzar"

"No me gusta Y si te pasa algo?"


"Bueno, lo sabrs muy pronto, supongo"


Sara neg con la cabeza y le susurr "Si l es un asesino entrenado, no tendrs posibilidad" "Cario"
Jaime sonri "Tengo algunos conocimientos propios. No slo soy una cara bonita" "Podras hablar en

serio por una vez?"


"Est bien. En serio. Soy una detective. He estado en la fuerza desde que tena veintin aos. Pas dos
aos con el equipo SWAT. Y cuando digo que conozco esta zona, es porque he estado aqu al menos una
vez cada verano desde que tengo memoria. Dudo que nuestro hombre haya puesto un pie aqu antes.
Puedo encontrarlo" tir de nuevo de los vaqueros de Sara "Adems, no sabemos a ciencia cierta si es un
mal sujeto no? Pero tenemos que averiguarlo. El principal problema es que probablemente tenga un rifle
de largo alcance. l no tendra que acercarse. Pero yo lo har"

Sara la mir, notando la determinacin en sus ojos. Muy bien. No iba a discutir con ella "Qu le dir a
las dems?"

"Qu tal la verdad? Que he visto a alguien que nos sigue y he ido a averiguar. Ellas no necesitan saber
nada acerca deacerca de t o tu padre"
"Tal vez deberamos decirles"

"Vamos a ver qu puedo averiguar. No hay necesidad de preocuparlas a todas si resulta no ser nada"
Sara asinti "Est bien. Probablemente tengas razn. Pero todava no me gusta. Como has dicho, l muy
probablemente tenga un rifle"

"Voy a estar bien" Jaime se puso de pie "Caminar con ustedes por un rato, luego me separo Qu tal
eso?"
Sara agarr el brazo de Jaime cuando se iba, tirando de ella "Cunto tiempo estars fuera?"

"No estoy segura" "Despus del anochecer?"


"S. Ms o menos. No las ver hasta maana"


Sus ojos se encontraron por un segundo y Sara forz una sonrisa en su rostro "Ten cuidado, por favor. Me
he llegado a acostumbrar un poco a tu compaa"

Jaime se ri "Ten cuidado, Sara, o pensar que ests coqueteando conmigo"


"Como si" pero Sara la vio alejarse, dirigindose hacia donde Celia y Sandra estaban sentadas. Las dos
mujeres mayores se rean de algo que Jaime haba dicho, entonces Sandra le entreg a Celia su cmara.
Sara sonri mientras Sandra pasaba un brazo alrededor de Jaime mientras Celia tomaba una foto. Sara
dese poder ser ms libre con sus emociones as como ellas lo eran. Pero se haba acostumbrado a ser
cautelosa con los aos y ese era un hbito difcil de romper. Dej que sus ojos se deslizaran por la
delgada figura de Jaime Hutchinson, recordando exactamente cmo se vea sin ropa. Si fuera sincera
consigo misma, admitira que no se haba sentido tan atrada fsicamente a otra mujer en aos. En
realidad no. La mayora de las veces haba salido con mujeres que pensaba deberan gustarle porque
tenan amigos en comn o intereses en comn. Pero nunca hubo una chispa fsica. La mayora de las
mujeres con las que haba salido, ahora eran sus mejores amigas, porque eso era todo a lo que estaban
destinadas a ser. Slo amigas.

Pero Jaimes, definitivamente haba una chispa. Slo estar cerca de la mujer haca que su corazn
latiera un poco ms rpido. Y si Jaime realmente la encontraba atractiva o era solo una actuacin, poco le
importaba a Sara. Estaba locamente atrada por la mujer, con o sin asesino en su camino.

"Por qu te vas otra vez?" pregunt Sandra.


Jaime mantuvo su ritmo al lado de Sandra, sabiendo que debera irse si quera atrapar al sujeto antes de
que anocheciera "Me creeras si te dijera que estoy buscando el pjaro carpintero de tres dedos?"

"Qu?"

"Es un ave muy rara. Me han dicho que se encuentra por aqu" "Ya veo. Suena interesante" murmur
Sandra.

Jaime se ri y empuj juguetonamente a Sandra "Dulzura, algn da te har caminar por los parques con
un par de binoculares al cuello. Solo espera"
Sandra se detuvo y la mir fijamente. Jaime hizo lo mismo "Qu?"

"Algn da? Qu significa eso, ya sabes mantendremos el contacto despus de este viaje?"

"Bueno, s, si lo deseas. Quiero decir, ya sabes, somos compaeras no?"


Sandra sonri "Compaeras. S, me gusta eso" sigui caminando "Creo que Celia y yo nos mantendremos
en contacto, pero no s acerca de las otras. Todas son jvenes y adems, son diferentes a nosotras"

"Creo que es genial lo que estn haciendo aqu. Hemos estado en el camino nueve das y ni una vez he
escuchado una queja"
"Todo es diferente aqu. Sara estaba en lo cierto, ya sabes. Todo cambia aqu. No estoy segura de que
realmente le crea. Pero esto fue slo una parte de lo que pagamos. Si te digo la verdad, he olvidado
completamente mi vida anterior. Estamos haciendo senderismo, jugando en las aguas y sentndonos
alrededor de la fogata en la noche. Se siente tan grandioso aqu afuera. Cuando me meto en el saco de
dormir, estoy fuera como estar ligera. Es maravilloso. Quiero decir, me siento bien conmigo misma"
"Creo que esa es la idea" susurr Jaime.

"Bueno, ella est haciendo un buen trabajo, tengo que decirlo. Se la recomendara a cualquiera"
"S? Y recomendaras este viaje tambin?"

"Oh, s. Quiero decir, es laborioso, claro. Pero nunca he visto nada tan hermoso antes" Jaime asinti "En
eso tienes razn. Toma una respiracin profunda, Sandra dulzura" dijo haciendo exactamente eso. Ella
exhal lentamente "Deberan embotellar este olor. Es fresco, limpiodemonios, es la vida" mir a
Sandra y sonri mientras la mujer mayor respiraba con los ojos cerrados " Me dan ganas de salir con una
cancin de John Denver" dijo Jaime luego procedi a cantar un verso "Eso es lo que siento por las
montaas. Es una pena por la pobre alma que nunca ha estado aqu antes"

Sandra sonri "Nunca lo pens de esa manera anteriormente. Pero s, me siento ms rica por haber visto
todo esto. Es algo que siempre recordar, eso es seguro"

Jaime estaba a punto de responder cuando el dispar de un rifle son. El instinto hizo que las lanzara al
suelo, a ella y a Sandra.

Sara dio la vuelta con los ojos muy abiertos "Jaime! Sandra!"

"Al suelo! Al suelo!" grit Jaime. Apoyndose sobre los codos, mir por encima del hombro, viendo el
reflejo del cristal en la ladera de la montaa "Jesucristo! Vamos, Sandra muvete!" pero no lo hizo. Fue
entonces cuando Jaime vio la sangre que corra por el rostro de Sandra y sus ojos sin vida le devolvan la
mirada. Su corazn se detuvo y se oblig a darse la vuelta, salto detrs de una roca cuando el segundo
disparo son, causando que la suciedad saltara justo donde Jaime estaba. Oh, Dios mo. No Sandra.
Cerr los ojos por un segundo, con los puos apretados. Maldicin

"Todo el mundo al suelo de una puta vez!" grit cuando las cabezas se asomaron por detrs de las rocas.
Se movi sobre su vientre, deslizndose por la colina hasta donde Sara y las dems se escondan.

"Dnde est Sandra?" pregunt Sara. "Fue alcanzada"


"Qu?" Sara se sent "No, no" grit.


Jaime tir de ella hacia abajo, apretando firmemente sus brazos "Escchame" grit Jaime "Tenemos que
avanzar. Bajando por la montaa, hacia el barranco"
"Qu diablos est pasando?" dijo Abby casi histrica "Quin nos est disparando?" "Dnde est
Sandra?" Celia pregunt frenticamente "Dnde est?"

Jaime se acerc, apretndole la mano "Le dispararon, Celia. Lo siento" "Disparo? Qu quieres decir?
No a Sandra"
Las lgrimas brotaron y Jaime la apret ms fuerte "Lo siento. Tenemos que irnos. Todo el mundo,
esccheme. Bajen la montaa tan rpido como puedan. Mantngase cerca del suelo. l va a venir"

"Quin? l quien?"

"No hay tiempo para eso Muvanse!" grit Jaime, casi empujando a Celia colina abajo. "No vamosa
dejara Sandra" insisti Sara. Temblaba tanto que apenas poda formar frases "Vamos allevarla con
nosotras. No nos vamos sin ella"

Jaime la agarr por los hombros y la sacudi "Cmo diablos vamos a hacer eso? Se ha ido

Ahora tenemos que movernos!"


"No podemos irnos sin ella!" grit Sara.


"Ella est muerta, maldita sea. No hay nada que podamos hacer por ella" Jaime se volte y tir de Sara
detrs de ella, deslizndose por las rocas y casi perdiendo el equilibrio. Las otros estaban delante de
ellas, movindose rpido. Celia volvi a caer de rodillas y Jaime estuvo detrs de ella, levantndola y
animndola. Mir por encima del hombro varias veces, pensando que lo encontrara en la parte superior
del sendero, con el rifle dirigido hacia ellas. Pero no haba nadie. l tena que haber estado al menos a
doscientos metros de distancia cuando hizo el disparo. Le tomara un poco de tiempo bajar la montaa y
llegar al sendero.

"All hay agua" Abby se qued sin aliento, sealando. Se inclin por la cintura mientras todas trataban de
recuperar el aliento.

Jaime sac el mapa de rutas de su bolsillo trasero, tratando de averiguar dnde se encontraban. Se gir

en crculo, luego levant la vista, buscando el sol que se ocultaba por la montaa "Maldita sea" se quit
su mochila y rebusc en el bolsillo, buscando su brjula. "Vamos, vamos" murmur, mirndolo y luego el
mapa "Est bien. S, hay un arroyo por delante y vamos a cruzarlo. Abajo, en el barranco debe haber un
pequeo ro. Eso es lo que queremos" dobl el mapa y las mir, todas de pie a su alrededor con una
mirada de asombro en sus rostros, en especial Sara "Vamos. l debe estar justo detrs de nosotras"

Ellas se movieron, sobre y alrededor de las rocas sostenindose con las ramas mientras la montaa
bajaba drsticamente hacia el barranco. El pequeo arroyo era slo de cuatro pies de ancho y usaron las
rocas, cruzando fcilmente hacia el otro lado.

"Detnganse" dijo Jaime cuando todas haban llegado al otro lado del arroyo. Volvi a mirar el mapa,
estudiando las rutas. Quera que l pensara que estaban bajando la montaa. "Por aqu. Seguiremos hacia
abajo hasta que lleguemos al ro" cuando Sara pas a su lado, Jaime la agarr del brazo y la hizo girar
"Cmo lo llevas?" le pregunt en voz baja.

"Temo que no lo llevo" sus lgrimas se formaron inmediatamente "Es mi culpa, Jaime. Mi culpa"

"Basta. No es tu culpa. En todo caso, es mi maldita culpa. Ahora vamos" Jaime tir de ella, tratando de
no pensar en la mujer que haban dejado arriba en el camino.
Slo diez minutos ms tarde, escuch el agua, que se estrellaba en la montaa. Por un momento, Jaime
entr en pnico Y si era demasiado grande, demasiado fuerte? Cmo iban a manejar el agua? Corri
delante de las dems, empujndolas fuera del camino, explorando la orilla del ro, con la esperanza de
que su plan funcionara.

"Y ahora qu?"


Jaime se volte y se enfrent a ellas "Escchenme. Estamos fuera de su vista, as que l va a tener que
rastrearnos. Pero no puede rastrearnos en el agua"
"Quieres que bajemos la montaa en el agua?" "No. Rio arriba"

"Rio arriba?"

Todas las cabezas se voltearon y miraron el agua que flua y se estrellaba a lo largo de las rocas que
cubran el ro.
"l va a asumir que bajamos. As que subiremos"

Sara dio un paso adelante, con los ojos todava en el agua "Jaime, no lo s" "Es la nica manera.
Confa en m"
"Quiero saber qu diablos est pasando" exigi Abby "Alguien nos dispar! SandraSandra est all
arriba" seal "Qu diablos est pasando?"

Jaime la agarr por los hombros y la apret "No tenemos tiempo para esto, Abby. Alguien est detrs de
nosotras y tenemos que movernos Entiendes?"
Abby asinti "Est bien. Est bien. Vamos"

"Bien. Ahora, tomen su tiempo, aseguren su equilibrio. Slo tenemos que llegar a la cima de la cresta
hasta all. Vamos a estar fuera de su vista de esa manera"

"Y si viene hacia arriba en vez de bajar?" pregunt Lou Ann.


Jaime mir a Sara "Entonces lo matar" entr en el agua e hizo una mueca. Estaba helada "Vamos. S que
hace fro"

"Jesucristo" Abby sise cuando el agua fra empap sus vaqueros.


Jaime no les hizo caso, movindose ro abajo unos metros donde haba crecido un rbol cerca del agua.
Agarr una rama baja, girndola hasta que se rompi, dejndola guindando. Con suerte, sera suficiente
para convencerlo de que haban ido abajo. Vi todos los rostros aterrorizados mirndola y enarc las
cejas "Listas?" ante sus movimientos de cabeza, se dirigi contra la corriente, doblando las rodillas,
concentrndose en cada paso. La corriente de agua bajaba fuertemente por la montaa, pero al menos el
ro no estaba profundo. Al igual que la mayora de los arroyos a lo alto de la montaa, por lo que muchas
peas cubran el ro que tena unos metros de profundidad en algunos lugares. Si evitabas las charcas ms
profundas, podras caminar a travs de la mayora de los arroyos. Se inclin una vez, ya que perdi el
equilibrio y mir detrs de ella. Las otras estaban usando sus manos para guiarse. Pero iban lento.
Demasiado lento. Mirando su reloj, se pregunt cunto tiempo haba pasado desde que salieron del
sendero. Desde que dejaron a Sandra.

"Hay una profunda charca justo ah" seal "Mantngase a la izquierda. Slo sganme" Sara se
encontraba en el medio del grupo, entre Megan y Ashley. Estaba empapada casi hasta la cintura, al igual
que las otras. Senta que estaban subiendo a un ritmo muy lento y se encontr mirando por encima del
hombro constantemente, preguntndose cundo sonara el siguiente disparo. Sigui a las otras alrededor
de la charca, sintiendo como el agua giraba contra sus piernas, tirando de ella hacia abajo. Sus pies
estaban tan fros que apenas poda sentirlos pero sigui adelante, caminando sobre la roca que Megan
acababa de abandonar. "Slo un poco ms lejos" dijo Jaime. Notando que Celia se estaba quedando atrs
y neg con la cabeza "Celia, vamos, retmalo"

"Lo estoy intentando"


Jaime se qued dnde estaba, sosteniendo la rama de un rbol de abeto que colgaba sobre el ro. El agua
chapoteaba sobre sus muslos y se dio cuenta de lo fra que estaba, de lo fras que deban estar todas
"Abby? Puedes hacer por tu cuenta?" Jaime seal "Salgan a la derecha detrs de las dos peas all.
Mantnganse abajo en el suelo. Voy a ayudar a Celia" "Lo tengo, jefa"

Jaime logr sonrer a Abby cuando se alej, haciendo una pausa para ayudar a Lou Ann antes de moverse
aguas abajo.
"A dnde vas?" pregunt Sara en voz alta para hacerse or por encima de la corriente de agua.

"Voy a ayudar a Celia. Tenemos que darnos prisa. Siento como que he estado aqu durante horas" dijo
Jaime.
"Lo s. Sigo esperando"

"No" Jaime agarr el brazo de Sara y se lo apret "No voy a dejar que te pase nada. Ahora vete"
Jaime pas a las dems, ofreciendo estmulo, instndolas a que se dieran prisa. Celia estaba varios
metros ms atrs, luchando por las rocas. Estaba empapada y Jaime saba que deba estar congelada.
Extendi la mano y agarr a Celia bajo su codo.

"Djame ayudarte" le grit.


"No voy a lograrlo, no puedo" jade Celia.


"Al infierno que no puedes!" Jaime la empuj hacia adelante "No voy a dejarte ir" "No puedo sentir mis
pies"
"Ya somos dos. Slo un poco ms"

Celia resbal y Jaime tir de ella, abrazndola. Celia la mir a los ojos, con el rostro frentico "Tengo
miedo, Jaime"

Jaime se acerc a su odo "No tengas miedo. l tom la vida de Sandra. No tomar otra vida"
"Me lo prometes?"

"Te lo prometo. Ahora vamos. No tenemos mucho tiempo"


Con Jaime tirando de Celia, finalmente llegaron a las rocas. Las otras estaban en el suelo, como les haba
instruido. Sara se levant y ayud a Celia a salir del ro, tirando de ella a su lado.

Una vez fuera del agua, el fro penetr. Estaban completamente bajo la sombra de la montaa y Jaime
supuso que la temperatura estara a unos cincuenta aqu arriba. Se estaran arriesgando con la hipotermia
si no se quitaban pronto esas ropas mojadas. Se arrodill cerca de Sara, agarrando su rostro, sus
mejillas.
"Qu pasa?" susurr Sara. "Tienes fro"
"No me digas"

Jaime sonri, luego se quit su mochila "Acustense. Todo el mundo. Voy a entrar en el bosque. Tengo
que encontrar un lugar donde pueda verlo. Tienen que permanecer fuera de la vista. No importa lo que
pase"

"Fuera de la vista. S" dijo Abby "Estoy jodidamente fra. No creo que pueda ponerme de pie aunque me
lo pidieras"

"Bueno. Estar de vuelta tan pronto como sea seguro" abri la cremallera del bolsillo lateral de su
mochila y sac sus binoculares " No se muevan" dijo nuevamente.


CAPITULO 19

"Maldita sea, maldita sea, maldita sea" murmur mientras se apresuraba por la montaa. Su rifle al
hombro, pero su mochilasu maldita mochila an estaba arriba en el camino, junto a la anciana que
haba reventado.

Hizo una pausa para recuperar el aliento, estudiando la tierra, viendo rocas volcadas y suciedad
desprendida. Tena sus rastros, pero estaban delante de l, corriendo. Sus ojos se estrecharon. Oh, no
tena ninguna duda de que las alcanzara eventualmente. Simplemente nunca pens que correran as,
bajando por la montaa. Supuso que se mantendran en el sendero, corriendo por sus vidas como conejos
asustados. No importaba. Si no poda rastrear a un grupo de mujeres, entonces estaba en la lnea

equivocada de trabajo. Y eso, no era as. Las alcanzara esta noche, cuando se apiaran alrededor de la
fogata, asustadas fuera de s.

Mir hacia atrs, evaluando qu tan lejos estaba el sendero. Su abrigo estaba con su mochila. Tendra que
volver por ella.
Estudi el suelo, viendo que haban corrido justa hacia abajo por la montaa. Ningn lugar a donde ir
sino hacia abajo. S. Pero l era minucioso. No tena sentido correr riesgos.

Sac el pequeo transpondedor electrnico (aparato que acta como receptor y emisor de seales
electromagnticas en una comunicacin o en una transmisin por satlite) y ajust la frecuencia. Mir
fijamente, frunciendo el ceo, luego levant los ojos aguas arriba desde donde la seal se transmita.
"Qu demonios?"



CAPITULO 20

Jaime se movi silenciosamente por el bosque, escondindose detrs de los rboles y las rocas, tratando
de encontrar un lugar oculto donde pudiese observar ro abajo. l ya debera estar all. Sin duda, no le
habra tomado tanto tiempo bajar la montaa por el sendero. El camino haba estado relativamente llano,
podra haber trotado por l en poco tiempo.

"Fuma" susurr. Por lo tanto, no est en su mejor forma y la altitud probablemente no le ayudaba. Bueno,
eso era una cosa a su favor. Otra cosa a su favor era que no tena ni idea de que una de ellas era un
polica y mucho menos que tena un arma. Y saba sin ninguna duda que disparara primero antes de tratar
de detener al maldito hijo de puta.

Jaime cerr los ojos al pensar en la mujer mayor. Sandra haba tenido suficiente dolor durante toda su
vida Por qu ella? Sandra, que estaba tan entusiasmada con el resto de su vida, tomndola como un
animal. No tena ningn sentido. Si l estaba detrs de Sara por qu dispararle a otra persona?
Pero saba la respuesta. Era slo la emocin de hacerlo. Haba estado en la fuerza lo suficiente como
para escuchar esa respuesta una y otra vez. l era un asesino a sueldo con seguridad, pero obviamente no
era uno muy disciplinado. Sin duda, no era ms que un matn contratado para hacer un trabajo. Y ella
debi haberlo sospechado con anterioridad. Cualquier profesional que les hubiese seguido los ocho o
nueve das, habra tenido un montn de oportunidades para hacer el trabajo y haberse ido. Incluso Sara lo
haba dicho.
Se movi un poco ms abajo, detenindose en un rbol que haba crecido muy cerca de una roca. Esto
provea una buena cobertura y le daba una visin clara de la barranca. Estaban totalmente bajo la sombra
a esta hora del da y eso era bienvenido cuando tratabas de mantenerte fuera de la vista, sin embargo
tambin bajaba la temperatura a un nivel muy incmodo. Se tumb boca abajo sobre los codos,
sosteniendo los binoculares a la altura de su pecho mientras examinaba la zona. Todava no haba
movimiento. Llev los binoculares hacia sus ojos y lo movi lentamente por la montaa. Casi salt
cuando lo vio. Estaba cruzando el primer riachuelo, con el rifle colgando en un hombro. Contuvo el
aliento mientras l estudiada el camino luego sigui caminando, siguiendo su ruta anterior.

Sus manos tenan un fuerte agarre sobre los binoculares cuando l se detuvo en el ro, mirando primero
abajo, luego hacia arriba. El barranco estaba empinado y no haba manera de que ellas pudieran haber

pasado al otro lado. Haba un acantilado directamente hacia arriba. No. l tena que elegir Rio arriba o
rio abajo? Se acerc a la roca, temiendo que l pudiera verla, pero sus ojos estaban en el ro. Finalmente,
se dirigi ro abajo, empezando con la rama que haba roto anteriormente. Ella asinti con la cabeza
mientras l se apresuraba, casi corriendo a lo largo del ro que se abra paso por el can.

Pero entonces se detuvo.


Qu demonios?

Sac algo de su bolsillo, sostenindolo con el brazo extendido. Entonces sus ojos se alzaron hacia ella,
asintiendo con la cabeza.

"Qu carajos?" baj la cabeza. Oh Dios, no.


Corri, corri rpidamente, tropezndose a travs de los rboles, pasando por debajo de las ramas. No
haba tiempo que perder. Estaba jadeando cuando las encontr y se inclin, tratando de recuperar el
aliento.

"Qu pasa?" Sara pregunt con urgencia "Qu has encontrado?"


Jaime mir hacia arriba, encontrndose con la mirada de Sara "Alguien tiene un transmisor" jade entre
respiraciones.

"Qu?"

"Alguien tiene un puto transmisor" dijo en voz alta. Mir al grupo "Bajen sus paquetes. Estamos
pinchadas"

"De qu demonios ests hablando?"


Jaime mir a Sara "l tiene un receptor de algn tipo. Sabe que fuimos ro arriba" "Oh mierda" murmur
Sara.
"Busquen en sus mochilas. Miren a ver si hay algo fuera de lo comn"

"No podemos ser nosotras. Compramos todo esto nuevo. Fue preparado en la clnica" sus ojos se
encontraron "Busca en tus cosas" dijo Sara en voz baja.
"Te juro que si el hijo de puta" Jaime se qued mirando el pequeo termmetro unido a la parte
superior de su mochila "A la mierda" susurro. Haba tenido el termmetro durante aos. Y la pequea
brjula circular en el fondo era ms por apariencia que por otra cosa. Todo el mundo lo saba. Si vas a
utilizar una brjula, utilizabas una real. As que qu mejor lugar para plantar un transmisor?

"Qu?" sus ojos se encontraron nuevamente "Soy yo. Soy jodidamente yo" Jaime arranc el termmetro
de su paquete y luego sinti las manos de Sara cerrarse alrededor de ella.

"l no sabe que lo hemos encontrado"


Jaime se detuvo, sujetando el termmetro en su puo. Asinti con la cabeza "Tengo una idea"

Abri la cremallera del bolsillo lateral de su mochila y sac una cajetilla de fsforos a prueba de agua.
Dej caer los cerillos en su mochila, luego desliz el termmetro dentro de la bolsa y la sell. Mir a

Sara "Kit de primeros auxilios?"


Sara se zambull en su mochila "Qu necesitas?" "Adhesivo"


Jaime encontr una rama derribada y la parti por la mitad. A continuacin, agarr el adhesivo de Sara,
envolvindolo alrededor de la rama, asegurando el termmetro y el transmisor dentro de la bolsa
impermeable.

"Ahora qu?"

"Ahora lo enviamos rio abajo" dijo Jaime. Se acerc a la orilla del agua, tirando suavemente la rama en
la corriente. Todas observaron cmo flotaba ro abajo, lejos de ellas. "Funcionar?"

Jaime neg con la cabeza "No lo s" las mir, todas mojadas y fras, las sombras alargadas en el can,
haciendo alusin al atardecer. Ellas no tenan mucho tiempo. Mir a Sara "Llvalas hacia adelante. Sigan
la corriente. Voy a volver a bajar, ver lo que est haciendo" "Va a oscurecer pronto"
"S. Un par de horas ms una vez que salgamos de este can. Avancen todo el tiempo que puedan. Las
encontrar"
Sus ojos se encontraron "Ests segura?"

"Volver antes de que te des cuenta. Recuerda, l no nos puede rastrear en la oscuridad" Jaime se fue sin
esperar respuesta. Se tambale de regreso por el camino que haba recorrido, sus botas resbalaban en las
rocas por su prisa. Se detuvo frente a una pea, hundindose hacia la tierra, explorando la montaa con
sus binoculares. Lo vio, unos trescientos metros ro abajo. Y estaba caminando hacia ella.

Neg con la cabeza. Revisa su transpondedor. "Comprueba tu maldito transpondedor" murmur.


Finalmente lo hizo, sacndolo de un bolsillo. Lo sostuvo en alto, lejos de su cuerpo. Luego se dio la
vuelta, apuntando rio abajo.

"Oh, s. Rio abajo, cabrn" susurr.





CAPITULO 21

l dio la vuelta en un crculo, mirando el rebote de la seal en todo el can. "Qu carajo?"
Mir hacia arriba, por donde su instinto le deca que se haban ido y luego rio abajo hacia donde la seal
apuntaba. Neg con la cabeza. Algo no estaba bien.

"Se est moviendo demasiado rpido"


No importaba. Pronto estara oscuro. No tiene sentido viajar en la oscuridad. Las alcanzara en la
maana. Y pagaran.

Dej que su mochila se deslizara por sus hombros. S. Maana.





CAPITULO 22

Oscurecera en un par de horas. Todo lo que tenan que hacer era mantenerse en movimiento, aumentando
la distancia entre ellas y l. l iba a parar por la noche. Ellas podran seguir adelante. Pero todas estaban
exhaustas y con frio. Necesitaban un lugar donde pudieran hacer una fogata y calentarse. Pero pasaran
horas antes de que pudieran hacerlo.

Luego que Jaime se asegur que l iba a parar, corri hacia arriba por la colina, con la esperanza de
alcanzar a las dems antes de que estuviesen demasiado lejos de ella. Las alcanz slo treinta minutos
ms tarde.

"Y bien?" pregunt Sara inmediatamente. "Se estn moviendo demasiado lento" "Dnde est?"

"Se ha detenido. Mont su campamento a lo largo del arroyo" "Bien As que tendremos tiempo?"

"No. Tenemos que movernos" mir a las dems "Tenemos que seguir adelante. Por un rato, al menos"
Abby se puso de pie "Est bien, jefa A dnde?" Jaime seal "Ven la cresta?"

"Mierda" murmur Lou Ann.


"Hacia la parte superior y hasta el otro lado. Dos horas ms. Luego nos detendremos"

"Dos?" Sara neg con la cabeza "Jaime, estamos mojadas, tenemos froestamos cansadas _Dos horas
ms?"
"Nos detenemos cuando est totalmente oscuro" insisti Jaime "No podemos arriesgarnos" Sara mir al
grupo de mujeres, ahora con una menos. Todas estaban empapadas "Damas? Estamos listas para esto?"

"Vamos" dijo Judith "Cuanto ms lejos de l, mejor"


"Yo puedo hacerlo" dijo Beth con un movimiento de cabeza.


Una a una, asintieron con la cabeza, aceptando la caminata de dos horas ms por la montaa.

"Est bien, caminaremos con cuidado. Trataremos de alterar las rocas y el suelo, lo menos posible.
Eventualmente, l va a encontrar nuestro rastro. No queremos darle pistas a seguir. De acuerdo?"

Ellas asintieron de nuevo.


"Y nada de hablar. En silencio. Subiremos hasta la cresta y bajaremos en el otro lado. Con suerte
podremos encontrar una ladera hacia el oeste, donde tendremos un refugio y podamos encender una
fogata"

"Fogata? Oh Dios, eso suena bien"


Jaime comenz, caminando con cuidado, pisando rocas en lugar del suelo mientras poda. Esperando que
ellas siguieran su ejemplo. Pero incluso por muy cuidadosas que fueran, doce mujeres escalandono,
ahora oncedejaran algn tipo de rastro. Sacudi la cabeza, tratando de no pensar en Sandra. Ahora no.
Ahora tena que centrarse. Tena que sacarlas de aqu. Ms tarde, cuando las cosas estuviesen tranquilas,
permitira que la culpa que senta por la muerte de Sandra la inundara. Ms tarde.

En su caminata de veinte minutos, Jaime hizo una pausa, dejando que cada una recuperara el aliento.

Levant la vista, notando que de repente se haba vuelto muy empinado. Tena que haber un camino ms
sencillo hacia la cresta.

"Jaime?"

Jaime se volte encontrando que Sara le miraba "S?" "Esto est prcticamente recto"

"S, estaba pensando eso" la oscuridad se estaban volviendo ms densa y Jaime tena miedo que no
pudieran llegar a la cresta antes del amanecer. Y tenan que hacerlo. De ninguna manera podan quedarse
de este lado de la montaa, sin saber a ciencia cierta dnde estaba l. Tenan que cruzar "Ustedes
qudense aqu. Voy a caminar hacia abajo un poco y ver si se nivela"

"Y yo voy a caminar hacia arriba. Es posible que haya algn tipo de sendero"

Jaime vacil. No quera que Sara estuviera sola pero "Est bien. Pero no te vayas lejos" vio como
Sara se alejaba, yendo en la direccin opuesta y luego se volte y se dirigi hacia abajo, yendo alrededor
de la pila de piedras, en busca de algo, un antiguo deslizamiento de tierra con puntos de apoyo, un
sendero de animales, algo que las llevara hacia la cresta. Pero no encontr nada. Veinte o treinta metros
ms all de la lnea de rocas, la pendiente de la montaa descenda. Se dio la vuelta y volvi sobre sus
pasos.

"Alguna cosa?" pregunt Abby.


"No" Jaime mir ms all de ellas "Dnde est Sara?" en las sombras, la vio, saludndole. "Por aqu"
llam "He encontrado un sendero"

"Bien. Parece que la Sarge encontr algo" dijo Jaime "Vamos, chicas"

Sara se encontr con ellas a mitad de camino, su respiracin agitada por la caminata "Es un sendero de
ciervos, nada ms. Pero creo que podemos hacerlo"

"Demonios, si un pequeo ciervo puede hacerlo, sin duda que podremos" dijo Abby.

Sara y Jaime se mirarony sonrieron "Est bien, Abby. Entonces dirgenos" dijo Jaime "Celia? Vas de
segunda"
"Pero"

"No hay peros, ni nada. Irs de segunda" Jaime seal a Sara "Sarge?" Sara asinti "Voy de tercera"
Jaime aplaudi con las manos "Vamos! Vamos! Lou Ann, muvelo. Ashley, Bethvamos, eres la
siguiente. Todo el mundo, vamos" Jaime vio como todas iban una tras otra siguiendo el paso. Se pondra
muy empinado en la parte superiorpero ellas podran hacerlo. Mir a su alrededor y decidi revisar
hacia atrs una vez ms. Sac sus binoculares y mir por el sendero donde las mujeres se dirigan "Sara"
grit.

Sara se detuvo, agarrando la rama de un rbol con una mano y se volte. Arque las cejas. Jaime alz sus
binoculares. Sara asinti. Jaime sali corriendo hacia el barranco y Sara la vio alejarse con un poco de
aprensin. Mir el sendero de ciervos que estaban siguiendo, luego mir a cada una de las mujeres,
algunas hicieron contacto con los ojos, otras no. Su lado profesional saba que tenan que hablar de lo
que haba sucedido y lo que an estaba sucediendo. Sandra era una parte de ellas. Y tenan que hablar de

ello. Pero, maldita sea, no haba habido un momento apropiado. Tal vez esta noche, una vez que
estuviesen asentadas, podran hablar. Tal vez volver a las sesiones de grupo a pesar de que haba
prometido que haban terminado con ellas. En cualquier caso, tenan que hablarlo. No era algo que poda
ser dejado de lado para ms adelante. SandraDios, Sandra estaba tirada en algn lugar del sendero que
haban abandonado hace mucho tiempo. S, tenan que hablar de ello. Volvi la mirada hacia arriba,
viendo como Celia suba lentamente por el sendero bajo la luz menguante.

Jaime sigui las sombras, movindose lentamente de un rbol a otro, estudiando la orilla del ro, en
busca de seales de movimiento. No hubo ninguna. Satisfecha de que en efecto l se haba detenido para
pasar la noche, volvi sobre sus pasos, encontrando el antiguo sendero de ciervos que las otras haban
utilizado. Neg con la cabeza. Incluso en las sombras, pudo seguir sus huellas. No haba duda de que l
iba a encontrarlas fcilmente en la maana. Pero no poda preocuparse por eso ahora.
Se movi en silencio entre los rboles. Cuando lleg a la parte superior del sendero, las dems ya
estaban en la cresta. Las vio pasar entre los rboles y se apresur para llegar a ellas. El crepsculo
estaba sobre ellas. Estaban probablemente slo a una hora, si acaso, antes de que les alcanzara la plena
oscuridad. Y tenan que poner un poco de distancia entre ellas y el ro. Se oblig a subir el sendero,
usando las ramas de los rboles para impulsarse a s misma donde el camino era empinado. Vio las rocas
volcadas por donde alguien haba resbalado y se detuvo para acomodarlas.

"Jaime?"

Levant la vista, viendo la silueta de Sara apoyaba en un rbol "Si. Ya voy"


Sara baj por el camino unos pasos, esperando. Quera, necesitaba un poco de tiempo a solas con ella.
Todas estaban funcionando por la adrenalina pero eventualmente esta se les termin. Necesitaban algo de
seguridad y lo necesitaban de Jaime.

"Ests bien?"

Jaime agarr el tronco de un rbol pequeo, empujndose as misma hacia arriba "S, estoy bien Y las
dems?"

"Tenemos que decirles algo, Jaime"


"Lo s" Jaime se irgui los ltimos metros, de pie sobre una roca frente a Sara. Ellas estaban en las
sombras, pero sus ojos se encontraron y permanecieron unidos. Jaime se acerc, acariciando suavemente
el rostro de Sara "Cmo lo llevas?"
"Estoy tratando de no pensar en ello" "S. Yo tambin"

Sara vi un atisbo de lgrimas en los ojos de Jaime. Sandra era un cliente. No una amiga. Pero para Jaime,
Sandra era una amiga. Aunque, una breve amistad, pero saba que Jaime haba tomado a Sandra bajo su
ala. Incluso al final, haban estado juntas, hablando y riendo. Y era por eso que Sara saba que a Jaime le
estaba afectando esto con ms fuerza, ms que a nadie, excepto tal vez Celia. Pero Jaime era muy buena
ocultando sus sentimientos. Simplemente se haba hecho cargo y las haba sacado de all. Diez mujeres
casi histricas y Jaime se las haban arreglado para bajarlas por la montaa y llevarlas ro arriba sin
ningn contratiempo. S, estaban empapadas y fras, pero estaban vivas.

Sara finalmente tendi la mano, ofrecindola a Jaime. Los dedos que se cerraron alrededor de los suyos

estaban fros y Sara tir de Jaime a travs de las rocas, sin soltar su mano. "Gracias"

Sara sonri, apretando la mano de Jaime mientras caminaban "Cul es el plan?" Jaime se volte y se
encogi de hombros "Ests tan cansada como yo?"

"S"

"Entonces eso significa que ellas estn extenuadas" "Lo ms probable"


Jaime ajust las correas de su mochila "Estamos a menos de una hora de la plena oscuridad. Si somos
capaces de bajar la montaa un poco ms, tal vez encontremos un refugio, deberamos estar bien.
Podremos hacer una fogata sin tener que preocuparnos por ser vistas si podemos hacerla en contra de la
montaa"

"Creo que si les prometemos una fogata, podremos hacer que caminen una hora ms" Jaime asinti
"Bueno, vamos" hicieron los ltimos pasos que las separaban del borde de la cresta y las encontraron a
todas sentadas en las rocas, descansando.
"Damas? Una hora ms y tendremos una fogata Estamos dispuestas?" Abby se puso de pie "Vamos,
Jaime Qu diablos est pasando?"

"Bueno, hemos sido tiroteadas y aparentemente nos estn siguiendo. Tengo una teora del por qu, si a eso
te refieres"

"Le dispararon a Sandra" dijo Abby en voz baja "La mataron de un tiro"

"S. Estoy consciente de eso" dijo Jaime "Estaba a su lado cuando ocurri" Jaime se dio la vuelta, frente
a todas "Pero ahora no es el momento para discutir esto. Tenemos que poner algo de distancia entre
nosotras y l. Esta noche, una vez que tengamos una fogata encendida y todo el mundo se haya cambiado
de ropa, hablaremos de esto De acuerdo?"

Celia se puso de pie y sacudi su cabello una vez con estilo, escondindolo detrs de sus orejas "Vamos.
Ropa seca y una fogata suena como el cielo ahora mismo" las otras la siguieron, todas de pie y esperando
expectante, mirando primero a Sara y luego a Jaime.

"Bajaremos la montaa, nos moveremos hacia el oeste. De esa manera, tendremos mayor cantidad de luz
natural mientras podamos. Espero que podamos encontrar un refugio o una pendiente, algo en contra de la
montaa, donde estaremos protegidas"
"Bueno, entonces guanos en el camino Jefa" dijo Celia, sealando "No quiero que la noche nos atrape
aqu"
Jaime mir brevemente a Sara y luego empez, movindose a travs de los rboles, tratando de encontrar
un camino fcil a travs de la cresta hacia el otro lado. Estaba muy rocoso y enormes peas bloqueaban
su camino. Las rodeo y por encima de ellas, sentndose en su trasero se desliz por la colina. Las otras
siguieron su ejemplo.


CAPITULO 23

"Capitn Morris?"

Morris se frot los ojos "S? Qu pasa?" "FBI. Quieren un minuto"


"A esta hora?" mir su reloj "Qu haces todava aqu de todos modos?" Simon se encogi de hombros
"Hay dos de ellos"

Morris asinti "Est bien. Hazles pasar"


Simon se hizo a un lado y dos trajeados entraron. El capitn Morris se puso de pies sealando las sillas
de visitantes.

"Soy el agente especial Erickson, este es el agente Fielding"


Morris asinti, casi sin mirar las insignias que le mostraron "Son condenadamente cerca de las siete. Mi
esposa est probablemente tratando de mantener la cena caliente Qu es lo que quieren ahora?
Necesitan pedir prestado otro detective?"
Los dos agentes se miraron "No s de qu est hablando, capitn Morris" Erickson se sent y esper a
que Morris hiciera lo mismo "Estamos siguiendo una pista en una investigacin. Una pista que apunta a
uno de sus detectives" mir sus notas "Jaime Hutchinson no creo que siga por aqu?"
"Ustedes me sorprenden No se comunican?"

Erickson se inclin hacia delante "Capitn Morris de qu est hablando?"


Morris se inclin hacia atrs, rascndose la cabeza mientras miraba a los dos agentes "Tu hombre
Ramsey vino aqu la otra semana. Solicit a Hutchinson para que les ayudara a proteger a una mujer. Esa
hija del senador. Sara Michaels"

Erickson se puso de pie, caminando "Ramsey? No conozco ningn agente llamado Ramsey"
"Agente Especial Ramsey"

"Est diciendo que un tipo entr aqu, afirmando ser del FBI y que saba sobre Michaels?" "Haban
tenido amenazas de muerte. Y qu quiere decir con eso de afirmando ser del FBI?"

"As que un tipo viene aqu y dice que es del FBI y simplemente le creen" pregunt Erickson, alzando la
voz.

"l mostr una identificacin, justo como que ustedes lo hicieron" "Y usted solo asumi que era
legtima?"
Morris sonri "Bueno, asumo que uds son legtimos. Su identificacin se pareca a la suya" la sonrisa de
Morris se desvaneci "Me quiere decir qu demonios est pasando?" Erickson lade la cabeza "Qu
tal ud primero, capitn? Su detective fue identificado por el propietario de una tienda de artculos
deportivos. l dijo que estaba haciendo preguntas sobre Sara Michaels. Estamos muy interesados __en
eso"



CAPITULO 24

Jaime aadi ms lea al fuego y luego se alej, dando a las otras, acceso a la calidez. An no haban
montado las tiendas de campaa, no haban comido. Slo queran entrar en calor. "Pnganse ropa seca"

dijo "Podemos poner estas junto al fuego. Con suerte, van a estar lo suficientemente secas por la maana"
"Qu est pasando? Quiero decir qu demonios nos est pasando?" pregunt Abby. Hizo un gesto hacia
las otras "Qu estamos haciendo aqu?"
"Despus de comer, hablaremos" dijo Jaime "Entonces hablaremos de nuestro plan para maana. Ser
otro largo da"

"Qu pasa con Sandra?" Celia pregunt en voz baja.


"Hay un francotirador" dijo Jaime en voz igualmente baja "Ahora monten sus tiendas de campaa.
Pnganse ropa seca. Despus de comer, hablaremos" dijo nuevamente.

"Est detrs de quin?"


Jaime y Sara se miraron a travs del fuego "l estest detrs de m" dijo Sara en voz baja.





CAPITULO 25

"Simon, ven aqu"


"Ya me estaba marchando, Capitn"


Morris le indic que entrara "Slo un segundo" se acerc de nuevo a su escritorio "Este es el compaero
de Hutchinson" dijo a Erickson "El detective Simon"
Los dos hombres se estrecharon la mano, entonces Russ mir nerviosamente a Morris "Qu pasa,
capitn?"

"Ya has escuchado de Hutchinson?"


Neg con la cabeza "Ella estella est de vacaciones. No suele llamar"


Morris le dedic una sonrisa sin humor "Los dos sabemos que te cont acerca de este caso, Simon. Corta
el rollo"

"Ella est est en problemas?"


"Estamos ms preocupados con dnde est, Detective" Erickson estaba caminando lentamente por la
habitacin "Dganos lo que sabes"

"No s nada. Ella solo dijo que el FBI la enganch para que siguiera a la hija de algn senador en las
montaas"
"Y no ha hablado con ella?"

"No. Pero la seal all es difcil en el mejor de los casos"


"Por qu no intentas llamarla, Russ? Asegrate que todo est bien" sugiri el capitn Morris.

"En la clnica de Sara Michaels no nos dieron ninguna informacin, pero tenemos una orden. Nos
dirigiremos all por la maana. Tenemos que conseguir su ubicacin"

"Pero usted dijo anteriormente que las amenazas de muerte eran vagas. Eso fue lo que este hombre
Ramsey dijo"
"Capitn, slo el hecho de que haya un impostor, nos dice que estas amenazas no son vagas. Tambin nos
dice que Sara Michaels es el objetivo ms probable, no el senador" "Pero qu objetivo tendra querer
tener a Hutchinson all afuera? Si estn tratando de matar a alguien por qu poner a un polica en la
escena?"
"Debido a que no saban a dnde iba a ir Sara Michaels"

Morris frunci el ceo "Ests diciendo que utilizaron a Jaime para guiarlos hasta all?" "Es mi
suposicin, s" Erickson suspir "Ella es buena?"

Morris asinti "Se llevarn una sorpresa"





CAPITULO 26

"Nunca hice la conexin Tu padre es candidato a la presidencia?" Abby pregunt a Sara. "Me temo que
s"
"Pero no lo entiendo"

"Escucha, te dir todo lo que sabemos, que no es mucho" dijo Jaime "Soy una detective de homicidios en
Denver. Un da este hombre del FBI entr y dijo que necesitaba que cuidara de Sara aqu. Dijo que
haban habido amenazas de muerte" Jaime fij su mirada en Sara "As que aqu estoy, acompandolas.
Durante el ltimo par de das, sospechaba que nos estaban siguiendo"

"Era por eso que te ibas a escondidas" dijo Celia.


"S. Por lo que saba, podran haber sido slo excursionistas en el mismo sendero"

"Pero si l est detrs de Sara por qu le dispar a Sandra?"


Jaime neg con la cabeza "No lo s. Sandra y yo estbamos de pie una junto a la otra. Tal vez l intentaba
dispararme a m. Tal vez me vio doblar la espalda" se encogi de hombros "O tal vez lo hizo por
diversin" dijo en voz baja.

"Esto es como una pesadilla" dijo Megan "Simplemente no puedo creerlo"


"S, es una pesadilla" dijo Sara "Y no puedo dejar de pensar que si Jaime no estuviese aqu con nosotras
a cuntos ms hubiese matado?"
"Supongo que es demasiado esperar que alguien ignorara las rdenes y trajera un telfono celular " dijo
Abby, mirando a su grupo.

"Tengo un celular" dijo Jaime "No hay seal. Y la batera est baja"

"l l es como un asesino a sueldo?" pregunt Megan "Como en el cine?"

Jaime asinti "S. Tiene un rifle de alta potencia con una mira. Supongo que l dispar desde doscientos
metros, si no ms. Lo que le da una gran ventaja. Es por eso que tuvimos que seguir adelante. Y
tendremos que empezar por la maana, tan pronto como haya luz suficiente"
"No creo que yo sea capaz de dormir" dijo Celia. "Puedes apretujarte con nosotras" ofreci Abby.

"Todas dormirn de puro agotamiento. Estaremos a salvo esta noche. No hay luna. l no ser capaz de
viajar durante la noche. Y no tendr una seal para rastrearnos esta vez" "Tienes un plan?"

"Estamos fuera del sendero, eso reducir nuestra velocidad, pero si podemos llegar a St. Elmo,
podramos ser capaces de encontrar ayuda. Hay casas para pasar el fin de semana all, casas de veraneo.
Alguien todava podra estar all. Si no, tal vez por lo menos podramos encontrar un telfono" Jaime
mir a Sara "En qu jodido da estamos, de todos modos?"

Sara mir su reloj "Lunes"


"No es bueno. Nos llevar al menos dos das. Mircoles. Cualquier persona que vaya a pasar el fin de
semana ya se habr ido"

"Podemos hacerlo en dos das? Quiero decir sin estar en el sendero?"


"Con suerte. Y quin sabe, sin una seal que seguir, l ni siquiera podra ser capaz de rastrearnos tan de
cerca"

Sara saba que Jaime estaba tratando de hacer que se sintieran mejor y las otras parecan un poco
apaciguadas. l era un asesino a sueldo, contratado para eliminarla. Las posibilidades de que l no fuese
capaz de seguirles el rastro eran escasas.
"Laven bien sus ollas tanto como puedan, pero conserven su agua" instruy a Jaime "Estamos en lo alto.
Es posible que no encontremos agua maana"

"Ests segura que estamos a salvo aqu?" pregunt Beth.


"S. Vamos a estar bien esta noche. Y recuerden, tengo el sueo ligero. Nada va a colarse en el
campamento"

"Voy a estar contenta cuando llegue la luz del da. Es espeluznante estar aqu sin la luna" "Creescrees
que Sandra estar bien?" pregunt Celia.
Jaime frunci el ceo "Qu quieres decir?"

"Quiero decir, eventualmente, cuando salgamos de aqu, cuando podamos decirles dnde est" los ojos
de Celia se encontraron con los de Jaime "Todava estar all?"

Jaime cerr los ojos. No quera pensar en ello. Desde luego no quera decirles a estas mujeres que lo
ms probable era que los animales silvestres encontraran a Sandra antes que ellos lo hicieran. As que
minti "Ella estar bien, Celia. Hace fro de noche"


CAPITULO 27

l se acurruc dentro de su tienda de campaa, su comida hace tiempo fra. El viento silbaba a su
alrededor, trayendo aire fro a travs del agua. Mir de nuevo el receptor y sacudi la cabeza. La seal
continuaba alejndose de l a una velocidad alarmante.
"Est en el maldito ro" murmur Cmo demonios haban encontrado el transmisor? Pero eso no
importaba. l podra rastrearlas. Se dirigan ro arriba. No crea que ninguna de ellas fuese lo
suficientemente inteligentes como para sacarlas de las montaas sin un rastro. Ni siquiera la polica. No,
lo ms probable era que seguiran el ro, pensando que estaran a salvo, pensando que l estaba siguiendo
el transmisor.

"Brujas"

No se molest en limpiar su cena. Se meti dentro de su saco de dormir, deseando haber pensado alejarse
del agua, donde estara ms clido.

CAPITULO 28

"Estoy como Celia" susurr Sara "No creo que sea capaz de dormir"

"Dormirs bien" Jaime se quit sus botas y luego se traslad a su saco de dormir para hacer frente a Sara
"Ven aqu"

Sara se acerc, sus ojos se cerraron cuando los brazos de Jaime le rodearon "Por qu siento como si te
conociera tan bien?" murmur.
Jaime sonri "Tal vez porque hemos encajado con tanto compaerismo en nueve das" "Es ms que eso.
No puedo poner mi dedo en eso"
Jaime ri "As que quiere poner tu dedo? Puedo ayudar con eso, ya sabes" brome. Sara se relaj "Me
gusta la forma en que hueles"
"Despus de lo que hemos pasado hoy, temo que s cmo huelo" Sara sonri y se volvi hacia Jaime
"Tengo una confesin que hacer" "Ah, s?"

Sara se aclar la garganta "Esta maana, cuando te despertaste" "Uh-huh"


"Y tu mano estaba sobre mi pecho"

Jaime se puso rgida "Oh, Dios, Sara. Lo siento mucho. Actuaste como si no lo supieras. No s cmo"
"Shhh. Jaime, fui quien la puso ah" susurr. "Qu? Pero"

Sara tom la mano de Jaime "De esta manera" dijo ella tirando de la mano de Jaime hacia ella como lo
haba hecho la noche anterior.
La mano de Jaime instintivamente se cerr sobre el pecho de Sara "Sara?"

"Fing no saber porque estaba demasiado avergonzada" dijo "Pero entonces, cuando pensaste que lo
habas hecho t, no quise que asumieras la falta. Entonces alegu ignorancia"

Jaime trag saliva, con la mano aun descansando suavemente sobre el pecho de Sara. Movi su mano,
rozando con sus dedos la tela sobre el pezn de Sara, sintiendo como se endureca con su tacto. Maldita
sea, si no estuviese un loco detrs de ellas, si no estuviesen otras nueve mujeres al alcance del odo
cerr los ojos y se pregunt cmo sera tocar su carne.

"Tal vez cuando esto termine, podramos tener.no s, una cena o algo as. Si piensas que"
Sara se ri en voz baja "Hay un asesino detrs de nosotras, las dos estamos exhaustas, t ests haciendo
planes para una cita si salimos de esto con viday todo en lo que yo puedo pensar es en hacer el amor
contigo" termin en un susurro "Justo ahora"

La mano de Jaime cubri su pecho nuevamente y entonces acerc a Sara an ms "Las dos sabemos que
eso no es posible" roz suavemente con sus labios la mejilla de Sara, deseando que tuvieran tiempo.

"Ha pasado tanto tiempo desde que alguien haba hecho latir mi corazn de esta manera" admiti Sara.
Jaime asinti, sintiendo los furiosos latidos del corazn bajo su mano "El sentimiento es mutuo, cario"

"Por qu no me besas?"

Jaime sonri, finalmente, alejando su mano del pecho de Sara, deslizndola a salvo a su cintura "Tengo
miedo de besarte" admiti.
Sara suspir, entonces finalmente dej escapar una pequea risa "Te conozco desde qu? Apenas un
poco ms de una semana? Slo este da, vale por lo menos una semana. Pero, independientemente, nueve
das" gir su cabeza, encarando a Jaime "Estoy acostada aqu en una tienda de campaa contigo,
anhelando tus manos sobre m y sintiendo como si te conociera desde hace aos. Y sin embargo, eres
prcticamente una extraa"

"No una extraa" susurr Jaime.


"No. Me gustara pensar que no he puesto mi vida en las manos de una extraa" Sara suspir y volte su
cabeza "No puedo creer que est muerta" susurr "Y que solo la dejamos all"

"Sara, no tenamos otra opcin" dijo Jaime suavemente "Lo sabes. Hubisemos puesto todas esas otras
vidas en peligro, si hubisemos intentado trasladarla"
"Lo s. Es todo tan horrible. Como si ni siquiera nos importara"

"A veces slo haces lo que tienes que hacer para sobrevivir. Y lo hicimos" Jaime se movi, colocando a
Sara nuevamente entre sus brazos "Y cuando salgamos de esto, le daremos a Sandra el respeto que se
merece"

Sara asinti, apoyando su rostro en el pecho de Jaime. Finalmente cerr los ojos, dejando que el sueo la
reclamara mientras las manos de Jaime se deslizaban con dulzura sobre su espalda.


CAPITULO 29

Sara se despert primero, sintindose segura, con los brazos de Jaime todava rodendola. Estaban en la
misma posicin de cuando se haban quedado dormidas, cuando el agotamiento finalmente les reclam.
Todava estaba oscuro afuera, pero su reloj interno le deca que eran casi las cinco. Sac su brazo de
debajo de Jaime, iluminando su reloj. Cuatro y cincuenta. Estaban en el lado oeste de la montaa, por lo
que la luz del da saldra ms lentamente.

"Qu hora es?" murmur Jaime. "Casi las cinco"


"Bien" Jaime mantuvo los ojos cerrados, permitindose unos segundos ms de calor, unos segundos ms

de contacto. Luego suspir, alejando lentamente sus manos de Sara "Dorm muy bien Y t?"

"S. Como una roca" "Tengo que hacer pis"


Sara ri "Es curioso cmo se pierde todo sentido de dignidad aqu" "Crees que podamos tener
oportunidad para otra fogata?"

"Sera agradable. Debe estar a treinta"


"Est bien. Voy a encender una, si despiertas a las dems"


En poco tiempo, once mujeres adormiladas estaban acurrucadas alrededor del fuego, tratando de
mantener el calor mientras el agua herva para tomar caf.

"No me despert ni una vez" dijo Judith "No creo que jams haba estado tan cansada" Jaime sonri "Te
preguntaremos maana por la maana. Hoy no va a ser un paseo en el parque"

"Crees que l nos encontrar?" pregunt Lou Ann. "S. Tenemos que asumir que es un profesional"
"Llegaremos a St. Elmo hoy?"

Jaime neg con la cabeza "No"


"Pero tal vez nos encontremos con algunas personas" dijo Beth esperanzada.

Jaime quera decirles que no, no se encontraran hoy con ninguna persona, nadie hara una loca travesa a
travs de las montaas como ellas. Pero sonri y asinti con la cabeza "Tal vez tengamos suerte"

"El agua est lista" anunci Abby.


Todas vertieron cucharas de caf instantneo en sus tazas, esperando con impaciencia mientras Abby
reparta el agua hirviendo. Jaime y Sara intercambiaron miradas, luego sin decir una palabra, caminaron
juntas.

"Es demasiado pronto para empezar?" pregunt Sara en voz baja. "Debera haber suficiente luz muy
pronto"
"Crees que l ya est en movimiento?"

"No. Est abajo en un can. Va a permanecer oscuro por ms tiempo all abajo. Deberamos ser capaces
de lograr una buena ventaja"
Sara mir a las dems, sabiendo que la mayora de ellas, estaba escuchando su conversacin. Movi la
mano entre ellas, tocando el brazo de Jaime, apretndolo ligeramente "Estoy muy contenta de que ests
aqu"

"S? S que realmente me ests usando para mantenerte caliente durante la noche" "Bueno, eso tambin"
Jaime se acerc ms, con su boca cerca del odo de Sara "Vamos a estar bien, Sara. Te prometo que no
voy a dejar que algo te pase"

Sara asinti "Te creo"


Jaime se alej, ofreciendo su taza para que Abby la llenara. Se ruboriz ligeramente ante la sonrisa que

Abby le dio "A pesar de todo lo que hemos pasado, todava es bueno ver que t y la Sarge coquetean"

"No estaba coqueteando" insisti Jaime.


Abby se acerc ms "Sandra estara feliz" susurr.


Sus ojos se encontraron y Jaime asinti ligeramente. Bebi un sorbo de caf, mirando de vez en cuando
hacia el cielo, tratando de acelerar el amanecer.

Para el momento en que levantaron el campamento y sus paquetes estuvieron listos, el cielo se haba
aclarado lo suficiente como para que viajaran. Con la linterna, Jaime les mostr el camino que quera
tomar. Iran por encima de un pico, casi a doce mil pies y luego conectaran con el sendero hacia
Cumberland Pass. Una vez en el sendero, sera un tiro fcil hasta St. Elmo. El problema estaba en el pico.
No tena ni idea de cuan despejado estaba.
Caminaron lentamente, con cuidado, hasta que la luz fue plena, entonces Jaime cogi el ritmo. Una vez
que superaran la cresta, la caminata hacia abajo sera fcil. Luego comenzaran su ascenso.

"Hace ms fro esta maana" dijo Lou Ann.


"Y con mucho viento" seal Jaime "Podramos haber tenido viento frontal en la noche" "A qu distancia
de l estamos?"
Jaime mir su reloj "Yo dira que unas tres horas. Pero tambin nos estamos moviendo ms lento que l.
Espero que le tome un tiempo encontrar nuestro rastro de la noche anterior" pas por debajo de las ramas
de un abeto de crecimiento lento y se resbal en las rocas aterrizando de culo "Maldicin. Con cuidado
all" dijo a Lou Ann.

Encontr un rea relativamente plana y se detuvo sacando el mapa y la brjula nuevamente.


"Problemas?" dijo Sara rodeando el rbol.

"Slo me aseguro que no estemos fuera de curso" Jaime alz la vista "Cmo les va a toda?"
"Celia tiene una pequea ampolla. Aparte de eso, vamos a mantener el ritmo"

Jaime asinti "Eso es por las botas mojadas de anoche" seal hacia delante "Despus de esa cresta,
descenderemos hacia un pequeo can. Luego empezamos la subida a la cima" se levant frente a todas
"Aqu es donde la cosa se complica. Vamos a estar expuestas. Si nuestro sujeto llega a estar en la cima de
esa colina all" dijo sealando de donde haban venido "Entonces vamos a estar en su visin. Si quisiera
dispara, supongo que estara a ms de cuatrocientos metros. Un tiro difcil"

"Tiro imposible?"

"No. Los francotiradores militares pueden hacer ese tiro" "Tenemos una eleccin?"

"No si queremos llegar a St. Elmo en un da, no. Con suerte, no va a vernos. Podemos seguir entre los
rboles tanto como nos sea posible. Pero como aqu, habr espacios abiertos"

"Vamos a seguir adelante, entonces" dijo Abby "Yo, por mi parte, no quiero que disparen a mi culo"
Hicieron el viaje de descenso por la montaa con rapidez, en fila india, con Jaime a la cabeza. La
conversacin era inexistente, todas concentradas en la cuesta abajo. Celia perdi el equilibrio una vez,
pero Jaime se volte, capturando a la mujer mayor antes de que se desplomara. Celia sonri agradecida.

Jaime se ech a rer cuando lleg al fondo del can estrecho "Maravilloso" "Qu?" pregunt Celia
inclinndose para recuperar el aliento.

"Agua" dijo Jaime sealando el pequeo arroyo "Llenen sus botellas de agua" les instruy "No olviden
purificarla"
Salt a travs del arroyo, caminando ro arriba unos pasos y luego hundiendo su botella casi vaca en el
agua dulce. Levant la vista, viendo como Sara se agachaba, llenando su propia botella. La mir,
paralizada, mientras Sara tomaba agua entre sus manos salpicando su rostro. Al otro lado del ro, sus
ojos se encontraron. Por un segundo, Jaime olvid su difcil situacin. Qued atrapada en esos ojos
verde-azulados, pensando que nunca haba visto un espectculo ms sexy, que Sara Michaels salpicando
su rostro con agua.

Entonces unos sonidos intrusos, las otras saltando en la pequea corriente, recolectando, esperando por
instrucciones. Jaime se levant lentamente, alejando finalmente sus ojos de Sara, sintindose casi
sacudida. Era increble lo rpido que se haba apegado a Sara. Pero como haba dicho ayer por la noche,
haban encajado con tantas emociones en tan slo unos das.

Respir profundamente y volvi sus ojos hacia la montaa que tenan que recorrer si iban a llegar a la
vieja ruta de Cottonwood Pass que las llevara a St. Elmo. Pareca ms pronunciada desde este ngulo.
Se tens un poco cuando una mano clida rode su antebrazo.
"Podemos hacerlo?"

Jaime la mir dejando que los ojos de Sara capturaran los suyos "Creo que s. Estoy ms preocupado por
la falta de seal" admiti "Y habr mucho viento. Estaremos de frente hacia el lado norte"

Sara asinti "Una fila o desplegadas?"


"Desplegadas. Si podemos. Podramos necesitar sin embargo ayudarnos la una a la otra en las partes muy
empinadas"
Sara asinti nuevamente, dndose cuenta que su mano segua apoyada en el brazo de Jaime. La apret
ligeramente y luego la solt.

Jaime le dio una leve sonrisa y se dirigi hacia arriba "Despliguense y traten de usar los rboles y las
rocas como cubierta. Unos treinta metros hacia arriba, vamos a estar visible desde la montaa de all"
dijo sealando donde haban estado de pie temprano esa maana "Vamos, chicas. No hay tiempo que
perder"
La subida fue ms fcil de lo que Sara haba pensado. Empinada, s, pero pareca haber suficientes
rboles y arbustos para que ellas pudiesen utilizarlos como apoyo. Ech un vistazo de vez en cuando,
tanto a su izquierda y derecha, asegurndose de que a Celia y a Judith les estaba yendo bien. No haba
conversacin, solo una silenciosa determinacin mientras se abran paso ms arriba en la montaa. Vio
que Jaime y Megan se haban alejado de las dems, movindose unos diez a veinte metros delante de
ellas. Se detuvo, mirando a Jaime, disfrutando la vista de ella mientras se empujaba a s misma con la
ayuda de una rama de abeto.

Estaba a punto de llamarla cuando escuch un disparo de rifle. En cmara lenta, se dio la vuelta. Pareca
que haban pasado muchos segundos cuando se levant la suciedad donde la bala haba golpeado. Antes
de que pudiera moverse, son otro disparo.

"Al suelo! Al suelo!" grit Jaime "Sara! Maldicin muvete!" grit.


Sara se lanz detrs de una roca cuando son otro disparo. Se cubri la cabeza con las manos, mirando
como Celia se esconda detrs de dos rboles de abeto.
"Le di a alguien?" pregunt Jaime. Antes de que nadie pudiera responder, dos disparos ms aterrizaron
a unos metros de ella "Maldito hijo de puta" dijo mientras se agachaba ms bajo "Megan? Dnde
ests?" llam.

"Jaime? Jaime? Ests bien?" grit Sara.


"Tenemos que volver a bajar" grit "Hay demasiado viento para que l logre un tiro limpio. Tenemos que
aprovechar la oportunidad y volver a bajar"

"Mientras que l est disparando?" grit Abby "De ninguna maldita manera!" "No podemos quedarnos
aqu. Es la nica manera" insisti Jaime.

Otro disparo golpe el abeto, donde Celia se esconda. Lanz un grito de espanto que se fij en la
montaa, gritando mientras corra.

"Celia! No" grit Sara.


Otro disparo aterriz dos metros detrs de Celia mientras se tambaleaba por la pendiente. En poco
tiempo, Judith sigui, esforzndose detrs de ella.

"Adelante! Todo el mundo corran!" grit Jaime. Rod sobre su espalda, mirando hacia el otro lado de la
montaa, encontrando el reflejo de la mira entre dos crestas. l tena un mal ngulo. Por lo menos
cuatrocientos metros de distancia. No crea que pudiese conseguir un tiro limpio, no con el viento que
sopla ahora. Slo dos disparos ms sonaron mientras las otras se apresuraron en bajar el camino por
donde haban venido.

"Jaime?" la llam Sara.


"Sigue adelante. Ya voy" se agach movindose hacia otro montn de piedras "Megan? Dnde coo
ests?"

"Estoycreo que me di"


Jaime se arrastr sobre el vientre bajando la colina, deslizndose detrs del rbol donde estaba Megan.
Vio sangre en su estmago entonces quit las manos de Megan.

"No te muevas" Jaime levant su camisa, revelando la herida que atravesaba su lado. Palp detrs de
ella, asintiendo con la cabeza cuando sinti la herida de salida "Te atraves" murmur "Tienes suerte.
Fue slo a travs de la piel" se quit la mochila revisando en el bolsillo lateral, buscando la venda Ace
que siempre empacaba pero que nunca utilizaba. Bueno, la haba usado como seuelo al comienzo de este
viaje. Sac su ltimo pauelo limpio y presion el lado de Megan. Ignor el grito de dolor cuando Megan
intent apartarse de ella "No te muevas" envolvi el vendaje alrededor de su cintura, sosteniendo el
pauelo en su lugar "Slo para detener la hemorragia" dijo. Agarr las manos de Megan "S que duele.
Pero tenemos que bajar hasta el barranco. Vamos a limpiarla en el agua y luego envolverla. Sara tiene

algunas cosas. Pero tenemos que avanzar"


"No puedo"

"S, si puedes. No podemos quedarnos aqu" sealando hacia donde vio el reflejo "Su ngulo es malo.
Las otras lograron bajar. Nosotras tambin podemos"

"No puedo correr. Me duele"


Jaime neg con la cabeza "No tienes opcin" se puso la mochila otra vez, luego se asom alrededor del
rbol. No haba ningn reflejo. l estaba en marcha "Vamos. Te ayudar a bajar"

Se puso de pie, levantando a Megan. Agarrando su brazo, Jaime corri, luchando por mantener a Megan
vertical. Se detuvo detrs de una pila de rocas, dejando que Megan se deslizara a su lado "Ests bien?"

Megan asinti, respirando rpido "Demasiado asustada para no estarlo"


"Estars bien. Es lo que llamamos en el negocio una herida superficial. Nuestra mayor preocupacin ser
la infeccin"

"Jaime?" llam Sara "Dnde ests?" una pausa "Jaime?" "Estn todas bien?" Jaime grit hacia abajo.

"S Y t?"

"S. Ya vamos" Jaime mir a Megan "Lista?" "Cunto falta?"


"Ves el rbol muerto? Nos pondremos debajo de l, deberamos estar fuera de su lnea de visin
Puedes hacerlo?"

Megan asinti "S"


Jaime mir al otro lado de la montaa y de nuevo no hubo reflejo. Al parecer, saba que no tena un buen
tiro. Se relaj "Vamos"
Jaime agarr el brazo de Megan con fuerza, tirando de ella los ltimos treinta metros ms o menos,
tropezando una vez y cayendo las dos de rodillas.

"Lo siento Ests bien?"


Megan asinti y se esforz por ponerse de pie. Jaime la levant y aminor el paso. Por ahora estaban
fuera de su visin.

Sara corri para encontrarse con ellas, con los ojos como platos cuando vio la sangre en las manos de
Jaime. Agarr los hombros de Jaime buscando con sus ojos.

"Ests sangrando Dnde te di?" pregunt rpidamente, sus manos movindose sobre el torso de Jaime.
Jaime la detuvo.

"No soy yo. Megan"


Sara volvi sus ojos hacia Megan que se haba deslizado hasta el suelo. Vio la mancha oscura en su
camisa "Oh, Dios mo Qu tan malo es?"

"La bala no se aloj, gracias a Dios" Jaime se quit su mochila y luego ayud a Megan a quitarse la suya.
"Qu podemos hacer?" pregunt Lou Ann.

"Cualquier cosa que tengan limpia, sumrjanla en el agua. Tenemos que limpiar la herida y luego
cubrirla" dijo Jaime. Mir a Sara "Qu tienes para la infeccin?"

"Solo tpico. Nada por va oral" "Y para el dolor?"


Sara neg con la cabeza "Ibuprofeno" "Eso es todo?"
"No soy mdico. Por la ley no puedo administrar medicamentos recetados"

"Bueno, tenemos que hacer lo mejor que podamos. Detener el sangrado, principalmente" se volte hacia
Megan, empujndola suavemente hacia abajo "Tienes que permanecer inmvil mientras limpiamos esto"

"Duele"

"Lo s. Pero vas a tener que lidiar con eso. Todava tenemos que salir de aqu"

Abby toc su hombro "Deja que te ayude. Mi madre era una enfermera. Me qued algo" Jaime asinti
"Bien. Gracias" se puso de pie, apretando suavemente con la mano el brazo de Sara antes de alejarse
"Voy a tratar de encontrar otra forma de salir de aqu"

Jaime se detuvo para lavarse las manos en el arroyo, frotndolas para quitarse la sangre de Megan.
Tuvieron suerte. Podra haber sido mucho peor. Fue una maldita estpida idea tratar de llegar a la parte
superior antes de que l se encontrara con ellas. Pero era la mejor ruta, se record a s misma. Ellas no
tienen muchas opciones. Y ahora tenan una menos.

Se alej del grupo y gir en un crculo, preguntndose cmo demonios iban a salir de aqu Bajando por
la corriente? Sera el camino ms fcil, pero les llevara en la direccin equivocada. Adems, si l las
vea, todo lo que tena que hacer era dirigirse hacia abajo para interceptarlas Y rio arriba? Dios,
pareca imposible. Sac su mapa, encontrando el pequeo arroyo, pasando los dedos por las cuadrculas
mientras calculaba el desnivel. Si pudieran lograrlo rio arriba y hacia la parte superior, eso las pondra
un infierno mucho ms cerca del sendero de la ruta original. Pero podran hacerlo? Podra hacerlo
Megan?

"Cmo se ve?" Jaime suspir "Rudo"


Sara se sent a su lado y seal el mapa "Mustrame" Jaime se detuvo "Cmo esta Megan?"

"Creo que en estado de shock" "La hemorragia se detuvo?"


"S, por ahora" sus ojos se encontraron "Ella necesita un doctor" "Lo s"
Estaban en silencio cuando Sara le dio un codazo en el brazo "Cun lejos est l?"

"Yo dira que dos o tres horas" ech un vistazo a su reloj "Se est moviendo ms rpido que nosotras"

"Est bien Cul es el plan?"


Jaime movi el mapa hacia las piernas de Sara "Aqu es donde estamos" seal. Su dedo se movi a lo
largo de la corriente hacia la base de las montaas "Si somos capaces de subir hasta aqu" dijo "y

luego a la parte superior, vamos a ahorrarnos cerca de tres horas de la ruta original. Quiz ms"
Sara mir el mapa y luego mir delante de ellas hacia la montaa "Luce empinado. Realmente empinado,
Jaime"

"Lo s"

"Y qu tal si vamos hacia abajo?"


Ella neg con la cabeza "Direccin equivocada. Adems, estaramos dirigindonos nuevamente dentro de
su lnea de visin"

"Y si no podemos encontrar un sendero?"


"Entonces vamos a convertirnos en escaladores de roca. Es la nica manera, Sara"





CAPITULO 30

"Qu quieres decir con que hay demasiado viento para volar?" exigi Erickson.

"En las montaas, han tenido vientos de ms de cincuenta nudos. No hay manera que podamos enviar un
helicptero hasta all" dijo Fielding.

Erickson se afloj la corbata "Qu pasa con el equipo de tierra?"


"Han empezado a salir, pero seor, estn a ms de una semana detrs. Las posibilidades de alcanzarlas
son escasas"

"Ellas estn una semana detrs y si algo les pas y les oblig a salir del sendero, entonces estamos
jodidos" dio un puetazo sobre la mesa "Necesitamos el helicptero en el aire"

El capitn Morris se dio la vuelta y mir a Simon, hacindole seas hacia su oficina "Cierra la puerta"

"Qu pasa?"

"Ellos no me lo van a hacer, eso es lo que pasa" mir por la ventana, observando a los dos agentes del
FBI argumentando "Ellas salieron desde Buena Vista, pero ya lo sabamos. Simon tienes alguna idea de
qu camino?"

"No, seor. Ella no lo saba. Dijo que iba a interceptarlas en el camino, luego las seguira" Russ sigui la
mirada del capitn "Pero no es este su show ahora?"
"S. Pero ella es nuestra. No estn preocupados por Hutchinson. Slo estn preocupados por Michaels. Y
tan pronto como ellos coordinen su equipo, estarn fuera de aqu. Entonces sabremos menos de lo que
sabemos ahora"

"Entonces qu hacemos?"

"Voy a llamar al capitn Zeller. Tena una detective que trabajaba para l hace un tiempo. Ella era como
Jaime, siempre arriba en las montaas. Lo ltimo que o, fue que se retir all"

"Jake McCoy. Ella fue la que recibi el tiro por su teniente. Lo recuerdo"

"Voy a ver si podemos ponernos en contacto con ella. Ella conoce la zona. Tal vez nos podra ayudar"

"Va a decrselos?" pregunt haciendo un gesto hacia el FBI. "De ninguna manera"



CAPITULO 31

"No s, Jaime"

"Es la nica manera"


Jaime se volte hacia las dems "Ir primero. Vamos a hacer el sistema de compaeros. Ayudar a la que
est detrs de ti y sobre ti. Ser empinado. Vamos a ir lento" mir a los ojos de Sara "Tenemos tal vez
tres horas de ventaja sobre l. Para cuando l encuentre nuestra ruta, vamos a estar en la cima. En serio,
no creo que pueda subir de esta manera solo. l tendr que tomar la ruta por la ladera, como bamos a
hacer nosotras. Supongo que para esta noche, vamos a estar por lo menos cinco horas por delante de l, si
no ms" mir a Megan "S que esto va a ser duro, Megan. Pero es la nica manera"

Ella asinti "Puedo ir a tu lado?"


Jaime sonri "Por supuesto" mir a las dems Una sola fila Sara? estars a la retaguardia" Sara asinti.
Hubiese preferido estar cerca de Jaimedemonios, todas lo preferanpero ella y Jaime eran las ms
experimentadas. Era razonable que ambas tomaran los extremos. Mir hacia atrs, mirando nada ms que
el espacio, preguntndose cuan cerca l estaba. Tal vez estaban a tres horas por delante de l, pero con un
rifle, l estaba jodidamente ms cerca que tres horas.
"Vamos, Sarge"

Sara mir hacia arriba, asintiendo a Lou Ann que estaba esperando por ella. Apret las correas de su
mochila una vez ms y luego se puso en marcha, siguiendo a las dems. La subida fue gradual al
principio, abundaban los puntos de apoyo. Entonces la corriente apacible se torn violenta como si fuese
una cascada por la montaa. Vio como Jaime y las dems se alejaban de la corriente, escalando entre las
rocas mientras se abran camino hacia arriba.

"Es como una cascada" dijo Lou Ann.


Sara asinti "Ms o menos, s. Es como algo de cada por la montaa no es as?"

"Todo es tan bonito aqu" pens Lou Ann "Y todas hemos estado demasiado asustadas como para siquiera
darnos cuenta"

Sara solt una carcajada sin humor "Si. Este viaje de auto-confianza se ha convertido en un infierno"
Lou Ann le mir "No lo s. Si logramos salir vivas de aqu, va a ser la cosa ms emocionante que
cualquiera de nosotras alguna vez haya experimentado en la vida Cmo no saldramos de esto con ms
confianza en nosotras mismas? Quiero decir, tenemos a un sujeto disparndonos por el amor de Dios! Y

alguien se ha puesto histrica?" se ech a rer "Bueno, aparte de Celia. Pero en realidad, creo que es por
todo lo que hemos aprendido en sus clases. Nos sentimos confiadas de que lo lograremos"

Sara la mir a los ojos "Una mujer muri ayer"


"Sin faltar el respeto, Sara, pero Sandra me dijo que sta haba sido la mejor semana de su vida. Y
realmente lo deca en serio La viste en las aguas termales? Era tan diferente a la mujer que conocimos
semanas atrs" Lou Ann hizo una pausa, mirando hacia el cielo "Todas vimos lo que pas. Sandra no
supo que la golpe. Estaba hablando con Jaime, sonriendo. Sus ltimos pensamientos fueron sobre ser
feliz. Todas deberamos ser tan afortunadas"

Sara asinti con la cabeza, preguntndose si tal vez Lou Ann necesitaba pensar eso, si todas necesitaban
pensar eso. Pero el hecho segua siendo que una de ellas haba muerto.

Sec las palmas de sus manos en sus pantalones y agarr la rama del rbol que Lou Ann acababa de
abandonar, empujndose a s misma a lo largo de ella. Se detuvo, mirando como Jaime se agachaba para
ayudar a Megan. Una vez ms cmo hubiesen podido hacer todo esto si Jaime no estuviese aqu?


"Con calma" murmur Jaime, tirando de Megan hacia arriba junto a ella "Vamos a descansar. Djame ver
la herida"

Megan asinti con los ojos cerrados.


"Qu tan malo es el dolor?" pregunt Jaime a la joven mujer.


"No tengo nada con que compararlo" dijo Megan con voz ronca "Slo quiero acostarme y dormir"

"Lo s. Y deseara que tuviramos algo que darte"


"Dime otra vez por qu el Kit de primeros auxilios es tan bsico?" Jaime ri "Las demandas, querida"
"Demandas. Figrate. Y pensar que una vez pens en ser una abogada" "chate hacia atrs un poco" dijo
Jaime.

Pero Megan agarr su mano antes de que pudiera levantar su camisa "No voy a morir verdad?"
Jaime se puso seria "De ninguna manera. Vamos a jugar a los mdicos hasta que podamos encontrar uno
real. Es slo que va a doler como el infierno"

"Es curioso. Realmente no sent nada cuando ocurri. Slo este ardor"

Jaime frunci el ceo, tocando ligeramente el orificio de salida en la parte posterior de Megan. Estaba
sangrando nuevamente.
"Qu pasa?"

"Est sangrando nuevamente"


"Tengo este dolor, pero se siente dormido donde ests tocando"


"A veces el dolor es algo bueno" murmur Jaime mientras apretaba el adhesivo. Entonces toc el rostro

de Megan, sintiendo la calidez en sus mejillas. Podra ser por el esfuerzo, pero lo ms probable era que
la fiebre se estaba estableciendo. Maldicin.

"Todo bien?" dijo Sara desde abajo.


Jaime se encontr con los ojos de Megan, sonriendo levemente "Slo estamos tomando un pequeo
descanso" grit hacia abajo. Levant la vista hacia donde tenan que ir. La parte ms empinada an estaba
por venir "Estamos a mitad de camino" dijo a aquellas por debajo de ella "Todo el mundo listo?"
"Dirgenos"

"Recuerden, esto se va a poner muy fuerte. Ayuden a la que est detrs de ustedes" mir hacia abajo
"Listas?" pregunt en voz baja apretando ligeramente el brazo de Megan. "Estoy en juego"

Jaime ri "S que lo ests, mi amiga"


Se puso de pie, empujndose a s misma hacia arriba y alcanz a Megan para ayudarla a ponerse de pie.
A travs de los rboles, vio los ojos verde-azulados que le miraban. Preocupados ojos verde-azulados,
not. Le ofreci una rpida sonrisa y luego se dio la vuelta alejndose. No tena mucho consuelo que dar
a Sara. Ella misma estaba demasiado preocupada.


CAPITULO 32

Peter Michaels paseaba lentamente en su estudio, haciendo una pausa para mirar su reflejo en el espejo
decorativo que su esposa haba trado de Francia el ao pasado. Inconscientemente levant la mano,
tocando su cabello color gris acero en las sienes. Sus ojos se movieron, encontrando sus propios azules
en el espejo. Una lenta sonrisa se form mientras se estudiaba a s mismo. Haba sido llamado
increblemente apuesto por la prensa sensacionalista. Tambin haba sido llamado un asesino de mujeres.
Sonri ampliamente. Crea esas declaraciones de todo corazn.
"Senador? El sr. Dodds est aqu"

Peter enderez los hombros y luego se alej del espejo, dirigiendo su mirada hacia Arthur. Arthur haba
estado con l por aos, desde sus das en el consejo de la ciudad de Colorado Springs. Sin embargo, su
confianza no haba llegado a tanto. Y lo que l y el Sr. Dodds tenan que discutir no era un asunto de
Arthur.
"Gracias, Arthur. Escltalo, por favor"

"Por supuesto Tambin desea para Daniel asista?"


Peter neg con la cabeza "En realidad, se trata de una reunin privada. Puedes dar por terminada la
noche, Arthur"
"Pero senador"

"E infrmale a Daniel que estoy esperando al seor Ramsey" Arthur finalmente asinti "Muy bien. Buenas
tardes, senador"

Arthur cerr la puerta sin hacer ruido y Peter regres a su escritorio, esperando. El sr. Dodds golpe una
vez y luego abri la puerta. Su cuerpo voluminoso lleno la puerta y Peter le hizo seas para que pasara.

"Dodds" salud.

"Pete. Me alegro de verte" extendi la mano, estrechando la mano de Peter con entusiasmo "Ramsey
debera estar aqu en una hora"

"Bien" Peter se sent y le indic a Dodds que hiciera lo mismo "Se est atendiendo?" "No tengo
confirmacin. Pero ese era el plan. Le tomar varios das regresar"

Peter asinti "As que asumimos que se est atendiendo?"


"S. Ahora slo tenemos que decidir cmo proceder. Tiene que haber suficiente remordimiento por su
muerte para que los moderados (partidarios polticos no extremista) se apacigen. Y si tenemos suerte,
incluso podramos atraer a algunos liberales que estn horrorizados por el asesinato de tu hija lesbiana"
"Por supuesto, no queremos molestar a nuestra base. Si muestro demasiado remordimiento, los
conservadores podran tener la idea de que yo aprobaba su estilo de vida"

"Tal vez podamos usar eso. Amabas a tu hija, pero Dios vio adecuado ponerle fin a su vida" "Como
castigo" dijo Peter asintiendo con la cabeza "Eso podra ser bueno"

Dodds ri "Si utilizas esa lnea, all queda cualquier liberal que hayas querido traer a bordo" "No los
necesitamos para ganar. Nuestra base cristiana es slida. Los moderados se unirn a nosotros" sonri "Y
siempre he disfrutado de un fuerte apoyo femenino"

"Bueno, entonces, vamos a hablar del FBI. Eventualmente, encontrarn el cuerpo de tu hija. Habr una
investigacin. No anticipo que ellos encuentren algo ah afuera. l es un profesional. Adems, hay cientos
de miles de hectreas donde buscar. l habr desaparecido para entonces"
"Y el dinero no se puede rastrear?"

"Despus de la confirmacin de su muerte, el dinero ser transferido a una cuenta en el extranjero. l ya


habr abandonado el pas. No vamos a saber de l"
Un sonido les sorprendi y ambos se voltearon encontrando unos ojos muy abiertos mirndoles. Joyce
Michaels tropez en la habitacin.

"Sara?" se llev una mano al pecho "Dios mo estn hablando de Sara? De matar a

Sara?"

Peter se puso de pie "Joyce? Qu ests haciendo? Cunto tiempo ha estado all?" "Ests loco?" dijo
escupiendo las palabras "Ella es nuestra hija!" grit.

"Joyce, por favor" dijo Dodds caminando hacia ella "Piensa en ello. Nunca ganaremos la presidencia
mientras tengan una hija lesbiana. Va en contra de todo lo que hemos predicado durante todos estos aos"

"No era consciente de que estbamos optando por la presidencia, Sr. Dodds" dio un paso atrs mirando a
Peter "No puedo creer que ests hablando de esto. No est bien tener una hija lesbiana, pero si es
correcto el asesinato?" ella seal a Dodds "Est bien que el fundador de la Asociacin de Valores
familiares contrate a alguien para matar a nuestra hija?" grit "No voy a dejar que te salgas con la tuya"

"Joyce, escchame" dijo Peter acercndose "Es la nica manera. Hemos trabajado muy duro todos estos
aos para dejar que esto se nos escape de las manos slo a causa de ella" "Ni siquiera puedes decir su
nombre verdad?" Joyce se apart de su toque "Ella es nuestra hija, por el amor de Dios Eso no
significa nada para ti?"

Su risa reson, sus ojos fros mientras la miraba. Neg con la cabeza "Ella no es mi hija. Si lo fuera,
habra aceptado lo que yo represento. En cambio, ha ido en contra ma en cada paso del camino" se
acerc, su altura empequeeciendo la de su esposa "Y los dos sabemos por qu no es as Joyce?" mir
una vez hacia Dodds, luego de vuelta a su esposa "Crees que no s de tu pequeo romance hace tantos
aos?"
Ella jade, lanzando una mirada alrededor de la habitacin mientras daba un paso hacia atrs. Sinti un
golpe con el escritorio en la parte trasera de sus muslos y se detuvo. "Qu? Qu quieres decir?"

"Lo que quiero decir, mi querida esposa, es que s que no es mi hija" "Pero Peter, por supuesto que lo es"
l se alej con un encogimiento de hombros "Ahrrate las mentiras Joyce Crees que un hombre en mi
posicin va a ciegas al matrimonio? Crees que todos estos aos te haba dejado con las riendas
sueltas?" neg con la cabeza "No. Por supuesto que no. As que durante todos esos aos, despus de que
slo habamos estado casados __por un ao como mximo de verdad crees que no saba sobre el
hombre que estabas viendo? Sobre el hombre que te pre?"

Ella sacudi la cabeza, sus ojos muy abiertos "No. No, Peter. Lo has entendido mal"

"Lo hice?" sus ojos se estrecharon "Fue una tragedia su accidente. Y l era tan joven. Es una pena"

Ella jade y luego baj la mirada, incapaz de mirarlo a los ojos. Pero su voz temblaba cuando hablaba
"Te lo ruego, Peter. La criaste como tu hija. No puedes estar involucrado en un complot para matarla"

"Ella es slo un obstculo para m Joyce. Un obstculo. No significa nada para m"

"Dios mo, eres un hipcrita. Predicas valores cristianos, aun as, los dos se han convertido en asesinos
Asesinos! No matars Desde cundo no se aplica a t?"
Peter sonri "No es como si yo hubiese apretado el gatillo, Joyce" Sus ojos se abrieron nuevamente
"Ya ya se ha hecho?" susurr. Dodds asinti.

Ella grit, hundindose hasta las rodillas, con los brazos agitndose salvajemente "Cmo pudiste?
Cmo pudiste? No vas a salirte con la tuya" grit " No vas a salirte con la tuya!" La puerta exterior se
abri y Ramsey entr, cerrndola rpidamente detrs de l "Qu est pasando aqu?"
"Una complicacin inesperada" dijo Dodds sealando hacia Joyce Michaels "Por favor hazte cargo de
ella"

"Por supuesto"

"Quin es usted? Aljese de m!" dijo Joyce intentado ponerse de pie mientras golpeaba la mano que le
agarraba "Auxilio! Que alguien me ayude!"
Una mano fuerte tap su boca y el nico sonido que se escuch fue el de la carga elctrica emitida por la
pistola elctrica que tocaba su cuello. En cuestin de segundos, su cuerpo dbil cay al suelo. Los tres
hombres la miraron.

"Ella podra ser un problema" dijo Dodds.


Peter neg con la cabeza "No. Una vez que todo haya terminado, ella estar bien" se encogi de hombros
"Si no, slo tendremos que mantenerla drogada no?"

"Tal vez los rumores de alcoholismo puedan llegar a ser tiles despus de todo. Estaba tan angustiada por
la muerte de su hija que se volvi a las drogas" sonri "Tengo un mdico a mi disposicin. Podramos
incluso ser capaz de hacer que ella se comprometa en esta ocasin"
Peter asinti "Podra lograr algunos votos de simpata" se alej de su esposa "Ramsey, llvala a su
habitacin. Viglala"
"Voy a llamar al Dr. Hammond. Voy a hacer que le d un sedante"

"Entonces tenemos que discutir el problema del FBI Ramsey? Supongo que tienes actualizaciones?"
"S, seor. Todo va segn lo planeado"

"Bien" seal a su esposa "Vamos a manejar esto y luego nos reunimos"







CAPITULO 33

"Ella puede llegar a St. Elmo?"


Las palabras silenciosas colgaron en el aire y todos los ojos se deslizaron hacia Jaime. Jaime las mir,
una a uno, viendo sus expresiones en la suave luz de la fogata. La mayora de las miradas eran las
mismas, inundadas de preocupacin y duda. Detrs de ellas, en la tienda, Megan dorma, su cuerpo
caliente mientras la infeccin trataba de tomar el control. Haban limpiado la herida nuevamente y haban
cambiado el vendaje. Y el sangrado se haba detenido otra vez. Por ahora.

"El viaje de maana ser fcil. Sin escalada. Una vez all, si tenemos suerte, an estarn por los
alrededores algunos de los residentes de verano. O el almacn general pudiese estar abierto"

"Pens que era una ciudad fantasma"


"Lo es. Pero algunas de las viejas cabaas han sido restauradas y la gente vive all en el verano. Por lo
que recuerdo, el almacn general alquilaba Jeeps. Pero la temporada turstica ha terminado, por lo que
puede que no haya nadie alrededor. Especialmente en un da laborable"
"Pero podramos encontrar un telfono?" pregunt Abby esperanzada.

"S. Y podramos encontrar algo para Megan. Penicilina, pastillas para el dolor, algo"

Sara se acerc al fuego, calentando sus manos "Si podemos superar el da de maana, llegar a St. Elmo,
entonces deberamos estar bien"

"Bueno, por mi parte, estoy dispuesta a ver la civilizacin nuevamente" dijo Lou Ann.

"Y tal vez no tengamos que preocuparnos por ese tipo" dijo Ashley en voz baja "Quiero decir, tal vez lo

perdimos"
Jaime y Sara se miraron.

"Puede que haya sido as. Pero para estar seguras, creo que no debemos asumir eso" dijo Jaime "Es
mejor planear como si estuviera en nuestro camino. De esa manera, estaremos preparadas" levant la
vista hacia el cielo oscuro, observando la multitud de estrellas en el cielo brillante. No haba luna. Al
menos l no estara viajando. Pero no tena dudas de que todava estaba detrs de sus rastros.

"As que, si la gente vive all, eso significa que hay una carretera no?"

Jaime sonri a Abby asintiendo "Hay dos carreteras de tierra. Una es una carretera irregular de Jeep que
va hacia Tin Cup Pass. La otra va por la montaa, hacia Nathrop. Esa es la mejor de las dos carreteras y
obviamente, Nathrop es una ciudad con todas las comodidades, incluyendo un mdico. El problema es
que est a veinte millas o ms. As que si no podemos encontrar un vehculo, tendremos ms cerca Tin
Cup y no Nathrop"

"En Tin Cup tienen un mdico?"


"No. Pero tienen residentes todo el ao"


"Bueno, esperemos encontrar a alguien en St. Elmo"


El capitn Morris golpe con sus dedos con impaciencia mientras el telfono segua sonando. Mir a
Simon, haciendo un gesto hacia el FBI.
"Los dos estn al telfono"

Asinti, entonces escuch la voz entrecortada al otro extremo del telfono. "Jake McCoy"

l se aclar la garganta "Detective McCoy? Soy el capitn Morris, Denver PD (departamento de


polica) Homicidio"


CAPITULO 34

l se cerna sobre el fuego, casi demasiado cansadoy con demasiado fro como para comer. Las
perras haban tomado un sendero casi recto para subir la montaa, siguiendo una pequea rampa en la
pared de enfrente. Haba tratado de seguirlas, pero pronto se dio cuenta que nunca lo lograra. Eso le
haba atrasado nuevamente al menos un par de horas mientras daba marcha atrs hacia la corriente y
tomaba su ruta original. Sin embargo le complaci un poco cuando vio la sangre. Al menos haba
alcanzado a una de ellas. Eso las retrasara, si no otra cosa. Pero aun as, ellas le aventajaban por ocho
horas. Y si no poda encontrar su rastro maana, eso sera tan bueno como terminar.

"Malditas perras" murmur mientras sostena sus manos hacia el fuego. Mir su intil telfono celular, la
batera haba muerto haca mucho tiempo.


CAPITULO 35

Sara estir su saco de dormir y luego hizo lo mismo con el de Jaime. Escuch a las dems mientras
hablaban en voz baja en sus propias tiendas. Sorprendentemente, el pnico no les haba inundado. Y an
ms increble era que ninguna estaba exhausta. Oh, estaban muy cansadas, pero no caba duda de que
seguan funcionando por la adrenalina. Slo esperaba que el desplome no fuese tan grave cuando
finalmente sucediera.

"Hey Lista para m?"


Sara se desliz lejos de la puerta, dando lugar a Jaime "Cmo est?"


"Sigue durmiendo. La fiebre no parece estar empeorando. Tal vez el ibuprofeno ha ayudado algo. Pero la
inflamacin luce mal. La bala slo atraves la parte carnosa de la cintura, por lo que dudo que rozara
algo interno. La inflamacin podra ser porque no logramos detener el sangrado, no cuando tuvo que
trepar como lo hicimos hoy"

"Por cunto tiempo ms crees que puede seguir sin un mdico?"


"Si no tuviramos que viajar, si tuviramos algo para la infeccin, quizs un par de das. Pero ella es
fuerte" la pequea linterna que Jaime sostena mostraba sus respiraciones heladas alrededor de ellas
"Hace ms fro que ayer por la noche"

Sara se quit las botas, dejando sus calcetines y rpidamente se meti en su saco de dormir "Estoy de
acuerdo con Lou Ann. Estoy lista para la civilizacin"
"No me importara decir que yo tambin" murmur Jaime mientras desataba sus botas "Una ducha
caliente. Una cama suave y clida"

"Mmm" Sara cerr los ojos escuchando mientras Jaime se quitaba sus vaqueros y los reemplazaba por
sudaderas.
"Mmm?" Jaime se desliz en su propio saco de dormir y se volte hacia Sara "Quieres hablar de ello?"

Los ojos de Sara se abrieron "Hablar de qu?"


"Has estado muy callada hoy. Distante" Jaime se acerc encontrando la mano de Sara en la oscuridad
"Finalmente te ha atrapado?" pregunt Jaime con suavidad.
Sara suspir y cerr los ojos nuevamente "Primero Sandralo que parece fue hace una eternidad, no un
par de dasy ahora Megan. Y el resto de ellas, estn actuando como si nada"

"Qu quieres decir?"


"Lou Ann dijo que esta sera la ms grande aventura que ninguna de ellas pudo haber experimentado"
Sara se aclar la garganta "Siempre que sobrevivan, por supuesto" Sara se movi "Quiero decir, estaba
actuando como si la muerte de Sandra fuese aceptable. Dijo que Sandra estaba contenta al final y que ni
siquiera haba sabido lo que le haba golpeado. Pero Jaime, Sandra est muerta" susurr "Creen que se
trata de una pelcula o algo as?"

"Creo que simplemente estn tratando de hacerle frente a su manera. Ashley es la que est ms alterada
por lo de Megan, ya que son amigas. Celia es la que est ms alterada por lo de Sandra por la misma
razn. Las otras, bueno, probablemente estn tratando de sobrevivir, fsica y mentalmente" rod sobre su

espalda, mirando el techo de la tienda "Piensa en eso, Sara. Te han conocido por diez, once semanas. Lo
mismo pasa entre ellas. Es posible que estn ms unidas con las mujeres que han conocido, pero sobre
todo, tienen miedo de lo que ocurri con Sandra, temen que pueda ocurrirles a ellas. Por supuesto que
sienten algn tipo de remordimiento por la prdida de alguien que conocan, pero no era como si fueran
amigas de toda la vida. En este momento, slo estn tratando de salir de aqu con vida. Y debe ser
atemorizante poner su confianza en ti, alguien que han conocido unos meses y en m, a quien han conocido
en menos de dos semanas"

"Supongo que tienes razn. Pero todo esto es surrealista. Me siento como si estuviera en una pelcula"
"Va a terminar pronto. Llegaremos a St. Elmo maana. Creo que una vez que estemos all, estaremos a
salvo. Tendremos refugio por lo menos. Y espero que podamos encontrar un telfono. Mi celular est
muerto"

"Mmm" murmur Sara, luego suspir. Tambin esperaba que encontraran un telfono. Esperaba que
encontraran un coche. Esperaba que encontraran varios vehculos donde pudiesen amontonarse para salir
de esta montaa, lejos de l.

Jaime se acerc ms, tirando de Sara con ella "Vamos. Duerme un poco"

Sara asinti "Estoy demasiado cansada incluso para coquetear contigo esta noche" susurr. Pero agarr
el brazo de Jaime apretndolo alrededor de ella, entrelazando sus dedos, sintindose segura.


CAPITULO 36

Jake McCoy estaba sentada en el porche, con sus largas piernas estiradas hacia fuera delante de ella, la
vieja mecedora apenas se mova mientras miraba el cielo nocturno. Cheyenne estaba sentado a su lado,
con los ojos cerrados mientras Jake pasaba los dedos por su pelaje abundante. El perro levantaba la vista
ocasionalmente, viendo a Jake, estudindola con sus ojos inteligentes.

"No actes como si supieras lo que estoy pensando" El perro bostez.


Jake gir sus hombros y luego alcanz su cuello frotndolo. An no le haba dicho a Nicole acerca de la
llamada telefnica. No le haba dicho que saldra en los prximos das o menos. Dio un respingo,
sobresaltada cuando unas manos clidas tocaron sus hombros.

"Lo siento. Pens que me habas odo"


Jake neg con la cabeza "Slo estaba pensando"


Nicole camin alrededor de la silla, colocndose en cuclillas a su lado. Llev la mano al muslo de Jake,
frotando ligeramente la lesin ya cicatrizada.
"Est todo bien? Has estado un poco silenciosa esta noche"

"Oh, s, todo est bien" Jake se encogi de hombros "Recib una llamada telefnica es todo" "De
quin?"
"El capitn Morris, de Homicidios"

Nicole se puso rgida "En Denver? Est todo bien? Rick? Steven?"

Jake sonri y cubri la mano de Nicole con la suya "Nada de eso. l slo que quiere que le haga un
favor"
Nicole se sent en el porche y se apoy en la barandilla, elevando sus rodillas casi hasta su pecho "Qu
pasa?"

"Tiene una detective aqu, encubierta. Est con un grupo de mujeres. Se supone que tena que proteger a
la hija de un senador. Sara Michaels. Del senador Peter Michaels"

Nicole asinti "El mundo es pequeo. La conozco" "En serio?"


"Ella me hizo una entrevista hace varios aos cuando apenas estaba comenzando su clnica. Ella es
bastante exitosa por lo que he escuchado"
"Qu tipo de clnica?"

"El Nuevo Tu. Es una especie de programa de doce pasos para mejorar tu vida" Jake rod los ojos y
Nicole ri.

"S. S cmo te sientes sobre eso, cario. Pero he odo cosas buenas acerca de su clnica" Nicole se
acerc y toc la mano de Jake, tirando de ella suavemente "Pero qu pasa con la llamada telefnica?"

"Ha habido algunas amenazas de muerte contra el senador y su familia. Lo cual no es sorprendente, dada
su poltica"

Nicole asinti "l hace que Falwell parezca un liberal"


"En fin, la detective Hutchinson estaba aqu para infiltrarse en este grupo que Sara Michaels iba a traer.
Ellos no han tenido ningn contacto con ella en diez das. El FBI est involucrado, por lo que l no pudo
entrar en muchos detalles"

"Eso es correcto. Ella lleva a sus clases a un viaje de mochileras al final de cada sesin. Es como un
promotor de confianza. He ledo acerca de sus mtodos en el Journal"
"Bueno, el capitn Morris temey creo que el FBI tambinque se hayan topado con problemas. Hace
demasiado viento para hacer un reconocimiento por aire, no que ellos pudiesen traer un helicptero por
aqu de todos modos. Tienen un equipo que empez a pie desde Buena Vista, pero demonios, estn nueve
das atrs"

Los ojos de Nicole se ensancharon "Y l quiere que vayas a buscarlas?" Sus ojos se encontraron.
"S, eso es lo que quiere. Ms o menos" "Qu quieres decir?"

"l me va a pasar por e-mail lo que tiene. Sin embargo, ellas se estaban dirigiendo hacia Cottonwood
Pass. Si se metieron en problemas, podran estar en cualquier lugar, ese es el problema. Si fuera yo,
tratara de llegar a la zona de St. Princeton donde siempre hay alguien alrededor. O a St. Elmo"
"Pens que el camino hacia St. Elmo estaba arrasado. Adems, a estas alturas de la temporada, es
probable que no haya nadie all"
"La carretera que va hacia Nathrop est transitable pero tienes razn. Creo que el almacn general se
cierra despus del Da del Trabajo"

"Por qu ellos no solo llaman al sheriff del condado en Nathrop y le piden que suba a la montaa?"
"Es actuacin del FBI. Y es una situacin delicada. Las amenazas de muerte no se han hecho pblicas. No
hay manera de que el FBI vaya a implicar a un sheriff local de un pequeo pueblo"

Nicole inconscientemente pas sus dedos por el muslo de Jake, trazando la cicatriz con los dedos
"Puedes hacerlo, Jake? Quiero decir, la pierna an te molesta si exageras" dijo Nicole con suavidad.

Jake cubri la mano de Nicole, apretndola ligeramente "Te amo" Nicole sonri "Pero vas a estar bien y
no debo preocuparme?"

Jake asinti "Voy a llevar mi celular. Y voy a llevar a Cheyenne. Dependiendo de lo que l descubra esta
noche y maana, estoy pensando en conducir por el deslave encima de Cumberland Pass luego caminar
hasta St. Elmo. Voy a empezar por ah y seguir el rastro a Cottonwood Pass"
"Podra conseguir a alguien que cubra mis clases e ir contigo" ofreci Nicole.

Pero Jake neg con la cabeza "No. Si hay problemas, prefiero que ests lejos de l"

Nicole asinti y se inclin hacia adelante, apoyando su cabeza contra la pierna de Jake "Te amo"
murmur relajndose un poco cuando los dedos de Jake acariciaron su cabello. Se preocupara, s. Pero
sospechaba que Jake tena algo que demostrar al aceptar esto. Eso y bueno, que Jake extraaba ser
polica.

CAPITULO 37

"Oh, Dios mo" dijo Abby "Tienen ver esto. Increble" Jaime asinti "Bastante sorprendente no es as?"

En toda su extensin ante ellas estaba el pueblo preservado de St. Elmo, los viejos edificios ubicados
contra las montaas, el bosque poco a poco tratando de reclamar la ciudad nuevamente.

"Podra ser una pelcula. Mira, hay una escuela"


"Y ah est el bar" dijo Lou Ann "Hombre, me vendra bien un trago ahora mismo"

Todas se rieron y Jaime y Sara intercambiaron miradas. Era la primera risa que haban tenido en el da.
"Me siento como si acabara de viajar en el tiempo. Quiero decir, esto es como un verdadero pueblo del
Viejo Oeste. Incluso las aceras de madera todava estn aqu"

"De ah el nombre de la ciudad fantasma " dijo Jaime sealando hacia delante "Ah est el almacn
general"
Abby dio una vuelta en crculo en el camino "Mira, tienda de cambios para mineros Hacan comercio de
oro y esas cosas ah?"

"Mercantil? Qu es eso?" pregunt Judith sealando hacia otro edificio.


"Era como un puesto comercial. Como una tienda general pero en ese tiempo" explic Jaime. Baj
lentamente a Megan sobre un banco frente a la tienda "Ests bien?" pregunt en voz baja.

Megan asinti "Sedienta"


"Toma. Utiliza la ma" Ashley ofreci, sosteniendo la botella de agua para que Megan pudiese beber.
Jaime se qued atrs, suspirando mientras lea el letrero.

Cerrado por la temporada.


"Maravilloso" murmur. Respir profundamente y se dio la vuelta, sus ojos se encontraron con los de
Sara "Est bien, damas, este es el plan. Abby y Lou Ann, se quedan conmigo. Vamos a ver si podemos
encontrar un Jeep que podamos encender o algo as. Sara, llvate a las dems. Las cabaas de verano
estn al otro extremo del pueblo. Slo hay un puado de ellas, as que no esperes todo un vecindario o
algo as. El camino desde all lleva a Nathrop. Con suerte, all es donde nos dirigiremos pronto"

"Qu vamos a buscar?"


"Un telfono estara bien. O un coche. O gente. Pero tenemos que ver si podemos encontrar algo para
Megan"

"No crees que las cabaas estarn cerradas?" pregunt Celia.


"S. Hay que forzar la entrada" seal a Ashley "Te importara quedarte aqu con Megan?"

"No, por supuesto que no" Ashley se sent junto a Megan y puso su brazo alrededor de ella mientras la
otra mujer se desplomaba contra ella "Vamos a estar bien"

Despus que Sara y las dems se marcharon, Jaime guio a Abby y a Lou Ann alrededor de la tienda
general. All, ocho jeeps estaban alineados, todos cubiertos con lonas. Sacaron la lona del ms cercano y
Jaime abri el cap.

"Bueno, maldicin" murmur "No podemos tener un descanso?" "Qu pasa?"


"No hay batera. Probablemente tampoco tengan fluido" "Qu significa eso?" pregunt Lou Ann.

"Que han sido acondicionados para el invierno" cerr con fuerza el cap y se dirigi a la puerta trasera
de la tienda, mirando el interior a travs de la ventana.

"Ves algo?"

"Slo hay una manera de averiguarlo" dijo Jaime "Hazte a un lado"


La rotura del cristal hizo aicos el silencio de la vieja ciudad fantasma. Jaime mir a Abby y luego a Lou
Ann, se encogi de hombros antes de meter el brazo por la ventana rota para abrir la puerta.

Abby se ech a rer "Allanamiento de morada" Jaime sonri "Si. Que polica huh?"

"Si tenemos suerte, tal vez alguien llegue y nos arreste"


El almacn general estaba abarrotado por completo con todo lo que un turista de hoy en da pudiese
pedir. Camisetas de diferentes colores luchaban por espacio en una pared y recuerdos de todo tipo
llenaban los estantes. Las mujeres entraron, las viejas tablas del suelo crujieron con su peso. Jaime
camin detrs del mostrador, en busca de un telfono. No haba ninguno.

"Probablemente costar una fortuna colocar una lnea de telfono por aqu" abri los armarios sonriendo

cuando encontr un botiqun de primeros auxilios. Lo abri pero slo contena curitas, toallitas estriles
y un ungento anti-picazn.

"Oh Dios mo! Mira lo que encontr" dijo Abby con entusiasmo, levantando dos puados de barras de
chocolate.


"Es un poco espeluznante aqu" dijo Judith mientras caminaba en silencio junto a las otras. "Qu quieres
decir?"
"Hemos llegado a un pueblo, pero no hay nadie aqu. Me pregunto si esto es lo que se siente al estar solo
en el mundo. Al igual que en una pelcula donde todo el mundo muere menos t"

"Bueno, en parte la razn por la que nadie est aqu es porque tcnicamente es un pueblo fantasma. Y en
segundo lugar, es despus del Da del Trabajo. La mayora de los lugares a esta altura cierran. Supongo
que siempre y cuando el clima se mantenga bien, mucha de estas personas an vienen los fines de
semana" Sara se detuvo, su mirada se mantuvo en lo que pareca una cabaa nueva escondida en el
bosque "Wow. Eso es hermoso"

"Parece una casa de campo Crees que es slo una casa?"


Sara se encogi de hombros y luego comenz a caminar por el sendero "Vamos a ver"

El enorme porche de la cabaa estaba soportado por no menos de seis vigas de madera. Sara pas la
mano por la superficie lisa de uno mientras suba al porche.
"Simplemente parece mal romper una de estas ventanas" dijo Beth en voz baja.

Sara sigui su mirada a lo largo del porche. Las cuatro ventanas de vidrio gigantes casi las
empequeecan "Si. Estoy de acuerdo. Vamos a dar la vuelta. Tal vez haya una pequea ventana o algo
as"

La parte posterior de la casa era casi idntica a la parte delantera, pero se encontraron con una pequea
ventana acristalada en el lateral. Sara agarr una lea de buen tamao de la pila de leas para hacer los
honores. El sonido de cristales rotos las hizo saltar a todas mientras miraban por el agujero de una de las
hojas inferiores. Sara utiliz la madera para limpiar el vidrio restante del panel y luego meti la mano
para girar las dos cerraduras. Hizo una mueca mientras sacaba su brazo de regreso. La sangre gote su
mueca.
"Ests bien?"

Sara limpi la sangre en sus vaqueros, asintiendo "Estoy bien. Slo es un rasguo" levant la ventana y
mir a las dems "Judith? eres la ms pequea"

"Oh, no lo s" dijo dando un paso atrs "No soy buena en este tipo de cosas"

"Slo arrstrate a travs de la ventana y luego encuentra el camino hacia el porche trasero. Te estaremos
esperando all"
"Pero"

Sara sonri "Judith, puedes hacerlo. Necesitamos que hagas esto. Te alzar"

Judith las mir a todas, retorcindose las manos. Finalmente asinti con la cabeza, haciendo una pausa
para meter su largo cabello detrs de las orejas "Est bien. Est bien, puedo hacerlo

"Bien. Ten cuidado con el cristal"


Ellas impulsaron a Judith travs de la ventana y luego caminaron hacia la parte trasera, esperando.
Finalmente la vieron caminar por la casa y Sara dio un golpecito en el cristal con impaciencia.

Judith luch con la cerradura, abri la puerta y dio un paso atrs para dejar que las dems entraran.

"Es espeluznante aqu tambin" dijo "La energa est apagada"


"Supongo que es lo esperado" dijo Sara "Bueno, vamos a esparcirnos. Veamos si tienen alguna droga
escondida por aqu. Tambin busquemos un telfono" aadi mientras se dispersaban. Respir
profundamente y solt el aire lentamente. Todo el mundo se haba quedado en el piso inferior. Mir la
oscura escalera luego camin hacia ella. Desliz su mano por las barandas, de madera suave y
redondeada y subi las escaleras. La luz del sol entraba por las ventanas del segundo piso, ahuyentando
las sombras y se detuvo, admirando la belleza de las montaas que se vean casi lo suficientemente cerca
como para tocarlas.

Finalmente se sacudi, alejndose de la vista y dirigindose hacia una de las habitaciones. Este era el
dormitorio principal a juzgar por el tamao. Mir a su alrededor por un telfono, pero no haba ninguno.
Se traslad al cuarto de bao espacioso, casi sin aliento al ver su reflejo en el espejo. Se pas una mano
por el cabello rubio, metindolo detrs de ambas orejas. Luca casi aterradora.

"No me extraa que ella no haya querido besarte" murmur. Yo tambin estara asustada. Apart la
mirada del espejo, agachndose para abrir los cajones y armarios, sintindose algo avergonzada por
espiar en la casa de un extrao. Sus ojos se ampliaron cuando abri otro cajn. El premio gordo.

"Hmmm qu tenemos aqu?"


Estaba mirando no menos de trece botellas de prescripcin. Revis a travs de ellas, negando con la
cabeza "Debe ser un hogar deprimente" murmur mientras encontraba otro tipo de antidepresivo. Pobre
Jill, pens, mirando el nombre.

Finalmente encontr lo que estaba buscandodos tipos de medicamentos para el dolor, aunque ambos
contienen codena. Esperaba que Megan no fuese alrgica. Los nicos antibiticos que encontr fueron
unas botellas de amoxicilina que alguien usara para un dolor de muelas. Mir las pastillas para el dolor.
Una era de la misma fecha.

"Gracias, Jill" murmur despus de tomar las tres botellas y cerrar el cajn.

Volvi al pasillo, detenindose de nuevo para admirar la vista. Dej escapar un pequeo suspiro,
preguntndose cmo habra sido ir de excursin a St. Elmo, de manera normaltodas intactas
simplemente explorando el antiguo pueblo como haban planeado. Sonri con nostalgia, preguntndose
con cuntas historias Jaime podra haberles entretenido. Pero su sonrisa se __desvaneci cuando la
realidad de su situacin volvi a ella. Un ltimo suspiro, esta vez ms fuerte, ms agudo y se movi
rpidamente por la escalera, escuchando a las dems mientras se reagrupaban en la ampliaaunque

oscurasala de estar.
"Encontraste algo?" pregunt Celia "No encontramos nada ms fuerte que el vino" dijo mostrando dos
botellas.

"Vino?"

"En el stano" dijo Judith "Hay prcticamente una bodega all abajo"

Sara solt una breve carcajada y levant las manos "He encontrado algunos medicamentos" Todas se
acercaron inspeccionando su botn. Beth abri una botella contando silenciosamente las pastillas.

"Ocho" anunci. Luego mir la etiqueta "Codena? Eso no es muy fuerte no?"

"Es todo lo que tenemos. Y tenemos que asegurarnos que no sea alrgica. Lo ltimo que necesitamos es
que ella tenga una reaccin" Sara mir ms all de ellas hacia las enormes ventanas "Alguien ha visto a
las dems?"

"Voy a encontrarlas" se ofreci Judith "Prefiero estar afuera, donde hay luz del sol"

"No te importaban las tiendas y ciertamente no haba ninguna luz por ah" le record Celia. "Eso es
diferente Recuerdas lo que les dije en nuestras sesiones? Sobre la casa de mi abuela?"

"Oh, s. Olvid eso"


"Supongo que todas podramos salir" sugiri Sara. Le dio a Judith una suave sonrisa. Haba olvidado la
casa de su abuela y cmo Judith haba sido encerrada en el desvn oscuro durante tres das cuando era
una nia. No era de extraar que hubiese estado reacia a ser la primera en entrar "Tambin estar ms
fro afuera. Vamos a sentarnos en el porche"

Apenas se haban sentado Sara tomando los escalones y dejando que las dems se pelearan por los dos
bancoscuando vieron a Jaime y a las otras caminando por la carretera. Megan estaba entre Ashley y
Lou Ann, apoyndose pesadamente en Ashley mientras ella favoreca su lado izquierdo.
Sara no fue sorprendida por el alivio que sinti slo con ver a Jaime. Antes, siempre haba pensado en s
misma como una lder, como una responsable. Pero ahora se daba cuenta que no era una persona de estar
a cargo. Era una planificadora. Y si tena un plan a seguir, podra llevarlo a cabo hasta la T. Pero
JaimeJaime era una persona de las que se hacan cargo. Ante cualquier situacin, Jaime les haba dado
simplemente la direccin y ellas le haban seguido. Sin lugar a dudas. Y esa era probablemente la nica
razn por la que todava estaban vivas.
Pero a medida que Jaime se acercaba, cuando Sara fue capaz de mirarla a los ojos, sinti otra clase de
alivio. Pens que tal vez era un poco tonto sentirse as, pero lo que vea en los ojos de Jaime le deca que
estaba a salvo, le deca que Jaime no dejara que nada le pasara. Tuvo un impulso casi irresistible de
correr hacia Jaime, de arrojarse en los brazos de Jaime, pero se resisti, en vez de eso respondi a la
sonrisa que Jaime le dio con una de las suyas.

"Bueno, todas lucen cmodas" dijo Jaime cuando se detuvo en el ltimo escaln "Han encontrado la veta
madre o qu?"

"Sara encontr unas pastillas" dijo Celia "Nosotras encontramos vino"


"Bueno, est bien" dijo Abby "Megan se queda con las pldoras, nosotras con el vino. Me gusta ese
acuerdo" bajaron a Megan hasta el escaln superior, junto a Sara.

"No Jeep?" pregunt Sara, extendiendo su brazo para apretar suavemente la pierna de Megan.
Jaime neg con la cabeza "Han sido condicionados para el invierno" se acerc "Qu has encontrado?"

Sara entreg a Jaime las botellas con prescripcin "Jill estaba bien abastecida con antidepresivos, pero
encontr lo que necesitbamos, probablemente no lo suficiente"

"Hay otras cabaas. Puede que haya algo"


Sara se encogi de hombros "Si estas son viviendas de fin de semana, casas de verano, no creo que
tengan mucho. Estaba realmente sorprendida al encontrar esto"

"Bueno Cmo luce la casa?"


"Oh, es hermosa" dijo Celia "Parece nueva" "Habitaciones?"

Celia frunci el ceo "No lo s Por qu?"


"Tenemos que dormir en algn lugar esta noche" dijo Jaime "O es que quieren montar su tiendas aqu?"
Abby ri "Oh diablos no. No, si tenemos una eleccin" "Es seguro?" pregunt Sara en voz baja.

"Esta noche, s" hizo un gesto con la cabeza "Ven conmigo" mientras Jaime se alej, ella tir las pastillas
a Ashley "Sostn estas"

Jaime les guio alrededor de la esquina, Sara le sigui muy de cerca. Sinti los ojos de las dems sobre
ellas al doblar la esquina de la cabaa.
"Qu tienes en mente?" Sara, finalmente, pregunt. "Poner en funcionamiento la energa"

"Puedes hacer eso?"


"Si la suerte est de nuestro lado"


Jaime seal la caja de alimentacin conectada a un lado de la cabaa. "Y lo est. No est cerrada" neg
con la cabeza "La gente rara vez bloquea su caja de energa"

Sara vio cuando Jaime abri la caja. El interruptor elctrico principal de la cabaa estaba apagado.
"Probablemente lo apagan cuando se van en caso de que una tormenta se acerque y no puedan regresar
aqu" Jaime seal el camino "Ellos no pasan aqu el invierno" agarr el mango "Bueno, aqu va" hizo
una pausa y sonri maliciosamente antes de inclinarse y besar a Sara en la boca "Para la suerte"
Sara, sorprendida, se limit a asentir mientras Jaime levantaba la palanca. Esperaron solamente un
segundo, luego escucharon gritos emocionados desde el frente.

"Hey! La luz del porche acaba de encenderse!"


Sara enarc las cejas burlonamente a Jaime "Debe haber sido el beso" Jaime se acerc "Debe haber
sido"
Sus ojos se encontraron por un segundo y Jaime sonri "Vamos a ver si podemos encontrar la bomba de
agua. Una gran cantidad de cabaas de verano a esta altura solo tienen cisternas o tanques de

almacenamiento de agua que son abastecidos un par de veces al ao" camin hacia la parte trasera de la
casa seguida por Sara "Pero esta casa huele a dinero. Estoy suponiendo que tienen un pozo"

"Eso es bueno o malo?"


"Ambos. Tienen una bomba. Slo quiero asegurarme que no hayan cerrado la vlvula" Jaime se puso de
cuclillas al lado de un grifo y lo abri. Ambas rieron cuando el agua corri.

"Y tenemos agua corriente" murmur Sara.


"Y en un corto periodo de tiempo, vamos a tener agua caliente Imaginas una ducha limpia con agua
caliente?"

"A las chicas les encantar"


"Est bien, vamos a tener una asamblea con todas" mir su reloj "Son slo las cinco. Un par de horas
antes del anochecer"
"Dnde crees que est l?" Sara pregunt en voz baja mientras caminaban de regreso a la parte delantera
de la cabaa.

"Si encontr nuestro rastroy quiero creer que noentonces l estar aqu en la maana" se encogi de
hombros "Por la tarde, tal vez"
"Si encontr nuestro rastro?"

"Si l tiene un mapa, es obvio que nos estamos dirigiendo a este lugar"

Su conversacin lleg a su fin cuando una Celia emocionada las recibi en el porche, sus ojos casi
sonriendo.
"Hay electricidad! Hay agua corriente" dijo con una risa "No saba que iba a entusiasmarme tanto con el
agua corriente"

Sara y Jaime la siguieron al interior. Jaime encontr a Abby husmeando a travs de las despensas en la
cocina.
"Dnde est Megan?"

"Est en la sala de estar. Hay un sof all" "Le diste algo?"


"No. Quera esperarte. Puse las pastillas all para ella. Pero la cambi de ropa" "Cmo se ve?"

Abby sacudi la cabeza "Como que duele"


"Est bien. Djame echarle un vistazo Por qu no se renen todas en el estudio? Es hora para una
reunin" mir detrs de ella, encontrando a Sara de pie en la puerta "Vamos. Vamos a jugar al doctor"

Megan estaba acostada sobre su espalda, con una manta hasta su cintura. Pareca estar dormida, pero
cuando Jaime se arrodill junto a ella, sus ojos se abrieron.

"Cmo lo llevas?" susurr Jaime.


"Lo llevo bastante mal, doc" dijo Megan con una leve sonrisa. Jaime alz la medicacin "Encontramos
algunos medicamentos" "Bien. Dame"

"Bueno, si tuvieras un dolor de muelas, podramos quitrtela inmediatamente. Tenemos algunos


antibiticos suaves pero es mejor que nada. Y algunas pastillas para el dolor"

"Est bien. Lo que sea"


"Megan eres alrgica a algo? A la penicilina?" mir la botella " Esta cosa para el dolor contiene
codena Eres alrgica a eso?"

"No lo creo"

"Porque si tienes una reaccin, estamos jodidas" advirti Jaime.


Megan neg con la cabeza "No puedo aguantar mucho ms, Jaime. Casi deseara haber terminado como
Sandra. Por lo menos habra terminado"

"No hables as" dijo Jaime, su voz dura "No vuelvas a decir eso. Has llegado hasta aqu. No te atrevas a
renunciar ahora"
Megan rod su cabeza cerrando los ojos "Estoy tan cansada"

Sara se acerc, tocando el hombro de Megan "Megan, por favor. Siempre ser perseguida por la muerte
de Sandra, sintiendo que soy responsable. Por favor, no desees poner dos de ellas en m"

Megan se volte hacia ellas, abriendo sus ojos con cansancio "No es tu culpa. Nadie piensa eso. Slo fue
mala suerte"

Jaime le apret la mano "Est bien, vamos. Vamos a tomar un poco de drogas y ver qu pasa" mir las
botellas nuevamente "Se supone que tienes que comer algo" mir a Sara "Qu demonios tenemos?"

"Tenemos una estufa y se puede hervir el agua. Voy a hacer una cena muy rpida" Megan neg con la
cabeza "No. No puedo comer nada"
"Esto podra darte nuseas si no lo haces" advirti Sara.

"Qu tal si le damos ahora una pastilla para el dolor? Luego, despus de la cena le damos los
antibiticos?" Jaime mir a Sara "Ella dormir"

Sara mir a Megan, observando la expresin de dolor en su rostro. Mir de nuevo a Jaime y asinti.
"Est bien. Y tal vez podamos encontrar algo en su despensa para comer. Tal vez hacer una comida
decente" se puso en cuclillas al lado de Megan "Cuando te despiertes, tienes que comer algo. Promteme
que lo intentars"

Megan asinti "S, voy a tratar" dijo en voz baja.


"Bueno" Sara apret su brazo, luego asinti a Jaime "Voy a ver lo que Abby ha encontrado en la
despensa"


CAPITULO 38

Jaime estaba en la puerta, observando a las dems. Estaban tumbadas en los sofs y en las sillas, todas

hablando y sonriendo como si realmente estuviesen de vacaciones. Sara entr en la habitacin, pasando
junto a ellas y detenindose en el medio. Se dio la vuelta y sus ojos se encontraron.
"Lista?"

Jaime asinti. Sara se gir en un crculo, tratando de llamar la atencin de todas. "Damas, tiempo para
una asamblea"

"Cmo esta Megan?" pregunt Celia.


Jaime entr ms en la habitacin, guiando suavemente a Sara para que se sentara en el sof y luego se dio
la vuelta, dirigindose a todas "Megan est durmiendo. Le he dado una pastilla para el dolor. Tambin
tenemos algunos antibiticos, pero me temo que es demasiado poco y demasiado tarde" dijo "Tiene
fiebre. Y necesita un mdico"

"No va a morir verdad?" pregunt Ashley, su voz temblorosa.


"No lo s, Ashley. Su herida obviamente se infect" Jaime se encogi de hombros "Hemos hecho todo lo
que podemos con lo que tenemos. Pero eso nos lleva a nuestras opciones" se dio la vuelta, mirndolas,
una a una "Podemos descansar esta noche. Podemos disfrutar de las comodidades. Duchas de agua
caliente. Una comida en la cocina" sonri "Y de camas"

"Podra ir a la cama ahora mismo" dijo Lou Ann.


"S que no hay suficiente para todas, as que pueden elegir dnde dormirn. Jugar a las pajitas o algo as"
Jaime sugiri "Pero maana, volveremos a ello. No olvidemos la razn por la que estamos aqu. Todava
hay un hombre por ah. Un hombre con un rifle y con la intencin de matar"
"Crees que l nos encontrar?"

"S, lo har. Y ya que no tenemos un vehculo, no podemos bajar la montaa hasta Nathrop como yo
esperaba. Eso significa que iremos de excursin al oeste de Tin Cup"

"Cun lejos?"

"Est a menos de diez kilmetros. Pero hay un sendero. Creo que podemos recorrerlo en cinco, seis
horas" hizo una pausa "Megan no va a ser capaz de hacerlo"

Ashley jade "No podemos irnos sin ella!"


Jaime neg con la cabeza "No, no quise decir eso. Me voy a quedar con ella. El resto se dirigir a Tin
Cup"

"No" Jaime mir a Sara. "No? Qu quieres decir?"


"Quiero decir que no. No te quedas atrs. O vamos todas o todas nos quedamos"

Jaime sonri "Lo siento, pero no es tu decisin. Nuestro hombre tiene que venir a travs de St. Elmo.
Pero l va a estar buscando a todo el grupo. l no va a encontrarnos ni a m, ni a Megan. Y ustedes ya
deberan estar en Tin Cup para el momento en que l llegue. Estarn a salvo"
"Pero qu hay de ti?"

"Va a ser ms fcil ocultar a dos personas, Sara"


"No me gusta que nos dividamos, Jaime. No me gusta ni un poco"


Jaime se puso en cuclillas a su lado, haciendo caso omiso de las dems mientras tomaba la mano de Sara
"Crees que me gusta? Se supone que debo protegerte y aqu estoy envindote a solas. Pero es la nica
manera"

"Y si l te encuentra?"

"l no va a encontrarme. Adems, tengo una pistola, lo sabes" Jaime sonri "Polica recuerdas?"

Sara neg con la cabeza "No me gusta"


La sonrisa de Jaime se desvaneci "No es punto de debate, Sara" se enderez y se volvi hacia las dems
"Vamos a disfrutar de nuestra ltima noche aqu, damas. Pero vayan con cuidado con el vino, Celia" dijo
con una risa "Tendr que salir temprano en la maana" "Me siento un poco rara sobre el uso de la casa de
estas personas" admiti Judith "Quiero decir, si esta fuera mi casa, no quisiera que un montn de extraos
se sintieran como si fuese de ellos"
Jaime asinti "Entiendo. Y me asegurar de que sean compensados __por todo lo que usemos, por la
ventana rota" se encogi de hombros "Lo mismo con la tienda" mir a

Judith, su sonrisa gentil "En una situacin de vida o muerte como la nuestra, no podemos preocuparnos
por lo que est bien y lo que est mal"
"Bueno, si ese es el caso, voto que ataquemos la bodega nuevamente" dijo Abby con una sonrisa.

"Asalten todo lo que quieran. Pero recuerden, tienen una pequea caminata por la maana. El alcohol y la
altitud no se mezclan tan bien" advirti Jaime.
"Aguafiestas" Celia brome.

Jaime se ri con las dems y luego hizo un gesto hacia la puerta "Voy a ir a explorador un poco all
afuera. Traten de guardarme un poco de agua caliente"

Sara la vio alejarse y luego se volvi hacia el grupo, forzando una sonrisa en su rostro "Est bien quin
est dispuesta para el servicio de cocina?"
Abby se puso de pie "Lo har. De hecho, he echado de menos cocinar" "Yo tambin" Judith intervino.

"S? Bueno, todo suyo" dijo Lou Ann "Voy a tomar una ducha" "Recuerden, racionen el agua caliente"
Sara les record.


CAPITULO 39

El estmago de Jaime retumb una vez que entr en la casa. Un delicioso aroma provena de la cocina y
sigui el sonido de las risas, encontr dos botellas de vino abiertas y tres mujeres hablando sobre
recetas.

"Whoa, Sheriff" dijo Lou Ann "Me rindo" levant ambas manos mientras las risas estallaron a su
alrededor.

Jaime baj la escopeta. Era la nica arma que haba logrado encontrar, mientras asaltaba algunas de las
viejas cabaas, una que sospechaba podra ser cabaa de caza. Sonri ampliamente.

"Cmo est el vino?"


"El mejor vino que he tenido" dijo Celia levantando la copa hacia Jaime "Quieres?"

Jaime neg con la cabeza "Tal vez ms tarde. Estoy ms interesada en una ducha en estos momentos"

Abby baj del taburete y apret el hombro de Jaime "Hablando de eso, ests de suerte Jefe. Hicimos los
arreglos para dormir. Conseguiste el dormitorio principal" dijo con un guio. "Wow Cmo me gane
eso?"

Abby ri "Debes tener conexiones con la Sarge. Parece que ella tambin gan esa habitacin"

"Bueno acaso no soy afortunada?"


Celia se ri Podras tener ms suerte esta noche"


Jaime sinti que su rostro se ruborizaba pero se ech a rer junto con las otras. Incluso en una crisis,
Celia segua jugando a la casamentera.

"Qu es toda esta risa?"


Todas se volvieron, encontrando a Sara observndolas desde la puerta. "Simplemente informando a


Jaime de los arreglos para dormir" ofreci Abby. Se rieron nuevamente cuando un rubor cubri el rostro
de Sara.

"Me dicen que gan la suite de luna de miel" brome Jaime "Imagnate eso"

"No tuve nada que ver con eso" insisti Sara "Esa que esta all" seal hacia Celia "tiene la culpa"

Jaime se ech a rer "Bueno, muchsimas gracias Celia. Puede que sea mi ltima oportunidad de tenerla a
solas"
"Oh, yo no me preocupara" dijo Abby "Creo que ya est atrapada"

Sara se aclar la garganta "Todava estoy aqu sabes? Si vas a hablar de m, por lo menos espera hasta
que salga de la habitacin"

"Quieres un poco de vino, Sara?" ofreci Celia "Realmente va a relajarte"


"Y supongo que crees que necesito relajarme" tom el vaso que Celia le ofreca "En realidad, vine a ver
la cena. Huele muy bien"

"Todo listo. Si podemos lograr que Annie Oakley aqu (tiradora que participo en el espectculo de
Buffalo Bill) se duche, podremos comer"
"Creo que habla de ti, detective. Puse la mochila en la cama de la habitacin" "Gracias. Y me dar prisa.
Me muero de hambre" se detuvo en la puerta "Megan?"

Sara asinti "Tom un poco de sopa. Le di los medicamentos. Todava estaba fuera de s, pero la fiebre

no pareca tan mal"


"Tal vez ayudara si simplemente descansa y no se mueve"

Sara estaba de pie en la ventana, mirando hacia el cielo nocturno. Las estrellas estaban brillantes,
titilando por millones, avivadas sin la luz de la luna. Esta saldra ms tarde, despus de la medianoche y
con suerte estara en medio de un sueo tranquilo. Luego sonri. O no.
Mir con nerviosismo la cama, preguntndose cuan lejos ella y Jaime llevaran las cosas esta noche
Sera apropiado en su situacin pasar unas horas teniendo relaciones sexuales? Sera presuntuoso
pensar que Jaime quera eso?

No. No era presuntuoso. Durante la cena, las bromas haban sido despiadadas. Incluso Judith haba
intervenido. Y Jaime haba tomado todo con calma, una y otra vez los ojos de Jaime atrapaban los de
ella. Pero las miradas que compartan no siempre eran de burlas. De hecho, para cuando todas
comenzaron a retirarse a las camas, sus miradas crecieron ardientes, con la promesa.

Se volte cuando se abri la puerta, su mano dej caer las cortinas en su lugar. Jaime se detuvo en la
puerta, mirndola. Sara sinti que su corazn lati demasiado rpido cuando Jaime entr en la habitacin.

Jaime se qued mirando, las sombras hacan difcil ver el rostro de Sara, hacan difcil distinguir su
expresin. Mir rpidamente hacia la cama y luego hacia Sara. Cerr los ojos un momento, tomar una
respiracin profunda. Estaba cansada. Mentalmente exhausta. Demonios, agotada fsicamente. Y slo
queranecesitabaun alivio.

Entonces cerr la puerta, la cerr con el pie. Camin hacia el centro de la habitacin, luego vacil.

"Realmente espero queque quieras lo que yo quiero esta noche"


Sara se acerc, detenindose tan slo a unos pies delante de Jaime. Trat de conectar con sus ojos, pero
las sombras los escondan.

"Quiero hacer el amor, Jaime. Quiero que me lleves lejos de todo esto, aunque slo sea por unas horas"
Jaime asinti con una leve sonrisa tocando su rostro "Bien" Sara dio un paso ms cerca "Bien?"

Jaime tom su mano y la retorci detrs de su espalda mientras pona a Sara contra ella "Bien, porque no
quiero perder tiempo con una pequea charla" murmur mientras sus labios finalmente cubrieron los de
Sara.

Con su mano libre, Sara acerc a Jaime, abriendo su boca, cerrando sus ojos, alejando la pesadilla a
medida que se perda a s misma en el beso de Jaime.
"Oh, s" susurr Jaime mientras se alejaba "Saba que iba a sentirse de esta manera" Sara abri los ojos,
su corazn lata con fuerza "De esta manera cmo?"

"Mi corazn retumbando, con mariposas dentro de m" desliz la mano ms arriba, ahuecando el pecho
de Sara "Me tomaste tanto el pelo en las aguas termales. No poda esperar tenerte desnuda"

Sara se ri en voz baja "Te estaba tomando el pelo? Dios mo, Jaime, incluso tenas a todas esas
mujeres heterosexuales adulndote. Desde luego, no tena ninguna posibilidad" En un solo movimiento,
Jaime sac la camisa de Sara sobre su cabeza, dejndola desnuda de cintura para arriba. Sus manos

encontraron inmediatamente los pechos de Sara, cubrindolos mientras sus pulgares frotaban ligeramente
sus pezones.

Sara ech la cabeza hacia atrs, cerrando los ojos. Gimi suavemente cuando la boca de Jaime se movi
a travs de su garganta, haciendo una pausa para mordisquear contra el pulso que lata all.

"Voy a hacer el amor contigo Sara" murmur Jaime contra su piel "Voy a estar dentro de ti. No puedo
esperar para estar dentro de ti" movi su boca hacia el odo de Sara, su lengua serpente adentro "Y voy
a tener mi boca en ti. Voy a hacer que te corras, Sara"

Las rodillas de Sara literalmente cedieron ante las palabras de Jaime, pero Jaime estaba all, abrazndola
con fuerza. Luego las manos de Jaime se deslizaron dentro de sus pantalones de chndal, fcilmente
bajndolos ms all de sus muslos. Las manos de Sara finalmente se movieron, tirando de la camisa de
Jaime, sacndola de sus vaqueros.

"Date prisa" susurr mientras sus manos bajaban la cremallera de Jaime.


A ciegas, Jaime quit la colcha, dejando las sbanas frescas y limpias. Acost a Sara a su lado, pateando
impacientemente sus vaqueros antes de sentarse a horcajadas sobre el muslo de Sara. Su boca bajo
capturando el pecho de Sara. El pezn estaba duro contra su lengua y se cerr sobre l, chupndolo
dentro de su boca, sintiendo como las caderas de Sara se levantaban para encontrarse con la suya.

"Dios, qutate esto" murmur Sara, bajando ansiosamente la ropa interior de algodn negra por las
caderas de Jaime. Desnuda, finalmente, tom las caderas de Jaime atrayndola ms cerca, abriendo las
piernas para hacer sitio para ella "S, s, s" susurr.

Las caderas de Jaime se moldearon a s mismas con las de Sara y abandon su pecho, su boca
encontrando la boca de Sara nuevamente. Su lengua fue capturada y succionada dentro de la boca de Sara
y gimi, su lengua luchaba contra la de Sara por el control. Entonces se qued sin aliento cuando la mano
de Sara se movi entre ellas, ahuecndola ntimamente, los dedos de Sara se deslizaron en su humedad,
buscando su cltoris hinchado. Las caderas de Jaime se sacudieron, movindose contra la mano de Sara,
sus muslos se abrieron ampliamente.

"Ests tan mojada" murmur Sara.


"Por favor, ve dentro de m" susurr Jaime. Sus caderas se levantaron otra vez, luego bajaron,
empalndose a s misma en los dedos de Sara.
Sara trat de empujar contra Jaime, pero la fuerza de Jaime era demasiada. La abraz con fuerza, su mano
casi engullida por el empuje de Jaime. Sinti sus temblores, sinti como Jaime se tensaba contra sus
dedos. Atrajo la boca de Jaime hacia la suya, aguantando mientras Jaime golpeaba contra ella. El
orgasmo de Jaime las sacudi a ambas, sus caderas ascendieron, tirando de la mano de Sara con ella,
antes de caer nuevamente sobre la cama. Trag el grito de Jaime, atrayndola muy cerca mientras sus
temblores cesaban.
"Tan maravilloso. Oh, tan maravilloso, Jaime" susurr contra su boca. La piel de Jaime estaba hmeda y
acarici con los dedos su rostro.
"Eso no sali como estaba previsto" murmur Jaime. Sara sonri "Todo sali de acuerdo a mi plan"

Jaime se puso de espaldas, tirando de Sara con ella "Pens que era la seductora aqu" "Qu te dio esa
idea?"
Jaime abri sus muslos tirando de Sara contra ella "Eso se siente bien"

Las caderas de Sara se movieron, girando suavemente contra Jaime "Oh, s" cerr los ojos "Si no lo
sabas, estoy a punto de explotar aqu"

Jaime atrajo la boca de Sara hacia la de ella, sus besos ahora eran suaves, sin prisa "Quiero que
explotes. Quiero que explotes contra mi boca"
Sin protestar, Sara permiti que Jaime la volteara, empujndola contra la cama. Sus muslos se separaron,
su respiracin entrecortada mientras senta como Jaime se mova por su cuerpo hacia abajo.

"Lo juro, he soado con esto desde que puse los ojos en ti" susurr Jaime, su boca haciendo una breve
pausa en el pecho de Sara antes de seguir ms abajo.
"Me creeras si te dijera que yo tambin?" susurr Sara.

La boca de Jaime se traslad a travs de su estmago hasta la curva de sus caderas, su lengua
humedeciendo su trayecto, haciendo pausas para saborear la suave piel a su paso. Los ojos de Sara se
cerraron cuando sinti que Jaime trazaba sus caderas, cuando Jaime la empuj ms cerca, sinti la boca
de Jaime mientras se mova hacia su muslo, jugueteando con ella hasta que finalmentecon las manos
separ sus piernasencontrando su objetivo. El aliento de Sara la abandon cuando la boca clida de
Jaime se cerr sobre ella, chupando suavemente su cltoris y luego jugueteando con su lengua. Con una
mano sujet las sabanas, mientras la otra se trasladaba hacia la cabeza de Jaime, sostenindola con
fuerza, pidiendo ms en silencio.

Jaime complaciente, agarr las caderas de Sara levantndolas ms arriba, luego, cerr su boca sobre el
cltoris de Sara, chupando con fuerza, sintiendo como las caderas de Sara se frotaban contra su rostro.
Sara se arque nuevamente, aquietndose de pronto, la respiracin siseando dentro y fuera antes de
estallar en un grito que trat de ahogar en la almohada. Jaime no abandon su dominio, su boca tomaba
todo lo que Sara tena que dar, finalmente aminorando la velocidad cuando Sara se derrumb sobre la
cama.

"Dios, Jaimeeso fueincreble" susurr con los ojos todava cerrados, sus dedos todava enredados
en el cabello de Jaime.

"Increble huh?"

Sara sonri "Si mi cerebro estuviese trabajando apropiadamente, estoy segura de que podra llegar a un
mejor adjetivo"
"Me gusta increble"

Jaime se empuj arrastrndose junto a Sara, pasando un brazo alrededor de su cintura mientras hunda el
rostro en la almohada que Sara estaba utilizando.
Sara agarr la mano de Jaime, deslizndola hacia su pecho y mantenindola all. Cerr los ojos y suspir,
sintindose feliz por primera vez en lo que parecan ser meses, aos. Se preguntaba que si no hubiesen
tenido un loco asesino en sus talones, ella y Jaime sentiran la misma urgencia que sentan esta noche
Pero qu ms daba? Tenan un loco homicida tras ellas.

"Me siento segura contigo, Jaime" dijo en voz baja. Apret la mano de Jaime, presionndola alrededor de
su pecho.
"No voy a dejar que te pase nada. Te lo prometo"

Sara se acerc an ms, rozando sus labios en la frente de Jaime, sintiendo como la mano de Jaime se
apretaba en su pecho. Suspir nuevamente, el sonido se convirti en un gemido cuando Jaime se puso de
espaldas, tirando de Sara con ella. Se apoy en los codos, mientras su cuerpo se deslizaba entre las
piernas de Jaime nuevamente.


CAPITULO 40

Sara abri los ojos lentamente y luego los volvi a cerrar. Su reloj interno le deca que era casi el
amanecer, hora de comenzar el da, pero simplemente quera acurrucarse profundamente contra el cuerpo
clido que le sostena.

Y fue lo que hizo, deslizando su mano entre ellas, acariciando los pechos expuestos de Jaime. Fue
increble, realmente, para dos personas que no se conocan entre s del todo bien como para ser capaces
de tocarse como si hubiesen estado juntas toda la vida. Pero ayer por la noche, sus cariciassus besos
haban sido tan libres y naturales como si lo hubiesen hecho cientos de veces anteriormente.

Abri los ojos nuevamente, pero la oscuridad le impidi ver el rostro de Jaime. Sonri de todos modos,
imaginando las pecas salteadas que salpicaban sus mejillas bronceadas. Sin pensarlo, su mano se desliz
ms abajo, movindose a travs de la piel suave, siguiendo las curvas de las caderas de Jaime. La piel de
Jaime era suave al tactosuave y cliday sus ojos se cerraron mientras su mano se mova a travs de
la firmeza de sus nalgas. Gimi en voz baja mientras apretaba la mano, poniendo a Jaime a ras contra
ella. A medida que su corazn se aceleraba, baj la cabeza, encontrando el pezn de Jaime con su boca,
cerrndose sobre ella, chupndolo adentro.

"Mmmm"

Sara sonri al or la voz soolienta, disfrutando de la sensacin del pezn de Jaime ya que se endureca
dentro de su boca. Jaime se movi ligeramente, dando ms espacio a Sara y con la mano libre, se movi
entre sus cuerpos, buscando la humedad entre los muslos de Jaime.

"S" susurr Jaime separando sus piernas.


Sara us su rodilla para extender los muslos de Jaime, moviendo a ciegas sus dedos en su humedad. Su
boca no haba abandonado el seno de Jaime. Pero tan pronto como la toc, quiso ms. Su respiracin
estaba entrecortada mientras su boca besaba el trayecto hacia abajo por el cuerpo de Jaime, sin detenerse
en ningn lugar el tiempo suficiente, simplemente movindose a lo largo de sus curvas hasta que sinti la
humedad clida contra su rostro. Gimi una vez, luego ahuec las caderas de Jaime, acercndola hacia su
boca.

"Dios, s" susurr Jaime cerrando sus ojos mientras la boca de Sara la cubra. Sus caderas se sacudieron,
encontrndose con Sara, su cabeza hacia atrs mientras los labios de Sara se cerraban sobre su cltoris
adolorido. Cubri su rostro con una almohada, incapaz de detener los sonidos de placer mientras la boca

de Sarasu lengua se mova sobre ella.


Mientras las caderas de Jaime se movan con Sara, las propias caderas de Sara se hundan en la cama,
queriendonecesitandoalivio.

"Sube aqu. Date la vuelta" exclam Jaime "Mntame"


A ciegas, Sara se movi, dando vuelta en la cama, poniendo sus caderas a horcajadas sobre el rostro de
Jaime, dejndose guiar por lo manos de Jaime que ahuecaban sus caderas. Gimi en voz alta cuando la
boca de Jaime la encontr. Luego se inclin hacia abajo, su boca nuevamente fijndose en el cltoris de
Jaime. Juntas, sus bocas trabajaron, devorndose la una a la otra hasta que sus caderas se movieron
contra sus bocas, no pudieron detener las olas del orgasmo. Sara se corri primero, sus caderas
presionando con fuerza contra el rostro de Jaime. Su grito le hizo casi morder a Jaime y las caderas de
Jaime se arquearon mientras explotaba en la boca de Sara.

Ambas se quedaron inmviles, tratando de recuperar el aliento. Entonces Jaime se estremeci, deslizando
con sus manos las caderas de Sara, girndola alrededor de ella una vez ms, llevndola de vuelta a la
almohada.

Sara enterr su rostro contra Jaime, con los ojos cerrados, sus manos tirando de Jaime. Luchando por
acercarse lo suficiente, finalmente, sinti que los brazos de Jaime la rodeaban y la acercaban an ms.

"Es probable que no me creas" murmur moviendo su boca sobre la piel de Jaime " Pero nunca en mi
vida haba hecho eso" entonces se ri en voz baja "O tal vez si puedes creerlo"

Jaime sonri, luego apret a Sara an ms fuerte contra ella, dejando que sus ojos se cerraran
nuevamente.

Permanecieron en silencio mientras todas se agolpaban alrededor de la isla en la cocina, compartiendo


un desayuno rpido. Jaime ya les haba dicho que tenan que estar en la pista en una hora. Y ella, como el
resto, saba qu haca fro fuera. Probablemente la maana ms fra.
"Cunto tiempo crees que nos llevar la caminata hacia Tin Cup?" Jaime se encogi de hombros "Cinco
horas, ms o menos"

"Y luego, cuando llamamos al sheriff local cunto tiempo antes de que alguien regrese aqu por t y
Megan?"

"Abby, deja de preocuparte. Vamos a estar bien. Tengo un escondite para Megan. Nuestro hombre no va a
encontrarla"
"Y t?" Jaime la mir, notando como todo el mundo se quedaba inmvil, con sus ojos movindose entre
ella y Sara. Era una conversacinuna discusinque ella y Sara haban comenzado esa maana y
nunca haban terminado. Y no quera terminarla ahora delante de todas.
"Voy a estar bien, Sara" dijo hacindose eco de las palabras que le haba susurrado a Sara cuando an
estaban juntas en la cama, an abrazadas, an acaricindose.

Sara se alej, caminando resueltamente hacia la guarida donde Megan an yaca. Las otras observaron su
partida y luego volvieron su atencin colectiva hacia Jaime. Suspir con sus hombros cados mientras
silenciosamente sacuda la cabeza.

"Ella slo se preocupa por ti" dijo Celia en voz baja "No puede evitarlo"

Jaime dej que una rpida sonrisa cruzara su rostro, luego se puso seria, moviendo sus ojos entre ellas.
"Lo s. Pero esto es as, damas. Hemos llegado hasta aqu. Y en unas cinco horas, estarn completamente
seguras. Y eso es todo lo que debe preocuparles, salir fuera de aqu. Dejen que yo me ocupe de Megan"

"Bueno, hemos pasado por muchas cosas en la ltima semana. No nos puedes culpar por estar
preocupadas por ti" dijo Abby.

"Y Megan" agreg Ashley.


"Y lo agradezco. Pero estar preocupadas no va a cambiar nada" mir una vez hacia la habitacin donde
Sara estaba de pie mirando a Megan dormir y luego mir rpidamente hacia las otras "Terminen. Es
tiempo"

Jaime se volte, de pie en la puerta, mirando a Sara. Haban hecho el amor con tal abandono anochey
esta maanaque se le haca muy difcil separarse a s misma de lo que estaba sintiendoy lo que saba
era lo mejor. Una parte de ella quera encerrar a Sara con Megan, mantenindola a salvo. Pero alejarse
hacia Tin Cup era la ms segura de las dos opciones. Y dudaba que las dems lo lograran sin Sara. Eran
personas que saban viajar pero an eran novatas cuando se trataba de las montaas. No, Sara tena que
sacarlas de aqu.

"S lo que ests pensando" dijo Sara en voz baja, aun encarando a Megan, con las manos todava metidas
en los bolsillos de sus vaqueros.

Jaime se acerc ms, su voz baja "Es eso cierto?"


Sara se volte y se encontr con los ojos de Jaime, sus propios ojos suavizndose cuando las imgenes
de ellas haciendo el amor pasaron por su mente. Su mano temblaba un poco cuando la extendi,
colocndola firmemente en el estmago de Jaime, luego la subi poco a poco hasta que descans justo
debajo de los senos de Jaime.

"Tengo miedo, Jaime" susurr "QuieroQuiero quedarme contigo"


Jaime neg con la cabeza "Hemos hablado de ello, Sara. Estars ms segura con las dems. No olvides,
que l est detrs de t"

"Creo que en este punto, l est detrs de todas nosotras" apart su mano mientras se volteaba
nuevamente hacia Megan "Temo que si me voy, no volver a verte jams. Tengo un mal presentimiento
acerca de que te quedes aqu"

Jaime se acerc, permaneciendo directamente detrs de Sara. Sus manos atrajeron a Sara contra ella y
cerr los ojos ante el contacto.
Sara tambin permiti que sus ojos se cerraran. Agarrando la mano de Jaime y apretndola fuertemente
contra ella, sintindose segura.

"Por favor, deja que me quede contigo"


"Absolutamente no" susurr al odo de Sara "Pero voy a dejar que me hagas la cena el prximo sbado

por la noche"

Sara sonri, sintindose de alguna manera reconfortada por el intento obviamente descarado de Jaime
asegurndole que todo estara bien para la prxima semana. As que en vez de discutir el punto, asinti
con la cabeza.

"Es una cita"


"Grandioso" Jaime se alej, pero no antes de apretar con fuerza la mano de Sara "Entonces vamos a
sacarte de aqu"


CAPITULO 41

Jake tom la curva demasiado rpido, casi patinando mientras rodeaba la curva por encima de Mirror
Lake.
"Maldita sea, se podra pensar que es tu primer trabajo" murmuro mirando rpidamente en el espejo
retrovisor para ver como Cheyenne sacaba la cabeza por la ventana trasera abierta. Deliberadamente
redujo la velocidad, dicindose a s misma que no hara ningn bien caer por Cumberland Pass. Haba
pasado una noche inquieta. Demonios, haba pasado un da y medio agitada antes de eso. Despus de la
llamada inicial del capitn Morris, haba querido salir corriendo a las montaas, a pesar de su sugerencia
de esperar hasta que la unidad de tierra del FBI hiciera una revisin. Haba pasado ms de un ao desde
que haba salido de Denver, desde que haba estado en la fuerza, pero su instinto le dijo que no esperara.
Pero como dijo Nicole, sera como buscar una aguja en un pajar si simplemente se iba al otro lado de las
montaas, esperando simplemente encontrarse con ellas.

Cuando el capitn Morris le llam de nuevo ayer por la noche, diciendo que haban encontrado su rastro
y pareca que haban tomado la ruta alta de Cottonwood Pass, haba estudiado el mapa incansablemente,
tratando de ponerse en su posicin. Y su nica conclusin fue St. Elmo.
Y si se equivocaba, entonces s, sera una aguja en un pajar.

Pero trat de relajarse, dicindose a s misma que no se precipitara en el paso. Tendra que conducir lo
ms rpido que pudiera, hasta llegar al deslave en el camino, luego, caminara el resto del camino. Sera
una caminata fcil. As que a pesar de la temperatura tan fra esta maana, abri la ventana y colg su
brazo hacia el exterior, disfrutando de la fresca brisa con aroma a pino que pasaba junto a su rostro.
Reconoci la oleada de adrenalina por lo que era. Despus de todo, haban pasado casi dos aos desde
que haba hecho algo que se pareciera remotamente al trabajo policial. Su mano inconscientemente frot
su muslo, el tejido a largo de la cicatriz de la lesin haba sanado y era un recordatorio constante de su
vida anterior.
Retir la mano mientras sacuda la cabeza. Eso no importaba. No iba a renunciar a la vida que ella y
Nicole haban creado aqu por nada. As que iba a hacerle al capitn Morris un favor, le ayudara a
encontrar a su detective, entonces se retirara una vez ms a la pequea cabaa que llamaban hogar. Una
cabaa que ella haba estado remodelando laboriosamente y aadindole cosas desde el ao pasado.

"Se siente un poco extrao hacer senderismo sin Jaime"


Sara asinti y mir por encima de su hombro como desapareca rpidamente St. Elmo de su vista.

"Crees que van a estar bien?"


Sara mir a Celia y le dio una sonrisa tranquilizadora. "Van a estar bien"

"Vamos, Megan" "No puedo"


"S, si puedes. Tienes que hacerlo"


Estaban todava a unos cincuenta metros de la vieja cabaa abandonada que Jaime haba elegido como su
escondite. La mala hierba haba crecido a su alrededor, escondiendo antiguas huellas y el abeto de
Douglas haba crecido cubriendo prcticamente la puerta de la cabaa. Las cuatro ventanas estaban
tapiadas y a travs de la maleza y los pequeos rboles jvenes, haba encontrado la puerta de atrs.
Estaba colgando de las bisagras oxidadas y rompi la vieja cerradura fcilmente. Muy distante de las
comodidades de la casa donde haban dormido la noche anterior, no obstante, esta vieja cabaa sera un
escondite ms seguro.

Si slo Megan pudiese hacerlo.


"Slo un poco ms lejos"


"Djame, Jaime. Djame" Megan gimi cuando sus piernas cedieron.


"Qu demonios" levant a Megan nuevamente, colgndola alrededor de sus hombros "S que duele. S
que ests cansada. Pero est a punto de terminar, Megan. Una vez que las dems lleguen a Tin Cup,
enviarn ayuda. Antes que oscurezca, estaremos fuera de aqu. Te lo prometo. Ahora tienes que quedarte
conmigo"

Megan cerr los ojos pero asinti dbilmente "Est bien. Vale, Jaime. Lo intentar" "Bien. Esa es mi
chica"

Megan intent sonrer "He escuchado que despus de anoche, Sara es tu chica"

El rostro de Jaime se puso rojo, pero no contuvo su risa "Eso es lo que has odo huh? Bueno, si no
hubieses estado en una condicin tan delicada, puede que te lo haya contado" Megan consigui una
pequea risa "Est bien. Creo que Abby hizo un buen trabajo dndome los detalles"
Se detuvieron para descansar y Jaime seal la vieja cabaa "Slo tenemos que llegar all" "Me vas a
poner ah?"
"Ya tienes una cama preparada"

"Estoy pensando en araas y ratas y esas cosas"


"De ninguna manera. Las espant a todas esta maana. Sin embargo, hay un par de ardillas que han
establecido su residencia. Dej que se quedaran"
"No estoy loca por las araas, Jaime"

"Bueno, te dar un palo y podrs golpearlas si se acercan demasiado. Ahora vamos, vamos a esconderte"
A travs de la maleza se dirigieron a la parte posterior de la cabaa. Megan se apoy contra la pared
mientras Jaime abra la puerta de atrs, las bisagras oxidadas chirriaron ruidosamente, protestando
despus de tantos aos de abandono.

"Vamos"

Ayud a Megan hacia el interior, guindolas con su pequea linterna. Una vez adentro, apag la luz y las
dos vieron como la luz del sol se colaba a travs de las grietas en las paredes y techo, bailando por la
habitacin. Era espeluznante.

"Es hermoso" susurr Jaime. "Es asqueroso"


Jaime encendi la luz nuevamente, haciendo que iluminara por toda la habitacin, dejando al descubierto
las telas de araa que decoraban los muebles y accesorios. Luego la hizo brillar contra la pared,
iluminando la cama que haba trado esa maana. Rob las sabanas de la casa en la que se haban
quedado la noche anterior. Al menos estaban limpias. Apoyada en la cama estaba la escopeta que haba
encontrado la noche anterior.

"Acustate aqu" baj a Megan, luego le ayud a levantar las piernas "Cmoda?" "Lo estoy"
Jaime se puso en cuclillas a su lado y le tom la mano "He movido la cmoda contra la puerta delantera
para que sea una barricada. La nica manera de entrar es la puerta de atrs "Le dio Megan la pequea
linterna "Conserva esto. Y puse un par de botellas de agua aqu a tu lado" dijo sosteniendo una para
mostrarle. Luego agarr la escopeta y la puso a su lado "Conserva esto tambin"

Megan neg con la cabeza. "S. Por si acaso, Megan" "No puedo"
Jaime le palme la mano "Por si acaso"

Se puso de pie, pero Megan le tom de la mano cuando iba a alejarse. "Vas a ir detrs de l? Pero le
prometiste a Sara que no lo haras"

"Voy a la entrada del pueblo, por donde llegamos. Y si lo veo, entonces s, voy a ir detrs del hijo de
puta"

Megan dej caer la mano, asintiendo con la cabeza "Est bien. Estoy demasiado cansada para discutir"
"Todo va a estar bien, Megan. Trata de no preocuparte. Para esta noche, vas a estar en una sala de
hospital"

"Ahora eso es algo que esperar" dijo secamente.


"Est bien, esperen" dijo Sara volvindose hacia las dems, con los ojos mirando ms all de ellas por el
camino que acababan de descender. S, le haba prometido a Jaime. S, alejarse era probablemente lo
ms sensato. Pero simplemente no se senta bien. Cuanto ms se alejaba de St. Elmo, peor se senta. La
persistente sensacin que haba tratado de quitarse de encima, simplemente no desapareca sin importa
cuntas veces se deca a s misma que estaba haciendo lo correcto.
"Qu pasa?"

Sara neg con la cabeza "Algo" "Qu?"


Tom una respiracin profunda y luego seal hacia delante de ellas "Qudense en este sendero hasta
llegar al lmite de Cumberland Pass. Luego, tomen el camino de la derecha. Es un camino recto cuesta
abajo hacia Tin Cup. No se pueden perder"
Abby dio un paso hacia delante con las manos extendidas "Sara? Qu ests haciendo?" "Voy a regresar"

"De ninguna manera. Jaime dijo que no regresramos sin importar que. Jaime dijo que no debamos
detenernos hasta llegar a Tin Cup"

"Bueno, me importa una mierda lo que dijo Jaime" dijo Sara en voz alta "Tengo un mal presentimiento
de acuerdo? Y no creo que ella y Megan deberan estar all solas" "Estamos ms seguras lejos de ah,
Sara. Ya lo sabes" razon Celia.

"S. Estamos ms seguras Qu pasa con ellas?" pregunt sealando el camino por donde haban venido
"Qu pasa con ellas?"

"Qu puedes hacer?" pregunt Lou Ann "Jaime es la polica. Ella sabe lo mejor, Sara" Sara se apart,
mirando hacia el cielo. S, Jaime saba lo mejor. Ella la envi lejos para que estuviese segura sin tomar
en cuenta su propia seguridad. Se dijo que no tena nada que ver con el hecho de que haban intimado.
Eso no le importaba en lo ms mnimo. Era Megan por quien estaba preocupada. No Jaime. Jaime poda
cuidarse de s misma.

Sus hombros se hundieron A quin demonios quera engaar? Por supuesto que era por Jaime por quien
estaba preocupada. Y el hecho de que se hubiesen convertido en amantes haca que fuese an ms difcil
la separacin.

"Voy a regresar" seal el camino "Y todas ustedes se van por ese sendero. Hacia Tin Cup" cuando Abby
abri la boca para hablar, Sara levant la mano "No discutas conmigo, Abby"


CAPITULO 42

Haca tiempo que se haba dejado de maldecir a s mismo. Eso no estaba haciendo ningn bien. Pero l
tena su rastro Las perras realmente pensaban que podran esconderse de l en St. Elmo? No, las tendra
a todas. Empezara con la polica y terminara con la puta de Michaels.
Maldicin. Le haba dicho a Ramsey que no involucrara a los policas. Le haba dicho a Ramsey que
podra rastrearlas por su cuenta. No necesitaba un maldito dispositivo de rastreo para seguirlas. Pero no,
Ramsey no quera correr el riesgo. Haba dicho que una mujer polica no iba a ser un problema.
"Estpido hijo de puta" murmur mientras elevaba el cuello de su chaqueta hasta sus odos, tratando de
protegerse del viento fro que haba golpeado esta maana "Estpido hijo de puta" dijo nuevamente.


CAPITULO 43

Cuando Jake subi ms arriba por Cumberland Pass, el viento fro se volvi ms recio y llam a
Cheyenne, subiendo el vidrio de la ventanilla para mantener el fro. El ladrido de Cheyenne llev su
atencin hacia la carretera y presion los frenos apenas evitando al grupo de mujeres que se puso de lado
y fuera de su camino.
"Jesucristo!"

Se detuvo en seco, con los ojos tan abiertos como los que le devolvan la mirada. Abri la puerta y sali,
queriendo asegurarse de que nadie haba resultado herido. Todas las mujeres empezaron a hablar a la
vez, algunas sealando detrs de ellas, otras sealando delante de ellas.

Jake levant ambas manos tratando de silenciarlas "Whoa all, seoras. Clmense Hay alguien herido?"
Una vez ms, todo el mundo empez a hablar a la vez y Jake neg con la cabeza levantando nuevamente
las dos manos.
"Vamos ahora. Me Denme un respiro aqu" seal a una de ellas "Usted. Hable"

Abby dio un paso adelante, con la cabeza ladeada "Maldicin! Usted casi nos atropella Quin diablos
es usted?"

Jake levant una ceja "Jake McCoy Quin diablos es usted?" "Tienes un telfono?"
"Tiene un nombre?"

Abby se movi nerviosamente, alejando los ojos de la mirada intensa de Jake y luego mir a las dems
"Soy Abby"

Jake asinti y mir por encima del grupo "Sara Michaels?" Los ojos de Abby se ampliaron "Cmo sabe
de Sara?"

Jake se encogi de hombros "SoySoy polica" dijo sorprendida por la facilidad con que las palabras
haban fluido "Tengo entendido que alguien podra estar detrs de ella"

Abby se puso las manos en las caderas "Bueno, eso es algo subestimado"



CAPITULO 44

Jaime se dirigi hacia la entrada del pueblo, mantenindose detrs de los rboles como lo hizo cuando se
dirigi hacia la tienda general. Haba ido a la casa donde se haban quedado la noche anterior, tratando
de hacer que pareciera obvio que haban estado all. Que haban estado all y que ahora se haban ido.
Deliberadamente dej un desastre en la cocina, con la esperanza de que l viera que haban comido y se
haban retirado. Lo que quera evitar era que l hiciera una bsqueda cabaa por cabaa. Si l se
escapaba de ellao la superabano quera que encontrara Megan. Con o sin escopeta, dudaba que
Megan pudiese ser capaz de disparar.

Pero no estaba planeando que l se le escapara.


Se detuvo bajo las ramas gruesas de un rbol de abeto de baja altura, escudriando los alrededores del
antiguo pueblo con sus binoculares, en busca de movimiento. Por supuesto, si l era inteligente, estara
detrs de los rboles, buscando movimiento en la ciudad. Tena que recordarse a s misma que l tena un
rifle. Un rifle de largo alcance. Tena que quedarse bajo cubierta.

Cuando no vio nada fuera de lo comn, se movi nuevamente, mantenindose bajo las sombras. Mir por
encima de su hombro por donde haba venido, esperando ver el viejo camino de tierra vaco. Pero el
destello rojo la sobresalt. Tom sus binoculares y mir.
"Maldita sea!" baj los binoculares. La matar.

Se levant de un salto, corriendo. Corri hacia los rboles, corriendo de regreso por donde haba venido.
Tropez una vez, a punto de caer, pero se contuvo. Se detuvo, tratando de recuperar el aliento, tratando

de juzgar dnde estaba. A travs del bosque, lleg hasta las afueras de la cabaa de la noche anterior.
Respir profundamente y se ech a correr, asumiendo que Sara ira all primero. La cubierta forestal dio
paso a un pequeo claro junto a la casa. Corri hacia la casa, introducindose por la parte de atrs, lejos
del camino. La vio justo cuando dobl la esquina.

"Sara" dijo entre dientes tan fuerte como pudo.


Sara se detuvo, ampliando sus ojos cuando vio a Jaime. Corri hacia ella y su sonrisa se desvaneci ante
el brillo de los ojos enojados de Jaime.
"Qu coo crees que ests haciendo?" pregunt Jaime. "Yotena miedo de dejarte atrs"

Jaime la agarr tirando de ella hacia la terraza de atrs y a travs de la puerta que haban roto ayer. Una
vez adentro, sostuvo a Sara contra la pared, con las manos firmemente sobre sus hombros.

"Sara, maldita sea, tienes que pensar. Ests corriendo con una diana en la espalda"

Sara mir la camiseta rojo brillante del Nuevo Tu que se haba puesto esa maana. Era lo ms clido que
haba empacado. Cerr los ojos y asinti.
"Supongo que ests molesta" afirm en voz baja.

"Estoy ms que molesta" Jaime solt los hombros de Sara y luego la tom en un abrazo torpe y rpido.

"Tuve un mal presentimiento, Jaime. Eso es todo"


"S? Bueno qu tipo de mal presentimiento crees que yo hubiese tenido si l te hubiese visto hace un
momento y te hubiese metido un tiro?"

"Mira, te lo dije ayer por la noche y te lo dije esta maana, no me gustaba la idea de que nos
separsemos"
"Sara, el objetivo de esto es que ests a salvo. No lo ests ahora"

"El punto no es que slo yo est segura. Ya no supero en jerarqua a nadie en este grupo. No merezco ms
consideracin. l no est solo detrs de m. l est detrs de todas nosotras. Tu incluida"

Los ojos de Jaime brillaron "Necesito que ests a salvo. Y estabas a salvo cuando te fuiste de aqu con
las otras"
"T necesitas que est a salvo? Habr un punto negro en tu expediente si me pasa algo? Te van a
degradar por esto?"

Jaime se sorprendi por la ira en la voz de Sara. Sus ojos se suavizaron inmediatamente. "Sara, no me
importa un comino mi carrera. Necesito que ests a salvo por m, no por mi trabajo. Soy totalmente
egosta, confa en m"

"Entonces por qu no puedo ser egosta tambin?"


Jaime cerr los ojos, su profundo suspiro muy audible en la casa vaca. Bueno, ya era demasiado tarde.
No poda simplemente sacar a Sara de aqu. Era demasiado tarde para eso. Abri los ojos nuevamente.

"Est bien. Lo primero que tenemos que hacer es quitarte este traje rojo de Santa" "Lo siento, Jaime. Yo

solo"

"No. Est bien. Para ser sincera, estuve terriblemente preocupaba desde que te apartaste de mis ojos"
Sara asinti "Megan?"

Jaime sonri "Cmo te sientes acerca de las araas y esas cosas?"





CAPITULO 45

Subi ms alto, haciendo una pausa para recuperar el aliento mientras miraba a travs de los rboles,
apenas era capaz de distinguir los edificios de la antigua ciudad fantasma. Temprano, cuando lleg por
primera vez a St. Elmo, se movi fuera del camino y hacia el bosque. Tena visiones de las perras
escondidas, esperando por l, todas armadas con palos y piedras, listas para atacar. Bueno, l no era
estpido. Hara una caminata a lo largo de la cresta por encima del pueblo y despus llegara por la parte
de atrs.

Y luego decidira. Si algunos de los residentes de verano todava estaban alrededor, si los turistas
estaban ah, tendra que abortar la misin. l no iba a arriesgarse a ser atrapado. No, solo desaparecera,
abandonara el pas. Le haban pagado la mitad por adelantado. Y despus de todo lo que haba pasado la
ltima semana y media, senta que se lo haba ganado, aunque no consiguiera su objetivo.

Pero haba hecho su investigacin. Saba todo sobre St. Elmo. Despus de todo este iba a ser su destino
despus de la matanza, el medio de escapar de estas montaas. Saba que el almacn general estara
cerrado despus del Da del Trabajo. Tambin saba que la mayora de los residentes de verano se iran.
Y saba que el pueblo estara casi desierto hasta las nevadas, que traan a los esquiadores con ellas. No,
se senta seguro de que no habra nadie a mediados de semana, especialmente en un da con tanto viento
fro como el de hoy. An conseguira su objetivo.

Y algo ms.

As que sigui adelante, haciendo un sendero por donde no haba ninguno mientras se diriga hacia St.
Elmo.



CAPITULO 46

Jake camin lo ms rpido que pudo, contenta de que su pierna no estuviese protestando por el ritmo. Las
cortas caminatas que ella y Nicole hacan alrededor de la cabaa la hacan pausadamente. Incluso en las
ocasiones que caminaban hacia las aguas termales, no presionaban. Pero ahora, presion, dejando que
Cheyenne corriera frente a ella.

Despus de obtener la historia de la mujeruna historia que trat de descifrar mientras las ocho insistan
en hablar a la vezhizo una llamada rpida al capitn Morris, hacindole saber que haba encontrado a
su grupo, aunque parcialmente a su detective y a la mujer Michaels. Luego haba abarrotado su Land

Cruiser con las ocho mujeres y las haba enviado por el camino hacia Tin Cup. Y a pesar de la splica de
Morris para mantener esto en secreto, ya que el FBI ni siquiera saba que ella estaba en la escena,
tambin hizo una llamada al sheriff local en Nathrop, as como a Chad Beckett en Gunnison. Ambos
estaban de camino.
Y ella le ganara a ambos hacia St. Elmo.

Pero de lo que haba reunido en su historia, esta Jaime Hutchinson pareca bastante capaz. Haba llevado
al grupo tan lejos con slo dos mujeres heridas, una de las cuales necesitaba atencin mdica. Mientras
caminaba, estudi las copas de los rboles, juzgando la velocidad del viento. Neg con la cabeza. El
viento estaba demasiado impetuoso como para permitir la llegada de un helicptero.

Ellas estaban por su cuenta.


"No puedo creer que hayas regresado En qu estabas pensando?"


Sara tom un sorbo de agua, luego le entreg la botella a Megan. S en qu estaba pensando? Cerr los
ojos por un segundo, recordando nuevamente las caricias de Jaime, sus besos. S, eso era lo que haba
estado pensando.
"Estaba preocupada por ti. Por ambas. Y como sospechaba, Jaime te escondi en este lugar con planes de
jugar al vaquero con este sujeto"

"S. Y me dej con una escopeta" toc el brazo de Sara "Sabes cmo utilizar una de estas?"
Sara se encogi de hombros "He hecho tiro al plato anteriormente. De all a que pueda apuntar a una
persona y apretar el gatillo es otra cosa" cuando los ojos de Megan se ampliaron, Sara sonri y le apret
suavemente la mano "Pero no te preocupes. No vamos a necesitarlo. Jaime no permitir que l llegue a
nosotras" luego toc la frente de Megan "No te sientes tan caliente. Tal vez los antibiticos han ayudado
algo"

"No lo s. Para ser honesta contigo estoy tan insensible que no estoy segura de cmo me siento"
Sara asinti. No supo qu decir as que permaneci en silencio. Megan ya haba escuchado todas sus
palabras de consuelo. Lo que necesitaba era un mdico. Entonces apag la pequea linterna que Jaime
haba dejado con ellas y se apoy contra la pared al lado de Megan.
Y esper.



CAPITULO 47

Jaime estaba escondida en el bosque, fuera de la vista de la ruta principal, pero despus de una hora sin
movimiento o sonido, se puso nerviosa y muy preocupada. Recorri una vez ms con sus binoculares y
otra vez no vio nada fuera de lo comn. De hecho, estaba muy tranquilo. Pero poda atribuir mucho de eso
a las rfagas de viento que haban estado soplando toda la maana. Incluso la chchara normal de los
pjaros haba desaparecido.

Neg con la cabeza. Algo no estaba bien. Poda sentirlo en sus entraas. Frunci el ceo, mirando hacia
el sendero luego de vuelta hacia el pueblo. La calle segua desierta. Luego mir ms all, ms all de la
calle, sus ojos siguieron el viejo camino fuera del pueblo, el camino que las chicas haban tomado esa

maana. Sus ojos se abrieron.


"Hijo de puta" murmur.


l viene desde la parte trasera.



Jake se detuvo repentinamente cuando vio el movimiento a travs de los rboles. Toc la cabeza de
Cheyenne, dicindole en silencio al perro que permaneciera quieto. Esper entonces lo vio. Un hombre
alto que llevaba una mochila borgoapareca un excursionista ordinario. As que se qued quieta,
mirando como bajaba los binoculares con los que haba estado mirando. Se volvi de repente, como si
sintiera su presencia.
"Bueno, hola all" dijo " Me has asustado. No haba visto a ningn otro excursionistas en todo el da" hizo
un gesto con sus binoculares "Pens que haba visto un oso"

Jake asinti con la cabeza, su cuerpo todava tenso, preocupado. "Ests solo?" pregunt Jake.

"Si Y t?"

Jake asinti "Slo un da de caminata" relaj su mano, lo que permiti que Cheyenne se alejara. El
gruido en la garganta del perro le dijo a Jake todo lo que necesitaba saber.

El hombre se movi otra vez, dando un paso ms cerca, sus ojos fijos en cada uno. Has estado en St.
Elmo anteriormente? pregunt.

Jake asinti "Muchas veces"


"Mucha gente est por los alrededores en esta poca del ao?" Jake neg con la cabeza "No, en realidad
no"

Sinti un escalofro cuando una sonrisa se __form lentamente en su rostro y sus ojos se volvieron fros.
"Eso es lo que esperaba"

Sinti una oleada de adrenalina cuando l sac un rifle de detrs de su espalda. Sin pensarlo, se lanz de
cabeza a un lado del camino, deslizndose rpidamente detrs de las rocas cadas. Agach la cabeza
cuando el primer disparo son.

"Cheyenne!"

Slo vio un destello cuando Cheyenne corri detrs de ella "Buena chica" murmur. Acerc ms al perro
contra las rocas "Ahora qudate quieta" agach la cabeza nuevamente cuando dispar un segundo tiro.

"Vamos, sal ahora pequea! No tienes ningn lugar a donde correr"


Sacando su arma, se desliz ms abajo, tratando de obtener un buen ngulo de l. Se estaba acercando.
No tena un buen disparo pero quera que l fuese consciente de que ella tena un arma. Dispar entre las
ramas de abeto, el dispar aterriz suficientemente cerca de sus pies como para levantar rocas. Era su
turno para ponerse a cubierto y ella dispar una vez ms mientras l se refugiaba detrs de su propia pila
de rocas. Estaban a unos quince pies de distancia. Demasiado cerca para estar cmoda, pero lo
suficientemente lejos como para que Jake se sintiera algo segura. Meti su cabeza en su pecho cuando la

tierra salt luego de otra ronda.


Segura? A quin estaba engaando?


Jaime se detuvo en seco cuando el sonido inconfundible de un disparo de rifle reson en el bosque.

Sara.

Volvi corriendo al pueblo, tratando de mantenerse detrs de los rboles cuando escuch una segunda
ronda, el instinto le hizo agachar la cabeza. Tropez, casi cayendo, luego se enderez. Pero se detuvo
nuevamente cuando se escucharon ms disparos.

"Qu carajo?"

No era un rifle, en esta ocasin era una pistola. Una grande. Sigui corriendo, llegando finalmente a la
parte trasera de la cabaa grande donde se haban quedado. Se apoy contra la pared, jadeando para
recuperar el aliento. Pero su cabeza se sacudi cuando escuch otro disparo de rifle, seguido por dos
rondas de un arma de fuego de calibre grande. Se empuj contra la pared, movindose ms lentamente
ahora que la cabaa de Sara y Megan estaba a la vista. Pareca tranquila.

Pero no tena tiempo para saborear el alivio que sinti. Un nuevo tiroteo estall.

"Sara, no! No puedes salir por ah"


Sara camin, agitando la escopeta salvajemente mientras se escuchaban ms disparos. "Ella va a


necesitar ayuda"
"No de ti. Ni siquiera sabes cmo usar esa cosa" "La tiene acorralada en alguna parte, lo s" "Sara, por
favor. No puedes salir de aqu"

Sara cerr los ojos y asinti "Lo s, Megan. Estoy muy asustada" salt cuando otro disparo son "Tengo
miedo por Jaime y tengo miedo por nosotras"

Regres a la cama, agarrando con fuerza la escopeta en la mano, preguntndose si posiblemente podra
usarla si todo se reduca a eso. Entonces record a Sandra.

S. Podra apretar el gatillo.



"Baja el arma, hijo de puta" grit Jake. Lo escuch rer e hizo lo mismo "S, claro. Tal vez l se rinda"
susurr en voz alta. Su respuesta fue otro disparo que peg en el rbol por encima de ella. Cerr los ojos,
dicindose a s misma que tena que tener cuidado. Nicole la matara.
"Hasta cundo vamos a hacer esto, seora? Tengo una caja llena de municiones aqu"

Y le crea. Desafortunadamente, slo tena un cargador extra para su propia arma. Pero no tendra que
esperar para siempre. Si esta Detective Hutchinson no llegaba, entonces no tena duda de que el sheriff de
Nathrop no tardara en llegar. Ech un vistazo a su reloj. Haba pasado ms de una hora desde que lo
haba llamado. l haba salido y estaba cerca de Buena Vista, pero aun as, l debera estar aqu en
cualquier momento. No, no tena que mantenerlo a raya por mucho tiempo. As que se asom nuevamente
por el rbol, disparando a ciegas por donde estaba escondido.

Jaime estaba cerca del lmite del pueblo y ahora se mantena oculta. Los disparos estaban cerca, pero el
sonido estaba distorsionado por las montaas. No estaba segura de dnde venan. Entonces el arma
volvi a sonar y pens haber escuchado voces apagadas.

Con su arma desenfundada, se agach, casi deslizndose entre los rboles, tratando de permanecer en las
sombras. Se cay una vez, sus botas resbalndose sobre las rocas y aterriz con fuerza en las rodillas. Se
sostuvo con las manos y su arma sali volando.

"Te vas a disparar a ti misma si no tienes cuidado" murmur mientras se abra paso tras su pistola. Una
vez en pie, se agach an ms cuando el tiroteo comenz nuevamente. Mientras se mova en paralelo al
sendero, todava entre los rboles, visualiz la mochila burdeos. Se apret a s misma contra un rbol,
ampliando sus ojos.

Reconocera esa mochila burdeos en cualquier lugar. Maldito hijo de puta Y quin diablos le estaba
disparando?

Y quin diablos le estaba disparando a l?


Respir profundamente, esperando que se intercambiaran otra ronda de disparos. Entonces sali de
detrs del rbol, apuntndole con su arma.

"Hey, t" grit. l se volte rpidamente, mostrando sorpresa en su rostro mientras sus ojos se centraban
el uno en el otro "S, t" se acerc "Tira el rifle maldito"
Su sonrisa era arrogante. As como su risa. "Ahora por qu demonios iba a hacer eso?"

"Porque estoy asumiendo que no quieres que le dispare a tu lamentable culo"


"T debes ser la detective que fue tan amable de llevar el dispositivo de rastreo" l se encogi de
hombros "No creo que se te permita disparar a tus sospechosos"
"Tira el rifle maldito" dijo nuevamente, su arma apuntando directamente a su pecho.

l sonri de nuevo "Soy un firme creyente que el trabajo policial es para los hombres, no las mujeres"
Lade la cabeza "Oh, s?" dispar rpidamente, su disparo aterriz a escasos centmetros de su bota. l
salt hacia atrs, con los ojos muy abiertos mientras la miraba "Dije tira el rifle maldito"
Jake escuch voces y luego un disparo. Un arma de fuego. Gran calibre. Asinti. La detective, lo ms
probable. Se movi ms abajo en la montaa, deslizndose sobre su vientre, haciendo una mueca cuando
las rocas se clavaron en su muslo, recordndole por qu no estaba en la fuerza por ms tiempo. Se movi,
su mano yendo a su muslo y frotando ligeramente a travs de la cicatriz. Esper unos segundos para que
el dolor disminuyera lo suficiente como para poder seguir adelante. Mir a Cheyenne y levant la mano.

"Qudate" el perro gimi una vez y ella neg con la cabeza, mirando los ojos inteligentes de su peludo
amigo "Lo digo en serio"

Jaime se acerc mientras l bajaba lentamente su rifle al suelo. Ella asinti y luego le hizo un gesto con la
cabeza "Aljate"

"Claro. Claro. Slo ten cuidado con eso"


Ella sonri "S, ya sabes las mujeres y armas. Ms te vale que no tenga el sndrome premenstrual" cuando

l se apart del rifle, se relaj "Ahora a quin demonios estabas disparndole?"


"No tengo ni idea. Una mujer"


"Una mujer? Demonios, hombre, simplemente no es tu da verdad?" Jaime se ri mientras se inclinaba


para recuperar el rifle.
l tambin se ri y luego lleg rpidamente a su espalda y sac una pistola. Jaime se lanz a su derecha
mientras le disparaba dos veces, rodando montaa abajo lejos de l. Uno de los tiros le di en el hombro
y l cay de rodillas. Dispar rpidamente en direccin a ella, pero ella se agach, ambos tiros pasaron
por encima de su cabeza.

"Culo estpido" murmur En qu estaba pensando? Que ella simplemente podra detenerlo sin pelear?
Ella rod nuevamente, luego se sent disparando mientras l trataba de huir. l se arrodill luego gir,
apuntando su arma hacia ella. Ella apret el gatillo sin pensar, las tres rondas le golpearon en el pecho.
El corazn le lata tan fuerte que tuvo que detenerse, respirando profundamente para tratar de calmarse. A
continuacin, por el rabillo del ojo, vio el movimiento. Se dio la vuelta, dirigiendo su arma a la mujer
que sali de entre los rboles.

"Tira tu maldita pistola!" grit Jaime.


La mujer neg con la cabeza, apuntando a Jaime con su propia arma "No. No lo creo. Usted primero"

Los ojos de Jaime se ampliaron mientras daba un paso hacia adelante "Dije que tire su maldita arma"
repiti en voz baja y amenazante.

Jake levant una mano "Whoa ahora, clmate. Estoy asumiendo que eres la detective Hutchinson.
Departamento de polica de Denver Homicidios?"
Jaime arque una ceja, pero no baj su arma.

Jake finalmente se relaj bajando su propia arma "Soy Jake McCoy" ante la mirada en blanco de Jaime,
agreg "Vctimas Especiales. Retirada"

La mirada de Jaime era intensa, interrogante. Luego dej escapar el aliento, finalmente bajando su arma.
"Tu capitn Morris me llam hace un par de das" Jake sonri "Creo que l estaba preocupado por ti"

"Bueno maldicin. Jake McCoy. S. Recuerdo. Claro, Vctimas Especiales. Tu teniente dispar"
"Esa soy yo" dijo Jake rpidamente "Ahora retirada" seal al sujeto que yaca sobre las rocas
ensangrentadas "Quin es?"

"No tengo ni idea"


Las dos se voltearon al escuchar a alguien corriendo hacia ellas. Al mismo tiempo, levantaron sus armas
mientras Sara sala de entre los rboles.

Jaime baj su arma, luego toc ligeramente el brazo de Jake "Ella est conmigo"

Sara se detuvo, con los ojos muy abiertos cuando las dos pistolas bajaron. Estaba sin aliento por correr,
pero tan pronto se encontr con los ojos de Jaime, se lanz hacia adelante, lanzndose hacia Jaime.

"Est bien" murmur Jaime apenas logrando sostenerse antes de que Sara pudiese tumbarlas a ambas al
suelo. Entonces dos manos frenticas se movieron a travs de su torso y luego sus brazos. Jaime agarr
las muecas de Sara, aquietando sus manos "Estoy bien"

"Ests segura? Hubo tantos disparos. Tena miedo"


"Pero estoy bien, Sara. Estoy bien. Ahora tienes que volver y traer a Megan. Vamos a salir de aqu"
Sara asinti, finalmente dndose cuenta de la otra persona all. Le tendi la mano "Lo siento. Soy Sara
Michaels Ests bien?"

Jake sonri y sacudi su mano "Jake McCoy. S. Estoy bien. Slo pasaba por la zona"

Sara asinti nuevamente. Mir ms all hacia el hombre que yaca en las rocas. Ella gimi, luego se
dirigi a Jaime, con las cejas levantadas.

"S. Es l. Ahora estamos a salvo" "Quin es l?"


"No lo s todava"

Sara cerr los ojos, luego camin lentamente hacia los brazos de Jaime, enterrando su rostro contra ella.

"Se acab" susurr "Realmente ha terminado"


"S, todo termin, cario" Jaime se apart ligeramente "Ahora ve a buscar Megan. Probablemente est
preocupada"

Sara apret la mano de Jaime luego se volte.


Cuando se fue, Jaime ri avergonzada "Cruc esa clase de lnea existente entre lo profesional y personal"
admiti.
Jake se ech a rer "He estado all, he hecho eso" se dio la vuelta, dio un silbido y esper hasta que
Cheyenne salt hacia ella, permitiendo que el perro la oliera, hacindole saber que estaba bien "Este es
Cheyenne"

Jaime se agach para acariciar la cabeza del perro y luego hizo un gesto hacia el sujeto muerto "Tienes
un telfono? Tengo que llamar a mi capitn y hacerle saber dnde estamos"

"Ya lo hice. Me encontr con tus chicas en la carretera. Les di mi camioneta y las envi hacia Tin Cup.
Llam al sheriff de Nathrop y de Gunnison. Y tu capitn iba a notificarle al equipo del FBI que estaba
trabajando en el caso. Creo que todo el mundo est en camino" levant la vista "Aunque hay demasiado
viento para que llegue un helicptero aqu. Supongo que los vientos son de cincuenta nudos o ms"

"En camino? Bien, grandioso. Porque no puedo esperar para poner mis manos sobre el agente especial
Ramsey"

Jake abri su telfono y se dirigi a un claro "Vamos a dejar que Morris sepa que ests bien" dijo
mientras marcaba el nmero.
Jaime asinti "Voy a ver si este tipo tiene alguna identificacin con l"

Jake la observ mientras meta la mano en los bolsillos del hombre y se volte cuando su llamada fue

respondida "Capitn Morris? Encontr a su detective" asinti "Ella est bien. Tambin encontr al
asesino" frunci el ceo mirando a Jaime "El FBI va a querer hablar con l huh?" ella y Jaime
intercambiaron una sonrisa "Bueno, creo que van a necesitar algn tipo de un intrprete" neg con la
cabeza "No, no s si es extranjero o no. Pero s que est bien muerto"


CAPITULO 48

"Senador?"

Peter levant la vista y luego hizo un gesto a Arthur para que entrara en la habitacin "Qu pasa?"

"El FBI est en el telfono. Quieren hablar con usted"


l respir profundamente y solt el aire lentamente "Est bien. Informa al Sr. Dodds y al Sr. Ramsey que
me gustara verles. Los dos estn en el bunker"
"Por supuesto, seor" se dio la vuelta para marcharse, pero se detuvo "Su esposahe escuchado que no
est bien Hay algo que pueda hacer?"

"Cundo has escuchado eso?"


"Esta maana. Una de las criadas dijo que el Dr. Patterson fue llamado ayer por la noche" Peter sonri
tranquilizadoramente "Ella est bien. Tuvo unun mal momento nuevamente ayer por la noche, es todo"

"Muy bien" seal el telfono "El FBI est en la lnea dos" "Gracias, Arthur"
Su sonrisa se __desvaneci tan pronto Arthur cerr la puerta. Esta era probablemente la llamada que
haban estado esperando durante das. La llamada para hacerle saber que haban encontrado a Sara. Y
que Sara estaba muerta. Cuando agarr el telfono, se record a s mismo mostrar una cantidad adecuada
de dolor por la noticia "Aqu el senador Michaels Qu puedo hacer por ud?"



CAPITULO 49

Once mujeres se apiaron en la habitacin del hospital tan pronto como el doctor lo permiti. Megan,
vestida con su bata de hospital, les dio a todas una sonrisa mientras apretaba la mano de Jaime.

"l dijo que todas ustedes haban hecho un trabajo notable manteniendo la herida limpia. Y los
antibiticos robados ayudaron"
"Maravilloso Pero ellos qu te hicieron? Has estado all por dos horas"

"Ellos lavaron la heridadjenme decirles que eso no fue nada placenteroy luego consegu este tubo
de drenaje. Me han inyectado ms de lo que puedo recordar y me dijo que voy a dormir hasta la maana"
Jaime le apret el hombro y se inclin hacia abajo "Estoy muy contenta de que ests bien, Megan. Estuve
terriblemente preocupaba all afuera, ya sabes"

"Me has salvado la vida, Jaime. Nunca te olvidar"


Jaime se aclar la garganta "Oh, demonios, no fui slo yo" se puso de pie haciendo un gesto hacia las
otras "Todo el mundo tuvo un papel en esto" mir a Sara pidindole ayuda en silencio.

Sara sonri ante la amenaza de lgrimas en los ojos de Jaime y luego se movi hacia adelante, pensando
que era un momento tan bueno como cualquier otro para hacer frente a todas ellas "Seoras, tuvimos un
infierno de un viaje. Y" hizo una pausa "hemos perdido a Sandra en el camino" trag el nudo en su
garganta cuando se encontr con sus ojos, demorndose en Celia cuando la mujer mayor limpi las
lgrimas de sus ojos "Nunca me molestara recitar el propsito original de este viaje. Si no aprendieron
la perseverancia y la auto-confianza en nuestro pequeo viaje a travs de las montaas, entonces no van a
aprenderlo en ningn lugar"

"S, lo aprendimos muy bien. Solo que no estoy segura que alguna de nosotras quiera hacerlo
nuevamente" dijo Abby y las dems intervinieron con risas.
"Bueno, espero que esta no sea la ltima comunicacin que tenga de todas ustedes. S que
intercambiamos direcciones y nmeros de telfono y direcciones de correo electrnico, pero una vez que
salgamos de aqu y volvamos al mundo real, todas podramos desaparecer de las memorias" dijo Sara
mirando rpidamente a Jaime antes de continuar "He hecho los arreglos para que vuelvan a Denver. Y la
clnica reserv habitaciones para uds en un hotel en la misma cerca del aeropuerto. Quiero que la ltima
noche al menos estn cmodas. Todas ustedes conocen a mi secretaria Tracy. Ella va a hacer todos los
arreglos de vuelo por lo que estar en contacto con ustedes en la maana" se ech a rer "Todas menos t,
Megan. Te vas a quedar aqu toda la noche"
"Puedo quedarme con ella?" "Ashley? Ests segura?"

"S. Puede ser que necesite un rostro amigable por aqu" se encogi de hombros "Adems, no tengo nada
por que correr a casa"

"Gracias. Eso sera genial, Ash" dijo Megan.


"Est bien, entonces. Vamos a despedirnos de Megan y pongmonos en camino"


Una a una, fueron hacia Megan, desendole una pronta mejora. Luego, cada una de ellas se detuvo
delante de Jaime y Sara, dando abrazos apretados a las mujeres.

"Has salvado nuestras vidas, Jaime. No slo la de Megan. Nunca te olvidar" dijo Lou Ann. Jaime no
saba qu decir, as que se limit a asentir. Entonces Abby la abraz con fuerza y acarici su mejilla
"Gracias por las lecciones de inmersin al desnudo, jefa. Se sita en la escala ms alta diversin"
"Me alegro que todas logrramos desnudarnos juntas" dijo Jaime consiguiendo risas de las dems.
Celia fue la ltima en salir de la habitacin. Tom la mano de Jaime colocando una cmara en ella "Era
de Sandra. Hay un montn de fotos de las dos en ella. Pens que tal vez te gustara tenerla" se encogi de
hombros "No s si tiene alguna familia. Pero de todos modos, creo que ella hubiese preferido que t la
tuvieras"
"Oh, hombre" murmur Jaime. Apret la cmara, luego abraz fuertemente a Celia "Gracias. Ella era una
mujer especial"

"Ella pensaba que t tambin lo eras"




CAPITULO 50

Tan pronto como la camioneta se alej, los agentes especiales Erickson y Fielding esperaron.

"Tomaremos un helicptero hacia Colorado Springs, Srta. Michaels. Su padre le est esperando. Luego
transportaremos a la detective Hutchinson de vuelta a Denver para una reunin"

"La mujer de la que les habl. Sandra Kellum La han encontrado?"


"Estn en la ruta, pero todava no han llegado a ella. Me informarn tan pronto lo hagan" Sara mir a
Jaime "Les distes las coordenadas?"
"La encontrarn, Sara. Vamos. Vamos a sacarte de aqu"

Mientras caminaban hacia el helicptero, Sara se acerc a Jaime "No estoy loca por volar y ciertamente
nunca he estado en uno de estos anteriormente" grit mientras el sonido de los rotores casi la ahogaba.

"Vamos a estar bien" dijo Jaime en voz alta en su odo "Voy a estar a tu lado"

Jaime subi primero y luego ayud a Sara a bordo. Los dos agentes le siguieron. Despus que Jaime las
asegur a las dos, tom el auricular que el agente Fielding le entreg, deslizndolo por encima de sus
orejas. Le hizo un gesto a Sara, pero Erickson neg con la cabeza.
Sara mir a los tres, preguntndose si deba sentirse menospreciada, pero tan pronto como el helicptero
despeg, agarr el asiento con fuerza, viendo como el suelo desapareca a un ritmo alarmante.
"As que Hutchinson, esta McCoyuna ex detective de la polica de Denver estaba solamente pasando
por la zona?"

Jaime se encontr con su mirada fija luego se encogi de hombros "Eso es lo que ella dijo" l sonri,
pero nunca lleg a sus ojos "Mucha coincidencia"
Jaime sonri "Si. Tuvimos mucha suerte de que estuviese en una excursin hoy" "Este sujeto alguna idea
de quin es?"

Jaime neg con la cabeza "Pens que era su especialidad"


"Lo sabremos muy pronto. El forense del condado nos lo ha entregado"


Jaime asinti, mirando a Sara. Estaba blanca como el papel. Jaime se acerc y le apret el brazo. Sara la
mir a los ojos y le ofreci una dbil sonrisa. Jaime se acerc ms, cubriendo la boquilla en su auricular
"Ests bien?" grit.

Sara asinti luego jade cuando el helicptero se tambale hacia un lado. Se aferr a la mano de Jaime
apretndola con fuerza.

"Tenemos algo de turbulencia" dijo el piloto "Voy a bajar un poco. Esperen"


Sara se ech hacia atrs, viendo como los rboles se acercaban nuevamente. Vio el ro y not que
parecan estar siguiendo su trayecto.
Jaime asinti, siguiendo su mirada "El ro Arkansas" grit "Estaremos en Colorado Springs en __poco
tiempo"

CAPITULO 51

l camin rpidamente en su oficina, sus pies movindose hacia atrs y adelante a travs de la alfombra.
Fue el peor resultado posible. No slo Sara segua viva, si no que el FBI tena el cuerpo de su asesino a
sueldo.

"No es tan malo senador" dijo Dodds nuevamente "Est muerto. No les puede decir nada" Peter Michaels
se volte mirando a Dodds "No es tan malo? Le hemos pagado medio milln de dlares No crees que
van a rastrear eso?"

Dodds neg con la cabeza "Se ha trasladado muchas veces a travs de cuentas falsas, no hay manera que
vayan a llegar nuevamente a nosotros" se acerc ms "Todava podemos hacer esto. El FBI la est
trayendo a nuestro regazo. Vamos a decirles gracias, un trabajo bien hecho, luego los enviaremos por su
camino"
Michaels mene la cabeza "No tuve ningn problema con tu plan, Dodds. De hecho, era ingenioso. Pero
si piensas que vamos a traerla aqu y luego llevar a cabo nuestro plan aqu, ests muy equivocado. Es
demasiado arriesgado"

"Dudo que tengamos otra oportunidad. Ramsey puede manejarlo" "No. No podemos correr el riesgo"
Dodds sonri "Peter, en realidad no es tu decisin. Tenemos millones y millones de dlares invertidos en
ti. Si no ganas la presidencia, todo habr sido por nada. Se habrn perdido todos estos aos Entiendes lo
que digo?"

Peter cuadr los hombros "Entiendes lo que yo estoy diciendo? Es demasiado arriesgado. Tuvimos
nuestra oportunidad y la perdimos" se enderez, ponindose de pie en toda su extensin,
empequeeciendo a Dodds "Todava estoy a cargo aqu"

Dodds se ri y luego se alej "No, Peter, no ests a cargo. Nunca has estado a cargo" abri su telfono
celular y presion un nmero, esperando slo unos segundos "Ramsey? Ven aqu, por favor" Dodds se
dio la vuelta "No, Peter, no ests a cargo" sonri nuevamente "Tenemos poseemos, Peter. Somos dueos
de cada pedazo de t" se acerc a la ventana y corri las cortinas hacia un lado "Vamos a librarnos de
ella. Tenemos que eliminarla ahora. Una vez que la prensa se entere de esto, todos en la nacin sabrn
que tienes una hija lesbiana" se dio la vuelta mirando fijamente a Michaels "Y ser una lstima el hecho
de que haya sobrevivido el balazo de un asesino, pero no haya podido sobrevivir a un accidente
automovilstico" su sonrisa se __desvaneci "Nos ocupamos del romance de tu esposa hace tantos aos,
Peter. Es lgico que su hija muera de la misma manera"


CAPITULO 52

El alivio de Sara cuando Colorado Springs qued a la vista fue de corta duracin mientras el helicptero
pasaba sobre la ciudad y se diriga hacia el este. Aos atrs, la finca de su padre haba estado a muchas
millas lejos de la ciudad, extendindose en la llanura, lejos de los vecinos. Ahora, la ciudad se acercaba
ms y ms, avanzando unas pocas manzanas hacia la finca resguardada.

Al acercarse a la plataforma para helicpteros, Sara involuntariamente extendi la mano y agarr la mano
de Jaime. Tena un mal presentimiento, una sensacin que no poda expresar con palabras. No quera ver
a su padre. No quera ser interrogada por l. Y no quera quedarse aqu sola. No haba estado en el
complejo en aos y no haba tenido un encuentro cara a cara con su padre en ms de cinco aos. El ltimo
haba sido tan desastroso, que agradeca a su madre que no hubiese presionado para que pudieran
resolver sus diferencias una vez ms, algo que haba tratado de hacer desde que l haba descubierto que
era gay.
"Vamos a dejar a la Srta. Michaels aqu, Detective. Tenemos un coche esperando. Volvers a Denver con
nosotros" dijo Erickson, su voz llenando el auricular "Necesitamos tener una reunin de informacin
completa, de principio a fin"

"Claro. Como sea" dijo Jaime. Sostuvo la mano de Sara con fuerza mientras el helicptero aterrizaba,
sacudindoles slo un poco cuando se detuvo en la plataforma. El zumbido constante de las palas del
rotor disminuy un poco mientras el motor se apagaba. Su puerta fue abierta desde el exterior y cuando
Sara hurg en su cinturn de seguridad, Jaime se acerc y le desabroch.
"Gracias" dijo Sara con nerviosismo. Jaime slo asinti con la cabeza y sigui a Sara fuera del
helicptero, ambas agacharon sus cabezas mientras se alejaban. Se detuvieron junto a un Lincoln negro
brillante con ventanas oscurecidas. El agente Fielding abri la puerta trasera y le hizo seas a Jaime.
"Puede darnos un segundo?" pregunt.

"Por supuesto. Sin embargo, slo un segundo. El agente especial Erickson acompaar a la Srta.
Michaels con el senador. l est esperando"

Cuando se quedaron solas, Jaime tmidamente tom la mano de Sara. Sonrindole amablemente, sabiendo
que Sara segua asustada por todo el calvario.

"Ests tratando de ocultar el hecho de que estamos tomadas de la mano?" pregunt Sara con un guio.

Jaime se sonroj "No quera que todo el mundo hablara de ti. Quiero decir, tu padre est all afuera"
Sara se acerc "l sabe que soy gay, Jaime. Y no podra importarme menos lo que cualquiera de estas
otras personas piensen"

Jaime asinti "Va a estar bien?"


"Realmente no quiero estar aqu" admiti Sara "Desde luego, no quiero quedarme aqu. Tengo esta
terrible sensacin de que me van a encerrar por razones de seguridad y nunca volver a ver la luz del
da"

Jaime le apret la mano "No van a hacer eso. Slo quieren asegurarse de que ests bien, eso es todo. Y
quieren saber quin era ese tipo y quin lo contrat"
Sara asinti "Lo s. Pero esta no es mi vida. Nunca quise ninguna parte de ella y me molesta que ahora
sea afectada por eso"

Jaime levant las cejas burlonamente "Tienes que conocerme" Sus ojos se mantuvieron unidos.
"S, lo hice no es as?" Sara aclar su garganta "Te he dado las gracias adecuadamente por salvarme la
vida?"
"No tienes que darme las gracias" "Por supuesto que s"

Sara se acerc ms, deslizando su mano hacia arriba por el pecho de Jaime curvndose alrededor de su
cuello. Cerr sus ojos mientras acercaba a Jaime hacia ella, sus bocas se encontraron lentamente,
suavemente. An no estaba acostumbrada a como su cuerpo reaccionaba con los besos de Jaime. Abri
los ojos y respir profundamente, tratando de frenar su acelerado corazn.

"Wow" susurr Jaime.


Sara asinti "Voy a volver a verte alguna vez?"


"Pens que tenamos una cita para cenar? Ibas a cocinar para m recuerdas?" Sara se ri "Oh, s
Entonces todava es una cita?"

"Absolutamente"

Se separaron ante el sutil carraspeo detrs de ellas. El agente Fielding estaba esperando de pie.

"Lista?"

Sara asinti "Si debo estarlo" mir una vez ms a Jaime, sus ojos se encontraron por un breve e intenso
segundo, luego se separaron.
El agente Fielding le indic "Si va con el agente especial Erickson, seorita" "Gracias, agente"

Mientras se alejaba, mir hacia el oeste, viendo la forma descomunal de Pikes Peak, que se cerna sobre
la ciudad, como un centinela de pie. Cuando era nia, le encantaba mirar la enorme montaa. Siempre se
sinti protegida por ella. Esperaba que an tuviese esa misma magia para ella.

"Wow"

Jaime mir a Fielding Qu?


"Eso s que fue un beso de agradecimiento. Nunca me han dado uno as"

Jaime le dio una palmada en el hombro con una sonrisa "Entonces no ests haciendo algo bien, hombre"

Mientras segua a Fielding hacia el asiento trasero del coche, vio que Sara era recibida por tres hombres.
Supuso que uno sera su padre, pero reconoci a uno de ellos, el agente especial Ramsey. Hijo de puta.
Iba a llevarse toda la gloria, sin duda. Sacudi la cabeza y cerr la puerta detrs de ella.

Sara logr no estremecerse bajo la furiosa mirada de su padre. Lo mir de frente. "Bueno, Sara, veo que
todava sabes cmo hacer una escena"

Sara ri "Cual escena?" se encogi de hombros "Pens que haba sido muy sutil"

l apret la mandbula "Llamas besar a otra mujer en mi presencia sutil? No queda ni una pizca de
respeto en t?"

"Respeto? Esperas que te muestre respeto?"


"No, Sara. No espero tal cosa" se volte hacia el agente especial Erickson "Gracias por traerla aqu a
salvo Me mantendr informado del curso de las investigaciones?"

"S, seor. Tan pronto como sepamos algo, me pondr en contacto"


"Entonces que tenga un viaje seguro de regreso a Denver" dijo con desdn. Agarr el codo de Sara con
fuerza "Estoy seguro de que quieres ver a tu madre"


CAPITULO 53

"Entonces qu tipo de investigacin van a hacer?" pregunt Jaime mientras maniobraban nuevamente por
la carretera interestatal.

"Con qu, detective?"


"Con qu? Con nuestro muerto, por supuesto. Es obvio que fue contratado. Seguramente tienen una idea
de quien haba sido la ltima palabra"
Erickson la mir por encima del hombro del asiento delantero "Eso no es algo por lo que tenga que
preocuparse, Detective. Es un asunto del FBI"

Jaime ri "Oh, ya veo Pero supongo que no era asunto del FBI hace un par de semanas?" "De qu ests
hablando?"
"Estoy hablando del hecho de que ustedes pidieron ayuda a una humilde detective de Denver, a eso me
refiero"

"Oh, s. Olvid al supuesto agente que requiri tu ayuda. Supongo que deberamos estar agradecidos de
que t y tu capitn cayeran en eso"

Jaime se inclin hacia delante "De qu demonios ests hablando?"


"Tu capitn dijo que un tipo que afirmaba ser agente te convenci de encontrar al grupo de Michaels en el
sendero"
"Qu? Qu quieres decir con que afirmaba ser un agente?"

Erickson se encogi de hombros "Ellos te usaron para encontrar a Michaels" "Ellos? Te refieres a
Ramsey? Ramsey no es del FBI?"

l neg con la cabeza "No tenemos a un Agente Ramsey en este caso? Ni siquiera conocemos a un
Ramsey" dijo Erickson "Se lo dijimos a tu capitn"

Jaime agarr la parte posterior del asiento delantero con fuerza "Gira el maldito carro!"



CAPITULO 54

"Te acuerdas del Sr. Dodds, por supuesto" dijo Peter "Este es Ramsey"

Sara asinti con la cabeza mientras segua a los tres hombres hacia la mansin "Dnde est mi madre?"
"Ella est descansando en su habitacin"

Los ojos de Sara se elevaron hacia el balcn del segundo piso, donde estaba el piso de su madre. Pareca
estar cerrado.
"Su habitacin est en el bnker, Sara. No all" Sara frunci el ceo "El bnker? Por qu?"

"Tu madre no ha sido ella misma ltimamente" dijo Dodds. "Est bajo el cuidado de un mdico" aadi
Peter.

"Qu le pasa? Por qu no me lo dijeron?"


"No has estado exactamente accesible, Sara. Pero no te preocupes. Ella est siendo atendida"

Sara se detuvo junto a la puerta, mientras Ramsey la mantena abierta para ellos. Frunci el ceo
Ramsey? Algo le estaba molestando, algo estaba justo debajo de la superficie, pero no poda
comprenderlo. Se detuvo en la puerta, inclinando la cabeza hacia un lado, con sus cejas unidas.
"Sara?"

Sacudi la cabeza y se volte hacia el sonido de la voz de su padre.


"Arthur te llevar con tu madre. Yo ir dentro de poco"


Sara asinti con la cabeza, viendo una genuina sonrisa de Arthur mientras se acercaba. Arthur apenas
haba salido de la universidad cuando se haba unido a su padre durante su primera campaa por el
consejo de la ciudad hace muchos, muchos aos. Siempre se haba llevado bien con Arthur, descubriendo
que l era como un amortiguador entre ella y su padre durante sus aos difciles de adolescencia, aos
cuando se senta atrada por las chicas y no por los chicos.

"Bien seorita Sara cmo ests?"


"Hola, Arthur. Me alegro de verte nuevamente"


"Su madre ha estado preguntando por ud" agarr su mano y la coloc en el hueco de su codo "La llevar a
verla"
Sara asinti con la cabeza, su sonrisa se desvaneci cuando mir a su padre. Sus ojos estaban siempre
tan enojados cuando la miraba. De nia, siempre la haba mirado con desprecio, como si estuviese
enojado con ella por algo que an no haba hecho. Ciertamente no lo comprenda en ese entonces. E
incluso ahora como adulta, no poda creer que toda esta ira fuese por su orientacin sexual. Pero no.
Siempre se haban enfrentado, mucho antes de que ella se hiciera mayor. Cuando era ms joven, sola
pensar que su ira hacia ella se deba a que era una nia y no el nio que l haba querido. Era ms fcil
pensar eso que creer que su propio padre simplemente la despreciaba por ninguna razn en absoluto.

Arthur encendi las luces mientras descendan hacia el bunker. Neg con la cabeza, preguntndose por la
paranoia que su padre sufra, incluso ahora. En serio Un bnker? Quin tena un bunker? Cuando era
nia, siempre estaba avergonzada por eso, negndose a permitir que ninguno de sus amigos supieran que
siquiera exista. Estaba avergonzada por ello, s. Pero tambin haba tenido miedo de l. Era oscuro. Era
profundo. Ms de una noche haba despertado con pesadillas, imaginando que su padre la encerrara
debajo de la tierra, negndose a dejar que saliera a la superficie. Sinti un escalofro y trat de quitrselo
de encima Qu tan fcil sera para su padre encarcelarla aqu?

"Ella est aqu abajo" dijo Arthur sealando un largo pasillo. "Por qu est en el bunker, Arthur? Por
qu no su piso?"

Arthur neg con la cabeza "No estoy seguro, seorita Sara. Su mdico, el Dr. Patterson, vino la otra
noche. Pero antes de eso, el Sr. Dodds trajo su propio mdico. Creo que su nombre era Hammonds. Un
sujeto realmente joven"

"Est bien? Quiero decir es serio?"


"Como he dicho, su padre no me ha dicho nada" Arthur mir por encima de su hombro y baj la voz "El
personal me dice que la mantienen sedada"
Sara se detuvo "Qu quieres decir?"

"No ha estado muy coherente en las ocasiones en que he sido autorizado a visitarla"

Sara neg con la cabeza "Estaba bien la ltima vez que habl con ella Qu podra haber pasado?"
Arthur dio unos golpecitos en la puerta y la abri. Sara no slo se sorprendi al encontrar a alguien ms
en la habitacin sino que se sorprendi al encontrar a su madre en la cama, la sbana le llegaba casi hasta
el cuello.

"Sra Reynolds Cmo est?" "Sigue durmiendo"


l asinti "Por qu no te tomas un descanso?__"

"El senador me orden no salir" mir su reloj "Le toca su prxima dosis en una hora" Arthur sonri "Esta
es Sara. Su hija. Vamos a darles un momento, por favor. El senador es consciente de que est aqu"

"Por supuesto"

Ella se levant "Encantada de conocerla, Sara. He odo hablar mucho de ud. Estar en el pasillo"
Sara asinti a la anciana cuando sali de la habitacin. Mir a Arthur mientras se mova hacia la cama de
su madre "Quin es ella?"

"Ella ha estado en el personal durante los ltimos tres aos. Supervisa el equipo de limpieza"
Sara le quit la sbana a su madre, sus ojos muy abiertos mientras la miraba fijamente. S, pareca estar
dormida. Suavemente sacudi su hombro.

"Madre? Despierta. Soy yo, Sara" no hubo respuesta "Madre?"


Sara sinti su piel. Estaba fra al tacto. Fra y hmeda. Acarici suavemente el rostro de su madre y luego
con ms fuerza cuando no obtuvo respuesta "Arthur? Qu demonios? Es como si estuviese
inconsciente" Sara levant uno de los brazos de su madre y lo solt, observando cmo caa sin vida
sobre la cama "Que ha hecho l con ella?" pregunt en voz baja.

"Me temo que no s nada. Durante los ltimos meses, su padre ha mantenido reuniones exclusivamente
con el Sr. Dodds. Me han reducido a poco ms que un mensajero, me temo"

"Arthur? Siempre has sido su mano derecha durante todo el tiempo que puedo recordar. Qu ha
pasado?"

"La carrera por la presidencia, supongo. Dodds ha trado a este tipo Ramsey. Es todo muy secreto" se
encogi de hombros "Parezco ser el tercero en discordia"
Ramsey? Ella junt sus cejas, finalmente recordando las palabras de Jaime esa noche en el ro "Ramsey.
Blanco tipo ardilla" Era una coincidencia? frunci el ceo, tratando de recordar la conversacin. Jaime
dijo que el tipo del FBI que se acerc a ella, Ramsey, dijo que haba hablado directamente con Sara.
Pero Sara slo haba hablado con Erickson y Fielding. Nunca con Ramsey.

Unas voces silenciadas en el pasillo trajeron a Sara nuevamente al presente. Mir a Arthur luego movi
sus ojos hacia la puerta mientras su padre llenaba el espacio.

Sara seal a su madre "Qu le has hecho?"


l sonri "No ha sido ella misma ltimamente, Sara. Ha estado consternada sobre estas amenazas de
muerte. Su mdico recomend que fuese sedada"

"Sedada? Est casi catatnica Qu mdico podra hacer esto? Hacer esto y dejarla aqu sin ser
monitorizada? No puedo creer que el Dr. Patterson haya autorizado esto"

"En realidad no es tu problema no es as Sara? Tengo todo bajo control"


"De qu ests hablando?"


"Te dije que gires este maldito carro" grit Jaime "Ramsey. l estaba all" "Te estoy diciendo que no hay
ningn Ramsey" dijo Erickson nuevamente.

"Y yo te digo que el hombre que se haca llamar Ramsey, el hombre que llevaba una placa del FBI, estaba
all con el senador"

Erickson y Fielding se miraron "Ests segura?" "Estoy segura" dijo.


"Porque si no ests segura, no podemos simplemente ir e irrumpir en la casa del senador. l tiene su
propia seguridad. Por no hablar de los agentes del Servicio Secreto asignados a l durante la campaa"

"Era l. Nunca olvidara a ese imbcil. Estaban dos hombres con el senador cuando llevaste a Sara con
ellos. Uno era Ramsey"
Erickson asinti "Est bien. Volveremos. Pero si te equivocas, asumirs la falta, no yo"

"S. Lo que sea. Complceme" murmur sostenindose cuando el conductor hizo un giro brusco en la I25, luego se recuper llevndolos hacia el centro y rumbo al sur.

Sara contuvo el aliento cuando Dodds y Ramsey siguieron a su padre dentro de la habitacin. Conoca a
Dodds, lo conoci la mayor parte de su vida y estaba acostumbrada a las miradas de asco que
normalmente le daba. A Ramsey, sin embargo, no estaba acostumbrada. Sus ojos eran fros, vacos. Una
sonrisa rapaz apareci mientras la miraba. Trag el nudo de miedo en su garganta, luego se dirigi a su
padre "Creo que ella tiene que estar en un hospital. Luce comatosa para m"
"No, Sara. Ella est bien. Slo est sedada. Y si no" dijo encogindose de hombros "En realidad no
importa verdad?"

Sara ampli sus ojos "De qu ests hablando?"


"Estoy hablando de ella, estoy hablando de ti. Estoy hablando de este mal llamado matrimonio" se volvi
hacia Arthur "Puedes irte, Arthur. Ya no necesito tus servicios hoy" "S, seor. Pero estoy de acuerdo con
la seorita Sara. Su esposa no se ve bien, seor. Tal vez debera llamar al Dr. Patterson"
"S, siempre tendas a estar ms de acuerdo con Sara no es verdad? Bueno, como he dicho, ests
despedido, Arthur. Aqu no hay nada que te preocupe"

"Muy bien" se inclin ligeramente en direccin a Sara y luego se excus.


Tan pronto como Arthur se fue, Sara se dio cuenta que estaba completamente sola. Sola y a la
misericordia de su padre. Enderez los hombros, decidida a no mostrar el miedo que amenazaba con
estrangular su aliento.

"Tenemos un ligero predicamento, Sara" dijo su padre. Hizo una sea a Ramsey quien entr
completamente en la sala, permaneciendo de pie entre Sara y su madre "Veras, tu madre escuch algo que
no debi. Por lo tanto, tuvimos que mantenerla sedada. Es lo que podramos llamar un arresto
domiciliario" dijo con una sonrisa.

"Arresto domiciliario? Seguramente no hablas en serio"


"l habla muy en serio" dijo Dodds "Y basta de esta pequea charla, Peter. Vamos a terminar con esto"
"De qu ests hablando?" exigi Sara. Se apart cuando Ramsey se movi para agarrarla del brazo
"Aljate de m"

"No s cmo lo hiciste, pero frustraste el plan, Sara. Pero todos los buenos planes tienen un respaldo"
Mir a Dodds, sorprendida por su tono. El hombre que recordaba de voz suave tena un brillo peligroso
en sus ojos, un brillo que reflejaba al de su padre y Ramsey.

"De qu ests hablando?"


"l est hablando acerca del hombre que fue contratado para matarte, Sara"

Sara se qued sin aliento por las palabras de su padre "T? Tu hiciste eso?" pregunt, su voz ahora
temblando de miedo "Diste tu consentimiento para asesinar a tu propia hija?"

l se ri " Eso es lo ms gracioso de todo. Veras, no eres realmente mi hija" seal hacia la cama "Ella
tuvo un romance. Pens que nunca lo descubrira"
"Oh Dios mo" susurr Sara. Mir a su madre, que estaba inmvil, inconsciente y ajena a ellos y su
conversacin.

"S. Y aunque no me hubiese enterado del romance, aun as lo hubiese descubierto, Sara. Ninguna hija
ma podra resultar como t. Has hecho una burla de m y de mi vida. Vas contra todo lo que represento"
l se acerc "Y ests parada entre la presidencia y yo"

"Ests loco. Creo que realmente has perdido la razn" se alej de l, pero la cama de su madre le
impidi cualquier otra fuga "Realmente crees que puedes salirte con la tuya?" "S, Sara, lo hicimos. Y lo
haremos Crees que esta es la primera vez?" dijo Dodds con una sonrisa.

"Qu quieres decir?"


"Tu padre biolgico, por supuesto" chasque los dedos "Ramsey, llvala a la celda" "Celda?" Sara
sacudi nuevamente su brazo alejndolo de Ramsey, pero l la agarr "Le dije que me suelte!" grit. Sin
pensarlo, golpe la parte trasera de su puo contra su rostro sorprendindolo. Derribndolo con una
patada en la cadera. Antes que pudiera ir tras Dodds, Ramsey alarg un brazo y agarr sus piernas
derribndola. Aterriz en el suelo y luego sinti el fro del can de una pistola contra su frente.
"No es muy inteligente, Sara" dijo Dodds mientras se agachaba a su lado "Ten cuidado. A Ramsey le pica
un dedo" ri en voz baja "Ahora levntate"

Sara se puso de pie, sus ojos llenos de miedo cuando se encontr con los ojos fros e indiferentes de su
padre.
"Llvatela"



CAPITULO 55

Jaime palmeaba el asiento con impaciencia mientras maniobraban con cuidado a travs del trfico.
Cuando el conductor se detuvo en un semforo en amarillo levant las manos. "Jesucristo! Es un milagro
que no nos hayan chocado por detrs" dijo en voz alta "Nadie se detiene en las luces amarillas"
"Podras calmarte Detective?"

"No, no voy a calmarme! Pens que estbamos de prisa Qu pas con eso de zigzaguear dentro y fuera
del trfico, poner las luces parpadeantes y sonarle la bocina a cualquiera que se interpusiera en el
camino? Eso es lo que hacen en la televisin"
"No estamos en una patrulla de la polica, detective. Y tcnicamente, no estamos en crisis" dijo Erickson.

Sin pensarlo, Jaime sac su arma, apuntando directamente al conductor "Yo digo que estamos en una
maldita crisis! Ahora cmete esa maldita luz roja!" grit.
"Baja el arma, detective. Eso no est ayudando" dijo Erickson de manera razonable. "Cmete la maldita
luz!" grit.

Todos se echaron hacia atrs cuando el conductor pis el acelerador, disparado a travs de la
interseccin mientras los coches se detenan alrededor de ellos, todas las bocinas sonaban.

"Bueno, eso est mejor" dijo ella, bajando su arma "No tenemos tiempo para mear por aqu, Erickson"

Erickson se volte en el asiento sealndola con el dedo "No creas que no sers citada por eso,
Detective"
"Bueno, por suerte, no trabajo para ti"

"Y nunca lo hars. La disciplina no es al parecer su punto fuerte" Jaime ri "Palos y piedras, agente"

"Lo digo en serio. Su capitn se enterar de esto. No saque un arma en el maldito coche" "Como sea"
murmur. Palme al conductor en el hombro, casi sonriendo a los grandes ojos que le devolvieron la
mirada por el espejo retrovisor "Slo llega all"

Sara pensaba que haba conocido el miedo. Sin embargo, con las manos atadas detrs de ella y la
sensacin inequvoca de una pistola apretada contra su espalda, el miedo que haba vivido en las

montaascon un asesino en su caminono era nada comparado con la desesperanza que ahora senta.
Jaime no vendra al rescate, no haba una ciudad fantasma para ocultarse y ninguna detective retirada de
la polica aparecera misteriosamente para prestarle ayuda.

Y la persona que haba conocido como su padre se haba convertido en un loco. Su mente daba vueltas
con preguntas mientras ella preceda a Ramsey por el largo y oscuro pasillo, sus botas hacan clic
retumbando en el bnker abandonado Su madre realmente haba tenido un romance? Y realmente haba
sido asesinado su padre biolgico por estas personas? No era de extraar que un asesino a sueldo
asesinando a la hija lesbiana fuese tan fcil para ellos. Lo haban hecho antes. Tal vez muchas veces. Al
parecer, la pesadilla de las ltimas dos semanas se acercaba rpidamente a su fin. Su madre estaba
sedada hasta el punto de la inconsciencia y su nico aliado en toda la finca era Arthur, pero haba sido
despedido por esa noche. Se dio cuenta que estaba completamente sola.

Sola y por su cuenta.


"A dnde me llevas?" "Cllate. Eso no te concierne"


"No estoy de acuerdo. Soy la que tiene una pistola presionada a la espalda"
Cuando l no respondi, intent otro enfoque "Eres Ramsey, el hombre que inform sobre las amenazas
de muerte a la polica. A la Detective Hutchinson" otra vez no dijo nada "Hubiese sido gracioso si el
verdadero FBI contactara tambin con ellos. Creo que tu plan hubiese fracasado"
"El FBI estaba demasiado ocupado persiguiendo las pistas falsas que haba plantado. Ellos no estuvieron
preocupados por t hasta que pusimos una trampa en su odo"

"Una trampa as ellos podran encontrar mi cuerpo" afirm "Lamento que no haya funcionado para t.
Pero ya sabes, probablemente debiste haber usado un nombre diferente Quiero decir Ramsey? No es
muy comn. Cuando Hutchinson te mencione al FBI no crees que van a venir a buscarte?"
"Cllate. Como he dicho, no es asunto tuyo. Despus de maana, nada va a preocuparte" aadi con una
sonrisa.

"Ahora mantn la boca cerrada cuando lleguemos all" dijo Erickson cuando se acercaron al portn
cerrado y vigilado de la finca del senador "No tenemos una orden, as que estamos a su merced si nos
dejan entrar o no"

"Una orden de registro? No necesitamos una orden, por el amor de Dios"


"l tiene seguridad o lo has olvidado Detective? Tendrn que notificarle al senador cuando lleguemos
all. No hay nada que decir como para que l nos reciba"

"Bueno, mientras consigue una orden judicial, agente especial, dgales que tenemos que visitar a la hija
del senador. Y s, estaremos felices de esperar dentro mientras lo llaman" dijo Jaime "Todo lo que
necesitamos es llegar al interior de la puerta principal. Ves, sin orden, porque ellos nos acompaarn
adentro"
"No somos la polica local, detective. Cualquier cosa que hagamos ser examinada. Y la esperanza de
procesar se ver obstaculizada por no seguir el protocolo"

"Que se joda el protocolo Y por qu demonios nos estamos preocupando por un enjuiciamiento en este
momento? Tenemos que preocuparnos por salvarle la vida"

"Me doy cuenta de eso, Detective. Pero tenemos reglas"


"Y que se jodan sus malditas reglas. Slo tenemos que entrar en la casa"

"Eso est muy bien, pero es probable que necesitemos algo ms que entrar. Corre el rumor de que el
senador tiene un bunker totalmente funcional bajo tierra"
"Un bnker? Qu demonios?"

"Es paranoico, por lo que hemos escuchado" explic Fielding "El bnker supuestamente es para
mantenerlo a salvo de un ataque nuclear, as como la guerra qumica"

"Est totalmente abastecido con provisiones para un ao completo" aadi Erickson "Junto con un
sistema de comunicacin funcional"
"Un bnker? Quin diablos tiene un bunker?" "Ricos y poderosos, hombres paranoicos"

"O alguien que tiene algo que ocultar" dijo "Bueno, supongo que sabemos dnde la han llevado"

"S, acabamos de recibir ms informacin, mientras nos dirigamos nuevamente a Denver" dijo Erickson
mientras permanecan al lado del coche en el camino de la enorme entrada circular "Pensamos que
podramos hablar con ella ahora, en lugar de arrastrarla hasta Denver maana"
El hombre acarici su barba, asintiendo con la cabeza "Estoy seguro que ella lo agradecer. Permtanme
averiguar dnde estn"
Jaime estuvo a punto de sugerir que esperaran en el interior cuando la puerta principal se abri. Uno de
los hombres que estaba anteriormente con el senador sali.

"Qu pasa O'Riley?"


"El FBI regres" dijo "Tienen ms preguntas para la Sra. Michaels"


El hombre se detuvo slo un momento mientras los miraba y luego asinti "Por supuesto Por qu no
entran? Voy a llamar al senador"

Jaime dej escapar un suspiro de alivio, ya que lo siguieron dentro de la mansin. Apenas se tom el
tiempo para mirar a su alrededor, con los ojos centrados en este hombre.

"Soy Arthur, ayudante del senador Michaels. Actualmente ellos estn en el bunker con la seorita Sara"
mir rpidamente por encima de su hombro, asegurndose de que estaban solos antes de continuar "En
realidad estoy aliviado de que estn aqu" dijo en voz baja "Estaba pensando en llamar a la polica local"
"Qu ocurre?" pregunt Erickson.

"El senador y el Sr. Dodds han estado actuando muy raro desde hace varias semanas ms o menos. Junto
con este Ramsey que Dodds ha trado. Y lo que le han hecho a la Sra Michaels debera ser un delito" se
aclar la garganta "Probablemente perder mi posicin con el senador si se entera de lo que les he dicho,
pero estoy muy preocupado por la seorita Sara"

"Arthur, tambin estamos preocupados por Sara Exactamente qu es lo que est pasando aqu?"

"Miren" dijo Jaime con impaciencia " no podemos caminar y hablar al mismo tiempo? Dnde est
el bunker?"

"S, ah es donde la tienen. Ah es donde tambin han retenido a la Sra. Michaels" "Retenido cmo?"
"Est muy sedada. Slo le han permitido recuperar la semi-consciencia una vez en los ltimos das" se
dio la vuelta haciendo un gesto para que lo siguieran "Mi lealtad al senador no van tan lejos. Cuando
temo que sus vidas estn en peligrola de Sara y la Sra Michaelsentonces es el momento para que
acte. Estaba dispuesto a llamar a la polica local luego de la forma en que le habl a Sara cuando me
despidi por hoy" se detuvo sacando una llave maestra. Las paredes se abrieron, revelando una escalera
con poca luz que bajaba dentro del bunker.

"Qu quieres decir?" pregunt Jaime.


"Algo no est bien. La Srta. Sara tena una mirada de puro terror en su rostro cuando la dej con ellos.
Tal vez tena miedo de acabar como su madre. Tal vez era algo ms"

Empez a guiarles bajando las escaleras, pero Jaime le detuvo colocando una mano en su brazo. Sac su
arma, Erickson y Fielding hicieron lo mismo.
"Permanezca detrs de nosotros"

"Hutchinson, no te vayas de vaquero con nosotros" advirti Erickson.


"En la parte inferior de las escaleras hay un pasillo. Las viviendas estn a la izquierda. El complejo
principal, junto con las oficinas, est a la derecha" explic Arthur.

"Dnde estaban cuando te fuiste?"


"Todava estaban en la suite de la Sra Michaels" dijo en voz baja mientras se arrastraban por las
escaleras "Ha habido un miembro del personal quedndose con ella. La Sra. Reynolds. Ella ha estado
administrando la medicacin. Puede estar en la habitacin o pueden haberla despedido a ella tambin"
"Tiene alguna influencia sobre ella?" pregunt Erickson.

"No. Fue contratada por el senador. Ella le reporta directamente a l"


Jaime se apoy contra la pared cuando Erickson le toc el brazo, dicindole en silencio que ira primero.
Ella uni sus cejas. Odiaba ser superada en jerarqua. Cuando ellos la pasaron, le hizo un gesto a Arthur
para que siguiera luego sigui la marcha, cuidando sus espaldas.

"La prxima puerta abajo" susurr Arthur en voz alta "Est cerrado ahora. Supongo que se han ido"
Erickson y Fielding flanqueaban la puerta. Jaime tir del brazo de Arturo, movindolo detrs de ella y
contra la pared. Tom su posicin frente a la puerta, apuntando con su arma. Erickson levant dos dedos
y luego contabiliz en silencio antes de girar la perilla. Estaba cerrada.
Antes de que Fielding pudiese levantar la pierna para romperla, Arthur dio un paso hacia delante y agarr
su brazo "Tengo una llave"

"Bueno, eso sera demasiado simple" murmur Jaime, mirando como Erickson arrebataba la llave de la
mano de Arthur.
La habitacin estaba vaca, pero la cama no lo estaba. Jaime asumi que era la seora Michaels quien
yaca all. La piel de la mujer estaba plida y fantasmal. Arthur se acerc a ella inmediatamente, tocando
su mejilla, luego inclinndose, escuch.

"Su respiracin es muy lenta" dijo. Se acerc, tocando el goteo intravenoso, entonces lo sac de su mano.
La sangre sali de donde la aguja haba estado y cubri el lugar con la sabana.

"Deberas hacer eso?" pregunt Jaime.


"Esto es lo que ellos han usado para mantenerla sedada. A travs de la intravenosa" explic. "Por qu
demonios iban a hacer esto?" pregunt Fielding "Ella es como una prisionera en su propia casa"

"Ella vio o escuch algo que no debi" adivin Jaime "Por qu ms?"

"Estoy de acuerdo" dijo Erickson "Fielding, has la llamada. Que la polica local conozca la situacin. Y
que traigan una ambulancia aqu" agreg. Luego se volvi hacia Arthur "Hblanos de este bunker Dnde
podran haber llevado a Sara Michaels?"




CAPITULO 56

Peter paseaba en su oficina mientras Dodds y Ramsey discutanargumentabanla situacin. l quera


que Ramsey se llevara a Sara y no quera saber lo que pasaba. Justo como Dodds haba hecho aos atrs
con el romance de Joyce. Lo haba manejado y Peter no supo los detalles. Un accidente de automvil era
un accidente de automvil.

Pero no, Dodds no queran eso. Quera mantener a Sara como rehn por un rato, un da o dos, por si
acaso algo sala mal. Peter respir profundamente. Como si la muerte del asesino a sueldo no fuese
motivo suficiente para alarmarse.

Y Ramsey, Ramsey quera matarla aqu en el bunker y disponer de su cuerpo esta noche. Su plan era
llevarla a las llanuras lejos del rancho de Dodds y quemarla. Peter se estremeci ante la idea.

"Te lo estoy diciendo, un asesinato es demasiado arriesgado. Tiene que ser un accidente" insisti Dodds.
"Entonces lo hacemos con ambas al mismo tiempo" dijo Ramsey. Peter dej de caminar "Ambas?"

"Peter, no podemos arriesgarnos con Joyce. Ya lo sabes" Dodds sonri "Adems, con la muerte de las
dos, tu esposa y nica hija, generaremos ms simpata de los votantes ms de lo que podramos imaginar"

"Hablando de riesgos, Dodds. Creo que eso es ir demasiado lejos" "Como he dicho antes Peter, ya no es
tu decisin"

"Cmo propones preparar una escena para un accidente con las dos?"

"Un accidente automovilstico parece ser lo ms fcil" dijo "Por supuesto vamos a necesitar un conductor
A cul de tus hombres ests dispuesto a sacrificar, Peter? Creo que esta sera una buena oportunidad
para deshacerte de Arthur"

Los ojos de Peter se entrecerraron "Qu ests diciendo?"


"Ahora no podemos hacer que Sara conduzca verdad? Y pasarn das antes de que Joyce est lo

suficientemente coherente como para ponerla al volante. Manipularemos los frenos, como antes. Haces
que Arthur las lleve a tu cabaa en Woodland Park, por unas cortas vacaciones despus de la terrible
experiencia de Sara. A mitad de la carretera, los frenos fallarn tomando una de las curvas cerradas,
envindolos al barranco. Por desgracia, el tanque de gas defectuoso con una fuga provocar una terrible
explosin" se volvi hacia Ramsey "Puedes hacer ese trabajo no?"

"Por supuesto"

Peter estaba de pie sin poder creer como planeaban el asesinato de su esposa y Sara. Y Arthur. l no
estaba preocupado por Sara. No tena sentimientos por eso. Y por Arthur, tampoco, ya haba servido a su
propsito. Pero Joycea pesar de su romance en los primeros aos de su matrimonio todava tena
enormes sentimientos de afecto por ella. El amor ciego que haba sentido al principio haba sido
manchado por su romance, pero l haba logrado superarlo. Su matrimonio no era perfecto, pero
trabajaban muy bien juntos. Y, por supuesto, a los medios de comunicacin les encantaba Joyce. El hecho
de que l se las hubiese arreglado para mantener sus propios romances en secreto a travs de los aos era
simplemente una ventaja aadida. Fue sacado de sus meditaciones por el timbre de su celular.

"Qu pasa, O'Riley?" sus cejas se juntaron mientras escuchaba "Ellos qu?" movi su mirada hacia
Dodds "Muy bien. Estoy seguro que estn aqu abajo ahora. Gracias, O'Riley"

"Qu pasa?"

"El FBI regres. Arthur les dej entrar. Queran ver a Sara nuevamente"

Dodds dio la vuelta, sus ojos yendo hacia la puerta. Luego mir a Ramsey "Llvatela.

Ahora"

"Este lugar es como un laberinto" dijo Arthur mientras los conduca por otro pasillo. Seal una serie de
puertas dobles a la derecha "Sala de control"
"Sala de control? Qu es esto, una nave espacial o algo as?" pregunt Jaime.

"Bueno, casi tendras que ser un genio para entender todos los controles que hay all. Para la fuente de
alimentacin, la calidad del aire, bloqueo en caso de violacin. Cosas as" "Que locura" murmur.

Se detuvo al llegar a otro conjunto de puertas "Las oficinas se encuentran en esta ala" dijo "Estoy seguro
que este es el lugar donde se encuentran"

"Crees que estn armados?" pregunt Erickson.


Arthur neg con la cabeza "No el senador, no. Y no creo que el seor Dodds tendran un arma" se encogi
de hombros "Pero Ramsey, nunca confi en l. Si alguien tiene un arma, es l"

"Est bien, Arthur. Quiero que vuelvas a ver cmo est la seora Michaels, luego, espera a la polica. Y
asegrese de que nadie venga aqu"
"Est seguro? Quiero decir, conozco el camino por aqu"

"Hiciste un buen trabajo, Arthur" dijo Jaime "Pero no queremos correr el riesgo de que algo te suceda.
Adems, no queremos que pierdas tu trabajo, hombre"

l asinti con la cabeza "Est bien. Bien, seguro. Voy a sentarme con la seora Michaels entonces"
Tan pronto como Arthur estuvo fuera del alcance de sus odos, Fielding se ri "Pareca que iba a mearse
en los pantalones"

"Puedes culparlo? Probablemente se siente como si estuviese en una pelcula de Hitchcock"


Antes que ellos entraran Erickson los detuvo "Recuerda que este es nuestro show, Hutchinson. No ests
aqu por el paseo. No hagas nada estpido"

"Quieren atrapar al senador? adelante. Slo estoy aqu por Sara"


Una vez dentro del vestbulo, Jaime sinti un escalofro. No estaba segura de si era la temperatura del
aire, que se senta como a unos cincuenta, o simplemente el manto de terror que se apoder de ella. El
nico sonido era el aire que zumbaba a travs de los orificios de ventilacin sobre ellos. Se dio cuenta
de cuan anormalmente silencioso estaba.

Entonces, de repente, al final del pasillo en otra rea, escuch el chasquido de una puerta como si la
estuviesen cerrando con llave. Todos se miraron entre s y luego aceleraron sus pasos, movindose en
silencio por el pasillo.

Jaime escuch voces apagadas y lade la cabeza. Sara. Se tens, lista para correr, pero Erickson levant
su mano.

"Escucha" susurr.

"Sultame, hijo de puta!"


"Cllate de una puta vez. Ahora vamos"


Jaime se adelant, haciendo caso omiso de Erickson "Sara!" grit "Sara!"


"Jaime? Oh, Dios mo! Jaime! Estoy aqu!" "Cllate la boca!"


El sonido de un puo golpeando un rostro los hizo correr a todos por el pasillo. Se deslizaron por la
esquina a ciegas, a tiempo de ver como otra puerta se cerraba en su rostro. "Maldita sea" murmur Jaime.
Agarr el pomo de la puerta, pero estaba cerrada "Mierda!" "Hazte a un lado" instruy Erickson "Vamos
a disparar para que se abra"

Has perdido el juicio?" dijo Jaime "No sabemos lo que hay al otro lado de esta puerta. Podras
dispararle a Sara. Maldicin, podras dispararle al senador"

"Tienes una mejor idea?" "De hecho, s"


De uno de sus bolsillos traseros, extrajo una llave maestra. La levant y sonri "Se la baj a Arthur"

l asinti con la cabeza "Est bien. A las tres"


Levant los dedos, contando en silencio. A la de tres, Jaime insert la llave. Tan pronto como escucharon
el chasquido caracterstico, Erickson abri la puerta.

Sara grit luego fue silenciada por una mano sobre su boca y una pistola presionando su cabeza. Ramsey

la abraz con fuerza mientras se acercaba a los otros dos hombres. Los ojos del senador estaban muy
abiertos. El otro hombreDoddsse alej de Ramsey, distancindose a s mismo. Los tres apuntaron
sus armas hacia Ramsey, el nico con una pistola.
"Deja el arma, Ramsey" instruy Erickson con calma "Nadie tiene que salir herido de aqu"

"Cllate" espet.

Mir a Dodds, como pidiendo ayuda, pero Dodds se alej, agarrando el brazo del senador. "Estamos muy
agradecidos de que estn aqu. Ha estado como un loco" dijo Dodds.

Jaime frunci el ceo Qu demonios? Luego mir a Sara, mir sus ojos frenticos. Sara mir a su padre
y a Dodds, el miedo reflejndose en sus ojos. Jaime respir profundamente y luego dio un paso adelante,
apuntando su arma a la cabeza de Ramsey.

"Djala ir"

"Atrs Detective. O juro por Dios que voy a dispararle"


"No vas a disparar contra ella" dijo Jaime "En primer lugar, estars muerto un segundo despus" arriesg
una mirada al senador "Y en segundo lugar, si le disparas, vas a hacerles un gran favor a ellos"

Los ojos de Ramsey se abrieron, la duda se reflej por primera vez.


"Su plan original de matar a Sara se llevara a cabo" dijo ella razonablemente "Luego nosotros te
disparamos" se encogi de hombros "Tu asumes la culpa. Estos sujetos no reciben ningn cargo.
Demonios, incluso podra ser elegido presidente"
"De qu ests hablando?" exigi Dodds "Eso es una locura. No hemos hecho nada. l irrumpi aqu con
Sara"

"Cllate!" grit Ramsey pasando su arma de Sara hacia Dodds "No voy a asumir la culpa. Todo esto fue
idea tuya. No tuve nada que ver con esto" grit.
"Que alguien haga algo! l est reteniendo a mi hija" dijo el senador en voz alta, hablando por primera
vez.

Sara cerr los ojos y los abri, encontrando a Jaime. Sacudi la cabeza, dicindole a Jaime todo lo que
necesitaba saber.
"Vamos, senador. No espera que creamos que Ramsey pens todo esto por su cuenta, verdad? Quiero
decir, demonios, se present con una placa del FBI, dndome instrucciones para seguir a Sara. Por
proteccin" aadi con sarcasmo "l tena algunas preciosas fotografas de Sara y su esposa. Incluso
suyas. Lucan como fotos familiares, en realidad. Como si tal vez usted se las hubiese entregado cuando
estaba preparando el pequeo archivo que tena sobre estas supuestas amenazas de muerte"

"No s quin demonios es usted, pero no me hable de esa manera" se volvi hacia Erickson "Usted. Es
del FBI. Arreste a este hombre" exigi.

"Algo difcil de hacer, debido a la forma en que tiene esa pistola apuntndole, senador" Ramsey
finalmente movi la mano, liberando la boca de Sara. Su arma se altern entre Dodds y el senador.

"Diles" dijo "Diles lo que est pasando"

Antes de que Sara pudiese hablar, Dodds dio un paso adelante "Deja esta tontera, Ramsey. Baja el arma.
Vamos a terminar con esto"
"No te librars de esto, Dodds" dijo Sara "Ellos lo hicieron. Trataron de matarme. Su plan, su idea.
Ramsey fue simplemente contratado para ayudar"

"Sara, piensa en lo que ests diciendo" dijo el senador con las manos extendidas "Soy tu padre. Nunca
tratara de matarte"
"Hijo de puta" susurr Sara "No te vas a librar de esto, senador"

"Baje el arma, seor Ramsey" dijo Erickson "Vamos a resolver esto. Sin derramamiento de sangre"

"No voy asumir la culpa" dijo nuevamente "Estaba siguiendo rdenes" "Entiendo. Ahora, djela ir. Todo
va a estar bien"
Ramsey neg con la cabeza "No. No. l tiene un arma" "Quin?"

Los ojos de Jaime se ampliaron cuando Dodds lleg dentro de su chaqueta.


"Un arma!" grit. Tan pronto como Dodds apret el gatillo, los tres dispararon, tirndolo hacia atrs
contra la mesa y sobre ella. Ramsey y Sara estaban amontonados en el suelo. Jaime corri hacia ellos, su
corazn se detuvo al ver la sangre en la camisa de Sara.

"Oh, Dios. No te muevas" dijo en voz baja "No te muevas, cario" Los ojos de Sara se abrieron "No
siento nada" susurro.

"Lo s. Eso sucede. La ayuda viene en camino" Jaime agarr la mano de Sara con fuerza "Vas a estar
bien"

"Jaime, quiero decir que no siento nada" dijo nuevamente, mientras trataba de incorporarse "No creo que
sea mi sangre"
"Oh Jess Ests segura?" Jaime levant suavemente su camisa, revelando su piel suave e impecable.
Jaime cerr los ojos "Gracias a Dios"

"Ests bien?"

"S. Ven aqu. Vamos a ver a Ramsey"


Sara se movi, mirando al hombre que probablemente le haba salvado la vida. Su camisa estaba cubierta
de sangre y su mano se apretaba contra su pecho "Fue todo su plan" susurr con voz ronca.

Sara asinti "Lo s" inclin la cabeza "Pero t tenas la pistola" "Dodds?"

"Est muerto, hombre" dijo Jaime "Qu tan mal ests t?" "Me dio arriba. He tenido peores"
"l me estaba apuntando a m" dijo Sara.

"S. Te mata, entonces es su palabra contra la de Ramsey"


Jaime agarr una navaja y cort parte del saco de Ramsey "Aqu, mantn esto en la herida. Te va a ayudar
con el sangrado"

Sara los mir y luego mir hacia su padre. No, el senador, se corrigi. l estaba aturdido sentado en una
de las sillas de visitantes de gran tamao al lado de su escritorio. Sus ojos muy abiertos, simplemente
mirando el cuerpo de Dodds, que yaca como un bulto poco natural detrs de su escritorio. Erickson y
Fielding estaban en sus telfonos, hablando frenticamente.

Tratando de encontrar la manera de girar todo esto, sin duda. Bueno, ninguna cantidad de giros y control
de daos podran sacar al senador de este lo. Ella velara por eso. No despus de lo que le haba hecho
a su madre. Se dio la vuelta.

"Jaime? Mi madre?"

"Arthur est con ella. La ambulancia ya debera estar aqu"


Sara se acerc, apretando el brazo de Jaime "Gracias. Una vez ms. Por salvarme la vida" Jaime sonri
"Es mi trabajo, seora" dijo en voz baja.
"Y lo haces muy bien" Sara dej caer su mano sobre el estmago de Jaime, acaricindolo suavemente e
ntimamente "Quiero estar con mi madre Est bien?"

"Claro. Adelante. Va a pasar un tiempo antes de terminar aqu, de todos modos"


Sara mir por ltima vez al senador, preguntndose qu demonios haba estado pensando cuando invent
este complot. Pero l nunca la mir. Sus ojos seguan fijos en Dodds.





CAPITULO 57

Sara llam suavemente a la puerta del hospital y luego la abri. El sol brillante entraba a raudales por la
ventana, aterrizando suavemente en su madre. Ella se volte cuando Sara entr, con una sonrisa
transformando su rostro.

"Sara. Entra, querida"


Sara se movi hacia la cama, tomando una de las manos de su madre, sintiendo una calidez que no haba
estado all durante los ltimos dos das. Sus ojos lucan claros, alertas.

"Te ves mucho mejor" respondi Sara antes de inclinarse para besar su mejilla.

"Todava un poco aturdida, pero el cerebro parece estar funcionando nuevamente" seal la silla junto a
la cama "Sintate. Debemos hablar"
Sara asinti "Te sientes preparada para eso?"

"Eso no importa. Lo he alargado el tiempo suficiente" suspir "Vi las noticias locales esta maana. Ellos
incluso lo tenan con esposas. No puedo imaginar su vergenza. Supongo que l dese haber sido
asesinado junto con Dodds"

"Solo estoy agradecida que l no se haya salido con la suya en todo esto" dijo Sara bruscamente.

Entonces apret la mano de su madre "Lo siento. l es tu esposo"


"l dej de ser un esposo hace mucho tiempo, Sara. Nuestro matrimonio era simplemente amistoso y
conveniente. No discutamos o pelebamos. Sonrea cuando las cmaras estaban encendidas y deca
todas las cosas correctas. Pero cuando las puertas estaban cerradas y las cmaras estaban apagadas,
seguamos nuestros caminos separados"

"Haba alguien ms para t? Para l?"


"Oh, l ha tenido mujeres todo el tiempo. Estoy segura que l piensa que no lo saba" sacudi la cabeza
"No para m. Aquello fue slo una vez" se encontr con los ojos de Sara "Y deb habrtelo dicho hace
aos. Simplemente pareca no tener propsito. l ya estaba muerto"
"Hblame de l" dijo Sara en voz baja "Cundo se conocieron?"

Los ojos de su madre se volvieron soadores y los cerr por un momento. Sara esper mientras su madre
recordaba.

"Fue en nuestro primer o segundo ao de matrimonio, supongo. Tu padre tenalo siento,


Peter acababa de unirse a la firma de abogados y trabajaba setenta, ochenta horas a la semana. Rara vez
nos veamos" sonri a Sara "Te dije una vez que era una estudiante profesional. Bueno, estaba tomando
clases de posgrado. l era un profesor joven. Creo que fue amor a primera vista. Estaba completamente
enamorada de l. l era todas las cosas que tu padre no era" cerr los ojos "Lo sientoque Peter no era"
"Est bien. He pasado treinta aos pensando en l como mi padre" "Deb haber tenido el valor de decirte
la verdad"

"Me ests diciendo la verdad ahora. Termina tu historia. l era todo lo quetu esposo no era" dijo Sara
en voz baja.

"Peter siempre fue atractivo, pero tena ese aire aristocrtico. Siempre era tan controlado, tan refinado.
Bryanse llamaba Bryanera encantador y travieso y me haca rer. Simplemente se senta bien estar
cerca de l, ya sabes. Uno de esos tipos de personas. Solamente quieres abrazarlos"
Sara asinti "S, lo s"

"Pero, por supuesto, estaba casada y Bryan lo saba. As que coquetebamos de manera inofensiva. O lo
que pensbamos era inofensivo. Realmente nos estbamos enamorando" sacudi la cabeza "Pero no pude.
Peter tena tan grandes aspiraciones en su vida, nuestra vida. Incluso entonces, estaba planificando su
futuro poltico. l era un abogado brillante y estaba haciendo rpidamente un nombre para s mismo. Y se
estaba infiltrando a su manera en el crculo ntimo de los ms ricos y poderosos de este estado. Y yo
conoca mi lugar. As que un romance con Bryan estaba fuera de orden"

"Divorcio?"

"Un divorcio sera visto como un fracaso y Peter no poda permitirse ningn fallo en su vida. No, saba
que l nunca lo permitira"

"Pero, obviamente, tuviste un romance con Bryan"


Ella asinti con la cabeza, sus ojos suavizndose "Un da salimos de picnic despus de clase. Una

tormenta nos atrap. Estbamos empapados para el tiempo en que regresamos" se ech a rer "Supe
entonces lo que iba a suceder. Viva en esta pequea casa de campo junto a la universidad" tom la mano
de Sara apretndola con fuerza "Oh, Sara, fue la cosa ms hermosa. Pasamos muchas horas juntos. Y
despus, cuando supe que tena que irme, me dijo que me amaba" neg con la cabeza "Pero yo no pude
decrselo. No tena derecho a decrselo. Estaba casada con otro hombre"

"Pero lo amabas"

"Oh, s. Era el dueo de mi corazn. Pero Peter posea mi vida" dijo con tristeza. "As que all fue
cuando quedaste embarazada?"
Ella asinti con la cabeza "S. Nunca se me ocurri utilizar proteccin y no estaba usando ningn mtodo
anticonceptivo. Peter quera que tuvisemos dos hijos. Quiero decir qu poltico no tiene hijos? Pero
nunca me qued embarazada. Supuse que era yo, no Peter. As que qued muy sorprendida cuando falt
mi primer perodo" se encontr con los ojos de Sara "Impactada. Asustada. En mi corazn, saba que era
de Bryan. Pero le di la noticia a Peter una noche con una botella de champagne. Recuerdo que l estaba
muy emocionado"
"Cundo le contaste a Bryan?"

"Esper hasta que el semestre termin. Me pregunt si l era el padre. Le dije que no" mir hacia otro
lado "Creo que le romp el corazn ese da"
"As que no lo viste despus de eso?"

"Lo vi en ocasiones por la universidad. Siempre me deca lo guapa que luca embarazada" dijo en voz
baja "Fueron en esas ocasiones cuando me rompi el corazn"

Sara se levant y se acerc a la ventana, mirando hacia la luz brillante. No estaba segura de lo que senta.
Le doli el corazn por un hombre al que ni siquiera saba que exista hasta hace unos das. Se volvi
hacia su madre.

"Deberas haberle dicho"


"Lo s, Sara. Pero no pude. Y como result, no tuve que hacerlo. Creo que l lo saba desde el principio.
Pocos meses despus de que nacieras, l vino a verme. Te mir y se ech a llorar" susurr "No haba
duda de que eras su hija" se aclar la garganta "Todo el mundo siempre comentaba que tenas los ojos
azules de Peter" neg lentamente con la cabeza "Los ojos de Bryan algunas veces solan volverse como el
color del ocano. Azul, con un toque de verde. Al igual que los tuyos"

Sara cerr los ojos, casi avergonzada por las lgrimas que estaba derramando por un hombre al que
nunca conoci. Un hombre que, al final result ser su padre.
"Lo siento, Sara. Lamento no haber sido lo suficientemente fuerte. Bryan hubiese sido un marido
maravillosoy un padre excelente. Pero no fui lo suficientemente fuerte como para hacer un cambio"

Sara asinti "Cmo muri?"


"Fue un accidente automovilstico. Sucedisucedi en tu primer cumpleaos. Cuando escuch la


noticia, pens cun terriblemente irnico era"
"Pero no fue un accidente" dijo Sara.

"Aparentemente no. Nunca se me ocurri que Peter lo saba. Durante todos estos aos, nunca se me
ocurri ni una vez. E incluso entonces que l ira tan lejos como para matarlo. Simplemente no puedo
creerlo"

Sara solt una carcajada sin humor "Bueno, crelo. Ya que el hombre que nos persigui en la montaa era
muy real" Sara se acerc a la ventana y mir hacia fuera "Una de nuestro grupo fue derribada justo en
frente de nosotras. Sandra" una triste sonrisa se dibuj en su rostro "Un minuto estaba hablando y riendo,
el siguiente, estaba all muerta en un abrir y cerrar de ojos" Sara se dio la vuelta "As era como se
supona yo deba morir" se aclar la garganta "Casi lamento que l no haya terminado como Dodds"

Su madre neg con la cabeza "Creme, esta humillacin que est sufriendo es mucho peor que la muerte.
Todo por lo que ha trabajado toda su vida, todos los planes que hizo, todo eso ha desaparecido. l
siempre haba querido ser la historia principal de CNN. Ahora lo es"
Sara volvi a la cama y se sent nuevamente. Se inclin hacia delante, apoyando los codos en los muslos,
las manos entrelazadas ligeramente "Qu vas a hacer ahora, madre? Te vas a quedar en el complejo?"

"No. Dudo que incluso vuelva all para empacar" sonri "Necesito un lugar nuevo, un lugar donde nunca
haya estado. Tal vez Arthur quiera acompaarme. No he estado por mi cuenta en tantos aos, ni siquiera
s cmo funciona un hogar"

"Creo que Arthur estar de acuerdo en ir contigo. Estaba muy preocupado por ti. Si no hubiese sido por
l, el FBI probablemente no hubiese llegado hasta el bunker"

"S, Arthur y yo compartimos un cario especial. Pero qu hay de ti, cario? Qu vas a hacer?
Regresars a la clnica y pretenders que nada de esto ha ocurrido? Crees que tus clientes te
abandonarn?"

"No lo s. Si hubiesen sido otra clase de mujeres, no me sorprendera que las demandas surgieran
inesperadamente. Pero esas mujeres eran duras como una roca. Nos unimos como una sola. ramos
nosotras contra l. Por supuesto, la publicidad podra frenar por un rato nuestras inscripciones. Dos
disparo, un muerto. No puede ser bueno para los negocios"

"No fue tu culpa. Y no tena nada que ver con tu negocio. Dudo que tu clnica se vea afectada. Pero qu
hay de ti? Deseara que tuvieses a alguien, Sara. Siempre has sido tan quisquillosa con tus citas"

Sara se ri "Quisquillosa?"

"Me gustaba mucho la abogada que estabas viendo hace un par de aos. Ella era muy atractiva"
Sara asinti "S, lo era. Y no tenamos absolutamente nada en comn. Adems, tena aspiraciones
polticas y no quera ser parte de eso" Sara mir a su madre rpidamente, luego desvi la mirada Pero
yobueno, he conocido a alguien"

"En serio? Por qu no me habas dicho?"


Sara se levant y se dirigi nuevamente hacia la ventana "Slo la conoc hace poco" se dio la vuelta y
meti las manos en sus bolsillos mientras miraba a su madre "Ella es una detective. Fingi ser una
excursionista herida y fue como absorbida por nuestro grupo"

"Qu quieres decir con fingi?"


"Es una historia complicada. Ella pensaba que el FBI le haba asignado vigilarme, cuando en realidad
slo haba sido un complot para hacer que guiara al francotirador hacia m"

"Oh vaya"

"Nos convertimos en amantes" "Oh vaya"


Sara sonri ligeramente "Estoy un poco asustada por lo que siento. Quiero decir, hubo una atraccin entre
nosotras mucho antes de que el francotirador apareciera. Pero no s si lo que ocurri despus de eso, fue
el resultado de las circunstancias que vivimos o si es verdad sabes?"
"Oh, ya veo. Estabas en peligro extremo y saliste de eso por ella es eso? Necesitabas un apego
emocional de algn tipo y ella estaba disponible?"

"No s si ese es el caso o no" se acerc a la cama, mirando los ojos de su madre "Es posible
enamorarse de alguien tan rpidamente?"
Su madre sonri suavemente y se inclin para agarrar su mano "Crees que puedas estar enamorada de
ella?"

"Ella me hace rer" Sara sonri "Y es una narradora de historias. Hizo que mi grupo de mujeres
conservadoras se desnudarandos vecesy saltaran en las aguas termales" Sara se sonroj "Y le ech
un vistazo y casi me derrito en ese momento"
"Qu pasa con ella, Sara? Han hablado de eso?"

"No, no hemos hablado de eso. Vamos a cenar la noche del sbado. En mi casa" aadi. "Entonces, no
trates de analizarlo, Sara. Slo tienes que ver hacia dnde va. Si se trata de slo las circunstancias, lo
sabrs muy pronto"

Sara asinti, recordando la forma en que su cuerpo reaccion cuando Jaime la bes. No, ella no quera
que fuese tan slo las circunstancias. Pero cmo llegaran a conocerse la una a la otra? Despus del
recorrido que haban compartido, despus de todo lo que haban pasado, pensaba que estaban ms all de
la etapa de las citas Y la cena? No quera tener una cena. Quera a Jaime desnuda y quera hacerle el
amor. Se ruboriz un poco y luego se alej, no sin antes escuchar la risa silenciosa de su madre.

"Sara"

"Hmm?"

"Cmo se llama?"

Sara sonri al encontrarse con los ojos de su madre "Jaime"





CAPITULO 58

Jaime no poda creer su nerviosismo mientras permaneca de pie junto a su coche. La casa de Sara era
bastante impresionante, el vecindario tranquilo estaba rodeado de abetos y rocas, la vista de las montaas

occidentales no era empaada por el paisaje urbano en absoluto. Era muy agradable. Y Jaime todava
estaba nerviosa.

Frot las palmas de sus manos hmedas y luego pis la acera, caminando lentamente hacia la puerta
principal. No saba qu esperar de Sara, tal vez por eso estaba ansiosa. Haban hablado por telfono casi
todos los das, pero aun as, no haban hablado de ellas.

"Ests evadiendo?"

Jaime salt, sorprendida, mientras Sara esperaba de pie en la puerta, mantenindola abierta "Jess, casi
me provocas un ataque al corazn" Jaime llev su mano al pecho dramticamente "Espero que sepas RCP
(reanimacin cardiovascular)"

Sara sonri "S dar boca a boca excepcionalmente bien"


El corazn de Jaime literalmente dio un vuelco cuando sus ojos se encontraron. No saba lo que le
asustaba ms. La incertidumbre de la relacin o la mirada en los ojos de Sara. "Necesitas que te lo
demuestre?" brome Sara.

"S, por favor"


La sonrisa de Sara se desvaneci mientras acercaba a Jaime hacia ella, sus bocas se unieron lentamente,
con ternura, familiarizndose nuevamente entre s despus de una semana de ausencia. El cuerpo de Sara
hizo lo que siempre haca cuando Jaime la besaba. Se derriti.

Jaime se alej mientras an poda, antes de que sus manos terminaran su viaje sobre los pechos de Sara.
El corazn le lata con fuerza en sus odos y trat de recuperar el aliento. "Me encanta la forma como me
besas" susurr Sara.

Jaime la mir a los ojos "Te extra" Sara asinti "Yo tambin te extra" "Tena un poco de miedo"
admiti Jaime. Sara asinti nuevamente "Yo tambin"

Jaime sonri "Bien. Me alegro que hayamos quitado eso del camino"

Sara se ri "Entra. No necesito darle a los vecinos algo ms de que hablar"


"Por qu? A menudo besas mujeres extraas en la puerta?" pregunt Jaime mientras segua a Sara.
"Eres extraa, cario?"

Jaime tropez, la expresin de __cario hizo que su corazn perdiera un latido "Sara?" Sara se detuvo y
se dio la vuelta, su corazn saltando salvajemente en su pecho cuando se encontr con la intensa mirada
de Jaime.

"Hmm?"

Jaime trag nerviosamente "Sera terrible de m partebueno sugerir que aplazramos aplazramos
la cena?"
Sara sinti que se le aceleraba el corazn, latiendo violentamente en su pecho, casi dejndola sin
respiracin. Se acerc a Jaime, deslizando su mano por el estmago de Jaime, detenindose entre sus

pechos.

"Quieres hacer el amor?" susurr. "S, por favor" susurr Jaime.


Sara cerr los ojos por un segundo, luego movi su mano escasos centmetros ahuecando el pecho de
Jaime.
"Yo tambin"

Jaime gimi cuando la mano de Sara apret su pecho y luego inclin su cabeza capturando la boca de
Sara. Sus besos ya no eran suaves. Sus lenguas luchaban frenticamente mientras sus manos tocaban
carne. Jaime fue gratamente sorprendida cuando no encontr brasier en su camino.
"Tienes alguna idea de lo que me haces?" murmur Sara contra la boca de Jaime "Te lo juro, pierdo todo
el control cuando me tocas"

Sara se alej y se quit la camisa, dejando al descubierto sus pechos ante los ojos codiciosos de Jaime.
Sin decir palabra, tom la mano de Jaime y la guio en los cinco pasos hacia el nivel de divisin y dentro
de su dormitorio. No se molest con las sabanas. Tir de Jaime hacia la cama, moviendo las manos entre
sus piernas, ahuecndola a travs de sus vaqueros. La quera. No poda controlar esta hambre salvaje que
tena. Haba estado adolorida por eso toda la semana. La quera ahora y sus dedos estaban frenticos,
mientras se introducan en sus vaqueros. Su lengua luch contra la de Jaime y gimi cuando sinti su
carne, caliente y hmeda al tacto.

Jaime se ech hacia atrs, sintiendo la necesidad de Sara por ella. Se desabroch los vaqueros, dando
espacio a Sara. Sus piernas abiertas, lista para ella.
Sara se hundi en su interior, profundamente y con fuerza y Jaime se elev en su encuentro, sus caderas
ondularon contra los dedos de Sara. Sara sali y se desliz a travs de su humedad, movindose sobre
ella como la seda y la posey rpido y ms rpido hasta que sinti como Jaime se arqueaba con fuerza
contra sus dedos. Captur la boca de Jaime, atrapando el grito mientras Jaime llegaba al clmax.

El sudor humedeca su frente y cerr los ojos, sorprendida por su necesidad, sorprendida por su
agresividad. Dej descansar su cabeza sobre el pecho de Jaime, sonriendo al darse cuenta de que ambas
estaban en su mayor parte vestidas.
"Te quera" murmur "Lo juro, he estado adolorida por ti"

Jaime volte a las dos, sujetando a Sara debajo de ella. Extendiendo con sus rodillas los muslos de Sara,
sus vaqueros se rozaban entre s, mientras se esforzaban por acercarse.

"No tienes ni idea de cuan doloroso es" susurr Jaime.


Jaime se arrodill entre las piernas de Sara, sus dedos trabajando rpidamente para desabrochar los
vaqueros de Sara. Ella los baj, luego luch quitndose los suyos propios mientras Sara trabajaba con
los botones de la camisa de Jaime. Ellas eran una maraa y Sara ri en frustracin.
"Cristo puedes desnudarte ya?"

"Estoy tratando. Dios, estoy tratando" dijo Jaime, finalmente liberando sus botones y tirando su camisa al
suelo. Hizo una pausa, sus ojos encontrando los de Sara. Suaves y gentiles sonrisas se formaron, entonces
Sara se acerc lentamente, rozando con sus dedos el pezn de Jaime.
"Tan hermosa" susurr.

Jaime agarr la mano de Sara, llevando los dedos hacia su boca. Los bes suavemente, humedecindolos
con su lengua. Sinti como Sara temblaba.

"Permteme amarte"

Sara asinti aturdida, acostada sobre su espalda y tirando de Jaime hacia ella. Extendi sus piernas y
luego gimi en voz baja cuando Jaime se instal entre ellas. Sus ojos se cerraron cuando la boca tan
suave de Jaime se movi a travs de su garganta, encontrando finalmente sus labios. Como siempre, los
besos de Jaime simplemente la derritieron poderosamente. Sus bocas se movieron al unsono, sus lenguas
acaricindose lentamente y suavemente. Sara casi llorique cuando Jaime se alej, su boca regres
nuevamente a su garganta, mordisqueando suavemente el pulso que lata all. Sara la abraz acercndola
ms y acarici con sus dedos el cabello de Jaime, guiando a Jaime hacia sus pechos.

La boca de Jaime la cubri, su lengua explor ligeramente el pezn hinchado. Sara gimi y Jaime lo
mordi suavemente.
"Dios, Jaime" suspir arqueando sus caderas contra el muslo de Jaime.

Jaime liber su pezn y se encontr con su boca nuevamente. Sus besos ya no eran suaves, sus bocas
luchaban por el control. Jaime movi su mano entre ellas, deslizndose por el cuerpo de Sara, buscando y
encontrando la humedad que saba le dara la bienvenida. Su rodilla hizo que los muslos de Sara se
abrieran y la penetr, observando como el rostro de Sara se transformaba en placer, sus ojos finalmente
se cerraron cuando Sara la envolvi.

"Jaimepor favor" susurr Sara, sus caderas movindose, encontrndose con cada empuje de la mano de
Jaime "Por favortu boca. Quiero que tu boca me posea" estaba tan cerca del orgasmo, pero
simplemente ansiaba la sensacin de la boca de Jaimey su lenguasobre ella. Sus caderas
disminuyeron la velocidad e inst a Jaime para que bajara. Jaime dej que sus dedos se deslizaran de
Sara. Sus ojos se encontraron y Jaime vi como el azul de Sara cambi a verde, vio cmo todava
luchaba por recuperar el aliento.

"Por favor" susurr Sara nuevamente.


Mientras sus ojos permanecieron unidos, Jaime sinti una conexin con Sara que nunca haba
experimentado con otra persona anteriormente. Una conexin tan fuerte y pura, que casi detuvo su
corazn. Asinti dbilmente, extendiendo con sus manos las piernas de Sara. Estaba temblando mientras
reuna a Sara con ella, sus manos ahuecaron las caderas de Sara, llevndola hacia su boca. Gimi cuando
la sabore y su boca se abri, movindose con fuerza sobre el cltoris de Sara, chupndolo dentro de su
boca. Su lengua lo embisti, hacia adelante y hacia atrs, tratando de aferrarse a las caderas de Sara que
saltaban contra su rostro.

Sara pensaba tontamente que estaba en control, pensaba que podra marcar el ritmo, pero perdi todo
poder sobre su cuerpo. Saba que estaba casi delirante, saba que su boca estaba abierta luchando por
respirar, saba que sus caderas se movan violentamente contra la boca clida de Jaime, pero rendirse era
lo nico que poda hacer. Con su cabeza extendida hacia atrs y sus puos agarrando el edredn, resisti
mientras Jaime estuvo a punto de devorarla como una mujer hambrienta. Los hombros de Jaime
empujaban contra ella, hacindole abrir las piernas, levantndola an ms de la cama con la fuerza de su

deseo.

Sara no pudo aguantar ms. Senta como si se estuviese ahogando, hundindose en la oscuridad, su
orgasmo creci como un maremoto. Un caleidoscopio de colores casi la ceg mientras se corra, pero
aun as, la boca de Jaime la posea, continuando su asalto sobre ella mientras una oleada tras otra se
estrellaba contra Sara, lo que hizo que gritara el nombre de Jaime una y otra vez.

El cuerpo de Sara, finalmente cedi y yaci inerte sobre la cama. Slo entonces la boca de Jaime se
retir.
"Pensaba que mi cuerpo iba a explotar" murmur Sara "De hecho explot" rod su cabeza hacia un lado
mientras Jaime se mova a su lado "Eso nunca me haba pasado antes"
La mano de Jaime estaba temblando mientras se extenda para tocar el rostro de Sara, sus dedos se
movieron suavemente sobre su piel.

"Qu te pasa?" pregunt Sara "Ests temblando"


"No lo s" dijo Jaime en voz baja "Me siento un poco extraa" admiti.

Sara se sent observando a Jaime "Extraa?" tom la mano de Jaime y la bes, entonces la llev a su
pecho, sonriendo cuando los dedos de Jaime la rodearon "No, no extraa. Dira que agradable"

Jaime lade la cabeza "Agradable?"


Sara asinti "Si. Enamorarse se siente bien no es as?"


Sus ojos permanecieron unidos y Jaime se olvid de respirar. Luego sonri, sus ojos nunca abandonaron
los de Sara.

"Enamorarses, se siente realmente, muy agradable"



THE END