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36 domande per innamorarsi in 45 minuti

Nel 1997 lo psicologo Arthur Aron e i suoi colleghi pubblicarono un saggio sul Personality
and Social Psychology Bulletin che si intitolava Experimental Generation of Interpersonal
Closeness (Creazione sperimentale di intimit interpersonale). Volevano scoprire se fosse
possibile creare un contesto artificiale (da laboratorio) in cui due sconosciuti potessero
legare tra loro e costruire unamicizia profonda, o addirittura un rapporto romantico, in
meno di unora.
Organizzarono una serie di esperimenti con alcune coppie di persone che non si
conoscevano. Funzionava cos: i due volontari entravano in una stanza vuota e si
sedevano uno di fronte allaltro, e cominciavano a rispondere a una lista di 36 domande
fornita da Aron. Arrivati in fondo alla lista, i volontari dovevano guardarsi negli occhi per
quattro minuti.
La durata dellincontro non doveva superare i 45 minuti. Le domande sono queste:
Parte I
Chi vorresti avere come
ospite a cena, se
potessi scegliere tra
tutte le persone al
mondo?
Ti piacerebbe essere
famoso? Per che cosa?
Ti capita mai di provare
quello che devi dire
PRIMA di fare una
telefonata? Perch?
Com un giorno
perfetto, secondo te?
Quand lultima volta
che hai cantato tra te e
te? E davanti a qualcun
altro?
Se tu avessi la
possibilit di vivere fino
a 90 anni mantenendo
la mente o il corpo di un
trentenne per gli ultimi
60 anni della tua vita,
quale sceglieresti tra i
due?

Hai un presentimento
segreto sul modo in cui
morirai?
Elenca tre cose che tu e
il tuo partner sembra
abbiate in comune.
Per quali cose della tua
vita ti senti pi
fortunato/grato?
Se tu potessi cambiare
qualcosa del modo in
cui sei stato cresciuto,
quale sarebbe?
Prenditi quattro minuti e
racconta al tuo partner
la storia della tua vita il
pi possibile in
dettaglio.
Se potessi svegliarti
domani avendo
acquisito una qualit o
unabilit, quale
sarebbe?

Parte II
Se potessi vedere in
una sfera di cristallo la
verit su te stesso, la
tua vita, il futuro o
qualsiasi altra cosa, che
cosa vorresti sapere?
C qualcosa che sogni
di fare da tanto tempo?
Perch non lhai fatto?
Qual il traguardo pi
importante che hai
raggiunto nella tua vita,
o il tuo pi grande
risultato?

Quali sono le cose che


per te contano di pi in
un rapporto di amicizia?
Qual il tuo ricordo pi
caro?
Qual il tuo ricordo
peggiore?
Se tu sapessi che entro
un anno morirai all
improvviso, cambieresti
qualcosa del modo in
cui stai vivendo?
Perch?
Che cosa significa
lamicizia per te?
Che ruolo hanno nella
tua vita lamore e
laffetto?
Elencate, alternandovi,
cinque caratteristiche
positive dellaltro.
Hai un rapporto stretto
con la tua famiglia?
Pensi che la tua
infanzia sia stata pi
felice della media?
Che rapporto hai con
tua madre?

Parte III
Ognuno dica tre frasi
con il Noi. Per
esempio: Siamo
entrambi in questa
stanza e ci sentiamo.
Completa questa frase:

Vorrei avere qualcuno


con cui poter
condividere.
Spiega al tuo partner le
cose di te che sarebbe
importante che
sapesse, se diventaste
molto amici.
Di al tuo partner che
cosa ti piace di lui/lei; sii
molto onesto/a, e di
anche cose che in
genere non diresti a
una persona che hai
appena conosciuto.
Racconta un episodio
imbarazzante della tua
vita.
Quando stata lultima
volta che hai pianto di
fronte a unaltra
persona? E da solo/a?
Di al tuo partner
qualcosa che gi ti
piace di lui/lei.
Qual - se esiste largomento su cui non
si pu scherzare, per
te?
Se tu stasera morissi
senza poter pi
comunicare con
nessuno, qual la cosa
che rimpiangeresti di
non aver detto a
qualcuno? Perch non
glielhai ancora detta?
La tua casa prende
fuoco, con dentro tutto
quello che possiedi.
Dopo aver salvato le
persone che ami e gli
animali, hai il tempo per

fare unultima corsa


dentro e portare via un
solo oggetto. Quale
sarebbe? Perch?
Qual il membro della
tua famiglia la cui morte
ti colpirebbe di pi?
Perch?
Parla di un tuo
problema personale e
chiedi al partner un
consiglio su come lui o
lei affronterebbe questo
problema. Chiedigli
anche di descriverti
come gli sembra che tu
ti senta rispetto al
problema di cui hai
scelto di parlare.
La lista di domande piuttosto famosa perch due dei volontari si sono sposati sei mesi
dopo lesperimento, e tutti gli altri partecipanti, anche se non si sono propriamente
innamorati, ammettono di essersi sentiti molto vicini alla persona con cui avevano
condiviso il colloquio.
Dellesperimento di Aron si riparlato negli ultimi giorni perch ne ha scritto, sulla rubrica
Modern Love del New York Times, la scrittrice e accademica Mandy Len Catron.
Catron racconta di aver fatto lesperimento in prima persona, piegando un po le condizioni
di laboratorio alle sue esigenze: un bar invece di una stanza vuota, e un collega invece di
un perfetto sconosciuto. A pochi giorni di distanza ci ha provato anche un giornalista del
Guardian.
Funziona?
Catron racconta la sua serata nel dettaglio e poi ammette che s, per lei e il collega
lesperimento ha funzionato, e sottolinea che ancor pi delle domande, il momento che li
ha davvero avvicinati stato quello in cui si sono guardati negli occhi in silenzio. Il
giornalista del Guardian invece racconta che tra lui e la sua collega non nato lo stesso
tipo di rapporto (non si sono innamorati, insomma), ma dice che c stato un momento
molto intenso in cui ha visto solo la donna che lo aveva accompagnato, e ha quasi
pensato che fosse possibile: conferma che si creata una forma di intimit tra loro, che
era il vero obiettivo dellesperimento.
Anche chi non si occupa di psicologia pu intuire quali sono gli elementi combinati che
rendono lesperimento efficace. Il primo elemento la struttura in tre parti delle domande.
La prima parte sostituisce il chiacchiericcio formale e di circostanza che inaugura le
conversazioni, ma ne accelera landamento. La seconda parte forza la conversazione
verso temi molto personali. La terza parte approfondisce la seconda, e obbliga a parlare
dellaltra persona, e quindi a osservarla meglio per poter parlare di lei o di lui.

Il secondo elemento lo spazio circoscritto e lassenza di distrazioni (concreti nel caso


dellesperimento in laboratorio, metaforici e decisi a tavolino nel caso di Catron e del
giornalista del Guardian) che obbligano le due persone a concentrarsi luno sullaltro: alle
feste di adolescenti la stessa intuizione empirica sugli spazi porta gruppi di amici a
chiudere in una stanza, un po per scherzo un po no, i due che sarebbero carini insieme.
Ed per lo stesso motivo che molte coppie nascono sui terrazzini minuscoli delle case dei
non fumatori.
Il terzo elemento, su cui Catron insiste molto, che non siamo abituati a farci i
complimenti, e il momento in cui uno sconosciuto individua rapidamente in noi alcuni tratti
positivi e ce li descrive inaspettatamente piacevole. Il quarto elemento che parlare di
cose dolorose e intime con uno sconosciuto spesso molto pi facile e liberatorio che
farlo con una persona che si conosce (e ci porta a legarci alla persona nuova): per
questo che a volte ci si trova a raccontare qualcosa di molto profondo a una persona
nuova e non si torna pi sullargomento se con la stessa persona si entra pi in
confidenza. Lultimo elemento che entrambe le persone hanno deciso consapevolmente
di partecipare allesperimento, e quindi sono alleate dallinizio.
Come dice Catron, molto dellefficacia dellesperimento dipende dalla condizione emotiva
dei volontari, che una condizione preesistente: lei era nella disposizione giusta. Lintimit
che si costruisce nasce, s, da un contesto creato artificialmente, ma reale.
Non pu funzionare per tutti, ma pu essere utile per quelle volte che si esce con
qualcuno e ci si trova in imbarazzo e privi di argomenti.