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Sistema de informacin geogrfica

Sistema de informacin geogrfica


Un
sistema
de
informacin
geogrfica (SIG o GIS, en su
acrnimo
ingls
Geographic
Information System) es una integracin
organizada de hardware, software y
datos geogrficos diseada para
capturar,
almacenar,
manipular,
analizar y desplegar en todas sus
formas la informacin geogrficamente
referenciada con el fin de resolver
problemas complejos de planificacin
y gestin geogrfica. Tambin puede
definirse como un modelo de una parte
de la realidad referido a un sistema de
coordenadas terrestre y construido para
satisfacer unas necesidades concretas
de informacin.

En la imagen capas raster y vectoriales en el SIG de cdigo libre QGIS, usado como
interfaz grfica de usuario de GRASS.

En el sentido ms estricto, es cualquier


sistema de informacin capaz de
integrar, almacenar, editar, analizar,
compartir y mostrar la informacin
geogrficamente referenciada. En un
sentido ms genrico, los SIG son
herramientas que permiten a los
usuarios crear consultas interactivas,
analizar la informacin espacial, editar
datos, mapas y presentar los resultados
de todas estas operaciones.
La tecnologa de los sistemas de
informacin geogrfica puede ser
utilizada
para
investigaciones
cientficas, la gestin de los recursos,
Un ejemplo de uso de capas en una aplicacin SIG. En este ejemplo la capa de la cubierta
gestin de activos, la arqueologa, la
forestal (en verde) se encuentra en la parte inferior, seguida de la capa topogrfica con las
evaluacin del impacto ambiental, la
curvas de nivel. A continuacin la capa con la red hidrogrfica y a continuacin la capa
de lmites administrativos. En los SIG el orden de superposicin de la informacin es muy
planificacin urbana, la cartografa, la
importante para obtener visualizacin correcta del mapa final. Ntese que la capa que
sociologa, la geografa histrica, el
recoge las lminas de aguas se encuentra justo por debajo de la capa de ros, de modo que
marketing, la logstica por nombrar
una lnea de flujo puede verse que cubre uno de los estanques.
unos pocos. Por ejemplo, un SIG
podra permitir a los grupos de emergencia calcular fcilmente los tiempos de respuesta en caso de un desastre
natural, o para encontrar los humedales que necesitan proteccin contra la contaminacin, o pueden ser utilizados
por una empresa para ubicar un nuevo negocio y aprovechar las ventajas de una zona de mercado con escasa
competencia.

Sistema de informacin geogrfica

Funcionamiento de un SIG
El SIG funciona como una base de
datos con informacin geogrfica
(datos alfanumricos) que se encuentra
asociada por un identificador comn a
los objetos grficos de un mapa digital.
De esta forma, sealando un objeto se
conocen sus atributos e, inversamente,
preguntando por un registro de la base
de datos se puede saber su localizacin
en la cartografa.

Un sistema de informacin geogrfica puede mostrar la informacin en capas temticas


para realizar anlisis multicriterio complejos

La razn fundamental para utilizar un


SIG es la gestin de informacin
espacial. El sistema permite separar la informacin en diferentes capas temticas y las almacena independientemente,
permitiendo trabajar con ellas de manera rpida y sencilla, facilitando al profesional la posibilidad de relacionar la
informacin existente a travs de la topologa de los objetos, con el fin de generar otra nueva que no podramos
obtener de otra forma.
Las principales cuestiones que puede resolver un sistema de informacin geogrfica, ordenadas de menor a mayor
complejidad, son:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Localizacin: preguntar por las caractersticas de un lugar concreto.


Condicin: el cumplimiento o no de unas condiciones impuestas al sistema.
Tendencia: comparacin entre situaciones temporales o espaciales distintas de alguna caracterstica.
Rutas: clculo de rutas ptimas entre dos o ms puntos.
Pautas: deteccin de pautas espaciales.
Modelos: generacin de modelos a partir de fenmenos o actuaciones simuladas.

Por ser tan verstiles, el campo de aplicacin de los sistemas de informacin geogrfica es muy amplio, pudiendo
utilizarse en la mayora de las actividades con un componente espacial. La profunda revolucin que han provocado
las nuevas tecnologas ha incidido de manera decisiva en su evolucin.

Historia de su desarrollo
Hace unos 15.000 aos en las paredes de las cuevas de Lascaux (Francia) los hombres de Cro-Magnon pintaban en
las paredes los animales que cazaban, asociando estos dibujos con trazas lineales que, se cree, cuadraban con las
rutas de migracin de esas especies. Si bien este ejemplo es simplista en comparacin con las tecnologas modernas,
estos antecedentes tempranos imitan a dos elementos de los sistemas de informacin geogrfica modernos: una
imagen asociada con un atributo de informacin.

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En 1854 el pionero de la epidemiologa, el


Dr. John Snow, proporcionara otro clsico
ejemplo de este concepto cuando
cartografi, en un ya famoso mapa, la
incidencia de los casos de clera en el
distrito de Soho en Londres. Este protoSIG,
uno de los ejemplos ms tempranos del
mtodo geogrfico, permiti a Snow
localizar con precisin un pozo de agua
contaminado como la fuente causante del
brote.
Si bien la cartografa topogrfica y temtica
ya exista previamente, el mapa de John
Snow fue el nico hasta el momento, que,
utilizando mtodos cartogrficos, no solo
representaba la realidad, sino que por
primera vez analizaba conjuntos de
fenmenos geogrficos dependientes.
Mapa original del Dr. John Snow. Los puntos son casos de clera durante la

El comienzo del siglo XX vio el desarrollo


epidemia en Londres de 1854. Las cruces representan los pozos de agua de los que
beban los enfermos.
de la "foto litografa" donde los mapas eran
separados en capas. El avance del hardware
impulsado por la investigacin en armamento nuclear dara lugar, a comienzos de los aos 60, al desarrollo de
aplicaciones cartogrficas para computadores de propsito general.
El ao 1962 vio la primera utilizacin real de los SIG en el mundo, concretamente en Ottawa (Ontario, Canad) y a
cargo del Departamento Federal de Silvicultura y Desarrollo Rural. Desarrollado por Roger Tomlinson, el llamado
Sistema de informacin geogrfica de Canad (Canadian Geographic Information System, CGIS) fue utilizado para
almacenar, analizar y manipular datos recogidos para el Inventario de Tierras Canad (Canada Land Inventory, CLI)
- una iniciativa orientada a la gestin de los vastos recursos naturales del pas con informacin cartogrfica relativa a
tipos y usos del suelo, agricultura, espacios de recreo, vida silvestre, aves acuticas y silvicultura, todo ello escala de
1:50.000. Se aadi, as mismo, un factor de clasificacin para permitir el anlisis de la informacin.
El Sistema de informacin geogrfica de Canad fue el primer SIG en el mundo similar a tal y como los conocemos
hoy en da, y un considerable avance con respecto a las aplicaciones cartogrficas existentes hasta entonces, puesto
que permita superponer capas de informacin, realizar mediciones y llevar a cabo digitalizaciones y escaneos de
datos. Asimismo, soportaba un sistema nacional de coordenadas que abarcaba todo el continente, una codificacin de
lneas en "arcos" que posean una verdadera topolgica integrada y que almacenaba los atributos de cada elemento y
la informacin sobre su localizacin en archivos separados. Como consecuencia de esto, Tomlinson est considerado
como "el padre de los SIG", en particular por el empleo de informacin geogrfica convergente estructurada en
capas, lo que facilita su anlisis espacial.El CGIS estuvo operativo hasta la dcada de los 90 llegando a ser la base de
datos sobre recursos del territorio ms grande de Canad. Fue desarrollado como un sistema basado en una
computadora central y su fortaleza radicaba en que permita realizar anlisis complejos de conjuntos de datos que
abarcaban todo el continente. El software, decano de los sistemas de informacin geogrfica, nunca estuvo
disponible de manera comercial.
En 1964, Howard T. Fisher form en la Universidad de Harvard el Laboratorio de Computacin Grfica y Anlisis
Espacial en la Harvard Graduate School of Design (LCGSA 1965-1991), donde se desarrollaron una serie de
importantes conceptos tericos en el manejo de datos espaciales, y en la dcada de 1970 haba difundido cdigo de

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software y sistemas germinales, tales como SYMAP, GRID y ODYSSEY - los cuales sirvieron como fuentes de
inspiracin conceptual para su posterior desarrollos comerciales - a universidades, centros de investigacin y
empresas de todo el mundo.
En la dcada de los 80, M&S Computing (ms tarde Intergraph), Environmental Systems Research Institute (ESRI) y
CARIS (Computer Aided Resource Information System) emergeran como proveedores comerciales de software SIG.
Incorporaron con xito muchas de las caractersticas de CGIS, combinando el enfoque de primera generacin de
sistemas de informacin geogrfica relativo a la separacin de la informacin espacial y los atributos de los
elementos geogrficos representados con un enfoque de segunda generacin que organiza y estructura estos atributos
en bases de datos.
En la dcada de los aos 70 y principios de los 80 se inici en paralelo el desarrollo de dos sistemas de dominio
pblico. El proyecto Map Overlay and Statistical System (MOSS) se inici en 1977 en Fort Collins (Colorado, EE.
UU.) bajo los auspicios de la Western Energy and Land Use Team (WELUT) y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre
de Estados Unidos (US Fish and Wildlife Service). En 1982 el Cuerpo de Ingenieros del Laboratorio de
Investigacin de Ingeniera de la Construccin del Ejrcito de los Estados Unidos (USA-CERL) desarrolla GRASS
como herramienta para la supervisin y gestin medioambiental de los territorios bajo administracin del
Departamento de Defensa.
Esta etapa de desarrollo est caracterizada, en general, por la disminucin de la importancia de las iniciativas
individuales y un aumento de los intereses a nivel corporativo, especialmente por parte de las instancias
gubernamentales y de la administracin.
Los 80 y 90 fueron aos de fuerte aumento de las empresas que comercializaban estos sistemas, debido el
crecimiento de los SIG en estaciones de trabajo UNIX y ordenadores personales. Es el periodo en el que se ha venido
a conocer en los SIG como la fase comercial. El inters de las distintas grandes industrias relacionadas directa o
indirectamente con los SIG crece en sobremanera debido a la gran avalancha de productos en el mercado informtico
internacional que hicieron generalizarse a esta tecnologa.
En la dcada de los noventa se inicia una etapa comercial para profesionales, donde los sistemas de informacin
geogrfica empezaron a difundirse al nivel del usuario domstico debido a la generalizacin de los ordenadores
personales o microordenadores.
A finales del siglo XX principio del XXI el rpido crecimiento en los diferentes sistemas se ha consolidado,
restringindose a un nmero relativamente reducido de plataformas. Los usuarios estn comenzando a exportar el
concepto de visualizacin de datos SIG a Internet, lo que requiere una estandarizacin de formato de los datos y de
normas de transferencia. Ms recientemente, ha habido una expansin en el nmero de desarrollos de software SIG
de cdigo libre, los cuales, a diferencia del software comercial, suelen abarcar una gama ms amplia de sistemas
operativos, permitiendo ser modificados para llevar a cabo tareas especficas.

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Tcnicas utilizadas en los sistemas de informacin geogrfica


La creacin de datos
Las modernas tecnologas SIG trabajan con informacin digital,
para la cual existen varios mtodos utilizados en la creacin de
datos digitales. El mtodo ms utilizado es la digitalizacin, donde
a partir de un mapa impreso o con informacin tomada en campo
se transfiere a un medio digital por el empleo de un programa de
Diseo Asistido por Ordenador (DAO o CAD) con capacidades de
georreferenciacin.
Dada la amplia disponibilidad de imgenes orto-rectificadas (tanto
de satlite y como areas), la digitalizacin por esta va se est
convirtiendo en la principal fuente de extraccin de datos
geogrficos. Esta forma de digitalizacin implica la bsqueda de
datos geogrficos directamente en las imgenes areas en lugar del
mtodo tradicional de la localizacin de formas geogrficas sobre
un tablero de digitalizacin.

La teledeteccin es una de las principales fuentes de


datos para los SIG. En la imagen artstica una
representacin de la constelacin de satlites
RapidEye.

La representacin de los datos


Los datos SIG representan los objetos del mundo real (carreteras, el uso del suelo, altitudes). Los objetos del mundo
real se pueden dividir en dos abstracciones: objetos discretos (una casa) y continuos (cantidad de lluvia cada, una
elevacin). Existen dos formas de almacenar los datos en un SIG: raster y vectorial.
Los SIG que se centran en el manejo de datos en formato vectorial son ms populares en el mercado. No obstante,
los SIG raster son muy utilizados en estudios que requieran la generacin de capas continuas, necesarias en
fenmenos no discretos; tambin en estudios medioambientales donde no se requiere una excesiva precisin espacial
(contaminacin atmosfrica, distribucin de temperaturas, localizacin de especies marinas, anlisis geolgicos,
etc.).
Raster
Un tipo de datos raster es, en esencia, cualquier tipo de imagen digital representada en mallas. El modelo de SIG
raster o de retcula se centra en las propiedades del espacio ms que en la precisin de la localizacin. Divide el
espacio en celdas regulares donde cada una de ellas representa un nico valor. Se trata de un modelo de datos muy
adecuado para la representacin de variables continuas en el espacio.

Interpretacin cartogrfica vectorial (izquierda) y raster (derecha) de


elementos geogrficos.

Cualquiera que est familiarizado con la fotografa


digital reconoce el pxel como la unidad menor de
informacin de una imagen. Una combinacin de estos
pxeles crear una imagen, a distincin del uso comn
de grficos vectoriales escalables que son la base del
modelo vectorial. Si bien una imagen digital se refiere a
la salida como una representacin de la realidad, en una
fotografa o el arte transferidos a la computadora, el
tipo de datos raster reflejar una abstraccin de la
realidad. Las fotografas areas son una forma de datos
raster utilizada comnmente con un slo propsito:

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mostrar una imagen detallada de un mapa base sobre la que se realizarn labores de digitalizacin. Otros conjuntos
de datos raster podrn contener informacin referente a las elevaciones del terreno (un Modelo Digital del Terreno),
o de la reflexin de la luz de una particular longitud de onda (por ejemplo las obtenidas por el satlite LandSat),
entre otros.
Los datos raster se compone de filas y columnas de celdas, cada celda almacena un valor nico. Los datos raster
pueden ser imgenes (imgenes raster), con un valor de color en cada celda (o pxel). Otros valores registrados para
cada celda puede ser un valor discreto, como el uso del suelo, valores continuos, como temperaturas, o un valor nulo
si no se dispone de datos. Si bien una trama de celdas almacena un valor nico, estas pueden ampliarse mediante el
uso de las bandas del raster para representar los colores RGB (rojo, verde, azul), o una tabla extendida de atributos
con una fila para cada valor nico de clulas. La resolucin del conjunto de datos raster es el ancho de la celda en
unidades sobre el terreno.
Los datos raster se almacenan en diferentes formatos, desde un archivo estndar basado en la estructura de TIFF,
JPEG, etc. a grandes objetos binarios (BLOB), los datos almacenados directamente en Sistema de gestin de base de
datos. El almacenamiento en bases de datos, cuando se indexan, por lo general permiten una rpida recuperacin de
los datos raster, pero a costa de requerir el almacenamiento de millones registros con un importante tamao de
memoria. En un modelo raster cuanto mayores sean las dimensiones de las celdas menor es la precisin o detalle
(resolucin) de la representacin del espacio geogrfico.
Vectorial
En un SIG, las caractersticas geogrficas se expresan con frecuencia como vectores, manteniendo las caractersticas
geomtricas de las figuras.
En los datos vectoriales, el inters de las
representaciones se centra en la precisin de
localizacin de los elementos geogrficos
sobre el espacio y donde los fenmenos a
representar son discretos, es decir, de lmites
definidos. Cada una de estas geometras est
vinculada a una fila en una base de datos
que describe sus atributos. Por ejemplo, una
base de datos que describe los lagos puede
contener datos sobre la batimetra de estos,
Representacin de curvas de nivel sobre una superficie tridimensional generada por
la calidad del agua o el nivel de
una malla TIN.
contaminacin. Esta informacin puede ser
utilizada para crear un mapa que describa un
atributo particular contenido en la base de datos. Los lagos pueden tener un rango de colores en funcin del nivel de
contaminacin. Adems, las diferentes geometras de los elementos tambin pueden ser comparadas. As, por
ejemplo, el SIG puede ser usado para identificar aquellos pozos (geometra de puntos) que estn en torno a 2
kilmetros de un lago (geometra de polgonos) y que tienen un alto nivel de contaminacin.
Los elementos vectoriales pueden crearse
respetando una integridad territorial a travs
de la aplicacin de unas normas topolgicas
tales como que "los polgonos no deben
superponerse". Los datos vectoriales se
pueden utilizar para representar variaciones

Dimensin espacial de los datos en un SIG.

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continuas de fenmenos. Las lneas de contorno y las redes irregulares de tringulos (TIN) se utilizan para
representar la altitud u otros valores en continua evolucin. Los TIN son registros de valores en un punto localizado,
que estn conectados por lneas para formar una malla irregular de tringulos. La cara de los tringulos representan,
por ejemplo, la superficie del terreno.
Para modelar digitalmente las entidades del mundo real se utilizan tres elementos geomtricos: el punto, la lnea y el
polgono.[1]
Puntos
Los puntos se utilizan para las entidades geogrficas que mejor pueden ser expresadas por un nico punto de
referencia. En otras palabras: la simple ubicacin. Por ejemplo, las localizaciones de los pozos, picos de
elevaciones o puntos de inters. Los puntos transmiten la menor cantidad de informacin de estos tipos de
archivo y no son posibles las mediciones. Tambin se pueden utilizar para representar zonas a una escala
pequea. Por ejemplo, las ciudades en un mapa del mundo estarn representadas por puntos en lugar de
polgonos.
Lneas o polilneas
Las lneas unidimensionales o polilneas son usadas para rasgos lineales como ros, caminos, ferrocarriles,
rastros, lneas topogrficas o curvas de nivel. De igual forma que en las entidades puntuales, en pequeas
escalas pueden ser utilizados para representar polgonos. En los elementos lineales puede medirse la distancia.
Polgonos
Los polgonos bidimensionales se utilizan para representar elementos geogrficos que cubren un rea
particular de la superficie de la tierra. Estas entidades pueden representar lagos, lmites de parques naturales,
edificios, provincias, o los usos del suelo, por ejemplo. Los polgonos transmiten la mayor cantidad de
informacin en archivos con datos vectoriales y en ellos se pueden medir el permetro y el rea.

Ventajas y desventajas de los modelos raster y vectorial


Existen ventajas y desventajas a la hora de utilizar un modelo de datos raster o vector para representar la realidad.
Ventajas
Vectorial

Raster

La estructura de los datos es compacta. Almacena los datos slo de los elementos digitalizados por lo La estructura de los datos es muy
que requiere menos memoria para su almacenamiento y tratamiento.
simple.
Codificacin eficiente de la topologa y las operaciones espaciales.

Las operaciones de superposicin


son muy sencillas.

Buena salida grfica. Los elementos son representados como grficos vectoriales que no pierden
definicin si se ampla la escala de visualizacin.

Formato ptimo para variaciones


altas de datos.

Tienen una mayor compatibilidad con entornos de bases de datos relacionales.

Buen almacenamiento de imgenes


digitales

Las operaciones de re-escalado, reproyeccin son ms fciles de ejecutar.


Los datos son ms fciles de mantener y actualizar.
En algunos aspectos permite una mayor capacidad de anlisis, sobre todo en redes.

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Desventajas
Vectorial

Raster

La estructura de los datos es ms compleja.

Mayor requerimiento de memoria de almacenamiento. Todas las celdas contienen datos.

Las operaciones de superposicin son ms


difciles de implementar y representar.

Las reglas topolgicas son ms difciles de generar.

Eficacia reducida cuando la variacin de


datos es alta.

Las salidas grficas son menos vistosas y estticas. Dependiendo de la resolucin del
archivo raster, los elementos pueden tener sus lmites originales ms o menos definidos.

Es un formato ms laborioso de mantener


actualizado.

Datos no espaciales
Los datos no espaciales tambin pueden ser almacenados junto con los datos espaciales, aquellos representados por
las coordenadas de la geometra de un vector o por la posicin de una celda raster. En los datos vectoriales, los datos
adicionales contiene atributos de la entidad geogrfica. Por ejemplo, un polgono de un inventario forestal tambin
puede tener un valor que funcione como identificador e informacin sobre especies de rboles. En los datos raster el
valor de la celda puede almacenar la informacin de atributo, pero tambin puede ser utilizado como un identificador
referido a los registros de una tabla.

La captura de los datos


La captura de datos y la introduccin de informacin en
el sistema consume la mayor parte del tiempo de los
profesionales de los SIG. Hay una amplia variedad de
mtodos utilizados para introducir datos en un SIG
almacenados en un formato digital.
Los datos impresos en papel o mapas en pelcula PET
pueden ser digitalizados o escaneados para producir
datos digitales.
Con la digitalizacin de cartografa en soporte
analgico se producen datos vectoriales a travs de
Con un par de fotografas areas tomadas en dos puntos desplazados,
como las de la imagen, se consigue realizar la estereoscopa.
trazas de puntos, lneas, y lmites de polgonos. Este
Mediante este paralaje se crea una ilusin de profundidad que
trabajo puede ser desarrollado por una persona de
permite al observador reconocer informacin visual tridimensional
forma manual o a travs de programas de vectorizacin
como las elevaciones y pendientes del rea fotografiada.
que automatizan la labor sobre un mapa escaneado. No
obstante, en este ltimo caso siempre ser necesario su revisin y edicin manual, dependiendo del nivel de calidad
que se desea obtener.
Los datos obtenidos de mediciones topogrficas pueden ser introducidos directamente en un SIG a travs de
instrumentos de captura de datos digitales mediante una tcnica llamada geometra analtica . Adems, las
coordenadas de posicin tomadas a travs un Sistema de Posicionamiento Global (GPS) tambin pueden ser
introducidas directamente en un SIG.
Los sensores remotos tambin juegan un papel importante en la recoleccin de datos. Son sensores, como cmaras,
escneres o LIDAR acoplados a plataformas mviles como aviones o satlites.
Actualmente, la mayora de datos digitales provienen de la interpretacin de fotografas areas. Para ello se utilizan
estaciones de trabajo que digitalizan directamente elementos geogrficos a travs de pares estereoscpicos de
fotografas digitales. Estos sistemas permiten capturar datos en dos y tres dimensiones, con elevaciones medidas

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directamente de un par estereoscpico de acuerdo a los principios de la fotogrametra.


La teleobservacin por satlite proporciona otra fuente importante de datos
espaciales. En este caso los satlites utilizan diferentes sensores para medir la
reflectancia de las partes del espectro electromagntico, o las ondas de radio
que se envan a partir de un sensor activo como el radar. La teledeteccin
recopila datos raster que pueden ser procesados usando diferentes bandas para
determinar las clases y objetos de inters, tales como las diferentes cubiertas
de la tierra.
Cuando se capturan los datos, el usuario debe considerar si estos deben ser
tomados con una exactitud relativa o con una absoluta precisin. Esta decisin
es importante ya que no solo influye en la interpretacin de la informacin,
sino tambin en el costo de su captura.
Adems de la captura y la entrada en datos espaciales, los datos de atributos
tambin son introducidos en un SIG. Durante los procesos de digitalizacin de
la cartografa es frecuente que se den fallos topolgicos involuntarios
(dangles, undershoots , overshoots, switchbacks, knots, loops, etc.) en los
datos vectoriales y que debern ser corregidos. Tras introducir los datos en un
SIG, estos normalmente requerirn de una edicin o procesado posterior para
eliminar los errores citados. Se deber de hacer una "correccin topolgica"
antes de que puedan ser utilizados en algunos anlisis avanzados y, as por
ejemplo, en una red de carreteras las lneas debern estar conectadas con
nodos en las intersecciones.
Errores topolgicos y de digitalizacin
en los sistemas de informacin
geogrfica (SIG).

En el caso de mapas escaneados, quizs sea necesario eliminar la trama


resultante generada por el proceso de digitalizacin del mapa original. As, por
ejemplo, una mancha de suciedad podra unir dos lneas que no deberan estar
conectadas.

Conversin de datos raster-vectorial


Los SIG pueden llevar a cabo una reestructuracin de los datos para tranformarlos en diferentes formatos. Por
ejemplo, es posible convertir una imagen de satlite a un mapa de elementos vectoriales mediante la generacin de
lneas en torno a celdas con una misma clasificacin determinando la relacin espacial de estas, tales como
proximidad o inclusin.
La vectorizacin no asistida de imgenes raster mediante algoritmos avanzados es una tcnica que se viene
desarrollado desde finales de los aos 60 del siglo XX. Para ello se recurre a la mejora del contraste, imgenes en
falso color as como el diseo de filtros mediante la implementacin de transformadas de Fourier en dos
dimensiones.
Al proceso inverso de conversin de datos vectorial a una estructura de datos basada en un matriz raster se le
denomina rasterizacin.
Dado que los datos digitales se recogen y se almacenan en ambas formas, vectorial y raster, un SIG debe ser capaz
de convertir los datos geogrficos de una estructura de almacenamiento a otra.

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Proyecciones, sistemas de coordenadas y reproyeccin


Antes de analizar los datos en el SIG la cartografa debe estar toda ella en una misma proyeccin y sistemas de
coordenadas. Para ello muchas veces es necesario reproyectar las capas de informacin antes de integrarlas en el
sistema de informacin geogrfica.
La Tierra puede estar representada cartogrficamente por varios modelos matemticos, cada uno de los cuales
pueden proporcionar un conjunto diferente de coordenadas (por ejemplo, latitud, longitud, altitud) para cualquier
punto dado de su superficie. El modelo ms simple es asumir que la Tierra es una esfera perfecta. A medida que se
han ido acumulando ms mediciones del planeta los modelos del geoide se han vuelto ms sofisticados y ms
precisos. De hecho, algunos de estos se aplican a diferentes regiones de la Tierra para proporcionar una mayor
precisin (por ejemplo, el European Terrestrial Reference System 1989 - ETRS89 funciona bien en Europa pero
no en Amrica del Norte).
La proyeccin es un componente fundamental a la hora de crear un mapa. Una proyeccin matemtica es la manera
de transferir informacin desde un modelo de la Tierra, el cual representa una superficie curva en tres dimensiones, a
otro de dos dimensiones como es el papel o la pantalla de un ordenador. Para ello se utilizan diferentes proyecciones
cartogrficas segn el tipo de mapa que se desea crear, ya que existen determinadas proyecciones que se adaptan
mejor a unos usos concretos que a otros. Por ejemplo, una proyeccin que representa con exactitud la forma de los
continentes distorsiona, por el contrario, sus tamaos relativos.
Dado que gran parte de la informacin en un SIG proviene de cartografa ya existente, un sistema de informacin
geogrfica utiliza la potencia de procesamiento de la computadora para transformar la informacin digital, obtenida
de fuentes con diferentes proyecciones y/o diferentes sistemas de coordenadas, a una proyeccin y sistema de
coordenadas comn. En el caso de las imgenes (ortofotos, imgenes de satlite, etc.) este proceso se denomina
rectificacin.

Anlisis espacial mediante SIG


Dada la amplia gama de tcnicas de
anlisis espacial que se han
desarrollado durante el ltimo medio
siglo, cualquier resumen o revisin
slo puede cubrir el tema a una
profundidad limitada. Este es un
campo que cambia rpidamente y los
paquetes de software SIG incluyen
cada vez ms herramientas de anlisis,
ya sea en las versiones estndar o
como extensiones opcionales de este.
En muchos casos tales herramientas
son
proporcionadas
por
los
Ejemplo de un proceso llevado a cabo en un SIG vectorial para la obtencin de ejes de
calles mediante el uso de polgonos de Thiessen.
proveedores del software original,
mientras que en otros casos las
implementaciones de estas nuevas funcionalidades se han desarrollado y son proporcionados por terceros. Adems,
muchos productos ofrecen kits de desarrollo de software (SDK), lenguajes de programacin, lenguajes de scripting,
etc. para el desarrollo de herramientas propias de anlisis u otras funciones.

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Modelo topolgico
Un SIG puede reconocer y analizar las relaciones espaciales que existen en la informacin geogrfica almacenada.
Estas relaciones topolgicas permiten realizar modelizaciones y anlisis espaciales complejos. As, por ejemplo, el
SIG puede discernir la parcela o parcelas catastrales que son atravesadas por una lnea de alta tensin, o bien saber
qu agrupacin de lneas forman una determinada carretera.
En suma podemos decir que en el mbito de los sistemas de informacin geogrfica se entiende como topologa a las
relaciones espaciales entre los diferentes elementos grficos (topologa de nodo/punto, topologa de red/arco/lnea,
topologa de polgono) y su posicin en el mapa (proximidad, inclusin, conectividad y vecindad). Estas relaciones,
que para el ser humano pueden ser obvias a simple vista, el software las debe establecer mediante un lenguaje y unas
reglas de geometra matemtica.
Para llevar a cabo anlisis en los que es necesario que exista consistencia topolgica de los elementos de la base de
datos suele ser necesario realizar previamente una validacin y correccin topolgica de la informacin grfica. Para
ello existen herramientas en los SIG que facilitan la rectificacin de errores comunes de manera automtica o
semiautomtica.

Redes
Un SIG destinado al clculo de rutas
ptimas para servicios de emergencias es
capaz de determinar el camino ms corto
entre dos puntos teniendo en cuenta tanto
direcciones y sentidos de circulacin como
direcciones prohibidas, etc. evitando reas
impracticables. Un SIG para la gerencia de
una red de abastecimiento de aguas sera
capaz de determinar, por ejemplo, a cuantos
abonados afectara el corte del servicio en
un determinado punto de la red.
Un sistema de informacin geogrfica puede
simular flujos a lo largo de una red lineal.
Valores como la pendiente, el lmite de
velocidad, niveles de servicio, etc. pueden
ser incorporados al modelo con el fin de
obtener una mayor precisin. El uso de SIG
para el modelado de redes suele ser
comnmente empleado en la planificacin
del transporte, hidrolgica o la gestin de
infraestructura lineales.

Clculo de una ruta ptima para vehculos entre un punto de origen (en verde) y un
punto de destino (en rojo) a partir de datos del proyecto OpenStreetMap.

Superposicin de mapas
La combinacin de varios conjuntos de datos espaciales (puntos, lneas o polgonos) puede crear otro nuevo conjunto
de datos vectoriales. Visualmente sera similar al apilamiento de varios mapas de una misma regin. Estas
superposiciones son similares a las superposiciones matemticas del diagrama de Venn . Una unin de capas
superpuestas combina las caractersticas geogrficas y las tablas de atributos de todas ellas en una nueva capa. En el
caso de realizar una interseccin de capas esta definira la zona en las que ambas se superponen, y el resultado
mantiene el conjunto de atributos para cada una de las regiones. En el caso de una superposicin de diferencia

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simtrica se define un rea resultante que incluye la superficie total de ambas capas a excepcin de la zona de
interseccin.
En el anlisis de datos raster, la superposicin de conjunto de datos se lleva a cabo mediante un proceso conocido
como lgebra de mapas, a travs de una funcin que combina los valores de cada matriz raster. En el lgebra de
mapas es posible ponderar en mayor o menor medida determinadas coberturas mediante un "modelo ndice" que
refleje el grado de influencia de diversos factores en un fenmeno geogrfico.

Cartografa automatizada
Tanto la cartografa digital como los
sistemas
de
informacin
geogrfica
codifican
relaciones
espaciales
en
representaciones formales estructuradas. Los
SIG son usados en la creacin de cartografa
digital como herramientas que permiten
realizar un proceso automatizado o
semiautomatizado de elaboracin de mapas
denominado cartografa automatizada.
En la prctica esto sera un subconjunto de
Precisin y generalizacin de un mapa en funcin de su escala.
los SIG que equivaldra a la fase de
composicin final del mapa, dado que en la mayora de los casos no todos los software de sistemas de informacin
geogrfica poseen esta funcionalidad.
El producto cartogrfico final resultante puede estar tanto en formato digital como impreso. El uso conjunto que en
determinados SIG se da de potentes tcnicas de anlisis espacial junto con una representacin cartogrfica
profesional de los datos, hace que se puedan crear mapas de alta calidad en un corto perodo. La principal dificultad
en cartografa automatizada es el utilizar un nico conjunto de datos para producir varios productos segn diferentes
tipos de escalas, una tcnica conocida como generalizacin.

Geoestadstica
La geoestadstica analiza patrones espaciales con el fin
de conseguir predicciones a partir de datos espaciales
concretos. Es una forma de ver las propiedades
estadsticas de los datos espaciales. A diferencia de las
aplicaciones estadsticas comunes, en la geoestadstica
se emplea el uso de la teora de grafos y de matrices
algebraicas para reducir el nmero de parmetros en los
datos. Tras ello, el anlisis de los datos asociados a
entidad geogrfica se llevara a cabo en segundo lugar.
Cuando se miden los fenmenos, los mtodos de
observacin dictan la exactitud de cualquier anlisis
Modelo de relieve sombreado generado por interpolacin a partir de
posterior. Debido a la naturaleza de los datos (por
un Modelo Digital de Elevaciones (MDE) de una zona de los
Apeninos (Italia)
ejemplo, los patrones de trfico en un entorno urbano,
las pautas meteorolgicas en el ocano, etc.), grado de
precisin constante o dinmico se pierde siempre en la medicin. Esta prdida de precisin se determina a partir de
la escala y la distribucin de los datos recogidos. Los SIG disponen de herramientas que ayudan a realizar estos
anlisis, destacando la generacin de modelos de interpolacin espacial.

12

Sistema de informacin geogrfica

13

Geocodificacin

Geocodificacin mediante SIG. Por un lado existen unos nmeros de


polica conocidos y por otro lneas discontinuas entre esos nmeros
de portal presupuestos, las cuales representan los tramos en los
cuales se aplica el mtodo de interpolacin.

Geocodificacin es el proceso de asignar coordenadas


geogrficas (latitud-longitud) a puntos del mapa
(direcciones, puntos de inters, etc.). Uno de los usos
ms comunes es la georreferenciacin de direcciones
postales. Para ello se requiere una cartografa base
sobre la que referenciar los cdigos geogrficos. Esta
capa base puede ser, por ejemplo, un tramero de ejes de
calles con nombres de calles y nmeros de polica. Las
direcciones concretas que se desean georreferenciar en
el mapa, que suelen proceder de tablas tabuladas, se
posicionan mediante interpolacin o estimacin. El SIG
a continuacin localiza en la capa de ejes de calles el
punto en el lugar ms aproximado a la realidad segn
los algoritmos de geocodificacin que utiliza.

La geocodificacin puede realizarse tambin con datos


reales ms precisos (por ejemplo, cartografa catastral).
En este caso el resultado de la codificacin geogrfica se ajustar en mayor medida a la realizada, prevaleciendo
sobre el mtodo de interpolacin.
En el caso de la geocodificacin inversa el proceso sera al revs. Se asignara una direccin de calle estimada con su
nmero de portal a unas coordenadas x,y determinadas. Por ejemplo, un usuario podra hacer clic sobre una capa que
representa los ejes de va de una ciudad y obtendra la informacin sobre la direccin postal con el nmero de polica
de un edificio. Este nmero de portal es calculado de forma estimada por el SIG mediante interpolacin a partir de
unos nmeros ya presupuestos. Si el usuario hace clic en el punto medio de un segmento que comienza en el portal 1
y termina con el 100, el valor devuelto para el lugar seleccionado ser prximo al 50. Hay que tener en cuenta que la
geocodificacin inversa no devuelve las direcciones reales, sino slo estimaciones de lo que debera existir
basndose en datos ya conocidos.

Software SIG
La informacin geogrfica puede ser consultada,
transferida, transformada, superpuesta, procesada y
mostradas utilizando numerosas aplicaciones de
software. Dentro de la industria empresas comerciales
como ESRI, Intergraph, MapInfo, Bentley Systems,
Autodesk o Smallworld ofrecen un completo conjunto
de aplicaciones. Los gobiernos suelen optar por
modificaciones ad-hoc de programas SIG, productos de
cdigo abierto o software especializado que responda a
una necesidad bien definida.
El manejo de este tipo de sistemas son llevados a cabo
generalmente por profesionales de diversos campos del
conocimiento con experiencia en sistemas de

Editando una capa vectorial de polgonos con el sistema de


informacin geogrfica de cdigo libre gvSIG.

informacin

geogrfica

(cartografa,

geografa,

Sistema de informacin geogrfica

14

topografa, etc.), ya que el uso de estas herramientas


requiere una aprendizaje previo que necesita de conocer
las bases metodolgicas sobre las que se fundamentan.
Aunque existen herramientas gratuitas para ver
informacin geogrfica, el acceso del pblico en
general a los geodatos est dominado por los recursos
en lnea, como Google Earth y otros basados en
tecnologa web mapping.
Originalmente hasta finales de los 90, cuando los datos
del SIG se localizaban principalmente en grandes
ordenadores y se utilizan para mantener registros
internos, el software era un producto independiente. Sin
embargo con el cada vez mayor acceso a
Internet/Intranet y a la demanda de datos geogrficos
distribuidos, el software SIG ha cambiado
gradualmente su perspectiva hacia la distribucin de
datos a travs de redes. Los SIG que en la actualidad se
comercializan
son
combinaciones
de
varias
aplicaciones interoperables y APIs.

Visualizando capas WMS con el SIG 2.5D de cdigo abierto


Capaware.

Hoy por hoy dentro del software SIG se distingue a


menudo seis grandes tipos de programas informticos:
SIG de escritorio. Son aquellos que se utilizan para
crear, editar, administrar, analizar y visualizar los
datos geogrficos. A veces se clasifican en tres
subcategoras segn su funcionalidad:

SIG SAGA abriendo diferentes tipo de datos y una vista en 2.5D

Visor SIG. Suelen ser software sencillos que


permiten desplegar informacin geogrfica a travs de una ventana que funciona como visor y donde se
pueden agregar varias capas de informacin.
Editor SIG. Es aquel software SIG orientado principalmente al tratamiento previo de la informacin geogrfica
para su posterior anlisis. Antes de introducir datos a un SIG es necesario prepararlos para su uso en este tipo
de sistemas. Se requiere transformar datos en bruto o heredados de otros sistemas en un formato utilizable por
el software SIG. Por ejemplo, puede que una fotografa area necesite ser ortorrectificada mediante
fotogrametra de modo tal que todos sus pxeles sean corregidos digitalmente para que la imagen represente
una proyeccin ortogonal sin efectos de perspectiva y en una misma escala. Este tipo de transformaciones se
pueden distinguir de las que puede llevar a cabo un SIG por el hecho de que, en este ltimo caso, la labor suele
ser ms compleja y con un mayor consumo de tiempo. Por lo tanto es comn que para estos casos se suela
utilizar un tipo de software especializado en estas tareas.
SIG de anlisis. Disponen de funcionalidades de anlisis espacial y modelizacin cartogrfica de procesos.
Sistemas de gestin de bases de datos espaciales o geogrficas (SGBD espacial). Se emplean para almacenar la
informacin geogrfica, pero a menudo tambin proporcionan la funcionalidad de anlisis y manipulacin de los
datos. Una base de datos geogrfica o espacial es una base de datos con extensiones que dan soporte de objetos
geogrficos permitiendo el almacenamiento, indexacin, consulta y manipulacin de informacin geogrfica y
datos espaciales. Si bien algunas de estas bases de datos geogrficas estn implementadas para permitir tambin el
uso de funciones de geoprocesamiento, el principal beneficio de estas se centra en la capacidades que ofrecen en
el almacenamiento de datos especialmente georrefenciados. Algunas de estas capacidades incluyen un fcil

Sistema de informacin geogrfica

15

acceso a este tipo de informacin mediante el uso de estndares de acceso a bases de datos como los
controladores ODBC, la capacidad de unir o vincular fcilmente tablas de datos o la posibilidad de generar una
indexacin y agrupacin de datos espaciales, por ejemplo.
Servidores cartogrficos. Se utilizan para distribuir mapas a travs de Internet (vase tambin los estndares de
normas Open Geospatial Consortium WFS y WMS).
Servidores SIG. Proporcionan bsicamente la misma funcionalidad que los SIG de escritorio pero permiten
acceder a estas utilidades de geoprocesamiento a travs de una red informtica.
Clientes web SIG. Permiten la visualizacin de datos y acceder a funcionalidades de anlisis y consulta de
servidores SIG a travs de Internet o intranet. Generalmente se distingue entre cliente ligero y pesado. Los
clientes ligeros (por ejemplo, un navegador web para visualizar mapas de Google) slo proporcionan una
funcionalidad de visualizacin y consulta, mientras que los clientes pesados (por ejemplo, Google Earth o un SIG
de escritorio) a menudo proporcionan herramientas adicionales para la edicin de datos, anlisis y visualizacin.
Bibliotecas y extensiones espaciales. Proporcionan caractersticas adicionales que no forman parte fundamental
del programa ya que pueden no ser requeridas por un usuario medio de este tipo de software. Estas nuevas
funcionalidades pueden ser herramientas para el anlisis espacial (por ejemplo, SEXTANTE), herramientas para
la lectura de formatos de datos especficos (por ejemplo, GDAL y OGR), herramientas para la correcta
visualizacin cartogrfica de los datos geogrficos (por ejemplo, PROJ4), herramientas para funciones
geomtricas fundamentales (JTS), o para la implementacin de las especificaciones del Open Geospatial
Consortium (por ejemplo, GeoTools).
SIG mviles. Se usan para la recogida de datos en campo a travs de dispositivos mviles (PDA, telfonos
inteligentes, tabletas, etc.). Con la adopcin generalizada por parte de estos de dispositivos de localizacin GPS
integrados, el software SIG permite utilizarlos para la captura y manejo de datos en campo. En el pasado la
recogida de datos en campo destinados a sistemas de informacin geogrfica se realizaba mediante la sealizacin
de la informacin geogrfica en un mapa de papel y, a continuacin, se volcaba esa informacin a formato digital
una vez de vuelta frente al ordenador. Hoy en da a travs de la utilizacin de dispositivos mviles los datos
geogrficos pueden ser capturados directamente mediante levantamientos de informacin en trabajo de campo.

Comparativa de software SIG


Listado incompleto de los principales programas SIG existentes en el sector y los sistemas operativos en los que
pueden funcionar sin emulacin,[2] as como su tipo de licencia.
Software SIG

Windows

Mac OS X

GNU/Linux

BSD

Unix

Entorno Web

Licencia de
software

ABACO DbMAP

Java

Software no libre

ArcGIS

No

No

Software no libre

Autodesk Map

No

No

No

No

Software no libre

Bentley Map

No

No

No

No

Software no libre

S (C++)

No

No

No

No

Libre: GNU GPL

Caris

No

No

No

No

Software no libre

CartaLinx

No

No

No

No

No

Software no libre

Java

Java

Java

Java

Java

No

Libre: GNU

Geomedia

No

No

No

Software no libre

GeoPista

Java

Java

Java

Java

Java

Libre: GNU

No

No

No

No

Java

Software no libre

Capaware

El Suri

GestorProject PDAProject

Sistema de informacin geogrfica

16

GeoServer

GRASS

gvSIG

Java

Java

Java

Java

Java

No

Libre: GNU

IDRISI

No

No

No

No

No

Software no libre

ILWIS

No

No

No

No

No

Libre: GNU

Generic Mapping
Tools

Libre: GNU

JUMP

Java

Java

Java

Java

Java

No

Libre: GNU

Kosmo

Java

Java

Java

Java

Java

En desarrollo

Libre: GNU

LocalGIS

Java

Java

Java

Java

Java

Libre: GNU

LatinoGis

No

No

No

No

Software no libre

Manifold

No

No

No

No

Software no libre

MapGuide Open
Source

LAMP/WAMP

Libre: LGNU

MapInfo

No

No

Software no libre

MapServer

LAMP/WAMP

Libre: BSD

Maptitude

No

No

No

No

Software no libre

S
(ActiveX)

No

No

No

No

No

Libre: MPL

S (C)

No

No

No

No

Software no libre

S (C++)

No

No

No

No

No

Software no libre

Quantum GIS

Libre: GNU

SAGA GIS

No

Libre: GNU

GE Smallworld

Software no libre

SavGIS

No

No

No

No

Integracin con
Google Maps

Software no libre:
Freeware

Java

Java

Java

Java

Java

No

Libre: GNU

SITAL

No

No

No

No

Integracin con
Google Maps

Software no libre

SPRING

No

No

Solaris

No

Software no libre:
Freeware

SuperGIS

No

No

No

No

Software no libre

TatukGIS

No

No

No

No

Software no libre

TNTMips

No

No

No

Software no libre

TransCAD

No

No

No

No

Software no libre

uDIG

No

No

No

Libre: LGNU

S
(Flex/Java)

S
(Flex/Java)

S
(Flex/Java)

S
(Flex/Java)

S
(Flex/Java)

S (Flex/Java)

Software no libre

Java

Java

Java

Java

Java

Software no libre

MapWindow GIS

MiraMon
ortoSky

SEXTANTE

GeoStratum

ASINELSA SIDAC

Java
Mediante pyWPS

Libre: GNU
[3]

Libre: GNU

Sistema de informacin geogrfica

El futuro de los SIG


Muchas disciplinas se han beneficiado de la tecnologa subyacente en los SIG. El activo mercado de los sistemas de
informacin geogrfica se ha traducido en una reduccin de costes y mejoras continuas en los componentes de
hardware y software de los sistemas. Esto ha provocado que el uso de esta tecnologa haya sido asimilada por
universidades, gobiernos, empresas e instituciones que lo han aplicado a sectores como los bienes races, la salud
pblica, la criminologa, la defensa nacional, el desarrollo sostenible, los recursos naturales, la arqueologa, la
ordenacin del territorio, el urbanismo, el transporte, la sociologa o la logstica entre otros.
En la actualidad los SIG estn teniendo una fuerte implantacin en los llamados Servicios Basados en la
Localizacin (LBS) debido al abaratamiento y masificacin de la tecnologa GPS integrada en dispositivos mviles
de consumo (telfonos mviles, PDAs, ordenadores porttiles). Los LBS permiten a los dispositivos mviles con
GPS mostrar su ubicacin respecto a puntos de inters fijos (restaurantes, gasolineras, cajeros, hidrantes, etc. ms
cercanos), mviles (amigos, hijos, autobuses, coches de polica) o para transmitir su posicin a un servidor central
para su visualizacin u otro tipo de tratamiento.

Cartografa en entornos web


Por otro lado el mundo de los SIG ha asistido en los ltimos aos a una explosin de aplicaciones destinadas a
mostrar y editar cartografa en entornos web como Google Maps, Bing Maps u OpenStreetMap entre otros. Estos
sitios web dan al pblico acceso a enormes cantidades de datos geogrficos. Algunos de ellos utilizan software que, a
travs de una API, permiten a los usuarios crear aplicaciones personalizadas. Estos servicios ofrecen por lo general
callejeros, imgenes areas o de satlite, geocodificacin, bsquedas en nomencltores o funcionalidades de
enrutamiento.
El desarrollo de Internet y las redes de comunicacin, as como el surgimiento de estndares OGC que facilitan la
interoperabilidad de los datos espaciales, ha impulsado la tecnologa web mapping, con el surgimiento de numerosas
aplicaciones que permiten la publicacin de informacin geogrfica en la web. De hecho este tipo de servicios web
mapping basado en servidores de mapas que se acceden a travs del propio navegador han comenzado a adoptar las
caractersticas ms comunes en los SIG tradicionales, lo que ha propiciado que la lnea que separa ambos tipos de
software se difumine cada vez ms.

La tercera dimensin
Los sistemas existente en la actualidad en el mercado estn bsicamente sustentados en la gestin y anlisis en dos
dimensiones de los datos, con las limitaciones que esto supone. Existen sistemas hbridos a medio camino entre el
2D y el 3D que poseen capacidades, fundamentalmente de visualizacin, denominadas de dos dimensiones y media
(2.5D) o falso 3D.
No obstante hoy en da cada vez ms se requieren aplicaciones avanzadas con funcionalidades capaces de gestionar
conjuntos de datos complejos tal y como se perciben en el mundo real por el usuario, es decir, en tres dimensiones.
Este entorno proporciona un conocimiento mucho mejor de los fenmenos y patrones geoespaciales, ya sea a
pequea o gran escala, por ejemplo en la planificacin urbana, la geologa, la minera, la gestin de redes de
abastecimiento, etc.
Las dificultades con que se enfrenta un SIG completamente 3D son grandes y van desde las gestin de geometras
3D y su topologa hasta su visualizacin de una manera sencilla, pasando por el anlisis y geoprocesado de la
informacin.
Actualmente el Open Geospatial Consortium trabaja en cmo abordar la combinacin de los diferentes tipos de
modelados resultantes de las distintas tecnologas SIG, CIM, CAD y BIM de la forma ms ntegra posible. La
interoperabilidad de estos formatos y modelos de datos constituye el primer paso hacia la creacin de modelos 3D
inteligentes a diferentes escalas.

17

Sistema de informacin geogrfica

Semntica y SIG
Las herramientas y tecnologas emergentes desde la W3C Semantic Web Activity estn resultando tiles para los
problemas de integracin de datos en los sistemas de informacin. De igual forma, esas tecnologas se han propuesto
como un medio para facilitar la interoperabilidad y la reutilizacin de datos entre aplicaciones SIG y tambin para
permitir nuevos mecanismos de anlisis. En suma la incorporacin de cierta inteligencia artificial que dote a estos
sistemas de nuevas funcionalidades tales como la recuperacin selectiva de informacin, el anlisis estadstico, la
generalizacin automtica de mapas o la interpretacin automtica de imgenes geoespaciales.
Las ontologas son un componente clave de este enfoque semntico, ya que facilitan una legibilidad por parte de las
mquinas de conceptos y relaciones en un dominio dado. Esto a su vez permite al SIG centrarse en el significado de
los datos en lugar de su sintaxis o estructura. Por ejemplo, podemos razonar que un tipo de cobertura del suelo
clasificada como bosques de frondosas caducifolias son un conjunto de datos detallados de una capa sobre cubiertas
vegetales de tipo forestal con una clasificacin menos minuciosa, lo que podra ayudar a un SIG a fusionar
automticamente ambos conjuntos de datos en una capa ms general de clasificacin de la cubierta vegetal terrestre.
Pero el desarrollo futuro de los SIG con la inclusin de la semntica en la gestin no solo permitira la generalizacin
o coflacin de datos geoespaciales con cierta similitud, sino que, por ejemplo, facilitara la generacin automatizada
o semiasistida de una tarea tradicionalmente considerada como tediosa y poco gratificante como es la creacin de
metadatos para las diferentes capas de informacin geogrfica.
Ontologas muy profundas y exhaustivas han sido desarrolladas en reas relacionadas con el uso de los SIG, como
por ejemplo la Ontologa de Hidrologa desarrollada por el Ordnance Survey en el Reino Unido, la ontologa
geopoltica de la FAO,[4] las ontologas OWL hydrOntology y Ontologa GML y las ontologas SWEET llevadas a
cabo por el Laboratorio de Propulsin a Chorro de la NASA.

Los SIG temporales


Una de las principales fronteras a las que se enfrenta los sistemas de informacin geogrfica es la de agregar el
elemento tiempo a los datos geoespaciales. Los SIG temporales incorporan las tres dimensiones espaciales (X, Y y
Z) aadiendo adems el tiempo en una representacin 4D que se asemeja ms a la realidad. La temporalidad en los
SIG recoge los procesos dinmicos de los elementos representados. Por ejemplo, imaginmonos las posibilidades
que ofrecera un sistema de informacin geogrfica que permita ralentizar y acelerar el tiempo de los procesos
geomorfolgicos que en l se modelizan y analizar las diferentes secuencias morfogenticas de un determinado
relieve terrestre; o modelizar el desarrollo urbano de una rea determinada a lo largo de un perodo dado.

Notas y referencias
[1] Es comn en el mbito de los sistemas de informacin geogrfica referirse a estos elementos grficos que representan elementos del mapa con
su denominacin inglesa feature (su traduccin oficial y normalizada es la de objeto geogrfico).
[2] Ntese que aquellos productos en los que existen versiones para Unix y/o Linux, la disponibilidad para MacOS X y BSD es tambin muy
factible dado que el sobrecoste de su compilacin es escaso para el desarrollador, especialmente cuando el cdigo fuente es pblico. Las
aplicaciones Java funciona en todas las plataformas en cuyas versiones existen una Mquina Virtual de Java o un compilador de Java (en estos
momentos Windows, MacOS X, Linux y Solaris).
[3] http:/ / pywps. wald. intevation. org/
[4] http:/ / www. fao. org/ countryprofiles/ geoinfo. asp?lang=es

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Sistema de informacin geogrfica

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Sistema de informacin geogrfica

Enlaces externos

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre sistemas de informacin geogrfica. Commons

"Estudio sobre Sistemas de Localizacin e Informacin Geogrfica" publicado por el Observatorio Regional de la
Sociedad de la Informacin de Castilla y Len (ORSI) (http://www.orsi.jcyl.es/web/jcyl/ORSI/es/
Plantilla100Detalle/1262861006271/_/1253613557672/Redaccion)
Comparativa sobre caractersticas y funcionalidades de los SIG de cdigo libre (http://www.geo.uzh.ch/
~sstein/manuscripts/sstein_foss_desktop_gis_overview.pdf).

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Fuentes y contribuyentes del artculo

Fuentes y contribuyentes del artculo


Sistema de informacin geogrfica Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=71588893 Contribuyentes: Afrodriguez, Akito17, Alacant3d, Alfgarciaw, Antipatico, Arcturus2103,
Aromeo, Avm, Aipni-Lovrij, Bambadee, Bioche, BlackBeast, Boincpc, Canopus, Carlos.rovira, Cobalttempest, ColdWind, CommonsDelinker, Corso, Cratn, Damifb, Dangelin5, DelPlata,
Delphidius, Dhidalgo, Diegusjaimes, Dreitmen, Eduardosalg, Ejmeza, Elwikipedista, Erfil, Feministo, Fev, Franco68, Fronate, GEOteca, Gbarrer, GermanX, Ggenellina, Golgialvarez, HUB,
Harpon, Helmy oved, Hok celta, Iberdiego, Isabbagh, Isha, Isilanes, JMPerez, Javierito92, Jerowiki, Jkbw, Jmcordero, Jones29, JorgeGG, Jsanchezes, Kadellar, Kekkyojin, LCaballero, Lasneyx,
Leonpolanco, Lourdes Cardenal, M3thod.mdf, MaKiNeoH, Madalberta, Marayaf, Marcelo raul romero, Marsal20, MataGigantes, Matdrodes, Maxidigital, Mechita korn, Miguel calvo melero,
Miss Manzana, Mister, Moriel, Mriosriquelme, Musikas, Mutari, Netito777, Nioger, Pablopda, Paracelso, Pleira, Ppja, Ptanjun, Rafa3040, Raul.lara, Rosarinagazo, RoyFocker, Rufflos, Rutseg,
Sergio Andres Segovia, Shooke, SpeedyGonzalez, Standarsig, Sufrostico, SuperBraulio13, Superzerocool, Tano4595, Technopat, Tenija, Tony Rotondas, Txuspe, Urdangaray, Vetranio,
Vitamine, Wissons, X eduardo X, Yakoo, 338 ediciones annimas

Fuentes de imagen, Licencias y contribuyentes


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