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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

DE NUEVO
de Kim Pritekel
Ttulo original: Again.
Renuncias: No, no lo son. Si, lo hacen. No, no puedes.
Subtexto: Esta historia es de este gnero, as que si no quieres leer algo de
buen gusto, mrchate.
Violencia: Ninguna.
Dedicatoria: Para Alexa, siempre y para siempre.
Sinopsis por la autora: De caminos diferentes, pero convirtindose
en

mejores amigas durante la universidad, encontrando un amor

imposible que nunca podr ser. Separadas durante diez aos por la vida y
el tiempo, Caden enferma, le pide a Laurel que regrese a Boston slo en
caso de que algo vaya mal. Ahora deben intentar encontrar su amistad de
nuevo, y a ellas mismas.
Renuncias de Traduccin: He tenido esta historia almacenada esperando por
largo, largo tiempo a que concluyeran la traduccin al espaol est de ms
decir que nunca se complet, hasta ahora. Las que ya han ledo a Kim
Pritekel saben que encontraran una Historia de calidad. Aclaro que esta es una
traduccin libre y es totalmente gratis, solo para su entretenimiento particular,
no para comercializarse. Si van a publicar esta historia en otro sitio solo les
pido que conserven los crditos de traduccin de Arelis y el mo. Sin ms que
agregar las dejo continuar y disfrutar de la lectura.
Copyright de la traduccin Cap. 8-10: LeiAusten (FEB 2016)
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

PARTE 1

La lluvia se haba detenido haca horas, pero segu mirando por la ventana de
todas formas. No haba nada mejor que hacer. An tena que ir a verla, pero no
poda dejar de pensar en ello y en lo que inevitablemente pasara: Michael y
Margaret Lodge, mirndome fijamente, profundamente, preguntndose cmo
pudieron permitir alguna vez a alguien como yo en su casa o en su mismo
mundo. Bueno, como Margaret me dijo hace tiempo, mi tipo era una
equivocacin.
Sacud la cabeza, cruzando los brazos con firmeza a mi alrededor. Despus de
casi diez aos probablemente an tenan que superar sus prejuicios infantiles.
No importaba. No era por ellos por lo que estaba aqu. Caden. Ella era lo que
importaba. Era el motivo por el que haba regresado a Boston. Dije que nunca
volvera, no haba nada all para m. Nunca lo hubo. Pero ahora tena que
concentrarme en por qu estaba de regreso. Lo que me haba trado aqu. Slo
una persona en la que poda pensar era lo bastante importante para el viaje.
Maldicin, ni siquiera me haba molestado por el funeral de mi propio padre
haca tres aos.
Hey, Laurel. Cmo ests? Soy Gooper.
Gooper? Pens por un momento, confundida. Luego mis ojos se abrieron de
par en par en reconocimiento y sorpresa. Mike? Mike Lodge tercero? Estaba
sorprendida de escuchar su voz al otro lado de la lnea.
Claro que soy yo. Ha pasado mucho tiempo, eh?
Ya te digo. Sonre, apoyndome contra la larga ventana de mi estudio. Le hice
seas a la modelo para que se cubriera. As que, a qu debo esta sorpresa? Y

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cmo me has encontrado? San Diego est muy lejos de Boston. Michael ri
entre dientes.
As es. Pero no es muy difcil encontrar a Laurel Gleason. Diablos, todo lo que
tuve que hacer fue mirar detrs de una de tus fotografas colgadas en mi pared.
Re junto con l. Adems, ayuda tener a unos cuantos parientes que conocen a
la gran artista.
Sacud mi cabeza de nuevo sorprendida.
S, supongo que s, y si me das sus nombres, los despedir. As que...,
arrastr mi voz, la pregunta era obvia.
Ah, bueno, deseara estar haciendo una llamada de cortesa, pero
desafortunadamente no lo es. Suspir y yo comenc a preocuparme. Caden
est preguntando por ti.
Qu? Me incorpor inmediatamente, mi modelo me mir con preocupacin. Le
di la espalda y comenc a pasearme. Qu quieres decir, preguntando por m?
Por qu? Qu ocurre? Mi sentido del peligro se dispar al instante.
Bueno, hace tres meses le diagnosticaron un astrocitoma. En otras palabras,
cncer en el cerebro, justo en la base.
No... murmur. Est bien? Es muy grave? mi pulso comenz a acelerarse.
Bueno, en tres das entrar a quirfano. No creo que sea una amenaza para su
vida, pero siempre existe esa posibilidad. Quiere verte antes de la operacin. As
que, aqu lo tienes
Dej escapar el aliento que estaba conteniendo y cerr mis ojos, apoyando la
mano sobre mi frente.
Por qu pregunta por m, Mike?
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No lo s, Laurel. Tal vez le preocupe no sobrevivir a la operacin. Est atando


cabos sueltos. Cualquiera sabe. Vendrs? pregunt despus de una ligera
pausa de vacilacin.
Observ la atestada calle de abajo, mi mente dando vueltas. Tomando la
decisin, asent.
Estar ah maana.
Me estremec y me alej del fro cristal, mirando alrededor de la habitacin del
hotel. Todos parecan iguales despus de un tiempo; cama, bao, cocina
pequea y un recibidor si tienes suerte. Los mismos olores, la misma sensacin
de vaco. Estaba tan contenta por no tener que viajar tanto ya... Conseguir una
clientela cerca de casa fue lo mejor que le haba pasado a mi carrera y a mi
cordura.
Suspir. Me resultaba difcil conjugar a la Caden que haba conocido con la
mujer que era hoy. Ahora ramos tan diferentes. Yo, soltera, con una carrera.
Ella, casada y madre. Y heterosexual. Pens en la Caden que haba conocido en
Franklin y Marshall, hermosa y saludable. Alta, con el cabello negro que caa
justo por encima de sus hombros, ese mismo cabello que adoraba que se
deslizara por entre mis dedos. Sus ojos, de un azul brillante, casi elctrico.
Vala la pena todo esto? Todo haba terminado. ramos jvenes, e
intentbamos descubrir quines ramos. An lo hacamos...
Camin hacia la cama, recostndome, con las manos detrs de la cabeza,
pensando en el ltimo da que Caden y yo vivimos juntas como compaeras de
cuarto...

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Por qu haces esto? Pregunt, mi voz tranquila y mis ojos hinchados y rojos
de horas de luchar y llorar.
Tengo que hacerlo. No lo entiendes dijo Caden de espaldas a m, mientras
continuaba embalando, doblando cuidadosamente cada artculo de ropa
y colocando pulcramente todo lo que posea dentro de sus maletas.
Tienes razn. No lo entiendo. Suspir, levantndome de la cama y caminando
hacia la puerta. Y creo que nuestra amistad no significa nada para ti como para
decrmelo. Todo lo que quiero hacer es ayudarte.
Caden se detuvo por un momento, mirndome por encima de su hombro. Sus ojos
azules tristes y desesperados.
No puedes ayudarme, Laurel. Nadie puede. Entonces me dio la espalda de
nuevo.
Sent que otra lgrima comenzaba a deslizarse por mi mejilla pero no me molest
en quitarla, dejndola caer. Decid intentar una tctica diferente.
Qu hay de lo de ser una doctora, Caden? Eso es lo que has querido hacer
toda tu vida. Por qu ests abandonndolo todo? Por qu vale la pena tirar tus
sueos? No me respondi. Intent atravesarla con la mirada, hacerla recapacitar
con el poder de mis ojos. Nada. Est bien Susurr, saliendo del cuarto.
El pequeo apartamento que comparta con Caden estaba a unos cuantos
kilmetros de nuestra universidad, as que me dirig hacia el Campus de F y
M, mi lugar escogido para ir a pensar o estar a solas. Las nevadas estaban de
camino mientras se acercaba el final de Septiembre. No me haba cambiado mis
bermudas, lo cual haba sido un error, as que encontr un banco y me sent,
doblando las piernas contra mi pecho.

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El cielo nocturno estaba lleno de estrellas, escasamente perceptibles sobre las


luces de Lancaster, Pennsylvania. No se podan contar, pero consolaba saber que
estaban an ah, an para poder contarlas, estables. Necesitaba estabilidad en
mi vida, y Caden haba sido la ma. Hasta esa noche. Mi familia haba sido dura,
y yo estaba por mi cuenta desde haca muchos aos. Caden haba sido la nica
cosa que poda mirar y saber que seguira siendo la misma. Como el reflejo de un
amigo, siempre ah para ti.
Y se haba acabado.
Escond mi rostro en mis rodillas, la fra piel hacindome temblar. Qu era lo que
ocultaba?
Hey.
Levant la vista, sobresaltada. Caden estaba mirndome, sus manos escondidas
en los bolsillos de su chaqueta. No dije nada, slo la mir. Se sent junto a m,
quitndose la cazadora y colocndola alrededor de mis hombros. Despus se
subi al banco para as poder verme de frente.
Parece que ests helada Dijo.
Yo resopl.
Probablemente porque lo estoy.
Supongo Mir hacia su muslo, tocando nerviosamente el material de sus
tejanos. Comenz a hablar, pero se detuvo, tomando un profundo suspiro a
cambio. Luego solt las palabras, Estoy embarazada.
Levant mi cabeza de golpe y la inspeccion, boquiabierta.
Qu?

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Su cabeza cay an ms y asinti.


Lo supe hace dos semanas. No poda decrtelo, Laurel. Estaba demasiado
avergonzada.
Yo estaba sin habla mientras miraba su perfil, tratando en balde de leer algo en
l.
No lo entiendo. Quin? Cundo? Cmo pas? El corazn se me hundi en el
estmago.
Caden no slo era mi mejor amiga, sino que tambin estaba completamente
enamorada de ella. Me sent traicionada, lo cual era absolutamente absurdo. No
poda reprocharle nada, no tena, ningn derecho. Nos habamos dicho cosas,
pero aun as... Ella no era ma.
Troy murmur. En verano.
Oh. dije, mi voz llena de frustracin. Finalmente me mir, con lgrimas en los
ojos, lo que me tom desprevenida por un momento. No recordaba haberla visto
llorar ninguna vez. No me di cuenta, supongo
No hay nada de que darse cuenta, Laurel. No bamos en serio. Simplemente
sucedi.
Qu vas a hacer? Por qu vas a dejar el instituto? Casi has acabado. Slo
nos queda un semestre y medio para terminar! Me volv sobre el banco para
mirarla a la cara, sintiendo el dolor venir en olas. Y ya te han aceptado en la
escuela de medicina de Stanford. Me senta mareada.
Lo s, pero tengo que hacerlo. No s qu voy a hacer. An tengo que decrselo a
l. Se cubri la cara con sus manos, su sollozo apagado antes de cortarlo.
Levant la vista, ms all de m, sus ojos rojos y furiosos. Dios no quiera que le
pase algo al apellido Lodge. Lanz, para seguidamente ocultar de nuevo el
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rostro en sus manos. Comenz entonces a sollozar de verdad. Dios, por qu


yo?
Sent mi estmago tambalearse cuando vi a mi amiga derrumbarse.
Acercndome, la envolv en mis brazos, mecindola suavemente de un lado a
otro, sus dedos se enterraron dolorosamente en la piel de mis brazos. No me
import. Era mi mejor amiga, y estara ah para ella sin importar el qu.
Si slo me lo permitiera.

Me recost sobre el duro colchn a oscuras, observando la negrura del


techo, me dediqu a pensar. Me haba impresionado tanto escuchar la noticia
de su embarazo... Nunca, ni en mis sueos ms salvajes, poda haberlo
imaginado. No Caden. No haba hablado de Troy desde haca un mes, y supuse
que haban terminado. Bueno, lo esperaba, mejor dicho. Sonre en la oscuridad.
Qu inexperta era entonces...

Estaba emocionada ante el primer da de universidad que me esperaba. Mi


familia no era muy adinerada, pero yo estaba decidida a ir a una buena
facultad, y no a alguna universidad pblica de Southie. Quera una licenciatura
de cuatro aos, y ser la nica en la familia Gleason en conseguirlo. Mi sueo era
ser una artista, y slo lo mejor podra ayudarme a conseguirlo. En el instituto
haba luchado por conseguir las mejores notas, y vali la pena todo el esfuerzo
cuando me gradu con calificaciones casi perfectas y se me concedi una beca
completa para la universidad Franklin y Marshall en Lancaster, Pennsylvania. La
emocin me tom por completo en forma de adrenalina el da que tuve mi carta de
aceptacin.

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Laurel, recoge tu correo de la mesa. Grit mi madre desde el trastero donde


estaba lavando.
Dej caer mi mochila en la silla de la cocina, mir sobre el montn de papel y
viejos peridicos apilados en la mesa. All estaba.
"Para Laurel M. Gleason de Franklin y Marshall. Oficina de Admisiones". Sin
vacilar un segundo, romp el sobre, devorando las palabras, con mis cejas
levantndose ms alto con cada una de ellas.
S! Salt, con mis botas despegndose y cayendo sobre el viejo y manchado
azulejo de la cocina con un golpe sordo. Lo consegu! Me han aceptado!
Qu demonios es todo este alboroto?! grit enfadado mi padre mientras
bajaba las escaleras. Llevaba su usual camisa manchada y sus arrugados
pantalones de trabajo. Es que nunca se ducha?
Me gir hacia l, balanceando locamente la carta en su cara. El tipo era un
bastardo, pero no me importaba. En aquel momento se la hubiera enseado al
mismsimo diablo.
Estoy dentro!
Dentro de dnde?!
Pude ver que se estaba irritando con el misterio, as que le di la carta.
Me pagarn tambin! mi padre tom el papel, lo mir, su perpetuo ceo en su
lugar. Levant una mano y rasc su barba de tres das antes de que ojos verdes
me miraran. Asinti con una pequea sonrisa.
Bien por ti, nia. Dijo, alejndose mientras abandonaba el papel sobre la
mesa y tomaba una cerveza del refrigerador antes de dejar caer su peso en una
chirriante silla.
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Bien. Ya haba ganado el primer set. Recog mi carta y me dirig al trastero,


espetndosela de frente a mi madre. Me mir, sobresaltada y molesta.
Lee. Le dije, sonriendo de oreja a oreja.
Tom sus gafas de encima de su cabeza, y las puso en su nariz, entrecerrando
los ojos a travs de las lentes, la prescripcin nunca bien en ellos. Levant la
vista mirndome, una sonrisa en su rostro.
Oh, Laurel. Dobl el papel cuidadosamente y lo puso sobre la secadora,
girndose hacia m para encerrarme en un clido abrazo. Me descubr deseando
perderme en esa muestra de apoyo. Lo haba necesitado mi vida entera, y mi
madre haba hecho todo lo que haba podido bajo el ojo avizor de mi padre.
Estoy tan orgullosa de ti, cario. Me apart ligeramente, y me mir a los ojos,
sus manos en mis hombros. Mir a su cansado rostro. Vas a ir, y vas a
ganarles a todos. Haz que me sienta orgullosa, como siempre lo has hecho. Haz
lo que nunca hice, y lo que tu padre y tu hermano no pudieron hacer. Mir en
direccin a la cocina para estar segura que Derek Gleason no estaba poniendo
atencin. No permitas que esta clase de vida te someta. No vale la pena.
La mir fijamente, turbada. Mi padre era un hombre duro, alguien a quien yo no
poda entender, pero no tena ni idea que mi madre tuviera tal arrepentimiento en
lo que respectaba a su vida. Me sent tristsima de repente. Tambin sent la
necesidad de salir de la casa y alejarme de mi familia, la sent ms fuerte que
nunca.
Ya en mi cuarto, me recost en el suelo, con la radio a bajo volumen junto a mi
cabeza. La sonrisa no abandonaba mis labios mientras la msica se desvaneca
y me concentraba en mi futuro. Me imagin viviendo en el sur de Francia, con mis
pinturas junto a m mientras estudiaba a mi modelo paleta en mano, con un
plido lienzo frente a m esperando a que tejiera mi magia.
Suspir contenta. Algn da.
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Apunt las llamadas mientras revisaba mi correo de voz, luego volv a mirarme
en el espejo suspirando. Estaba guapa, vistiendo unos cmodos pantalones de
pana, una Henley color crema, y botas de excursin. Con un ltimo retoque de
mi mano atusando mi pelo rubio y corto, estuve lista para salir.
Faltaba un da para la operacin de Caden, y me haba pedido que pasramos
el da juntas. Debo admitir que estaba algo sorprendida por esta peticin. De
que podramos hablar? No saba nada sobre la vida que llevaba ahora, y
tampoco quera meterme en su vida de nuevo. Algunas lecciones se aprenden
bien de una vez...

Hey, Laurel, aqu est tu correo. Stacey dej caer las cartas en mi escritorio
antes de dejar el apartamento para ir al trabajo. Stacey Keller haba ocupado el
lugar de Caden como mi compaera de cuarto.
Murmur un gracias, y empuj el correo a un lado mientras terminaba mi boceto,
mi pintura final cobraba vida en blanco y negro ante mis ojos.
Horas despus me levant, estirando mi torturada espalda con los brazos sobre
mi cabeza. Baj la vista, mirando crticamente mi autorretrato. Entrecerrando los
ojos, inclin la cabeza a un lado, sonriendo ante lo bien que haba capturado el
color de mis ojos y la expresin de mi rostro. Aprobndola con un leve movimiento
de cabeza, vi el correo olvidado. Una carta en particular me hizo detenerme a
media revisin.
Era de Caden.

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Me sent al borde del escritorio, mirando por un momento el sencillo sobre blanco
antes de abrirlo. Dentro haba una simple tarjeta y un mensaje escrito a mano en
el interior.
"Hola, Laurel. Espero que te encuentres bien. Me enter de que Stacey se haba
mudado contigo. Me alegro. Ayudar con el alquiler, supongo.
Bueno, creo que tengo que llegar al asunto. Estoy segura que ests ocupada con
los exmenes finales, y todo. Me voy a casar. Troy me lo pidi y acept. Estoy
emocionada a este respecto. Decidimos que un nio debe tener a su madre y a su
padre alrededor, rodeados de felicidad. Espero que puedas venir.
Te echo de menos y espero que ests bien. Felicidades por tu prxima
graduacin. Deseara estar ah contigo. Todava piensas hacer el viaje a travs
del pas que planeamos?
La vida no es divertida.
Con cario,
Caden."
Le la tarjeta de nuevo. Felicidad para todos? La madre de Caden lo estara,
ms que nadie, eso seguro. Gir la tarjeta, observando el da, la hora y el lugar.
Faltaban slo dos semanas.
Arrugu la tarjeta en la mano y contempl mi reflejo en el espejo, tratando de
decidir qu hacer. La chica que me devolva la mirada pareca confusa e
insegura. Despus de lo que nos habamos admitido, quera que la viera casarse
con un hombre al tiempo que juraba pasar el resto de su vida con l? Y cmo
poda mencionar nuestro viaje? Ambas habamos pasado horas y horas
hablando sobre ello, discutindolo, planendolo. Incluso creo que fue idea suya.

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Tir la tarjeta y un satisfactorio ruido son cuando aterriz en el fondo de mi cubo


de basura.

El viaje a Beacon Hill fue agradable, los alrededores siempre me


asombraban. Mi ojo de artista alcanzaba el xtasis cuando miraba las calles
arboladas, el largo y espacioso camino de piedras apareciendo delante, en su
increble y desafiante belleza. No haba visto la magnificencia del prestigioso
vecindario desde la universidad. No haba cambiado en absoluto, pero an
segua siendo estupendo.
Conduje despacio mi Ford Explorer alquilado calle abajo de Mt. Vernon,
mirando las enormes casas en la colina antes de alcanzar la propiedad de
Michael y Margaret Lodge. Me habra encantado fotografiar algo de ellas. Quizs
tendra algo de tiempo para ello durante mi estancia en Boston.
La casa Lodge era hermosa, todo ladrillo, con casi doscientos aos de
antigedad. Las seis chimeneas alcanzaban orgullosas los cielos, las ventanas
altas observaban cual grandes ojos prohibiendo la entrada a quien no era
invitado. Caden me dijo una vez que la propiedad le haba costado a su
bisabuelo cerca de dos millones de dlares haca casi un siglo. No poda
ni imaginar cul sera su precio hoy en da.
Silb entre dientes mientras me detena en la reja de hierro. El interfono de
seguridad estaba colocado al lado de mi ventana abierta.
Puedo ayudarle? pregunt una profunda voz desde la oscura bocina.
Laurel Gleason.
Un momento, por favor. Di golpecitos al volante mientras esperaba,
observando una pareja de pjaros tomar vuelo hacia un rbol cercano. Pase.
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En segundos la gran puerta se abri y avanc, maravillndome de la L tallada


en ornato del centro. La entrada era larga y tortuosa, altos rboles a cada lado
del camino rodeado por acres de csped. Los caballos podan verse desde la
distancia,

corriendo

pastando.

Tambin

podan

observarse

algunas

edificaciones: uno o dos eran casas de huspedes, otros eran casas de billar o
cabaas.
Justo sobre la lnea de rboles se distinguan las chimeneas, que eran lo
primero que veas de la magnfica casa. Increble. Pens en la primera vez que
Caden me haba trado. Haba sido siendo estudiantes de segundo grado.
Nunca estando tan cerca de algo tan esplndido, mis ojos alcanzaron el tamao
de un plato.
Me detuve en el paseo circular, observando el Ferrari Testarossa que estaba
estacionado justo frente a mi Explorer con su pintura rojo manzana impecable.
Dese deslizar mi mano sobre las finas lneas del coche, pero no me atrev por
temor a activar un milln de alarmas y los perros de ataque, por el contrario,
camin hacia la puerta de entrada. Llegu hasta las puertas dobles con vidrio
biselado. Localizando el timbre, lo toqu y esper. No tuve que esperar mucho.
La puerta derecha se abri, y Mildred, la criada desde haca veinte aos,
contest con su gentil y ya anciano rostro mirndome.
Laurel. Qu bien volver a verte. sonri, millares de arrugas delinearon su
rostro. Sus juveniles ojos azules an brillaban.
Hola, Mildred. Cmo ests? le devolv la sonrisa y, cuando la anciana
retrocedi y se hizo a un lado, avanc hacia el umbral.
Bueno, supongo que no puedo quejarme. Siento mucho que la seora Caden
haya estado tan enferma.
S. Ha sido muy duro, estoy segura. Dnde est? Mir alrededor del gran
saln. El mrmol que cubra el suelo estaba pulido a la perfeccin.
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En la biblioteca.
Gracias. Sonre otra vez y me dirig hacia el vestbulo principal.
Algo parecido a unas mariposas comenzaron a revolotear en torno a mi pecho
mientras me acercaba, y me pareci ser capaz de escuchar las pginas de un
libro al ser pasadas. Con un profundo suspiro, entr en el largo y oscuro cuarto
de anaqueles. El fuego repicaba suavemente en la chimenea, dndole a la
estancia una clida luz mientras que afuera el da oscureca.
Todo segua igual que antes. Los mismos muebles, oscuros e impresionantes en
su adornado tallado, los mismos cuadros en las paredes, y, en su mayora, los
mismos libros. La coleccin, sin embargo, haba crecido. Observ la silla
victoriana que estaba cerca del fuego; su tapicera de marfil segua tan elegante
como siempre.
Hola, Caden.
Unos ojos azules levantaron la vista hacia m, primero abiertos con sorpresa,
luego estrechndose ligeramente con nerviosa precaucin cuando unas plidas
y delgadas manos asieron los brazos de la silla.
Hola, Laurel. Una lenta e insegura sonrisa se extendi por su delgada cara.
Gracias por venir.
La mir, sorprendida por lo que vea. Estaba mucho ms delgada de lo que
recordaba y su cabello era mucho ms corto, casi tan corto como el mo. Tal y
como me haba advertido Michael, sus msculos faciales haban sido afectados
por la presin del tumor. El lado derecho se inclinaba un poco, haciendo que su
personal y torcida sonrisa lo fuese mucho ms y causando tambin que su
prpado derecho pareciera que le pesaba.

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Mi corazn se apret en mi pecho. Tuve que apoyarme en el marco de la puerta.


Haba pasado mucho tiempo y los sentimientos y las emociones del pasado me
invadieron de repente. Todo lo que quera hacer era encontrar la manera de
irme, dejar todo aquello atrs. Pero ah estaba mi pasado, sentada, justo
enfrente de m.
La suave voz de Caden me oblig a dejar mi pnico a un lado.
S que estoy diferente. Extendi una mano y pas sus dedos por entre los
cortos y oscuros flequillos de su cabeza. He tenido que cortrmelo. La
sonrisa torcida apareci de nuevo. Sonre tambin. Cmo ests?
Me encog de hombros, tomando un paso adelante y sentndome cerca de la
chimenea, no lejos de ella con mis manos entrelazadas en mi regazo.
Estoy bien. Para ser honesta, ha sido agradable el dejar la ciudad por un
tiempo y venir aqu. Aunque debo admitir que estaba realmente sorprendida
cuando Mike me llam.
Caden asinti, mirando sus inquietos dedos en su regazo que golpeaban
ligeramente la cubierta del libro.
Entiendo. Espero no haber interrumpido nada demasiado importante. Me
mir brevemente, sus ojos azules llenos de esperanza antes de desviar
rpidamente la mirada.
Sacud la cabeza con una sonrisa mientras extenda la mano para ponerla en
su rodilla.
Nada. Para mi sorpresa puso su mano sobre la ma, apretando mis dedos
casi dolorosamente.
Gracias, Laurel. Dijo, su voz casi urgente. La mir, aturdida por la
intensidad.
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Traduccin: Arelis, LeiAusten

No hay de qu. Los dedos comenzaron a acariciar suavemente los mos.


Ests guapa. Dijo, mirando mi ropa y mis ojos, fijndose en todo. He odo
que te fue genial en California. Mi hermano conserva algo de tu trabajo
S. Ya me ha dicho. Yo miraba hacia nuestros dedos, sorprendida al sentir
una sensacin de calidez. Haba extraado su amistad.
Me alegro de que ests aqu conmigo.
Yo tambin.

Primer da de universidad! Descargu mi Volks (Volkswagen) atiborrada


con todas mis pertenencias, llevando en un solo viaje tanto como poda cargar al
dormitorio Marshall-Buchanan, tercer piso, habitacin nmero 303.
Sin aliento, dej caer mis dos maletas y una mochila sobre el suelo, sacando
posteriormente la llave de mi bolsillo. A punto de introducirla en la cerradura, se
abri la puerta y, de pie ante m, apareci mi compaera de cuarto. La mir de
arriba a abajo, cayendo en la cuenta de lo alta que era. Mir hacia abajo para
observar su larga falda de algodn caqui claro y unas largas piernas morenas
saliendo del fondo con sandalias en los pies. Mis ojos siguieron hasta su
camiseta azul sin mangas y al collar de un solo diamante que colgaba en la
hendidura de su garganta.
Se detuvo sbitamente, sorprendida al verme.
Disculpa. No saba que hubiera alguien. respir, su mano en su pecho. Me
encog de hombros.
Eh, est bien. Suele pasar. sonre, y consegu una dbil sonrisa a cambio.
Eres la C.O.?
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Traduccin: Arelis, LeiAusten

Quin?
La C.O., Consejera de Orientacin No traes el equipaje de alguien al cuarto?
seal mis bolsas, mirndome con curiosidad. Yo resopl.
Diablos, no! Nadie me ha ofrecido el trabajo de botones. Este equipaje
pertenece a esta chica. Apunt a mi pecho con una sonrisa. Soy Laurel
Gleason. Extend mi mano hacia ella. La mir por un momento, despus observ
mi rostro.
Caden Lodge. Tom mi mano en un delicado apretn que contradeca a su
altura. No pude hacer nada ms que rerme.
Oh s, definitivamente este sera un semestre interesante.
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Espera, espera, espera! Qu ests haciendo? No debes lavar el rojo con el
oscuro. Nunca has lavado ropa antes? Contempl incrdula a mi compaera
de cuarto desde haca tres meses. Nunca la haba odo alzar la voz ni enfadarse
tanto. Sonre abiertamente. Mala idea. Qu te parece tan gracioso, Laurel?
Hablo muy en serio.
Oh. Risa. Perdn. Um, s, he hecho la colada antes. Sin embargo, nunca lo
he separado en miles de montones. Mir hacia el suelo, mis dos montones,
blancos y oscuros, que Caden estaba rpidamente separndolos en ms
pequeos.
Tu ropa durar ms si lo haces de esta manera. Dijo, asintiendo satisfecha.
S, pero mi detergente no lo har. la mir fijamente, ella se encogi de
hombros.
Yo lo comprar la prxima vez.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

El Caf Rolland estaba en el corazn de Boston, la vieja ciudad que nos


rodeaba. Nos sentamos cerca de la ventana, mirando la gente pasar. La mayora
miraba tambin hacia nosotras.
Y dime, a qu te dedicas? Pregunt, mirando a Caden que remova su
ensalada. Me mir por un momento, despus baj la vista mientras separaba
un trozo.
No hago mucho. Ser madre es un trabajo de jornada completa.
Madre? La mir, levantando las cejas. Saba que tena un hijo pero nunca
me permit pensar en ello realmente. Qu tuviste? No pude evitar darme
cuenta de lo triste que era no tener idea si Caden haba tenido un nio o una
nia, ni su nombre o siquiera la edad.
Una nia, Annie. Cumplir diez este ao. La mir, aturdida.
Diez? Dije sbitamente. Caden asinti con una pequea sonrisa.
El tiempo ha pasado rpido, lo s... Bebi un sorbo de su t volviendo a
colocarlo suavemente sobre la mesa. Observ el movimiento, sus elegantes
manos y sus uas de perfecta manicura. Justo como lo haban estado
siempre. Es una nia estupenda.
Est en casa de tus padres? Pregunt, colocando mi plato medio vaco a un
lado. Caden repar en algunas de las porciones de comida que yo haba dejado
con una pequea sonrisa en los labios.
Qu ha pasado con tu apetito voraz, Laurel? Sonre, encogiendo los
hombros.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Qued atrs junto con mis veinte. No puedo comer como un cerdo toda la
vida. Las dos lo sabamos.
A lo que iba, Annie est con su padre esta semana.
Con su padre? Cmo? No entiendo. No segus casados Troy y t?
Las palabras salieron de mi boca y sonaron speras. Me sent infantil mientras
miraba mi plato. Caden se acomod en su silla, tratando de ponerse cmoda,
aparentemente no afectada por el tono descarado de mi voz. Agradec ese
detalle.
Troy y yo nos separamos. Me sorprendi escuchar su tono, demasiado fro
mientras hablaba de aquello.
Vaya. Lo siento. Desde cundo?
Hace diez meses. Quiero el divorcio, pero l no me lo conceder. La mir, mi
cabeza inclinada hacia un lado.
Por qu? Unos preocupados ojos azules me miraron. Se mordi el labio
antes de responder.
Supongo que no cree que tres los con tres mujeres diferentes, ni los aos de
abuso psicolgico que ese bastardo me infringi son razn suficiente para un
divorcio. Nos miramos por un momento, ella casi retndome a decir algo en
contra. Poda ver el dolor en sus ojos.
Hubo un momento de silencio, y me pregunt qu hacer para romperlo. Me
senta incmoda, la intensidad en los ojos de Caden resultaba demasiado para
m. Me sent como si tratara de leer cada pensamiento en mi cabeza.
Carraspe, mirando hacia la calle. Reuniendo mis pensamientos y a m misma,
me volv hacia mi vieja amiga con una sonrisa.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Ha sido agradable regresar al caf. Me ha gustado mucho que lo hayas


elegido. Caden me sonri de vuelta.
S. Pens que sera un lugar apropiado para ir, considerando el momento.
Sonre con una pequea inclinacin, mirando hacia el mantel que mis dedos
haban comenzado a acariciar. No saba qu decirle. Tanto tiempo y tanto que
habamos pasado juntas y no saba cmo volver a hacer que fuese como antes.
Tienes una foto de Annie? De repente senta mucha curiosidad por ver a la
criatura que Caden y Troy haban engendrado. De alguna forma, no poda
reconciliarme con la idea de que ella hubiera tenido un hijo.
Claro. Observ como recoga su bolso del suelo, de debajo de su silla, y
comenzaba a buscar. De repente, pareca estar bajo el influjo de un renovado
aliento.
Caden haba cambiado desde que habamos ido a la universidad, pero en
muchas cosas era la misma. Incluyendo fsicamente. Ya no la conoca. Me
preguntaba si alguna vez la conoc realmente. Nunca me mostr su verdadero
yo, slo lo que quera que yo viera. Ese hecho me haba perseguido como una
revelacin durante aos. Le haba dado todo de m, y ella slo lo que le pareca
ms apropiada.
Suspir en silencio. Quizs, en aquel entonces, era todo lo que ella poda dar.
Aqu tienes.
Mir su mano con una foto entre los dedos que se extenda a travs de la mesa.
Con una sonrisa nerviosa, cog la fotografa y la mir. La contempl fijamente,
paralizada. Estaba mirando a los ojos de una Caden ms joven. Los brillantes
ojos azules con la misma luz, el mismo vigor y vida. La nia era mucho ms

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

baja de lo que supona yo que lo haba sido su madre a los nueve, pero el
cabello, los ojos y la estructura de los huesos... todo era igual.
Levant la vista hacia los expectantes ojos de Caden. Sonre.
Es preciosa, Caden. Es igual que su madre. Una suave sonrisa apareci en
su rostro mientras miraba en mis ojos.
Gracias, Laurel. Estaba ansiosa por que la conocieras. Poda ver el inmenso
amor que por aquella pequea nia irradiaba de ella. Le he hablado mucho de
ti.
En serio? Pregunt, sorprendida. Lo que ha escuchado es reciente o ha
odo mi nombre antes?
Caden me contempl. Su rostro, como de costumbre, indescifrable. Parte de m
se arrepinti de preguntar, pero otra parte deseaba saber. Haba vuelto slo a
la vida y a la mente de Caden debido a su enfermedad? Me haba tenido en
cuenta en la dcada pasada? Probablemente nunca lo sabra.
Caden baj la mirada, cogiendo la foto que le devolv, devolvindola
silenciosamente a su monedero.
Quera que fueras su madrina. Pero Troy nunca lo hubiera permitido. Dijo
suavemente, con sus ojos an en su bolso.
La contempl, aturdida. Entonces me sent como una idiota.
Lo siento. Supongo que regresar aqu ha trado tambin algo de toda la
amargura del pasado.
Unos ojos azules me miraron con comprensin evidente. Ella asinti.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Puedo ver por qu. Estoy segura que no hay nada que pueda decir para
borrar el dolor que sentiste todos esos aos en F y M, as que lo nico que
puedo decir es lo siento. Nunca quise herirte o dejarte fuera de mi vida,
Laurel
Entonces por qu lo hiciste?
No pens que tuviera opcin en ese momento. Era joven, inexperta y dbil. Lo
s ahora. Lo siento.
Asent, sonriendo ligeramente. Acept su disculpa sinceramente, pero todava
existan demasiadas cuestiones que quera preguntar, muchas cosas que
quera saber... Lo ms importante, cmo pudo permitir dejar ir su sueo? En
aquellos das ser mdico haba sido todo lo que su corazn deseaba. Todo lo
que siempre quiso hacer. Me pregunt si esa impetuosa necesidad todava
exista en alguna parte.
Est bien. Ahora con algo de retrospectiva y madurez, puedo entender cmo
pasaron las cosas.
Comenc a jugar con mi servilleta torcindola en una cuerda. Caden sigui mis
movimientos con sus ojos.
Creo que ests a punto de matarla. Sonri abiertamente. Mir a mi
estrangulada servilleta y sonre, soltndola para despus lanzarla hacia la
mesa.
Gracias. Nuestros ojos se encontraron mientras compartimos una sonrisa.
Luego, el momento se fue.
Por qu?
Caden se encogi de hombros, unos oscuros mechones cayeron en sus ojos.
Los hizo a un lado y tom un profundo suspiro.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Por ser quien eres. Por estar aqu cuando no tengo ningn derecho a esperar
que lo ests. Supongo que simplemente estarte agradecida por tantas razones.
Por intentar estar ah hace tantos aos, aun cuando yo no hubiera escuchado.
Te escuch, Laurel. Slo que no poda dar la espalda a mis responsabilidades.
Golpe ligeramente el bolso que an se encontraba en su regazo. Annie
significa el mundo para m. Estara perdida sin ella. Me mir con ojos
suplicantes. Por favor, entiende que hice lo que tena que hacer. La mir
fijamente, conmovida por su honestidad, suplicando silenciosamente por
entender. Finalmente asent.
Te perdon hace aos, Caden. Mi voz era suave, mi corazn en mis palabras.
Una sonrisa cubri su rostro, blanco y perfecto, ligeramente torcido afectado
por el tumor. No dijo nada, en cambio cogi la cuenta del borde de nuestra
mesa, y se levant.
Yo invito.

Caden me haba pedido que me quedara en su casa y que me reuniera con ella
y su familia para el caf, pero me negu. Apenas poda soportar la idea de pasar
un tiempo con Margaret Lodge que no fuera absolutamente necesario. As que
regres de nuevo a mi habitacin de hotel, esperando la maana siguiente en la
que tendra que dirigirme al hospital en Boston.
Inquieta, recorr la ciudad un poco, caminando para soltar algo de mi reprimida
energa, pero sin resultado. De vuelta al hotel, tom de la Explorer mi block de
bocetos y comenc a dibujar. El lpiz se deslizaba delicadamente en mis dedos
con la punta apenas rozando la superficie del papel. Mis ojos estaban en las
lneas, pero mi mente estaba en el pasado.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

De acuerdo. Quiero advertirte. Mi casa es del tipo grande, y mis padres son
generalmente esnobs. As que no te ofendas.
Genial. No puedo esperar a conocerlos. Murmur, mientras miraba por la
ventana del Porsche 911 negro de Caden. Siempre me senta extraa al subirme
en semejante automvil. Es el tipo de cosa que puedes ver en televisin pero que
nunca imaginas que tu mejor amiga pueda tener. Sobre todo a la edad de
dieciocho aos.
Tenamos bajada la capota, con lo cual el viento se deslizaba a travs de nuestro
cabello al tiempo que Caden conduca hbilmente el pequeo automvil a travs
del trfico de camino a la propiedad Lodge.
Ves la punta de esas chimeneas? sa es mi casa.
Cuanto ms cerca estbamos de la mansin, ms se abran mis ojos. Estaba
absolutamente conmocionada e intimidada por el tamao y la riqueza de ella.
Creciste aqu? Pregunt, mi voz dbil, casi en un respetuoso susurro.
Caden se ri entre dientes, mirndome mientras presionaba algunos nmeros en
el cdigo de la caja debajo del altavoz. La reja abri un momento despus, y
estbamos conduciendo de nuevo.
Nac y crec. sta es la casa familiar. Mi abuelo compr el lugar hace mucho
tiempo. Era senador y gan mucho dinero.
Asent tontamente, mirando con respeto la tierra, los establos y luego la casa.
Caden condujo el Porsche hacia la entrada de autos, mientras yo segua sentada
y congelada en mi asiento, mirando la magnfica casa. Caden, que ya haba
abierto su puerta, me observaba.
Vienes? La mir, y sonri. Est bien. Ven.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Con un profundo suspiro, abr mi puerta, y recog mi maleta, siguindola adentro.


Atravesamos las puertas dobles con marco de madera oscura y elegante vidrio.
Una vez dentro no pude evitar mirar a mi alrededor, boquiabierta. El suelo del
saln estaba hecho de mrmol. El sol de medioda brotaba del vidrio teido de
las ventanas sobre las relucientes puertas delanteras, azul, rojo y verde.
Bellamente tallado, el oneroso mobiliario surcaba la pared. Un enorme espejo se
alzaba sobre una pequea mesa que sostena un jarrn de cristal con rosas.
stas son de los apreciados jardines de mi madre. Explic Caden. Extend la
mano, tocando ligeramente el suave y delicado ptalo de una. Eran hermosas,
abundantes, y brillantes. Una de las rosas ms increbles que haba visto nunca.
A la derecha haba una puerta, con madera oscura y vitral como las puertas
delanteras, y al otro lado lo que pareca una estancia con algunos sofs que
tenan pinta de caros, un piano y una de las chimeneas. Caden debi notar mi
confusin.
sa es una sala de estar. La miraba como si le hubiera crecido otra cabeza.
Qu demonios era una sala de estar? Cuando mis padres tienen invitados, ah
es donde van.
Ah.
A la izquierda de la puerta de enfrente haba una entrada con forma de arco y
ms all, lo que pareca ser un estudio o la sala, ms o menos como la sala de
estar, pero menos formal. Justo delante estaba una hermosa escalera que
pareca envolver el cuarto entero. Mir intimidada al oscuro pasamanos tallado y
el barandal que llevaba al segundo piso, continuando luego en el tercero.
Vaya... suspir.
Una mujer mayor nos abri la puerta y, para mi sorpresa, abraz a Caden.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Hola, seorita. Me alegro de verla. Dijo, su sonrisa abierta y clida. Me mir,


extendiendo una sonrisa similar.
Mildred, sta es mi amiga de la escuela, Laurel Gleason. Laurel, Mildred. Ha
estado aqu incluso antes de que yo naciera. Caden se ri mientras la mujer le
daba palmaditas en el brazo.
Oh, eso no es verdad. Pero casi. Dijo la anciana, pasando la mano suavemente
por su encanecido cabello que estaba apresado en un moo de malla. Vesta un
uniforme azul oscuro perfectamente planchado, con el cuello almidonado y bien
abrochado.
Un placer conocerla. Dije, preguntndome si estas personas en realidad
tendran servidumbre. Nunca en mi vida haba visto algo semejante, salvo en las
pelculas.
Estn mam y pap en casa? pregunt Caden, dndole a Mildred su bolso y
abrigo, e indicndome con un movimiento que le diera tambin mi abrigo a la
criada.
Bueno, tu padre no est, pero creo que tu madre est en la cocina con Antonio.
Qu bien. Gracias. Mildred asinti y me sonri mientras nos dirigimos directo
al vestbulo.
Mientras

caminbamos,

mir

alrededor

hacia

la

intrincada

forma

de

los increblemente altos techos, y el rico trabajo en madera alrededor de los


marcos y cubiertas de las puertas. El trabajo en las paredes era obviamente
original, y dese detenerme y examinar cada uno, pero me mantuve al ritmo de
los largos pasos de Caden alrededor del pasillo, detrs de la slida escalera y
hacia la cocina que, estuve segura, dentro cabra fcilmente mi casa de Southie.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

De pie, cerca del enorme refrigerador de inmaculado acero, haba una mujer de
mediana estatura, con pelo castao, delgada, no tan alta como Caden pero ms
alta que yo, que hablaba con un hombre bien parecido de cabello oscuro y ojos
negros.
Bueno, yo dira que lo ests haciendo perfectamente bien, Antonio. No en vano,
sabes usar bien tu cuchillo. Dijo la mujer, su voz baja y provocadora. Mir a los
dos interactuar, encontrndolo interesante. El lenguaje del cuerpo era ntimo y
coqueto, pero no quise hacer ninguna suposicin. Quiz as es cmo la madre de
Caden acta con todos. S, claro.
Madre. Pude escuchar la irritacin en la voz de mi amiga.
Margaret Lodge se gir precipitadamente, borrando la sonrisa rpidamente de su
rostro. El cocinero se volvi hacia su tabla de corte y sus verduras.
Cario! Margaret camin hacia su hija, su ropa de seda volando alrededor de
su cuerpo, hacindola parecer que flotaba con sus elegantes movimientos.
Cmo ests, amor? Tom la cara de su hija entre sus dedos adornados con
pesados anillos, atrayndola para un beso en ambas mejillas. Caden pareca
miserable y ligeramente avergonzada. La seora Lodge se alej de ella, tomando
una mano entre las suyas, alzando los largos brazos de Caden hacia cada lado
de su cuerpo, y la examin. Caden luca bien en un par de apretados chinos, una
blusa azul de satn y botas negras de cuero. Ests maravillosa, mi amor . La
examin de nuevo, sus bien delineadas cejas se elevaron. Sin embargo, estas
delgada, cario. En serio, debes alimentarte mejor. Tu ropas cuelgan de ti. No
son baratas, sabes? Las compramos para que te vayan bien, Caden.
Gracias, madre. T tambin ests preciosa. Caden se mir a s misma. Lo s.
He estado tan ocupada, no tengo tiempo. Pondr de mi parte y comer mejor.
Madre, ella es mi amiga y compaera de habitacin. Te he hablado de ella,
Laurel Gleason. Laurel, mi madre, Margaret Lodge.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Sonre tmidamente, extendiendo mi mano hacia ella. La mujer me examin,


prestando especial atencin a mi ropa. Me pregunt si el suter que Caden me
haba prestado pasara la prueba. Pero entonces, me di cuenta que mis jeans
baratos estropearan la ilusin de que saba vestirme. Finalmente tom mi mano,
la suya fra e impersonal.
Encantada de conocerte, Laurel. De dnde eres, querida?
Del Sur de Boston.
Oh? De qu parte?
As que, mam, qu hay para cenar? Estamos hambrientas.
Mir a Caden quien estaba mirando directa hacia m. Aliviada, le sonre
ligeramente, despus retorn mi atencin a Antonio con quien Margaret pareca
estar completamente en su salsa, otorgndole tambin su atencin.
Bueno, este es nuestro nuevo chef, Antonio. Es maravilloso.
Seguro que lo es. Murmur Caden. Yo disimul la risa.
Antonio, di hola a mi hija Caden y a su pequea amiga, Laurel.
El joven chef se gir para vislumbrarnos, limpiando sus largas manos en el
delantal que llevaba. Nos sonri con sus hoyuelos a cada lado de la boca.
Un placer. Dijo su voz profunda, con espeso acento. Sus ojos oscuros eran
sexys, se las arreglaban muy bien para encontrar los de Margaret y bastante a
menudo. Ha sido una experiencia extraordinaria trabajar para tu madre. Es una
mujer con un gusto impecable. Le sonri ampliamente a ella, luego a nosotras.
Personalmente quise vomitar, pero Caden pareca un poco ofendida.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Encantada de conocerte, Antonio. Dijo. Despus gir la cabeza de vuelta a su


madre. Dnde est mi padre, mam? yo poda ver los msculos de su
mandbula apretndose mientras trataba de mantener sus emociones bajo
control.
Oh, tena un viaje de negocios en Vancouver. Estar de regreso por la maana.
Margaret suspir y comenz a caminar hacia el vestbulo. Oh, la cena estar
lista a las siete y media. Vendrn unos cuantos amigos, as que vosotras dos
podris divertiros a solas, estoy segura.
Madre, sabas que vena este fin de semana a casa con Laurel con. Su madre
se gir desde la puerta.
S.
Entonces, por qu has hecho planes?
Querida, mis amigos siempre vienen el primer viernes de cada mes a cenar. Ya
lo sabes.. Adems, debiste planear tu viaje para el sbado. Con el beso volado
que le lanz a su hija an en el aire y el bisbiseo de la seda, Margaret
desapareci.

El sol comenzaba a subir sobre la lnea de rboles con intensidad. Los


primeros rayos de la maana brillaban a travs del delgado listn entre las
cerradas cortinas de la ventana de mi cuarto de hotel. Entreabr los ojos,
levantando una mano para cubrirlos. Con un quejido abr uno apenas, slo
para cerrarlo de nuevo.
Dios, es demasiado temprano para esto...
Despus salt cuando las alarmas sonaron, mis nervios zumbando con fuerza
alrededor de mi cabeza. Con un golpe con la palma de mi mano, call al reloj.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Cinco y cuarto de la maana. No poda ser. La operacin de Caden estaba


programada para las siete y me haba pedido que estuviera all cuando ella
entrara. As que me obligu a sentarme y a enfrentar el da.
El surtidor de la ducha estaba caliente mientras me apoyaba contra la fresca
pared de azulejo con un gemido escapando de entre mis labios. Mi reloj interno
estaba completamente confundido. En la hora de San Diego eran solamente
algo ms de las tres de la maana. Una hora nicamente para los pjaros.
Pero, ay; Caden lo vala. Saba que estaba asustada y quera estar all para ella.
Tambin esperaba ver a Gooper de nuevo.

Observ a Caden, sus hombros bajos, su conducta transformada. Se sent


en su cama, una antigua cuatro-postes con un hermoso canopy de marfil. Su
cuarto era enorme, tena su propio bao con un jacuzzi en la esquina, separado
de la monumental ducha. Unas grandes ventanas atravesaban la pared llenando
el cuarto con la luz y calidez del atardecer. Yo estaba de pie en el centro del
cuarto, no segura de qu hacer o de adnde ir.
Despus de dejar la cocina, nos dirigimos directamente a las escaleras del tercer
piso, olvidando el resto de la gira. No estaba segura exactamente de por qu ella
estaba tan molesta. No tardara mucho en descubrirlo.
Caden suspir silenciosamente, despus se puso de pie, caminando hacia el
slido guardarropa, mirando en el reflejo de las puertas, girando una y otra vez.
Al final me mir.
Te parece que estoy muy delgada, Laurel? observ su cuerpo, alto y bien
proporcionado. Realmente, nunca haba reparado en ello demasiado, pero
mientras la miraba me di cuenta de lo preciosa que era. Lo siguiente que supe, es
que la estaba mirando fijamente. Laurel? Pestae rpidamente, como si me
hubieran golpeado.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Oh, um, no. Francamente no, um, no creo que ests demasiado delgada. Mir
a otro lado, sintindome completamente estpida. De hecho, um, pienso que
ests realmente bien. En serio, um, bonita. Mir hacia la alfombra blanca
con

mis dedos entrelazados uno alrededor de otro hasta que los nudillos

tronaron, obligndome a hacer una mueca de dolor.


Caden me mir con el rostro conmovido.
En serio? me pregunt, su voz llena de asombro. Qu? No le deca eso la
gente habitualmente?
Bueno, s.
Es tan amable de tu parte...
Sent ruborizarme desde las races de mi cabello hasta la suela de mis Reeboks.
Um, claro. Me balance ligeramente en mi talones, mirando a otro lado.
Crees que mi madre se est follando al chef?
Mi cabeza se levant de golpe con mis ojos completamente abiertos. No pude
evitar que una sonrisa de sorpresa se extendiera por mi rostro.
Qu?
Yo creo que s. No sera la primera vez. Caden se gir hacia el guardarropa,
abrindolo para revelar un surtido entero de ropa. Probablemente haba ms ropa
en ese pedazo de mobiliario que todo lo que yo posea junto.
Bueno, siendo honesta, Caden, no estoy realmente segura. Pero creo que es
posible. se haba sido mi primer pensamiento, pero simplemente no sent la
necesidad de comentar nada sobre la madre de la pobre muchacha.
Personalmente y tan slo con la primera impresin de la mujer, no me agrad ni
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

una pizca. Una impresin que, desgraciadamente, no desaparecera con el


tiempo.
Por la noche, Caden y yo nos sentamos cruzando las piernas en su slida cama
king-sided, y hablamos. Hablamos sobre todo y nada: padres, hermanos, y
escuela. Pero, principalmente, hablamos sobre nuestros sueos.
Caden se apoy sobre la cabecera, estirando sus largas piernas y cruzndolas
por los tobillos, mirando fijamente la parte inferior de su dosel.
He querido ser mdico desde que puedo recordar, Laurel. Es todo lo que quiero
hacer. Se gir para mirarme. Poda ver el amor en sus ojos, la esperanza y la
ambicin. Mi padre quiere que siga sus pasos, dicindome que tengo una mente
como la suya y que hara maravillas en el mundo comercial. Pero no quiero hacer
eso. Me importa un carajo todo esto. Levant la mano, indicando el cuarto y todo
el dinero que obviamente haba implcito en l.
Bueno, la medicina puede ser bastante lucrativa. Dije, pasando mi mano sobre
el suave cobertor.
S. Caden se encogi de hombros. Pero se no es el asunto. Quiero decir,
maldicin, estara feliz de ir a ejercer en algn pequeo pueblo, aunque fuera una
manchita de nada de un enorme mapa.
Mi amiga, Dr. Quinn, la mujer medicina.
Exactamente! Vi cmo se encenda la chispa en esos ojos azules, y mis
espritus comenzaron a volar. Nada amaba ms que el que la normalmente
inexpresiva Caden se llenara de emocin ante algo. Simplemente pareca no
importarle nada, o se negaba a mostrarlo. Eso me molestaba. No lo ves,
Laurel? Ser mdico tiene mucho de pasin, devocin y comprensin que de otra
cosa. Me pone tan triste que la mayora no lo vea de esa manera, o que aquellos
que lo ven al principio lo pierdan. El dlar es muy poderoso.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Mientras mi amiga comenzaba a entrar de lleno en el tema, yo observaba su


rostro animado, sus manos movindose ferozmente mientras explicaba todo los
pequeos e intrincados detalles de la medicina, dnde quera estudiarlo y con
quin. No poda hacer otra cosa ms que sonrer. Qu maravilloso espectculo.
Me encantara que alguien tan dedicado a su sueo fuera mi mdico.
Sers una increble mdico algn da, Caden.
Se detuvo a medio discurso y me mir, sus ojos todava abiertos por completo,
sus manos envueltas alrededor del asa de su armario. Una lenta sonrisa se
extendi, como un amanecer, iluminando su rostro.
Gracias Laurel. Eso significa mucho.
Sonre con un asentimiento. Lo crea, y quera que ella la creyera.

Conduje alrededor de los aparcamientos del hospital, increblemente


atestado incluso a la ridcula hora de la maana en la que tena que estar all.
Finalmente encontr un Mercedes que estaba saliendo y aceler, intentando
superar tres filas antes que alguien ms lo ocupara.
Fren y me sent por un momento, contemplando por el parabrisas del
Explorer el slido edificio justo al final de todo. Caden ya estaba all, con su
familia al lado, imagin. Cog el libro que haba trado para leer y me mezcl con
el aire fresco de la maana que prometa un hermoso da. Esperaba que fuera
un buen presagio para Caden.

Caden y yo sostuvimos el contacto visual de lado a lado de su enorme


cuarto. An tena una suave sonrisa plantada en su rostro cuando un golpe son
en la puerta.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Adelante! Grit, girndose hacia el armario y sacando un par de pantalones


de franela. Se volvi hacia m. Quieres un par de estos para andar por aqu?
Son bastante cmodos.
Mir lo que sujetaba en su mano, no habiendo visto pantalones de franela antes.
Um, claro.
La puerta de la habitacin se abri y un tipo alto y bien formado entr.
Michael! exclam Caden, corriendo a los brazos que ya la esperaban. Por
Dios! Mam no me dijo que venas a casa este fin de semana.
Es toda una sorpresa, no? el abrazo fue largo y fuerte. Finalmente Caden se
alej y se gir hacia m, con su mano an sobre el hombro de l.
Laurel, ste es mi hermano, Michael Cooper Lodge.
Mis cejas se alzaron, no escuchndola por completo.
"Gooper"? Michael se ri, Caden me mir como si hubiera perdido la razn.
No. Cooper. Dijo de nuevo, dando nfasis al sonido de la c.
Sintindome como una completa idiota, me ruboric furiosamente, lo que me hizo
sentir an ms estpida.
Oh. Lo siento. Hola, Michael Cooper Lodge. Soy Laurel Michelle Gleason. Me
acerqu con la mano extendida hacia l.
Era un chico bien parecido, alto como su hermana pero delgado como su madre.
Su cabello era negro como el de Caden pero sus ojos eran una extraa mezcla de
verde y gris. Vesta caquis perfectamente planchados y un suter. Estaba bien
aseado. Pareca el tpico estudiante universitario americano.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Mucho gusto en conocerte Laurel. Soy Michael, o Gooper. Como lo prefieras. Su


sonrisa era clida y provocativa. Caden nos observaba, sus ojos movindose del
uno al otro. Si no lo conociera mejor, creo que estaba intentando flirtear conmigo.
Oh, seor... Bueno, os dejo por ahora, seoritas. Caden, me gustara cenar
contigo y con Laurel esta noche, si no os importa Nos mir de una a otra,
sonriendo y guindome un ojo antes de devolver su total atencin a su
hermana.
Oh, s. Por supuesto. Nos podemos encontrar en el comedor en un momento, si
quieres.
Nos vemos ah.

Mis botas de excursionista hacan un ruido muy fuerte sobre el suelo


pulido mientras me diriga al tercer piso. Llevaba un ramo de flores frescas en
una mano y mi novela en la otra. Finalmente encontr el lugar y pas dentro. El
cuarto estaba bastante desprovisto de cualquier color o adorno, salvo por un
par de plantas y jarrones de flores que haban sido enviados ah, obviamente
para Caden. La estrecha cama de hospital estaba a la derecha, y un par de
sillas con apariencia incmoda junto a la cama. Mir alrededor para ver si
alguien ya haba llegado.
Por detrs era bsicamente como hace tantos aos. Su pelo castao tena
exactamente el mismo color, aunque un poco ms corto an. Segua teniendo
la misma altura. Ech cuenta mentalmente de la edad que tendra ahora
Margaret Lodge y supuse que estara en sus cincuenta y algo. Estaba al lado de
la cama con los brazos cruzados sobre el pecho que, si no me equivocaba,
pareca ms abultado.
Rindome entre dientes, not que Michael Lodge Sr. no estaba por all. Pareca
ser que tan slo estbamos Margaret y yo.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Caden permaneca acostada en la cama, con algunos tubos ya sujetos a ella y,


para mi disgusto, tena afeitada la cabeza por entero. La contempl, incapaz de
evitarlo. Era algo que nunca haba pensado que vera. Vesta una bata de
hospital y pareca muy cansada. Unos oscuros crculos rodeaban sus ojos, que
estaban medio abiertos.
No segura de qu hacer, me adentr an ms en la habitacin, aclarando mi
garganta. Caden mir detrs de su madre y sonri cuando me vio.
Laurel. Dijo, su voz dbil. Extendi una mano con suero hacia m que tom
nerviosa mientras me acercaba a la cama. Margaret se alej de m, mirndome.
Su rostro duro e inexpresivo.
Buenos das, Caden. No tena absolutamente ni idea de lo que decirle.
Estaba nerviosa por su intervencin, aun sabiendo que era lo mejor. Estaba
nerviosa por estar all y nerviosa como el diablo por estar en el mismo cuarto
que esa horrible mujer que continuaba mirndome de arriba a abajo, como si
estuviera midindome para algo. Reuniendo todo mi coraje y tragando el agrio
nudo de mi garganta, me volv hacia la seora Lodge. Hola, qu tal est? Ha
pasado mucho tiempo.
Efectivamente. Estoy muy bien. Y t? S que ests muy metida en el mundo
de la fotografa.
Examin a Margaret, no segura si lo que haba dicho significaba un comentario
mordaz, o si era simple conversacin. Nunca podras asegurarlo con ella, as
que decid seguirle el juego.
S. Ahora estoy en San Diego. Me ha ido bastante bien. Me gusta mucho.
Eso est bien. Uno debe hacer lo que ms le gusta.
S.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

No. Sigue sin gustarme.


Laurel!
Me gir slo para verme sumergida en un abrazo monstruoso, sent que mis
ojos se me salan de las rbitas. Una vez que me devolvi al suelo, mir el
apuesto rostro de Michael Jr. Una amplia sonrisa se extendi por mi rostro.
Hey, Gooper! Le golpe ligeramente en el brazo y recib una palmada a
cambio. Frotando mi dolorido hombro, le sonre. Es genial volver a verte.
Lo mismo digo, enana. Ests fabulosa. Me mir de arriba abajo y finalmente
a los ojos.
Me enter de que te casaste. Por fin... Ambos remos. Es maravilloso.
Felicidades.
Gracias, gracias. Felicia es estupenda. Le llev cinco largos aos convencerme
de que necesitaba casarme con ella, pero me alegra que lo hiciera. Esperamos
nuestro primer hijo para Noviembre.
Un clido sentimiento me invadi, seguido por una ligera envidia. Porqu
tanta gente en el mundo puede encontrar el amor y la felicidad, y el resto no
somos tan afortunados? Entonces mir a Caden y me sent como una idiota por
siquiera pensar en eso. Despus de todo, haba terminado con Troy y ahora el
tumor cerebral... Yo, al menos, tena salud. De qu sirve el amor sin salud?
Cmo va la enseanza, Michael? pregunt Caden dbilmente desde detrs
de nosotros. Mike se gir y camin hacia la cama.
Hey, t. Cmo ests, cario? Pregunt, besndola ligeramente en la frente.
Caden sonri.
Estoy bien. Contenta de que esto termine pronto. Dnde est Felicia?
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

En clase. Dijo que senta no poder estar aqu esta maana, pero planea
estarlo cuando te despiertes. Caden sonri acariciando suavemente una
mejilla del rostro de su hermano.
Gracias, Mikey.
Caden se volvi hacia m, llamndome con su dedo. Camin hacia ella,
sentndome al lado en una silla. O a Margaret apartndose rpidamente de mi
camino con un suspiro que denotaba molestia.
Hey, chica. Dije, tomando su mano en la ma, cubrindola. Cmo ests?
Cundo vas a entrar?
Vendrn a por m en cualquier momento. Me dieron algo para relajarme y me
siento cada vez ms cansada. Bostez, cerrando sus ojos con fuerza, luego los
abri, revelndome ese increble color azul una vez ms. Muchsimas gracias
por hacer todo este viaje por m. Por esto. No tienes idea de cunto significa
para m, Laurel.
Que me invitaras significa mucho tambin. Me alegra estar aqu para ti. Y
slo piensa pas mi mano sobre la superficie de su recientemente afeitada
cabeza, el look de Sinad OConnor est de moda y este verano pasars menos
calor.
Ja, ja. Eres muy graciosa, no? Sonre, sorprendindome a m misma al
inclinarme y darle un pequeo beso en la frente. Mientras me incorporaba, los
ojos de Caden estaban en los mos, los suyos llenos de lgrimas.
Tengo miedo, Laurel. Susurr. Mir en las hmedas piscinas de azul y
levant una mano, acariciando suavemente un lado de su rostro. Estaba
asombrada en cmo, de nuevo, su usual calma y su sereno comportamiento se
abran para revelar el alma vulnerable que habitaba debajo. Hermosa en su
pureza. Justo como una nia.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Todo ir bien. Saldrs de esto y mucho ms fortalecida. Todos estaremos aqu


cuando lo hagas.
Te quedars? Pregunt, su voz insegura mientras trataba de mantener sus
emociones bajo control.
Asent.
Por supuesto.
Caden sonri, enderezndose para tomar mi mano de su rostro, apretando mis
dedos. Tan rpido como hubo venido, el sentimentalismo desapareci. Aspir
una vez y sus ojos comenzaron a despejarse.
Madre? Me puse de pie y retroced, esperando a que llamase a Margaret
sobre su cabecera. La seora Lodge, quien se haba sentado en la otra silla y
lea una revista, mir sobre las pginas con las gafas colocadas en su nariz.
Dnde est Annie? Troy no la traer esta maana antes de que yo entre?
Bueno, l me dijo que todo dependa de si su niera llegaba a tiempo. Hoy
tena una reunin temprano.
Por qu no vas a por ella? dijo Michael, su frente trazaba un surco
profundo. Margaret mir intensamente a su hijo.
Yo no me muevo de aqu. declar, cerrando de golpe la revista y tirndola al
suelo. Observ sorprendida, mirando a uno y otro. Adems, los precios de la
gasolina estn por las nubes ltimamente...
Madre! Michael avanz un paso hacia su madre, pero se detuvo cuando
Caden puso su mano en alto, tocando su brazo. Pude ver los msculos de su
mandbula estrujndose.
Michael, est bien. Puedo verla despus... dijo dbilmente.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Yo puedo ir por ella, si me dicen dnde ir. dije, echando una mirada
alrededor. Caden deba ver a su hija y Annie ciertamente tena derecho a ver a
su madre solamente en caso de que..., bueno, en caso de que algo saliera mal.
T? Dijo Margaret casi escupindolo.
Bueno, me imagino que la familia debe estar aqu. Quiero decir, puedo darme
prisa y traerla y tratar de regresar antes de que Caden entre mi voz se fue
apagando mientras tres pares de ojos me contemplaban.
Yo puedo ir. ofreci Michael. Annie me conoce. Mir fijamente a su madre,
entonces se volvi hacia m. Por qu no vienes conmigo? La compaa sera
agradable.
Mir a mi amiga, era su operacin y yo hara cualquier cosa que ella quisiera.
Asinti, sonriendo.
Por favor, daros prisa Dijo.
Camin hacia la cama, la bes de nuevo en la frente y sostuve su mano.
Buena suerte, Caden. Todo ir bien.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

PARTE 2

El BMW de Michael se dirigi silenciosa y gilmente a lo largo de las


calles de Boston. Parecan estar igual que hace aos. No haba muchos cambios
en la ciudad. Los primeros veinte minutos del trayecto pasaron en silencio, con
Mike concentrndose en el trfico del medioda y yo observando el mundo
pasar. Pens en Caden y en su hija Annie. Una parte de m estaba aterrada por
conocer a esta nia. Pareca que haba sido ayer cuando su madre y yo no
ramos ms que unas cras. O al menos as lo senta yo.
Me pregunt si deba ir a ver a mi madre y a mi hermano. Pap haba muerto
hace casi cuatro aos. No fui al funeral. l no se molest en ir a mi graduacin
de la universidad, no le importaba un carajo nada que no fuera la botella. Dej
que su amargura y la bebida lo mataran. Buen viaje.
Y... sales con alguien? Me volv hacia Gooper, recordando aquella poca en
la que me haba hecho la misma pregunta.

Sales con alguien, Laurel? No me extraara los ojos grises de Michael


bailaban con travesura.
Segu a Caden al comedor "informal", que era an ms grande que la mitad de mi
casa en Southie. Mir a mi alrededor, maravillndome de la rica madera que
revesta las paredes; la larga, y de aspecto caro, alfombra oriental bajo la
hermosa mesa de oscura madera ya puesta para tres, pero con capacidad para
diez. El candelabro sobre la mesa brillaba con prismas de cristal y los
balanceaba, reteniendo cualquier luz en el cuarto y hacindolo resplandecer.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Guau respir. Caden me sonri, y se sent, indicndome que la acompaara.


Yo no poda hacer otra cosa que mirar fijamente. Sabes?, cuando me dijisteis
que era el comedor informal, cre que sera como una barra de desayuno o algo
parecido. Ella ri.
Nop. sa es para la servidumbre.
Oh.
Buenas tardes, seoritas.Michael atraves la entrada y se sent frente a m
con una sonrisa para ambas. No dije nada, slo sonre. En aquella poca, estar
cerca de cualquier chico de mi edad me pona nerviosa. Michael Cooper Lodge III
no era una excepcin. Tenis hambre, chicas? Desde cundo estis aqu?
Caden se aferr con las manos en el borde de la mesa, recostndose sobre el
respaldo de la cmoda silla.
Llegamos esta tarde. Cunto tiempo vas a quedarte?
Oh, supongo que hasta el domingo por la noche. Y vosotras? Nos mir a las
dos. Fij los ojos en la escena que se desarrollaba frente a m, deseando que el
cocinero o la criada, Jaime el mayordomo o quienquiera que se supona que nos
tena que servir, lo hiciera de una vez. Estaba hambrienta. Caden y Michael
continuaron hablando, mi mente en otra parte.
Cuando estbamos en el cuarto de Caden, ella decidi cambiarse de ropa. Yo
estaba sentada en la cama, mirando su enorme coleccin de muecas, todas
sentadas sobre una caja cerrada. Junto a la voluminosa caja haba una casa de
muecas, construida como rplica exacta a la propiedad Lodge. Me levant y
camin hacia ella. Detrs de las cristaleras me di cuenta que estaba hecha de
muchos de los mismos materiales que la de verdad.
Vaya.... Exhal, mirando por el lado por donde estaba abierta un poco.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Te gustara verla? pregunt una voz detrs de m. Me volv, justo a tiempo


para darme la vuelta de nuevo. Caden estaba de pie detrs de m, vestida
solamente con la ropa interior y la otra en sus manos. No saba qu hacer.
Viviendo en un dormitorio de universidad haba visto a muchas chicas en
diferentes estados de desnudez. Pero nunca a Caden. Habamos sido
compaeras de cuarto durante todo un semestre, pero ella haba sido muy
discreta y siempre iba directa al bao del vestbulo. Yo estaba roja y lo saba.
Slo esperaba que ella no lo hubiera notado.
Ests bien?
No hubo suerte esta vez.
Me di la vuelta despacio, Caden segua de pie con la sudadera a medio camino
de su cabeza, sus pantalones de franela ajustados pendiendo de sus caderas.
Estaba en forma, tena el estmago plano y sus costillas slo se le marcaban
brevemente. Asent.
S. Slo que me habas sorprendido. Eres siempre tan discreta en la escuela.
Oh, bueno se puso rpidamente su camisa, arreglando su cabello despus de
haber metido su cabeza por el agujero del cuello No hay nadie ms que t. No
tengo que preocuparme por si entra alguien o algo.
Estaba sentada en la mesa, mirando la vajilla china expuesta frente a m, sin
darme cuenta siquiera de que me miraban fijamente como si hubiera perdido la
razn.
Laurel? Hola?Hay alguien en casa?
Mi cabeza se alz de pronto y me gir para ver a Caden mirndome, con las cejas
levantadas y un ligero atisbo de sonrisa en el rostro.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Eh? Caden seal a mi izquierda donde una mujer permaneca de pie


sosteniendo una bandeja e intentando no sonrer. Le sonre, sintindome como
una completa idiota y me retir de la mesa, dejndola poner un panecillo en mi
plato.
Uno o dos, seorita? pregunt.

Dos. Gracias.

Me

mir extraada, entonces camin detrs de

m,

preguntndole a Caden lo mismo.


Uno. En fin, Mike, de la forma en que lo veo, mam no debera estar jugando
con el personal. La mir, sobresaltada por sus modales, o ms bien por la falta
de ellos. La mujer se apresur hacia Michael y acto seguido se retir a por ms
comida. Caden se dio cuenta de que la estaba mirando fijamente. Qu?
No dais las gracias?
Por qu deberamos hacerlo? pregunt Michael solamente est haciendo por
lo que mi padre le paga por hacer.
S, pero... Ser mejor que me calle.Sintindome increblemente estpida, cort
mi panecillo a la mitad, tomando el plato de mantequilla que estaba en medio de
la mesa.
No, no. Dime porqu lo dices.Mir al curioso rostro de Michael, que se apoyaba
hacia delante mostrando inters.
Bueno, lo que yo digo es que se le paga por serviros y estoy de acuerdo. Pero,
cuando vais a un restaurante no le das las gracias al camarero? ambos
hermanos se miraron y luego me miraron a m.
No. dijo Caden A ellos tambin les pagan por hacer lo que hacen. Por qu
agradecrselo?

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Asombrada por lo que estaba escuchando, me concentr en mi amiga, con el ceo


fruncido. Puedes ser tan esnob que te olvidas de lo que la gente hace para
ti?Tan mimada que su duro trabajo no significa nada? A cambio de esto, dije:
Mralo de esta manera. Aunque a esa camarera le paguen por servirte y no se
pone de rodillas, sigue esforzndose para hacer bien su trabajo, no? ambos
asintieron. As que, por qu no agradecerle ese esfuerzo y no solamente el
servicio?
La puerta oscilante que llevaba a la cocina se abri y la chica sali, cargando con
una enorme bandeja de platos con comida.

Laurel? me volv para ver a Michael observndome, el BMW se haba


detenido en un semforo en rojo.
S?l sonri abiertamente.
Adnde vas cuando desapareces as? Le sonre de vuelta encogindome de
hombros.
Donde sea que me lleve mi mente.
Debe ser agradable. Puso su atencin al trfico. Unas muy agradables
vacaciones mentales. Bueno, ya casi hemos llegado. Ansiosa por conocer a
Annie? Mike puso el coche en movimiento una vez ms, tratando de adelantar
a un camin que insista en conducir veinte kilmetros por hora.
S y no, para ser honesta. Estoy nerviosa. Me volv hacia l, encontrando su
mirada.
Por qu?

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Me encog de hombros.
No lo s. Creo que el embarazo de Caden cambi demasiadas cosas entonces
para m. Cosas para las que no estaba preparada para cambiar. Soy muy
egosta, eh?
Lo volv a mirar, buscando algo de comprensin. l se mordi el labio por un
momento, igual que como sola hacer su hermana, mientras pensaba en su
respuesta.
Puedo entender tu postura. Ri silenciosamente. Sabes? Parte de m
deseaba que fueras a la boda de Caden y Troy. Quera verte por ltima vez.
Saba que las oportunidades de verte despus de esa noche, eran equivalentes
a ninguna.
S. An poda escucharlo en mi cabeza,
Vete de aqu, pequea perra mentirosa! Cmo te atreves a enredar a mi hijo
de esa forma?Zorra!

Me estremec. Un pequeo sonido me sac de mi ensueo. Michael meti


la mano en el bolsillo de su chamarra de cuero, cogiendo su diminuto telfono
celular y sacando la entena usando los dientes de manera experta.
Lodge. hizo una pausa. Ok, s. Gracias. No llevar un tiempo. Adis. Puso
el telfono en su lugar correspondiente y se volvi hacia m. Era mi madre.
Acaban de llevar a Caden a quirfano.
Mi estmago se tambale de repente y comenc a preocuparme.
Hay alguien ms all? neg con la cabeza

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

No lo creo. Me sorprendera que mi padre lograra llegar a tiempo. Dobl la


esquina y entramos en una hermosa calle arbolada con caros brownstones a
cada lado y diminutos e inmaculados jardines enfrente. No has respondido a
mi pregunta. Me sonri. Sales con alguien?
Sonre, apartando por un momento la vista de l. Algunos nios jugaban a la
pelota cerca de la calle.
Bueno, digamos que no es muy serio, pero s. Hay una mujer en mi vida.
En serio? puso el Beemer en la orilla, aparcando paralelamente a un rbol.
Por cierto, cmo funciona eso entre las chicas? puso el freno y apag el
motor, mirndome.
Te refieres a lo de las citas y tal? asinti. Bueno, piensa en cuando t y
Felicia estaban saliendo. Lo recuerdas? l asinti de nuevo. Bien. Ahora
elimina el pene
Michael explot en risotadas, echando la cabeza hacia atrs.
Bien. Ri, Me has pillado. Vamos.
La casa de Troy era impresionante, como imagin que seria. Nada menos que lo
mejor para l. Troy Shepherd tena que poseer lo mejor. Me par en la entrada,
sin desear aventurarme mucho ms all; poda ver bastante desde donde
estaba. Senta nauseas slo de estar dentro de la casa.
Ves ese cuadro de all? susurr Michael, sealando una enorme lona con
un manojo de peras pintadas con extraos colores. Asent. Troy pag un
cuarto de milln por ella.
Por qu? Le susurr tambin, contemplando la obra de arte. Es cuadro
sobre fruta.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

l se encogi de hombros, precisamente cuando se escucharon pequeos pies


bajando las escaleras. Mir hacia las estrechas escaleras para ver una pequea
versin de Caden corriendo hacia nosotros, llena de fuerza.
To Mike! Exclam, corriendo increblemente ms rpido. Me preocup que
pudiera caer y rodar el resto del camino.
Hey, munchkin! Michael se arrodill con los brazos abiertos para que ella se
tirara en ellos.
La observ, sorprendida por el parecido con mi vieja amiga. Annie me mir por
encima del hombro de su to, observndome de arriba a abajo. Finalmente la
pequea se apart y Michael se levant. Me mir, tena el cabello peinado
suavemente hacia atrs, brillante y saludable. Inclin su cabeza a un lado,
entornando sus ojos ligeramente.
Eres la amiga de mi mami, Laurel, verdad?
Um, bueno, s, soy yo. Tartamude. Intimidada por una de nia de nueve
aos? Reljate, nena.
Soy Annabel Margaret Shepherd. Mucho gusto conocerte, Laurel. Extendi
su pequea mano y yo la tom entre la ma, mucho ms grande. Su piel era
clida y suave. Agit nuestras manos arriba y abajo un par de veces, entonces
deshizo el apretn.
Encantada de conocerte, Annabel.
Puedes llamarme Annie. La mayora de la gente lo hace.
Sonre, cautivada por la nia. Llevaba unos vaqueros que con vueltas al final y
unas botas de excursionista asomando por el fondo. Su suter era rojo con
rayas blancas y azules. Estaba lista para irse.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Amy? grit, mirando hacia las escaleras.


Ya voy, ya voy. En un instante una mujer joven, no pasaba de la veintena, se
dio prisa en bajar las escaleras con una pequea maleta en su mano. Vesta un
ajustado uniforme de criada que completaba con un sombrero arrugado.
Observ como sus pechos saltaban cuando descenda por las escaleras y que
casi se le salan de la blusa. Aqu tienes, Annie. S buena chica, de acuerdo?
dijo, palmeando amorosamente la mejilla de la nia.
Mir a Michael para ver qu pensaba de aquella mujer. l me estaba mirando,
en su rostro se reflej el mismo pensamiento que el mo. Nos volvimos hacia el
par.
Vale. Dile adis a pap por m y que lo quiero. Dijo Annie, abrazando a la
criada y tomando su maleta en su pequea mano. La sirvienta asinti.
Por supuesto, cario. Se volvi hacia Michael y hacia m. Espero que todo
salga bien. Dijo secamente, entonces se dirigi de nuevo hacia las escaleras.
La mir mientras se iba. As fue como conoc a Amy. Era una mujer atractiva,
pero en serio... Una nia de nueve aos viva all. Me pareci que Michael
estaba preocupado, pero se mantuvo bajo control de alguna forma. Annie se
gir hacia donde nosotros mirbamos y ri disimuladamente.
Es normal en ella. Y eso que hoy va algo ms vestida. Ambos la miramos,
pero ella ya estaba de camino hacia la puerta. Se detuvo con la mano en el
pomo. Vens?

La cena haba sido increble. Jams en mi vida entera haba comido un bistec
tan jugoso y tan tierno. Me sent como el perro que tena en casa, lamiendo mis
chuletas. A lo largo de la cena los tres habamos tenido una gran conversacin,
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

hablando acerca de cualquier cosa, desde poltica a la coincidencia de que


Michael iba a ir a estudiar en la Escuela de Negocios Wharton de la Universidad
de Pennsylvania. Estaba a slo una hora o as de nosotras en F y M. Cuando l
ese enter, sus ojos brillaron. Despus de que terminamos de comer, se dirigi a
m.
Oye, Laurel, quieres dar un paseo alrededor de la casa? Puedo ensertela,
Era tan lindo. Su rostro expresaba tanta esperanza. No pude hacer otra cosa que
decir s. As que nos fuimos. Caden sali al paso con una pobre excusa acerca de
hablar con Mildred sobre planchar sus camisas mientras estaba en casa. Nos
vamos? Michael me ofreci su brazo y yo lo tom. De momento. No quera
resultar demasiado grosera.
Dimos una vuelta por los preciados jardines de Margaret Lodge. Rosas por todas
partes y su aroma llenando el aire nocturno, hacindolo dulce mezclndolo con
todas las otras variedades de flores y rboles.
Hermoso, verdad? Asent, impresionada ms all de las palabras.Mi madre
puede tener muchos defectos, pero definitivamente despliega algn tipo de magia
en el jardn. Ni siquiera tenemos jardinero. Insisti en hacerlo todo ella misma. Mi
padre suele discutir con ella sobre ello a menudo. Tom una hoja de un rbol por
el que pasbamos, comenzando a jugar con ella mientras caminbamos y l
hablaba. Personalmente creo que mi padre tiene razn. No debera estar aqu
afuera excavando en la suciedad.
Por qu no? Si le gusta...
Mi madre es una mujer de sociedad. Contratamos gente para hacer ese tipo de
cosas. Indic la belleza que nos rodeaba. Sabes todo lo que entra en un
jardn? Se arrastra en la suciedad como algn tipo de animal, arruinando la ropa
y manchando de suciedad y estircol las uas. Yo no poda creer lo que estaba
escuchando, y eso que por entonces deba de haber estado acostumbrada a
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

semejante actitud con lo que haba visto en la escuela, pero aun as me


sorprenda. Mi madre habra hecho cualquier cosa por tener tanto espacio para el
jardn de sus sueos. En cambio tena una pequea parcela de tierra por fuera
de la puerta trasera donde plantaba algunas flores y unas pocas plantas cada
ao.
Sabes? Quizs no te caiga bien despus de esta noche, pero voy a decirte una
cosa, Michael, creo que te equivocas. Me mir, su rostro mostr su confusin.
Por qu?
Lo que quiero decir es, en qu siglo crees que estamos? Si eso la mantiene feliz
y ocupada, entonces dnde est el problema? Michael se encogi de hombros,
tirando la hoja al suelo. Desliz las manos dentro de los bolsillos de su pantaln.
Supongo. Slo que no lo entiendo. As que hablemos de ti. Qu quieres hacer
cuando seas mayor? Me sonri. Yo simplemente me encog de hombros.
Ser una artista, creo. Eso es todo lo que siempre he querido hacer.
Eres buena?
S. Muy buena.

Finalmente llegamos al hospital y me alegr. Quera saber cmo


progresaba la operacin. Caden haba permanecido dentro casi dos horas. El
cuarto de Caden estaba vaco, la revista (la que Margaret haba estado leyendo
sentada en la silla) sobre la cama. Las sbanas tendidas y la ropa de cama
arrugada era la nica indicacin de que alguien haba estado all

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Dnde est mi madre? Michael ech una mirada por todo el cuarto,
abriendo la puerta del bao. Despus saliendo al vestbulo y mirando en ambas
direcciones. Regresando a la habitacin el telfono de su chaqueta.
Uh oh. Dijo Annie, sentndose en la cama deshecha.
Qu pasa? Pregunt, sentndome junto a la nia. Ella se encogi de
hombros, mirando un ramo de flores sobre la mesa de noche.
La abuela esta otra vez en problemas.
Oh, seor...
Michael se apoy contra el marco de la puerta mientras marcaba con expresin
concentrada. Coloc el diminuto telfono en su odo y esper. Despus de unos
cuantos segundos habl.
Mildred, est mi madre ah? Gracias. Pude ver su mandbula apretada
mientras esperaba Soy yo. Interrumpo algo? Bien. Dnde diablos ests?
Contempl en estado de shock cmo Mike sermoneaba a su madre. No estaba
segura de qu hacer; quedarme y escuchar, dejar el cuarto, hablar con Annie...
Decidiendo que no eran asunto mo los problemas entre Michael y su madre,
me levant de la cama.
Suele pasar. Vamos. Leyendo mi mente, Annie salt de la cama de hospital,
caminando hacia la puerta. La segu. Caminamos hacia el vestbulo en silencio.
Me senta fuera de lugar, como si no debiera estar ah despus de todo. Annie
paseaba como si poseyera el lugar, mirando alrededor, sonriendo a la enfermera
que pasaba. Me senta como si debiera decirle algo, conocerla un poco. Me
recordaba tanto a su padre...
Dime, Annie. En qu ao ests? Pareca un buen tema para empezar.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Estoy en sexto grado de la escuela privada para nias de Washington.


Sexto grado? No eres un poco joven para sexto grado?
La educacin es muy importante para mam, as que me ense a leer y a
escribir cuando era pequea. Pas que la escuela me aburra cuando an iba a
Brewster, as que me avanzaron un par de grados y me trasladaron a
Washington, donde todo me parece ms interesante.
Mir a Annie mientras caminbamos, apenada porque Caden intentara hacer
con su hija todo lo que ella no pudo hacer. Estaba empujando a su nia
demasiado lejos y demasiado rpido? Pens que era genial que Annie fuera tan
inteligente, pero tena que preguntarme si estaban permitindole ser una nia y
no slo una pequea persona.
Qu te gusta hacer por diversin, Annie?
Diversin? me miraba como si yo hubiera vomitado el suelo encerado.
S. Ya sabes, si sales por el centro comercial con tus amigos, o vas a ver
pelculas, o...
Leo.
Nos dirigamos hacia un rea del vestbulo cuando vi una mquina de
refrescos. Me enfil en esa direccin con Annie siguindome.
Lees... dije. Una declaracin ms que una pregunta. Eso es genial, pero
qu otra cosa haces para divertirte? No tienes ningn amigo en la escuela?
Annie se encogi de hombros. No. No realmente. Y no me importa. Son todos
unos mocosos presumidos.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Oh. Busqu en el bolsillo de mi pantaln hasta que encontr algo de dinero


suelto. Qu quieres?
Un Sprite estara bien.
De acuerdo. Sprite entonces. Las monedas resbalaron en la hendidura al
empujar el botn.
Mami no me deja tomar refrescos... dijo Annie, de pie frente a la mquina,
con los brazos cruzados sobre su pecho. An, mientras lo deca, poda ver el
anhelo en sus ojos azules mientras miraba fijamente la lata verde en mi mano.
Que tal te parece esto: ser mi obsequio especial para ti. De acuerdo? Con
una mueca infantil, ella asinti, tomando el refresco ofrecido.
Gracias, seorita Gleason.
No, no. Nada de esa basura de "seorita". Deslic otro juego de monedas en
la mquina, empujando el botn de Dr Pepper. Me llamars Laurel.
Entendido? otra mueca e inclinacin.
Entendido.
Encontramos unas sillas y nos sentamos, bebiendo a sorbos nuestros refrescos.
Pude adivinar que Annie tena algo en su mente, pero decid permitirle hablar
sobre ello cuando estuviera lista.
Dnde vives? pregunt, mirndome por el rabillo del ojo.
En California.
En qu parte de California?
San Diego.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Oh. Annie tom otro sorbo de su Sprite, con ese aspecto de concentracin en
su joven rostro. Ests casada, Laurel?
Yo pensaba que la nia me dira que estaba preocupada sobre su madre, o que
me preguntara si su mam iba a estar bien. Oh no. La pregunta del
matrimonio. La mir por un momento lo bastante largo para hacerla mirar
hacia otro lado, justo a la fascinante lata que sostena en la mano. Yo no estaba
segura cmo manejar la situacin; Debo darle simplemente un no? O mereca
una explicacin? No tena ninguna idea de lo que Caden y Troy le haban dicho
o enseado a Annie sobre m, o sobre los Gays en general.
Bueno, no, Annie no lo estoy.
Mi pap me dijo que no te gustan los hombres. Es verdad?
Glups.
Bueno, s. Es cierto. La nia me dio la espalda por un momento,
contemplando al hombre que fregaba el suelo cerca de la cafetera, acto seguido
suspir.
Vale.
Vale? La mir de nuevo. No tena idea de qu hacer, o de adnde llevar la
conversacin. Parte de m quera golpear a Troy, pero otra parte se alegraba de
que hubiera salido el tema.
Yo tambin pienso que los chicos son algo tontos. Mir hacia abajo para ver
a Annie sonrindome. Era una nia muy agradable. Me caa bien.
Ah estis. Veniros. El doctor quiere vernos. Levant la vista para ver a un
Michael casi sin aliento y de pie en la puerta. l se volvi y camin de vuelta al
vestbulo. Me incorpor, seguida por Annie y me di prisa en seguirlo.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

El camino de vuelta a la escuela fue animado mientras Caden y yo


hablbamos acerca de nuestro fin de semana en la casa de los Lodge. Yo an no
poda asimilar lo maravilloso e impresionante que era el lugar.
Creo que mi hermano ha cado en tus redes. Dijo Caden con los ojos fijos en la
oscura carretera delante

de

nosotras.

Su

pequeo

automvil

deportivo

maniobraba sin cesar dentro y fuera del trfico.


Es un buen chico. dije. No quise agregar nada ms a su ya concebido plan de
tenernos a su hermano y a m como feliz pareja. A decir verdad, me gustaba
Michael y pensaba que era agradable y atractivo, pero me gustaba como amigo.
Era divertido hablar con l y tenamos mucho en comn.
S, lo es. Quiere venir a vernos el prximo fin de semana. Caden me mir de
reojo. La mir, no muy segura de s hablaba en serio o no. Te parece bien? Me
mir de lleno, con una sonrisa de medio lado.
Claro. Si Michael quiere venir a F y M por m no hay problema.
Creo que quiere venir ms para verte a ti que a m.
Sonre, pero entonces mir por la ventana lateral. No estaba muy segura de cmo
me senta ante tal halago. Haba tenido citas antes, en secundaria, e incluso
haba tenido un novio en plan serio, pero ya no estaba interesada en nada de
eso. Se vera obligado a lidiar con mi incertidumbre? No estaba muy segura de
que eso fuera justo.

Todos permanecamos en silencio, Michael sentado en una silla con


Annie en su regazo, yo de pie en la puerta y Margaret no muy lejos apoyada
contra la pared. A su vez, el doctor nos miraba a cada uno.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Bueno, eso es todo lo que tengo por ahora. Regresar brevemente para
decirles si le queda poco tiempo, o por si por el contrario, an nos queda
mucho tiempo. Desgraciadamente la hemorragia cerebral es algo comn en
estos casos.
Con esas palabras reverberando en mi cabeza, sali. Todos nos quedamos
aturdidos y en silencio, no muy seguros de s era buena idea incluso respirar.
Fue Margaret la que finalmente habl.
Llamar a tu padre. Sali de la habitacin, con la mano en la boca. Indagu
el cuarto con los ojos, buscando algo a lo que sostenerme. Encontr dos ojos
grises, llenos de preocupacin y con un reflejo de tortura. Mir a Mike.
Ests bien? l cabece aturdidamente. Annie envolvi sus delgados brazos
alrededor de su cuello y l la atrajo para darle un firme abrazo.
Mami no est muerta, verdad? pregunt en su cuello. Michael la apart
suavemente para poder mirarla a los hmedos ojos azules.
Oh no, cario. Mam no est muerta. Logr salir bien de la operacin, pero
pas algo malo y ha cado en coma. Sabes lo que es eso, Annie?
Es cuando la persona duerme durante mucho tiempo, a veces no llega a
despertar nunca. Dijo la nia con su voz calmada e infantil. Michael cabece.
Bueno, s y no. Tu mam est durmiendo ahora mismo, pero no ser durante
mucho tiempo. l me mir, sus ojos llenos de esperanza y lgrimas. Sonre,
intentando darle toda la seguridad que pude. Atrajo a su sobrina de nuevo
hacia l, enterrando la cara en su cabello.
Pase por los silenciosos vestbulos del hospital, con mis manos en los bolsillos
mientras miraba directamente hacia el frente, mi mente con Caden, no en lo
que me rodeaba. No me importaba donde estaba. No me importara hasta que
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

ella no despertaba. Haban pasado dos das y nada. An permaneca en la UCI,


pero los doctores tenan la esperanza de poder pasarla a su cuarto dentro de
unos das. Michael y yo habamos estado en el hospital casi todo el da,
haciendo turnos para ir a comer y llevar a Annie con su padre y de nuevo al
hospital. Ella aguantaba bien, slo me permiti verla llorar una vez. Igual que
su madre.
Sonre mientras caminaba, recordando de nuevo mi poca con Caden cuando
ramos ms jvenes.

Gooper comenz a venir cada vez ms a menudo. Salamos los tres juntos
y nos lo pasbamos genial. A l y a m nos encantaba especialmente jugar al
frisbee en Longs Park. Caden odiaba jugar, se limitaba a sentarse sobre el
csped con las piernas cruzadas para observarnos, con un libro de texto en su
regazo. Michael se convirti en uno de mis mejores amigos, junto con Caden, por
supuesto. Ella y yo ramos inseparables. Le ense cmo divertirse y ella me
ayud con mis deberes. Era una estupenda sociedad.
Vamos, Caden! Llam desde la acera, mirando nuestra ventana del
dormitorio. No tenemos toda la bendita noche!
Tengo miedo. Me contest.
Ests de broma, no?. Murmur, con los brazos en jarras, echando un vistazo
alrededor y a los estudiantes que pasaban junto a m, que me miraban como si
hubiera perdido la razn. Yo les responda con una mirada penetrante y despus
miraba hacia la ventana. Lo prometiste. Le record. Al final Caden asom la
cabeza por la ventana.
Lo s. Pero he cambiado de opinin.

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Traduccin: Arelis, LeiAusten

Venga ya! Pude ver el ms ligero atisbo de su piel cuando sus hombros
asomaron. Vamos, tonta. Caden me regal una ltima e intensa mirada, luego
desapareci de la ventana.
Aferr las puntas de la toalla, envolvindola an ms firme alrededor de mis
caderas cuando vi a Caden caminar hacia las puertas de nuestro edificio. Sonre,
observndola mirar alrededor para ver quin poda estar vindola, que
probablemente eran casi todos los que por all pasaban.
Vamos. Llam con mi mano, sonriendo como una idiota. Despacio, como un
tmido gatito que se acerca a un juguete nuevo, Caden sali del edificio y vino
hacia m.
No puedo creer que me hayas convencido para hacer esto. Sise con los
dientes apretados.
Ah, vamos. No es tan malo como piensas. Caray. Envolv el ms grande de mis
seis bocetos bajo el brazo y volv en direccin a mi automvil. Mir por encima del
hombro para ver a Caden de pie justo donde la haba dejado. Camin otra vez
hacia ella, comenzaba a preocuparme. Ests bien? Mira, si no te gusta no lo
hacemos, de acuerdo?
Puse mi mano en su hombro para intentar calmarla y hacerle saber que no me
enfadara si cambiaba de parecer. Mir fijamente al suelo por un momento, acto
seguido y con una profunda inspiracin, me mir a los ojos.
Vmonos. Para mi sorpresa, se adentr en el aparcamiento y se situ al lado
de mi Bug esperando que abriera la puerta para ella. Con un encogimiento de
hombros la segu y nos montamos en el pequeo coche.
Yo nunca haba estado en el Cascade Park, pero haba odo hablar de l y tena
curiosidad por ver qu tipo de dibujos podra obtener de all. Supuestamente no

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

era muy concurrido, la mayora de la gente prefera el Longs Park. Cascade se


sala de la ruta habitual y se encontraba a orillas del pueblo.
Adnde vamos? pregunt Caden mientras beba a sorbos la Pepsi que
habamos comprado junto con nuestro almuerzo en un Burger King.
Cascade Park.
Oh. No he odo hablar de l.
Caden mir por la ventana abierta, la brisa de fin de primavera soplaba,
removiendo su cabello en todas direcciones. Tena un pelo precioso. Sonre a su
nuca antes de retroceder al camino, doblando a la izquierda y dirigindome
directamente hacia delante un par de millas. Voila! Cascade Park asom justo
frente a nosotras. El parque no era muy grande, pero s agradable con todos
aquellos rboles que ofrecan buena sombra para el calor y mejores
oportunidades para diferentes tipos de sombreado.
Aparqu mi Bug en el pequeo estacionamiento y comenc a descargar mis
suministros de arte. Caden me ayud, al tiempo que echaba una mirada
alrededor y se bajaba la parte de arriba de su bikini.
Me siento muy incmoda con esta cosa. Todava no puedo creer que me
convencieras para que me lo pusiera. Le sonre.
Eh, ests preciosa, as que no te quejes. Me mir con duda, pero no dijo nada
ms hasta que encontramos un lugar bajo un rbol alto con un csped suave y
verde bajo l.
Por qu yo? Caden extendi la manta que habamos trado y se acost sobre
su estmago, desenvolviendo su hamburguesa. Me sent frente a ella, cruzando
mis piernas mientras morda una patata frita. Me encog de hombros.

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No s. Tienes unas facciones preciosas y los planos de tu cara son el sueo de


cualquier artista. Caden se ruboriz ligeramente, mirando a otro lado. Qu
delicia... Estaba completamente encantada por su timidez.
S, s. Me alegro mucho de que te diviertas.
Sonre y desenvolv mi sndwich.
Cmo te fue en ese examen? pregunt en medio de un enorme bocado.
Cabece, intentando tragar para contestar.
Muy bien. Respond.
Ves? Te dije que podras hacerlo.
S. Gracias por tus nimos.
Cuando quieras. Caden me agasaj con una fabulosa y enorme sonrisa para
luego morder otro pedazo de su almuerzo. Negando con la cabeza ante sus
payasadas, continu comiendo.
En el ao y medio que Caden y yo habamos sido compaeras de cuarto, ella
haba empezado a florecer como una persona. Quiero decir, todava era la
callada, respetable y nia rica que siempre haba sido, pero tambin comenzaba
a entender que no todo en la vida tena que ser tan serio. Podas ser responsable
y vivir experiencias al mismo tiempo. Sacarla del dormitorio con un par de
pantalones de ftbol y la parte de arriba de un bikini puso la nota final a mi
triunfo.
Vale. Um... Date la vuelta para que mires hacia el sol. No me mires as. Slo
ser un segundo. Caden hizo lo que le dije y mir hacia la puesta de sol. Era
increble la manera en que los intensos rayos del agonizante sol brillaban a
travs de sus ojos, hacindoles brillar ms an de lo normal. Bien. De acuerdo,
ahora qudate quieta.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Comenc a trazar. Mi mano trabajaba frenticamente para capturar la posicin


de ella antes de que se moviera. La estudi mientras la dibujaba. No solamente
desde punto de vista de un artista, sino tambin del de una mujer. Era tan
hermosa y no se daba cuenta de ello. La estructura sea de su rostro era
perfecta para dibujar, como si hubiera sido hecha para eso; la agudeza de sus
pmulos, la delgada nariz, el cuadrado de la mandbula y por supuesto los ojos.
Brillaban por s solos.
Caden alzo la mano para poner el cabello detrs de la oreja y mis ojos
comenzaron a deambular ms all de su cuello, largo y terso. Mis ojos recorrieron
bajaron ms para distinguir el hueco de su garganta, que suba y bajaba con
cada respiracin que ella tomaba, repar en las correas de su top sobre la
palidez de su piel y en sus fuertes hombros bien formados.
Detuve mis ojos y a m misma de ir ms all. Era mi mejor amiga y compaera de
habitacin. No estaba bien mirarla de esa manera. Las mujeres y el cuerpo
femenino siempre me haban fascinado, pero no el de Caden. Simplemente no
poda ser.
En qu ests piensas?
Mi cabeza se sacudi cuando mir a mi amiga. Su voz me haba asustado a
sobremanera, hacindome sentir culpable por algo que no haba hecho.
Oh, uh, nada. Simplemente pensaba en el ngulo que quiero usar despus. S,
no?
Va bien?
Sip. Ya casi lo tengo.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

El calor de mi cuerpo haba subido al menos un milln de grados. Me obligu a


concentrarme de nuevo en la cara de Caden y no permitir que mis ojos fueran
ms all de la Cadena de oro que penda alrededor de su cuello.

Estaba sentaba en el cuarto de Caden. Las mquinas emitan suavemente


una seal sonora a mi alrededor, informando de su nivel de estabilidad y lo
mucho que se esforzaba por aferrarse a esta vida. El doctor Gustov haba
pasado haca poco diciendo que Caden avanzaba bien, considerando su estado.
Tuve que preguntarme en base a qu estaba siendo comparada. Aun as, me
sentaba fielmente da a da, leyendo, dibujando o haciendo cualquier cosa.
Ayer, al entrar, me haba topado con Margaret y Michael hablando con el
doctor.
Debemos empezar la terapia de radiacin ahora. Incluso en el estado de
Caden, es muy importante. Observ como Margaret Lodge firmaba los
formularios de consentimiento. Odiaba tener tanto tiempo libre, sin ser capaz
de hacer una maldita cosa por Caden. As que me propuse hablarle a cambio.
Sabes?, cuando decid venir aqu, plane que quizs seran unos das, una
semana como mucho
Me re entre dientes, cruzando mi tobillo por encima de mi rodilla mientras
miraba fijamente por la ventana de la habitacin privada de Caden. Al parecer,
afuera haca un da esplndido. No haba salido desde muy temprano esa
maana. Me fij en mi reloj; casi las tres de la tarde. Con un suspiro, mir
hacia mi amiga, quien tena la cabeza vendada completamente desde la lnea
del cabello hasta el nacimiento de sus hombros. Los ojos estaban cerrados, con
oscuros crculos alrededor de ellos. Su boca un poco abierta, slo poda verse
una parte de sus dientes superiores. Tubos y mquinas estaban conectados a

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

su cuerpo en varios lugares. Pobrecita. Eso no poda ser cmodo.


Palmote mis manos en mi pierna.
He estado pensando mucho sobre las diferentes pocas en la universidad y
las diferentes cosas que hicimos juntas. Me re calladamente. Recuerdas
nuestros das en Cascade Park? Todas esas sesiones dibujando... mi mente
empez a flotar y una vez ms vi nuestra pequea rea detrs de la colina
Cascade.

El verano estaba acercndose al igual que el final del semestre, pero decid
no ir a casa . Mi madre haba llamado, preguntndomelo, pero le haba dicho que
no. Caden me haba invitado a ir a casa con ella y yo no lo haba dudado un
instante. Pero, antes de eso, continu haciendo bocetos de mi compaera de
cuarto. Cada fin de semana bamos al parque con papel, lpiz y la cesta del
almuerzo en la mano.
Hoy hace un da precioso! Exclam Caden, levantando su rostro y brazos al
cielo, girando en crculos, el pareo alrededor de sus caderas volando como un
vestido de fiesta. Llevaba el bikini bajo el vestido, a causa del sofocante calor de
verano que se avecinaba, era preferible ponerse el mnimo de ropa que fuera
posible. Predecan que aquel verano iba a ser extraordinariamente caluroso y con
una humedad elevada.
Yo quera encontrar un buen lugar bajo un rbol y para ese fin comenc a buscar.
Como un capricho, ese da haba trado mi cmara conmigo. La solt de mi cuello
y le saqu la tapa, estudiando a mi distrada presa hasta que enfoqu lo que
pareca ser una gran foto e hice clic. Cuando oy la cmara, Caden se detuvo y
me mir.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Qu haces?
No, no. Sigue movindote.
Qu quieres que haga? Pregunt cautelosamente.
Cualquier cosa que quieras hacer. Baila, camina, gira, slo sigue movindote.
Prueba y olvida incluso que estoy aqu.
S, como si pudiera... Refunfuando, Caden empez a hacer todo tal y como se
lo haba pedido. De hecho, hizo una excepcional sesin fotogrfica. Tena una
gracia natural y agilidad y era sumamente fotognica.
Tom la mano de Caden, sostenindola dentro de la ma, frotando sus dedos
como si todava pudiera or en mi mente su risa y mi cmara ese da. Haba
abierto mi mente y mi vida al maravilloso mundo de la fotografa.
Dios, eras tan hermosa, Caden. casi susurr como si lo viera todo de nuevo.
Pude haberte dibujado o tomado fotos todo el da, todos los das. An me
gustara. Mir hacia su plido rostro y suspir. Qu tristeza.
Pronto lo que haba comenzado como una molestia para Caden se convirti en
nuestro ritual. A menudo ella lea o trabajaba en los deberes mientras yo la
dibujaba. Fueron momentos asombrosos.
Durante una sesin en particular, Caden estaba charlando conmigo sobre lo que
haba planeado para nosotras durante el verano mientras yo dibujaba, sentada
en el csped, con las piernas cruzadas al estilo indio y apoyada contra el tronco
de un enorme rbol detrs de m. Mientras dibujaba, mis ojos empezaron a
admirarla de nuevo. Ote bajo sus hombros. Tena una piel preciosa y siendo
principio de junio ya tena un saludable bronceado.
Caden? Me incorpor, recogiendo mi cabello en una mano y ponindolo en
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

una cola de caballo al tiempo que senta el sudor detrs de mi cuello.


S?
Tengo enormes ganas de dibujarte desde los hombros hacia arriba. Tu
estructura sea es simplemente perfecta. Caden se mir y luego me mir a m.
Bueno, no puedes dibujarme desde los hombros como estoy? frunci el ceo.
Bueno, s, pero intent pensar en una forma de decirlo que no pareciera algo
perverso. Quera dibujar la piel desnuda sin las molestas correas del top.
Estaras dispuesta a permitirme dibujarte sin las tiras del traje? Es lo nico que
te pido.
Me mir con duda durante un momento, luego, para mi sorpresa, desde atrs
desat las correas y las dej caer por encima de sus pechos dnde sostuvo el top
en su lugar. Mir fijamente, sobresaltada, mi mano descansaba muerta sobre la
pgina en la que estaba trabajando.
Vas a dibujar? La voz de Caden son queda y nerviosa.
S. Me acomod rpidamente y empec a esbozar. Mis ojos vagaron sobre lo
que se haba revelado ante m; el afilado contraste de la suave piel y la bien
definida clavcula, los hombros redondeados, fuertes y delicados al mismo
tiempo.

Creo que me enamor ese da. Suspir profundamente, apretando la flccida


mano en la ma. Estabas tan hermosa. Mir por la ventana de nuevo y not
que el sol comenzaba a bajar. Ahora vuelvo, Caden. El prximo turno debe
estar al llegar de un momento a otro. Regresar despus de la cena, de
acuerdo? me puse de pie, apoyndome en la cama para besarla suavemente en
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

la frente, justo debajo de su venda. Duerme bien, amiga ma. sonre


dbilmente ante mi estpida ocurrencia y sal del cuarto al tiempo que
Margaret entraba, casi topndome con ella.
Oh. me mir. La sorpresa se cubri rpidamente de apata. Todava ests
aqu? una declaracin ms que una pregunta.
S. No pienso irme hasta saber que ella va a estar bien. Margaret me mir
fijamente por un momento, como si estuviera digiriendo lo que haba dicho.
Finalmente, con una inclinacin, se hizo a un lado, permitindome pasar. Sal
de la habitacin, pero me detuve al sonido de su voz. Regresars esta noche,
entonces?
S. Regresar aproximadamente dentro de una hora. El nmero de mi mvil
est sobre la mesa por si pasa cualquier cosa
Te llamar.

Encontr una cafetera cerca y ocup una mesa cerca de la ventana.


Despacio beb a sorbos mi caf, aliviada de estar fuera del hospital por un
momento. Odiaba los hospitales y lo que representan. Pens en cuando mi
hermano mayor, Phillip, se aplast el crneo cuando se cay de la parte trasera
de una furgoneta en la que l y sus amigos borrachos estaban subidos. El
chofer, casi tan borracho como los dems, intentaba hacer piruetas en el
aparcamiento de un comercio cerrado. Mi familia haba recibido una llamada
telefnica a las tres y media de la madrugada del hospital St. Mary. Todava
poda recordar la horrible visin de mi hermano all, sus ropas cubiertas de
sangre, los brazos y las manos raspadas y golpeadas, la venda en su cabeza ya
casi empapada con sangre.
Estremecindome, devolv la atencin a la comida a medias que tena ante m.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

De repente, mis crepes dejaron de parecerme tan apetitosos. Empuj el plato y


recog la cuenta del borde de la mesa.

La Propiedad Lodge siempre consegua intimidarme. Mientras Caden


conduca su Porsche a travs de las forjadas rejas de hierro, yo me senta como
si estuviera vindolo todo por primera vez. Era tan bonito y pintoresco.
Mi madre est en su viaje anual al balneario con sus amigas y mi padre estar
fuera todo el mes de junio. Supongo que volver a mediados de julio. Se volvi
entonces hacia m, obsequindome con una risita furtiva. Se supone que Michael
nos acompaar.
Me re entre dientes.
Gooper no nos soportar mucho.
Estoy segura de que lo intentar.
No poda entender por qu estaba tan determinada en conseguir que Michael y yo
estuviramos juntos. l haba visitado el Campus de F y M una y otra vez
durante el ltimo ao y nos habamos divertido, pero yo no estaba segura de
querer algo ms. Me agradaba, pero simplemente no saba si podra llegar a
gustarme de la manera en la que Michael y Caden queran. Le dara un atisbo de
duda, probara a verlo de forma diferente durante el verano.
Mildred nos encontr en la puerta como lo haba hecho la ltima vez, dndome un
gran abrazo al igual que hizo con Caden.
Hola, seorita Laurel. Me alegro de verla de nuevo. me obsequi una calurosa
sonrisa con un ligero apretn en mi brazo.
Gracias. Yo tambin me alegro mucho verte, Mildred. Me dio unos golpecitos en
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

la espalda, cogiendo mis maletas.


En el cuarto de huspedes de su ala, Srta. Caden?
S, gracias, Mildred.
Mir a Caden con una sonrisa de sorpresa en mi rostro.
Qu?
Nada. Solamente me hace feliz el haber escuchado que un gracias sala de tus
labios. me ense la lengua.

Conduje de vuelta al hospital. Los recuerdos de ese verano jugueteando


dentro de mi cabeza.
Encontr un espacio en el aparcamiento que no estaba igual de lejos que frica
como el lugar que haba dejado antes de salir y estacion, apagando el motor
mientras miraba una vez ms el enorme edificio frente a m.
El vestbulo del frente estaba lleno mientras me diriga hacia los ascensores
para ir al tercer piso de regreso a la habitacin de Caden. Margaret estaba
sentaba, hablando con un hombre formidablemente bien parecido que estaba
de pie en el centro del cuarto con los brazos cruzados sobre su pecho. Llevaba
un traje caro hecho a medida y completamente innecesario all.
Cuando atraves la puerta de la estancia, los dos me miraron y la conversacin
qued zanjada.
Hola, Sr. Lodge. dije, intentando sonrer a travs de mi incomodidad.
Laurel. Michael padre se volvi hacia su esposa. Regresar el domingo.

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Traduccin: Arelis, LeiAusten

La bes rpidamente en la mejilla, cabece hacia m y pas rozndome con el


olor de su colonia siguindolo. Lo contempl irse, luego me volv hacia Margaret
con sonrisa de medio lado.
El seor Lodge no ha envejecido.
Te besara si te oyera decir eso. dijo secamente, recogiendo su ganchillo y
volvindolo a poner en su bolso. Ningn cambio. El doctor dijo que los signos
vitales de Caden son buenos y fuertes.
Se puso de pie, mirndome a los ojos. Podra ser? Realmente estaba siendo
cordial?
Vale. Me alegra saberlo. Siento haber tardado tanto...
No hay problema. Me he ocupado muy bien de todo yo sola. se dirigi hacia
la puerta. Volver ms tarde.
Y se fue.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

PARTE 3

El cuarto de Caden se oscureca mientras la noche caa en la ciudad.


Cerr las cortinas, y encend una lmpara de noche. Nada haba cambiado en
su estado, pero los doctores seguan siendo optimistas. No estaba segura de
cmo o por qu, pero supongo que ellos saban de lo que hablaban.
Me sent de nuevo, tomando la mano de Caden y permaneciendo muy atenta a
su I.V.
Hoy muy temprano fui de compras. Recuerdas Rhalston? Solamos ir cada
vez que regresbamos de casa de tus padres." Me re entre dientes con
recuerdos de la tienda de ropa. Pasbamos horas y horas probndonos docenas
de vestidos, pero sin comprar nada. Bueno, sin que yo comprara nada. Caden
normalmente sacaba una tarjeta de crdito y bata records. Pero lo que an
llevo grabado en mi mente fue el verano entre nuestro primer y segundo ao
acadmico. El verano que pasamos en la propiedad de los Lodge.

Antonio nos hizo un almuerzo rpido que nos llevamos para comerlo en la
terraza cerca de los establos, devorndolos mientras observbamos correr a los
caballos.
Y, dime... Qu quieres hacer este verano? Planeas ir a casa? Caden me mir
por encima de su sndwich de albndiga. Me encog de hombros mientras
masticaba.
No lo s. Quiz.
La verdad era que saba que Caden querra ir y yo no quera que viera a mi
familia o la casa dnde haba crecido. Saba que ella era lo bastante madura
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

para sobrellevarlo y no estara disgustada o me considerara menos por ello, pero


al mismo tiempo, sencillamente era un lugar que yo no quera que conociera.
Mientras estbamos sentadas en la terraza comenz a llover, recia y
constantemente. Observ mientras el mundo fuera de nuestro pequeo santuario
se volva borroso y gris al formar el chaparrn una cortina de agua.
Alguna vez has deseado simplemente coger tu coche y conducir?" Pregunt,
casi teniendo que gritar sobre la tormenta.
Conducir adnde?
No lo s." Me encog de hombros. Donde sea. Alejarte.
Oh, no. No podra." Caden me mir y slo por un instante vi un pesar cruzar sus
ojos, pero al instante siguiente ya haba desaparecido. Mi familia no podra
soportarlo.
Qu tiene que ver tu familia?" Me haba sorprendido su declaracin Es tu
vida.
Es mi vida, en cierto modo y mi familia tiene todo que ver." La relajacin haba
dejado sus ojos y ahora miraba fieramente a los mos. Tener todo esto viene con
un precio, Laurel. Tal vez no tenas mucho al crecer, pero poseas uno de los
regalos ms preciosos: la libertad.

Nunca olvid aquello. An, mientras permaneca sentaba al lado de la


cama de Caden, poda escuchar su voz apagada, triste y resignada. Casi
desesperada.
Hara cualquier cosa por verte feliz, Caden. Y libre. Me puse de pie, camin

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Traduccin: Arelis, LeiAusten

hacia la ventana y me apoy con una mano en la pared y la otra en mi cadera.


Advert el mundo oscuro mientras la tarde se converta en noche, los faros de
los automviles en el estacionamiento, las personas yendo y viniendo, el brillo
rojo y azul de una lejana ambulancia. O era una patrulla? No importaba.
Odiaba ver cualquier tipo de vehculo de emergencia; significaba que alguien
estaba en problemas.
Si supieras que todo ese verano en tu casa me sent celosa de todo lo que
tuviste al crecer. Tenas esa enorme casa con piscina incorporada, sirvientes y
caballos. Todo. Todo lo que quisieras o necesitaras era tuyo. Me volv hacia la
cama. Y ahora veo lo que quisiste decir ese da en la terraza. No eras libre,
verdad? An ahora, y reconozco que estabas muy enferma cuando te vi, parece
como si estuvieras en aquel tiempo. Al parecer, todo lo que haces es para los
dems y no para ti. Camin hacia la cama, sentndome. Cundo vas a vivir
para ti, Caden? Por tu hija? Si tuviera una mnima oportunidad, te llevara
conmigo. Me re ante ese pensamiento. La Caden que haba conocido nunca
aceptara tan inconsciente idea.

Michael lleg al siguiente da en el coche con su buen amigo Troy. Troy


Shepherd era un tipo bastante guapo de Upstate Nueva York que estaba en la
escuela de comercio con Gooper. Su sonrisa fcil y su atractivo moreno podan
ganarse el corazn de cualquiera. Quizs, incluso, el de Caden.
Tengo entendido que vas a entrar en medicina" dijo l, sentndose junto a
Caden en la cena de esa noche. Ella asinti, manteniendo sus ojos tmidamente
en la mesa.
S. Y t?

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Qu ao?
Bueno, el segundo. Vas a meterte en los negocios tambin?
Quise ser doctor una vez. De hecho, mi padre es mdico." Le sonri con cierto
encanto a Caden. Yo lo mir fijamente. Vaya idiota. Mir a mi amiga para ver si
de verdad se estaba creyendo toda esa mierda. Ella no me miraba, ni siquiera
dijo nada. Me gir hacia Mike para comprobar que l tambin estaba mirando a
Troy con una mirada extraa en su rostro, aun as no dijo nada, mirando, por el
contrario, hacia m.
Laurel, Troy y yo estamos planeando asistir a una fiesta maana por la noche
en casa de un amigo. Querran estas encantadoras damas acompaarnos?"
Mir hacia m, luego a Caden y otra vez hacia m.
Oh. Pues... yo mir a Caden para ver si tena algn inconveniente, pero ella
continu mirando hacia la pulida y brillante superficie de madera. Caden? su
cabeza se alz de golpe, con los ojos directos hacia m.
S. De acuerdo, Michael. Iremos.
Excelente. Esperaba tener una cita en este viaje. Dijo Troy, seguidamente
soltando una prolongada risa. La puerta se abri y la joven sirvienta entr,
llevando una gran bandeja de platos llenos de comida. Genial. Estoy
hambriento. Examin apreciativamente a la muchacha y me sonri. Yo segu
mirndolo fijamente.

En qu estabas pensando? Susurr, acariciando la mano de Caden.


Sabas que me enamor de ti ese verano? Me re silenciosamente,
sintindome tonta y no por primera vez, por estar hablando con aquella mujer
en coma y prcticamente muerta para el mundo. Algunos dicen que las
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

personas en coma pueden orlo todo y otros dicen que no pueden or nada.
Espero que los ltimos tengan la razn, para que no puedas enfadarte conmigo
por lo que diga, sabes? Asent con la cabeza como si hubiera escuchado la
contestacin que quera de ella. Bien. Contino hablando, entonces. Me
acomod en mi silla, dando golpecitos a la mano de Caden mientras la soltaba.
Coloqu las manos detrs de mi cabeza, mirando fijamente al oscuro techo de
la habitacin. Slo un pequeo medio crculo de luz emanaba desde la esquina
de la lmpara que haba encendido. Sabes? Me siento aqu y pienso en esa
primera noche en la que conociste a Troy y podra darme de puntapis de
nuevo por no intentar mantenerte lejos de ese bastardo. Dios, que ciega
estuve. Estir mis piernas, cruzndolas por los tobillos con un suspiro.
Pedazo de egosta misgino idiota. No ha cambiado mucho, eh Caden? Sonre
con mi propia ocurrencia. Sabes?, creo que segu enamorada de ti incluso
despus del instituto. Fuiste la primera persona que slo me vio a m y no al
suburbio de Southie. Mir a mi amiga. Nunca te lo agradec, verdad? Bueno,
gracias. Signific mucho para m.

Su risa me hizo temblar.


Perdn. Dijiste que eres del sur de Boston? Quieres decir Southie, verdad?
Mir intensamente aquellos estpidos y orgullosos ojos, retndolo a decir algo
ms sobre mi vecindario. Michael tom un paso hacia nosotros, pero Caden me
alcanz primero.
Djala en paz, Troy. No tiene ninguna razn para estar avergonzada por ser de
donde es. Me sorprend. Era la primera vez que Caden se haba atrevido a decir
una palabra en contra del maravilloso y guapo Troy. Sent ganas de aplaudir.
Troy Shepherd la mir fijamente por un momento, sin preocuparse siquiera de
intentar ocultar el desdn de su mirada..

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Ya no me extraa el que nunca te haya visto por aqu. Me sonri, luego se alej
hacia la limousine que esperaba por fuera de la mansin y que Michael haba
llamado para llevarnos a la fiesta.
Estaba tan disgustada que pude haber saltado sobre aquel bastardo all mismo.
Dndose cuenta de ello, Caden puse tom del brazo, agitando la cabeza.
No vale la pena. dijo quedamente. Tom varias inspiraciones profundas,
tratando de controlarme.
No me apeteca ir a la fiesta por nada del mundo, segura de que estara llena de
otros Troys. Qu necesidad tena? Caden sali de la casa y yo la segu con
Michael caminando deprisa a mi lado.
No te preocupes. Yo te proteger. Sonri. Yo lo miraba como si le hubiese
crecido una tercera cabeza.
De qu?
Bueno, parece que te hayan dado un susto de muerte.
No creo que usar la palabra susto sea la ms acertada, pero la de muerte
encaja muy bien. Gooper golpe ligeramente mi brazo y yo le sonre
abiertamente. Mantenlo lejos de m y Troy y yo nos llevaremos bien.
Mir a Caden entrar en la limousine. Estaba preciosa con un vestido de tirantes
azul que llegaba hasta el suelo. Era elegante, pero al mismo tiempo lo bastante
desenfadado para la fiesta. Los pequeos tacones que llevaba ayudaban a
estilizar an ms sus, ya de por s, hermosas piernas.

No poda dejar de mirarte esa noche. Sonre con el recuerdo. Eras la mujer

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

ms hermosa de la fiesta. Tu hermano me envolvi con cumplidos, pero no, ni


mucho menos. T eras, sin duda, la guapa oficial de la fiesta. Bostec,
frotndome los ojos como una nia de cinco aos. Bueno, amiga ma, ser
mejor que me vaya. Me levant de la silla, me acerqu hacia un lado de la
cama inclinndome para besarla en la frente. Volver por la maana, de
acuerdo? Ningn movimiento. Suspir. Buenas noches, Caden.

El camino de vuelta al hotel fue uno repleto de pensamientos. Sentarme con


Caden los ltimos das haba trado tantos recuerdos que haba enterrado tan
profundamente, recuerdos en los que haba intentado no reparar o revivir y que
comenzaban a darme en que pensar. De todas formas, no me gustaba pensar
en el pasado. Era intil. Slo me reportaba dolor.
Mientras llegaba al aparcamiento, mi telfono mvil comenz a sonar. Contest,
recogindolo del asiento del copiloto.
Diga? Con una mano aparqu el Explorer en el espacio frente a la puerta de
mi habitacin.
Hola. Soy Mike.
Hola. Te he echado de menos hoy. Apagu el motor y me sent detrs del
volante para hablar.
S. Me senta fatal. Estuve demasiado ocupado en la oficina. La verdad es que
no hubo forma de irme. Cmo est?
Bueno, no ha habido ningn cambio perceptible, pero los doctores dicen que
lo est haciendo bien. Lo que sea que signifique eso. Michael ri al otro lado de
la lnea.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Ellos trabajan con demasiado misterio a su alrededor. Te importara ir a


comer algo? Ahora mismo me voy a casa, pero estoy hambriento.
Claro. Mir con anhelo la puerta delante de m, deseando entrar y dirigirme
directamente a la cama, pero l pareca estar algo desanimado. Dnde
quieres ir?

***
Me sent frente a Michael, con una taza de caf en mi mano y un plato
vaco delante de m. Los dos habamos devorado nuestra cena en tiempo rcord,
sin que ninguno pronunciara una palabra. Ahora, satisfechos y contentos, era
el momento de hablar. Michael se acomod sobre el respaldo de la silla,
limpindose la boca con la servilleta antes de abandonarla en su plato vaco.
Mi madre est muy impresionada contigo, sabes?dijo, estudindome con los
ojos entrecerrados.
Ah, s? Y eso? Trat de ocultar mi sorpresa detrs de la taza. l se encogi
de hombros, estirando su brazo a lo largo de la silla.
Por la forma en la que has llevado todo esto.
Estoy segura de que para ella sigo siendo "persona non grata".
Mi madre pertenece a los ricos de siempre y en esa clase de vida simplemente
no tienen en cuenta estilos de vida diferentes. Para ellos no es una posibilidad.
A sus ojos ella ha criado a hijos buenos y correctos. Todo y todos los dems
exclusivamente se toleran. Y a veces, ni siquiera eso.
No hay necesidad de disculparla o explicar su comportamiento, Michael.
Puedo entender ms de lo que t crees. Puede que mi padre haya sido un pobre
diablo en vida, pero supo ser ambicioso y sensato. Tu madre ya no me
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

molesta.
sa es una buena noticia. En cambio, a m me saca de quicio. Tom un largo
trago a su caf, gesticulando mientras el lquido caliente llegaba hasta su
estmago.
Ya lo haba notado. Debo decir que estoy un poco sorprendida. Antao
estebis muy unidos, no? Me serv un poco ms de caf de la jarra que la
camarera haba dejado en la mesa, observando a Michael todo el rato mientras
revolva el azcar. l suspir, mirando por la ventana hacia el parking a
oscuras. Slo una luz al final de la calle era la nica iluminacin. Despus de
mirar su taza, mir hacia m.
La sorprend, Laurel. Confundida, sacud la cabeza.
La sorprendiste?
Estaba en la cama con el hijo del vecino. Un amigo de mi infancia. Mir
fijamente, con la boca abierta antes de cerrarla para aclarar la garganta.
Lo siento mucho, Michael. Cundo ocurri?
Mi segundo ao de escuela. Llegu a casa para las fiestas, pap estaba fuera
en otro de sus viajes y Caden y Troy no haban llegado todava a la casa. Mi
madre y Damon estaban all. Observ mientras Michael se transportaba en el
tiempo con los ojos mirando fijamente ms all de m y su mandbula
tensndose y relajndose. Ese bastardo siempre haba sido la oveja negra de la
familia Middleton.
Siento que hayas tenido que verlo, Goop.
Se encogi de hombros de nuevo, el trance se rompi. Me sonri, aunque supe
que no exista una emocin real detrs de aquel gesto.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Qu se le va a hacer?
Tu padre lo sabe?
No. Dijo despus de beber a sorbos de su taza. Nunca se lo dije. l se
ausenta. Mucho. Siempre ha sido as, pero es para sostener a la familia. Por lo
menos eso es lo que me sigo diciendo. Ahora lo intento y estoy all por MI
familia. Al diablo con lo dems. Caden, mi esposa y mi futuro hijo es todo lo
que realmente me importa. Entonces sonri en serio. Siempre me ha
asombrado cunto cambian tus prioridades en la vida. Adis a lo viejo y hola a
lo nuevo. No quiero ser una copia carbn de mis padres.
Yo escuch, no segura de qu decir o si era necesario el que dijera algo. Sent
que l simplemente necesitaba hablar, desahogarse. Si alguien poda entender
eso, era yo.
Cuatro horas despus ca en la cama, durmindome en cuanto mi cabeza toc
la almohada.

El csped era tan verde y bonito que me sent culpable por pisarlo mientras
subamos la colina. Nuestros pasos eran fciles de seguir en el afelpado espesor.
Ests segura que no hay ningn problema porque estemos aqu?
S. Por tercera vez, no hay problema. Dijo Caden, golpendonos a ambas con
las sandalias que llevaba en las manos. Dios, hace un da precioso! Ech un
vistazo alrededor, dndose sombra con la otra mano. Luego se volvi hacia m.
All? Hay algunos rboles. Asent, dirigindome hacia el pequeo grupo de
rboles. Caden llevaba la canasta que Antonio haba preparado para nosotras.
Yo llevaba el termo, mi cuaderno de bocetos y mi lpiz detrs de la oreja.
Encontramos un buen lugar para acomodar nuestra mantel y empezamos a
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

comer.
Antonio es el mejor cocinero del mundo. Gimi Caden mientras morda un
pedazo de pollo frito.
S.Concord al tiempo que me lama los dedos. De hecho, me sorprende
bastante el que tu padre no lo haya despedido an.
Por qu debera hacerlo? Caden cogi una mazorca y empez a untarla
abundantemente con mantequilla.
Bueno, um..., mir hacia el csped, echando una tmida mirada a mi amiga.
Tu madre, obviamente, est interesada en l.
Oh. Dudo mucho que mi padre se haya dado cuenta. l no se queda en casa
mucho tiempo.
Me imagino... Sabes? En todo el tiempo que he estado aqu, puedo decir que
slo he visto una sombra de l. Caden dej de untar la mantequilla y puso su
mazorca sobre el plato de papel.
Si, supongo que es verdad. Se puso de pie y avanz hacia el borde de la colina
desde donde se vea la propiedad de su familia. La observ; la manera en la que
su largo cabello se mova ligeramente con la brisa de verano; los brazos
desnudos cruzados sobre su pecho; la blusa de tirantes que llevaba y que
abrazaba su espalda. Cerr los ojos por un instante, levantando la cabeza hacia
la brisa, como si fuera el aliento de la naturaleza.
Caden? Me coloqu detrs de ella, sin tocarla. Ests bien? No dijo nada,
slo asinti. He hecho mal en decir lo de tu padre?
Por qu? Es verdad. Abri los ojos, mirando hacia el terreno y las colinas de
alrededor. La brisa nos trajo el sonido del voceo de los caballos. Crees que

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

llegar a ser un buen mdico, Laurel? se volvi hacia m, su rostro libre de


cualquier emocin o sentimiento. No pude leerla. La mir a los ojos y asent con
una pequea sonrisa.
Estoy segura.
Hmm. Eso espero. Pareca tan lejana, como si estuviera en un planeta
diferente o como si fuera la misma Caden pero con su otro yo. Me sent
confundida. Bien, Palme con las manos y se volvi hacia m. Empecemos.
La mir mientras regresaba hacia nuestro mantel, recogiendo lo medio-comido y
devolvindolo todo a la canasta.
Terminaste, verdad? Me mir expectante. Yo no haba acabado, pero pareca
importante para ella por alguna razn que as fuera, con lo que asent. Limpi los
restos de mi almuerzo, echndolos en la canasta con los suyos. Dnde quieres
que me ponga? Quiero decir, dnde hay mejor la luz?
Observ el rea, intentando deducir en qu lugar colocarla para que la luz y la
sombra pudieran mezclarse mejor. Entonces lo vi, el sitio perfecto en un oscuro
pedazo de csped verde. Las briznas de hierba eran altas y rectas,
perfectamente naturales; era el salvaje equilibrio entre los serenos rasgos de
Caden y la gracia naturaleza. Lo seal.
Justo ah.
Pero no est cerca de un rbol. me mir con el ceo fruncido.
No. No quiero uno. se es el sitio.
De acuerdo. Camin hacia el pequeo lugar y se sent, cruzando las piernas.
Le di una vuelta, mirndola desde todos los ngulos, intentando decidir cul
sera la mejor postura para a su rostro; que le diese de lleno el sol o a un lado.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Fue entonces cuando di una vuelta para mirarla de frente, con la puesta de sol a
su espalda, la cual creaba un efecto de halo a su alrededor.
Perfecto. Dije casi en un susurro al tiempo que me trasladaba deprisa a un
buen lugar para comenzar. Alc mis manos para enfocarla, con mis ojos
siguiendo su cuerpo. Acustate. As lo hizo, quedando sobre su espalda. No,
sobre tu costado, mirndome. Ese brazo, s, se, sobre tu cadera, el otro
sosteniendo tu cabeza. La mir un poco ms, estudiando la pose, pero faltaba
algo. Al parecer, Caden pudo verlo en mi rostro. Se sent, mirndome nerviosa.
Um, que tal si bajo un poco uno de estos tirantes? Conseguiramos un
contraste diferente, su voz fue apagndose, pero sus ojos sostuvieron mi
mirada. Los mos siguieron sus hombros, intentando imaginar cmo seran.
Hermosos. Sonre.
De acuerdo. Si ests segura, adelante.
No lo habra ofrecido si no lo estuviera. su breve sonrisa result ser algo
insegura. Subi la mano al hombro izquierdo, y suavemente empuj el tirante a la
mitad del brazo. Not la diferencia en el color de la piel de una lnea marrn como
consecuencia de un traje de bao que haca mucho tiempo que no se haba vuelto
a poner. Se recost, su hombro desnudo sublime contra los rayos dorados del sol.
Camin hacia ella y me arrodill, moviendo el tirante suelto a una mejor posicin,
sintiendo la clida piel del hombro de Caden contra mis dedos. Coloqu sus
manos y brazos y di un paso atrs. An haba algo fuera de lugar. Qu te
gustara que hiciera? Me frot la barbilla, mordindome el labio y mirndola
crticamente.
No estoy segura. Algo no encaja. Y no s qu es.
Quizs el otro?Se apoy en su antebrazo, deslizando la otra correa y
mirndome para orientarse. Con ambos tirantes abajo pude ver la superficie de

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

su clavcula y algo dentro de m quiso dibujar ms all de aquello, dese


capturar toda esa belleza sobre el papel. Pero, por ahora, aquellos dos tirantes
que tentaban brevemente a la imaginacin me valan.
De acuerdo, ahora reclnate exactamente como te puse antes. Oh, s. Preciosa.
La mir, sorprendida de la belleza de la que era capaz un ser humano, luego cog
mi cuaderno y comenc a dibujar, con mis dedos corriendo a la velocidad de los
ojos. Tena que retratarla de la manera ms honesta que pudiera.

Atraves las ya familiares puertas elctricas y entr en el hospital. La


enfermera del turno de maana me sonri mientras tecleaba en el ordenador.
Le devolv la sonrisa, y me diriga a los ascensores, cuando vi la tienda de
regalos del hospital a mi izquierda. Con un capricho me desvi y me adentr en
ella.
Flores, globos, osos de peluche y regalos de todo tipo permanecan alineados en
los estantes y armarios. Los mir, tocando un oso de pelo castao y rizado con
un lazo morado atado alrededor de su cuello. Sonriendo a sus enormes ojos
marrones, me pase por delante, mirando la caja de piezas de porcelana;
bailarinas, animales, un pescador y una estrella del ftbol con el nmero 56.
Mir hacia las flores y las plantas, sopesando la posibilidad, pero eran
demasiado comunes. Quera algo especial para Caden. Esper a que una
especie de inspiracin me llegara de repente. Mi mente comenz a circular,
pensando en pequeas cosas de nuestros das. Cuando me di la vuelta para
dirigirme de nuevo hacia los animales de peluche, me detuve, congelada. All
estaba.

He visto que tienes caballos. Tienes algn otro animal? Gatos, perros, peces?

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

No. Mi madre no lo permitira. Me encantara tener un perro ms que nada. La


amenazo a veces con tener cien en mi propia casa slo para volverla loca.
Sonre, mirando aquellos ojos azules, ahora llenos de picarda.
Oye, a m me parece genial...
Siempre he querido un perro pastor. Mi propia Lassie que me salve.

Los plastificados ojos castaos tenan una extraa profundidad en ellos,


hacindoles parecer casi reales. El pelo largo, con la pelusa cubriendo sus
colores castao y blanco, peda a gritos que lo acariciaran. Me acerqu hacia el
perro pastor, pasando mis dedos sobre sus orejas, una de las cuales
permaneca erguida como escuchando el silbido de su dueo. El artculo era
caro, como tienden a ser los regalos de hospital, pero no me import.
Instintivamente saba que a Caden le encantara.
Los doctores y las enfermeras estaban en la habitacin aquella maana. Me
detuve por fuera de la puerta cerrada, contemplando a travs de la ventana
cuando finalmente la enfermera Kelly sali.
Buenos das Laurel Cmo ests? Vaya, que perro ms bonito. Sonri al
animal bajo mi brazo, despus a m.
Qu pasa ah dentro?
Oh, tenemos que poner en marcha la terapia de radiacin. La seorita. Lodge
firm los papeles ayer para poder comenzar.
Ya veo. Frunc el ceo.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Se pondr bien. Me dio unos golpecitos en el hombro y se alej rumbo a la


estacin de enfermeras. Yo continu mirando a travs de la pequea ventana,
mi corazn con mi amiga. Por qu no despiertas?

Despus de que terminara mi dibujo, Caden puso los tirantes de su blusa


en su lugar y se arrastr hacia m.
Puedo verlo?
Claro.
Yo an estaba algo sorprendida de que ella hubiera aceptado hacer aquello, y me
senta un poco extraa por ello mismo. Me haba afectado de formas que no
quera admitir realmente. Caden era hermosa, tanto que cualquiera poda verlo,
pero haba sentido una cercana para con ella que se me haba mostrado un nivel
ms profundo de Caden Lodge. Un nivel que no haba visto antes y que no estaba
segura de si ella lo mostraba a alguien ms.
Le di el cuaderno, midiendo de cerca su reaccin. Tom el bloc, acercndolo,
mirando cada detalle, su rostro cubriendo cualquier expresin. Yo odiaba cuando
haca eso.
Finalmente me devolvi el cuaderno.
Es muy bueno. Dijo quedamente. Sonre. Ahora debemos volver.
Mientras el verano segua, nosotras continuamos pasando cada vez ms tiempo
con Michael y Troy. Personalmente habra preferido pasar el tiempo slo con
Caden , pero no dije nada. Pens en que, despus de todo, aquella era su casa y
por ende tambin sus planes.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Personalmente creo que es una pelcula maravillosa. El vestuario est algo


fuera de lugar, pero da igual. Aun as la vera de nuevo.
De qu ests hablando? El vestuario es el alma de ese film. Inspeccion a
Troy, que caminaba junto a Caden con un protector, o mejor dicho posesivo, brazo
alrededor sobre sus hombros.
No tienes ni idea de lo que ests hablando, Laurel, as que quizs deberas
cerrar la boca ahora que an puedes.
Qu has dicho? Pedazo de...
De acuerdo. Bueno, ahora que todos sabemos que la obra es genial, qu
opinan de una cena? Parte de m estaba contenta de que Michael hubiera
intervenido, pero parte de m an quera golpear a ese idiota eglatra que era
Troy.
Genial Caden me mir, suplicndome con los ojos. La mir con dureza. Por
qu no le deca a su cita que cerrara la boca? No lo entenda. As que cerr el
pico, y simplemente evit acercarme al precipicio. Por lo menos era Caden quien
tena que tratar con l. Estaba jodidamente segura de que yo no iba a hacerlo.

El equipo mdico abandon el cuarto de Caden, dejndonos a solas. Puse


el perro en la mesa que estaba al lado de la cama. Mir a mi amiga, mis ojos se
movieron con inquietud y cuando observ los tubos adheridos a su pecho que
salan de debajo de la manta y se extendan a lo largo de toda la cama,
enchufados a una extraa mquina que zumbaba y hacia clic. Caden pareca a
un monstruo con todas aquellas mangueras y tubos que se conectaban a otras
tantas partes de su cuerpo.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Oh, Caden. Suspir, sentndome a su lado y tomando su mano. No puedo


creer que esto te est pasando. Por favor despierta. Hara cualquier cosa por ver
esos bonitos ojos azules de nuevo. Ella era demasiado joven para aquello.
Quise recogerla en mis brazos y llevrmela corriendo como alma que lleva el
diablo por el vestbulo. Salir por la puerta delantera y llevarla de nuevo a casa
para que despertara en su propia cama. Era un sueo.
Frot su mano suavemente, escuchando como la mquina haca su trabajo.
Cmo est? Me volv para ver a Margaret entrar por la puerta tan hermosa
como siempre, impecablemente vestida y sin que ni uno slo pelo de su cabello
se saliese de su lugar.
Bien, supongo. La estaban conectando a la terapia de radiacin cuando
llegu.
S, firm los papeles de aceptacin ayer. Se sent en la silla en el lado
opuesto de la cama, cruzando las piernas, asegurndose, deslizando su dedo
pulgar y el ndice a lo largo del pliegue, de que los pantalones que llevaba no se
arrugaran, No me quedar mucho tiempo, se pas los dedos sobre su cabello,
dando golpecitos en lugares estratgicos. Tengo planes para el almuerzo de
hoy.
Bien, que se divierta. Intent dejar la amargura fuera de mi voz. Cmo se
atreve a hacer planes para almorzar cuando su hija yace en coma en el
hospital! Me imagin que era lo mejor; si pasaba demasiado tiempo con aquella
mujer probablemente acabara acusada de asesinato.
Hace tiempo que tena esta cita, y odio romper un compromiso. Compuso
nerviosamente el bolso en su regazo. Laurel? La mir. Baj la vista hacia el
suelo, despus a sus manos y finalmente hacia m. Gracias. Estoy segura de
que para Caden significa mucho el que ests aqu. La mir fijamente,
sorprendida.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

De nada.
Bien. con eso, se puso de pie y se dirigi a la puerta. Regresar maana.
Sabes dnde llamar si hay algn cambio. Sin mirarme por ltima vez, se fue.
Tu madre es una persona extraa, Caden.

Me paseaba de un lado a otro en la habitacin de Caden, con los brazos en


jarras y mi genio a punto de explotar. Caden estaba sentada en su cama,
mirndome de un lado a otro. Era casi cmico, como si estuviera viendo un
partido de tenis. Pero yo no estaba de humor como para rerme.
Laurel, tampoco es para tanto. Su voz era dbil y tmida. Apret los dientes,
slo detenindome el tiempo suficiente para mirarla antes de continuar rabiosa
con mi recorrido.
No es para tanto? Ese tipo no respeta a las mujeres, Caden! Y jodidamente
seguro de que tampoco siente ningn respeto hacia ti! Camin hacia ella,
arrodillndome delante y tomando sus manos entre las mas. Caden, escucha,
ese tipo esta noche casi cruz una lnea que t no estabas dispuesta a cruzar.
La mir con ojos suplicantes.
Par. Dijo dbilmente.
S, pero despus de cuntas splicas? Por qu nos dejaste a m y a Michael?
Se encogi de hombros. No s. Confi en l. No pens en serio que intentara
algo. Baj la cabeza tanto que su barbilla casi le tocaba el pecho.
Por qu no te libras de ese bastardo de una buena vez?
A mis padres les gusta.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Tus...
!Caden! Ests bien? Michael irrumpi en la habitacin, corriendo hacia la
cama para tomar a su hermana en brazos. Te ha hecho dao? Ests bien?
Estoy bien.
Mirando al hermano consolar a la hermana, decid tomarme la justicia por mi
mano. Saba que Troy pernoctaba en la casa de los invitados porque no haba
querido conducir a casa despus de todo lo que haba bebido. Sal corriendo del
cuarto, mi mente en blanco, slo pensando en una cosa.
Mientras corra por el patio ancho, el aire nocturno caluroso y cargante me
envolva. Ya poda ver la proximidad de las luces del pequeo bungalow. Respir
con dificultad cuando por fin llegu al lugar. Golpe con el puo la recia puerta,
sin preocuparme del dolor que esto le supuso a mi mano.
Abre, hijo de perra! la puerta se abri y Troy apareci all de pie, bloqueando
la mayora de la luz con su gran estatura. Tan slo llevaba los pantalones que
haba vestido aquella noche, con lo cual, su pecho y sus pies estaban desnudos.
S?Mir hacia m, su voz son con una marcada irritacin.
Por que no te metes con alguien de tu tamao, bastardo! Te voy decir algo,
pedazo de mierda. Tu nombre, tu dinero, tu linaje no significan nada para m, al
igual que t. Lo entiendes? As que no tengo nada que perder. Di un paso al
frente, mi rostro casi besaba su cuello. Mir a sus ojos que me miraban con
dureza y con todo aquel desprecio que senta hacia m. Si vuelves a tocar a
Caden de esa forma sin su consentimiento, te cortar tu jodido pene Lo has
entendido? sonri abiertamente, su rostro apuesto torcindose en una mueca de
disgusto.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Quin eres t para decirme lo que tengo que hacer, pequea zorra. La nica
razn por la que Caden tiene que ver contigo es porque siente pena por ti y su
hermano slo quiere aprovecharse de ti. Su sonrisa creci cuando mi respiracin
se cort de repente.Las de tu clase son muy fciles.
Eres una mierda,, Troy. Ni siquiera vales mi saliva. Lo examin, todo lo que
senta por l se mostraba con claridad en mi rostro y en mis ojos. No eres ms
que un despreciable y mimado niato rico. Me di la vuelta entonces, no
queriendo desperdiciar un solo segundo ms con l..
Mientras regresaba a la casa, pens sobre lo que haba dicho. Mentiroso pedazo
de mierda. No me importaba.
Ests bien? pregunt Michael mientras entraba en la casa.
Mantn a ese bastardo lejos de m. Gru mientras me diriga a las escaleras.

Por qu te casaste con l? Agit la cabeza en un intento de aclararla. Malos


recuerdos. Al siguiente da, Michael le pidi a Troy que se fuera. Me pregunt a
menudo cmo Caden y Troy haban vuelto a estar juntos el verano siguiente,
cuando ella se qued embarazada. l la haba forzado de nuevo o ella haba
cedido finalmente? Todas las preguntas que esa parte de m quera hacer y que,
al mismo tiempo, no quera conocer las respuestas. Era casi como imaginar a
tus padres haciendo el amor. Hasta donde saba, los mos slo lo hicieron dos
veces, una vez por Phillip y otra vez por m.
Ests muy seria. Qu est pasando por tu mente? Me volv para ver a
Michael y Annie de pie en la puerta.
Hola. Hey, Annie. Cmo ests?
Muy bien. Y t? Sonre abiertamente.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Estoy bien.
Quieres sentarte? la nia camin un poco, colgndose al final de la cama de
Caden. Llevaba juntos vaqueros con pequeas flores en los bolsillos traseros y
una blusa de manga larga.
Est haciendo fro ah fuera. Dijo Michael , quitndose su chaqueta y
doblndola sobre el respaldo de la silla. El invierno est de camino. Oh, cogi
la chaqueta y sac un sobre blanco del bolsillo. Troy me dio esto para Caden.
Lo puso sobre la mesa al lado del perro pastor que yo le haba comprado.
Es muy amable de su parte. Forc una sonrisa, los recientes recuerdos me
dieron tal sabor amargo en la boca que saba que Annie no debera or lo que
tena que decir, y que Michael no podra entenderlo.
Qu es todo esto? mir a su hermana y a todos aquellos tubos saliendo de
ella, sealando a dos en su pecho.
Terapia de radiacin. Dije calladamente.
Por Dios. Es que no ha tenido ya suficiente. Suspir con desdicha. Bueno,
y..., Cmo ests?" Sonri. Cundo tiempo llevas aqu?
Desde que me permitieron entrar. Le devolv al sonrisa Tu madre estuvo
hace poco por aqu.
Cunto tiempo se qued? su voz era baja y fra.
Unos minutos. Tena una cita previa a la que tena que ir.
S. No me extraa en absoluto. Mir fijamente por la ventana frente a l por
un momento, acariciando el final de su barbilla. Pareca meditar algo
profundamente. Troy y yo tuvimos una larga conversacin esta maana. Sus
ojos encontraron los mos. Quiere el divorcio. De repente se puso en pie,
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

buscando en el bolsillo delantero de sus pantalones. Annie, cario, Por qu


no vas y nos traes a todos un refresco? Al llegar vi que haba una mquina
expendedora cerca del ascensor.
De acuerdo. Ya imaginaba que la seal para salir se acercaba. Sonre
abiertamente, mientras observaba a la nia recoger el dinero y salir por la
puerta.
Es una nia inteligente. Dijo Michael , mirndola tambin.
Igual que su madre.
Igual que su madre. Concord l. Da igual, creo de verdad que es lo mejor.
Troy no ha sido un buen marido en este tiempo. Caden ha sido infeliz durante
muchos aos.
Por qu se cas con l, Michael? Por lo que recuerdo, era todo un bastardo.
An lo es. Dinero, Laurel. Es lo que hace al mundo girar, ya lo sabes. Sonri
tristemente. Consigue sacar lo peor de nosotros.
Fue Caden quien lo decidi?
No. Mi padre. Entindelo, l quera lo mejor para ella y en aquel momento
Troy pareca serlo. Tena el dinero, un futuro brillante, y claro, estaba Annie.
Ella tena igual un futuro, Michael. Habra sido una maravillosa doctora. l
asinti.
Lo s. Todava habla de vez en cuando sobre eso. Pienso que an hoy, no
deseara algo tanto como el ser mdico.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

De acuerdo, no estaba segura que lo que queran, as que he tenido que


suponerlo. Annie me dio una lata de Pepsi con una sonrisa, a Michael otra y
se abri para ella una de Sprite.
Gracias, cario. Michael palme las manos en sus rodillas. Bien, le promet
a Annie que la traera, pero tengo que continuar. Se puso de pie. Vamos,
Annie. La nia mir a su mam tristemente, entonces comenz a caminar
hacia la puerta.
Espera, Michael. Si quieres, puedes dejarla aqu. Djala pasar un tiempo con
Caden. Por qu me estaba metiendo en aquello a propsito? Nunca haba sido
alguien a quien le gustara hacer de niera, o que le gustaran los nios, de
hecho. La cara de Annie se ilumin inmediatamente.
Por favor, to Mike. Quiero quedarme. Camin hacia l, cogindole una mano
y necesitando las dos ella para envolverlas alrededor. l la mir, despus a
Caden, finalmente a m y suspir.
Ests segura Laurel?
Claro. Intent darle una tranquilizadora sonrisa, que consigui convencerle.
Con una pequea sonrisa, asinti.
De acuerdo. Vengo por ti en mi descanso del almuerzo, vale?
Gracias!" Annie envolvi sus delgados brazos alrededor de la cintura de
Michael y le sonri abiertamente. Te quiero, to Mike.
Yo tambin te quiero. Prtate bien.
Claro. Cmo podra no hacerlo? Gooper sonri abiertamente a la mirada
descarriada en el rostro de su sobrina y, con un saludo dirigido a m, sali por
la puerta. Bien. Ahora qu hacer para entretener a una nia de nueve aos.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Annie se acomod en la silla que su to haca poco que haba abandonado.


Golpe los talones contra las patas de madera y mir fijamente a todos los
tubos que sobresalan del cuerpo de su madre.
Le duele? pregunt, rascndose la nariz.
No lo s. No lo creo.
Espero que no. Te gusta el bisbol, Laurel? La mir, ligeramente
sorprendida por el abrupto cambio de tema.
Bueno, supongo que s.
Sabas que el primer partido de bisbol se jug en Hoboken, Nueva Jersey?
No. Sonre, encontrando su llamativa mueca absolutamente encantadora.
Sabas que la Estatua de la Libertad realmente est en Nueva Jersey?
No, cario, est en Nueva York.
No. Dijo, agitando su cabeza vigorosamente. La Isla Ellis es parte de Jersey.
Estoy llena de informacin intil, verdad? Sonri.
Bueno, por lo menos eres interesante. Me mir, inclinando su cabeza hacia
un lado.
Mi madre y t ya se conocan cuando tenan mi edad?
No. Nos conocimos en la universidad. Sonre de nuevo al recuerdo. ramos
compaeras de cuarto.
Quiero ir a la universidad. Quiero ser mdico. Le sonre clidamente. A
Caden le encantara que su hija se hiciera mdico.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Estoy segura que sers una doctora maravillosa, Annie.


Cunteme una historia sobre mi madre de cuando era ms joven.
Mir a aquella nia ante m, tena la misma curiosidad y la misma apariencia
que su madre, pero con el coraje y fuerza que sta nunca posey.
Bien, djame pensar un momento. Me acomod en mi silla, con las piernas
extendidas y la lata de refresco balancendose entre mis manos, mientras
volva al pasado.

Nunca haba montado un caballo en mi vida, ni haba tenido curiosidad


para hacerlo alguna vez, pero aun as, all estaba sentaba, con una bestia
salvaje de dos toneladas entre mis piernas. Caden me haba dado unas breves
clases de instruccin antes de haber dejado los establos, pero eran suficientes
como para hacerlo bien. An me senta tremendamente asustada.
Venga, Laurel. Mantente erguida! Me grit, su caballo trotando a un paso
lento, el mo a punto de caer desmayado y muerto, pens.
Y cmo lo hago? Grit, sostenindome por mi vida mientras el caballo se
sacudi un poco, luego casi se detuvo, arqueando la cabeza. Apret mis piernas
con un poco ms de firmeza, intentando no resbalar. Caden se volvi con su
caballo, Fuego Salvaje, y trot hacia m y Heffer. El nombre me debi de haber
dado alguna pista. Caden chasque la lengua, haciendo que el caballo levantara
la cabeza.
Vamos, Heffer. Venga, chica. Me mir, poda ver la diversin en sus ojos. Vas
a tener que darle de puntapis, Laurel, o no har lo que quieres.
Por qu me diste un caballo que es tan viejo como Dios?" Pregunt mientras
daba de puntapis a la estpida yegua, sin resultado.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Porque es dcil. Puso a su propio caballo en accin Vamos! Nos vemos en el


arroyo!
Cuenta con ello. Refunfu, dando de puntapis a mi caballo todo lo que era
capaz hasta preocuparme de que pudiera lastimar al maldito animal. Yah!
Grit en la desesperacin. Hey, funcionaba en todas las pelculas. Mierda!
Heffer inici una carrera a la velocidad de la luz, dejndome la dura tarea de
hacer todo cuanto me era posible para no romperme el cuello.

Annie sostuvo su estmago mientras se rea tontamente, yo la mir.


Has acabado? Pregunt con una mueca. La nia intent calmarse,
limpindose los ojos.
No puedo creer que con casi veinte aos nunca hubieras montado un caballo.
Bromeas? Para cuando tena casi veinte, nunca haba visto un caballo en la
vida real. De donde yo vengo, nena, no hay ningn caballo.
Es muy gracioso. Qu hizo mami?
Me dio de puntapis a mi trasero, eso hizo. Heffer y yo nunca logramos llegar
al arroyo. Ella tom una direccin diferente. Tu madre tuvo que venir a mi
rescate Esto, claro, hizo que a Annie le diera otro ataque de risa. Cuando la
miraba, intentaba imaginar una Caden ms joven sosteniendo a Annie de beb.
Qu pensaba? Cmo haba reaccionado al dar a luz y ver a su pequea por
primera vez? Estaba contenta? Preocupada? Sonre, esta vida haba surgido
del cuerpo de Caden, de un simple acto entre dos personas. Vea nios todos
los das en las calles y de amigos en San Diego, pero nunca me haba dado de
bruces realmente hasta que regres a Boston. Nunca haba pensado en que la

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

nia era de verdad una extensin de sus padres, un ser humano creado por
otro.
Tienes la misma risa de tu madre. Dije, mi voz queda. Annie se puso un poco
ms seria, mirndome, entonces una lenta sonrisa se extendi por su rostro.
En serio? La tengo?Asent, doblando mis brazos sobre mi pecho.
S.
Dios. Adoro la risa de mi madre. Annie se incorpor de la silla y camin los
pocos pasos que la separaban de la cama, mirando fijamente a Caden. Deseo
que se despierte. La echo mucho de menos. Se agach, besando suavemente a
su madre en la frente.
Yo tambin.
Un poco ms tarde, la enfermera entr para desligar a Caden de la mquina.
Mir mientras retiraba los tubos de su pecho y sent nuseas. Un tubo era casi
un pie de largo, los otros de seis pulgadas. Todos haban estado dentro de su
cuerpo. Por Dios.
Lo ha hecho muy bien. dijo la enfermera mientras se llevaba la mquina
fuera de la habitacin. Regresar por la maana para empezar otra sesin.
Con cunta asiduidad tiene que hacerlo? Pregunt, mirando hacia el
cuarto.
Durante cinco das, una vez al mes. La enfermera sonri y se fue. Annie y yo
regresamos, caminando hacia la cama. La respiracin de Caden pareca algo
diferente, un poco ms rpida. Alc las cejas, preocupada.
Est bien? susurr Annie , mirndome con sus grandes ojos azules.

100

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Creo que s. Mir un poco ms de cerca, tomando la plida mano de Caden


entre la ma. Miraba hacia abajo extraada, cuando sent un pequeo apretn
alrededor de mis dedos. Fue ella? Observ su rostro, buscando cualquier seal
de movimiento o vida. No me defraud. Sus ojos se movieron ligeramente de
lado a lado bajo sus prpados, luego se calmaron. Mi corazn golpeaba en mi
pecho mientras aguantaba la respiracin. Entonces sus ojos se abrieron, slo
un poco. Annie y yo nos miramos.
Se est despertando?
No lo s. Las dos miramos en silencio. Los prpados de Caden se cerraron
temblando, entonces se abrieron un poco ms hasta que estaba mirando al
techo. Gimi casi inaudiblemente y comenz a echar una mirada alrededor.
Mami? Caden mir en la direccin de la voz, y una dbil sonrisa doblo la
esquina de su boca.
Hey, nena. Susurr, su voz ronca, los labios partidos. Sal de prisa del
cuarto, corriendo hacia la estacin de enfermeras gritando que Caden se haba
despertado y corriendo de nuevo al cuarto. Los ojos de Caden dejaron a su hija
y se volvi hacia m. Sonri de nuevo. Hey.
Hola. Cmo ests?
Cansada.
No veo por qu. Slo has estado durmiendo durante los ltimos tres das.
Sonri de nuevo, cerrando sus ojos.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

PARTE 4

Annie y yo miramos fijamente, nos sentamos aturdidas, entusiasmadas,


angustiadas, felices, curiosas y absolutamente eufricas. Caden pareca un
poco desorientada, pero lo ms importante, pareca estar bien.
Voy a llamar al to Michael y a la abuela. Annie tom el telfono a un lado de
la cama y comenz a marcar. Me sent al lado de mi amiga, con el corazn
latiendo de alivio.
No tienes ni idea de lo maravilloso que es volver a ver esos preciosos ojos
azules. Le sonre, intentando mantener la emocin fuera de mi voz. Me sonri
dbilmente.
Gracias por quedarte.
No es nada. Compartimos una silenciosa sonrisa antes de que ella devolviera
su atencin a su hija.
Annie. Cario, ven aqu. La nia me dio el receptor del telfono y
alegremente fue al lado de su madre fundindose en el enorme abrazo que la
esperaba.
Hola? No tena idea de a quin me haba pasado.
Annie?
Uh, no, seora Lodge. Soy Laurel.
Oh. Bueno, cmo es eso de que Caden se ha despertado? Pude percibir la
esperanza en la voz de Margaret, aunque intentara mantener la acostumbrada

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

conducta distante.
Es verdad. Abri los ojos hace unos minutos el doctor de Caden entr en la
habitacin, cual padre orgulloso. El Dr. Gustov est aqu. Mejor me voy. Si
usted pudiera...
Por supuesto, llamar a Michael. Estar ah pronto. Y tras un clic, la lnea
qued muerta.
Interesante... Colgu el auricular y me apoy contra la pared mientras
observaba al doctor examinar a Caden, inspeccionndole los ojos con una
pequea luz y hacindole preguntas.
Annie permaneca sentada en la cama con la mano de su madre entre las
suyas, sin intencin alguna de separarse de su lado. No pude evitar sonrer. Me
sent feliz de haber regresado.

Caden se haba sumido en un extrao mutismo durante los ltimos das


desde que Troy se haba marchado. Me senta algo defraudada por Michael. Slo
le haba pedido que se fuera, sin darle su merecido.
Tienes que entenderlo, Laurel, las cosas no se hacen as.
No lo entenda, pero bueno. Si hubiera sido mi hermana, le hubiera pateado el
trasero de aqu hasta Tombuct. Sera mejor que no me dejaran acercarme a l o
no podra evitarlo.
Caden se haba negado a hablar sobre ello o decirme siquiera qu haba pasado
exactamente. Lo nico que dijo fue que no la haba violado. Entonces qu? Al
parecer algo que haba necesitado de un "no-no". Record esa noche en la que
salimos, intentando dilucidar cmo haba conseguido alejarla de nosotros.
103

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Fuimos en coche al restaurante, y hasta entonces todo normal. Troy se detuvo en


la entrada principal, quejndose de que no tena ticket para el parking. Luego nos
pidi a Michael y a m que consiguiramos una mesa para todos y que l y Caden
se encargaran de aparcar el coche. No me haba gustado la idea, pero nunca
pens que l intentara algo.
Michael y yo nos habamos sentado, teniendo que esperar casi veinte minutos
hasta que aparecieran. La cara de Caden era un poema, con los ojos abiertos de
par en par, con expresin de susto. Mis sentidos se dispararon y me puse de pie,
agarrndola por el brazo y preguntndole si estaba bien. Dijo que lo estaba y se
sent. Troy evit mirarnos a ninguno a los ojos. Fue entonces que supe, o al
menos tuve una pequea nocin, lo que haba pasado.
Olvdalo, Laurel. No es tan importante.
Subimos a nuestra colina, lado a lado. Yo llevaba mi libreta de bocetos como
siempre y Caden nuestro almuerzo. Sin embargo, yo no tena muchas ganas de
comer. No las tena desde que aquel hijo de perra haba intentado abusar de mi
mejor amiga. Por qu los hombres se comportan a veces como autnticos cerdos?
Creo que deberamos hacer algo diferente. Me gir cuando o la voz de Caden
que me sacaba de mi ensueo.
Cmo qu?
Bueno, las ltimas veces me has pintado con los tirantes del vestido bajados.
Caden se detuvo en nuestro rbol y se sent extendiendo la manta. Yo me sent
frente a ella, abriendo la canasta, curiosa por ver lo que Antonio nos haba
preparado esta vez.
Mmm... Sndwich de albndiga. Quiz estaba un poco ms hambrienta de lo
que en un primer momento me haba parecido. Puse uno delante de ella y uno

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

delante de m, ansiosa por hincarle el diente. Era una de mis comidas favoritas.
Oh, tenemos tarta de postre. Tengo que admitirlo, adoro a este cocinero. Sonre
abiertamente.
Bueno, eso si te van jvenes, extranjeros y guapos.
S, claro. Me re disimuladamente ante la idea.
Al parecer, ya hay una mujer en esta familia interesada en l. Estudi el
sndwich envuelto pulcramente en el papel de aluminio antes de encogerse de
hombros y sonrerme. De repente se sonroj, y record que no haba terminado de
formular su proposicin.
Entonces, qu es eso que quieres hacer hoy y que es tan diferente? Comenc
a desenvolver mi almuerzo, mientras la boca se me haca agua pensando en el
sndwich. El olor que lleg hasta mi nariz era celestial. Caden se encogi de
hombros.
Nada. No importa. Desenvolvi a su vez el almuerzo. Decidiendo pasarlo por
alto, mord el suave pan, an caliente. Puro xtasis. Cerr los ojos mientras
degustaba el sabor con la lengua. Cuando los abr de nuevo, me encontr con
una intensa mirada azul. Qu? Pregunt por encima del sndwich. Ella sonri
y agit su cabeza.
Nada.
Aquella sera nuestra ltima sesin en la propiedad de los Lodge. Caden, Michael
y yo regresbamos a la escuela el lunes siguiente. Caden y yo a comenzar
nuestro ao menor, Michael a terminar su licenciatura para luego conseguir su
MBA. l y yo nos habamos acercado mucho durante el verano y estaba segura
de que iba a echarlo de menos.
Me haba pedido que diera un paseo con l una tarde y acept. Caminamos en
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

silencio, admirando la belleza de las tierras y los exquisitos jardines de


Margaret, que pronto desapareceran hasta el siguiente ao.
Me gustas mucho, Laurel. dijo Michael finalmente.
Sonre.
Y t a m tambin, Goop. Eres un gran chico.
S?
S. l sonri con la ms linda y tmida sonrisa. A veces poda ser tan
adorable... Igual que su hermana.
Estaba pensando en que quiz t y yo podramos vernos durante este ao. Ya
sabes, salir, quiz? me mir, con la esperanza brillando en sus ojos. Pens
sobre su peticin un momento, intentando descifrar si haba algo que descifrar.
Bueno, s, claro. Salir y ver una pelcula, o algo as. Ser divertido. Esperaba
que l lo hubiera dicho slo como amigos, porque... no pretenda que furamos
pareja, no?
Se detuvo, haciendo que yo me detuviera tambin. Me gir hacia l para que lo
mirara y me bes con suavidad.
O s.
Lo mir fijamente, sorprendida y sin moverme, cosa que no deb de haber hecho
nunca, porque lo tom como una invitacin. Puso los dedos bajo mi barbilla,
alzndola ligeramente. Me bes de nuevo, un poco ms profundo y durante ms
tiempo. Me apart suavemente antes de que l pudiera ir ms lejos. Me sonri,
satisfecho.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Vamos. Continuemos el paseo. Segu a su lado, no segura de qu hacer.


Haba decidido no decirle a Caden lo del incidente del jardn. Saba que ella era
una de las que queran que su hermano y yo furamos pareja y no la necesitaba
convenciendo a Michael ms de lo que ya estaba. No estaba muy segura de qu
era lo que tena con l, pero no me pareca una buena idea considerando que su
hermana era mi mejor amiga y compaera de habitacin y que, si no funcionaba
entre nosotros, no quera arriesgarme a perderla. Siempre haba pensado que
perder amigos era una de las peores cosas que tena la vida. No era una buena
reflexin?
Has dibujado a alguien desnudo alguna vez ?
Casi me ahogu con mi ltimo pensamiento mientras mis ojos buscaban con
celeridad a Caden, encontrndose de lleno con la curiosidad en su mirada.
Perdona?
Un desnudo. Alguna vez has dibujado un desnudo?
S. Tom un semestre entero de dibujo del cuerpo humano. Grandiosa clase, por
cierto.

Por

qu?

Quieres

ser

modelo

de

desnudos?

Me

re

entre

dientes, bebiendo a sorbos de mi lata de Cola. Se encogi de hombros, mirando


tmidamente hacia el suelo y arrancando el csped que se alzaba sobre el borde
de la manta. Caden? se encogi de hombros de nuevo.
No s. Pens que podra ser la ltima sesin de verano para nosotras. Quiero
decir, s que ambas tendremos horarios muy ocupados este ao, as que
nuestras sesiones probablemente se detendrn y t estars trabajando ms, as
que... se detuvo y me mir, en sus ojos un increble y vibrante azul que
contrastaba con el intenso verde del csped y de los rboles. Era precioso.
Si t quieres, Caden, me parece bien. Estoy segura de que ser un retrato
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

excelente. Me mir, intensa y profundamente. Me pregunt si poda leerme el


pensamiento y el alma.
De acuerdo. Dijo, susurrando casi. Terminemos el almuerzo y hagmoslo.

Los doctores le dieron el alta a Caden y le dijeron que podra irse a casa
el da siguiente, con la condicin de que regresara para su terapia de radiacin.
Tena otros cuatro das esa semana y entonces terminara por ese mes.
Emocionada, Caden resplandeca.
Michael apareci poco despus de que Margaret lo hubiera llamado, agitado de
entusiasmo y alivio. Su madre an no haba aparecido. Le haba dicho que
tena algunos negocios que atender y que entonces ira. Aquella mujer me haca
querer gritar.
La habitacin de Caden era un murmullo de voces entusiasmadas, risas y
besos. Senta que no era mi lugar estar en tal escena familiar, as que
abandon la habitacin calladamente. Sintiendo la necesidad de tomar un poco
de aire, di un paseo alrededor del hospital. Quera pensar.

Nos tomamos nuestro tiempo para almorzar ese da, creo que ambas
estbamos demasiado nerviosas como para forzar nada. Preferimos esperar
tanto como fuera posible. No saba muy bien cmo se senta Caden en ese
momento, pero yo estaba viva por dentro y preparada. Y aun as asustada hasta
la muerte! Parte de m supona que quizs estaba demasiado emocionada. Pero
era una artista y cualquier nueva clase de desafo era bienvenida y emocionante.
"S, contina dicindote eso, Laure". Caden haba capturado mi imaginacin
desde nuestro primer hola y ahora tena la oportunidad de hacer un cuadro real

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

y fsico con esa conjurada imagen. Para cada cosa buena, haba una igual de
mala, o como fuera.
Cargamos de nuevo la cesta del almuerzo con la basura y nos miramos
fijamente, con sendas sonrisas estpidas plantadas en nuestros rostros.
Esto es ridculo. Vamos. Comencemos.
Buena idea. Sonre con una confianza que no senta. Habamos sido
compaeras de cuarto durante dos aos, y, como era de esperarse, nos
habamos visto desnudas, pero esto, de alguna forma, era diferente. De hecho,
Caden se estaba desnudando para m y no slo delante de m.
Respirando profundamente, recog mis suministros de arte y me dirig hacia
nuestro lugar. Mientras me instalaba, ella comenz a desvestirse despacio. Su
blusa fue la primera en abandonar su cuerpo, quedndose en pantalones cortos,
sandalias y sujetador. Su piel estaba bronceada y pareca suave. Mis dedos
cosquilleaban por el deseo de tocarla. Mientras se deshaca del resto de su ropa,
intent no mirar fijamente, pero era tarea ardua, por as decirlo. Su cuerpo era
largo y gil. Cualquier persona con ojos poda mirarla y quedar cautivada.
Nunca haba hecho algo as antes. Me siento extraa. Levant al fin la cabeza
de mi cuaderno de dibujo y sonre para tratar de calmar su nerviosismo, a
menudo llevando la vista hacia la casa para asegurarme de que nadie se
acercara. Despejado.
No es tan malo. Hace tiempo, cuando an estaba en secundaria, me haca falta
dinero. As que pos para una clase de la universidad local durante la semana
entera de las vacaciones de primavera. Sonre ante el recuerdo. Saba
exactamente por lo que estaba pasando. Aunque tambin yo tena la ventaja de
no conocer a nadie en aquel saln por entonces.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

En serio? Cmo lo hiciste? Caden se sent, con las rodillas contra el pecho y
los brazos sobre las espinillas.
De pena. Bueno, eso no es del todo cierto. Me llev un da o dos, pero luego lo
hice bien. Me di cuenta de que nadie en la clase me estaba mirando a m, sino a
mi cuerpo. Sali bien.
Oh. Vaya, eso es genial, supongo. Disfrutaste?
No. ambas nos remos. Slo pinsalo de esta forma: tu cuerpo se convertir en
una obra de arte, algo para ser admirado. Lo estoy mirando bajo el prisma del
artista, no con el de una persona normal, si es que eso tiene sentido.
S. Supongo que lo tiene. Caden tom un profundo respiro. Est bien... lo
solt, lentamente desplegndose despacio, como una flor al florecer. Aqu va el
resto. Se quit las sandalias, colocndolas al lado de la blusa ya doblada,
despus se sumaron sus pantalones cortos, la ropa interior y el sujetador. Con
una profunda inspiracin y sin atreverse a mirarme, se coloc de lado sobre el
csped, tratando de encontrar una posicin donde las hojas no le hicieran
cosquillas o rascaran su piel desnuda. Acomodada por fin, sostuvo la cabeza
sobre la mano, mirndome con expectacin. Yo la miraba mientras trataba de
decidir por dnde comenzar, pero mi mente no trabajaba en sintona con mis ojos.
Me regode en las largas piernas, en las rodillas ligeramente inclinadas, en los
muslos fuertes por sus diarias caminatas y aos de natacin, en el oscuro
cabello. Sus brazos, igualmente fuertes y torneados, estaban colocados, uno a su
costado, marcando la curva perfecta de su cadera, y el otro debajo de la cabeza
que descansaba sobre la palma. Los pechos fueron los que ms capturaron mi
atencin. Parecan tan suaves y tan llenos... La redondez perfecta para una
mano. Quera tocarlos, quera que me llenaran las manos.
Me saqu de golpe de mis pensamientos. No necesitaba pensar en mi mejor
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

amiga de esa manera. Pero entonces repar en la forma en la que su oscuro


cabello caa sobre su hombro cubriendo parcialmente uno de sus pechos, en el
hueco de su garganta... Sus hombros, tan hermosos y fuertes, su largo cuello, ese
increble rostro...
Para!
... esos labios tan llenos, la rosada lengua asomndose para humedecerlos...
Para!
Est bien. All vamos. Con una inspiracin profunda me recog el pelo en una
cola de caballo y comenc a dibujar.

El aire nocturno comenzaba a convertirse en viento, pero aun as, segua


paseando alrededor de las calles del hospital, probablemente sin que fuera el
lugar ms seguro para hacer tal cosa, pero sin que me importara. Necesitaba
algo de aire. Me preguntaba si deba quedarme ahora que Caden haba
despertado, habamos hablado y haba salido bien de la operacin. Todava
quera que me quedara? Poda hacerlo, pero no estaba segura de quererlo.
Recordar me estaba trayendo cosas en las que realmente no quera pensar.
Recuerdos que haba enterrado y de los que no tena ninguna buena razn para
traerlos de vuelta. No se puede llorar por lo que ya no tiene caso.
Deslic una mano sobre mi cabello, ahora corto, con un suspiro. Necesitaba
llamar a Carol. Haba estado en Boston durante una semana y ni siquiera
haba pensado en ello. No estaba muy segura del estado de nuestra relacin.
Joder, qu relacin? Tenamos relaciones y veamos una pelcula una vez por
semana. No haba mucha profundidad en eso. Al tiempo que recapacitaba en
ello, sacaba el mvil del bolsillo y marcaba su nmero.

111

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Hola?
Hey. Cmo ests? Encontr un banco cerca de la entrada de urgencias y me
sent.
Sorprendida. Y t?
Estoy bien, supongo. Siento no haber llamado antes. Ha sido una semana
infernal.
Me imagino. Cmo est tu amiga?
Est bien. Acaba de salir del coma esta tarde. Llevaba as tres das. He estado
de vigilia toda esta semana. Carol se ri ligeramente. Poda imaginarla en su
cabaa, acurrucada en el sof de piel, con su largo cabello castao sobre un
hombro, con la sudadera justo debajo; fro, caliente, fro, caliente... No poda
mantenerme al ritmo de su termostato interior. Nunca saba si llevarle caf o
un helado.
Bueno, parece que has sido una buena amiga.
Frunc el ceo cuando escuch el ligero tono sarcstico en sus palabras.
Ests molesta porque estoy aqu?
En realidad, pienso que molesta es una palabra un poco fuerte, pero supongo
que lo que pasa es que no entiendo del todo la razn. Sois viejas compaeras de
escuela, no amigas de toda la vida, no? Me encog de hombros, olvidando que
ella no poda verme. Ni siquiera la has visto en muchsimo tiempo. Seor,
antes de esta tragedia, ni siquiera te haba escuchado nombrarla.
Me necesita
Entonces, como te he dicho, has sido una buena amiga. Bien por ti. Odiaba
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

esa calma en su voz. El tono era indescifrable y tan casual como una patada.
Suspir, no necesitaba aquello.
Mira, tengo que irme. Slo quera llamar y hacerte saber lo que estaba
pasando.
Cundo vas a regresar?
No lo s con seguridad. De hecho, he estado pensando sobre eso esta noche.
No lo s. No estoy segura de lo que hacer.
En fin, estoy segura de que lo averiguars.
Permanec

en

silencio

durante

un

momento,

de

repente

me

sent

tremendamente triste.
Por qu no puedes simplemente comportarte como una amiga y escucharme,
Carol? Necesito alguien con quien hablar.
Vale. Habla.
Cerr los ojos y me frot la frente. Supe que perda el tiempo y el aliento.
Est bien. Mira, mejor me voy. Aqu tenemos tres horas de diferencia y me
siento cansada. Te llamo en un par de das.
Bien. Que pases una buena noche, Laurel.
T tambin. Buenas noches. Apret el botn de mi telfono y guard la
antena mientras miraba el cielo nocturno. Repar en la forma en que las luces
naranjas que me rodeaban se reflejaban en las nubes por encima de mi cabeza.
Casi pareca que iba a nevar. Con otro suspiro, me dirig al hospital.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Era asombroso. El dibujo pareca proyectarse por s solo, como si yo no


tuviera nada que ver con l. Las lneas eran limpias y honestas. Caden surga de
la pgina con un realismo sorprendente. De vez en cuando, creaba algo que
estaba ms all de mi imaginacin, ms all de mi talento. Y este dibujo era uno
de esos.
Caden pareca estar relajada, olvidada ya su inicial vacilacin. Me miraba
fijamente mientras estaba all, algunas veces sonrea ligeramente, curvando sus
labios y en otras ocasiones se mostraba seria y pensativa. Me preguntaba qu
era lo que pasaba por su cabeza, en qu estaba pensando? A veces hablbamos
mientras la dibujaba, comentando el dibujo, las poses o acerca del clima. Ese
da no. Salvo por los pjaros de los rboles, slo exista el silencio entre nosotras.
El mundo a nuestro alrededor se haba detenido, dejndonos; slo Caden, a m y
mi cuaderno de dibujo. Era mgico.
Mis ojos la observaban, enfocndose en la textura de su piel, tratando de
plasmarla de la forma correcta. El sombreado, el tono, la perfeccin absoluta de
ella. Era casi hacerle el amor a su imagen con la mano y los ojos.
El hechizo se rompi cuando finalmente habl.
Mi madre quiere que me case. Levant la vista, mi mano quieta por primera
vez desde que haba comenzado el retrato.
Qu? Por qu?
Es lo que se supone que tengo que hacer. Nunca le gust la idea de que fuera
doctora. Siento como si estuviera atrapada en alguna pelcula donde a la hija de
unos padres ricos la mandan lejos al terminar la escuela. Quizs, en lugar de
tomar fsica el prximo semestre, debera tomar una clase de equilibrio, caminar

114

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

por ah con un libro sobre mi cabeza.


Pero en qu siglo vive tu madre? Reanud el dibujo, tratando de conseguir la
sombra de su cabello de la mejor forma.
Caden se ri entre dientes, con tristeza.
No estoy segura.
Entonces, quin es el afortunado que te ha elegido? No es as como funciona
normalmente? Algunos arreglan matrimonios o algo as.
No s. Mir hacia abajo, comenzando a cortar hojas del csped. Pareca tan
seria. Dese que hubiera algo que pudiera hacer. Saba que su familia ejerca
una tremenda presin sobre ella y Michael. No haba nada que hacer o decir.
Continu dibujando.

El ascensor lleg al tercer piso y las puertas de metal se abrieron con un


silbido. El piso estaba enmudecido con tan slo una enfermera escribiendo en
un ordenador de la recepcin, cuyas gafas se sostenan precariamente sobre la
nariz. Tuve la urgencia de abordarla y empujarlos. En cambio, pas por delante
y me dirig a la habitacin de Caden. Las horas de visita haban terminado
desde haca bastante rato, pero el personal se haba portado maravillosamente
dejndonos quedar con Caden o cuidndola a pesar de la hora.
La familia Lodge se haba ido, dejando a Caden dormitando, sola y a oscuras.
Me detuve en la puerta, mirndola. Su respiracin era constante y fuerte y
tena mucho ms color en su rostro del que haba tenido en muchos das. Se
vea en paz y no quise molestarla. Yo necesitaba dormir tambin. Haba sido
una semana muy larga.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Buenas noches, Caden. Y adis.

Me sent en la cama de la habitacin de hotel, con mi maleta a los pies y el


billete de avin junto a m. Lo mir, trazando con el dedo el logotipo de United
Airlines, e intentando decidir qu hacer. Caden tena suficientes personas a su
disposicin. Qu podra darle yo que ellos no pudieran? Suspir, echando las
llaves del coche de alquiler al aire y recogindolas de nuevo en la mano.
Tomando una decisin, me levant, cog la maleta y me dirig hacia la puerta.
Las calles estaban atestadas mientras me diriga al Aeropuerto Internacional
Logan, el cual estaba demasiado saturado para ser de maana. Me estacion en
el aparcamiento de Hertz, y apagu el motor. Observ por el parabrisas la
ventana de la oficina de los coches de alquiler, sin verlo realmente. Mi mente
estaba con Caden. Se dara cuenta de que me haba ido?
Durante la semana que haba estado en Boston, haba vuelto a reajustarme con
la Caden que conoca, pero an no tena idea de cmo era la Caden del
presente. Quera saberlo? Era mi turno de rectificar? Crea que era esa la
principal razn de que me hubiera llamado. Pero nada le haba pasado, mejor
dicho, desde que por fin haba despertado del coma, segua bien. Seguira as.
Fuera de peligro.
Mientras viajaba a travs del pasado, comprend lo que ella haba significado
para m todos aquellos aos. Pero, el pasado era el pasado, y el pasado haba
terminado. Pero, al llamar, inadvertidamente me dijo que haba sido importante
para ella. Que lo haba sido.
Abr la puerta del coche, dirigindome hacia la oficina.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Caden se visti rpidamente mientras yo haca los ltimos retoques al


dibujo, para despus observarlo con temor. Parte de m esperaba que no quisiera
quedrselo. Yo deseaba tenerlo.
Cmo ha quedado? Se arrastr hacia m, mirando sobre mi hombro. Ambas lo
observamos en silencio. Pude sentir su aliento en mi cuello, hacindome temblar.
Vaya. No puedo creer que sea yo. Susurr casi, erizando incluso el vello ms
pequeo de mi cuello y hacindome temblar con ello una vez ms.
Lo es.- Sent sus pechos sobre la espalda, empujando a travs del delgado
material de su blusa.
Es as como me ves, Laurel?
Es as como eres, Caden. Preciosa.
Gracias.
Un clida sensacin me atraves la espina dorsal, aterrizando en ngulo recto
entre mis piernas. Ella creaba ese calor constante a mi alrededor que se me haca
imposible controlar. Lo ignor.
Ser mejor que volvamos. Mi madre nos va a ofrecer un cena esta noche.
Caden se alej de m, su sbita ausencia implant un fro instantneo en mi
espalda.
Oh. No lo saba. Es formal?
Me temo que s. Caden comenz a recoger, asegurndose que toda la ropa
estaba en su lugar. Me sonri tmidamente. No puedo creer que acabe de hacer
un desnudo. Le devolv la sonrisa.
Yo tampoco.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Regresamos a la casa para encontrar a la servidumbre corriendo por todos lados,


limpiando, decorando, preparando... Caden atraves la casa como si no viera
nada fuera de lo normal. Mir alrededor, intimidada. La casa pareca ms un set
de pelcula que la casa donde mi mejor amiga haba vivido su niez.
Qu pasa? Le susurr mientras subamos las escaleras.
Son los preparativos. Dijo en pocas palabras.
Oh. Pens en ello un momento antes de arrugar la frente de nuevo.
Preparativos para qu?
Nosotros. La fiesta de la cena que te dije. Mi madre siente la necesidad de
mostrarme a todos sus amigos, y a sus hijos. Es ridculo, de hecho, pero, qu
puedo hacer? Me detuve, mir su espalda como si tuviera dos cabezas. En qu
maldito planeta me encontraba? De verdad que a veces echaba de menos el viejo
vecindario.

Estacionada fuera del hospital una vez ms, cog el celular del asiento
del copiloto del Explorer para comunicarle a Carol cul era el nuevo plan.
Mientras esperaba, escuchando los tonos de su telfono, examin mi billete de
avin, con la esperanza haber hecho lo correcto. No lo saba. Haba pasado las
puertas corredizas del aeropuerto, dirigindome hacia el mostrador, observando
a cientos y cientos de personas pasar junto a m, en grupos, algunos solos,
dirigindose a su destino con aquella seria mirada de determinacin que
pareca estar reservada slo para los aeropuertos. Mir fijamente mi billete y no
pude hacerlo. No poda dejar a Caden sin verla una ltima vez, dicindole adis
en persona. Ella se lo mereca.
Como supuse, me sali el contestador de Carol. Esper el beep, le dej mi
mensaje, dicindole que planeaba quedarme un da o dos como mucho, y que
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

entonces me ira a casa. Despus de terminar la llamada, suspir de nuevo,


bebiendo un sorbo de mi caf. El Styrofam era demasiado delgado y la taza casi
me quemaba la mano.
Maldicin, est caliente. Volviendo a posarlo sobre la superficie del
salpicadero, me recost en el asiento, pensativa. Se supona que hoy le daran
el alta a Caden. Mir el reloj; casi las once. Estara an en su habitacin? Mir
por el parabrisas en direccin a la hilera de ventanas del tercer piso, pero haba
demasiada oscuridad. La nica luz provena del sol de la tarde.

Me sorprend cuando Caden abri la puerta de su habitacin y ya haba


all al menos una media docena de personas. Caden camin como si fuera algo
cotidiano el encontrar toda aquella gente esperndote.
Carlo! Cmo ests? se acerc a un aoso hombre extremadamente bien
vestido, con el pelo blanco peinado hacia atrs, mostrando su piel bronceada y
sus ojos oscuros.
Hola, querida. Qu tal? la bes sonoramente en la mejilla y se volvi hacia
m, juntando unas manos perfectamente manicuradas, enseando un anillo de
oro en la mano derecha que brillaba a la luz del sol que entraba por las ventanas.
Y t, mi amor, debes de ser la amiga. Sonri, sus oscuros ojos centellearon.
Supongo. Quin eres?
Soy Carlo. Llevo vistiendo a la adorable seorita Caden desde que era una
nia. Se subi las mangas de su traje gris, caminando a mi alrededor en un
crculo. Lo segu con mirada fiera.
Qu crees que ests haciendo?
Laurel, no. Te est midiendo. Me volv hacia Caden que me sonrea.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Para qu?
Para la increble creacin que voy a hacer para ti. Respondi Carlo,
colocndose

de

nuevo frente

m.

Muy

guapa.

Tienes

unas

lneas

encantadoras, querida. Estars absolutamente adorable con lo que he trado


para ti. Se volvi hacia mi amiga. Tu madre tena razn, mi amor. Tiene unos
ojos maravillosos y el tipo de cuerpo que sueo con vestir. Mir a Caden de
nuevo en busca de ayuda. Para mi total mortificacin, estaba de pie junto a
Carlo, ambos acaricindose la barbilla y mirndome de arriba a abajo.
Estoy completamente de acuerdo contigo, Carlo. Estoy ansiosa por ver qu vas
a hacer para ella.
Hola! Estoy aqu. Chicos, Queris incluirme en la conversacin? Para
entonces, empezaba a sentirme enfadada.
Oh, lo siento, mi amor. Carlo dio un paso hacia m, posando una clida mano
sobre mi hombro. Ven, comencemos.
Caden? Auxilio? Ella sonri, agitando una mano mientras Carlo me llevaba
hacia el bao del dormitorio de Caden para que as pudiramos comenzar.

Sonre mientras caminaba por el vestbulo del hospital. Me haba


enfadado tanto con ella por haberme hecho pasar por aquello. Pero, aunque
nunca, nunca se lo admit a Caden, haba disfrutado de Carlo inmensamente.
Haba sido divertido y me sent a gusto enseguida. Sin mencionar el vestido que
haba creado para que yo me lo pusiera. Increble. Odiaba los vestidos, pero esa
noche me sent de la realeza.
Llegu hasta el cuarto de Caden, encontrndola de pie y sin parar de aqu para
all, vestida y con aspecto ideal. Estaba sola, recogiendo todas sus
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

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pertenencias en una bolsa de noche que haba trado con ella desde el
principio. Me fij en que toda su cabeza an permaneca vendada.
Hey. Volte, mirndome, una sonrisa instantnea cruzando sus labios.
Hey. Se acerc a m, abrazndome con fuerza. Me alegra que ests aqu,
aunque debo decirte que estoy algo confundida. Me alej de ella, sujetndome
por los hombros. En tu hotel me dijeron que ya habas salido. Pens que te
habas ido.
Baj la mirada, sintindome culpable.
Te ibas a ir? Se alej un paso de m, metiendo las manos en los bolsillos
traseros de sus vaqueros. Asent. Por qu? La mir.
Bueno, tienes mucha gente aqu que te quiere e imagin que ya no me
necesitabas. Se acerc a m de nuevo, tomando mi mano entre las suyas.
Laurel, s, tengo a mi familia, pero te llam por una razn. Te quera
especialmente aqu. Me abraz de nuevo. Pero me alegra que hayas
regresado. Me solt, se dirigi hacia la cama, cogi algo y se gir hacia m.
Sostuvo el labrador cerca de su pecho, acariciando su cabeza. T? Asent
con una sonrisa. Te has acordado. De nuevo asent.
Lo vi abajo, y supe que tena que comprarlo.
Gracias. Es precioso.
Igual que t, Caden.
Cmo ests? Debo suponer que ya te vas?
S. Por fin. Estoy tan contenta. Anso llegar a casa y poder descansar en mi
propia cama, rodeada de mis cosas. Especialmente comer comida preparada
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

por mi cocinero. Sonri con un suspiro. Bueno, podras ayudarme a llevar


estas cosas abajo? Mi taxi debe llegar de un momento a otro.
Taxi? Por qu te vas en taxi? Qu demonios pasa en esta familia?
Claro. Madre est fuera y Michael tuvo que ir a la ciudad por negocios esta
maana. Me mir. Est bien Laurel, en serio. No pasa nada.
No vas a coger un taxi a casa desde el hospital justo despus de haber salido
de una operacin tan delicada. Vamos. Mi coche est fuera. Cog su maleta y
cuanto regalo me fue posible de los muchos que la gente le haba llevado.
Vmonos.
Caden. Lista? una enfermera la esperaba en la puerta con una silla de
ruedas.
Todo listo. Caden camin felizmente y se sent, sonrindome. Le devolv la
sonrisa, an senta apesadumbrado el corazn.
La enfermera empuj la silla de ruedas por el vestbulo, conmigo a un lado y
Caden hablando sobre esto y lo otro. Escuch, pero no tena mucho que decir.
Era tan feliz simplemente por escuchar su voz, saber que estaba bien,
despierta. Adems, an me senta hervir por la falta de tacto de su familia.

El vestido de raso que Carlo me haba preparado era a la medida, el color


igualaba casi a la perfeccin el de mis ojos. El dobladillo alcanzaba el suelo,
escondiendo mis sandalias de tacn. La espalda quedaba al aire con un escote
demasiado bajo para mi gusto, pero Caden dijo que era sexy, as que claudiqu.
Los tirantes iban alrededor del cuello, atados atrs, dejando tambin los
hombros desnudos. Me sorprend enormemente cuando me vi en el espejo de
cuerpo entero del bao. Me haba trasformado de una fodonga en una mujer de
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

gran feminidad en pocos instantes. Mi cabello, en un moo sobre mi cabeza en


algn complicado estilo que tardara semanas en deshacerlo, dejaba al
descubierto mi cuello. Una mujer haba aparecido y me haba aplicado un poco de
maquillaje. Pareca una persona totalmente diferente.
Sal del bao, todos haban desaparecido. Caden era la nica que me esperaba.
Estaba de pie cerca del armario, pintndose los labios. Vio mi reflejo a travs del
espejo y lentamente se gir. Sus ojos recorrieron cada centmetro de m.
Vaya.... Exhal. Ests absolutamente estupenda. Camin hacia m, mientras
yo permaneca de pie llena de nervios, jugueteando con los dedos. Me rode en
un lento crculo antes de colocarse frente a m. Me sonri con una ligera
inclinacin. Preciosa, Laurel. Me he quedado sin palabras.
Lo mismo digo. Dije, mirndola. Su vestido rojo aterciopelado no tena tirantes
as que sus increbles hombros se mostraban sin que nada los estorbara, su
cabello tambin atado sobre su cabeza. El vestido se ajustaba a su cuerpo
perfectamente, llegndole a los tobillos, pudiendo mostrar as las sandalias
plateadas y las uas de los pies pintadas igual que el color de su vestido y el
carmn. Recorr con la mirada todo su rostro hasta llegar a sus ojos. El azul
brillaba contra el ardiente color rojo. Compartimos una sonrisa y una profunda
respiracin.
Nuestras citas nos esperan. Dijo, su voz queda, casi en un susurro. An no
haba recuperado el aliento, as que simplemente asent. Se volvi y se dirigi
hacia la puerta, abrindola. Me mir una vez ms, y luego se adentr en el
vestbulo. Despus de un momento, la segu.

Caden miraba por la ventana, con una sonrisa en su rostro mientras


capturaba todo el paisaje que pasbamos, como si nunca hubiese visto las
calles de la ciudad antes. Yo la miraba a menudo.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

En qu piensas? pregunt por fin. No me mir, pero en cambio tom una


profunda respiracin, dejndola escapar con los ojos cerrados.
En la vida. Estoy feliz de estar aqu. Se volvi hacia m. Alguna vez
pensaste que regresaras aqu, Laurel? Conmigo?
Para ser honesta, no. Nunca imagin que volvera a verte. La mir, mi
honestidad suspendida en el aire, pesada, pero no dolorosa. Ella asinti.
Yo tambin. Eso siempre me hizo sentir pena.
En serio? Por qu? Me detuve en un semforo en rojo y me gir hacia ella.
No quera que nuestra amistad terminara. Fui dbil. Lo s ahora. Lo siento,
Laurel. La mir, no segura de qu decir. Importaba ya realmente? Podan las
viejas heridas, casi sanadas, ser desinfectadas y vendadas? No estaba segura.
Gracias. Se puso la luz en verde y segu conduciendo.

La msica se escuchaba mientras bajbamos las escaleras. Mir a Caden


curiosa.
Mi madre ha contratado a una orquesta de veinte personas.
Oh. Oh, dios.
Caden me llev al saln de baile, el cual ni siquiera saba que exista. Me explic
que normalmente permaneca cerrado y que slo se abra para las ocasiones
especiales. El saln estaba en la parte trasera de la casa. Era enorme. Los suelos
jaspeados magnficamente pulidos reflejaban a la perfeccin el cristal y el
candelabro de oro que a colgaba a diez pies sobre las cabezas de todos. La
orquesta estaba al fondo de la sala, su plataforma embalada se ergua
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

ligeramente. Tocaban una pieza ligera, con el piano de cola blanco en el centro de
los msicos como instrumento principal..
Me gir en un crculo pequeo, observndolo todo. El oro y las decoraciones en
plata eran mayora, as como el nombre de Caden, tallado en una escultura de
hielo sobre la mesa al final de la estancia. Varias docenas de mesas haban sido
colocadas alrededor del saln, la mitad de la parte izquierda se mantena abierta
en frente de la orquesta para que pudieran bailar. Casi un centenar de personas
mezclados, hablaban y se rean.
Oh, vaya. Me mov un poco ms cerca de Caden, me senta tan fuera de lugar,
que comenzaba a notarme mareada.
Todo saldr bien. Simplemente s t misma. Me susurr, dando golpecitos en
mi brazo con gesto tranquilizador.
Quines son estas personas?
Amigos de mis padres, clientes de mi padre. Lo mejor de la sociedad.
Oh, seor. Como me dejes sola esta noche, Caden, te arrepentirs. Se ri
calladamente.
De acuerdo.
Mierda!Dije entre dientes. Aqul es Warren Beatty?
No me extraara nada. Ven. Ah est Michael.

Te gustara entrar? Dudo que sigas teniendo alquilada la habitacin de


hotel. Sonri. Mir hacia la casa de los Lodge. Por favor? La mir. No
quiero estar sola en este momento. Mir profundamente en sus ojos y asent.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Est bien.
Le ayud a traer sus cosas y nos dirigimos a su vieja alcoba. Caden empuj la
puerta, hacindose a un lado para que yo pasara. Ech una mirada alrededor,
asombrada de que nada hubiera cambiado.
Esta casa parece no envejecer, verdad? Me volv hacia Caden. Ella sonri y
se dirigi a su cama, recostndose en las almohadas.
No. Me temo que no. Es un poco escalofriante, no?
S. Mir a m alrededor despus de poner todo en el suelo, ote el bao y la
enorme baera-jacuzzi con los aspersores a los lados y al centro. La ducha
gigante y los toalleros, cada uno con sus propios armarios adjuntos. Por Dios.
Siento como si hubiera viajado en el tiempo diez aos atrs. Me sonri
mientras me sentaba al borde de la cama. Pareces cansada.
Lo estoy. He tenido un desgaste emocional tremendo.
Puedo imaginarlo.
Te estoy separando de algo en San Diego, Laurel? su aliviada y feliz
expresin se puso seria, como angustiada de repente. Me cogi de la mano. Si
necesitas regresar, lo entender. Solo quera verte una vez ms. Ya sabes, para
disculparme.
De qu?
De todo. Me mir a los ojos, esa intensa mirada que recordaba tan bien.
Acarici suavemente la mano que sostena entre las mas.
Est bien. El pasado, pasado est. Ella continu mirndome fijamente por
un momento antes de asentir. Y, no. No me ests separando de nada. Eso es
lo mejor de ser tu propio jefe. Sonri.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Todava dibujas? sorprendida por el giro de la conversacin, solt la mano


de Caden, sentndome hacia atrs.
En realidad, no he dibujado en aos. Puso una expresin tal de tristeza que
me rompi el corazn.
Oh. Es una pena. Eres tan maravillosa dibujando.
Gracias.
Por qu? Por qu no lo haces?
No lo s. Supongo que toda mi atencin se fue dirigiendo hacia la fotografa.
Sin embargo, de vez en cuando pinto algn cuadro. Es lo ms cerca que estoy
de la pintura en estos das.
Me encantaba cuando me usabas como tu modelo. Recuerdas?
S. Me acuerdo.

Michael se acerc a nosotras, estaba increblemente guapo con un


esmoquin negro con el chaleco y corbata blancos. Pareca orgulloso mientras nos
admiraba a ambas apreciativamente.
Seoritas. Tom una mano de cada una entre la suyas. Estis absolutamente
espectaculares.
Gracias, Michael. T tambin ests muy guapo. Caden apart la mano de la
suya y le enderez ligeramente la corbata, dando golpecitos, acto seguido, en su
hombro.
Para. le apart las manos, sonrindome abiertamente. Laurel, tengo que
decirte que esta noche me siento como un colegial a tu lado. Ests
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

impresionante. Mi cara debi ponerse del mismo tono que el vestido de Caden.
Nunca haba sido receptora desemejantes cumplidos.
Um, gracias. T tambin ests guapo. l sonri, cogindome la otra mano.
Me siento orgulloso de ser tu pareja esta noche. Eso era toda una sorpresa.
Sonre.
Yo tambin. Qu hay de Caden?
Eso ser asunto mo. Caden y yo nos volvimos, yo casi grito. Troy caminaba
hacia nosotros vestido con un esmoquin similar al de Michael, una mano en el
bolsillo delantero y la otra sosteniendo un vaso de champn. Hola, seoritas.
Estis adorables. Sonri encantadoramente a Caden, luego a m. Tuve que
utilizar toda la fuerza de voluntad de la que era capaz para no incrustarle el
tacn de mi zapato a travs del ojo.
Caden miraba a su hermano. l se encogi de hombros. Pap insisti. Susurr
casi. Lo siento.
Caden, Laurel, debo disculparme. Mi conducta la ltima vez que nos reunimos
fue menos que cordial. No era necesario. En mi rostro apareci aquella maldita
sonrisa encantadora y forzada. As que, sugiero que lo dejemos atrs y
tengamos una velada agradable. Caden asinti educadamente. No dije nada,
me limit a desviar la mirada.
Bueno, buscamos una mesa? dijo Michael. l era el que sostena ahora
mismo la patata caliente, y lo saba. Nos llev a todos a una mesa cerca de la
pista de baile, ambos hombres nos apartaron las sillas. Me senta ridcula, pero
no dije nada. Saba que Caden quera que yo jugara. Me sent delicada y
apropiadamente, asegurndome de cruzar mis piernas y todo. La mesa era
redonda, y yo estaba flanqueada por Caden a mi izquierda y Michael a mi
derecha, con Troy justo enfrente de m.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

La msica se detuvo cuando alguien de la enorme mesa cercana intent llamar la


atencin, comprend que era la mesa de los padres de Caden. El Sr. Michael
Lodge estaba de pie, golpeando con un tenedor su copa de vino. Era bien
parecido. Su cabello apenas encanecido agregaba sofisticacin y madurez a un
rostro relativamente sin arrugas y juvenil.
Hola a todos y bienvenidos. Me alegra gusto de que todos hayan podido venir a
nuestro pequeo lugar. La muchedumbre se ri entre dientes con su
subestimacin. Como todos sabris, estamos aqu para honrar a mi pequea
nia y presentarla en sociedad. Mi pequea princesa est comenzando su tercer
ao de universidad en Pennsylvania, cursando medicina. Yo quera que siguiera
a su hermano y a m en el negocio, o a su abuelo en la poltica, pero no, no. Mi
hija tiene toda la intencin de convertirse en la primera doctora de la familia
Lodge. Estamos muy orgullosos de ella. Una gran estudiante, la primera de su
clase.

Brindemos

por

mi

pequea

nia,

Caden!

levant

la

copa,

inmediatamente lo sigui toda la sala.


Me gir hacia mi amiga, una sonrisa de una milla por todo mi rostro, sintindome
tan orgullosa de ella como lo estaban sus padres. Para mi sorpresa, ella miraba
hacia la mesa, con los ojos cerrados y apretados, antes de levantar la cabeza,
evitando mis ojos y sonriendo a los invitados que nos rodeaban, que le sonrean
y la vitoreaban. Salud educadamente a toda la estancia, ponindose de pie
mientras lo haca y sentndose de nuevo.
Ha sido maravilloso, Caden. Exclam, acercndome a ella para que pudiera
orme sobre las ovaciones. No tena ni idea de que tu padre te apoyara de esa
forma. Ella se gir con ojos tristes hacia m, ms hmedos de lo usual.
No lo hace. Es una actuacin, Laurel. Aborrece la idea. Me apart, aturdida,
volvindome hacia Michael que miraba sus manos que descansaban sobre la
mesa. Troy beba de su champn alegremente.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Caden estaba dormitando apaciblemente en su alcoba, as que me sent


en la biblioteca al lado de la chimenea con un block de papel que Mildred haba
encontrado para m y un lpiz. Observ fijamente las llamas, luego mir hacia
el plido block. Nada. No poda pensar en una sola cosa que dibujar. Los das
de cuando acostumbraba a llevar un block de bocetos, como la mayora de las
personas llevan un monedero, parecan tan distantes... Ahora llevaba mi
cmara. La haba trado conmigo a Boston.
Cerr el block, y con prisas fui hacia mi automvil, buscando en su interior
hasta que encontr la caja que contena mi cmara Nokia de 35 mm. Con un
rollo nuevo, empec a dar vueltas por los alrededores de la bonita propiedad.
Era una fuente inagotable de objetivos para fotografiar.
Me acerqu a los establos, apoyndome sobre una de las barras del cerco,
mirndolos correr y jugar. Haba slo tres caballos a pesar de que sola haber
una docena o ms. Me pregunt qu haba pasado con todos ellos. El relinchar
impregnaban el aire, su respiracin y resoplidos salan en pequeas bocanadas
blancas. Saqu la cmara y comenc a hacer fotos, ajustando la lente para
conseguir algunos primeros planos fabulosos. Uno ponindose sobre sus patas
posteriores, las delanteras sostenidas en el aire. Increble. Me mov alrededor,
intentando conseguir ngulos diferentes.
Bajando finalmente la cmara, con casi medio rollo gastado, contempl durante
un rato ms antes de seguir. Mientras segua caminando, vi nuestra colina.
Con una sonrisa, me dirig en esa direccin. Sera genial verla de nuevo.
Haba estado, obviamente, en mejor forma a los diecinueve aos de lo que
estaba a los treinta. Me re entre dientes mientras alcanzaba la cima, jadeante.
No estoy envejeciendo, no estoy envejeciendo. No me pareca que mi mantra
diario resultara tan bien como lo haca antao.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Estaba igual, aunque el csped estaba amarillo por la venida del invierno y los
rboles perdan sus hojas. Descubr nuestro rbol y camin hacia l,
recordando en mi cabeza todo el tiempo que habamos pasado all aquel verano.
Todos los dibujos que yo haba hecho. Lo echaba de menos. Nunca me he
sentido tan cercana a alguien como lo estuve entonces con Caden. Me
entristeci cuando lo comprend. Pareca ser una cercana tan slo reservada
para los jvenes; a esa edad las personas an pueden abrirse a otros dado su
falta de experiencia en la vida. Desconoces el dolor que puede acarrear. El fin
de la inocencia.

Cmo pudiste permitir que esto pasara, Michael? Giramos de nuevo, una y
otra vez alrededor de la pista de baile. Pude sentir el calor de su mano en mi
espalda desnuda, yo mantena una sobre su hombro, y las otras mano a mano.
No tuve opcin, Laurel. Lo juro. Intent luchar contra mi padre en lo de invitar a
Troy, pero l insisti. Lo que mi padre quiere, lo consigue.
Incluso a pesar del riesgo en la seguridad de tu hermana? me empuj hacia
atrs, inesperadamente, me as a su hombro, clavando casi los dedos a travs
del material de chaqueta.
No vuelvas a hacer eso sin avisar o har que seas capaz de cantar como una
soprano. Le susurr cuando me subi de nuevo. Sonri abiertamente y asinti,
guindonos de nuevo alrededor de las otras parejas. Mir a nuestra izquierda, vi
a Caden bailando con Troy. Pareca sentirse miserable mientras aparentemente
charlaban. Bueno, ms bien mientras l charlaba y ella asenta.
Tienes idea de lo guapa que ests esta noche? Mir a mi compaero de baile
con una mueca.
Me siento como una idiota.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Pues no deberas. Ests muy bien. Sonri encantadoramente.


Ni siquiera lo intentes, Michael. Djalo de una vez. Con enorme risotada, me
inclin de nuevo, chill como una nia mientras le golpeaba el hombro.
Finalmente, mis oraciones fueron odas y la cancin se acab. Sal deprisa de la
pista, hacia la puerta, necesitando un poco de aire. Haca demasiado calor en la
pista por la aglomeracin y me hizo bien poder alejarme de la gente.
Las puertas francesas del vestbulo estaban abiertas. Llevaban a un pequeo
patio con algunas sillas y una mesa pequea. Pareca el lugar perfecto para
esconderse. Me gustaba Gooper, pero agradec que no me siguiera.
Camin hacia la pared de yeso que rodeaba el patio, descansando mis manos
sobre ella y levantando mi cara hacia el caluroso aire nocturno, agradeciendo la
brisa fresca como si fuera una bendicin.
Es agradable estar aqu afuera, verdad? Mir por encima del hombro para
ver a Caden de pie en la puerta, con las manos entrelazadas delante de s.
Lo es. Te importa acompaarme?
Por favor No estaba segura de si deba molestarte o no.
Demasiado obvio, eh? Me gir para verla de frente, apoyndome contra la
pared. Se acerc con una mueca y una inclinacin. Bueno, creo que mi baile con
Michael me ha dejado hecha polvo.
Te entiendo. Se apoy contra la pared junto a m y solt un suspiro.
As que te lo ests pasando bien? ambas perdimos la vista en la oscuridad,
ms all de la luz de la mansin llegaba a iluminar. Resopl quedamente.
Nada me gustara ms que el que acabase todo esto. Todo es una comedia.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Tu familia hace este tipo de cosas a menudo?


No que estemos involucrados Michael o yo. Mis padres tienen fiestas as todo el
tiempo por una razn u otra, pero el propsito de esta noche es sacarme de la
universidad y casarme. Todo un esfuerzo para un heredero, no crees? Yo la
miraba, aturdida.
Eso parece.
Debo decir, sin embargo Laurel, que no puedo expresar lo feliz que me hace
tenerte aqu esta noche. Sin ti, probablemente hubiera perdido el juicio. Me
sonri, golpeando mi hombro suavemente con el de ella. La golpe tambin.
Lo mismo digo.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

PARTE 5.

El martillo cay, sin alcanzar la cabeza de Caden por pocos centmetros,


pero se alz de nuevo para caer con una fuerza tan brutal como la primera vez.
Caden consigui esquivarlo de nuevo, su grito qued silenciado por el hoyo
negro que estaba a su espalda. Me extend hacia ella, intentando cogerla de la
mano, pero haba desaparecido fuera de mi vista, cayendo por el precipicio.
Me despert con un grito, saltando en la cama, con el cabello pegado a la
cabeza y unas gotas de sudor que caan cerca de los ojos y me picaban.
Tomando una profunda respiracin mir alrededor, intentando deducir dnde
me encontraba y qu estaba pasando. La desconocida habitacin permaneca a
oscuras, en silencio. Estaba sola.
Por Dios. Pasando las manos a travs de mi cabello sacud los ltimos
recuerdos del sueo fuera de mi cabeza. Totalmente despierta, retir las
sbanas y estir las piernas sobre un lado de la enorme cama, tocando con los
pies la alfombra de felpa.
Caden me haba pedido que me quedara en su casa esa noche y que buscara
un hotel ms adelante. Concord, aunque algo reluctante.
Ser divertido. Como en los viejos tiempos. Su sonrisa venci finalmente.
Mir al reloj de la mesita, solamente eran las tres de la maana. Estaba
completamente despierta y no tena ni idea de lo que hacer al respecto. No me
senta cmoda para husmear por la casa Lodge hasta encontrar algo que me
distrajese.
Encend la luz, observando la habitacin de huspedes del segundo piso al que
Caden me haba llevado. Era muy bonito, y tan grande como mi primer
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

apartamento, quizs ms. Me dirig al bao y all contempl la voluminosa y


profunda baera... demasiado tentadora. Sin pensrmelo dos veces comenc a
preparar un bao caliente, quitndome la camiseta y los pantalones cortos. El
vapor empez a nublar el cuarto. Cerr los ojos, respirndolo, sintiendo el calor
sobre la piel desnuda. Aquella era la gloria.
Mientras estaba en el agua con los ojos cerrados y la cabeza inclinada, dejando
que el calor se filtrase en cada parte de m, tranquilizndome como si de un
blsamo se tratase, mi mente comenz a divagar. Pens en toda mi vida, en
Carol, en mi estudio y mi casa, en mi trabajo, en la exposicin que tena en la
galera Dayfield de San Francisco dentro de dos meses... Pens en todo.
Estaba haciendo lo correcto con mi vida? Siendo lo que se espera en todo
momento, como amiga y amante? Me haba esforzado tanto en hacer mi trabajo
y un nombre en la profesin que no me haba concentrado en m. Senta como
si los ltimos diez aos hubieran acontecido bajo una densa niebla, sin que
ningn resquicio de ellos se hubiera quedado en mi memoria. No haba hecho
ninguna amistad verdadera ni haba tenido ninguna relacin duradera. Era
as como quera que fuesen las cosas? Qu quera para mi vida? Por qu
estaba cuestionndome aqullas cosas a tan ridcula hora de la madrugada en
una casa extraa, en una enorme y olvidada ciudad?
Suspir, bloqueando mi cerebro.

La fiesta dur horas y finalmente a primera hora de la maana Caden y yo


nos dirigimos a su dormitorio. Yo estaba exhausta y saba que ella lo estaba
tambin. Haba sido una velada larga y agotadora. Dese no repetirlo en lo que
me quedaba de vida.
Caden permaneci en silencio mientras me ayudaba a salir de los confines del

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

vestido. Pareca ausente.


Ests bien? pregunt mientras me giraba hacia ella en ropa interior. Me mir,
despus baj la mirada, asintiendo. Seguro? pos la mano en su hombro,
frotando suavemente la clida piel con el dedo pulgar. De nuevo asinti.
S. Estoy bien. Solamente cansada . Se alej de m, dndome la espalda para
que as le pudiera abrir la cremallera de su vestido. El aterciopelado material
resbal airosamente de su cuerpo, casi como si se estuviera derritiendo. Mir la
suave extensin de su espalda, anhelando recorrer mis manos sobre ella y trazar
su espina con las yemas de los dedos. Quera jugar, su carne se me antoj barro
para que la moldeara y formara. En cambio di un paso atrs, dirigindome a mi
maleta para coger el pijama. Caden fue al bao, cerrando silenciosamente la
puerta tras de s. Momentos despus o la ducha.
Me acomod en una silla, abriendo el cuaderno de dibujo. Mord la punta del
lpiz por un momento, tratando de decidir qu dibujar. Y entonces me lleg. Me
relam mientras esbozaba, con una pequea arruga de concentracin formndose
entre mis ojos. Momentos despus coloqu el lpiz detrs de la oreja y pas el
dedo sobre las lneas grises y negras. La V del vestido abierto de Caden bajando
justo hasta el `principio de su trasero, perfectamente sombreado. Mis ojos
recorrieron su cuello y la inclinacin de su cabeza, lo suficientemente erguida
como para mostrar su total longitud. Poda imaginar mis labios en esa extensin
de piel, sintiendo su calor y los diminutos cabellos haciendo cosquillas.
Corr a cerrar el cuaderno cuando de repente el agua dej de salir y la puerta de
la ducha se abri. No quera que Caden viera mi ltimo boceto de ella. No lo
entendera. Apenas lo haca yo.

Mir el techo decorado, observando el vapor elevarse, nublando casi


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completamente la visin. Los sentimientos que haba tenido esa noche despus
de la fiesta haban sido intensos, como intensa fue la atraccin. Ya exista por
entonces. Ella invada mis pensamientos constantemente y no poda quitarle
los ojos de encima. Nunca supe si lo not ese verano o no.
Con un bostezo decid que estaba lo suficientemente cansada como para volver
a la cama y tratar de dormir. La baera se vaci mientras me secaba,
recorriendo la suave toalla sobre mi piel, ligeramente rosa por el agua caliente.
Me vest de nuevo con los pantalones cortos y la camiseta.
Tirando de la sbana y cubrindome hasta la barbilla, cerr los ojos y me
dorm.

La luz de la maana entr a travs de la gran ventana frente a la cama,


brillando directamente hacia mis ojos. Con un gemido, los abr despacio y mir
alrededor. Todo estaba como la noche anterior, excepto que ahora la casa
estaba bullendo con actividad. Voces y pasos por todos lados. Pareca como si
Margaret Lodge ordenara a la servidumbre, mientras su voz se acercaba cada
vez ms hasta ubicarse justo detrs de mi puerta cerrada. A continuacin o un
golpecito.
Adelante , me incorpor, pasndome las manos por el cabello, intentando
adecentarme un poco. Cuando tienes cabello corto, ir a la cama llevndolo
mojado no es algo demasiado inteligente. La puerta se abri y la madre de
Caden entr elegantemente, seguida por su omnipresente estela de perfume.
Llevaba unos pantalones de seda de Capri que ondulaban a su alrededor
mientras caminaba, dndole un aire casi angelical.
Bueno das, Laurel . Su voz era, en realidad, casi de negocios. Me disculpo
por levantarte a tan ridcula hora, Dios sabe que tampoco soy una

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Traduccin: Arelis, LeiAusten

madrugadora, pero necesito discutir algo contigo y pedirte un pequeo favor .


Frunc el ceo y la mir fijamente, retirndome ligeramente mientras ella se
sentaba a un lado de la cama.
Bien. Adelante .
Hoy es un da muy ajetreado, estoy segura de que te habrs dado cuenta ,
comenz a jugar con algunos de los anillos de diamante que adornaban sus
dedos, voltendolos de una forma y de otra. "Hoy me voy a mi viaje anual en
Londres para ir al spa. He ido cada ao en los ltimos treinta, y no puedo
faltar". Me mir finalmente, sus ojos buscando algo en los mos. El qu? No
estaba segura. Me alegro tanto de que Caden haya superado esa espantosa
fase del coma. Me tena preocupada", sonri brevemente, desplegando todo su
encanto. "Necesito que te quedes aqu, Laurel. Al parecer, haces que mi hija se
sienta mejor . Yo slo poda mirar fijamente mientras ella continuaba. Puedo
darte dinero para tus gastos, comprendo que tienes tu propia vida en el oeste y
quedndote aqu ests, algo que tengo presente, perdiendo mucho tiempo de
trabajo. Y como todos sabemos, el tiempo es dinero . Me mir directamente.
"As que aqu ests. Me voy dentro de una hora y no quiero tener que
preocuparme por esto en Londres. Pienso disfrutar y... , se detuvo. Bueno, da
igual.
Mir en los ojos expectantes de Margaret. "De acuerdo. Me quedar. Pero no
quiero su dinero". Me mir y asinti, casi como si no hubiera esperado ninguna
otra respuesta. Sent una oleada de irritacin por un instante, pero entonces
comprend finalmente que era por Caden y no por Margaret Lodge.
Bien. Me dio unas palmaditas en la mano, y acto seguido continu
jugueteando con sus anillos. Ya sabes que ella nunca fue feliz con ese
hombre Su voz era tan baja que apenas poda orla. Se puso de pie y me
sonri. Yo segua aturdida mientras la observaba. Tienes mi ms profunda
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

gratitud, Laurel. Con eso, se dirigi hacia la puerta volvindose una vez ms a
m. Me gustara que te quedaras en esta casa. Haz lo que gustes, con tal de
que cuides de Caden. Y se fue.
Mir fijamente a la puerta, an en total asombro. En qu momento se haba
convertido la visita a una enferma en un trabajo de niera a tiempo completo?

***
No supe qu decirle a Caden, como no estaba segura de lo que Margaret
le haba contado, si es que le haba dicho algo. No quera que Caden se sintiera
como si fuera un caso de caridad. La conoca bien, y saba que se sentira
culpable. Y yo no quera. No era necesario. Caden era una de las personas ms
orgullosas que haba conocido.
Mientras bajaba las escaleras, todo estaba misteriosamente en silencio.
Margaret ya haba salido y los sirvientes que antes pululaban por la casa
haban desaparecido de escena. Me senta como si estuviera atrapada en una
clase de sueo extrao. Como cuando te duermes con msica y cuando
despiertas el disco ha dejado de tocar, dejando la habitacin en inusitado
silencio.
Me dirig a la biblioteca, y para mi sorpresa Caden ya estaba all. Se haba
sentado en la parte de atrs, cerca de la chimenea, libro en mano. Levant la
vista cuando entr, y me regal una enorme sonrisa.
Buenos das, Laurel. Mi madre me comunic las estupendas noticias antes de
irse . La mir. Me mir, esperando obviamente que dijera algo.
Um, s... sonre, no teniendo ni idea de cules eran esas grandes noticias.
Sin embargo, estaba segura de que tenan que ver con el que me quedara.
Me alegro muchsimo que hayas decidido quedarte un poco ms de tiempo...
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Traduccin: Arelis, LeiAusten

Cerr el libro, descansndolo en el regazo. Sabes? Es curioso. Cuando era


una nia y mi madre se iba al spa, me alegraba. Tena la casa para m, haca lo
que quisiera. Pero esta vez tema que se fuera. Asiste cada ao.
S, me lo dijo me sent a su lado, el calor del fuego detrs de m se extenda
por mi espalda y dentro de mi cuerpo. Qu ests leyendo? Mir el libro,
luego sonri ensendomelo.
Tienes que reconocerlo. Lo mir, una sonrisa instantnea lleg a mis labios.
Mi libro.
As es. Hay varias fotos asombrosas.
Cuando mi publicista comenz a hablarme sobre un libro de mesa de caf,
pens que estaba chiflada. Como resultado, ha sido una de las mejores cosas
que he hecho en la vida. Puedo?
Claro. Caden me pas el pesado libro y comenc a mirar a travs de las
pginas, recordando cundo haba hecho las fotos. Michael me dio esto la
Navidad pasada. Me emocion tanto descubrir que era tuyo... . Me sonri, y
devolvi la atencin al libro. Cundo hiciste sta?
Se apoy en m, abriendo una pgina del principio con una fotografa en blanco
y negro de una mujer. Tena la cabeza afeitada, un pequeo tatuaje en la base
de su cuello y su cuerpo desnudo estaba parcialmente cubierto por las
sombras. Mantena la espalda hacia la cmara, con la cabeza girada lo
suficiente como para conseguir un ligero perfil de su rostro.
Esa mujer, de hecho, era una antigua vecina Tambin haba sido una
amante, pero no cre que Caden necesitara saberlo. Se me ocurri un da la
idea de fotografiarla; tena una piel preciosa. Sonre tiernamente ante la
instantnea de Corey. No la haba visto en aos y a menudo pensaba en ella,
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

preguntndome dnde habra acabado una vez dejado San Diego.


Cmo se llama? Caden volvi a coger el libro, estudiando ms de cerca la
foto.
Corey Mason.
Es sugestiva.
S. Lo era. Caden me mir, devolvindome el libro. Inclin la cabeza un poco.
Una pequea sonrisa se dibuj en las comisuras de su boca.
Eras amiga suya?
S.
Fuiste algo ms?. La mir a los ojos, los cuales estaban llenos de
curiosidad.
Asent.
Durante algn tiempo. No dur mucho.
Por qu no? Me encog de hombros.
Slo fue una de esas cosas que pasan, supongo.
Oh. Vaya... Caden se palme con las manos los muslos y se puso de pie.
Tengo que ir al hospital esta tarde, pero pens que, quizs antes, podramos
dar un paseo o de picnic. No s cunto tiempo podr estar fuera y de pie, pero
creo que podr un ratito. Quizs podramos llevarnos el libro? Podras
explicarme las claves de tu ingenio?
La mir fijamente, recalando en la sonrisa, los ojos ilusionados y en cmo sus

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

manos y sus dedos peleaban entre s. Estaba nerviosa por m?


Not que la sonrisa ligeramente curvada y aquella mirada suya haban
desaparecido tras la operacin. Aunque su apostura y equilibrio parecan estar
intactos. Era la Caden de siempre, slo que un poco ms adulta y con una
venda blanca que le cubra la cabeza. Pens en lo cerca que haba estado de
perderla. En lo cerca que haba estado de no volver a verla. Cmo me habra
afectado? Me habra importado?
S.
Me levant, acercndome a ella. La envolv pasndole los brazos por el cuello,
sostenindola cerca de m.
Bien murmur, colocando los brazos alrededor de mi cintura lentamente.
A qu se debe esto? despus de un enorme apretn retroced, sonrindole al
tiempo que me encoga de hombros.
Por nada en especial, supongo. Slo pasa que me alegro de que ests bien.
Eso es todo . Sonri, empujando unos indomables mechones de pelo rubio
fuera de mi frente.
Yo tambin.

El vaivn de las clases era un cambio que agradec tras un verano de


tranquilidad. Haba disfrutado mucho en casa de Caden y en su compaa, dada
la posibilidad que tuve de hacer tantas cosas que normalmente nunca hubiera
podido hacer, pero estaba preparada para regresar al lado ms pobre y relajado
de mi vida.
Caden y yo pudimos finalmente conseguir un apartamento fuera del campus ese

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Traduccin: Arelis, LeiAusten

ao, el penltimo, en una casa fuera de Chestnut no lejos de F&M. La casa


estaba dividida en dos apartamentos diferentes, el de abajo tena cuatro
habitaciones, el de arriba, que era el nuestro, solamente dos. Era maravilloso. Me
encantaba vivir sola, fuera de los dormitorios. Me estaba independizando y
disfrutaba de cada minuto.
Por Dios, sta va a ser un asco de clase . Ca de golpe en el usado sof que
haba comprado de un anuncio del Peridico Intelligencer por treinta y cinco
dlares. Era verde aguacate, feo, pero cmodo como ninguno. Nuestro
apartamento estaba escasamente amueblado, pero hacamos lo que podamos. El
padre de Caden nos haba ofrecido comprar todo un mobiliario nuevo y repintar
el lugar, pero yo me haba negado. Algo que tiene valor es lo que haces por ti
mismo. Caden me mir como si estuviera chiflada, pero estuvo de acuerdo.
Caden retozaba en medio de la sala delante de la televisin. La CNN ofreca las
ltimas noticias y eventos de todo el mundo. Tener televisin por cable era
nuestro mayor lujo. Sus libros estaban puestos estratgicamente en un crculo,
saba exactamente dnde estaba el que necesitaba y la pgina a la que ir para
encontrar cualquier cosa que necesitara. Me asombraba.
Lees esas cosas slo por diversin? Quiero decir, es..., tom el libro de texto
que estaba ms cerca de m, leyendo el ttulo La Qumica Orgnica Moderna te
parece divertida?
S . Se inclin, quitndomelo de las manos y ponindolo cuidadosamente en su
lugar. Adoro la qumica. Deberas probarla algn da.
Pierdes el tiempo . Me apoy contra los cojines con las detrs de la cabeza y
los ojos apenas abiertos mientras la miraba, todava asombrada por su amor y
entusiasmo por aprender.
El Dr. Alvin me inform hoy sobre un puesto de interna en la ciudad. Estudiara

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

con la Dr. Alison Mathews . Unos emocionados ojos azules me miraron.


Quin es Alison Mathews? . Me estir hacia adelante, sacando la mitad de
una barra de granola con chocolate de la mochila que estaba junto a m. La haba
llevado conmigo a clase esa maana y me haba olvidado completamente de
comrmela.
Slo es una de los neurocirujanos ms inteligentes de la costa este. Es
brillante, emocionante y muy inteligente! Admiro su mentalidad.
Me doy cuenta. As que ahora quieres entrar a neurociruga? . Mord un
pequeo trozo de la gruesa barra, masticando despacio mientras la escuchaba.
Caden asinti.
Creo que s. Definitivamente voy en esa direccin. La mente me parece tan
fascinante... No sera increble estudiarla? Ver cmo funciona realmente y lo que
la hace funcionar.
Bueno, debo admitir que nunca antes haba pensado en ello, pero s, supongo
que podra ser interesante.
Caden se estir en el suelo, con las manos detrs para sostenerse mientras
sonrea al techo un breve instante antes de mirarme de nuevo. Crees que
puedo lograrlo, Laurel? Quiero decir, realmente llegar a conseguirlo?
Dios, s! No me cabe duda, amiga ma. T tambin tienes una mente brillante,
como esa Mathews y tienes el corazn y el empuje . Me inclin hacia adelante,
casi cayndome del sof para dar nfasis a mi prximo punto. Caden, puedes
hacer lo que sea que te propongas. Obtendrs tu xito algn da.

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Traduccin: Arelis, LeiAusten

Ayud a Caden a subir a nuestra colina sostenindola todo el tiempo con


la mano en su espalda, slo en caso de que tuviera que ayudarla; soport mi
natural sobreproteccin con gracia y humor.
Ha pasado tanto desde la ltima vez que estuve aqu... dijo, echando una
mirada alrededor mientras tomaba aliento, poniendo nuestro cesto de almuerzo
en el suelo.
Cierto. La imit y ech un vistazo alrededor, reconociendo los rboles que ya
me eran familiares y el espeso y agradable csped, ya amarillo y crujiente por el
invierno que se avecinaba.
Hace un da estupendo Caden se acerc a nuestro rbol y se sent con un
suave gemido, colocando las manos en el suelo para sostenerse un instante
antes de mirarme con una sonrisa. Sintate dijo dando golpecitos a la tierra
que la rodeaba. Lo hice lo que me pidi. Me gustara que Annie estuviese hoy
conmigo. La echo tanto de menos... Se mir las manos, los hombros se le
hundieron ligeramente Creo que archivar esta semana, o quizs la prxima
cuando me sienta un poco mejor . Me mir, como queriendo buscar mi
aprobacin. Piensas que soy tonta, Laurel?
Qu? La mir con la sorpresa evidente en mis ojos Qu quieres decir con
tonta?
Por casarme con Troy. Cavando mi propia tumba. Sin terminar lo que
empec. Una vez ms, pareci alejarse de all. Coloqu las rodillas contra el
pecho, envolviendo los brazos alrededor de ellas con un suspiro.
Sabes, Caden, todos tenemos que tomar decisiones cada da, cada minuto.
Eso es muchsimo trabajo, no crees? me gir hacia ella, mis ojos
encontrndose con los suyos. A veces tomamos decisiones buenas, a veces no
tan buenas. Pero lo que sea que decidamos, debemos intentar hacerlo lo mejor
que podamos. Estoy segura de que t lo has hecho. Pero slo piensa que,
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

ahora, sigues siendo joven y puedes seguir, con tu hija a tu lado y hacer lo que
quiz no pudiste hacer cuando tenas veinte aos.
Caden me estudi por un momento, absorbiendo todo lo que le haba dicho.
Casi poda ver las ruedas en su cabeza movindose, haciendo clic.
Quizs.

Mi primera exposicin independiente, y yo con nuseas.


Tienes que tranquilizarte, Laurel. Todo saldr bien. Les va a encantar tu
trabajo. Caden estaba de pie, frente a m, en los servicios de la galera. El
pequeo cubculo pareca estrecharse cada vez ms mientras permaneca
sentada en la tapa cerrada del retrete, con la cabeza entre las manos. Vamos.
Caden, que hasta entonces arrodillada, se irgui, tirando de la falda de su
vestido mientras lo haca. La mir.
Saldr todo bien? pregunt, mi voz como la de una nia. Ella asinti con una
sonrisa.
Definitivamente. Vas a darle en la cara a toda esa gente de ah afuera con tu
talento, especialmente con tu nueva coleccin de fotografas. Ser genial.
Me puse de pie con piernas temblorosas, cogiendo la chaqueta de la parte trasera
de la puerta del bao y colocndomela sobre la blusa de seda que vesta. Caden
cogi ambos los extremos de la chaqueta, la abroch y me pas las manos sobre
los hombros y los brazos.
Ests preciosa Caden le haba pedido a Carlo que me prestara el traje de
chaqueta, y, tena que admitirlo, me iba de perlas. Me mir en el espejo, y pas
las manos por el cabello hecha un manojo de nervios.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Est bien. Vamos all.


Los fanticos del arte y los crticos por igual vagabundeaban por el pequeo
espacio, mi primera muestra se expona de estreno junto a otros dos artistas
locales que tambin tenan su trabajo expuesto. Mi profesora de arte en F & M me
lo haba conseguido, ella pensaba que ya era hora de que comenzara a volar libre
y ver lo que era capaz de hacer. Por entonces, me haba parecido que era una
gran idea, pero en la noche de la exposicin no estaba tan segura. Qu ocurrira
si todos odiaran mi trabajo? Qu pasara si nunca volva a trabajar de nuevo?
Necesito sentarme. Encontr un banco cerca de mi exhibicin de fotografas y
me sent, con el corazn latiendo a un ritmo ridculo.
Ests bien? Caden se sent junto a m, su mano acaricindome la espalda.
Quieres un poco de agua?
No. Creo que la vomitara. Por qu no me voy a casa y me cuentas todos los
detalles escabrosos maana?. Mir a mi amiga con ojos optimistas slo para
comprobar que me observaba fijamente.
De eso nada. Lo hars bien y creo que, una vez que esta noche haya terminado,
estars feliz de que haya pasado y que estuviste aqu para verlo. sta es tu
primera exposicin, Laurel! protest. Mira a toda esa gente. Estn aqu por ti,
para ver tu trabajo. Dales las gracias y mzclate, habla con ellos. Atrapars ms
adeptos de esa forma.
Es un suicidio Me mir fijamente de nuevo. Est bien, est bien. Me quedar.
Ah est la artista Levant la mirada para ver a Michael de pie frente a m,
muy guapo con su traje y corbata. Un evento maravilloso, Laurel. Felicidades.
Me sonri, tendindome una mano.
Gracias, Goop. Tom la mano, permitiendo que besara la ma.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Bueno, voy a echar un vistazo por ah un rato, pero, si te apetece, me gustara


invitarte a despus a una cena de celebracin.
Um, est bien Me levant y le di un abrazo a Michael. Gracias por venir.
No me lo perdera por nada del mundo . Acto seguido, le dio un abrazo a su
hermana y se alej.
T lo invitaste? pregunt Caden, vindolo desaparecer por entre la multitud.
La mir, sorprendida por su tono de voz. Casi pareca enojada.
S, lo hice. Por qu?
Slo me lo preguntaba Agit la cabeza como para aclararla y entonces me
sonri. Nos unimos a la fiesta?

Comimos en silencio, Caden separ su sndwich, mordisquendolo


apenas. Me preocupaba. Saba que no se senta muy bien y estaba segura que
algo de eso provena de preocupacin de lo que hacer con su vida. Haba
hablado un poco ms de Troy, pero no mucho.
Conozco una abogada muy buena en la ciudad. Si quieres, puedo llamarla y
arreglarte una cita. Caden me mir un instante, luego apart la vista a otro
lado.
Mi padre tiene un abogado, y he pensado en aprovecharlo. Conozco a Allan
desde que era nia. Pero por alguna razn, no lo quiero en mis asuntos. Un
divorcio es algo tan personal... Bueno, al menos para m Me sonri entonces.
Hazlo. Prepara una cita con esa abogada amiga tuya e iremos a verla. Quiero
que esto termine rpidamente y con el mnimo dolor para Annie como sea
posible.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Ahora fue mi turno de observarla, ladeando la cabeza mientras ella beba a


sorbos del caf que se haba trado.
Me encantara fotografiarte... Caden se volvi hacia m, sobresaltada.
Qu? Oh, no Ri nerviosamente, pasando la mano sobre la venda de la
cabeza. No podra. Me veo terrible.
No del todo Sonre. Eres preciosa, Caden. No todo cambia tanto.
Eres demasiado amable.
Por lo menos lo pensars? me mir de nuevo, su sonrisa se marchit en los
labios y su mirada me penetr. Asinti.
Lo pensar.

La exposicin fue todo un xito, y se alarg hasta bien entrada la noche.


Caden tena que irse a casa a dormir, puesto que tena que levantarse a las ocho
de la maana para el examen que tena al da siguiente.
Estoy tan orgullosa de ti, Laurel... dijo abrazndome con fuerza. Eres una
artista maravillosa.
La vi marchar, sintiendo que se fuera, pero entendindolo. Yo tambin tena las
clases a la maana siguiente, pero un capitn nunca abandona su barco.
Deambul por el lugar, mirando todos los diferentes rostros que conoca,
archivando los rasgos en mi mente para un posible uso futuro. Respond
preguntas, cit precios e hice tratos para comisiones. Me senta volar alto esa
noche.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Disculpa, eres la artista? me volv para encontrar a una hermosa mujer


situada detrs de m. Su largo cabello rubio flua por su espalda en una gloriosa
ola de luz de sol, un increble contraste con su vestido negro de satn, el cual
haca que su cuerpo brillara dbilmente.
S. Hola, soy Laurel Gleason.
Encantada de conocerte, Laurel. Soy Chantal.
Hola Me extendi la mano, sin dejar de mirarme en profundidad con sus
preciosos ojos azules. Me alegro mucho de que haya venido.
Yo tambin. Son maravillosas Extendi el brazo para abarcar casi toda la
muestra. Ya he comprado tres piezas.
En serio? la mir aturdida, feliz de tener una admiradora.
S. Vengo de Nueva York a visitar todas las muestras de prometedores jvenes
artistas como t. Quedarn de fbula en mis paredes. Deberas ver la coleccin
que tengo en casa Sus ojos chispearon y yo me perd en ellos.
Me encantara me descubr apuntando antes de poder detenerme.
Es usted bastante joven y con toda una carrera por delante, seorita Gleason.
Por favor, no dejes de trabajar.
Bueno, si todas mis crticas fueras tan positivas como la suya, trabajara para
siempre Chantal ri suavemente entre dientes.
De acuerdo. Esperar para verte a ti y tu arte por aqu durante algn tiempo,
entonces.
Puedo traerle algo de champn?
Por favor.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Llev a Chantal a la mesa del ccktel cerca de la parte trasera de la galera. Le di


un vaso, y cog otro para m.
Eres lo bastante mayor para tomar eso? pregunt con una sonrisa.
Soy la artista. Puedo hacer cualquier cosa que quiera esta noche. Sonri de
nuevo con una pequea inclinacin.
Efectivamente.
Chantal me cont historias sobre sus adquisiciones de arte, explicndome que
era distribuidora de arte en Manhattan, que intentaba conseguir a los mejores
artistas nuevos de la escena y que era eso precisamente lo quera hacer conmigo.
Yo estaba impactada, pero cautelosa. Sera genial, pero pareca muy bueno para
ser verdad. Sin embargo, ella poda comprarme todas las obras que quisiera. No
es que me quejara o me preocupara ese hecho.
Vives sola, Laurel? me pregunt despus de nuestro tercer vaso de champn.
Tengo una compaera de habitacin. La mir.
Cunto va a durar la velada?
No estoy segura Mir el reloj para descubrir que casi era la una de la
madrugada. Pero espero que termine pronto. Tengo una clase maana
temprano Ella sonri.
S, le que eres estudiante en la universidad Franklin & Marshall. Bien por ti. Es
una buena universidad Se puso de pie con un suspiro. En fin, debo irme. Es
tarde y estoy cansada Me mir, extendiendo la mano para ayudarme a
levantar. Me acompaas hasta la salida?

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Felizmente segu a Chantal hasta la puerta principal, y luego por los


aparcamientos hasta llegar a un Mercedes negro. Se volvi hacia m, apoyando la
espalda en el coche.
Ha sido todo un placer conocerte, Laurel. Espero verte en otras exposiciones.
Habr ms, verdad? me cogi la mano y pas el dedo pulgar sobre la suave
piel del dorso, una y otra vez.
Espero que s... No poda pensar correctamente. Nunca antes haba estado tan
excitada en mi vida y no saba qu hacer al respecto. Casi no poda ni respirar.
Bien. Cuando ests en la ciudad, bscame Meti la mano entre sus pechos y
retir una pequea tarjeta, dndomela. La tom con ciertos escalofros
recorrindome de arriba abajo la espalda mientras pensaba, para mi total
sorpresa, que deseaba tener mi rostro justo donde antes haba estado aquella
tarjeta.
Gracias La guard y volv mi atencin hacia ella.
Se estir y envolvi mi mejilla, sus dedos suaves y clidos contra mi piel mientras
se mova, su aliento sobre mi rostro. Lo siguiente que supe fue que su cuerpo se
apoy contra el mo, que sus labios se posaron sobre los mos y que yo respond
efusivamente. Envolv los brazos alrededor de su cintura, acariciando con los
dedos la suavidad de la tela de su vestido, sintiendo el calor de su cuerpo sobre
m, embriagndome. Me estremec ligeramente cuando la lengua de Chantal
presion contra mis labios, buscando un camino al interior de mi boca. Se me
escap un suave gemido cuando nuestras lenguas se tocaron slo por un
momento, antes de que ella se apartara. La suave brisa que dej atrs me indic
que se haba metido en el coche.
Hasta la prxima, Laurel Me tir un beso y cerr la puerta, poniendo el coche
en marcha y alejndose.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

La cena con Michael fue una broma pesada. Me senta mal mientras porque
atencin no estaba puesta en nada de lo que l deca. Me llev los dedos a la
boca, tocndome los labios con las yemas. La sensacin del beso de Chantal an
segua en m.
Hola? Planeta Tierra llamando Laurel? Volv a la realidad de repente,
abarcndolo con la mirada.
Lo siento, me decas...?
Dnde estabas? se reclin en la silla, limpindose con la servilleta antes de
echarla sobre el plato vaco.
An tengo el pensamiento en la exposicin, sabes? Demasiada emocin en
una sola noche.
Te entiendo. Lo has hecho muy bien esta noche, Laurel. Estoy orgullo de ti...
sonri, con el agrado bailando a travs de sus ojos grises.
Gracias Michael. Y gracias por venir esta noche. Ha significado mucho para m.
Ayuda mucho ver rostros familiares.
Me lo imagino. Cunto has vendido?
Casi todo. Debo admitir que estoy sorprendida de que la muestra haya sido tan
bien recibida. La profesora Kane me advirti que normalmente no pasa as. Los
compradores, a menudo, son renuentes a comprar un nombre desconocido, sobre
todo los coleccionistas. Si desaparezco maana, el trabajo no significar nada, o
perdera el sentido.
Me acomod en la silla, bebindome el caf. No tena idea de porqu estaba
bebindolo; necesitaba irme a la cama y aquello no iba a ayudarme en mis
propsitos.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Mir, Michael, lo siento. De verdad que necesito irme a casa. Estoy exhausta.
No hay problema Pude ver la desilusin en sus ojos, pero no poda hacer nada
al respecto. No quera lo que l quera. Adems, necesitaba pensar sobre lo que
haba pasado esa noche con Chantal y de cmo me haba hecho sentir. Estaba
tan perdida y confundida, incluso segua excitada. Lista? Volv a la realidad
para ver a Michael listo para levantarse, habiendo dejado el dinero de la cuenta
sobre la mesa.
S.
Camin como una zombi los encaramados escalones que llevaban a mi casa.
Caden haba dejado la puerta abierta, as que entr, cerrndola tras de m con
un suave clic. El apartamento estaba en silencio, pero una lmpara permaneca
encendida en un dormitorio. Me dirig en esa direccin para ver a Caden ya en la
cama, dormida, con sus libros alrededor y algunos en el suelo. Sonre mirando a
mi amiga, su respiracin sostenida y callada. Inclinndome, le retir del rostro
algunos mechones morenos, respirando profundamente. Poda oler su perfume y
percibir el aroma de su clido cuerpo . Como un beb, era aquel mismo olor. Lo
adoraba. Respir de l.
Necesitaba hablar con ella. Necesitaba hablar.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

PARTE 6.

La sala de espera era agradable y espaciosa. Me di una vuelta, con las


manos distradamente tras la espalda mientras observaba los cuadros colgados
en la pared. No haba odo hablar de la mayora de los autores pero, aun as,
tenan mucho talento.
Casi haba pasado una hora desde que Caden haba entrado a la consulta
del Dr. Gustov. Qu estaba haciendo? La operaba de nuevo? As que esper,
sentndome por ltimo en una silla, cogiendo un artculo de la revista People
que trataba de las 50 personas ms bellas.
Caden y yo ya habamos estado en la terapia de radiacin en el hospital, y me
senta cansada de tanto centro mdico. Slo me apeteca llevar a Caden a casa
y luego quiz salir a tomar algunas fotos ms de los alrededores de Boston.
Comenzaba a sentirme ansiosa y enjaulada, necesitaba salir a estirar las
piernas.
La puerta de la consulta se abri y Caden apareci tras ella. Le haban
cambiado la venda, ahora era un poco ms pequea y slo cubra la parte
trasera en lugar de la cabeza entera. No pude evitar el mirar fijamente la cabeza
afeitada, era como unabarba incipiente que se asomaba. Sonre ante su
angustiada expresin.
Un interesante nuevo estilo, verdad?dijo, caminado hacia m mientras se
pasaba la mano por la cabeza.
Ey, ests preciosa incluso sin pelo. T y Demi Mooresonri an ms.
Gracias. El doctor ha dicho que todo va sobre ruedas, y que estoy muy bien.
Mi MRI es inmejorable y espera una completa recuperacin.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Eso es maravilloso!me emocion.


Se puso la chaqueta.
Conseguiste una cita con tu amiga la abogada?
S, por supuesto. De hecho, tengo grandes noticias. Emily vendr a Boston
esta semana para encontrarse con un cliente, as que podemos pasar por su
hotel. Qu te parece?
Genial! sonri y me condujo hacia la puertaSlo quiero que esto acabe.

Mi sueo era desapacible y estaba lleno de recuerdos de lo que haba


pasado tras la exposicin. No poda sacarme a Chantal de la mente, y, desde
luego, mucho menos aquel beso. Nunca haba besado a otra mujer, y por
supuesto, no de aquella forma. Qu significaba todo aquello? Lo ms sencillo
sera seguir con mi vida y guardarlo en mi mente como una ancdota ms pero,
por otra parte,

haba disfrutado de aquel beso y ella me haba atrado

sexualmente. Dese que me besara.


Mir fijamente al techo de mi habitacin cuando mis pensamientos flotaron hacia
Caden. Por alguna razn, senta una abrumadora necesidad de hablar con ella
sobre lo que haba pasado con Chantal. Tambin necesitaba hablarle de m. Qu
significaba todo aquello, me pregunt y no por primera vez.
Mierdasuspir. Caden ya se haba ido a clase y yo tena que levantarme y
pronto para llegar a tiempo a las mas. Dese poder acabar la jornada en aquel
instante, recoger a Caden de la universidad e ir a hablar a alguna parte. Pero,
por otra parte, necesitaba tiempo para pensar sobre todo ello, saber qu contarle
exactamente a ella y a m misma.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Mierda, mierda, mierdaSal de la cama, me di una ducha rpida y corr a


clase.
Caminaba algo aturdida, con la tarjeta de Chantal en el bolsillo y los bordes
afilados de la misma aguijonendome la pierna, evitando con ello que olvidara de
que estaba all. Saba desde haca tiempo que Caden me atraa, y que haba
sentido algo por diferentes chicas en mi vida, pero nunca, jams, haba actuado
a ese respecto, ni siquiera haba pensado en que pudiera hacerlo. De haber
dependido de m, no habra besado a Chantal, pero qued claro como el agua que
tampoco iba a detenerla. Qu hubiera pasado si lo hubiera hecho con alguna
compaera de clase? Quiz Marty, de la clase de dibujo. Es preciosa y hablamos
a menudo durante la clase. A veces, incluso, nos acompaamos hasta la
siguiente. Le permitira besarme? Yo la besara? Y Michael? Se lo permitira a
l?
No.
Simplemente, l no me interesaba de aquella forma. Quiero decir, se trataba de
Gooper, por Dios Santo! Tambin era el hermano de Caden y si algo saliera mal,
probablemente afectara negativamente a Caden y a nuestra amistad. Michael
era todo un riesgo.
Sin embargo, quera darle la espalda a tener una familia convencional? No
estaba segura. Crea que no, pero no estaba segura. Fui educada bajo la
conviccin de que encontrara a un chico, me casara y tendra hijos. Cierto es que
con la ambicin por mi carrera, eso probablemente no pasara de todas formas,
pero aun as, lo permitira?
No lo saba, y estaba dndome dolor de cabeza intentar razonarlo todo en una
tarde. Quiz mi charla con Caden deba esperar hasta que tuviera clara algunas
respuestas ms.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Esper pacientemente mientras el telfono daba la llamada, pensando


que si no contestaba al tercer tono, colgara para intentarlo de nuevo. Suerte
para m, contest justo despus del segundo.
Emily Thomas.
Hola, Emily. Soy Laurel.
HolaPude sentir la sonrisa en su vozHas hablado con tu amiga?
Lo hice. Quiere verte esta noche de ser posible.
Por supuesto. Estar en mi habitacin a las siete como mucho.
Excelente. Casi no puedo esperar. Tengo entendido que necesitamos
ponernos al corriente de muchas cosas, hay un nuevo miembro en tu familia?
Vaya que sEl orgullo y felicidad en la voz de mi vieja amiga provoc una
sonrisa automtica en mi rostroEse pequeo vale por dos!
Bueno, por lo que he odo, todos lo son a esa edad.Sonre abiertamente,
apoyndome sobre el asiento del Explorer. Caden permaneca sentada a mi
lado.
Te ensear las fotos cuando llegues. Llevo un lbum virtual en la cartera. He
tenido que comprar una bolsa ms grande para que cupiera todo.
Dios, eres mam, verdad? Estoy segura de que t y Caden tendris muchas
cosas de las que hablarme reBien. Te veremos pronto entonces. Da le
recuerdos a Rebeca.
Lo har. No puedo esperar para verte.
Guard el telfono y me volv hacia Caden.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Vale. Todo arregladome sonri.


Gracias, LaurelMe cogi de la mano, apretndola suavementeHas sido
una amiga maravillosa. De mucha ayuda.
Ey, es mi deberPara mi sorpresa se apoy sobre m, colocndome el brazo
alrededor del cuello y atrayndome hacia s para darme un abrazo torpe por el
escaso espacio en el interior del coche.
En serio. GraciasLa estudi sonriente, mirndola profundamente a los ojos.
De nada.

Despus de una semana tras la exposicin, la vida sigui como de


costumbre, ocupada con las clases y con exmenes y ms exmenes. Quera
hablar con Caden, pero el momento adecuado pareca no llegar nunca.
Finalmente, dos semanas despus, ambas tuvimos libre un viernes por la noche.
Habamos decidido ir a ver una pelcula y cenar, as que, mientras me vesta con
unos tejanos y una camiseta pens en qu decirle exactamente. Cmo se lo
planteara? Haba estado pensando en todo ello bajo mi punto de vista, y quizs
incluso estaba cerca de la respuesta: me gustaban las chicas, pero nicamente
ellas? No lo saba.
He odo que esta pelcula es muy buenaDijo, desde puerta de mi habitacin.
Me gir a tiempo para verla apoyarse contra el marco, con los brazos cruzados
sobre el pecho, sonriente An no ests lista?
Ya voy. Me he duchado y t no, as que no te quejes.
Claro, claro. Venga. Me siento genial por tener, al fin, una noche libre. Slo
quiero salir. Estoy cansada de estar encerrada aquContempl la habitacin,

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

fijndose en las pinturas y las fotos que haba colocado por todos lados; algunos
era trabajos mos, otros de amigos.
Me acerqu a ella, al tiempo que me ataba a la cintura la camisa de franela y
nos dirigimos hacia la salida. Tena un nudo en el estmago por la anticipacin
de hablar con ella. Francamente, me senta enferma.

Pens en aquellos das mientras nos dirigamos a la casa de los Lodge.


Sonrea ante el recuerdo de aquellos confusos momentos, cuando no estaba
segura de lo que era blanco o negro. Entonces mis pensamientos se dirigieron
hacia Caden.
Sabes?, nunca deb haber dejado la escuelaMe volv hacia ella,
encontrndome con su nuca puesto que mantena la cabeza girada hacia la
ventanilla. No dije nada, sospechando que necesitaba hablarFue una mala
decisin, y por supuesto un error. Millones de mujeres han terminado la
universidad con un nio en camino, por qu yo no?se volvi finalmente
hacia mPiensas que estaba equivocada, Laurel?
La mir, no muy segura de qu decir. Saba lo que mi cabeza y corazn decan,
pero no estaba segura si era consuelo lo que buscaba, o slo quera sentirse
mejor con todo lo ocurrido. Con una profunda respiracin tom una
determinacin.
Todos tomamos decisiones en la vida, Caden. Algunas funcionan y otras no.
Hiciste lo que considerabas que tenas que hacer, y ello conciliaba contigo por
entonces. Quizs por la edad, eras muy joven, y dependas econmicamente de
tu familia. Incluso emocionalmente dependas de ella, y quiz por ello buscabas
con ms ahnco su aprobacin que la tuya propiaTom una profunda
respiracin, estudindola para ver si no haba ido demasiado lejos. Ella se
miraba las manos, pero no dijo nada. Decid continuarDespus de pasarte
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

diez aos haciendo feliz a otros, Caden, todava eres una mujer joven y puedes
hacer lo que sea. Siempre he pensado eso de ti. Tienes la determinacin, el
espritu y la inteligencia para hacer todo lo que te propongas. Hazlo, Caden. No
por tus padres o por Troy, ni siquiera por Annie. Hazlo por CadenMe mir
finalmente, clavndome la mirada, hacindome sentir ligeramente incmoda.
Sostuve la mirada.
Tienes raznSusurr despus de un momentoTienes toda la razn.
Quiero vivir para m.

Friendly's estaba lleno, como lo estaba siempre un viernes por la noche.


Encontramos una mesa en la parte de atrs y nos sentamos en los sillones de
color rojo. Caden me sonri.
Se me hace la boca agua por esas fajitas de pollo. Tal y como me siento,
podra comerme un caballo!
Por favor, nomurmur detrs del men. Trataba de retrasar la bomba. Una
parte de m pensaba que era mejor hablar con Caden en un lugar pblico, as no
podra tirarme nada a la cabeza, pero por otra parte, crea que necesitbamos
intimidad.
Qu pasa?Baj el men para ver a Caden apoyndose sobre la mesa, con
los dedos entrelazados.
Qu quieres decir?Quizs podra jugar a hacerme la despistada.
Bueno, has estado distante todo el da, como si algo te preocupara... O quizs
slo es que ests terriblemente distrada. Ests bien? Hay algo que pueda
hacer por ti?
Quizs s.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Bueno, de hecho, Caden... Hay algo de lo que necesito hablar contigo. Mmm...
Algo de lo que no estoy realmente segura, o lo que sea.
Est bien, te escucho despidi a nuestra camarera, dicindole que
necesitbamos unos minutos. Luego se concentr en m de nuevoVenga, mujer.
EscpeloSonri, palmendome el brazo. Me arremolin en el asiento, tomando
una profunda bocanada de aire.
De acuerdo. Bien, recuerdas la exposicin de hace un par de semanas,
verdad?asintiBueno, pues vino una mujer y compr tres piezas. Sabes que
es una distribuidora de arte en Nueva York? Me dio su tarjeta y compra arte de
nuevos artistas.
Laurel?
Oh, lo siento. Como deca, ella y yo conectamos realmente bien y hablamos
durante bastante rato. Como t tenas que ir a casa a estudiar, y yo estaba sola,
y necesitaba un amigo, as que, bueno, ella estaba allCaden me miraba con
ojos confundidos, obviamente no captaba el mensajeMe bes, Caden. Y la dej
hacerlo. Era guapsima y me senta completamente atrada por ellaMe mir,
echndose sobre la silla, con los ojos fijos en m.
Valesu voz era callada, tona. Mi nerviosismo creci, no segura si deba
continuar. La mir en busca de ayuda, o de alguna indicacin de lo que deba
hacerContinaCon un profundo trago, lo hice.
Caden, no lo s. Simplemente no lo s. He estado pensando en cosas extraas
durante mucho tiempo, no s qu hacer con ellas, todos estos sentimientos,
pensamientos, y curiosidades. No s si simplemente es slo eso, o si es algo que
pas y ya est, o...suspir.
Te replanteas todo eso slo por un beso con una extraa?

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Bueno, s y no. Quiero decir, los pensamientos estaban ah antes de Chantal,


pero ella ayud a consolidar algunas cosas por fin, sabes?
Entonces, qu intentas decirme?
No lo s. Creo que quizs me gustan las chicas. Tal vez bisexual.
Caden baj la vista, dejando caer las manos sobre el regazo.
Caden? Ests bien?me sonri, con una pose evidentemente forzada.
S, estoy bien. Escucha...se levant de la silla, cogiendo el bolsoAcabo de
recordar algo que tengo que hacer para laboratorio. Mmm... Nos vemos en casa,
de acuerdo?sin mirarme, sali rpidamente del restaurante, desapareciendo
entre la oscuridad de la noche.
Diablos.
Me qued donde estaba, no segura de qu hacer. Yo haba trado el coche, as
que saba que Caden se ira a pie. Dese salir corriendo, coger el coche e ir en su
busca, pero supuse que no querra que la molestara. No saba cmo deba
sentirme. No esperaba que reaccionara as. Por qu? Qu haba detrs?
Sent picarme los ojos cuando las lgrimas comenzaron a amontonarse detrs de
los parpados. No, no aqu y no ahora.
Cerr la puerta del coche, me sent en el interior, mirando fijamente a travs del
parabrisas el restaurante y las luces rojas de nen que llenaban la noche. No
tena ni idea de lo que hacer, ni de lo que decir. Me senta perdida.
Conduje por los alrededores de Lancaster durante al menos una hora, cualquier
pensamiento sobre cenar haba quedado relegado a mejores tiempos. El apetito
se haba desaparecido junto con Caden. Me pregunt a dnde haba ido. Y an
ms, por qu haba huido de Friendlys de aquella forma? No lo entenda. De
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

verdad que haba pensado que sera ms comprensiva de lo que realmente


result ser. Tenamos amigos que eran Gays y ella estaba bien con ellos. As que
por qu yo no?
Conduje a travs de la calle Chestnut hasta llegar a nuestro apartamento.
Aparqu a un lado, bajo un rbol, como de costumbre. Mientras recoga la
chaqueta del asiento del copiloto, mir por la ventana, descubriendo a Caden
sentada en los escalones del edificio. Permaneca abrazada a sus rodillas, con la
mirada al suelo. La levant cuando oy que me acercaba ella.
Holadijo, casi en un murmullo.
Hola.
Quieres sentarte un rato?mir el lugar que me indicaba, despus la mir,
no segura de qu hacer o de si deba confiar en ella.
De acuerdome sent. Se fij en la calle por un momento, luego me mir.
Siento mucho haberme comportado de esa forma. No era lo que necesitabas.
Espero que puedas perdonarme de coraznsus ojos me suplicaron, pareca
estar a punto de llorar.
Suspir.
No me has matadole ofrec una sonrisa dbil, la mejor que poda hacer.
Espero que no. Nunca podra perdonrmelo si algo te pasara por mi culpa,
Laurel. Lo siento.
Est bien. Gracias. Lo necesitaba asinti, mirando hacia la calle de nuevo.
Ey, para qu estn los amigos?
No te culpes, Caden. Quiero decir, slo fue una primera reaccin; lo entiendo.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Graciassu voz era pequea, y supuse que tambin era as como se senta.
Pero quiero saber por qu.
S, supongo que te debo una explicacin. Creo que simplemente estaba
asustada, todo fue tan repentino. No me lo esperaba. En absolutome mir de
nuevo. Tena el presentimiento de que haba algo ms en todo aquello, como si
quisiera aadir ms cosas, pero haba algo que la detena. Y yo lo dej estar
Planeas ver de nuevo a esa mujer? Ya sabes, visitar la galera, asegurarte de
que trata bien tu trabajome sonri abiertamente y yo le devolv la sonrisa.
Noagit la cabezaFue algo pasajero. Ya sabes lo que dicen: todo pasa por
una razn. Creo que estaba ah solamente para... extend las manos, mi voz
sonaba dramtica... mostrarme el caminoCaden sonri.
Quizs. Qu vas a hacer ahora?me encog de hombros.
sa, amiga ma, es la pregunta del milln de dlares. Me he preguntado lo
mismo durante las dos semanas ltimas. Qu puedo hacer? O sea, no es un
cambio de carrera donde comienzas mecanografiando tu currculum vitae,
sabes?
S, supongo que nosuspir profundamente, poniendo la mano sobre mi
hombroTodava tengo hambre, por ciertome mir tmidamente. Sonre.
Dios, eres adorable. Vamos.

El hotel de Emily era precioso, caro y difcil de encontrar. Dej el coche


en los aparcamientos y salimos, dirigindonos hacia directas a la habitacin
306. Me alegraba de ver a Emily. Nos habamos conocido aos atrs en una
exhibicin de arte en Nueva Jersey y congeniamos al instante. Necesitaba
mantener mayor contacto con los viejos amigos.
165

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Mientras caminbamos por el vestbulo, con el espeso alfombrado bajo nuestros


pies, Caden respir profundamente varias veces.
Ests bien?nos detuvimos frente a la puerta de la habitacin de Emily.
S. Slo que no puedo creerme que ya haya llegado hasta aqu. Pensaba que
Troy sera el primerome mir.
Sabes?, cuando estabas en el hospital Michael me dijo que estaba pensando
en ello. Troy iba a hacerlo, Caden. Al menos ahora podrs salir de esto antes.
Iba a pedir los papeles?su voz era baja, incrdula. AsentBastardo
Levant el puo y golpe con firmeza. Unos momentos despus la puerta se
abri y Emily Thomas nos sonri.
Laurel!extendi la mano y me agarr, empujndome hacia ellaHa pasado
tanto tiempose apart y me examin.Ests muy bien, aunque ests
demasiado delgadame mir acusadoramente. Todo lo que pude hacer fue
encogerme de hombrossta debe ser Caden.
Hola, Emily. Gracias por recibirme con tan poco tiempo de antelacin.
No hay problemase estrecharon las manos y nos invit a pasar. Emily
estaba guapa, con el cabello rubio algo ms largo desde la ltima vez, pero con
los mismos ojos verdes llenos de vida. Vesta simplemente una camiseta
holgada y unos vaqueros e iba descalza.
Cmo est Rebeca? Sigue dando clases?Pregunt mientras me pona
cmoda en una silla, cruzando las piernas por las rodillas. Emily asinti,
dirigindose hacia el bar.
S. Hace un mes que ha comenzado el nuevo curso. Queris tomar algo?
Estamos totalmente abastecidasyo no quise nada, as que Emily le sirvi
agua a Caden antes de sentarse en la cama, sealando a un lado para que ella
166

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel


la

acompaara.Necesito

Traduccin: Arelis, LeiAusten


que

me

lo

cuentes

todo,

Caden.

Quiero

saber perfectamente a qu nos enfrentamos.

El da despus de mis revelaciones a Caden, se comport como si nada


hubiera pasado. No estaba segura de cmo tomrmelo o de qu hacer al respecto.
Estaba demasiado contenta porque ella no estuviera enfadada o asustada. La
noche anterior habamos vuelto a Friendly's y cenamos entre charlas y risas
hasta altas horas, ambas tuvimos que arrastrar el trasero para irnos a casa.
Qu hay de Michael? pregunt, al tiempo que preparaba su tercera fajita de
pollo.
Qu pasa con l? mord la hamburguesa con queso, mirndola.
Bueno, como ya sabrs, est interesado en ti. Qu vas a decirle?
Caden, no le he le prometido nada a Goop. l y yo nunca bamos a tener nada.
No le debo ninguna clase de explicacin.
Me mir, sorprendida.
Oh... Est bien.
Por qu? ahora comenc a sospechar.
Bueno, nada.
Escpelo, mujer Dej la hamburguesa en el plato, apoyndome hacia
adelante para hacerle saber que tena puesta toda mi atencin en ella.
Bueno, creo que estaba planeando invitarte a salir, ya sabes, como..., bueno,
sonar gracioso, creo que para que fueras su novia. Como pareja.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Desde cundo? estaba confundida. Ya sospechaba que le gustaba a


Michael, pero no tena idea de que hubiera llegado a ese punto hasta ese
momento.
Bueno, de hecho creo que se enamor de ti la primera noche que te conoci
sonri No es que le culpe. Quiero decir, quin no se enamorara de la preciosa
rubita? la golpe en el brazo.
Anda ya...
No, pero en serio. Deberas decirle...
Necesitaba pensar en ello. Decrselo a Caden, mi mejor amiga y compaera de
habitacin de tres aos, y decrselo a su hermano que era ms como un conocido
que otra cosa, era diferente. No estaba segura.

Entonces, no has trabajado durante tu matrimonio?


No. Nunca.
De acuerdo. Hay algo de sus propiedades a tu nombre?
Caden pens por un momento con la mano en la frente, luego sacudi la
cabeza.
No. Los coches, la casa, todo est a nombre de Troy.
Bueno, entonces podemos tener algunos problemas.
Me volv hacia la ventana, mirando

Boston mientras Caden y Emily

continuaban hablando sobre el caso. Esperaba que Troy Shepherd se las


tuviera que ver con todo lo que se le vena encima, sin poner a Annie o a Caden
en el fuego cruzado.
168

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Como sea, hay un prenupcial.


Oh, esto se pone interesante.
Sonre y segu mirando por la ventana.

Ni el tema de Michael ni el de mi sexualidad se plante de nuevo durante


ese ao. Seguimos con nuestras vidas, intentando pasar la universidad. Tuve
tres exposiciones ms ese ao, cada una mejor que la anterior. Todo el dinero de
cada pieza iba directamente al banco; era con lo que pensaba poner en marcha
mi propio estudio una vez graduada.
Caden estaba hasta las orejas con sus estudios, y haba conocido a un chico
nuevo. Sin embargo, yo no saba quin era. Ella era muy discreta, y yo an tena
que conocerlo. Odiaba la idea, pero qu poda hacer? Saba que no tena
ninguna oportunidad con Caden, tanto como me doliera ese hecho, pero no iba a
quedarme sentada y pensar sobre lo injusta que era la vida. La viva a tope.
La casa se estremeca, los cuerpos clidos y baados en sudor se apretaban con
el pesado ritmo de la msica. Tena las

mejillas rojas por el esfuerzo y

necesitaba un descanso antes de que me desmayara. Mi cita me llev hacia la


puerta delantera para tomar un poco de aire.
Ests bien? pregunt, apartando los empapados mechones de mi frente.
Creo que s Me volv hacia ella con una sonrisa. Erin Stevens y yo habamos
salido un par de veces, yendo a cenar, a ver una pelcula o a fiestas. Era muy
inteligente, de cabello rojo, ardientes ojos azules y unos hoyuelos que nunca
desaparecan. Absolutamente adorable.
Vaya fiesta, eh? envolvi los brazos alrededor de las piernas y puso la
cabeza en las rodillas, mirndome con una sonrisa.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Sin duda La mir, sintindome de repente arrastrada hacia ella. Me inclin,


rozando suavemente los labios contra los suyos, apartndome luego lentamente.
Sus ojos estaban todava cerrados cuando la mir. En su rostro, se formaba una
pequea sonrisa.
Me preguntaba cundo ibas a hacerlo susurr. Sonre.
Me inclin de nuevo.
El hecho era que me gustaba Erin. Me gustaba mucho, pero siempre que besaba
a una mujer, o haca el amor, oa esa pequea voz en mi mente que me haca
sentir culpable, como si estuviera haciendo algo en contra de Caden, casi
engandola. No lo entenda. Pero, como haca normalmente, empujaba esa voz a
dnde perteneca y disfrutaba de mi tiempo con Erin.

***
Di una vuelta por los alrededores de la casa, mirando el distante
horizonte, preguntndome cundo debera volver a casa. Saba que Margaret
haba programado regresar en una semana. Debera quedarme hasta
entonces? Probablemente s.
Pens en la noche anterior, despus de que hubiramos dejado el hotel de
Emily. Condujimos hacia la casa en silencio. Pude advertir que Caden estaba
muy pensativa y vida de paz y silencio para hacerlo.
Por lo que haba escuchado de la conversacin, pareca como si todo fuera bien.
Caden podra, relativamente, pasar el amargo trago sin dolor, especialmente
desde que pareca que Troy no iba a poner impedimento alguno al divorcio.
Probablemente cooperara.
Gracias, Laurel Repentinamente expulsada de mis pensamientos, me volv
hacia ella Gracias por presentarme a tu amiga. Es maravillosa y me sent
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

muy segura con su capacidad para conseguir que esto termine lo ms rpido
posible guard silencio de nuevo, volviendo la atencin hacia la noche.
Las enormes rejas se cerraron lentamente detrs de nosotras. Las luces del
Explorer iluminaron los rboles que comenzaban a perder las hojas, dejndolas
esparcidas por el csped. Finalmente llegamos a la casa.
Caden me acompa a la puerta de mi habitacin dnde se detuvo, cogindome
la mano.
Creo que sta es la mejor decisin que he tomado nunca me mir a los ojos,
asegurndose de que tena mi total atencin De verdad creo que no habra
podido hacerlo sin ti.
La mir, confundida.
Por qu? He estado aqu slo una semana. No he hecho nada para merecer
tal cumplido, Caden asinti.
S lo has hecho. Me has recordado quin y qu soy, quin y qu puedo ser. He
permitido que se aprovechen, Laurel. Toda mi vida. Es culpa ma. No luch,
hasta ahora. Graciasse inclin, posando los labios en mi mejilla en un suave
y prolongado beso. Despus me qued sola en el vestbulo, sorprendida.

Me despert con un infame dolor en el cuello, que estaba dndome dolor de


cabeza. Con un suave gemido suave me incorpor. Erin an dorma a mi lado. El
pequeo cuarto estaba en completo desorden; ropa por todas partes, las mini
persianas levantadas hasta la mitad, las tiras plsticas dobladas y fuera de
lugar en varias partes...

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Dios mo. Qu tipo de bomba haba cado all? No recordaba mucho de la noche
anterior, slo saba que haba bebido demasiado y que estaba sintiendo cada
gota ahora.
Uf... Me sostuve la cabeza entre las manos y tom varias respiraciones
profundas. Me pregunt dnde estaba el bao; el agua normalmente era lo mejor
para beber cuando se tena resaca. Apartando la sbana de mi cuerpo desnudo,
me puse de pie con piernas temblorosas, buscando de entre el desorden la
camiseta y los vaqueros. Divis el sujetador en una esquina. Me apresur hacia
l, ponindomelo mientras segua buscando.
Vaya desorden, verdad? sub la cabeza de golpe para encontrarla
mirndome, sostenida sobre los codos y con la sbana que apenas le cubra los
pechos. Me sonri, aquellos hoyuelos asaltndome.
sa es mi opininle devolv la sonrisa, ponindome la camiseta gris. Erin se
sent, sosteniendo las sbanas a su alrededor.
Esperaba que pasara, pero no as, supongo ech otra ojeada a la habitacin.
Qu quieres decir?
Bueno, las dos estbamos bebidas pareca tmida de repente.
S camin hacia la cama, me sent en el borde y le coloqu un mechn de
salvaje pelo detrs de la oreja pero no me arrepiento Me mir, esperanzada.
En serio?
En serio.
Me alegro. Yo tampoco la bes ligeramente.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Sin embargo, me tengo que ir. Mi compaera va a matarme sonre


abiertamente. Ella asinti con entendimiento.
Yo tengo tres... Cundo puedo verte de nuevo?
Bueno... me levant de la cama, encontrando los tejanos y deslizndome
dentro de ellos. An tena que encontrar la ropa interior Tengo que estudiar hoy
y hacer un retrato, as que... Qu tal esta noche? O maana?
De acuerdo. Llmame Me acerqu de nuevo a ella, la bes intensamente y me
incorpor.
Te veo luego.
Mientras me diriga a casa pens en Caden. Qu dira? No le haba dicho nada.
Saba que iba a salir, la haba invitado incluso, pero ella odiaba las fiestas, as
que haba ido slo con Erin. Aun as, ni siquiera la haba llamado para hacerle
saber qu pasaba. sa era nuestra regla: llamar para que nadie se tuviera que
preocupar.
Aparqu delante del apartamento y me dirig hacia l. Sub los estrechos
escalones, e introduje la llave en la puerta para descubrir que estaba cerrada.
Esto significaba dos cosas: o Caden todava estaba dormida, lo que quera decir
que posiblemente podra deslizarme en la cama sin seguir siendo imprudente, o
estaba despierta, que era lo ms probable, y haba dejado cerrado despus de
coger el peridico. En cualquier caso mi vida corra peligro.
El apartamento estaba a oscuras, cosa que agradec. Ninguna de las tupidas
cortinas estaba abierta y por ello no pasaba la luz de la maana. La cocina
estaba vaca, la puerta de la habitacin de Caden estaba cerrada, as que
busqu en la sala. Vaca. Desconcertada, me dirig a mi cuarto con el extrao
pensamiento de que quizs estaba all. Ya haba ocurrido antes; me haba

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

esperado en mi habitacin despus de una exposicin y se haba quedado


dormida. Abr la puerta. Nada.
Confundida y un poco preocupada, me dirig a la cocina para buscar una nota.
Nada. Slo mi nota de principio de semana recordndole que comprara la leche.
Dnde diablos estaba? Mi confusin rpidamente se converta en preocupacin.
Cog el telfono, marcando en el nmero de nuestros vecinos de abajo. Quiz
haba visto o haba hablado con uno de ellos. Despus de cuatro timbres, una voz
vacilante contest.
Qu?
Derrick? Soy Laurel. Viste anoche a Caden?
Eh?
T o alguien ms ha visto a Caden? No est aqu.
La monja no est ah?
No. La has visto o no? Comenzaba a irritarme con tanta preocupacin. No
era una buena combinacin.
No. Espera. Voy a ver si alguien sabe algo dej el telfono sobre algo duro y
el intenso ruido metlico no ayud a mi cabeza para nada. Me puse la mano en
la frente y cerr los ojos. Poda or voces en el fondo, e intent ignorarlo,
enfocndome en la cabeza, imaginando un enorme frasco de Aspirinas.
Hola?
S. Sigo aqu.
Noah dice que la vio salir muy tarde, como a medianoche o ms, con un tipo.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Sabe quin es?


No. No pregunt tampoco.
De acuerdo. Gracias Derrick. Despus de algunos refunfuados uh huh,
colgaron el telfono con otro clamoroso sonido metlico. Colgu el inalmbrico y lo
puse en el contador, intentando decidir qu hacer. Aquello era tan poco propio de
ella... Quin era ese tipo? Era el misterioso chico con el que estaba saliendo?
Imagin que lo era, pero por qu haba estado fuera toda la noche? Ella nunca
habra considerado siquiera hacer tal cosa. Estaba bien? Este tipo le haba
obligado a que se quedara con l? Estaba herida? Tirada en algn lugar,
sangrando o algo peor?
Oh, Dios me puse la mano sobre la boca mientras terribles imgenes
comenzaban a pasar por mi mente. Por favor, por favor que est bien Qu poda
hacer? Podra llamar a Michael, supongo. Quiz l sabra quin era el chico.
Quiz.
Me sobresalt mientras la puerta delantera se abra y despus suavemente se
cerraba. Unos pasos se dirigieron hacia el bao, cerrando la puerta y el giro de la
cerradura.
Caden? me apresur bajando de una vez los tres escalones al vestbulo
dnde estaba el bao y el cuarto de Caden.
Caden?
S? o la voz sorda desde dentro.
Ests bien? apoy la mano sobre la madera, deseando poder estar dentro.
Lo senta en el estmago: algo iba mal.
S O un lloriqueo Estoy bien.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Por favor, abre la puerta Caden. Quiero entrar golpe ligeramente.


No, no. No hay necesidad. Estoy bien, en serio.
Suspir, mirando fijamente la madera pintada y preguntndome qu hacer. No
poda hacer mucho, realmente. Si ella quera estar sola, qu poda hacer?
Bien, um, de acuerdo. Si me necesitas, aqu estoy, de acuerdo? no obtuve
respuesta. Suspir de nuevo, alejndome.

Amaneci

resplandeciente.

Octubre

pareca

haberse

tomado

un

descanso, y era inoportunamente caluroso. Caden estaba de un humor


excelente cuando la encontr en la cocina hablando con el cocinero,
comindose un bagel.
Buenos das, Laurel dijo cundo me descubri, caminando hacia m para
ofrecerme un bagel Tienes que probar uno de estos. Calvin los ha horneado
esta maana lo cog.
Gracias.
Dormiste bien? se sent en un taburete cerca del atareado cocinero,
indicando uno cerca de ella para que me sentara. Lo hice, comindome con
agrado el sabroso regalo.
Bastante. Y t?
Oh, s! No haba dormido tan bien en aos sonri, su rostro entero se
ilumin. Yo estaba completamente encantada por su humor y su sonrisa Se
me ha ocurrido una idea increble. Bueno, creo que es increble... Me vino esta
maana, mientras me vesta. Y deseo compartirlo discutirlo contigo, Laurel.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Claro. Dispara.
Bien brinc del taburete, cogindome del brazo para llevarme con ella.
Salimos por la puerta lateral, hacia el sol de la maana. Mantuvo la mano en
mi brazo mientras echaba una mirada alrededor, como si nunca en su vida
hubiera estado fuera Me siento tan bien hoy cerr los ojos al tiempo que
tomaba una profunda inspiracin, y sonrea. Se volvi hacia m Adoro el olor
del otoo. Sobre todo cuando todas las chimeneas estn encendidas en la casa.
El olor es mucho ms que maravilloso. Me encanta el olor de la madera
quemndose me solt el brazo y, literalmente, salt lejos de m. Una parte de
m se pregunt si haba perdido la razn!
Caden? Ests bien?
Nunca he estado mejor! Empez a correr, rindose tontamente, su voz
haca eco a travs del pequeo valle de la propiedad Dios, me siento como si
me hubieran dado una segunda oportunidad en la vida, Laurel. Mi salud es
buena, mi matrimonio ha terminado. Soy libre! Yo miraba, extasiada por su
energa. Termin mi bagel, lanzando el ltimo trozo a mi boca, y la segu,
corriendo para alcanzarla.
Finalmente se detuvo cerca de una arboleda, agachndose, con las manos en
las rodillas, respirando con dificultad. La localic y puse la mano en su espalda.
Estas bien? pregunt, jadeando por el esfuerzo.
Oh, s. Supongo que no haba pensado en la forma en la que me encuentro en
estos das sonri y se puso de pie Sabes que antes de enfermarme nadaba
todos los das? Nadaba, montaba en bicicleta y corra. Siempre quise mantener
el cuerpo en forma, y me ayudaba con ello levant sus largos brazos hacia el
cielo, estirando sus dedos hacia los cielos. Casi me vuelvo loca cuando no
pude hacer nada ya. Los doctores me aconsejaron no hacerlo cuando las cosas

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

empezaron a ponerse peor, y mi equilibrio era, por Dios, horrible. Poda caerme
si alguien me miraba torcidamente. Me sonri, yo se la devolv.
As que cul es esta increble idea tuya? pregunt, apoyndome contra un
rbol, verdaderamente curiosa. Conociendo a Caden, seria brillante.
Bueno... se apoy contra el rbol opuesto del mo, y me mir totalmente a
los ojos. Recuerdas que dijiste el otro da que queras fotografiarme?
asent, preguntndome donde iba esto. Bien, que si lo permitiera. Pero aqu
est el asunto. Laurel, qu tal hacer otro libro? Dijiste que el primero fue tan
popular y lucrativo y exitoso. Por qu no hacer otro?
Pero, cul sera el tema? El propsito? Estaba confundida. Caden se alej
del rbol, caminado hacia m.
Bueno, ests aqu conmigo, ests perdindote oportunidades de trabajo, y
ganar dinero. No merezco la pena de que encima pierdas tu sustento. Adems
su voz se suaviz , Laurel, me has recordado lo que una mujer puede hacer
si pone su mente en eso, todo el poder que las mujeres poseen que me he
permitido perder la mitad de mi vida, demonios, casi toda mi vida. No quiero ya
hacer eso. Quiero mostrar a otras mujeres all afuera, no importa que estacin
de su vida, o carrera, o cualquier cosa que ellas puedan estar haciendo, que las
mujeres tienen poder en ellas, y en sus propias vidas. Mir fijamente,
queriendo or ms. Preguntas sobre un tema? Qu tal sobre mujeres
fuertes?
Inclin mi cabeza a un lado mientras la estudiaba, sus ojos azules abiertos
extensamente, llenos de emocin y esperanza.
Realmente quieres hacer esto, verdad?
No tienes idea.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Mord mi labio inferior, masticndolo mientras mi mente giraba.


Cuando vas a terapia, y todas las visitas al doctor, hay otras mujeres
contigo? Otras que sufren la misma cosa que tuviste?
Oh, s. Demasiadas, me temo. sonre.
Maravilloso. El rostro de Caden cay de la emocin a la confusin.
Maravilloso? No lo entiendo.
Tienes razn, un libro de mujeres fuertes sera grandioso, pero qu tal no
slo sobre mujeres fuertes, sino supervivientes? sus ojos azules se llenaron
una vez ms de excitacin y posibilidad.
En serio? susurr, casi como si tuviera miedo a soar. Asent.
Necesito hablar con mi agente, y ver lo que ella dice, pero algo me dice que se
volver loca con la idea.

Estaba acostada en mi cama, intentando dormir un poco, pero me era


imposible, no dejaba de moverme. Era intil. Caden ocupaba mi mente y no poda
dejar de preocuparme.
Empuj las sbanas, pos los pies en el suelo, cuerpo entero se tambale
hacindome sentir como si mi cerebro estuviera sacudindose en el crneo. Me
puse unos pantalones cortos con una blusa de tirantes y me sal a la sala. Caden
estaba en el sof envuelta en una manta, bebiendo a sorbos lo que pareca ser
un t caliente.
Hey dijo mirndome.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Hey Me sent en el sof a su lado, envolviendo los pies debajo de m, el fro


en el apartamento me hizo desear haberme puesto una sudadera y calcetines.
Toma elev la manta, y no perd tiempo en meterme junto con ella. Nuestro
calor corporal se combin para crear una especie de clido habitculo para
envolvernos.
Gracias hombro con hombro, me fij en el dibujo estilo setentero con diseo
naranja y amarillo. No estaba segura de qu decir Quieres hablar de ello?
Caden permaneci callada un momento hasta que la escuch tomar una
respiracin poco profunda, para, seguidamente, dejarla salir despacio.
Me acost con l su voz era queda. No dije nada, no estaba segura de que
hubiera acabado Estoy tan avergonzada.
Por qu? me volv ms hacia ella y le frot el brazo. Me mir, sus ojos
divagaban.
No quera dijo, su voz se volva gruesa por la emocin que intentaba
contener.
l no hizo... no poda terminar la pregunta.
Oh, no! No, lo hice yo. Fue por mi estupidez cerr sus ojos, una sola lgrima
logr salir. La sequ con el dedo antes de que pudiera alejarse.
Caden, es natural en una mujer de tu edad, no es tan raro o algo...
Siempre me dije que esperara, Laurel. Esperara por alguien que amara, que
realmente me importara me mir con ojos suplicantes S que es una idea
anticuada, y puede parecerte tonta, pero siempre lo he deseado y siempre cre
que as sera.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Entonces por qu no lo has hecho? Caden se alej de m, mirando hacia la


ventana. Suspir, limpindose los ojos, recuperando el control.
De verdad que no quiero contestar eso ahora si no te importa se volvi de
nuevo hacia m, rogndome comprensinPor favor? abr la boca para decir
algo, pero rpidamente la cerr.
De acuerdo. No lo entiendo, pero est bien. Si eso es lo que necesitas...
comenc a ponerme de pie cuando, para mi sorpresa, ella me agarr y enterr su
cara en mi hombro, sollozando. Pude sentir la humedad a travs de la tela de mi
camiseta. Envolv los brazos a su alrededor, murmurando palabras de consuelo,
mecindola.
Fui tan estpida, Laurel llor Tan estpida.
Shh... Ya est. Shh... Todo est bien.

Colgu el telfono con un satisfecho clic. No poda esperar para ver a Caden y
contarle las buenas noticias. A Tammy, mi agente, le haba enamorado la idea
incluso antes de que estuviera totalmente fuera de mi boca.
S! Hazlo, Laurel. Se vender como el cazador del crimen organizado!
Llamar hoy a la editora y ver lo que Fran me dice. Corr por las escaleras,
mirando en cada habitacin al pasar hasta que encontr a Caden sentada junto
al fuego, leyendo.
Hey dije mientras irrumpa en el cuarto, asustndola hasta la muerte. Me
arrodill delante de ella y le cog las manos Ya est. A mi agente le encanta!
En serio? Se le ilumin el rostro como un rbol de Navidad y me apret los
dedos Me alegro mucho. No puedo esperar a empezar se detuvo de repente,
dejando nuestras manos caer.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Qu pasa? con la frente arrugada me puse de pie, mirando desde arriba la


cabeza vendada de Caden.
Bueno, pienso, porque he visto de tu trabajo, tus fotografas... Todas las
mujeres que fotografas son hermosas me miraba, frotndose la parte
superior de la cabeza. Ya no lo soy, Laurel. Me he puesto horrorosa desde que
enferm me arrodill de nuevo, estudiando sus ojos Quizs podras
fotografiar slo a las otras mujeres, aquellas que todava son bonitas.
Caden, de qu ests hablando? Eres tan hermosa hoy como lo eras el primer
da que nos encontramos.
Me mir, sin creerme.
No. No tengo pelo y esta venda horrible en mi cabeza... Me he quedado tan
delgada, tan plida...
Caden, si no ests en este libro, entonces no se hace. Me entiendes? Eres
tan hermosa y ni siquiera te das cuenta puse los dedos bajo su barbilla,
alzndole la cara hacia m, girndola hacia la izquierda y luego a la derecha,
estudiando los rasgos, los pmulos cincelados, los increbles ojos, la aquilina
nariz, las delicadas aunque fuertes cejas, oscuras como la medianoche, sonre
en apreciacin Eres magnifica. Me mir con los ojos llenos de lgrimas.
Gracias.
Asent.
Cuando quieras me puse de pie de nuevo, aplaudiendo Ahora, por dnde
empezar me alej, comenzando a dar vueltas mientras pensaba sobre el
prximo proyecto, intentando decidir el mejor ngulo para tomar Todava
conoces a esas mujeres de cuando el tratamiento?

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

S. Nos hicimos muy buenas amigas, sobre todo durante mi estancia en el


hospital en esas ocasiones. Algunas han regresado a casa y se han recuperado
totalmente, pero otras, bueno, algunas todava estn en lo peor.
Bien, quizs entonces podemos intentar hacerlas sentir mejor arque una
ceja. Pens por un momento, luego sonri de aquella forma que yo tanto
amaba, una sonrisa que iluminaba su rostro por entero.
Tal vez.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

PARTE 7.

Sentada al borde de la silla, con el cuaderno en el regazo mientras


escuchaba atentamente a la mujer enfrente de m, quien permaneca sentada
rgidamente en el sof. Se llamaba Meredith Watts y haba sido un oficial de la
marina durante casi cuarenta aos.
Empec como enfermera en Vietnam, como iniciacin. dijo significativamente,
mirando hacia mi cuaderno para ver si escriba algo.
Por qu te uniste al ejrcito, Meredith?
Bueno, en ese entonces tenas dos opciones. los seal con los dedos. Podas
casarte y criar nios, o ser maestra. Escog esto ltimo. Me case a los diecisis,
me fue mal, as que me divorci al ao y un medio. Me escap y me un a la
marina. sonri orgullosamente, deslizando la mano sobre los pantalones
planchados. La ropa impecable como el corte de pelo que ya luca gris militar.
No haba nada fuera de lugar.
Tuvo algn hijo? Me senta intrigada por aquella mujer. Tena demasiado
valor para alguien de su generacin.
Lo tuve. Tengo un hijo. Ahora vive en Minnesota con su esposa y mi nieta,
quien dice que quiere ser como su abuela cuando crezca. sonri ampliamente,
los ojos azules le brillaron. Me re.
Y eso? detuve la pluma en espera a que me lo explicara.
Bueno, tiene mi mismo fuego, el mismo amor por la vida. se apoy hacia
adelante clavndome la mirada .Tiene mi raza. Pestae. Me re de nuevo.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Hey, a m me parece genial. As que te retiraste debido al cncer de


estmago?
S, seora. Tengo casi sesenta aos. Ya era hora. Asinti con nfasis. He
estado en Corea, he visto el hubalu de Vietnam, la Guerra del Golfo, y otras
cosas sin sentido en las que este pas se ha metido. Me retir como
Comandante de la marina de Estados Unidos. No hay muchas mujeres de mi
edad que puedan lo mismo. Serv al pas durante treinta y ocho de mis
cincuenta y seis aos.
Eso es maravilloso. sonre con asombro. De verdad que tienes mi ms
sincera admiracin y respeto. me sonri, sorprendindome cuando extendi la
mano para dar golpecitos sobre la ma.
Gracias. Y he de aadir que creo que es maravilloso lo que ests haciendo,
este libro. Hay muchas mujeres que merecen reconocimiento en vida.
Gracias. Estoy de acuerdo. De hecho, fue idea de Caden.
Es una mujer encantadora. Dijo con ternura. Recuerdo cuando nos
conocimos.

Yo

estaba

postrada

en

aquella

cama

de

hospital,

auto

compadecindome. Y entonces aparecieron los ojos ms azules que he visto


nunca, la sonrisa ms luminosa. Ilumin la habitacin por entero. me mir.
Entiendes lo que digo?
S, seora, lo s muy bien. vaya que s lo saba.
Comenz a visitarme cada da, aun cuando no tena ninguna razn. Se
sentaba al borde de la cama, hablaba conmigo, a veces llevaba a su hija, Annie.
Una nia muy inteligente.
Como su madre. me mir y sonri.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Como su madre. Casi se me rompe el corazn cuando me enter de que Caden


haba enfermado. No poda entender por qu ella de entre todas las personas de
este mundo. Tan joven, con toda una vida por vivir. Y una madre necesita estar
ah para su hija. Yo no lo estuve para mi chico, Donny. Debi de haber sido de
otra manera. mir fijamente por la ventana, perdida en el pensamiento antes
de tomar una profunda inspiracin y mirarme palmeando las manos en los
muslos. Bueno. Nada ms?
S, al menos que haya algo ms que le gustara aadir
No. Ya he contado mi parte. se puso en pie, seguida de m. Ha sido un
verdadero placer, Laurel. extendi la mano y yo la agit alegre.
Igualmente. Muchsimas gracias por implicarte en esto.
No. Gracias a ti.
Observ a la Comandante Watts mientras sala de la habitacin, con la espalda
recta y el cuerpo emanando confianza y respeto a partes iguales.
Increble.
Verdad que s? me gir para ver a Caden entrando por las puertas corredizas
que daban a un patio pequeo. Me dej caer en el sof, cerrando el cuaderno en
mi regazo. Caden se sent a mi lado, dejando la revista que haba estado
leyendo en la mesa delante de nosotras. Me dio unos golpecitos en la rodilla.
Cmo ha ido?
Esa mujer los tiene bien puestos. me sonri.
Por qu lo dices?
He pasado las ltimas dos horas entrevistndola, escuchando algunas de las
cosas que ha hecho en su vida, en los lugares que estado. Increble.
186

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Recuerdo cuando la visitaba en el hospital. Podamos hablar durante horas y


horas. sonri ante el recuerdo.
Eso me ha contado.
Aoro esos das. Estar en el hospital, cerca de todos esos pacientes, hablando
con ellos.
Estoy segura de que tienes algn complejo de mesita de noche. me mir y
sonri.
S. Algo as. Baj la vista por un momento y suspir. Mmm... Bueno, es
igual, por dnde bamos? Cmo vamos con las entrevistas y el tiempo?
Bueno, de hecho vamos muy bien de tiempo. Ya tenemos cuatro, y tengo la
agenda llena de entrevistas para toda la semana. Quiero empezar a fotografiar
el viernes, si puedo.
En serio? Caden sonri, esplendorosa y feliz. Es genial! Me encanta verte
trabajar.
Entonces estupendo, porque t tambin eres parte de este trabajo. De
repente Caden pareci una nia.
Oh, um... De hecho quera hablar contigo sobre eso, Laurel. Escucha, ya
tenemos muchas personas, y..., bueno, por qu no te ayudo slo como
asistente? Algo as como tu enlace entre las mujeres y...
Vas a estar en esto as me lleve la vida en ello. Sin Caden, no hay libro. la
mir con ojos desafiantes mientras la retaba a que dijera algo ms. Suspir,
vencida.
De acuerdo. Si tengo que hacerlo...

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Conduca a travs de la carretera, con dos bolsas en el asiento trasero y


una pila de libros y bocetos arrellanados a mi lado en el asiento del pasajero. El
verano ya haba llegado y me diriga a casa.
No haba regresado a Southie en tres aos. Mi madre llamaba en Navidad y por
mi cumpleaos, pero aparte de eso, no haba encontrado ninguna razn para
volver. La nica razn por la que iba ahora era que Caden estaba en Beacon Hill,
y a m no me haban invitado.
Pens en las dos ltimas semanas que haban pasado desde aquella maana en
la que ella haba llegado a casa aturdida despus de dormir con el chico
misterioso. Se haba vuelto muy huraa despus de aquello, actuando de forma
extraa y distante. No importaba lo que hiciera o dijera, no poda sacarle nada
de su estado o sobre qu poda hacer para ayudarla. No me haba rendido con
ella, pero s en preguntar.
La echaba de menos. Deseaba tanto que estuviera conmigo, comentando el
paisaje que pisbamos, hablando sobre todas las cosas que haramos ese
verano, todas las cosas que veramos, los dibujos que yo hara... Eso tambin
haba desaparecido. Mientras pensaba ms en ello, comprend que todo haba
cambiado ms o menos desde aquella fatdica noche. Maldita sea! Qu haba
pasado que se empeaba en ocultarme? Por qu se alejaba tanto de m? Saba
que yo no haba hecho ni dicho nada malo.
Mierda. Lo ignoraba. Cansada de pensar en ello, puse un cassette, y dej todo
lo dems de lado. Quera estar tan relajada como me fuera posible cuando
llegara a casa. De otra forma, podra acabar matando a alguien.
Las calles de la ciudad estaban igual que siempre. Pareca que nada haba
cambiado en Southie. La misma gente vagando por las calles; chicos punk
fumando droga en las esquinas, compradores, parejas peleando en la acera.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

La casa dnde crec estaba igual tambin. El viejo Monte Carlo ah, grande y feo,
segua justo enfrente, con los neumticos delanteros deshinchados. Supuse que
probablemente haba estado as desde haca un ao. Tambin haba una
motocicleta que nunca haba visto estacionada a lo largo de la acera. El garaje ya
iba necesitando un mano de pintura.
Con un suspiro abr la puerta.
Mientras caminaba pude or voces gritando y algo colisionando dentro. Me
detuve, escuchando, intentando descubrir a quien pertenecan las voces. No cre
que fuera mi madre; ella normalmente no peleaba con l. Pareca Phillip.
Tampoco. Por qu iba a estar mi hermano all?
Mam, lo prometiste. murmur de nuevo mientras comenzaba otra vez a
caminar. Pero quin era la mujer? No podra ser Denny. Ella y Phil tenan una
relacin, que iba y vena, desde haca cinco aos. Haba escuchado sus peleas lo
suficiente como para conocer la voz. Pareca que la cosa segua por el mismo
camino.
Despacio me dirig hacia los escalones, la madera cruji bajo mi peso. Cog las
dos maletas en una mano para poder abrir la antepuerta, pero sta gir
abrindose, golpendome la mano. Me quej, llevndome la mano a la boca. Mi
hermano me mir, sorprendido.
Qu diablos ests haciendo aqu? pregunt, saliendo rpidamente de su
asombro.
Me preguntaba lo mismo de ti.
Yippee. La familia entera ahora est aqu. Phillip cerr de un golpe tras de m,
apresurndose hacia la motocicleta. Escuch el rugido del encendido cuando ya
estaba dentro. Denny estaba sentada en el sof viendo Montel Williams, con una
almohada asida al pecho. Haba una lmpara a su lado en el suelo y papeles
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

esparcidos alrededor de un florero roto cuya tierra yaca en un montn sobre la


estropeada alfombra.
Ests bien? me detuve delante de ella, mirndola fijamente. Ella asinti, sin
molestarse siquiera en mirarme. Tena la cara con restos de lgrimas y el cabello
oscuro desarreglado. Agitando la cabeza, me dirig a los escalones. Mi vieja
habitacin era la primera a la derecha. La puerta estaba ligeramente
entreabierta. La empuj y me detuve con un suspiro. Todos los viejos muebles
todava estaban all; la vieja cama de latn, la cmoda y espejo con las extraas
manchas negras que nada pudo quitar. Pero, sin embargo, ahora haba algo ms.
Para describirlo de forma breve: pareca como si una lavadora hubiera vomitado.
La ropa estaba tirada por todos lados, en la cama, en el suelo, incluso sobre la
cmoda. Tambin estaban esparcidos pedazos de papel junto con otra basura.
Maldicin.
Dej caer las maletas en la puerta y corr hacia el piso inferior, en busca de mi
madre.

Iba a encontrarme con una mujer de nombre de Sonja Trujillo cerca de la


calle Galen Bridge en el ro Charles, as que estaba de pie sobre el banco,
mirando el agua mientras meditaba. Haba conocido a Sonja la semana pasada
en aquel mismo lugar. Caden y yo habamos ido para hablar. Encontramos a la
anciana sentada en el banco y comenzamos a charlar.
Me cont de su hijo, Juan, que haba trabajado en la Torre Uno y haba muerto
en el once de septiembre. Tan triste como haba sido aquel hecho que me qued
asombrada ante la fuerza de la mujer. Su hija haba huido con un hombre a los
quince, no la haba visto o sabido de ella desde entonces, unos treinta aos
despus. Haban asesinado a su marido en un atraco a un banco haca una
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

dcada. Juan era todo lo que tena. l la haba ayudado a sobrellevar una
apopleja y un ataque cardaco. Cuando Juan se gradu en la universidad y se
movi a Nueva York para trabajar, ella se sinti devastada, pero estaba
orgullosa de su muchacho, el primero en la familia Trujillo en ir a la
universidad. Juan se cas y tena un hijo cuatro aos cuando la tragedia les
golpe de nuevo. La esposa de Juan, Maryann y su hijo, Taylor, haban muerto
en un accidente automovilstico haca dieciocho meses.
Estaba decidida a que Sonja contara su historia en el libro, as que habamos
acordado la reunin para hoy. Met las manos en los bolsillos de la chaqueta,
intentando bloquear el fro da y el viento fro que zumbaba por toda la ciudad.
Plane llevar a Sonja a un caf una vez que apareci.
Siento mucho llegar tarde. me volv para ver acercarse a la seora Trujillo con
prisa hacia m. Su cabello largo, en su mayor parte encanecido, descansaba
alrededor de la cara, y tena las orejas y nariz rojas.
Hola, Sonja. No pasa nada. Estaba pensando que con nuestro desagradable
cambio de tiempo podramos ir a un sitio cerrado.
Oh, cario, me alegro de que me lo propongas. sonri, enseando uno de sus
dientes delanteros astillado. Me pregunt qu lo haba causado.
Asado de Charles River?

La casa estaba en silencio salvo por Montel. Vagu a travs de la cocina,


descubriendo a mi madre fuera, en la parte de atrs. Me dirig hacia all,
apoyndome contra la puerta. Estaba regando con la manguera el diminuto
parche de csped que estaba empeada en mantener verde y bonito. Era una de
las pocas cosas en su vida sobre la que tena el control.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Te ves bien. se volvi, mirando sobre su hombro. Cuando la realizacin llego,


dej caer la manguera y corri hacia m, tirando los brazos alrededor de mi
cuello, casi empujndome de nuevo hacia la casa.
Laurel!
Hola. frot la mano sobre su espalda. Not su cuerpo pequeo y delgado,
mucho ms que cuando me haba ido a la universidad. Me alej de ella para
examinarme.
Ests maravillosa, cario. Te has cuidado bien.
Gracias. Alguien tena que hacerlo. sonre, ella sonri tambin.
Me alegro, mi pequea buscavidas. Entonces, para mi horror me tom de la
cintura y empez a hacerme cosquillas furiosamente, clavndome los dedos en
las costillas y los costados. Vamos, vamos, Laurel. Dilo.
No. Apret los dientes, retorcindome para soltarme de su agarre, pero no
poda dejar de rerme tontamente. Dios, odiaba esto.
Dilo, pequea, tanto nos retorcimos que ambas acabamos en el suelo, riendo.
De acuerdo, de acuerdo! Eres la mejor mam en todo el mundo. grit, un par
de pjaros echaron a volar desde un rbol cercano.
Bueno... tan difcil ha sido? me mir con una gran mueca en el rostro. Sonre.
S. Ha sido horrible. se ri y me abraz. Est bien. Quiz no todo en casa era
horrible. La ayud a ponerse de pie, y me abraz de nuevo. De acuerdo, mam.
A qu debo este festival de amor?
Qu puedo hacer si quiero tanto a mi pequea nia? Te he extraado tanto,
Laurel. Al parecer eres la nica cuerda de cuantos estamos aqu. Cabece hacia
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

la casa. Es extrao tener otra mujer en esta casa. Todos estos hombres van a
hacer que pierda la cabeza. Camin hacia el jardn y recogi la manguera.
Um, tengo una pregunta. Qu ha pasado con mi cuarto?
Qu quieres decir con que pas con l? Est en el mismo lugar de siempre.
S, me di cuenta. Quiero decir, quin decidi convertirlo en un armario gigante?
Me mir fijamente por un momento, entonces dej caer de nuevo la manguera,
dirigindose hacia la casa.
Phillip!

Sonja Trujillo tuvo que ausentarse de la ciudad dos das para visitar a
su madre en Houston, as que decidimos hacer las fotos ese da. Le haba dicho
por adelantado qu llevar y que colores evitar. Regresamos al ro, decidiendo
instalarnos en el banco. Saqu la cmara, colocando correctamente el foco.
No lo s, Laurel. Parezco una vieja bruja Me ergu desde detrs del trpode,
estudiando a la mujer ante m.
Para nada. Ests preciosa, Sonja. Lo ms lejos a parecerte a una vieja bruja.
Me inclin de nuevo, mirando el objetivo a travs de la lente. Est bien, Sonja,
quiero que actes tan natural como sea posible. Haz lo que normalmente haras
mientras estuvieses aqu sentada.
Lo intentar. Al principio estuvo nerviosa. Literalmente pude ver que
temblaba. Entonces, cuando comenc a hacer clic, empez a relajarse y a
simplemente dejarse llevar para ser ella misma.
Oh, es genial, Sonja. As, muy bien. tom la cmara del trpode y comenc a
moverme alrededor. Como cada persona iba a tener aproximadamente tres
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

fotografas en el libro, quera sacar el mayor nmero de tomas buenas como me


fuera posible. De repente, eso por lo que cada fotgrafo espera, ocurri: la foto
mgica. Sonja se volvi ligeramente de m, pero sus ojos se quedaron pegados a
la lente. Abri la boca un poco y dej que asomara la sonrisa ms bonita. Las
lneas alrededor de los oscuros ojos resaltaron para darle esa mirada maternal
mientras que su rostro su rostro se relaj. Pareca en paz. Tom tres fotos y
baj la cmara, sonriendo ferozmente. Eso es, Sonja. Lo hiciste.
En serio? Eso es todo? se enderez en el banco y se puso de pie. No ha
sido tan malo despus de todo.
No. Realmente no. Lo has hecho muy bien. Para mi sorpresa, se me acerc y
abraz con firmeza.
Gracias, cario. Es precioso lo que intentas hacer. Mi Juan estara muy
orgulloso.
Estoy segura de que lo estara

Estaba recostada en la cama esa noche, con los brazos sobre la cabeza
mientras miraba fijamente al techo. Haca unos aos haba puesto brillos
diminutos marcando las estrellas, en un intento de copiar las constelaciones del
cielo. Sobre el armario estaba el Big Dipper. Eso era todo lo que poda reconocer
ahora. Mis pensamientos se volvieron hacia Caden. Qu estaba haciendo?
Dnde estaba? Iba a ir a algn viaje maravilloso y extico durante el verano?
Una especie de regalo por haber entrado en el ltimo curso?
No estaba segura. Parte de m deseaba muchsimo llamarla. Extraaba su voz.
Mir hacia la mesa de noche, vi el telfono all, esperando simplemente a que me
decidiera a usarlo. Debera? Suspir. Si ella hubiera querido tener noticias de m

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

o hablar conmigo habra llamado. No, no lo hara. No le haba dado el nmero de


telfono de mis padres.
Me sent, pasndome las manos por el cabello, recogindolo en la parte de atrs
antes de soltarlo. Me estir para alcanzarlo, palpando el slido plstico en las
manos. Estara despierta? Mir el reloj para comprobar que era algo ms tarde
de las dos de la maana. No despertara a todo la casa porque ella tena su
propia lnea. Pero y si se enfadaba?
Al diablo. Levant el auricular, el sonido de la lnea rompiendo el silencio de la
noche. Marqu rpidamente, llevndome el auricular a la oreja y esperando. Un
timbrazo, dos, tres, cuatro...
Hola? dijo una Caden que pareca muy cansada. Por un momento cuestion
mi decisin. Pero no me dur mucho.
Hey.
Laurel? la voz se ilumin casi inmediatamente.
Sip. Cmo ests?
Estoy bien. Mucho mejor ahora. pude or la sonrisa en su voz. Esto puede
sonar estpido, pero te extrao. Una enorme sonrisa se extendi por mi rostro.
En serio? Me recost, sosteniendo el telfono ms cerca de la oreja, colocando
una almohada sobre m. Bueno, quiero decir, por eso te llam. Te extrao,
tambin. Por qu habra de sonar estpido?
Bueno, slo hace dos das que nos fuimos a nuestras respectivas casas. Es un
poco ridculo, no crees?
No. Es decir, vivimos juntas, nos vemos cada da. Eres mi mejor amiga, Caden.
Claro que te voy a extraar.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Oh. Mirndolo de ese modo... respir suavemente, casi como aliviada.


Bueno, entonces no te importa que te llame a esta hora?
No! En realidad, bueno, para ser honesta, he querido llamarte todo el da.
Sonre de nuevo, mirando a las estrellas. Dese que Caden pudiera ver mi
creacin. Lo nico que deseaba era ver a Caden a menudo.
Qu tal te va? Hay alguien en casa?
S. Todos. la voz baj cundo dijo esto, y suspir como si fuera a decir algo
ms, pero no lo hizo. Y qu tal t? Cmo est tu familia? Estn todos vivos
an? Me re entre dientes.
S. Desgraciadamente. Mi hermano ha perdido nuevamente el trabajo, as que
ha vuelto a casa de mis padres. A su ex, Denny, la acaban de echar de casa, y
est aqu tambin. Pobre de mi madre. No entiendo por qu diablos lo permite. Si
fuera mi hijo lo habra sacado de la oreja haca mucho tiempo.
Bueno, ser padre no es fcil, Laurel Habl con irritacin. Tener hijos a menudo
es algo que da pnico.
El qu? Um, bien. Estoy de acuerdo, pero sigue siendo un perdedor. Frunc el
ceo. Qu te pasa, por cierto?
Nada. Lo siento. Slo estoy un poco estresada. Ya sabes, llegar a casa y todo
eso... suspir. Siento pagarla contigo, Laurel.
Est bien. Te entiendo ms de lo que crees.
Ojal.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Me sent en el csped de nuestra colina, con las piernas dobladas y las


manos balancendose sobre mis rodillas. Pens sobre en la conversacin
telefnica de esa noche durante el descanso de verano. Hablamos durante casi
una hora y media antes de que las dos estuviramos demasiado cansadas y
muertas de sueo. Por entonces, no tena ni idea de lo que Caden estaba
pasando, o pasara en un futuro cercano. Si slo se hubiera sentido lo bastante
segura para contarme lo de Annie. Haba sido culpa ma? Le haba dado la
sensacin de que no poda contrmelo? Como si no fuera a apoyarla o algo
peor?
No lo saba. La especulacin no era buena, ni vala la pena. Haca mucho que
toda aquella historia haba pasado, y los sentimientos con ella.
Qu tal, forastera? Dnde has estado todo el da? Me gir para ver a Caden
subiendo la colina, sonrindome.
Hey. Tena la entrevista y la sesin fotogrfica con Sonja Trujillo. Juguete
con el csped a mi lado, y Caden rpidamente se dirigi hacia all.
Genial. Cmo fue? estir las largas piernas, sostenindose con los brazos
hacia atrs.
Muy bien. Es una seora muy natural. le sonre, una parte de m an segua
sintindose extraa por la memoria de esa noche. Cmo poda un hecho de
ms de una dcada afectar a alguien? Ya haba pasado todo. Haba seguido con
mi vida, y el pasado era el pasado. Agit la cabeza para sacudirme estos
pensamientos.
Ests bien? Caden me miraba como si hubiera expulsado el cerebro por la
oreja. Sonre.
Yup. Slo pensaba.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Oh. Se sent, cogiendo unas hojas de csped amarillo y torcindolas entre los
dedos. Cmo es tu casa de San Diego? me mir, sus ojos quedaban
cubiertos por las gafas de sol. Pens un momento, luego suspir.
Bueno, ahora mismo vivo en un estudio, pero busco una casa. De hecho, he
estado ahorrando durante cinco aos. sonre tmidamente.
Es maravilloso, Laurel. Me dio palmaditas en el hombro. Cuntame.
Cundo te mudars?
Bueno, necesito comprarla primero. sonre. Tengo una cita para ver un lugar
por segunda vez, dentro de tres semanas.
Te estoy reteniendo? Soy yo, no es as? Caden me mir, entonces se volvi.
Lo siento. No dejo de complicarte la vida.
Eh, espera. No te preocupes. De todas formas necesito estar aqu por el libro.
No estoy preocupada, y t tampoco deberas estarlo. La empuj por el hombro
con el mo. Deberas ver esa casa. Tiene vista al mar, tres dormitorios y una
habitacin extra para usarlo como estudio. Supongo que el tipo que lo tena
antes lo us como espacio de recreo. Puedo usar la habitacin ms grande para
eso. Adems, esa habitacin es de cristal, del suelo al techo. Oh, Caden, es
precioso. no pude ocultar el anhelo en la voz. Quera la casa, y quera empezar
una nueva vida all, fuera de la ciudad.
Me encantara verlo.
Bueno, quiz tendr que invitarte algn da.Sonre a Caden, ella me sonri.
Quizs.
Ahora vamos. Quiero comenzar con estas fotos.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Haba pasado exactamente cuatro das en casa y ya quera matar a mi


familia entera. No estaba muy segura sobre aquello que se dice de la vida
hogarea americana.
Mi hermano todava estaba por all, siendo el idiota ms grande que se puede
ser. l y Denny peleaban a todas horas. Un da ella y yo coincidimos en
desayunar juntas. Phillip an dorma, mi madre haba salido, y mi padre haca
bastante que se haba ido al trabajo.
Denny, puedo preguntarte algo? pregunt mientras echaba leche en mis Lucky
Charms.
Claro. Bebi varios sorbos del caf, mientras lea el peridico de la maana. Su
tortilla descansaba media comida a su lado. El rancio olor del huevo inundaba la
cocina.
Por qu diablos aguantas a ese asno? me apoy contra el contador, con un
vaso de jugo de naranja en la mano. Levant la mirada de los anuncios,
mirndome como si me hubiera crecido una cabeza de ms, despus se encogi
de hombros.
Por qu no?
Hablas en serio? cog el palto con los cereales y me sent frente a ella en la
vieja mesa. Es un animal. Siempre lo ha sido, Denny. Quiero decir, es evidente.
tom una gran cucharada.
Denny descans la barbilla en una mano, mirando por la ventana. La luz de la
maana captur el verde de sus ojos, as como el ligero tinte amarillento del golpe
en su mejilla.
Conozco a Phillip desde que

tena diecisis

aos, Laurel. Me

profundamente a los ojos. Mi familia no da un cntimo por m. Los tuyos s.


199

mir

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Ests por aqu por mis padres?


Se encogi de hombros.
Bueno, por tu madre. Y por ti, supongo. Cundo ramos nias nos divertamos,
eh? Me empuj juguetonamente. Sonre abiertamente y asent, mirando los
cereales. Si Phillip supiera... Denny fue la primera chica a la que haba besado.
Slo tena once aos, pero vaya... Desgraciadamente, o afortunadamente,
dependiendo de cmo est la luna, Phillip viene con sus sorpresas.
Me sent muy triste por ella en aquel momento. Entonces comprend que ella y mi
madre se llevaban tan bien porque se parecan mucho. Eran mujeres dbiles y
dependientes.
Vaya...

***
Mi familia se encontraba en la misma habitacin, an estbamos vivos y sin
huesos o dientes rotos. La vida era preciosa. Estaba sentaba en el suelo, con la
espalda contra la mesita de caf, sosteniendo un crucigrama en el regazo
mientras vea Seinfeld. Mis padres estaban sentados en el sof detrs de m,
Phillip y Denny en un divn a nuestra derecha. La televisin era la nica fuente
de ruido salvo por los comentarios estpidos de Phillip de vez en cuando.
Intentbamos ser una familia. El esfuerzo no dur mucho.
Bueno, vas a traerme ms nios que educar? Sent que mi padre me daba un
golpecito en la parte de atrs de la cabeza.
Robert. Sise mi madre.
Qu? Tengo derecho a saber. Bueno, qu?
Me volv hacia l.
200

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

No lo creo.Murmur.
Bien. Ya tengo bastantes bocas que alimentar. mir hacia mi hermano.
Hey, jdete viejo.
Qu has dicho? mi padre se puso de pie, al igual que lo hizo Phillip, por lo que
ahora estaban cara a cara .No me hables de esa forma, o te dar de puntapi en
los dientes.
S, me encantara verte intentarlo.
Muchachos! los dos se callaron mientras el grito de mi madre an pareca
sonar en las orejas de todos. Dejadlo. Intentemos pasar una buena tarde. la
mir, asustada en silencio, como seguramente todos lo estaban tambin. Mi
padre se sent en el sof, seguido por un desafiante Phillip.
Ests saliendo con alguien, cario?
Oh, chico. La pregunta de las citas. Pens por un momento cmo contestar. Con
un suspiro profundo decid tragarlo y contestar con la verdad.
Bueno, s. Una chica llamada Erin. Nos hemos estado viendo de vez en cuando.
Qu?! los ojos de mi madre se abrieron de par en par y la cara de mi padre
se puso muy roja de repente.
Dijiste que te ests viendo una mujer, muchacha? se apoy hacia delante en
el sof, el rostro slo a unos centmetros del mo. Gulp.
S. Dije una mujer. Mam pregunt, as que contest.
Oh, cario. o susurrar a mi madre, cubrindose la boca con las manos.
Oh, esto es genial! La pequea bollera. Oh, Dios es bondadoso.
201

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Cllate, idiota.
Por qu no te callas t, marimacho?
T y yo vamos a hablar. Mi padre se puso de pie, arremetiendo contra m. Me
asust y me levant rpidamente, fuera de su alcance.
Sois patticos! Hacis una pregunta y despus no os gusta la respuesta. Mir
a mi madre, la decepcin se reflejaba claramente en su rostro. Todo lo dems era
lo esperado. Me volv y sal deprisa fuera de la estancia, cogiendo las llaves del
coche del bolsillo mientras. El aire nocturno era caluroso, pero me enfri las
mejillas mientras me secaba las lgrimas.
Me sent al volante, mirando fijamente a mi casa a travs del parabrisas,
queriendo pertenecer a otra familia, o mejor an, no tener ninguna. No los
necesitaba. No necesitaba a nadie. La puerta delantera se abri, y mi padre
apareci. sa era mi seal. Puse en marcha el motor, que rugi calle abajo.

El doctor quit la primera mitad de los puntos de Caden despus de dos


semanas de la operacin, y la segunda mitad haba sido retirada haca dos
das. Ahora tena la cabeza completamente al descubierto, sin vendas ni
puntos. Justo lo que Dios haba creado en su infinita sabidura. El cabello le
creca rpidamente, espeso y oscuro.
Enfoqu la cmara, acercndome a aquellos ojos, ms azules de lo que debiera
permitirse. Miraba directamente a la lente, directa a mi alma. Caden siempre
haba tenido esa habilidad. Miraba ms profundamente dentro de m que nadie,
y yo siempre ignor el cmo.
La mir, alejando la cmara del ojo por un momento, intentando decidir cul
sera la mejor manera de fotografiarla. Estaba sentada sobre una manta en
202

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

nuestra colina con los rboles detrs con todo su imponente e increble color; el
oro, rojo y bronce. Todo aquello, hacindola sobresalir an ms. Caden llevaba
un jersey sencillo, azul, casi del color de sus ojos, y caqui. Dobl las piernas a
un lado. De repente me doli la idea de utilizar un carrete en blanco y negro
para aquellas fotos. Ella se mereca todo el color que mostrara todo su
esplendor.
La observ, cuando comenz a escoger algunas hojas de csped, esperando
pacientemente por m para que hiciera mi trabajo. Supe que ignoraba que la
espera era por ella y no por m. Durante las ltimas semanas, haba mirado a
Caden Lodge como una vieja amiga y no como una mujer. No poda permitirme
el lujo de hacer esto ltimo, pero tambin era incapaz de evitarlo. Como artista,
mi ojo se haba entrenado para reconocer la verdadera belleza por lo que es, y
ahora la vea en plena gloria.

Conduje por el pueblo, intentando decidir a dnde ir. No s por qu haba


huido en vez de quedarme y enfrentarme a la tormenta. Supuse que no sent que
debiera haber una tormenta por aquello. A mi familia nunca antes le haba
importado una mierda lo que haca con mi vida, por qu le importaba ahora?
Encend la radio ruidosamente, sin querer escuchar ni mis propios pensamientos.
Vi un grupo de adolescentes hablando en una esquina de la calle, volvindose
para mirarme cuando pas. Uno de los tipos me sac la lengua lascivamente. Lo
ignor y segu conduciendo una vez que el semforo se puso en verde. No estaba
de humor para hombres en aquel momento, completamente segura de no
necesitarlos para nada.
Aparqu en el estacionamiento de una tienda y entr. No estaba segura de lo que
buscaba, pero pareca una buena idea en aquel momento. Vagabunde por los
pasillos, buscando algo que comer, pero decid en cambio comprar una botella de
203

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Dr. Pepper. Pagu en la caja. Not a una chica hablando en un telfono pblico a
un lado de los baos. Quedaba un telfono libre... Demonios!, por qu no?
Buscando en los bolsillos de mis pantalones encontr algo de cambio, y decid
hacer una llamada. Marqu rpidamente, bebiendo todo el rato a sorbos del
refresco. Escuch el tono del telfono sonando una y otra vez.
Maldita sea, Caden. Contesta. No hubo suerte. El contestador s respondi.
Irritada, colgu sin molestarme en dejar un mensaje. Me apoy contra la pared y
mir fijamente a la oscuridad de la noche. No era muy tarde, y el sol an no se
haba puesto todava. Adoraba las largas noches de verano. Decid volver a salir
cuando me sobresalt por el sonido del telfono. Lo mir fijamente como si eso me
dijera quin llamaba. Curiosa, cog el receptor.
Su tienda de abastecimiento local. Le habla Laurel.
Laurel! Gracias a Dios todava estas ah! Pens que te perdera.
Caden? hey! sonre de oreja a oreja , y un instante despus se apoderaba el
misterio de m. Um, cmo es que me has llamado aqu? Tengo una seal o
algo por el estilo que ignoro?
Llmala I.D. Me alegro mucho de que llamaras. la o tomar aire, pareca
insegura. Cuando pens en ello, comprend que su voz pareca ms espesa, casi
como si hubiera estado llorando.
Caden? Ests bien?
Estoy bien. Por qu lo preguntas? Y de dnde me llamas?
No lo s. Solo que pareces diferente, como si estuvieras triste. Y estoy en un
telfono pblico.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Oh. Bueno, tuve algunos problemas con mi familia. Por qu ests en un telfono
pblico?
Es una larga historia. Qu pasa con tu familia?
Tambin una larga historia. Quieres hacer algo? Me anim inmediatamente
con la invitacin.
Me has ledo el pensamiento. Quieres que te recoja?
No. Yo te encuentro. As iremos ms rpido.
De acuerdo.
Decidimos el lugar y colgu, sintindome muchsimo mejor sabiendo que iba a ver
a Caden pronto.

Haba empleado casi un rollo entero de pelcula en Caden, colocndola


en una pose y otra. Saba que sera una portada maravillosa, y esperaba
mejorar las fotos.
Me sent en el csped, abandonando la cmara. Y estaba guardando las lentes
cuando levant la vista y vi que Caden se haba recostado. Estaba sobre su
espalda, con el rostro hacia el cielo; el cuello arqueado, los brazos levantados
sobre la cabeza, los ojos cerrados, la boca ligeramente abierta, con los dientes
apenas visibles... Mis ojos examinaron el resto de su cuerpo para verla estirada
sensualmente, con una pierna fuera de la manta, la otra inclinada, ambos pies
calzados con botas.
Levant la cmara de nuevo y saqu la foto. Captur la belleza y elegancia de
Caden y lo hice para siempre.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Levant la cabeza, mirndome.


Por qu has sacado una foto? Se sent, plegando el cuerpo sobre s misma.
Me encog de hombros.
Era muy buena.
Oh. Vale. sonri. Le sonre de vuelta.

Golpe los dedos en el volante al ritmo de la msica que estaba


escuchando, con una sonrisa en el rostro mientras avanzaba por el trfico cada
vez ms denso a medida que avanzaba la tarde. Me entusiasmada la idea de ver
y pasar tiempo con Caden. No tena idea de qu bamos a hacer, pero no
importaba. No tena ni idea de que iba a extraarla tanto. Era ridculo.
Vi la gasolinera delante y entr, aparcando. Me di la vuelta en el asiento
mientras buscaba el pequeo coche rojo de ella. Mientras permanec all sentada,
la lluvia comenz a rociar espordicamente el parabrisas. Abr la ventana lateral,
mirando el cielo nocturno, ahora negro. Unas gotas de lluvia cayeron sobre mi
rostro, algunas en los ojos, hacindome pestaear y meter la cabeza otra vez.
Hey, t. Sueles sacar la cabeza fuera de la ventanilla cuando llueve? busqu,
pestaeando furiosamente todava, para ver a Caden mirndome y sonriendo
abiertamente. Yo sonre tambin. Um, s?
Tonta. Vamos. se alej, hacia el Porsche que estaba estacionado unos coches
ms all. La segu rauda, cerrando con llave mi pequeo Volks.
Avanzamos en silencio durante un largo tiempo, Caden conduca al azar,
mientras la lluvia caa ms y ms fuerte, chocando contra el parabrisas con una
fuerza asombrosa. Era increble, cada vez se volva ms y ms ruidosa.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

A dnde vamos?
A un lugar dnde podemos mirar la tormenta.
Oh. Qu bien.
Manejamos lo que pareci una eternidad, siendo en realidad aproximadamente
diez minutos. Finalmente se sali de la carretera hacia una cubierta de lodo.
Comenzamos a subir una cuesta que llevaba a una colina. Aparc, por fin, y
subimos mientras las piedras y el barro se nos metan en los zapatos. El csped
alto y la hierba picaban al rozarme en las piernas desnudas.
Dnde diablos estamos? pregunt, casi jadeante por el ejercicio.
No estoy segura. Vi una seal all atrs y decid tomarla.
Oh.
Alcanzamos finalmente la cima de la colina y las dos nos sentamos.
Efectivamente, poda verse la ciudad entera; las luces de las calles, los edificios y
casas, los coches, todo pareca brillar en la oscuridad. Los relmpagos a slo a
un par de millas, encendan los cielos, volviendo la noche en da durante un
segundo antes de que todo quedara de nuevo callado y a oscuras.
Guau.Susurr, ante aquella intoxicarte belleza. Cogiste el desvo perfecto
Sonre abiertamente. Ella asinti.
S, es bonito. Caden se cerr, llevando las piernas al pecho y abrazndolas,
descansando la barbilla sobre las rodillas. Despus volvi los ojos hacia m.
Bueno qu pas en casa?
Oh, pues... me eche hacia atrs, sostenindome en los codos. Les dije lo de
Erin. Me mir sobre el hombro.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Hiciste qu? Te descubriste con tu familia? una ligera curva de sonrisa


encorv sus labios. Asent.
No se lo tomaron muy bien, puedo suponer.
Nop. Claro que no. Creo que mi padre quera golpearme hasta que quedara
inconsciente. Mi hermano, sin embargo, estaba encantado con todo aquello.
Idiota.
Tu madre?
Lo superar. Creo que slo quiere que sea feliz. Estaba asustada, claro. Pero no
estoy muy preocupada por eso.
Por eso te fuiste? se ech hacia atrs, tambin descansando sobre los codos.
S.
Oh.
Y t? Qu pas?
Ellos no me entienden. Diablos, apenas me entiendo yo.Sonri tristemente.
Te parezco buena persona, Laurel? la mir, confundida.
Claro. Eres mi mejor amiga. Qu tipo de pregunta es sa?
No s. Estoy siendo estpida, necesito un poco de seguridad en que no soy una
horrible y espantosa persona.
Para nada. Nada ms lejos de la realidad.
Caden se gir hacia un lado de costado, mirndome. Jug con una brizna de
hierba, observando mientras la giraba entre los dedos. Laurel, espero no hacerte

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

enfadar o defraudarte nunca.Levant la mirada, encontrando la ma. Estaba


desconcertada.
Qu haba pasado?
No creo que eso vaya a ocurrir, Caden. Me volv enfrentndola. Qu pasa?
De qu se trata todo esto? Por qu...
Me sorprendi encontrar sus labios en los mos. En algn momento, haba
anulado el espacio entre nuestros cuerpos y ahora estaba sobre m. Su mano
descansaba en mi mejilla, mientras sus labios se movan despacio. Tom una
inspiracin a travs de la nariz y alc una mano, no segura de qu hacer con ella
pero queriendo tocarla desesperadamente, as que encontr un lugar en su
costado. Por ello, se movi un poco ms cerca, moviendo la mano de mi cara a la
parte trasera de mi cuello, acercndome ms.
Mi mente era incapaz de pensar con claridad. Qu estaba pasando? Por qu
ella estaba haciendo aquello? Dios, y yo lo deseaba.
Mi boca se abri despacio, y ella pill la indirecta, empujando la lengua entre mis
labios, buscando la ma. No tom mucho tiempo. Nuestras bocas se movieron
juntas mientras senta su mano acariciar la parte trasera de mi cuello, pasando a
mi cabello. Su cuerpo estaba temblando bajo mis dedos mientras nuestros
cuerpos se acaloraban.
Despacio, muy despacio, ella se movi, alejando el calor de su boca de la ma.
Tena los ojos ligeramente cerrados mientras se retiraba. Finalmente se abrieron,
y me atravesaron el alma. No dijo nada. Tom una inspiracin profunda, mi
cuerpo an regresaba a la realidad, el aire del caluroso verano ocupaba ahora el
lugar de Caden sobre mi piel. Carraspe.
No s por qu lo has hecho, pero lo he estado deseando desde hace mucho.
Sonri un poco, suavemente.
209

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Yo, tambin. Pero no volver a pasar, Laurel. Quise drtelo, y espero que no lo
veas como algo que he tomado de ti. Te amo, Laurel. Desde hace mucho. Abr la
boca para hablar, pero me puso los dedos sobre los labios. Lo hago mientras
an puedo, pero no puede volver a pasar. Simplemente no puedo. Especialmente
ahora.
Por qu especialmente ahora? mi voz son tan queda, que la noche pareci
absorberla.
Me sorprendi que me hubiera odo.
Simplemente no puedo

En qu piensas? sobresaltada, mir a mi compaera de paseo. Caden se


haba detenido y me di cuenta de que yo no lo haba hecho. Me miraba, con las
manos enterradas profundamente en los bolsillos y la gorra de bisbol puesta
para mantener la cabeza clida.
Oh, uh nada. sonre, esperando que fuera convincente. Solo un recuerdo del
pasado.
Yo tambin suelo hacerlo. se volvi y comenzamos a caminar de nuevo con el
ro Charles a nuestra izquierda. Tragu con dificultad mientras intentaba
sacarme esa noche de la cabeza. No haba sitio para m all.
Sabes? Pienso a menudo en ese ltimo semestre. la mir, sorprendida de
que sus pensamientos estuvieran tan cerca de los mos.
En serio?

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Oh, s. Fueron tiempos difciles. me mir y asent. Los extrao, esos das, la
universidad. Todo. Me encantaba ser tu compaera de habitacin.Se ri,
mirando al cielo. Parece que podra nevar ms tarde.
S. Eso parece. Mi mente se envolva alrededor de lo que ella estaba diciendo,
contndome de aquellos das. Realmente nunca supe cmo se senta con
respecto a esa poca de nuestras vidas.
Llegu a amar nuestra amistad, lo cmodas que estbamos, las locuras que
hacamos. me sonri. Recuerdas?
Oh, s. Por supuesto.
Suspir.
Y la universidad. Tambin me encantaba. Dejarla fue lo ms difcil que he
hecho en mi vida.
Dejar la escuela o... mir hacia abajo. Luego a m.
S.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

PARTE 8

Me sent junto a la ventana, el ruido de los motores debajo de mi


asiento, la vibracin pasaba a travs de mis pantalones. Los trabajadores del
aeropuerto se escurran alrededor en la pista comprobando esto o aquello. Me
sent mal por ellos, muy abrigada, sus respiraciones se miraban como una
nube blanca.
Cerr la cortinilla, puse la cabeza en el respaldo del asiento, asegurndome de
que el cinturn de seguridad estaba bien apretado. Yo no era una fan de volar,
pero esta es la manera en que era. Una parte de m estaba emocionada de
volver a casa, conseguir estas fotografas reveladas. Estaba tan contenta de
haber decidido poner el dinero en conseguir una habitacin oscura establecida
en el apartamento. Esto salv tanto de mi dinero a largo plazo.
Pens en Caden. Aunque realmente no quera dejarla, sin embargo, estaba
empezando a redescubrirla, encontrando nuestra amistad nuevamente. Pero la
vida real llamaba, y yo tena que responder de mala gana. Ella me haba llevado
a cenar anoche en algn restaurante de lujo de clase alta, diciendo que quera
agradecerme por estar con ella y teniendo cuidado de ella. No haba sido
necesario, y le haba dicho lo mismo.
"Por supuesto que lo es, Laurel. Has hecho ms por m en el ltimo mes que la
mayora ha hecho en toda mi vida."
Ella tom un sorbo de vino, inclinndose un poco hacia delante despus de
establecerlo de nuevo sobre la mesa. La llama de la vela en el centro de la mesa
cogi su cara, poniendo los ngulos en sombras extraas, afilando sus rasgos
cincelados an ms.
"Nunca podr pagarte por lo que has hecho por m." Ella se inclin sobre la
mesa, me apret la mano y luego la dejo ir. "Gracias."
212

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"De nada. Slo quera ser un amigo para ti.


"Estaba sorprendida por su sinceridad, su evidente gratitud. Yo realmente no
crea que haba hecho algo tan especial, pero si la golpe de esa manera, que
as sea. Lo hara de nuevo en un latido del corazn.
"Esta vez has sido muy buena para m." Ella sonri, inclinndose hacia atrs en
su silla, pasando una mano por la parte delantera de la blusa de satn.
"Necesitaba esto, este tipo de introduccin en la vida real, 101."
Sonre.
"Y, no puedo pensar en una mejor profesora que t, Laurel." Mir hacia abajo
en la mesa, sus dedos jugando con el tallo de la rosa en un florero.
"Casi me gustara que hubiera alguna manera de que pudieras llegar a
quedarte un poco ms."
Ella me mir con timidez. "Soy consciente de que esto no es posible. Por un
lado, tienes una vida propia, y no puedo imaginar que te gustara quedarte
alrededor."
"Bueno, no asumas. Tengo cosas por las que necesito volver, pero esto no ha
sido bueno solo para ti, sabes."
Sonre, ella devolvi mi sonrisa.
Me sorprend a m misma sonriendo mientras estaba sentada en el asiento 19F.
Ya la echaba de menos.

Me acost en mi cama, Phillip y Denny peleaban por el pasillo. Ahogue el


sonido con pensamientos de Caden, el tiempo que habamos pasado juntas hace

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

tan slo unas horas. Qu diablos le haba incitado a besarme de esa manera?
Estaba tan confundida. Al parecer, ella lo era, tambin.
Me preguntaba qu sucedera una vez regresamos a la escuela. Cmo seran las
cosas? Iban a continuar como lo haban hecho durante los ltimos tres aos?
Una parte de m esperaba que s, pero haba una parte de m que tuve que
admitir que no lo hizo.
Me agach debajo de la sbana y puse la mano en mi muslo. Poda sentir el calor
que irradiaba de m unas cuantas pulgadas a la izquierda. Nadie me haba
afectado jams as. Es decir, claro, me he divertido con Erin, y ella realmente me
haca llegar, pero nunca me sent como ahora. Yo estaba literalmente ardiendo.
Ella haba dicho que nunca, que nunca podra suceder.
Suspir. Supralo, chica. Llegaste a besar a Caden, y eso era todo. Tendra que
acabar de convertir ese beso de verdad en mis sueos nocturnos, que sean an
ms realistas de lo que ya eran.
Con un gruido vicioso Me sent. Por qu haba hecho eso? Eso slo lo hizo peor!
Me levant de la cama y empec a caminar, detenindome de vez en cuando para
mirar por la ventana. La calle era increblemente tranquila para una noche a
principios de verano. Cerr los ojos y respire profundamente mientras trataba de
calmar mi cuerpo dolorido, mi frente contra el fro cristal. Tom varias
respiraciones profundas, volv hacia mi antigua habitacin de nuevo. Vi a mi
discman en la mesita de noche, y decid relajarse con un poco de msica.

Tom mis auriculares cuando la aeronave comenz su descenso.


Metiendo el reproductor de CD en mi bolso, abr la cortinilla, mirando hacia
fuera

a mi ciudad de origen, nuestro avin se diriga hacia el aeropuerto

internacional de San Diego.

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Traduccin: Arelis, LeiAusten

Camine por el aeropuerto, me dirig hacia el estacionamiento, mirando a la


gente que se saludaban unos a otros, a familias tan felices de verse entre s,
amantes recuperando el tiempo perdido con abrazos y besos excitados. Les
sonre al pasar, pero parte de m no estaba en esa sonrisa. Nunca haba sido
recibida en el aeropuerto en todas las veces que haba volado por mi trabajo.
Nunca se me haba ocurrido hasta ese momento.
Sub los tres pisos de escaleras a mi lugar, el ascensor estaba fuera se servicio
de nuevo. Yo viva en un viejo almacn que haba sido transformado en
apartamentos hace diez aos. Los pisos chirriaban, y la puerta de mi
apartamento era grande, pesada y metlica, pero era mi casa por ahora.
Abr las tres cerraduras, incluyendo dos cerrojos, y empuje la puerta abrindola
con un gruido. El lugar estaba a oscuras, las grandes ventanas a lo largo de
una de las paredes reflejaban la negrura ms all.
Dej mis maletas, puse mis llaves en la mesa junto a la puerta y encend la luz.
Todo estaba como lo haba dejado, lo cual era bueno. Camin ms en el lugar,
encendiendo las luces a medida que pasaba, pensando en lo bueno que sera
volver a casa con alguien.
Casi poda verlo con el ojo de mi mente; Camino adentro, los olores de los
alimentos llenando el aire ya que la cena se estaba cocinando, el televisor
mostrando el tiempo del da siguiente. Sonre mientras me diriga a la cocina, la
barra de desayuno era circular para separarla un poco de la sala de estar. Abr
la nevera y cog un Gatorade de naranja.
Poda imaginar a mi amante en la parte posterior de la vivienda, tal vez en el
dormitorio, haciendo algo, esperando por m, o tal vez jugando con mi perro.
Haba vivido sola desde que me haba graduado de la universidad, no queriendo
que nadie de las que Sala se mover conmigo, y no teniendo absolutamente
ninguna inclinacin para irme a vivir con ellas tampoco. Me gustaba mi
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

espacio, disfrutaba de mi privacidad, slo estando en una relacin cuando lo


quera. Me re con pesar mientras tomaba una copa. Tal vez era por eso que yo
todava estaba sola.
Tonteras.
No necesito a nadie ms en mi vida. Haba visto lo que la gente puede hacerte.
Era slo yo y Tormenta, tal como me gustaba.
Me dirig hacia la puerta, feliz de ir a recoger a mi Husky desde la vecina de
abajo.
Luna Eftychiou haba sido mi amiga durante casi cinco aos. Nos habamos
conocido cuando haba decidido tomar una clase de fin de semana de
escultura. Haba sido una maestra maravillosa, llamaba la atencin de todos
con el sonido musical de su docena de pulseras y brazaletes repicando juntos.
Ella se haba instalado en el edificio por mi sugerencia hace dos aos, y era la
niera oficial, y madrastra de Tormenta.
Llam a la puerta, esperando a que respondiera. Yo saba que tena al menos
tres minutos para contemplar la vida, antes de que ella se diera cuenta de que
alguien estaba all. Sonre al or a Tormenta oliendo debajo de la puerta,
gimoteando ahogadamente.
"Soy yo, Lu!" Llame, golpeando de nuevo, con ms fuerza. Dentro de un
momento o todas las cerraduras de la puerta deshacerse, las siete de ellas.
Siete era su nmero de la suerte; sinti que el universo era ms cmodo con l.
"Hola!" Luna se empuj en mis brazos, casi hacindome trastabillar.
"Estoy tan contenta de que ests de vuelta."
Tormenta no se qued atrs, su cola a punto de salir disparada de tanto
menearla mientras saltaba, sus patas grandes en mi espalda, aullando por
atencin. Me separ de Lu, me incline slo para ser cubierta de besos, con los
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ojos fuertemente cerrados, la boca fruncida para evitar un beso francs


perruno.

Despus de que la emocin se calm, Lu me invit a pasar para charlar y comer


la cena. Yo estaba totalmente agradecida; pues estaba hambrienta de mi largo
viaje.
El apartamento de Luna se dise parecido al mo, a excepcin de los cristales
que haba colgados en todas partes. Mir hacia el techo, veinte pies por encima
de mi cabeza, y todos los planetas se haban colgado, Saturno girando
lentamente en la leve brisa que siempre pareca soplar a travs de estos
lugares.
"Huele tan bien aqu." Segu a Lu a la barra alrededor de la cocina, la encimera
cubierta en una especie de tela de cuentas. En una ocasin me haba explicado
que si bien ella hizo su escultura, la cubierta ayud a asegurar el espritu de la
arcilla, que se celebr en el espritu de lo que ella estaba tratando de crear. Me
haba llevado un tiempo para darse cuenta de que no estaba loca, slo era un
poco excntrica.
"Entonces, cmo te fue?" Lu pregunt mientras agitaba algo en una olla. Mir
por encima del hombro hacia m, sus largos y enormes aretes colgaban el lado
de la cara y el hombro mientras se mova.
"Me fue bien." Me sent en el bar, entrelazando los dedos, Tormenta apoyo la
cabeza sobre mis pies.
"Fue como pensabas que sera?" se dio la vuelta a la estufa apagndola,
sosteniendo el molde sobre un plato como ella extrajo un paquete con olor
exquisito con algo untado en l.
"Bien qu clase de qu diablos es eso?" Me inclin hacia delante en los
codos, tratando de obtener una mejor visin de la misma. Era de color marrn,
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

verde y amarillo y grumoso. As es como lucia, as que probablemente obtienen


la imagen. "Qu es, una especie de cena mstica, comida mgica, que est
destinada a conseguir mi alma alineada o algo as?" Sonre. Ella me mir como
si estuviera loca.
"No, es el goulash."
"Oh."
"Entonces por qu slo un poco?" cogi otro plato de su casero rbol de platos,
suspendido del techo con tres fuertes trozos de alambre y un plato de barro que
era del tamao de un plato de pizza.
"Cmo ests de hambrienta?"
"Mucho."
"Ah," ella sonri, "Eso es lo que quera or."
Ella sonri ampliamente, su piel oscura impecable, el ms pequeo hoyuelo en
la barbilla. Llevaba el pelo oscuro con un mnimo de gris corriendo en el
centro. Su kimono de seda flua mientras caminaba, aparentemente para
proporcionar una brisa constante a su alrededor.
"As que dime." Lu se sent frente a m, con su propio plato delante de ella,
dejando una botella de vino y dos copas.
"Bueno", le ha administrado alrededor de un delicioso bocado, "al principio no
saba qu demonios estaba haciendo all. Yo no tena razn alguna para estar
de vuelta en Boston, pero me alegro de haberlo hecho."
Sonre. Lu me estudi por un momento, dimensionndome. Poniendo el tenedor
a un lado, se inclin hacia delante.
"Hblame."
"Por qu? No hay nada que decir, de verdad."
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"No me vengas con eso, Laurel. Yo te conozco desde hace mucho tiempo, y
demasiado bien. Dime." Sus ojos casi negros parecieron intensificarse mientras
miraba a los mos.
"Siento como si estuvieras buscando en mi alma, aqu". Dije, rompiendo el
contacto visual.
"Eso es probablemente porque lo soy. Ahora derrmalo.
Puedo ver dentro de ti, mi amiga. Te preocupas por esta mujer?"
"Dios, odio cuando haces eso," murmur. "Y por supuesto que s, Lu. Por qu
crees que fui en primer lugar?"
Suspir, mirando hacia abajo a mi perro en busca de respuestas, pero sin xito.
"Creo que tantos recuerdos han pasado por mi cabeza en el ltimo mes, cosas
de las que me haba olvidado por completo." Mir a mi amiga de nuevo.
"Yo no quera recordarlas. Haban sido enterradas, no importaba. ramos
jvenes, alocadas, confusas,".
Lu se encogi de hombros, comenz a comer de nuevo.
"Slo el tiempo dir."

Me despert con un sobresalto, sal de la oscuridad slo para escuchar a


Phillip y Denny ir a ello. Frunc mi frente, escuchando, estaban peleando? Era,
Ewww!
"Dios, eso es asqueroso." Salt de la cama, me puse algo de ropa, y baj las
escaleras. Un rpido vistazo al reloj del vestbulo me dijo que eran casi las diez.
Qu demonios siguen haciendo en la cama, de todos modos? Supongo que no
poda decir mucho, sin embargo.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

La casa estaba en silencio, mi padre, obviamente, ya se ha ido. El pequeo radio


de la cocina estaba en alguna estacin de radio que mi madre tenda a ser
aficionada. Me di cuenta de un pequeo montn de trozos rotos en la mesa, un
par de piezas haban sido pegadas, dejndolas secar.
Nada bueno.
Yo saba que por lo general no era bueno, de todos modos. Empec a mirar
alrededor para ver si haba habido un accidente, o si mi padre haba atacado de
nuevo.
El piso en la esquina estaba cubierto de migas de lo que pareca ser pan tostado
y huevo mezclado con pequeas piezas ms del plato. Mi mirada viaj por la
pared hasta aproximadamente la altura donde pens que el plato habra
golpeado.
Bastante seguro; un lugar recin lavado.
"Hijo de puta."
Me dirig afuera, pensando que era probablemente donde mi madre se haba
retirado despus de que l haba salido. Se sent en la losa de cemento que
bordeaba el csped, con las piernas juntas, las manos en el regazo, los ojos
cerrados cuando levant la cara hacia el aire de la maana, no bastante caliente
todava. "Mam?"
"Hmm?" ella no se movi.
Me sent junto a ella, estremecindome cuando vi el rastro de los moretones que
cubran el lado de su cuello, y el ligeramente morado

alrededor de su ojo

derecho. Ella abri los ojos, me mir.


"Buenos das, cario. No estaba segura de cuando ibas a despertar." Ella sonri.
"S. Bueno, esas mierdas me despertaron." Hice un gesto en la casa con la
cabeza.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Peleando de nuevo?"
"Bueno, no exactamente." Mi madre sacudi la cabeza con tristeza.
"Entonces, qu ha pasado? El viejo consigui un poco enfadado por algo?" Mir
hacia

ella. Pens que saba cul haba sido el problema, pero quera estar

segura. Ella asinti.


"Conoces a tu padre." Ella sonri dbilmente.
"S, lo hago.
Ese pedazo de mierda tiene que tomar su basura y sacarla en alguien de su
propio tamao. Estoy enferma y cansado de que te vapulee cada vez que algo no
es a su manera."
"Por favor, no hables as de l, Laurel. Tiene buenas intenciones,"
"No, no lo hace. l slo quiere decir, mam. Yo slo s que uno de estos das va a
tratar de matarte." Ella se ri suavemente, abrazndose a s misma.
"Lo siento por la forma en que reaccion anoche, Laurel. Eso estuvo mal." Mir su
perfil, sorprendida que lo invocara. Mi familia era demasiado buena en la
negacin, todos los problemas se barran bajo la alfombra.
"Est bien. No haba pensado exactamente bien mi enfoque, supongo." Sonre.
"Realmente ni siquiera pens que haba ocurrido, y si lo hizo, a quin le
importara?" ella empuj mi hombro con el suyo.
"Me importara. Las tuercas y tornillos de la misma es que quiero que seas feliz.
He conocido la infelicidad toda mi vida con los hombres, cario. Tengo que
admitir, que no entiendo toda esta cosa sobre la mujer, pero si es mejor que
esto... "la mir por un momento, tratando de ver si ella estaba barriendo las
cosas de nuevo. Ella pareca muy sincera.
"Gracias."
221

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Tormenta me sigui de cerca en los talones mientras caminaba por el


pasillo hasta mi apartamento. Era muy tarde, y yo estaba muy cansada. Slo
quera entrar e ir a la cama.
Mi husky corri hacia el lugar tan pronto como se abri la puerta, ladrando y
saltando con entusiasmo, en la bsqueda de uno de sus huesos y llevndolo en
su esquina para masticarlo. Se senta bien estar en casa. Cog las bolsas desde
donde les haba dejado caer, me dirig al dormitorio. La luz parpadeaba, me di
cuenta que era la luz del contestador automtico parpadeando, varias veces.
Me puse de pie sobre l, tratando de decidir si quera molestarme ahora o no.
Con un suspiro, presione Play.
"Hola. Slo me preguntaba si estabas de vuelta todava. No has devuelto
ninguna de mis llamadas. No s lo que est pasando aqu, pero no me gusta."
Clic.
"S, Carol, estoy bien. Mi avin no se estrell, no me asesinaron en algn lugar
en Boston, pero gracias por preguntar." Empuj el botn de borrar, girando
hacia la cama para empezar a desembalar como los mensajes continuaron.
"Hola, Laurel." Me detuve, mirando a la mquina por encima del hombro.
"Acabas de dejar la casa hace unos momentos, pero saba que no tenas tu
telfono contigo. Quera que esto fuera un mensaje. No estoy muy segura de lo
que estoy queriendo decir aqu," Caden tom aliento.
Poda imaginarla sentada en la silla junto a la chimenea, telfono en mano, los
ojos cerrados mientras pona sus pensamientos en orden.
"A lo largo de estas ltimas semanas que has estado aqu he llegado a
comprender exactamente qu es exactamente lo que tena hace diez aos. He
llegado a entender y apreciar lo que he perdido, lo que he permitido perder. Lo
siento. Desde el fondo de mi corazn, lo siento. Creo que en aquel entonces en
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

F & M tu sabas lo que significaba nuestra amistad, tu entendas. Yo podra


haber sido un poco una sabionda, pero nunca tuve sentido comn.
Se detuvo, sonando tan triste. "De todos modos, espero que tengas un vuelo
agradable, y esperamos or de ti muy pronto. Adis, Laurel."
Me sent en el borde de la cama, escuchando el clic de su telfono, sintiendo
una punzada en el pecho cuando me di cuenta que simboliza el final de
cualquier tipo de conexin. Yo saba que haba sido slo un mensaje grabado,
registrado horas antes, pero todava dola por alguna razn. Me senta tan sola.
"Tormenta, aqu, muchacho." O el tictac de sus garras en el piso de madera,
seguido de un gemido en la puerta de la habitacin. Tormenta vio hacia m, sus
ojos, uno azul y otro marrn, llenos de amor. Lo necesitaba en este momento.
"Ven aqu, muchacho." Palme la cama junto a m, y felizmente, la lengua fuera
de la boca, el Husky salto a mi lado, acurrucando la cabeza en mi regazo.
Mientras corra mis dedos por su piel gruesa, mi mente daba vueltas al mensaje
nuevo.
Realmente la echaba de menos. Echaba de menos la presencia a menudo
tranquila de Caden. A veces me dejaba saber que ella estaba all con slo una
sonrisa, esos ojos me hacan sentir como si fuera la nica persona en el mundo
que tena su atencin.
Tena esta forma especial de hacerme sentir especial, importante. Ella escuch
lo que tena que decir, a menudo ofreca su bien pensado consejo u opinin.
Suspir. La echaba de menos.

***
Colgu cuidadosamente cada imagen, mojada con los fluidos utilizados
en el desarrollo. Dando un paso atrs, me apoy en uno de los mostradores, el
223

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

aire era viciado en el cuarto oscuro. Las blanco y negro fueron casi hechas,
pero todas las fotos a color que haba tomado de Caden todava estaban en el
procesador, y no estaran por un tiempo, todava. Mir el reloj, cerrando los ojos
mientras esperaba, el zumbido de la mquina casi como una cancin de cuna.
Tena curiosidad por ver cmo las fotografas resultaban, pero yo tena especial
curiosidad por el color.
Caden haba estado en mi mente sin parar durante la semana que haba estado
en casa. Haba buscado en el telfono a diario, con ganas de llamar, pero
detenindome a m misma por alguna razn. Por qu? Por qu no solo lo
haca, al menos para ver cmo estaba, cmo la terapia de radiacin iba, cmo
se encontraba Annie, el divorcio. Alguna cosa.
Estuve punto de saltar fuera de mi piel cuando el telfono inalmbrico junto a
m son.
Haciendo clic en l, me qued sin aliento.
"Hola?" Mis hombros y esperanzas cayeron cuando o la voz en el otro extremo.
"No, no,.estoy bien. Slo estoy en el desarrollo de las imgenes.
Bueno, no estoy segura, todava. Hasta aqu todo bien, creo.
" Me acerqu a la lnea y mir las fotos en el secado, los clidos recuerdos
volvan a m como los rostros de las mujeres me miraban.
"Puedo conseguir estas para ti, oh, yo dira que para maana o pasado
maana. Claro, Tammy. No hay problema. Adis."
He hecho clic en el telfono, y colgu. Mi agente no haba sido quien haba
esperado que estuviera llamando.
***

224

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Me ech hacia atrs en la silla, con las piernas sobre el escritorio, los
tobillos cruzados. Tammy me mir por encima de sus gafas.
"Confortable?"
"Muchsimo, gracias." Ella me mir antes de mirar las imgenes en sus manos
otra vez.
"Laurel, stas son fantsticas, algunos de los mejores trabajos que has hecho."
Mir de nuevo a travs de ellas, colocndolas en su escritorio lo hizo hasta que
tuvo una pila de tamao decente.
"Esta mujer aqu slo me mata."
Ella me la mostr y le sonre.
"S. Abby Gilbert, bastante el personaje."
"Cul era ella?" mi agente volvi la imagen que tena en la mano hacia los
lados para ver a la mujer en posicin vertical.
"La que tiene sndrome de Down. Ella era una maravilla, dijo que se senta
como una estrella de cine." Tammy sonri.
"Ella es muy fotognica".
"Lo s. Nos lo pasamos muy bien." Ella continu revisando las imgenes, luego
se detuvo.
"Quin es esta?" se volvi a mostrrmela, y sonre.
"Esa es Caden."
"La Caden, podemos hacer un libro de mesa de caf sobre las mujeres
fuertes?"
"Esa sera ella".
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Es hermosa."
"S, lo es."
"Bueno, supongo que piensas as desde que tomaste," ella lami su pulgar
contando a travs de las fotografas. "Veintids solo de ella."
Ella me mir por encima de sus gafas de nuevo.
"Te importara explcame?" Me encog de hombros.
"No. En realidad no. Creo que las fotos hablan por s mismas."
"Lo hacen."
Tammy dio unas palmaditas en las imgenes bajndolas en una sola pila de
nuevo, mirando a travs de ellas por cuarta vez.
"Me gusta, Laurel. Realmente, me gusta mucho. Cuando me puedes conseguir
las historias detrs de cada una de estas?"
"Cundo lo necesitas?."
"Hoy." Ella se asom atreves de la imagen que estaba viendo.
"S, sigue soando. Puedo conseguirlas en un plazo de una semana."
Ella me estudi por un momento, masticando en el interior de la mejilla, sus
ojos azules agrandados detrs de sus gafas, su canoso pelo rojo en su tpico
bollo suelto, hebras cayendo por todo el lugar. A pesar de su apariencia
habitual apresurada, la mejor agente que nunca haba conocido.
"Lo tienes, chica. Me mostraste la mercanca, por lo que voy a besarte un poco
el culo.
Tienes hasta el final del mes."
"Oh, gracias, estupendo."
226

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Me puse de pie, poniendo mis manos juntas al inclinarme.


"S, tu mejor reverencia sin duda. Ahora lrgate de aqu." Ella me ech de su
oficina sin siquiera apartar la vista de las imgenes.

Me sent en el asiento delantero de mi coche, tratando de decidir qu


hacer. Me limpi otra lgrima, mi piel estaba restirada de las que ya haba
derramado. Estornude, y extend la mano para cerrar la puerta del coche, pero
fui detenida de repente. Mir hacia arriba para ver a Caden que estaba sin
aliento mirndome desde arriba.
"Lo siento mucho, Laurel. Yo, .no puedo Lo siento." Pude ver las
lgrimas brillando en sus propios ojos. "No tena ningn derecho, ninguno".
"Cmo poda decirme eso, Caden?" Llor. "Cmo se atreve a juzgarme as!"
Golpee mi mano contra el volante.
"No debera haber hecho eso." Caden se dirigi hacia el lado del pasajero, y se
sent, sosteniendo su cabeza entre las manos. "Lo siento, Laurel. He trado todo
esto en ti."
"Por qu has hecho eso?" Gire mi enojada mirada sobre ella. "Cmo puedes
jugar conmigo de esa manera?"
"Lo siento." Limpio con la mano sus ojos, tratando furiosamente de secarse las
lgrimas antes de que cayeran. "No s qu decir. S lo que te dije en la colina
aquella noche, Laurel, y lo dije en serio."
"Entonces por qu?" Me enfurec.
"Por qu me besaste, Caden? No soy una maldita cosa para jugar que puedes
apagar y encender! has declarado tu caso, est bien. Djelo en eso entonces. No
voy a ser tu mueca." Ella apart la mirada, moviendo la cabeza.

227

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Tienes razn."
"Y la humillacin de que tu madre nos atrapara!" Enterr mi cara en mis manos.
"Dios, me quera morir."
"Todava no puedo creer que ella dijera todas esas cosas horribles sobre ti. No
puedo. No tena ningn derecho." Caden se limpi los ojos de nuevo.
"Por qu no? Piensa en ello; ellos estn teniendo una cena, tu hija trae a su
amiga con la que la pillan besndose en la cocina Qu se supona que hara,
Caden.?"
"Actuar como un adulto, actuar como una madre."
"T no eres su hija, Caden. T y Michael son sus trofeos." Lo lament al momento
en que las palabras salieron de mi boca. Especialmente cuando vi la expresin de
su cara.
"Lo siento, Caden. Lo siento mucho. No me refiero a eso."
"Si lo hiciste." Ella se sorbi la nariz, evitando mis ojos. "Porque es verdad." Se
sec los ojos y abri la puerta. "Mejor me voy. Te ver ms tarde, Laurel. Por
favor, conduce con seguridad."
Ella me mir una vez ms,..disculpa,.. Lamento, yo no saba lo que haba en
esos ojos. Ella se alej.

Mord el brazo de mis gafas de lectura, mirando a la pantalla del


ordenador ante m. Estaba a mitad de camino a travs de una de las historias
antes de que me quedara atascada. Tena todos los hechos, pero no poda hacer
que se unieran y adhirieran. No s cuntas veces haba dado las gracias a Dios
que mi otra especializacin en la universidad haba sido Ingls. Quin saba
que lo habra realmente utilizado. Sonre para m misma entonces comenc a

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

escribir cuando son el telfono. No apartando los ojos de la pantalla, me


acerqu para el receptor ponindolo en la oreja.
"S, al habla," Realmente no estaba de humor para hablar, as que esperaba
que quien fuera, hiciera esto corto, dulce y al punto para que pudiera terminar.
"Oh, hola, Laurel. Um, yo no estaba segura de s debera llamar o no," me
enderece en mi asiento, una sonrisa automtica vino a mi cara.
"Caden". Tom las gafas, y me recost en mi silla de oficina, poniendo los pies
sobre el escritorio. "Cmo ests?"
"Lo estoy haciendo bien. Me preguntaba lo que estabas haciendo."
"Bueno, ahora mismo estoy escribiendo las historias de las mujeres. A mi
agente le encantaron las fotos. Se las di ayer."
"Maravilloso! Bueno, haz realizado un trabajo tan bueno en ellas, as que
realmente no estoy tan sorprendida." Poda or la sonrisa en su voz.
"Me alegro de que hayas llamado." Admit, un poco embriagada. Se detuvo por
un momento.
"Como yo tambin"
"Cmo te sientes?"
"Bien, mi terapia ha terminado ahora, y o de Emily que tenemos noventa das
por esperar, entonces el divorcio ser definitivo. Escuchamos de nuevo del
abogado de Troy. l no va a oponerse a ello, y l quiere darme la custodia
completa."
"Oh, Caden." Sonre, acariciando el cable del telfono, sintiendo el plstico liso
debajo de mis dedos. "Estoy tan feliz por ti."

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Gracias. l slo quiere los derechos de visita, y ahora ha tomado a su nueva


novia y Annie en un crucero de un mes antes de que comience la escuela otra
vez."
"Wow. Bueno, creo que ese tipo te dejo sola, verdad?"
"Bueno, eso no siempre es tan malo. He vuelto a correr, finalmente, y deberas
ver cunto ha crecido mi pelo." Poda escuchar la emocin en su voz.
"Me encantara verlo." Me sorprend a m misma dicindolo en voz alta porque
realmente era en serio. Cerr los ojos, sintindome realmente estpida.
"Puedo estar all en seis horas."
Abr los ojos lentamente, sin poder creer lo que acababa de or.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

PARTE 9

Sostuve el telfono en la mano, aturdida, congelada en el lugar cuando me di


cuenta.
Mierda! Rpidamente colgu, levantndome de la silla y empec a limpiar como
nunca haba limpiado en toda mi vida. Ropas estaban dispersas alrededor de la
habitacin, la cama de la habitacin de invitados necesitaba nuevas sbanas
desesperadamente. Haba tanto que hacer y tan poco tiempo.
Tormenta me miraba, confundido. Me tuve que rer, ya que pareca que estaba
viendo un partido de tenis, yo corriendo de aqu para all, una vez llevando una
bolsa de basura a la puerta de volcado, luego corriendo de regreso por ms,
corriendo alrededor de la sala como si hubiera perdido la cabeza, quitando el
polvo, recogiendo ejemplares de la revista Fotografa Popular y Fotografa de la
naturaleza.
"Maldito calor." Me qued mirando a la revista en la mano. "Ah est la edicin
ms reciente de

Advocate. Me preguntaba dnde se haba ido." Con un

encogimiento de hombros, yo los ech en el puesto de revistas en el lado del


silln reclinable.
"Est bien, gran pito. Esto no te va a gustar." Le dije a mi perro. Me mir, la
lengua fuera de la trompa. Frot su cabeza entre las orejas, y me dirig hacia el
armario de

limpieza. Abr la puerta, y con un gemido, Tormenta se fue al

dormitorio, con la cola entre las piernas.


Con las manos vacas, me fui a trabajar.

***

231

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Me puse de pie contra la pared, el reclamo de equipaje para el vuelo

Delta

1943 delante de m. La gente se precipitaba, tratando de llegar a casa, o para


una reunin, o en cualquier otra cosa que tenan que hacer. Tena mariposas
en el estmago, trague varias veces, mis palmas sudaban.
Ni en un milln de aos habra pensado que dentro de una semana y media de
regresar de Boston estara recogiendo a Caden en el aeropuerto. Nunca haba
recogido a nadie en un aeropuerto, tampoco. Tragu otra vez.
Tena la esperanza de que le gustara mi lugar, aunque me pondra a mirar por
otra casa en una semana.
Cunto tiempo tena planeando quedarse? Iba a querer ir conmigo a verla?
Aparte de la vivienda que habamos compartido en la universidad, Caden
nunca haban visto dnde viva. No estaba segura de por qu eso me pona
nerviosa. Tal vez me preocupaba de que habituada a utilizar toda su vida, el
brillo y el glamour, ella encontrara mi vida normal y aburrida.
Suspir.

Cargu la ltima de mis maletas en el coche, lista para salir. Ms que


lista. Las vacaciones de verano eran de un mes, pero

iba a volver a

Pennsylvania. Necesitaba estar sola, lejos de mi familia.


Mi padre haba decidido comenzar a molestarme otra vez en el fin de semana, y
yo estaba cansada de l.
Desde la noche en que haba salido a ellos, Joshua Wayne Gleason se neg a
dejarme tranquila. Mi padre era el mayor intolerante, hipcrita que haba
conocido. Estaba amargado y triste de una vida dura; su padre era un borracho
que dejo a un nio necesitado por s solo a una edad muy temprana con una
232

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

mujer que odiaba a su hijo debido a su parecido con su padre. Su temperamento


y el desprecio por los dems le haban costado una educacin y un sinnmero de
puestos de trabajo. Ahora, con unos cincuenta aos, se odiaba a s mismo, su
familia y su vida. Realmente no crea que tena una sola pizca de amor que le
quedara.
Me limpi una lgrima de mis ojos mientras miraba alrededor de mi antigua
habitacin. Yo saba que sera la ltima vez que la vera. Yo no volvera.
"Cario, no te vayas por favor." Mi madre haba pedido, llorando.
"Tengo que hacerlo. Ese bastardo me ha golpeado por ltima vez, mam." Seal
a la otra habitacin donde estaba siendo maltratado por mi hermano. Poda or
que algo se rompa.
"Podras hacer que se detengan?" Me tap los odos con las manos, cansada de
los sonidos y las imgenes de esta familia. "Cundo van a terminar?"
Todo haba comenzado cuando Caden haba llamado. Mi padre haba
respondido, y l haba asumido automticamente que ella era mi novia Erin, y
haba explotado. Haba colgado de golpe el telfono, sin decirle una palabra a
ella, y viniendo por m.
"Perra! Maldita perra tortillera! Cmo te atreves a dar mi nmero de telfono a
tus amigas estrafalarias. Ya es bastante malo que lo eres!" BOFETADA!
Hasta el suelo ca, evadiendo el borde de la mesa de caf con la cabeza por
meros centmetros. Empec a levantarme cuando otro golpe baj

me puso de

nuevo en el suelo.
"Qudate ah abajo, pequea perra! Ah es donde perteneces!"
"Detente, pedazo de mierda!"
Mi padre grit cuando fue arrojado fuera de m. Me apresur a levantarme, mi
mano fue a mi boca sangrando.
233

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Phillip tena al viejo por la camiseta, empujndolo contra la pared. Corr a la


cocina, telfono en mano.
"No, por favor, cario, no". Mi madre rog, con la mano sobre la ma. "No lo hagas.
No vale la pena." La mire.
"No, l no lo hace." Golpe mi mano libre de la de ella, tom el receptor del gancho
y marqu esos tres nmeros sagrados. Yo slo les dije que no deban tomar a
Phillip. l slo estaba tratando de protegerme.

Me sorprendi sentir un pinchazo en mi ojo izquierdo. Traje rpidamente


mi mano, secndome la humedad que se estaba tratando de reunir. Todava no
vala la pena.
Tomando una respiracin profunda, continu esperando y viendo. Pronto.
Caden estara aqu pronto.
"Las llegadas: Vuelo Delta 1943, Continental, ..."
Mis odos dejaron de escuchar despus de or el anunci del vuelo de Caden.
Aqu estaba. Ahora slo tena que esperar por ella al llegar a reclamar su
equipaje. Mir a m alrededor, de puntillas en mis pies tratando de ver por
encima de las cabezas de las personas.

Saba que Caden sin duda se

destacara. Ella sera bastante fcil de detectar por su altura.


No tuve que esperar mucho tiempo. Una sonrisa se extendi por mi cara
mientras observaba las reacciones de la gente a la belleza que caminaba en
medio de ellos con confianza y seguridad absoluta de quien era ella, y adnde
se diriga.
Caden se vea hermosa llevaba una camisa roja abotonada y pantalones
vaqueros, el rojo de su camisa resaltaba el color elctrico de sus ojos azul.
Magnfica.
234

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Ella tena razn; su pelo estaba volviendo a crecer rpidamente. Ahora era del
largo suficiente para ser estilizado o gelificado. Me preguntaba si podra pasar
mis dedos a travs de l.
Sacudindome de mi estupor, puse una sonrisa en mi cara mientras esperaba.
"Hola, Laurel." Caden sonri cuando me vio, y corri, ajustando la correa de
hombro de su bolsa en su hombro, la bolsa adherida estaba completamente
llena. Me preguntaba si eso era todo lo que haba trado.
"Oye." Ella envolvi sus brazos alrededor de mi cuello, tirando de m
apretadamente.
"Es muy bueno verte." Ella susurr. Cerr los ojos mientras me deleit en el
abrazo, el contacto. Su cuerpo contra el mo era tan clido, tan slido.
"Igualmente." Nos separamos y la mir. "Te ves tan bien." Mis ojos viajaron
hasta sus ojos. Ellos brillaban, saludables.
"Parece que te sientes mucho mejor que cuando yo estaba all." Ella sonri con
un suspiro.
"Me siento muy bien. Como una mujer nueva." Ella puso su brazo alrededor de
mi hombro y me dio vuelta hacia la salida.
"Vamos. Estoy muy emocionada de ver su lugar, los pequeos detalles de su
vida que yo simplemente no llegue a ver o escuchar."
Saqu mi Xterra en la unidad para el estacionamiento de mi edificio. Todo el
viaje a casa desde el aeropuerto Caden haba estado en su mayora tranquila,
viendo mi ciudad pasar, mirando hacia arriba en los rboles, observando a los
dems conductores y sus pequeos coches deportivos.
"Por qu conduces un SUV?" -pregunt, mirando un poco ms all de un
Miata zoom.

235

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Creo que son ms prcticos para lo que hago." Le sonre.


"Tiene sentido."
"As que esto es todo, eh?" Levant la bolsa de la parte trasera despus de
Aparcar.
Caden, todava mirando a su alrededor, asinti.
"Bueno, yo realmente no quiero imponerme." Me mir con una tmida sonrisa.
"Me olvid de preguntar cunto tiempo quieres que me quede."
"Despus de que te molest durante un mes? Cmo puedes posiblemente decir
eso est ms all de m." Hice un gesto hacia el edificio con la cabeza, abriendo
el camino.
Montamos el ascensor lentamente hasta el tercer piso, temblando y chirriando
durante todo el trayecto. Caden pareca absolutamente aterrada, con una mano
en la empuadura de su bolso, los nudillos blancos, la otra se sostena en la
pared de la cabina.
"No se va a caer, te lo aseguro." Sonre. Ella me mir, con los ojos abiertos, pero
no dijo nada.
Mi llave se desliz fcilmente en la cerradura, el metal hizo clic en voz alta, ya
que dio la vuelta. En el otro lado de la puerta pude escuchar a tormenta
oliendo, enseguida procedi a aullar, dicindome que me diera prisa.
Caden dio un paso atrs, mirando hacia la puerta, como si pudiera ver a travs
de ella. Ella me mir.
"Tienes un perro?"
"S. Tormenta." Lentamente, una sonrisa insegura se extendi por su cara. "Oh.
No lo saba."
"Es eso un problema?" Le pregunt, repentinamente preocupada.
236

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"No! No, en absoluto. Para ser honesta, estoy un poco emocionada."


Tan pronto como tuve la puerta abierta mi husky vol hacia m, moviendo la
cola como un loco. Ladr, inclinndose por lo que su culo estaba en el aire
antes de volar hacia arriba, lamiendo, ladrando, aullando.
"Hola, mi chico. Hola." Me agach, teniendo un salvaje husky en mis brazos.
Caden se apart viendo. Cuando Tormenta se calm un poco, se dio cuenta de
que alguien ms estaba conmigo que l no conoca. No estaba segura de lo que
iba a hacer, al no ser un verdadero gran fan de nadie que no fuera yo o Lu. Ni
siquiera le gustaba Carol.
El husky se dirigi lentamente hacia ella, oliendo sus zapatos, por la pierna del
pantaln, las manos que todava estaban a los costados de Caden, y finalmente
la mir a la cara. Lade un poco la cabeza, retrocediendo ligeramente,
meneando la cola lentamente hacia atrs y

adelante, sus emociones

obviamente mezcladas.
"Hola, perrito bonito." Caden dijo, su voz suave y meldica. "Cmo ests?" Las
orejas de tormenta cambiaron notablemente, la velocidad de sus meneos
aumentaron un poco, dando un pequeo paso hacia adelante.
"Puedo acariciarte?" Caden se arrodill, sosteniendo su mano hacia l. El
estir su cuello hasta que casi toc la punta de sus dedos con la punta de su
negra nariz hmeda. "Eso es, muchacho."
Ella susurr. De repente, la cola de Tormenta comenz a volverse loca, y
empez a lamer los dedos, movindose hacia la cara. "Uf!"
"Tormenta!" Grit a travs de la risa. Mi perro se haba lanzado completamente
en mi amiga hacindola perder el equilibrio, lo que la hizo sentarse de golpe en
su trasero tratando de protegerse de los besos del perrito.
Todo el mundo tranquilo y fresco, se dirigi al apartamento. Caden sac su
bolso un poco ms alto en el hombro, mir a su alrededor. Se acerc a la pared
237

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

de ventanas que me haba hecho tomarlo en primer lugar. Se cruz de brazos


mientras miraba hacia abajo en la ciudad.
"Una vista increble", murmur.
La vi, curiosa.
Apartndose, ella continu, mirando hacia el techo alto, en la sala de estar, y
luego se volvi hacia m. "Me gusta", sonri. "Es tan grande, tan engaoso".
"He disfrutado estar aqu." Me apoy en la barra de desayuno, los brazos
cruzados sobre el pecho.
"Sin embargo, debo admitir que estoy con ms ganas de ser duea de una
casa."
"Me haba olvidado de eso." Ella sonri.
"Qu maravilloso." Las dos estbamos tranquilas, ambas buscando algo que
decir, Tormenta dirigindose hacia su esquina, mirndonos mientras masticaba
en una cuerda.
No estaba segura de qu pensar. Por qu estbamos tan incmodas? Y si esto
hubiera sido un error? Mi estmago todava estaba tratando de levantar el
vuelo.
"Bueno, te gustara un recorrido completo?"
"Por favor."

Yo estaba tan contenta de ver el apartamento, todas las luces en la casa.


Todos nuestros vecinos de abajo se haban ido a casa para el verano, tambin.
Era yo, yo y yo.

238

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Encend la luz junto a la puerta, y me dirig directamente a mi habitacin. Dese


tan mal que Caden estuviera aqu. A pesar de mi ira contra su madre, y
parcialmente con ella, yo la necesitaba. Especialmente ahora.
No haba visto a Caden desde que me fui de la casa Lodge hace dos semanas.
Ella haba llamado varias veces. Yo haba hablado con ella algunas veces, y
otras no. No poda tener una idea de que era lo que ms me enojaba; lo que su
madre me haba dicho y que nadie haba hecho nada al respecto, o el hecho de
que Caden me haba besado de nuevo. Por qu no poda solo dejarlo?
Me dej caer en la cama, las manos detrs de la cabeza mirando hacia el techo.
Se estaba haciendo tarde, y yo estaba cansada, pero saba que no podra dormir.
Mi mente estaba corriendo demasiado, pensando en muchas cosas.
Vi la cara de mi padre de nuevo como los policas de narcticos lo llevaban a la
patrulla. Mir de nuevo hacia m con las manos esposadas en la espalda, los ojos
oscuros mirando hacia m mientras estaba de pie en el porche, mirando. l no
haba dicho una palabra, slo me fulmin. Yo haba sabido en ese momento que
esa sera la ltima vez que lo vera. Que estara fuera de la crcel dentro de un
da o dos, pero l y yo no bamos a cruzarnos de nuevo. Mi madre tambin lo
saba.
Ella no dijo nada. Despus de que la polica se fue, ella volvi a entrar en la casa,
comenzando a lavar los platos de la cena.
"No puedo creer que hayas hecho eso." Phil haba dicho, moviendo la cabeza.
"Yo creo que es genial." Denny me sonri.
No estaba segura de nada. Todo lo que saba era que quera terminar la escuela
para que yo pudiera salir, empezar de nuevo.

"Tenemos todo?"
239

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Creo que s." Caden mir a su alrededor, mirando dentro de la mochila que
llevbamos con nosotras.
"Est bien. Vamos. Nos vemos ms tarde, Tormenta". El perro sigui
masticando su hueso, mirando hacia arriba por un breve momento.
"Estoy pensando que l no est demasiado preocupado en este momento."
Caden sonri. Le dirig una mirada sucia.
"Por supuesto que le importa. No Tienes, mi beb." Me acerqu a l y gru
ligeramente. Sobresaltada, mir hacia atrs en mi amiga que trataba de
contener la risa.
"Est bien. As que no me quieres." Abatida, me dirig hacia la puerta, donde
Caden me esperaba, poniendo su mano en mi hombro.
"l te ama mucho. No, muchacho?"
"Guau!" el husky se par, ladrando de nuevo con un meneo de su cola.
"Traidor!"
El da de finales de octubre era precioso, unos bonitos 65 grados, cielos claros.
No se poda pedir ms. Nos apresuramos a la Xterra, cargamos la bolsa, y nos
deslizamos adentro.
"Entonces, ests emocionada?" Le pregunt mientras encenda el coche. Caden
sonri ampliamente hacia m.
"Nunca he estado en Sea Word. Estoy en xtasis! He odo tantas cosas
maravillosas acerca de este parque."
"Muy bien." Le Sonre, y la sonrisa fue devuelta.

Caden haba estado en San Diego durante cuatro das, y todo haba dado un
giro en mi vida.
240

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Me di cuenta de lo vaca y solitaria que haba sido antes. Caden haba trado tal
vida con ella, como la curiosidad por la vida y lo que tena que ofrecer. Odiaba
verla partir. Realmente no haba hablado de una fecha en que quera regresar,
pero no estaba segura. Una parte de m deseaba que pudiera estar aqu para
Accin de Gracias. Por lo general, todos los aos simplemente vea una pelcula
y cenaba con Lu. Yo quera el entorno tradicional este ao; pavo, pastel de
calabaza, pur de patatas, la totalidad de las nueve yardas.
Saque el pensamiento de mi cabeza. No quiero esperar nada. Haba aprendido
con el tiempo que eso era muy peligroso. Tomaba cada da y evento como
venan.
El parque ya estaba lleno, esperbamos en la cola para conseguir entradas.
Caden insisti en pagar, por lo que despus de discutir sobre ello durante casi
toda la trayectoria misma, ced. Ella dio a la chica su dinero, y con una sonrisa
nos dieron un mapa del parque y un "Tengan un da agradable."
Con una amplia sonrisa y ojos an ms amplios, Caden entr en Sea Word.
Mir alrededor en todas las cosas como un nio, teniendo en la gente, los olores
y lugares de inters. Yo estaba absolutamente encantada y embelesada.
"De nia simplemente no hicimos este tipo de cosas." Ella me sonri mientras
caminbamos. "Mi madre habra muerto de tener que venir a un lugar como
este."
"Eso es una vergenza. Simplemente no venimos

porque no podamos

permitrnoslo."
"Irnico, verdad?"
Observar a Caden experimentar las cosas simples de la vida era un regalo, y
ella trajo la maravilla a mis propios ojos.
Cmo era posible que alguien tan inteligente, tan imaginativa, pudiera haberse
perdido tanto?
241

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Compramos algodn de azcar, palomitas de maz, toneladas de soda, globos e


incluso un ttere Shamoo que chirriaba cuando cerraba la boca. Ella insisti en
sentarse en la primera fila durante la presentacin de la ballena donde fuimos
empapadas! Me puse de pie desde el banquillo despus de que haba
terminado, y exprim mi camisa.
"Espero que ests feliz, Caden." Me volv hacia ella para ver que estaba tan
mojada como lo estaba, pero la enorme sonrisa en su cara me dijo que no le
importaba.
"Claro que s!" La mir. Dnde estaba la normalmente remilgada Caden que
conoca?
Quin era esta mujer como una nia delante de m? Negu con la cabeza con
asombro.
Ms tarde, en un espectculo de focas, Caden se ofreci para ser la asistente
del entrenador en un truco. Dio un salto hacia arriba y abajo, su brazo se
agitaba violentamente por el aire. El hombre mir en nuestra direccin,
sonriendo mientras apuntaba hacia ella, hacindole seas en el escenario. Por
suerte corri hacia arriba, escuchando como explic lo que necesitaba que
hiciera, a continuacin, se ro con el resto de la audiencia como la foca casi la
empuj en el agua. Ella se ri con fuerza y estaba agradecida por ser una
buena deportista, la foca agito su mano hacia ella ofreciendo una aleta.
"Vamos un aplauso para Caden!" el entrenador dijo, extendiendo una mano
hacia ella.
Todos aplaudieron, incluida yo. Mis manos dolan para el tiempo que haba
terminado.
Yo estaba orgullosa, feliz, satisfecha. Haba visto un nuevo lado de mi vieja
amiga emerger lentamente durante los ltimos das, un lado que se vea bien en
ella.
242

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Tenamos dos semanas para que la escuela comenzara de nuevo. Caden


estara de vuelta pronto. Por lo general volva a casa al menos una semana
antes. Este haba sido uno de los peores y mejores veranos de mi vida. No haba
odo hablar mucho de ella.
Ella no saba que haba regresado. Le haba pedido a mi madre no decirle. Supe
que la quera aqu, pero no lo necesitaba, y no tena suficiente autocontrol para
no preguntarle para que volviera si ella llamaba. As que, finalmente, cuando mi
madre le haba dado todas las excusas que haba en el libro, haba pensado en
llamar aqu. Chica inteligente.
Al principio ella se haba molestado conmigo por no decirle, y se ofreci para
volver a Lancaster ese da. Yo no le haba dicho a nadie; Necesitaba estar sola y
no tena ganas de decirle lo que finalmente me haba empujado sobre el borde.
La ltima cosa que necesitaba era lstima.
Me dejaba caer sobre el sof diariamente, comiendo patatas fritas y viendo la
televisin. Era una vida triste, pero era todo lo que poda manejar. Haba dejado
de llamar a Erin, mi depresin no me permita darle lo que necesita. Yo era
demasiada gallina para terminar con ella.
Hoje la Opera, Montell Williams, Maury Povich. Nada pareca interesante, ni
siquiera el espectculo de Maury Son hombres o mujeres? Simplemente no me
importaba.
Lo bueno de mi aislamiento autoimpuesto era que me dio tiempo para pensar y
finalmente dejar ir una familia que yo no necesitaba ms. Mi vida entera haba
sido una cosa u otra: no lo suficientemente buena, demasiado lenta, demasiado
rpida, demasiado inteligente, demasiado ambiciosa. Mi padre y hermano
mantenan en mi contra que en realidad quera hacer algo con mi vida. Me haban
puesto en duda desde el principio, dudaban de lo que quera hacer y que yo

243

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

estaba destinada a ser. Tena la sensacin de que yo estaba destinada para


grandes cosas en la vida que yo podra hacer que sucedieran.
Estaba sola en mi familia, yo era la nica que tena este punto de vista, o
apoyaba este sueo. Caden, por el contrario, me hizo sentir que poda hacerlo,
que poda hacer lo que quisiera. Ella crey en m.
He hecho clic en el televisor y miraba por la ventana. Luch contra la urgencia de
llamarla, pedirle que volviera temprano. Necesitaba una cara amable, su cara
amable. Caden me hizo sentir segura, de alguna manera.
Yo no lo entenda.

Era el momento de escribir la historia de Caden para el libro. Todas los


dems estaban terminadas. Nos sentamos en el piso de la sala, los
contenedores vacos Dairy Queen Blizzard, entre nosotros, la televisin en
silencio, y re.
"Oh, las cosas que los nios van a hacer." Me re, pensando en historias de la
infancia de Caden. Historias de encontrar a sus padres en posiciones
comprometedoras, las peleas que haba tenido con Michael.
"Cmo est Gooper? No me desped de l antes de salir de Boston."
"Oh, l ha estado alrededor. Me pidi su direccin de aqu." Levante mis cejas.
"Por qu?" se encogi de hombros.
"No tengo idea." Pero me di cuenta por la media sonrisa en su cara que ella
saba exactamente por qu. Me le qued mirando, fijamente.
"Escpelo" se encogi de hombros otra vez.

244

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Bueno, simplemente me menciono que quera enviar un poco de algo como


una muestra de su aprecio. De hecho, me sorprende que no ha llegado todava."
Ella dijo, mirando a su alrededor.
"Nop. Nada. l no tena que hacer eso, de todos modos, Caden. Dile que no lo
haga."
"Claro. Pero no va a hacer ningn bien." Ella se ech hacia atrs en sus manos,
estirando las piernas delante de ella.
"Ya sabes lo terco que puede ser." Asent con un suspiro.
"Bueno, escucha, voy a tirar una carga de ropa." Me puse de pie, estirando los
brazos por encima de mi cabeza.
"Sentada sobre una alfombra que cubre un duro piso de madera no hace
ningn bien a estos viejos huesos."
"No me puedo quejar. Soy mayor que t."
"Por tres meses."
"S, s." Entr a mi habitacin donde estaba el cesto y comenc a separar en
pilas. Yo haba estado posponiendo esto toda la semana, sin querer tomar
cualquier tiempo fuera de Caden.
Entonces un pensamiento me golpe. Me qued mirando las prendas de vestir
por un momento.
"Caden, tienes ropa que hay que lavar?" Pregunt, mi voz algo tmida. Ella me
miraba desde el suelo por un momento, luego asinti lentamente.
"Est bien. Um, voy a empezar con los blancos, por lo que,...
Caden me ayud a clasificar, vaciando de su bolso una semana de ropa sucia.
Hablamos y remos como empezamos la lavandera.

245

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Dios, esto se siente como en los viejos tiempos, no es as?" ella sonri
mientras serva una taza de detergente en la lavadora.
Sonre y asent. "Y, veo que todava lo ests haciendo de la manera que te he
enseado." Caden arque una ceja.
"S, as." La mir bromeando.
"S, as," ella me empuj ligeramente. La mir por un momento, tratando de
averiguar lo que estaba haciendo. Luego, sin pensarlo, agarr la botella de
spray que utilizaba cuando planchaba, y la roci completamente con ella.
Caden grit, cubrindose el rostro con sus brazos, corri a la cocina. Ella
agarr el rociador en el fregadero, tir de ella hacia arriba, con agua. Yo, sin
darme cuenta de lo que estaba haciendo, la haba seguido, pulverizndola
hasta el final, slo para obtener una desagradable llamada de atencin. Era mi
turno de gritar cuando me mojaba.
Corr, casi deslizndome sobre el suelo resbaladizo, me encontr en mi
dormitorio.
Todo estaba en silencio mientras me encorvaba abajo en el otro lado de la
cama.
Escuch, sobre todo escuchaba la sangre corriendo por mi cabeza como mi
corazn lata al doble de tiempo. Nada. Contuve la respiracin. Poda or pasos,
pero fueron de Tormenta o de Caden? No podra decir. Luego, el silencio. Poco a
poco me arrastr por detrs del borde de la cama para ver qu era, todava
nada. Mi habitacin estaba vaca, slo yo y mi botella de spray.
"Caden?" Estpidamente llam. Por supuesto, ella no respondi. Me senta
como si estuviera en una pelcula de terror de clase B. Poco a poco, con
cuidado, me dirig a la puerta, asomndome.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Fue el mayor error posible. Chill como mi cabeza de repente se convirti en


absolutamente empapada!
Caden grito de la risa mientras descarg la olla de agua fra sobre m.
"Gotcha!" Di un paso lejos de ella, tratando de recuperar el aliento de la
conmocin del agua fra. Me sequ el flequillo de los ojos y mire hacia ella.
Caden me miraba, una sonrisa de satisfaccin enyesada en su rostro, la ropa y
el pelo se pegaban a m. Ella estaba tratando de bajar su sonrisa unos pocos
grados, pero simplemente no estaba funcionando.
"Ests tan muerta", le dije, calmada, sin prisa alguna para llevar a cabo mi
amenaza.

Me sent en el sof, mirando a mi lista de clases para el semestre,


tratando de averiguar lo que iba a necesitar, y que suministros fueron, haciendo
un recuento mental de lo que haba dejado el ao pasado.
El sol brillaba fuera, el da era caluroso, ya haba salido a correr, mis pantalones
cortos de malla negros todava eran un poco sudorosos. Estaba evitando una
ducha como nuestro calentador de agua caliente estaba fallando de nuevo. Poda
ser caluroso afuera, pero no era una fan de una ducha fra.
De alguna manera haba conseguido salir de mi miedo durante las ltimas
semanas, siendo mi mejor amiga y campeona. Yo saba que era mejor de lo que
Joshua Gleason nunca seria, pero a veces acaba de tomar un poco de porras
para

darse

cuenta.

Al seguir leyendo, la cerradura de la puerta de entrada hizo clic, y la puerta se


abri. Mir hacia arriba, sin saber cmo actuar en torno a la persona a punto de
entrar. No haba visto a Caden en dos meses, y me senta un poco incmoda, un
poco insegura de qu esperar. Una parte de m estaba muy contenta de que ella
era finalmente en casa, pero otra parte de m era temerosa.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Caden arrastro en el interior unas cuantas bolsas, colocndolas en la puerta


principal y luego se dirigi a las escaleras para llegar por otra carga, supuse. En
cuestin de minutos estaba de vuelta, cerrando la puerta detrs de ella. Sin decir
una palabra, ella los cogi y se dirigi a su habitacin. La puerta estaba abierta,
as que no lo tome como si estuviera enojada conmigo, o sentida conmigo, o
cualquier otro escenario posible.
Yo no estaba segura de si quera ir all.
Volviendo mi atencin a mi horario, trat de no pensar en ello.
A medida que el domingo antes de empezar las clases avanzaba, Caden an no
haba salido de su habitacin. Supuse que haba terminado de desempaquetar
por ahora, sobre todo tomando en cuenta el montn de ropa sucia que estaba
sentado junto a su puerta. El domingo era por lo general nuestro da de
lavandera, y nos gustara salir a Suds expreso a pocas cuadras de distancia,
sentarnos

en

mordisqueando

las
la

sillas

de

comida

plstico
chatarra

incmodas
no

mientras

saludables

de

esperbamos,
las

mquinas

expendedoras. No estaba segura de si eso iba a ocurrir esta noche o no.


"Laurel?"
Mir hacia arriba desde el crucigrama que estaba trabajando. "S?"
"Todava tienes que hacer la colada?" Haba ledo mi mente.
"Um, s. Yo estaba pensando en eso, en realidad. Es decir, se est haciendo tarde
y yo quera tener un buen comienzo en ello, por lo que, ..."
"Est bien. Te importa si vengo, tambin?" Frunc mis cejas.
"Por qu me importara?"
"No s. Supongo que simplemente no quiero entrometerme en tu tiempo."

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Entrometerte en mi tiempo," Prob lo absurdo de las palabras en la lengua y no


me gustaba el sabor amargo.
"No hay ninguna intrusin, Caden. He tenido ms tiempo para m misma en los
ltimos meses que cualquier persona podra desear. Por supuesto que me
gustara que vinieras."
Me puse de pie desde el sof, tomando nota de la forma en que sus ojos evitaron
los mos. "Ests lista?" ella asinti. "De acuerdo, vamos."
La lavandera era bastante vaca, apenas una sola mujer en la esquina leyendo
una revista mientras esperaba a que su carga se secara. Fuimos a nuestra
lavadora regular cerca de la mquina de Coca-Cola y pusimos el cargamento.
Caden estaba tranquila, ya que empez dos de las arandelas con un montn de
ropa oscura y roja.
"Entonces, cmo fue tu verano?" Cerr la tapa y gire la rueda para el ajuste que
quera, obtuve su balanceo, luego pase a la siguiente. Ech un vistazo a su perfil.
"Estaba bien, supongo." Aun as, ella no me miraba. "Y t? Por qu has vuelto
tan

pronto?"

Me encog de hombros, a partir de la segunda mquina. "Slo estaba lista,


supongo." Si quera ser vaga conmigo, yo podra hacerlo, tambin. Tena la
sensacin de que estaba ocultando algo.
"Crees que nuestra amistad se extender ms all de la universidad?"
La mir, sorprendida por el gran cambio en la conversacin, y la pregunta misma.
Pens por un momento, dndome cuenta de que era una buena pregunta. Mi
primera reaccin fue decir, infierno s. Por qu no? Pero yo era ms realista que
eso.
"Quin sabe. Podemos esperar eso." La mir. "Ya sabes?" ella asinti.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Te apetece un refresco?" seal en la mquina expendedora con la mano.


Asent.
"Por supuesto." Forzando una sonrisa. Vi a Caden caminar hacia ella, insertar las
monedas, y presionar el botn de Dr. Pepper, a continuacin, una Coca-Cola para
s misma.

Sal del ascensor silbando alegremente, el paquete de fotografas bajo el


brazo. La puerta de mi apartamento estaba cerrada, as que a toda prisa lleve la
llave a la cerradura, abr, contenta de mostrar a Caden lo que tena.
Acababa de regresar de la oficina de Tammy donde ella me haba mostrado una
prueba temprana del libro. Iba a ser maravilloso! No poda esperar a que se
hiciera para mostrrselo a Caden. Por ahora lo nico que poda mostrarle
fueron las imgenes que Tammy me haba regresado.
Mir a m alrededor, no mirando a mi amiga en cualquier lugar, o mi perro para
el caso. El televisor estaba encendido, el presentador me hablaba de un
accidente en el zoolgico de San Diego el da anterior. Mir a la cocina, el aroma
celestial de salsa de espagueti lleno mi nariz. Mi atencin se dirigi a la sala de
atrs donde los dos dormitorios estaban.
"Hola? Hay alguien en casa?" colgu mi abrigo sobre el respaldo del sof, me
acerque an ms en el lugar.
"Aqu." Caden llam. Me dirig hacia la habitacin de invitados, donde me
encontr con Tormenta, moviendo la cola como un loco, ladrando por mi
atencin. Me agach para abrazar a mi perro.
"Hola, to grande. Oh, s. S que ests emocionado." Tormenta me llev a la sala
donde estaba Caden ocupada plegando la ropa. "Oye." Me apoy en el marco de
la puerta, mirndola.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Hola." Ella me sonri, medio doblando la camiseta en la mano. "Espero que no


te importe, pero me decid a hacer el tuyo, tambin." Alc las cejas,
sorprendida, negu con la cabeza.
"Realmente no tenas que hacerlo, pero no, no me importa."
"Bueno, despus de todo lo que has hecho por m, dejando visitarte,
alimentndome, que era lo menos que poda hacer. S que no es mucho, ..."
Caden coloca suavemente la playera plegada sobre el montn y cogi otra.
"Bueno, tanto como odio doblar la ropa, no tienes idea de lo mucho que
significa." Ella sonri, grande y brillante.
"Bueno. Tienes hambre?"
"Dios, s. Sobre todo cuando ol lo que tiene por ah." Sonre, se me hizo agua la
boca.
"S de tu inclinacin por la pasta, por lo que pens que era la mejor cosa a
preparar." Caden puso la ltima playera en el montn, y lo recogi, y me
entreg mi ropa cuidadosamente doblada. Las tom, metiendo el paquete bajo
el brazo.
"Gracias."
"No hay problema. La cena debe estar lista en unos diez minutos."
"Genial. Tengo algo que mostrarle, tambin." Me dirig a mi habitacin,
rpidamente coloque mi ropa. Me detuve por un momento cuando algo me
golpe. Mir por encima del hombro para ver la luz del dormitorio de repuesto,
sabiendo que Caden estaba all, terminando su propia ropa.
Tal sentimiento de satisfaccin pas sobre m, una sensacin de plenitud. Me
senta tan satisfecha por primera vez en mi vida. Me di cuenta de que iba a
terminar. Caden se ira a casa, de regreso a Boston a travs del pas, y yo
estara sola otra vez.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Me sent en el borde de la cama, la realizacin golpendome como una tonelada


de ladrillos. Me pas una mano por el pelo, tratando de llevarme a m misma de
nuevo bajo control; quera llorar. Caden haba estado aqu por un poco ms de
una semana, y pareca tan bueno, se senta tan bien, al igual que ella debera
estar aqu, perteneciendo aqu.
Mir hacia su habitacin de nuevo. Senta ella esto, tambin?
Sacudiendo la melancola, me puse de pie y me dirig hacia la cocina.
"Entonces, Ests emocionada acerca de maana?" Caden entr, una pila de
toallas de cocina en su brazo. Los puso lejos, y me mir. "Todava vas, verdad?
a ver la casa?" Aclaro en mi mirada confusa.
"S. S, lo estoy. Vas a ir conmigo?" Me apoy en el mostrador, con los brazos
cruzados sobre el pecho.
"Puedo hacer algo para ayudar?"
Mir a todas las ollas ocupadas, fideos en uno, salsa y albndigas en otra,
verduras en otra. Estaba impresionada. Mi estufa nunca haba visto tanta
actividad.
"Puedo?" se vea tan emocionada.
"Por supuesto." Agarr un Gatorade de naranja de la nevera. "Tena la
esperanza de que te gustara."
"Dnde estn los platos?" ella me mir por encima del hombro. Seal el
gabinete sobre el microondas. Agarrando dos, Caden comenz a servir encima
un poco de espagueti.
"Me encanta. Aqu."

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Traduccin: Arelis, LeiAusten

Tom el plato, dirigindome hacia la barra, luego volv para agarrar la


mantequilla, el plato de pan de ajo que haba sacado del horno y el plato de
verduras. Caden sigui con su propio plato y cubiertos.
"Entonces, qu es lo que tienes que mostrarme?" se acomod y empez a
comer.
"Fotos. Tammy, mi agente, me devolvi las pruebas hoy. Te puedo dar una idea
como el libro se ver."
"Mustrame." Los ojos de Caden consiguieron enormes como su excitacin se
construy.
"Ahora?"

Indiqu

nuestros

platos

de

humeante

comida.

Ella

asinti

vigorosamente. "Bien."
Sonre como fui por el paquete de mi dormitorio, casi colisionando con ella
mientras me daba la vuelta para regresar.
"Est bien", me deje caer al suelo, tirando de ella conmigo por el brazo. Caden
me imito felizmente, sentndose frente a m al estilo indio, esperando. Le
mostr las fotos una imagen a la vez, explicando cmo sera el diseo de esa
mujer en particular, sobre, y donde, ella estara en el libro.
"Oh, estos son maravillosos." Ella susurr, manejando cada fotografa como si
fuera la pieza ms frgil de vidrio en el mundo. Sonre, divertida y encantada al
mismo tiempo.
"Debo admitir, estoy absoluta y completamente temerosa de tu talento, Laurel.
Siempre supe que tenas el corazn y el alma de un artista. Lo vi en todas tus
pinturas y bocetos de la universidad, pero estos"
Yo saba que ella estaba cerca de las fotos de s misma. Contuve la respiracin,
nerviosa por ver su reaccin. Se detuvo, mirndola a los ojos, fijando
suavemente los otros retratos abajo sobre el suelo. Observ su expresin
253

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Traduccin: Arelis, LeiAusten

cuidadosamente. Despus de estudiar cada imagen durante unos treinta


segundos, ella se mova a la siguiente, estudindola, tambin.
"Yo, ..." Dej suavemente la pila a un lado, mirndome. Para mi horror, vi
lgrimas en sus ojos.
"Qu es?" Me inclin hacia delante, con la mano en su brazo. "Hice algo mal?
Ests bien?"
"Cmo lo hiciste, me hiciste ver ..... bonita" Mir a las fotos en el suelo otra
vez antes de levantar los ojos torturados hasta mirarme nuevamente.
"Cmo lo hiciste?"
Confundida, La mire.
"Qu quieres decir, cmo hago qu? Caden, lo que hay en esas fotografas es
lo que estaba realmente all. Eres t." Puse una mano en cada lado de su cara,
mirndola a los ojos.
"Caden, eres t. Lo tienes? Trabajo sin magia, no he tejido ningn hechizo. Lo
que ves es lo que eres, hermosa." Ella sacudi su cabeza.
"No, no lo soy. He sido fea por tanto tiempo." Ella me dio la espalda, moviendo
su cara fuera de mis manos. "Es mentira."
"Qu lo es?"
"Aquellas." Se refera a las Fotografas. "Esa no soy yo. Eso no es lo que veo."
Ella dej escapar un sollozo. "Eso no es lo que me dicen, tampoco. "Susurr,
apenas audible.
"Oh cario." La agarr, tirando de ella hacia m, sosteniendo su cabeza en mi
pecho.
"Quin te dijo otra cosa, Caden?" Le acarici el pelo de la cara, mecindola
suavemente.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Mi esposo."
"Ah, cielos," La abrac un poco ms apretado.
"Es por eso que me pone los cuernos, Laurel." Ella llor en mi camisa. "Por
qu no iba a hacerlo?"
La apart, sujetndola por los hombros, mire profundamente a los ojos azules
enrojecidos.
"Escchame, Caden. Troy le dijo esa mierda para aliviar su propia culpa. T, mi
dios.
Mir cada pulgada de su cara, su cuello, su cuerpo temblando." T eres tan
increble, en todos los sentidos.
"Suspir." T seras mi fantasa, si tuviera la suerte de tener a alguien como t.
"Me mir, incrdula.
"Eres tan hermosa, por dentro y por fuera. Tienes la voz de un ngel. Troy es
un tonto, Caden. l es un maldito tonto por dejarte ir.
Caden me agarr con ms fuerza, enterrando su cara en el lado de mi cuello
mientras ella segua llorando. No dije nada, simplemente la dej ser,
acaricindole el pelo, la espalda, los brazos, dondequiera que pudiera tocarla.
Finalmente ella empez a calmarse, los sollozos disminuyeron a leves resuellos
hasta que todo eso se fue, y ella slo estaba en mi contra, su respiracin en mi
piel.
"Lo siento, Laurel." Ella dijo en voz baja.
"Por qu? Todo el mundo llora."
"No. No por eso." Se agarr an con ms fuerza, casi dolorosamente. "Lo siento
por lo que te hice, en F & M. No era justo, no fue correcto". Pens que ella
besaba al lado de mi cuello, pero no estaba segura. Cerr los ojos por un
255

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

momento mientras se desenred a s misma de m, secndose los ojos mientras


se sentaba frente a m una vez ms. "Recuerdas ese verano? El verano antes
de nuestro ltimo ao?"
"S. Vvidamente." Le di una frgil sonrisa. Ella devolvi la sonrisa.
"Yo tambin." Ella suspir. "Despus de que regresaras a Lancaster, mucho
antes de eso, en realidad, de vuelta en casa de mis padres. Fue horrible,
Laurel." Ella me mir con los ojos llenos de dolor.
"Como estoy segura que has calculado, fue cuando me qued embarazada."
Asent con la cabeza, mis ojos bajos. El recuerdo era doloroso.
"Tena que decirles, a mis padres. En ese momento slo lo sospechaba.
Realmente pens que iba a perder el beb, si estuviera de hecho embarazada,
slo de preocuparme por lo que dira." Ella sonri con tristeza. "Annie estaba
decidida a quedarse."
"Qu te hicieron, Caden? Eras una persona tan distinta cuando regresaste a la
escuela."
"Lo s. Yo saba lo que iba a venir."

Las dos primeras semanas del nuevo semestre fueron speras. Yo saba
que este sera un ao de mucho trabajo, y mi vida en casa no estaba ayudando a
las cosas. El comportamiento de Caden era extrao, errtico. No saba qu hacer
con ella, o cmo actuar a su alrededor. En un momento ella estara alegre y
juguetona, luego era cuidadosamente distante, enseguida estara en mis brazos
en el sof, con la cabeza en mi hombro mientras veamos la televisin. Estaba
confundida.
Ella se neg a realizar algunas de las cosas que solamos hacer, salir a correr,
trifulcas, nada.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Qu diablos est pasando?" Le pregunt una maana, harta. Caden estaba
leyendo el peridico, sentada en su bata en casi el medioda de un sbado. Yo
haba corrido, comido el desayuno, adems de escribir un documento.
"Qu quieres decir?" -pregunt, levantando la vista de sus pginas.
"Qu te pasa?" Me dej caer junto a ella, a punto de llorar de frustracin. "Estoy
tan confundida, Caden." Poda sentir mis ojos llorosos. "Por qu ests alejndote
de m tan terriblemente mal?
Qu demonios hice?" Tir mis manos en exasperacin. "Qu he hecho?" Con
enojo me limpie una lgrima, cepillndola lejos.
"Lo siento, Laurel." Ella susurr, tomando mi mano. "Lo siento mucho."
"Por qu?" -pregunt, Derrotada.
"Simplemente lo siento. Quiero que me prometas algo," Me mir directamente a
los ojos, exigiendo mi atencin.
"Est bien. Qu?"
"Quiero que te grades de aqu tan rpido como sea posible. Haz grandes cosas
con tu talento, Laurel. Por favor? Por m?"
"Est bien. Lo prometo."

Me apoy en el extremo de la cama, la cabeza de Caden en mi regazo.


Pas los dedos por el pelo corto, una y otra vez. Tan sedoso.
"Estaba muy preocupada por ti." Dije, mirando hacia la pared. "No lo entiendo."
"Lo s." Caden acarici la pierna mientras acariciaba su cabello. "Yo no podra
decirte."
"Tengo una pregunta,"
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Bien."
"Por qu me dijiste eso, que terminara la escuela lo ms rpido que pudiera.
Me dijiste eso la semana antes de salir de F & M, recuerdas?" Baj la vista
hacia ella, viendo su perfil.
"Si, lo hago." Ella suspir.
"Quiero que entiendas que mi padre no es una mala persona. l es un
oportunista, y sabe cmo salirse con la suya."
Ella me mir, con los ojos casi suplicantes. "Por favor entiende eso."
"Est bien, pero no entiendo, sin embargo."
"Lo s. Ese verano, cuando le dije a mis padres mis sospechas de mi embarazo,
eso golpe el techo, obviamente. Mi padre insisti en que tomara una prueba de
embarazo.
Estuve como entumecida hasta que finalmente el verano haba terminado. Mi
padre no es un hombre estpido. No dijo nada hasta el da que me fui para
Lancaster ".
Caden respir hondo, volvi su atencin a estudiar el material de mis jeans. .. "
Me detuvo en la puerta, con el rostro severo como nunca lo haba visto l dijo,
voy a decirte una cosa, Caden Has decepcionado a tu madre y a m, ms all de
la descripcin.
Vas a hacer algo por m.; tan pronto como llegues a la escuela obtendrs una
prueba de embarazo realizada, y me dirs los resultados. Yo le dije, est bien.
"Est bien," dije, esperando por ms.
"El fin de semana antes de irme fui a la tienda, compre una prueba casera, y la
tome.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Todos sabemos cmo termin eso." Ella se ri suavemente. "Llam a mi padre,


le dijo los resultados. l me dijo que tena que salir."
"Por qu lo escuchaste, Caden? podras haber terminado tu ltimo ao?" La
mir, mi voz era desesperada. "Podras haber hecho ms, empezando por tu
cuenta.."
"Amenaz su beca si yo no sala." Ella me mir, al ver mi expresin de asombro.
"Mi padre dio

dinero a esa escuela, y tena un montn de amigos muy

poderosos, Laurel. Podra haber hecho que te sacaran de all", chasque los
dedos. "Al igual que eso. No tena otra opcin."
Me qued sin palabras, mi sangre, aparentemente se detuvo en mis venas. No
saba cmo responder, o si incluso debera.
"Lo siento."
"Por qu no me lo dijiste?" Susurr. Caden se incorpor, sus manos tomaron
las mas.
"No pude. No quera que lo supieras. Lo que haba hecho a m misma ya era
bastante malo, por no hablar de lo que mi padre estaba tratando de hacerte."
"Por qu tendra que hacer eso?" Poda sentir mis ojos picando. "Por qu
hara eso a su propia hija, poner ese tipo de carga sobre tu cabeza?"
"Debido a que el nombre Lodge significaba ms para l que la felicidad de una
nia. l tena un as en la manga, y lo saba."
Ella me mir, con los ojos tan intensos. "T. l saba que yo hara cualquier
cosa para no robarte tu futuro. El conoca tus antecedentes, Laurel. Mi padre
saba dnde golpear, y lo hizo."
"Lo siento," Me desplom contra ella, era mi turno para llorar esa noche. Sent
sus brazos envolverse alrededor de m, tirndome apretadamente.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Siento tanto lo que hizo. Dios, eso no es justo. Tu sueo," solloc.


"El tuyo, tambin, Laurel." Estaba llorando ahora, tambin. "Eso era ms
importante para m. Todava lo es."
La agarre con ms fuerza, realmente dejndome ir. Nunca me haba permitido
liberar el dolor de perder a Caden hace muchos aos. Ahora, no slo permit
liberarme por mi misma, sino por el regocijo en tenerla de vuelta.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

PARTE 10

Mir a m alrededor, mis botas de montaa haciendo ruidos sordos contra los
pisos de madera. Las ventanas de la habitacin eran enormes, dejando entrar
mucha luz. Me gust esto. Me acerqu a una de ellas, mirando lo que sera la
vista. Hermosa.
La casa colindaba hasta un parque, lleno de rboles, hierba verde y un gran
estanque de patos. El parque era privado, por lo que slo los residentes del
barrio lo utilizaban.
"Oh eso es agradable." Me volv para ver Caden de pie junto a m, sonriendo
mientras miraba el paisaje. Frot mis hombros para mostrar su apoyo.
"No es as? Me encanta eso."
Suspir, unas aves aterrizaron en un rbol cercano.
"Bien?" Caden se volvi hacia m, una pregunta en sus ojos. El agente de
bienes races estaba en la puerta, mirando, rodando una pluma entre el pulgar
y el dedo ndice.
"Dios, me encanta." Me volv hacia mi amiga, mis ojos se llenaron de emocin.
"Nunca he hecho esto antes." Mir alrededor de la habitacin grande de nuevo,
sera mi estudio, si compraba el lugar.
"Tiene todo lo que necesito y quiero.
Me lo puedo permitir," me volv al agente inmobiliario. "Bob, me mataras si
voy a travs de ella una vez ms?"
"Toma tu tiempo." l sonri. Haba sido tan paciente, esperando las ltimas dos
horas para que tomara una decisin.
"Venga." Cog el brazo de Caden para tirar de ella a lo largo.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Caden me sigui de nuevo en la sala de estar, llena con las ms grandes


ventanas.
"Me encanta el hecho de que tiene una chimenea. Siempre he querido una. Son
tan romnticas."
Me agach, mirando en el hueco oscuro del lugar, con apenas un pice de olor
a madera quemada.
"Ellos no lo utilizaban mucho." Me puse de pie, pasando mis manos sobre la
repisa tallada, mirando a la habitacin de nuevo. "Te gusta?"
"Creo que es hermosa, Laurel. Es un muy buen precio, tambin." Suspir,
tragando duro como llegu a una decisin.
"Est bien. Bob?" dentro de un segundo mi agente de bienes races me estaba
sonriendo. "Voy a tomarla."
"Felicidades!

maravilloso".

Se

precipit

hacia

tom mis

manos,

envolvindolas en las suyas ms grandes. "Es una casa preciosa, Laurel. Vamos
a ver las fechas para configurarlas y firmar los contratos y hacer el cierre."
"Gracias, Bob. Has sido maravilloso." Nos dimos la mano y nos dirigimos
afuera. Era un da soleado, un buen da.

***

Mir alrededor del viejo apartamento, una gran parte de m no quera


moverse. Tena tantos recuerdos en este lugar, pero era el tiempo. La parte ms
grande de m saba esto y abrazaba la idea.
Tena planeado alquilar un camin de mudanzas, pero todava tena que
empacar todo.

262

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Caden se haba ofrecido a quedarse y ayudar, y yo estaba ms que dispuesta a


aceptar. Nos detuvimos en una tienda de comestibles en el camino a casa para
recoger algunas cajas; Yo tena un montn de basura.
Caden fue increble. Tena mucho que hacer en cuanto a los libros, la edicin,
encuentros con Tammy y el editor, adems de conseguir estar lista para mi
espectculo que se acercaba rpidamente. No hace falta decir que era una nia
muy ocupada.
Caden se hizo cargo por completo. Yo ayude a empacar el lugar, pero ella
organiz la mudanza, etiquetando cajas, corriendo por ah tratando de
encontrar ms. Fue maravillosa.
"Te das cuenta de que vas a necesitar algunos muebles nuevos?" Caden se puso
de pie en medio de la sala de estar, con las manos en las caderas. Levant la
vista de la pantalla del ordenador donde haba estado editando mis pequeas
propagandas acerca de cada mujer.
"Ah, por qu?"
"Bueno, la casa es mucho ms grande que esto." Mir alrededor de mi
apartamento escasamente amueblado, en realidad nunca pens en ello.
"Mierda, tienes razn." Tom mis gafas y me pare, estirndome. "Entonces,
cmo te sientes acerca de las compras?"

Me sent en el borde de la cama de Caden, aturdida y conmocionada. Ella


estaba tan decidida al respecto.
"Estas saliendo?" Levant la vista hacia ella, asegurndome de que haba odo
bien. Caden no dijo nada, slo asinti con la cabeza. Ella sac sus maletas fuera
del armario, dejndolas caer en la cama con un rebote. "Por qu?"
"Es mejor as, Laurel."
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Para quin?" Me puse de pie, las manos en las caderas. Estaba tan
confundida.
A principios de esta maana Caden haba llamado a casa, y no haba sido una
buena conversacin. Yo estaba sentada en el sof, leyendo una revista cuando la
haba odo empezar a llorar.
Sorprendida y preocupada, me apresur a su habitacin para ver que estaba
mal. Ella, haba estado sentada en el suelo contra el borde de la cama, haba
mantenido su mano extendida, alejndome. An ms confusa y un poco herida,
me haba dirigido de nuevo a la sala de estar. Si ella quera hablar poda venir a
m. Una media hora ms tarde haba odo el estruendo de los cajones ser abiertos
y cerrados. Curiosa, haba vuelto.
As que ahora aqu estbamos, mucho ms tarde y todava nada.
"Por qu no hablas conmigo, Caden? s que algo est pasando," La mir con
ojos acusadores. Ella no me miraba en absoluto. Acercndome a ella puse una
mano en el brazo tratando de detenerla de hacer el equipaje. Ella me mir
brevemente. "Por qu ests haciendo esto?" Pregunt, mi voz tranquila, los ojos
hinchados y rojos de horas de discusin y llanto.
"Tengo que hacerlo. Tu no entiendes." Caden dijo, de espaldas a m mientras
continuaba empacando, doblando cuidadosamente cada artculo de ropa,
ajustando perfectamente todo lo que posea en sus maletas.
"Tienes razn. No lo entiendo." Suspir, y me levante de la cama, caminando
hacia la puerta. "Y creo que nuestra amistad no significa lo suficiente como para
que me digas?
Todo lo que quiero hacer es ayudar." Caden se detuvo por un momento, me mir
por encima del hombro, sus ojos azules tristes y sin esperanza.
"No puedes ayudarme, Laurel. No puedes." Entonces ella me dio la espalda de
nuevo.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Sent otra lgrima comenzar a deslizarse por mi mejilla, pero no me moleste en


retirarla, dejndola caer. Decid intentar una tctica diferente.
"Qu hay de ser mdico, Caden? Eso es lo que has querido ser toda tu vida.
Por qu arrojar todo por la borda? Qu vale la pena para tirar tus sueos?"
ella no respondi.
Trat de mirarla por un resquicio a travs de ella, de hacerle ver slo con el poder
de mis ojos. Nada.
"Bien." Susurr, y sal de la habitacin.

La viveza de ese horrible recuerdo me hizo parar de empaquetar, la caja


estaba abierta, a la espera de ms CD para llenarla. Me acerqu a la ventana,
apoyndome en la pared para mirar hacia fuera. Dola todava, el nudo en la
garganta me tomo por sorpresa.
"Oye ests bien?" Sent una mano en mi espalda, el calor contra mi brazo. Me
volv para ver a Caden de pie junto a m, la preocupacin en su rostro.
"Parece que ests a punto de llorar." frot mi espalda con movimientos lentos
circulares, llenndome de calor.
"S. Estoy bien." Trat de sonrer, pero ella vea a travs de ello.
"Qu es, Laurel? Dime, por favor?"
"Es estpido." Trat de hacer que pareciera insignificante, disminuyendo el
impacto sobre m desde hace mucho tiempo.
"Prubame."
"Estaba pensando en aquellos das atrs en la escuela." Le sonre, volvindose
hacia ella. "T sabes, el da que te fuiste." La preocupacin cay de su rostro,
siendo reemplazado por el arrepentimiento y la culpa.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Lo s. Eso fue un da horrible. No puedo disculparme lo suficiente por eso."


"Oh, no, Caden. Eso no es necesario. Fue hace mucho tiempo, y creo que
hemos hecho nuestra paz."
"La hicimos?" Caden me mir, sus ojos azules intensos, clavados en los mos.
"De verdad me perdonaste?"
"S."
"Gracias." Ella se acerc a m y me atrajo hacia ella, sus brazos envueltos
firmemente alrededor de mi cuello. Rpidamente llev los mos hasta la cintura,
abrazndola. Enterr mi cara a un lado de su cuello, inhalando su aroma,
clido y almizclado. La sensacin de su cuerpo contra el mo era increble. Ella
era tan suave, clida, maravillosa.
Haba empezado a sentir un tirn hacia ella, al igual que antes. Esta vez fue
diferente, de alguna manera, sin embargo. Ahora era adulta y poda manejar
mis sentimientos, pens. Poda mantenerlos en secreto y no preocuparme por
ellos.
Suspir profundamente, apretando mi abrazo. Sent su mano en la parte
posterior de la cabeza, acariciando suavemente mi pelo, su otra mano frotando
mi cuello, dedos entrelazndose con los cabellos cortos en la nuca de mi cuello,
dndome escalofros. Ella se ri entre dientes.
"Lo siento."
"Est bien."
"Cmo es que me siento tan en paz?" susurr en mi odo. "Segura, clida."
Cerr los ojos con fuerza, enterrando mi cara ms profundamente, sintindola
contra mi cuello tambin. Un escalofro pas por mi espina dorsal cuando sent
unos labios suaves acariciar la piel suave, su aliento clido hizo mi piel de
gallina. "Al igual que no hay otro lugar que prefiera estar.
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Tiene eso sentido?"


"S", suspir, incapaz de hacer nada ms.
Caden lentamente se alej de m, con los ojos pegados a los mos. No poda
apartar la mirada, atrapada en el seuelo y el trance de su electricidad. Las dos
nos miramos, perdidas en una sensacin cada vez mayor, una conciencia cada
vez mayor.
"Laurel?" pregunt, sus ojos arrastrndose por mi cara hacia la boca.
"S?"
"Qu me est pasando?" sus ojos se arrancaron de mis labios, y se dirigieron
de regreso a los mos.
"Qu es esto?" se llev una mano, su pulgar acariciando mi mejilla, luego
agarr mi mano, dirigindola poco a poco a su pecho.
"Sientes eso?" Asent con la cabeza, sintiendo el latido del corazn, mucho ms
rpido de lo que debera ser.
"Qu es, Laurel? Puedes decirme cul es la causa de esto?" su cara era una
mezcla de confusin, amor y un poco de miedo.
"No lo s. Tengo miedo de decirlo." Ella sonri, asintiendo en la comprensin.
"Creo que hay que continuar empaquetando. No es as?" La mir fijamente, en
silencio pidindole que rompiera el hechizo, a sabiendas de que yo no tendra la
fuerza.
"S." Poco a poco ella se apart por completo, dando un paso atrs. "La cocina
est terminada."
"Bien." Caden me mir una vez ms, luego se volvi y sali de la habitacin. Ca
hacia atrs contra la pared, tratando de recuperar el aliento.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

***

La mujer no tena cara, slo poda ver su cuerpo mientras ella se acercaba a
m, su piel pareca tan suave y uniforme. La tom en mis ojos, hambrientos y
desesperados. Sus pechos estaban completos, piernas y brazos largos y
tonificados, cerrados a mi alrededor. Con un gemido silencioso, la atraje hacia
m, la longitud de su cuerpo contra el mo. Se senta tan nuevo, sin embargo,
haba una familiaridad segura que me llev sucesivamente. Yo conoca a esta
mujer que haba empezado a hacer el amor conmigo, adorando cada pulgada de
mi cuerpo con el suyo. Mi alma se senta como si le estuvieran haciendo el
amor tambin.
"Caden," susurr, "no te detengas. Por favor"
Mis ojos se abrieron, las gotas de sudor cayeron en ellos, escocindolos. Me
pase una mano por los ojos y por el pelo. Dios mo. Me sent en la cama, las
sbanas casi en el suelo, dejndome fra en el aire de la noche de a principios
de noviembre. Mir a m alrededor, mi habitacin casi vaca como lo fue hace
tres horas cuando me haba ido a la cama. Lo nico que quedaba en ella era mi
cama, que sera llevada por el maana.
El sueo llego de nuevo a m. Qu estoy haciendo? Todava poda sentir el
cuerpo y la piel de mi amante fantasma. Tan real, tan real. Mir hacia la
puerta, sabiendo que poco ms all, en la habitacin al final del corto pasillo,
estaba ella. Mi amante fantasma estaba all.
Qu estaba pasando? Qu iba a pasar? Por qu estoy incluso pensando
sobre Caden de esa manera?, Si no era justo para ninguna de las dos. Ella
haba hecho claro lo que quera aos atrs, y declar igualmente claro que, no
poda suceder.

268

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"No hagas esto, Laurel." Esa parte de m que todava tena un cerebro susurr.
No puedo hacerlo de nuevo.

***
La tienda estaba bastante vaca, no haba muchos compradores que arruinaran
mi excursin. Mir alrededor de la sala de exhibicin, no muy segura de qu era
exactamente lo que estaba buscando.
La nueva casa tena pisos de madera, teidos de un color marrn medio, las
paredes eran blancas.
Por lo tanto, era bastante abierto, con lo que poda ir. Me senta como una
nia, que utilizaba la mantequilla de man y jalea, y de repente se le pidiera
recoger los ingredientes para una comida de gourmet.
"Hay mucho para elegir y," Ech un vistazo a la etiqueta de precio en un sof
cercano, "Es muy caro."
"S, sin duda lo es. La compra de mobiliario ha sido siempre un pasatiempo
favorito." Caden sonri tmidamente.
"Bueno, si hiciera la mitad del dinero que Troy o tu padre hacen,
probablemente fuera mucho mejor versada en ello." Ella me sonri.
"Bueno, la cosa es que t quieres conseguir algo que valla a durar, algo que no
tendrs que reemplazar en unos pocos aos, es decir, a menos que quieras."
"Tengo serias dudas de eso. En lo que a m respecta, lo que consiga hoy puedo
morir con ellos."
Continuamos

mirando,

como

el

sueo

que

haba

tenido

segua

molestndome. Tuve un tiempo difcil mirando a Caden a los ojos cuando se


despert, temerosa de que viera todo repitindose en mis ojos.

269

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Quiero volver a la escuela." Mi cabeza se dispar, cualquier pensamiento del


sueo o esta maana sali al cielo claro.
"Qu?"
"Es uno de mis mayores pesares. Soy demasiado joven para tener tantos. Me
gustara poner remedio a tantos como sea posible." Ella sonri.
"Oh, Caden. Estoy muy feliz por ti!" La mir, una sonrisa tonta extendindose
en mi cara.
"Gracias." Ella extendi la mano y tom suavemente mi mejilla. "Yo saba que
me apoyaras."
"Dios, s. Entonces, A dnde vas a ir? Volvers a F & M, en la Universidad de
Boston?" pas la mano sobre el brazo de un hermoso sof de cuero negro,
probando la suavidad bajo la palma de mi mano antes de sentarme.
"No, en realidad estoy pensando en asistir a una universidad aqu." Levant la
vista hacia ella, aturdida.
"Conseguir un apartamento pequeo en alguna parte."
"De Verdad?" No poda mantener la esperanza de mi voz.
"Si, en verdad." Se sent a mi lado, pasando la mano hacia atrs y adelante
sobre el cojn al lado de ella.
"Esto es bonito." Me di la vuelta para mirarla, mi brazo recorriendo a lo largo
de la espalda.
"No tienes que ir muy lejos, ya sabes. T casi habas terminado."
"Lo s." Ella sonri. "Slo tengo que terminar el valor de los crditos del ao
pasado."
Mir hacia abajo y luego hacia m. "
270

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Quiero ir todo el camino en ello, Laurel. Hacer lo que no lo hice." Lade cabeza
a un lado, sin comprenderla.
"Qu quieres decir?"
"Quiero trabajar con la gente, ayudarlos". Mis ojos se abrieron en la realizacin.
"T vas a hacerlo, verdad? Dr. Lodge?" ella sonri, ese brillo en sus ojos
mientras asenta.
"Oh, Caden," La agarre, abrazndola. "Eso es maravilloso."
"No va a ser fcil, pero no puedo esperar para comenzar." Nos separamos, y la
mire fijamente a los ojos, tratando de darle todo el apoyo y mostrar tanto
orgullo como pude.
Puedes hacerlo. Tengo toda la fe en ti."

***

La casa estaba llena de cajas, casi hasta el techo en algunos lugares. Me puse
de pie en medio de la sala de estar, con las manos en las caderas y mirando
alrededor. Tenamos un infierno de un par de das en frente de nosotras; y
estaba decidida a conseguir todo desempaquetado para el fin de semana.
Reajuste el sombrero puesto sobre mi cabeza, secndome la frente con el dorso
de la mano, mire a Caden que haba colapsado contra una pared.
"Se trata de una gran cantidad de trabajo." Ella me mir. "Nunca haba
ayudado a nadie a mudarse antes. No tena idea del mucho trabajo que era."
"Bienvenida." Sonre.

271

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Caminando hacia ella, me deslic por la pared, sentndome a su lado. Caden se


inclin y apoy la cabeza en mi hombro mientras yo le daba unas palmaditas
en el muslo. "Cansada?"
"S. Sorprendentemente as es."
"Qu tal una buena cena? Yo invito?" levant la cabeza y sonri.
"Hecho."
El Bali Ha'i estaba lleno de gente, lo que no me sorprendi mucho. Nos dieron
un buen asiento junto a la ventana, el restaurante redondo realmente no tena
ni un mal asiento.
Caden se sent, colocando automticamente su servilleta en su regazo,
mirando hacia el ocano.
"Esto es tan hermoso." Ella me sonri.
"No vengo aqu a menudo, slo cuando hay una ocasin especial."
"En serio? Cul es la ocasin?"
"T eres." Caden me mir, ladeando la cabeza hacia un lado.
"Debo admitir, realmente no entiendo." Me incline ligeramente hacia delante
para enfatizar mi punto.
"El motivo es que ests aqu, comenzando una nueva vida, volviendo a la
escuela, todo eso." Una lenta sonrisa se extendi por su cara, haciendo que sus
ojos se iluminaran.
"Bien, entonces," ella agarr su copa de agua, lo levant, moviendo la cabeza
hacia la ma indicndome que debera hacer lo mismo. "Entonces aqu est por
nosotras."

272

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Nuestras copas tintineaban, juntas con un sonido satisfactorio, meldico. Tom


un sorbo de mi copa, mirndola por encima del borde.
La cena fue maravillosa, y todava era relativamente ligera, as que decidimos
dar un paseo por la playa. Las olas estaban rompiendo en la orilla, las gaviotas
chillaban y caan hacia abajo para su cena de pescados, volando por encima de
nuestras cabezas para desaparecer en el cielo oscuro.
Caden se qued en silencio, mirando a la gente que pasbamos, una pareja
sentada en una manta sobre la arena se besaba. Ella suspir con tristeza. Yo la
miraba, preguntndome lo que estaba pensando. Me di la vuelta para ver a los
amantes.
"Echo de menos eso." Dije en voz baja, casi ms para m que para ella.
"Desconozco eso. Troy tena aproximadamente la misma cantidad de romance
en l como una serpiente."
Ella se ri con pesar. "Qu apropiado no?."
"Es lamentable que te perdieras esa parte. Es maravilloso." Le sonre.
"Estoy segura de que lo es". Caminamos un poco ms, perdidas en nuestros
pensamientos.
"Alguna vez has besado a un hombre, Laurel?" ella me miraba, la curiosidad
en sus ojos.
"S."
"Te gust?" Me encog de hombros.
"No puedo decir que fue la experiencia ms horrible de mi vida." La mir.
"Simplemente no hizo nada para m."
"Mujeres?"

273

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"S. Mujeres".
"Hmm." sent a Caden tomar mi mano, apretndola suavemente antes de
dejarla ir.
Seguimos caminando, sin decir nada aceptando permanecer fuera hasta que el
sol cay en el ocano. Nos detuvimos en una pequea valla que separaba la
acera de la playa. Me apoy en ella, mis codos apoyados en la barra superior.
Caden vino detrs de m, envolviendo sus brazos alrededor de mi cintura sin
apretar. Pareca lo ms natural apoyarse de nuevo en ella, as que lo hice. Los
brazos se apretaron, y suspir.
"He estado en todo el mundo, he visto innumerables pueblos y pases. Pero por
todo eso, no hay un solo lugar en el mundo en que yo prefiera estar en este
momento", susurr en mi odo. Cerr los ojos, dejando que las palabras se
hundieran en mi cerebro.
"Yo tampoco," finalmente logre decir.
"All va, se va, ..., se ha ido." El paso del da llegaba a su fin, las estrellas
saliendo para hacerse cargo por un corto tiempo.
Una cancin me vino a la cabeza, y comenc a tararear.
"Qu es eso?"
" 'At Last'. De Etta James. Recuerdas?"
"Oh s." Poda or la sonrisa en la voz de Caden. "La fiesta que mis padres
tenan para m ese verano." Asent.
"Puedo decirte algo, Laurel?"
"Por supuesto." Me inclin un poco ms cerca, haciendo ms fro conforme la
noche descenda sobre nosotras.
"Te vas a rer."
274

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Prubame." Sonre a las propias palabras de Caden.


"Quera bailar contigo esa noche, en esa cancin." Me apart un poco, di vuelta
en sus brazos para mirarla a la cara.
"De Verdad?" Lade la cabeza hacia un lado. Ella asinti.
"Eso es gracioso. Yo quera, tambin." Nos miramos la una a la otra, nuestro
abrazo ntimo y clido.
(Dios, quiero besarte, Caden. Por favor, slo uno).
"Deberamos irnos. Se est haciendo tarde."
"S", apenas un susurro. Senta eso ella, tambin?

***
Me arrodill para girar el mando en el estreo, en busca de algo bueno para
escuchar

cuando

llegamos

la

casa

juntas

continubamos

desempaquetando. Caden ya haba comenzado en la cocina. La mir por la


puerta ancha arqueada mientras colocaba los platos, configuraba la mesa. Ella
era tan linda, un poco como Martha Stuart. Sonre y sacud la cabeza.
Encontr una buena estacin de oldies, me levant y mir alrededor de la sala,
tratando de decidir qu hacer con todo. Era un mar de cajas y muebles y otras
cosas. Los repartidores deban llegar en la tarde para entregar los muebles que
haba comprado para la sala de estar y el dormitorio adicional. Tena
suficientes juegos de dormitorio para dos, pero no tena idea de que deba usar
para el tercer dormitorio.
Ya haba un bar, de modo que esa idea estaba fuera. Casi me sent perdida en
todo este espacio, y estaba tan agradecida con Caden para contribuir a llenarlo.
Cuando se marchara, todo parecera tan grande y vaco.

275

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"No estoy segura de cmo este jarrn se meti en las cajas de la cocina, pero
donde te gustara que estuviera?"
Mir por encima del hombro hacia el jarrn que Caden tena en la mano. Ella
me mir, dando golpecitos con el dedo del pie en el suelo.
"Hey, yo no lo puse all"
"Entonces, quin lo hizo?" ella sonri, le saqu la lengua.
"Qu hay de aqu?" lo coloco en la mesa de sof, y yo asent.
"Funciona para m."
Caden se dirigi de nuevo a la cocina, y yo regrese a una caja cercana. Poda
empezar por all.
Tarare junto con la msica hasta que me detuve en seco, escuchando. Me
puse de pie lentamente, extend la mano y sub el volumen, toda la casa se
llen con la suave voz de Etta James. Me di la vuelta, viendo a Caden de pie en
la puerta de la cocina, mirando hacia m. Sonre.
"Quieres bailar?" ella me devolvi la sonrisa.
"Me encantara."
Caden se acerc a m, mientras yo empuje hacia un lado la caja con la punta
del zapato para hacer espacio. Caden me alcanzo, poniendo su mano en la
parte de atrs de mi cuello, su otra mano en la ma como mi brazo fue
alrededor de su cintura. Nuestros cuerpos se movieron constantemente ms
cerca hasta que estuvieron al ras. La mir a los ojos, pensando que deseaba
que la cancin fuera cierta, que mis das de soledad se hubieran acabado. Ella
se acerc y cogi suavemente un trozo de papel de mi pelo, era peridico que
haba estado envuelto alrededor de un poco de material de vidrio que haba
desempaquetado antes. Nos sonremos y seguimos movindonos, Caden

276

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

contino pasando los dedos por mi pelo, nuestros cuerpos balancendose


suavemente con el ritmo lento y sensual de la msica.

"Sonres, sonres, ooh y entonces el hechizo fue lanzado."


Cant junto con la cancin, Caden sonri con esa pequea sonrisa maliciosa de
ella.
"Y aqu estamos, en el Cielo."
Deseara. Oh, cmo me gustara.
En lugar de eso la hice girar de nuevo, llegando hasta girarla bajo el brazo como
la cancin lleg a su fin.
Dejamos de bailar pero nos quedamos donde estbamos, mirndonos,
profundamente al interior.
Sent el aliento de Caden contra mi cara, caliente, cercano. Me qued mirndola
a los ojos, tratando de averiguar lo que estaba pensando. Poda sentir un calor
palpable entre nosotras, la electricidad que era peligrosa.
Me separ, acercndome a la ventana, recuperando el aliento una vez ms.
Caden me sigui, parndose junto a m.
"Ests bien?" su voz era suave, interesada.
"No puedo hacer esto, Caden. Te dije hace diez aos que no era un juguete con
el cual jugar, imaginndome surgir cosas. No puedo hacerlo, no otra vez."
Caden se acerc ms, con las manos en mis caderas, la frente contra la ma.
"Esto no es nuevo, Laurel." Mir dentro de sus ojos.
"Por qu ahora?" Susurr, mis ojos arrastrndose hacia sus labios,
ligeramente abiertos.
277

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Porque prefiero ahora a ms tarde." Ella sonri. "Tenerte de vuelta en Boston,


que vinieras despus de todo este tiempo y despus de nuestra historia, me
mostr algo.
Al venir aqu a San Diego me mostr algo ms." llev una mano, acariciando el
costado de mi cara.
"Nunca am a Troy, Laurel. l fue un accidente, tanto como amo a mi hija,
quiero a Annie. Hice mi error hace diez aos, Laurel. Quiero arreglarlo ahora,
tomarlo con calma."
Sent mi resolucin desmoronarse alrededor de mis pies, mi mente siendo
barrida liberndola de cualquier tipo de justificacin.
Sent que mi barbilla era levantada, cerrando los ojos, me deje llevar. La
respiracin de Caden sobre mis labios, hacindole cosquillas a los vellos
minsculos en mi labio superior, acercndose ms, hasta que sent el contacto.
Sus labios, apenas tocando los mos, tentativos, casi pidindome tomar el
relevo. Traje mi mano para ahuecar la parte posterior del cuello de Caden,
tirando de ella un poco ms cerca.
Nuestros labios se presionaron, suave y flexiblemente antes de que yo abriera la
boca muy ligeramente, probando las aguas. Caden capto el punto en forma
rpida, y se abri para m. Sent la punta de su lengua deslizndose fuera slo
un poco, lo suficiente para que la ma se rozara con la suya, enviando
escalofros por mi columna, seguida de la mano de Caden. Ella pas sus dedos
a travs de mi espalda, alisando la camiseta mientras se diriga, pasando sus
uas en otro sentido.
Suspir, profundizando el beso, acercando ms nuestros cuerpos. Retroced un
poco, desacelerando el beso hasta que finalmente mis labios se deslizaron fuera
de ella, y volv la cara en su cuello, acercndola en un fuerte abrazo. Caden

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

puso la mano en la parte posterior de mi cabeza, sostenindome, besando mi


cuello.
"Oh, Laurel," susurr. "Gracias."
Sonre, alejndome, mirndola a los ojos, trazando mis dedos por su mejilla y
asent.
"Todo est bien." Ella sonri.
"Qu te parece si terminamos?" Indiqu la habitacin con la cabeza. Ella
asinti, alejndose por completo. Yo la miraba como hizo su camino de regreso
a la cocina.
Mir a m alrededor, contenta con lo que vi. Toda la sala estaba terminada, y
las dos camas haban sido puestas en mi habitacin y la habitacin que Caden
estaba usando. Los muebles haban sido entregados hace poco ms de tres
horas, y la casa comenzaba a tomar forma. Me gust.
Caden y yo habamos trabajado duro todo el da, tratando de conseguir todo
colocado y guardado. Caden mereca la mayor parte del crdito, aparentemente
era incansable. Habamos decidido pedir una pizza y habamos comido en
cuestin de minutos desde su llegada casi toda la cosa, ingiriendo latas de
refresco todo el tiempo.
Era el momento de relajarse y ver un poco de TLC. Tormenta no me haba
perdonado sin embargo, por moverlo a l y sus huesos. Sin embargo, creo que
la reconciliacin estaba en camino, cuando vio el gran patio de atrs que tena
su nombre escrito por todas partes. Con su cola movindose a 50 millas por
hora, estaba afuera corriendo, dejando saber a los vecinos que estaba aqu.
Ahora, el husky pisote su manta en la esquina de la habitacin cerca del bar,
tratando de hacer su lugar cmodo y enterrar su hueso. Finalmente, con un
suspiro, se dej caer y apoy la barbilla en sus patas, vindome sentada, y a

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Caden salir de la cocina con dos copas de vino. l levant la cabeza con
curiosidad, con la nariz olfateando el aire.
Satisfecho, se acost, con los ojos medio cerrados.
"Qu da." Se sent, y me entreg una copa,

encrespando las piernas por

detrs de ella despus de patear sus zapatos.


"Confortable." Ella baj la mirada hacia el sof de cuero marrn, palmendolo.
"Lo es. Gracias por el vino."
"Por supuesto." Apoy el hombro contra el mo, la mitad de nuestros cuerpos se
presionaban juntos. Se senta tan bien. Le sonre, deseando que pudiera
escuchar mis pensamientos. Ella se volvi, hablndome con los ojos, le
contest.
"Estaba pensando." Dije, despus de tomar un sorbo de vino. Ella me mir, y
me dio toda su atencin.
"Por qu no te quedas aqu, mientras vas a la escuela?" ella slo se qued
quieta por un momento, lo que hizo que me preguntara si haba dicho algo que
no deba.
"Si quieres, claro."
"Oh, Laurel", sonri. "Me encantara. Pero no quiero entrometerme, acabas de
instalarte en tu nueva casa...
"Deja de hacer eso. Tengo ms espacio en este lugar del que s qu hacer con
l."
"Igual que en los viejos tiempos", susurr. Asent.
"Como en los viejos tiempos." Caden se inclin y me dio un beso. Sonre,
satisfecha por primera vez en mi vida.

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Es as como se supone que debe ser?" La mir, saliendo de mis pensamientos,
para ver los ojos azules mirando expectantes hacia m. Se vea tan joven y
vulnerable, sonre y la atraje hacia m en un abrazo, besando la parte superior
de su cabeza.
"Es un comienzo." Dije, cerrando los ojos ante el placer de sentirla en mi
contra. Cmo se hizo una criatura as, y cmo en la tierra me quera?
"Un buen comienzo, creo." Ella se apart un poco, lo suficiente para mirar a
mis ojos. Sonre y asent.
"Quiero que esto funcione, Laurel.
Espero no alarmante que con este tipo de conversacin", ella se apart por
completo, pero le cog la mano. Negu con la cabeza.
"No, no me ests asustando. Sabes cunto tiempo quera escuchar esas
palabras cuando estbamos en F & M?"
"Y ahora? Quieres escucharlas ahora?" Extend la mano, pas la mano por el
lado de su cara.
Caden cerr los ojos y se apoy en el toque.
"S. Hubo un da cuando estaba en Boston que solo me golpe, nunca deje de
amarte, Caden. En ese entonces yo estaba empezando a averiguar de qu
demonios se trataba todo, lo que quera y me gustaba." La mir a los ojos.
"T te convertiste en mi modelo. Nunca he estado realmente satisfecha desde
entonces."
"Yo hice eso?"
"S. Me arruinaste." Sonre, ella se inclin hacia delante.
"Lo siento."

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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"No". Me inclin hacia delante tambin, nuestras caras a meras pulgadas de


distancia.
Ella Estudi mi cara, la boca, los ojos, todo.
"Te voy a contar un pequeo secreto", dijo contra mi boca.
"Qu es eso?"
"T fuiste la ma tambin. He estado esperando por ti, Laurel. Yo no lo saba o
me di cuenta hasta que era demasiado tarde. Te am entonces y Te amo ahora."
Me qued de piedra, totalmente desconcertada.
"Te amo, tambin, Caden. Siempre lo hice."
Acorte la distancia entre nosotras, acercndola ms a m, nuestras bocas
comunicando

todo

lo

que

siempre

habamos

querido,

acaricindonos,

desesperada por lo que haba estado ausente por tanto tiempo.


Caden toc suavemente mi cara mientras nos besbamos, lenta y sin prisas.
Fue el tiempo para la exploracin, la espera haba terminado. Mi mano subi y
baj por su espalda, deslizndose ms y ms cada vez, con ganas de ir debajo
de su camisa, pero sin atreverme. Caden establecera el ritmo.
Ella pas la mano de mi hombro a mi brazo y de regreso nuevamente,
perdiendo sus dedos en mi cabello, tirando de m en an ms, nuestro beso
volvindose ms profundo, ms potente. Mi corazn estaba a punto de salirse
de mi pecho, dejndome casi sin aliento. Me senta casi como si nunca hubiera
hecho esto antes, una virgen en el amor.
La mano de Caden se desliz por mi brazo y alrededor de mi espalda hasta el
dobladillo de la camisa, deslizndose por debajo.
"Tan suave," dijo ella en mi boca, "as caliente". Ella desliz su mano hacia
arriba ms all, los dedos trazando los planos de los omplatos, mi tirante del
282

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

sujetador y por mi espina dorsal. Gem en el beso. Mis manos viajaron por todo
su cuerpo ahora, por encima del hombro, espalda, brazo, aun lado de su cuello.
"Por favor, tcame". Ella rog, tomando mi mano y colocndolo justo debajo de
la camiseta. No necesite ms invitacin que eso. Deslic mi mano hacia arriba,
en torno a su espalda; mi piel estaba en llamas.
Caden comenz a inclinarse hacia atrs, tirando de m con ella. Me puse
encima de ella, deslizando una pierna entre las de ella mientras llevaba mi
mano alrededor, trazando suavemente la parte inferior de su sujetador,
sintiendo el satinado suave bajo mis dedos. Ella rompi el beso y arque su
cabeza hacia atrs cuando mi mano continu subiendo, rodando a travs de su
pecho, apenas rozando el pezn. Aprovech la posicin y pas la lengua y los
labios hasta su cuello por su garganta, inhalando su olor.
Manos inquietas se deslizaron ms arriba debajo de mi camisa hasta que la
camiseta estaba hasta mi cuello en la parte posterior. Me sent, tirando de ella,
mirando abajo en ella. Caden miro arriba en m, bebiendo en lo que vio,
llevando las manos para tocarme. Sus manos eran provisionales, inseguras, as
que agarre su mueca y coloque su mano en mi pecho izquierdo. Su boca se
abri en una silenciosa o mientras ella exploraba el nuevo territorio.
Mi cuerpo respondi de inmediato, mis pezones se pusieron duros como la
emocin corri por mis venas en su contacto. Pas la mano por el brazo a su
propia camisa, tirando de ella para darle la idea. Se inclin un poco, lo justo
para que pudiera tirarla sobre su cabeza. Me qued mirando la belleza ante m.
Los pechos de Caden haban cado con una magnfica escisin cuando se
acost. Mi boca se mora por estar all. Me inclin hacia abajo, cerrando los ojos
probando con mi lengua por primera vez el sabor de su piel, clida y salada.
"Oh Dios." Ella gimi, sus manos viniendo a mi cabeza, empujndome an ms
en ella. Llegu debajo de ella, desenganchando el sujetador, liberando sus
pechos. Tire a un lado el sujetador, ahuequ la carne, saborendolos una y
283

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

otra vez, movindome constantemente entre los pezones erectos. Cuanto ms


me acercaba, la respiracin de Caden se haca ms pesada. Finalmente tom
uno de ellos en la boca, chupando la piel rgida, pasando mis dientes sobre l,
antes de chupar de nuevo. Las manos en mi pelo se volvieron ms agresivas,
casi asfixindome como fui empujada ms profundamente en sus pechos.
Cambi a la otra, dndole el mismo tratamiento, convirtiendo en ms altos los
gemidos de Caden.
Dios, yo quera a esta mujer desesperadamente.
Sal de sus pechos con reticencia, pero haba mucho ms para ser explorado.
Bes y mordisquee alrededor de sus pechos, lamiendo la piel de su estmago,
dejando un rastro hmedo de la parte superior de su cintura al hueco de su
garganta, chupando su cuello, dejando una mancha roja. Sonre, sabiendo lo
que sera maana.
Me apart de los pechos de Caden y me levante para desabrochar mis jeans,
deslizndolos por mis piernas, tirando de ellos y los zapatos, seguidos de mis
calcetines. Caden observaba con ojos hambrientos, teniendo todo lo que le di.
Se incorpor, tratando de alcanzar mis caderas, llevndome a ella. Me puse
delante de ella en mi ropa interior y sujetador. Ella inclin hacia un lado su
cara contra mi estmago mientras me abrazaba con fuerza. Envolv mis brazos
alrededor de su cabeza, acariciando suavemente su cabello.
"He esperado tanto tiempo." Ella me mir, sus ojos un fuego azul. Ella trat de
tirarme hacia abajo, pero la detuve, primero quitndole su ropa. Ella estaba
desnuda en cuestin de segundos, mi ropa restante se haba ido tambin.
Bajando, poniendo la piel desnuda sobre la piel desnuda. Caden cerr los ojos
mientras mi longitud entera fue colocada contra la de ella.
Me situ entre sus piernas, sintiendo la humedad sobre mi piel, despertndome
an ms. Me agach para abrirnos a ambas, resbaladizas y hmedas

284

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

comenzamos a movernos, lentamente. Yo quera mostrarle lo mucho que la


amaba y la quera, con mi cuerpo.
Quera hacer el amor con Caden de una manera que nadie ms lo haba hecho
nunca.
Caden envolvi sus brazos alrededor de mi cintura, sus manos sobre mi
espalda, el trasero, viajando hasta el cuello, levantando ms sus piernas
mientras me frotaba contra ella, ms profundamente. Apoy la cabeza hacia
abajo, tomando su boca con la ma, nuestro beso fue lento y sensual,
equilibrando el ritmo que estbamos manteniendo con nuestros cuerpos.
Ella se agach, tirando de m imposiblemente ms cerca, por lo que me dieron
ganas de ir ms rpido, pero de alguna manera logre mantener el ritmo lento.
No se trataba del clmax, era sobre el amor. Aun as, fue uno de los momentos
ms erticos de mi vida.
La respiracin y los gemidos de Caden comenzaron a llegar ms rpidos y ms
agudos junto con los mos. Las dos estbamos cerca, pero queramos prolongar
esto lo ms posible, sin precipitarnos.
Empec a frotarme un poco ms fuerte y ms profundamente en ella a medida
que nos acercbamos cada vez ms, conducindonos a las dos a un final lento,
arrastrando cada pedacito que tenamos en nosotras. Caden grit, clavando sus
dedos en mi espalda, empujando sus caderas hacia arriba en m como ella
cerr los ojos con fuerza, con la cabeza arqueada hacia atrs. Enterr mi
cabeza en su cuello, jadeando contra su piel caliente.
Caden rode con sus brazos y piernas alrededor de m, mantenindome cerca
como hemos tratado de recuperar nuestro sentido de la realidad.
Habamos hecho una pequea cama en el suelo delante de la chimenea, la
llama de gas era baja, lo suficiente para difundir un poco de calor y de luz en el
cuarto oscuro. Caden se relaj contra m mientras me apoyaba contra una pila
285

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

de almohadas, nuestros cuerpos desnudos brillando en la luz del fuego. La


abrac un poco ms apretadamente mientras miraba fijamente a las llamas.
Habamos pasado horas haciendo el amor, recuperando el tiempo perdido y
aos desperdiciados.
El pobre de Tormenta haba gemido en habitacin hace mucho tiempo, y no se
haba visto desde entonces.
"Estoy muy emocionada de ver lo que San Diego tiene que ofrecer." Caden dijo,
sus dedos trazando patrones perezosos en mi brazo, ya que tambin se qued
mirando al fuego.
"Me siento como una nia, casi como si me acabara de graduar de la escuela
secundaria de nuevo.
Mi vida y el futuro por delante de m, para que elija qu hacer con ella."
"Lo es. Est ah, delante de ti, Caden. Tienes el mundo por la cola." Sonre,
sostenindola con ms fuerza. "Yo estar contigo todo el camino si as lo
deseas."
"Por favor?" se volvi hacia m. "Qudate conmigo?"
"Siempre. Siempre y cuando t me quieras aqu, voy a estar aqu." Ella tom mi
mejilla, me beso dulcemente y luego se apart.
"No voy a dejarte ir de nuevo, Laurel. Tenemos mucho de qu hablar, pero no
voy a irme de nuevo." Bes a un lado de su cabeza mientras se acomod en mi
otra vez.
"Bien."

***

286

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Cerr la puerta del Xterra con mi trasero, una caja envuelta bajo mi
brazo, y una grande sujetada con las dos manos. No poda esperar a ver la cara
de Caden. Camine hasta la unidad, depositando la caja grande en el porche
mientras abra la puerta, empujndola y as poder conseguir atravesarla con
mis paquetes.
"Nena?"
"Aqu," Segu la respuesta distrada a mi estudio en el que no me sorprenda en
absoluto encontrar a Caden sentada en el suelo, los libros dispuestos en un
crculo perfecto alrededor de ella. Estaba sentada al estilo indio escribiendo en
un cuaderno que equilibraba sobre su muslo.
Puse la caja ms grande hacia abajo fuera de la habitacin, Tormenta corri
inmediatamente hacia ella, olfatendola despus de que l haba conseguido
cruzar

travs de m. Dio un salto hacia atrs de la caja con un gemido,

mirando hacia m.
"Te va a gustar con el tiempo, amigo. Lo prometo." Con otro gemido, se sent,
mirando hacia ella.
Volv mi atencin de nuevo a Caden, ahora leyendo a travs de un texto con su
pluma en la boca.
"Sabes que es asqueroso, verdad?" alz la vista hacia m, la pluma todava
firmemente en su lugar y sonri alrededor del Bic, luego la escupi.
"Hey, un montn de cosas han estado en esta boca que algunos diran que eran
un asco."
"S, tu madre tal vez?"

287

De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

"Detente. Djala en paz. Sabes que nunca lo superar. Pero tal vez algn da
ella realmente va a hablar contigo de nuevo y no slo se refiera a ti como la
rompecorazones". Sonre.
"Tal vez. No planeo aguantar mi respiracin."
Se puso de pie y se acerc a m para darme un abrazo gigante. "Te extra hoy,
beb."
"Tambin

yo."

Para

mostrar

cuanto,

me

inclin

la

bes,

larga

profundamente.
Cuando nos separamos, ella sonri.
"Wow. Qu fue eso?" Me encog de hombros.
"Tengo algo para ti." Frunci sus cejas.
"Qu?" Traje la caja envuelta de debajo de mi brazo.
"Nmero uno." Caden mir el regalo, luego a m con alegra casi infantil. Tom
la caja y rasgo el papel, lanzando los pedazos por todas partes.
"Oh, nena," respir ella, sosteniendo el libro en sus manos. Ella pas sus dedos
sobre la cubierta negra, la imagen en blanco y negro en el centro de su propio
rostro. "No s qu decir. Es tan hermoso."
"Gracias." Dije, mi voz tranquila con repentina timidez.
"Estoy muy orgullosa de ti, Laurel." Ella ech los brazos alrededor de mis
hombros.
"Muchas gracias."
"No he terminado an." Apunte mi dedo hacia arriba, me dirig al saln y cog la
caja.
"Este es el nmero dos."
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

Puse la caja en el suelo, abr las solapas, e introduje las manos. Caden
observaba, casi de puntillas para poder ver lo que haba dentro. Se llev la
mano a la boca cuando vio lo que tena.
"Oh, Laurel, l es hermoso." El collie de nueve semanas de edad gimi mientras
miraba alrededor.
Pas el pequeo cachorro a ella. Ella lo tom, sujetndolo contra su pecho,
besndole la parte superior de la cabeza. "Gracias."
Se inclin hacia m, era mi turno. "Te amo, y gracias." Ella susurr otra vez
contra mi boca.
"Te amo, tambin, y en cualquier momento." Ella me dio un beso.

***

El auditorio estaba empezando a llenarse, el ruido era cada vez ms


fuerte. Me sent, emocionada y nerviosa, todo al mismo tiempo. Annie se sent
junto a m, con su cabello largo y oscuro, tanto como su madre reluciente bajo
las luces brillantes.
"Vas a calmarte, Laurel. Mi seor. Nos vas a hacer rebotar en el olvido si te
mantienes golpeando la pierna." Ella puso una mano en mi rodilla todava.
"Lo siento." Ella me sonri mientras negaba con la cabeza, volviendo de nuevo
al programa para leer ms de los nombres. Mir a la hija de Caden, acababa de
cumplir diecisis aos. Iba a comenzar la universidad en el otoo, siguiendo
los pasos de su madre, decidi ir a la medicina. Ella levant una mano, rozando
unos pocos mechones detrs de la oreja. Ella era una muchacha hermosa, el
cabello y los ojos de su madre, y el sentido de los negocios de su padre. Algunos
han dicho que tiene mi sentido del humor, pero yo no lo veo. Tuvimos un par de
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

aos duros al principio, pero finalmente logramos limar la mayor parte de


nuestras diferencias. Una vez que Annie se dio cuenta de que no estaba
tratando de tomar el lugar de su padre, pareci calmarse.
Mir a m alrededor, llena de mucho orgullo y amor por mi compaera de seis
aos.
Mir el reloj otra vez, ansiosa por el comienzo de la ceremonia. Mir a m
alrededor, preguntndome donde Margaret y Michael Lodge estaran sentados.
Yo probablemente no quera verlos, pero es de esperar que hicieran el esfuerzo
de encontrar a Caden.
Este era su da, despus de todo.
"Bienvenidos a da de graduacin de la U Cal San Diego." Un gran aplauso para
el orador.
Al escuchar el locutor, el orador invitado y el resto de la ceremonia, mi mente
segua jugando de nuevo a mi tiempo con Caden.
Despus se finaliz su divorcio de Troy, se convirti en una persona
completamente diferente, una mejor persona. Ella gan una fuerza que todava
no estoy segura de donde vino, y la ambicin de hacer lo que ms quera toda
su vida. La am ms de lo que jams podra haber imaginado o soado. Ella era
mi vida. Ella y Annie.
Yo saba que algn da estaramos aqu con ella, tambin. Mi pequea Annigan,
como yo era conocido por llamarla. Una lenta sonrisa se extendi por mi cara,
cruzando los brazos sobre el pecho, sintindome de nuevo orgullosa. Extend
una mano, frotando arriba de la espalda y el cuello de Annie. Ella me mir, el
mismo orgullo brillaba en sus ojos. Las dos asentimos, nuestra conversacin
silenciosa trmino, volviendo a mirar al frente.
"Y ahora voy a anunciar a los graduados del 2008." Aplaud por todo lo que
vala la pena como los nombres estaban siendo llamados. Vi, casi vibrando en
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De Nuevo (Again) de Kim Pritekel

Traduccin: Arelis, LeiAusten

mi asiento mientras esperaba. Pareca una eternidad, pero finalmente fue


nombrada. "Caden Margaret Lodge, summa cum laude".
Salt de mi asiento, con las manos en el aire, silbando y gritando al lado de
Annie. Vi como Caden entr en el escenario, la sonrisa ms grande que jams
haba visto en su cara, tom su diploma, levantndolo en alto para que todos lo
viramos.
De mala gana me sent, pero slo ante la insistencia de Annie, mi pecho se
hinch de orgullo, sintiendo como si fuera a estallar. Despus de todos los aos
de la escuela, todo el tiempo invertido para que Caden pudiera estudiar, toda la
dedicacin, finalmente lo haba hecho.
He escuchado la culminacin de todas las voces, cantando al unsono las
palabras sagradas y promesas. Busqu entre los graduados hasta que la vi, la
vi mover la boca, ya que tambin pronunci las palabras.
"... Si no violo este juramento, pueda yo disfrutar de la vida y la prctica de este
arte, respetado por todos los hombres, en todos los tiempos. Pero si traspaso y
violo este juramento, puede a la inversa ser mi destino."
"Ustedes son ahora doctores!"

Fin

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J7 y XWP
(Traducciones al Espaol y dems)
https://j7yxwp.wordpress.com
Pgina de Scribd
https://es.scribd.com/user/308484240/LeiAusten

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