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DISPOSITIVOS PRE-CINEMATOGRFICOS

Los primeros antecedentes de la reproduccin de la imagen-movimiento pueden hallarse


en el llamado teatro de sombras, de origen chino, cuya antigedad es superior a los dos
mil aos. El teatro de sombras supone la formacin de sombras oscuras sobre una
pantalla clara, efecto que se logra colocando un objeto entre una fuente de luz y dicha
pantalla. Las sombras podan reproducir icnicamente algunos objetos visuales, o
inventarlos a partir del logro de contornos semejantes. As, un objeto poda representarse
a s mismo por medio de su sombra (por ejemplo, un arma), en tanto que una posicin
creativa de las manos poda proyectar el contorno de aquello que el pblico, al otro lado
de la pantalla, reconoca como un perro, la cabeza de un ave, el perfil de un anciano, etc.
Por su origen, esta tcnica de producir sombras con las manos suele llamarse sombras
chinescas, y la proyeccin del trabajo de actores y objetos sobre la pantalla teatro de
sombras chinescas. En las imgenes 67 y 68 podemos observar una variante de esta
tcnica: la produccin de un teatro de sombras por medio de tcnicas propias de los
titiriteros. En la imagen 67 se ve con claridad la fuente de luz, los msicos que producen
el fondo musical, y los titiriteros portando diversos objetos y siluetas.
El thaumtropo
Nadie sabe a ciencia cierta si el origen de los primeros dispositivos pre-cinematogrficos
es una invencin completa de investigadores cientficos, o es la apropiacin cientfica de
artefactos ldicos propios del saber popular anterior. Tampoco es posible fijar un punto
exacto para el inters cientfico por la ptica, aunque es posible hallar antecedentes en la
filosofa clsica griega, y muy especialmente desde comienzos de la edad moderna con
las investigaciones de Leonardo da Vinci, Galileo (quien inventa el telescopio),
Lewenhoek (quien desarrolla el microscopio) y muchos otros, incluido Isaac Newton.
En cualquier caso, el inters cientfico por las ilusiones pticas tiene un crecimiento
exponencial a comienzos del siglo XIX, y muy especialmente a partir de 1824, cuando
el mdico y lexicografista Peter Mark Roget present una memoria a la Royal society de
Londres, en la que describa el fenmeno fisiolgico de la persistencia retiniana. Este
fenmeno es el fundamento fisiolgico de la cinematografa: Frente a una sucesin de
imgenes que pasan por la retina, sta no logra establecer una diferenciacin perceptual
entre el final de una y el comienzo de la siguiente, pues la retina contina percibiendo el
objeto un instante despus de que el mismo sali de nuestra vista para ser reemplazado
por otro. De inmediato se iniciaron bsquedas y experimentos en esa direccin. John
Herschel, John Fitton, el Dr. Paris, son algunos de los nombres asociados a los mismos.
El primero de ellos, hijo del famoso astrnomo y experto en telescopa del mismo
apellido, tambin se ocup de ptica aplicada a la astronoma, estudios de reacciones
qumicas para su aplicacin fotogrfica y dispositivos que guardaban relacin con el
fenmeno de la persistencia retiniana. Fitton y Paris presentaron en 1825 el Thaumatropo
(Imagen 69), un cartn con un dibujo en cada cara y piolines en los costados que, como
efecto del giro sobre su eje, produce la ilusin ptica de fusin entre los dos dibujos.
En 1832 el belga Joseph Plateau presenta el Fenaquistoscopio (imagen 70), que consiste
en una serie de dibujos que representan distintos momentos consecutivos de un
movimiento, dispuestos en torno al centro de un disco. Al girar el disco, se produce por

persistencia retiniana la ilusin de movimiento, efecto que se refuerza con el segundo


disco pintado de negro que contiene agujeros, a fin de que la vista se fije en el dibujo y no
en el espacio intermedio.
Esta idea de fragmentacin del movimiento en una secuencia de imgenes fijas permiti
no slo que el fenaquitoscopio contase con numerosos temas para sus ilusiones, sino
tambin un mejoramiento del uso de la linterna mgica. En las imgenes 71 a 73
podemos observar la proyeccin basada en una linterna (71), un linternista ambulante,
que iba de pueblo en pueblo para realizar proyecciones que acostumbraran a numerosos
pueblos a este tipo de juego visual (72), y una linterna mgica moderna (73) en la que
puede notarse la serie de dibujos en secuencia que ser proyectada.
En 1834, William George Horner present el Zootropo, que presentaba algunas mejoras.
En particular, al hacer girar los dibujos en la cara interna de un cilindro con base
horizontal, permita una visin mucho ms precisa, y adems facilitaba que el resultado
pudiese ser apreciado por varias personas a la vez. Las ranuras, en lugar de otro disco,
ocupaban la parte superior del cilindro (imgenes 74 y 75)
A lo largo del siglo XIX se realizaron numerosas mejoras y nuevos artefactos que
cumplieron funciones generalmente ldicas y de inters cientfico. Entre ellas, la prctica
de colocar la secuencia de dibujos en forma correlativa en las esquinas de las hojas de
libros y cuadernos. Pasando las hojas a gran velocidad se lograba la misma ilusin de
movimiento. Esto origin que se montasen pequeos aparejos para mejorar el efecto. Uno
de ellos fue el filoscopio (imagen 76). En esta imagen, bastante ms reciente en el tiempo
tras su invencin, se muestra la misma aplicacin, pero con imgenes fotogrficas.
En forma simultnea al fenaquitoscopio de Plateau, el austraco Simon von Stampfer
invent el Estroboscopio, de mltiples aplicaciones en tecnologa mecnica, y que ser
decisivo en el posterior desarrollo de la cinematografa. En lo que concierne a nuestro
tema, el principio del estroboscopio es el de iluminar cada dibujo representando
momentos del movimiento- en el mismo punto del giro, en el momento que este pasa,
quedando sin iluminar el espacio entre una imagen y la siguiente, con lo que puede
producirse la ilusin del movimiento sin necesidad de las ranuras que requeran el
fenaquitoscopio y el zootropo. A partir de esta innovacin, en 1852 el alemn Franz Von
Uchiatus combin los principios del estroboscopio, el del fenakitoscopio y el de la
linterna mgica: Dise un artefacto fenakitoscopio donde los dibujos se colocaban sobre
una superficie translcida. Detrs de ellos una fuente de luz produca su proyeccin sobre
una pantalla, en tanto que el dispositivo estroboscpico intercalaba a intervalos regulares
el bloqueo y la liberacin de luz para que slo el dibujo quedase iluminado. Con esto se
acercaba claramente a la idea bsica actual de la cinematografa de dibujos animados.
En 1877 el francs Emile Reynaud present el Praxinoscopio, artefacto de gran xito y
que planteaba una evolucin importante a partir del zootropo. El praxinoscopio
prescinda del cilindro opaco con rendijas, pues el principio de ilusin se basaba en un
segundo cilindro ms angosto dentro del primero, compuesto por espejos. El movimiento
era observable en los espejos (imgenes 77, 78 y 79). Ms adelante Reynaud mejor su

invento, logrando combinar una versin mucho ms grande del artefacto con su
capacidad de proyeccin (Imagen 100).
Hemos visto en la seccin anterior que hacia mediados del siglo XIX la fotografa est
logrando rpidos avances tecnolgicos e insercin social. A partir de estos avances, en
1868, el mdico y fotgrafo francs tienne Jules Marey comenz una serie de
investigaciones sobre el los movimientos que realizaban los caballos para caminar, trotar
y correr. Intent demostrar que durante el galope el caballo tena momentos en que sus
cuatro patas estaban simultneamente en el aire. Dise ingeniosos dispositivos con hilos
atados a las patas para demostrarlo, pero no pudo lograrlo.
Quien s lo logr fue el britnico Edward Muybridge. Este gran fotgrafo haba emigrado
a San Francisco (Estados Unidos) en 1850, especializndose en fotografa del paisaje y
antropolgica. Muybridge era ya muy reconocido por sus viajes desde Centroamrica
hasta Alaska, cuando el millonario americano Leland Stanford lo convoc para ganar una
apuesta en 1872. Stanford haba tomado conocimiento de las investigaciones de Marey,
las que lo entusiasmaron debido a que l sostena ya la hiptesis de que el caballo al
galope tiene en ciertos momentos las cuatro patas simultneamente en el aire, y haba
realizado una apuesta defendiendo la misma. Contrat para demostrar la hiptesis a
Muybridge y puso a su disposicin los recursos necesarios y uno de sus caballos.
Muybridge dise un sistema de aberturas-trampa de madera que revolucion la
velocidad de obturacin: de medio segundo a casi un dosmilavo de segundo. La imagen,
sin embargo, sali borrosa y fue imposible corroborar la hiptesis. Esto favoreci an
ms las investigaciones de Muybridge.
Tras varios intentos y dispositivos, en 1878 incorpor el uso de gatillos electromagnticos
activados por el paso del caballo (en este caso, una yegua llamada Sally) logrando dos
series de 12 fotografas cada una al paso de ella. Proyect en pblico los resultados
utilizando el proyector fenakitoscpico, que a partir de algunas mejoras l rebautiz
zoopraxinoscopio, logrando un enorme suceso en la prensa de la poca. Con ello se haba
logrado la descomposicin fotogrfica del movimiento rpido, quedando libre la va para
la transicin del dibujo a la fotografa en la ilusin del movimiento. En las imgenes 80 a
82 podemos observar tres estudios de descomposicin realizados por Muybridge. Uno de
los impactos ms importantes de este trabajo de Muybridge con la proyeccin de
fotografas en movimiento, fue que Thomas Edison se interes por esta posibilidad y
pronto present una patente y comenz a investigar en torno a la reproduccin del
movimiento, como veremos unos prrafos ms adelante.
Al enterarse de los xitos de Muybridge, Marey redobl su inters y esfuerzos por la
descomposicin del movimiento, buscando nuevas mejoras, pues se haba interesado por
el registro de movimientos ms difciles an, como el del vuelo de las aves. Adaptando el
revlver fotogrfico, inventado por Jules Jansson en 1874 para registrar el movimiento de
los planetas, a los avances logrados por Muybridge, logr en 1882 registrar el
movimiento de aves en vuelo gracias a su fusil fotogrfico, cuyo mecanismo de

obturacin y apertura era anlogo al de un fusil comn. En la imagen 83 podemos


observar el dibujo de un fusil fotogrfico.
En los aos siguientes Marey desarroll la cronofotografa, sistema que registra distintas
fases del movimiento de un cuerpo en una misma placa, sobre fondo negro. En la imagen
84 observamos un ejemplo de este procedimiento. Cuando Kodak desarroll la pelcula
de celuloide, la aplicacin de la cronofotografa sobre este soporte (que Marey comenz a
utilizar en 1890), fue la base fundamental del sistema de cinematografa desarrollado en
1891 por Dickman y Edison, y en 1895 por los hermanos Lumiere.
En medio de numerosos intentos tcnicos de mayor o menor alcance (como la
estereofotografa o el fasmatropo), en la dcada de 1890 destacan dos avances decisivos
en direccin al cine: el kinetoscopio de Edison (1887-1891) y el cinematgrafo de los
hermanos Lumiere (1895). Durante esta dcada coexisten numerosos dispositivos
tcnicos tanto en el espacio ldico familiar (estereoscopa, filoscopa, zotropos,
praxinoscopios de saln, etc.) como en el espacio de uso pblico de los artefactos
(Praxinoscopio de proyeccin, fasmatropo, kinetoscopio, cinematgrafo). La supremaca
de uno de ellos se lograr en la primer dcada del siglo XX.
En la imagen 85 podemos observar el dibujo de un estereoscopio en boga a comienzos
del siglo XX. El dispositivo supona tomar dos fotografas desde dos puntos cuya
distancia es la que existe en promedio entre los dos ojos de un humano (6 a 7 cm). Luego,
las dos fotografas se observaban con el aparato, lo que produca la ilusin de una visin
tridimensional. Con distintas mejoras, el dispositivo existe hasta el da de hoy para la
visin con diapositivas, aunque no es un elemento central en la industria fotogrfica ni
cinematogrfica
En las imgenes 86 y 87 observamos el fasmatropo y una secuencia de dibujo
respectivamente (ilusin de transformacin de un objeto en otro). El sistema se basa en el
pago y observacin individual, producindose la ilusin por el paso de las imgenes
frente al visor, con la adecuada seal luminosa. Este sistema de vista individual es la base
del Kinetoscopio de Edison, tambin desarrollado en Europa por La Nature.
En las imgenes 88 a 90 y 92 podemos observar el clsico kinetoscopio de Edison,
constituido segn el modelo de vista individual paga. En la imagen 89 se ve su interior,
con el sistema de correas de transmisin de los quince metros de pelcula que componan
el material. Las imgenes 93 y 94 muestran secuencias visuales utilizadas por el
Kinetoscopio. La primera es el famoso estornudo. Al fijar la vista en el visor, el bisoo
espectador se encuentra con que un hombre le estornuda en la cara. La ancdota cuenta
que era comn el salto hacia atrs de los recin iniciados en la cultura de la imagenmovimiento En la imagen 91 vemos un fongrafo, con la forma que tena en la etapa
de su invencin por Edison (inicialmente con las pistas grabadas sobre cilindro y no sobre
disco). Edison difunda el kinetoscopio y el fongrafo simultneamente como objetos de
inters comercial y ldico (imagen 97), ofreciendo tambin a difusores la posibilidad de
comprar el equipamiento de filmacin para los kinetoscopios, prometiendo enormes
ganancias (imagen 95), as como equipos para proyectar en forma privada (imagen 90).

Ms adelante, demostradas las ventajas aportadas por la cinematografa de Lumiere,


buscar integrar el negocio de salas de proyeccin. En las imgenes 96 y 98 vemos,
respectivamente, el estudio de filmacin de Edison y algunas pelculas. Estas eran
tremendamente breves: el kinetoscopio soportaba quince metros de filme, pero poda
repetir varias veces el contenido gracias al dispositivo mecnico que formaba una serie
sin fin.
Aunque Edison patent un kinetgrafo en 1887 (mquina de filmar imgenes en
movimiento tal como el fongrafo graba sonidos), en realidad an no estaba en
condiciones de producir imgenes. Lo logr Dickson, uno de sus inventores, quien ms
tarde se retirara de la empresa quedndose Edison con la patente y la fama de ser el
nico creador. Inicialmente Edison intent que su equipo experimente con la grabacin
de imgenes en el mismo soporte que el fongrafo (cilindros de metal recubierto de cera).
Pero el mencionado William Dickson, integrante de la empresa de Edison y diretivo en el
proyecto, opt por experimentar desde 1888 a partir de la nueva pelcula Eastman Kodak,
con numerosas ventajas (series largas de imgenes, pelcula flexible hacer pasar frente a
la fuente de luz). Existen numerosas pelculas de 15 segundos filmadas por Dickson entre
1891 y 1895, que podran proyectarse. Pero Edison opt por el desarrollo de la visin
individual paga (kinetoscopio). Esta falta de visin de Edison (que incluy el
despreocuparse por tramitar patentes en Europa) permiti a los hermanos Lumiere
mejorar el invento hacindolo ms verstil y centrando su uso en la proyeccin frente a
un pblico.
En las imgenes 99 y 100 podemos observar un retrato de Reynaud y su praxinoscopio
de proyeccin, tal cual sobrevivi hasta ser vencido por el avance del cinematgrafo.
Pero el triunfo del cinematgrafo como dispositivo tecnolgico que combinaba las
ventajas de la representacin fotogrfica del movimiento (compartidas con el
kinetoscopio) con las de la proyeccin para amplios grupos de espectadores (compartidas
con el praxinoscopio) no pudo impedir que una etapa decisiva de experimentacin
pionera (la de Melies; en la imagen 107 vemos su estudio con enorme capacidad de
recepcin de luz natural) avanzase sobre territorios de magia e imaginacin (en la
imagen 105 podemos apreciar fotogramas de Viaje a la Luna), as como sobre temas que
Reynaud frecuentaba, como los juegos ldicos de clowns, arlequines, animales y dems
elementos propios del circo y la feria. Melies, experimentado en trucos de magia y teatro
de feria, descubre pronto el enorme potencial de trucaje visual del cinematgrafo, como
veremos ms adelante en el material sobre pioneros del cine. Utiliza, asimismo,
elementos tomados de la esttica y puesta en escena propios del cabaret: andamios,
arneses, desarrollo en altura de la puesta en escena, muchos elementos estticos con
figuritas astrolgicas, tules y vestimentas exticas. En las imgenes 108 a 114 vemos
algunos ejemplos de tales analogas, que podremos comparar luego con los materiales
cinematogrficos de Melies correspondientes a la unidad siguiente.