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BIBLIOTECA ECONOMICA FILOSOFICA


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VO LUMEN XL VII

Parerga y Paralipomena
AFORISMOS

sobre la sabldurla en la vida.


POR

ARTURO SCHOPENHAUER
TRADUCCI6N DE

ANTONIO ZOZAYA

SOCIEDAD ESPANOLA DE LIBRERIA


ll'ERRA.Z, 21
MADRID

INTRODUCCION

Queda hecho el dep6sito que marca la Joy.

ln<lttstrial Grajica, Reyes, 21,, Telefono 10.694

romo aqui la noci6n de la sahlduria en 1'a


Yicla en .su acepci6n inmanente, es clecir, que
entiendo por tal el ,arte de liacer la vida lo
ma.s agradable y fo1iz po'>ible,, Este cstudio
pucUer11, llnmarse igualmente Eudemonologia;
Berfa, pue,s, 1111 tratado de la vida feliz. Esta
1rndiera, a su vez, ser definida un
, a existencia
que, consi1deracla de.scle el punto de vistn. pu
ramente exterior, o mii.s hien (como se trata
aqu,1 de mm upreciaci6n su));jdiva) que, tras
mrn frfa y mndnra reflexifin, cs 11rcfcrible n la
no cxistencfa. La virl!t foliz, as.i definida., nos
llevarfa a clla por sf misma y no mlame'nte pm"
d te'Jmor a la muerte, y resultaria de ella ade
mas que querrf.amos verla indcflnidamentc du
rar. Si la vida humana correspond,e, o pt,e'dc
solamente corresponder a la noci6n de una
existencia analoga, cucsti6n es esta a que sc
sabe qne lte conte.slado negativanwnte en mi
Philosophie; la Eudemonologfo, por el contra
rio, presupone una respuesta afilwativa. Esta,
en efecto, descansa sobre estc error innato que
he combatido al comienzo deli capitulo XLI,X,

voumen n clc .mi vran obrn (Die Welt al


Wille 1.nd Voistellimg). Por consiguientc,
para
. pode!\ no obstante, tr-atar la cu1csti611, he
deb1do ale,iar:me enteramente cl,el punto de vista
elevado, metaffsico y mom} a que lleva toda
verdadera filosoffa. Todos los desenvolvimien
t ?s que van a segnir, estan, pue.s, fundados en
crcra nwdidia, en u,n acomodamiento, en el
Fnhdo de que se -colocan en el punto de
v1)sta habitual, empirico, y conservan e error.
s .u valor trumpoco puede ser mas que condi
c10nnJ, desde_ el momento en que la palabra
Eudcn:onofogia
no es ella misma mas que u,n
eufem1mo. No tienen otra prefensi6n a ser
completos, ya porque e tema es in,agotable,
ya porque tenclrfa que r.epetir lo que han di
cho ya otros.
S6lo recuerdo , el. lihro de CarcHrn De 11.tili
tate ex adversis capienk:la, obra digna de ser
foida, que trat.a de la misma materi,a que lbs
presentcs aforrnmos;
pod;r'ia servir a comJ)le
tar lo que aqui ofrczco. Arist6teles es cicrto
ha ntercalado i_ma corta Eudemonologia en ei
cap1tulo v. del hbro I de su, Ret6ria, pero s6lo
ha proclunclo una obra muy clebil. No he teni
do que recurrir a estos pr,{'decesnres.; compi
lar no es asunto .rnio, y lo he hecho tanto menos
c1vrnto lmciendolo se pierde esa unidad , de mi
ras que c.s e1 n'1nrn de :las, obras de csta espe
cie. En snnrn: los sahios de todos los tiempos
han dicho ci(trtamente la misma cosa, y los
tontos, es decir, J,a .mayoria eterna, J11rn h,ccho
sfompre lo contrario. y si,eimprc asf sera. Tam
bien Voltaire dice: Nou.s laiserons ce monde ci
cmssi sot et a1lssi 111/!Chant CJ1le 1w1is l"arnns
tron1,e en arri'Vanl.

CAPITULO PRIMERO
Division fundam0nhil.

Arist6teles (Moral a Nicomaco, I, 8) ha divi


dido los bienes de la vicla humana en trPs
cl.uses: los liienes exteriores, los deil a1ma y los
del cuerpo. Con;;;crvando solo la divisi6n en
tres, digo que lo qu,e cliferencia la suerte de
fos mortales puede ser reforido a trcs con
dilciones fundamentales, que son:
l. 0 Lo qu;e se es: l1a personalidrtcl, por t,anto,
en su sentido mas lata. Por consiguiente, se
cornprende aqu'i J.a salud, la fuerza, la belleza,
cl temperamen!o, el car,\cter moral, J:a in teli
geneia y su de,arrollo.
2.0 Lo que ,;e tiene; es decir, tcda propie
dad rnateri,al de ,cu,alqu,ier dase.
3.0 Lo qne se representa: se Rabe que por
esta expresi6n se entiende J,a manera c6mo
los clern{1s se reprecentan un individuo; por
consiguiente, lo que es en su, representaci6n.
Esto consiste en RU, opinil:in a sn res11ecto y E'R,
divide en honor, po 0ici6n y gloria.
, Las <lifenenchs de la primera eategorfa, de
qne vam<\S ,a ocupal'HOS, :,on aquellas qu,e Ia.
misma naturaleza h11, establecido entrc los

-8-

- 9 -

hombres; do cloncle se puorle ya inferi ;- quo su


influetfria sobn1 el< hi0m"tar o fa :Lnfelidllad,,
S(Til .rnft, c2,cncial y d0 cjfiva quo la do Ins di,
ferendn.s qnc 1novic1wn do lf\s rcglas lrnma
nns y a uo hrrnos rne1wi01Htdo antes. Las ver
dmlcias, w:ntajas persona/cs, tales como un
gr,rn ta},,nto o nn gran cnraz6n. son a todas
Ins vcntaas del rango. al nadmicnto, au,n
real, a l;a riqneza y a otra.s.. J.o qne bs vcnfo.
cle ros reyes son a los reyes de toa.tro. Ya Me
trodoro, el priri1e1 disc1pulo llo Ep icuro, lrnbfa
titulnd,o u,n capilulo: Las ca11sas qne provic
nrn de 110,otros vnl,211 m{ts que las quc na.cen
cl: ];n,; cosns.-(V. Clement, de Alcjanclria,
Strom. II, 21, p. 3G2 en ln edici6n de Wurtz
bour; de las Opp. polern.)
Y, sin clJsputa, pant el btenestar _.dd indivi
duo, y aun para todn su mancra de ser, lo
principal cs, cvidentc.mcntc. Jn que se lrnlla o
1,p JJrcducP 81) r!l. En el, en efecto, reside in
nrecliatnnwnte su bi-enestar o sn rnalaventu
ranza: bajo est.a forrna. en definitiva., se rna
nifiesta primcramente d resultado de su sen
sibilidacl, de su vohrntad y de su 1 1ensamiento;
tolo Jo exterior no tienc sobre el ino una in
fluc11<in. indirect.a. ;\sf las mismas cir-cun.stan
cfo,s, los mis:mos sucesos oxtedores nfoctan a
cad:i, individtlD muy di:fcrenternente, y aun
quc coloc.ado, en 1u1 mis.mo mecl.io, cada uno
vive en 1111 cliferentc rnnnd.o. Pmquc solo Ie
irnportan directannente sus propias percepcic
nes, su.s propi.as sc1tsaciones y lm movjrnicn
tos de su propia voluntad; fas c.osas exteriores
no tienen influencia sobre el sino en tanto que
detcrminan e t0; f<'n6mcno.s interiores. El
mundo en que cacla \lllO vitv, e depe,nde del modo

de conee birle, cl Cltal d ifiere para oada ll.no:


scgun_ J.a natural.eza de las ihteligencias, Jia.
reera pobre e insfpido, o ric.o e interesante.,
M1entras f7.t.al, por cjemplo, tiene envicli1il:
a otro pm: las intere.santes, aventuras que re
han o:urrido durante su vida, deberfa envi
diarle mas bien el. don de concepci6n que. ha
prestado. a tas _hec.hos fa importanoia que en
en; porque el mismo hecho
:rn clescr1pc1on hen
que se presenta de una manera tan interesan
te en er cerebro de un hombre de tafonto, no
ofreceria; c.oncehido por un cerebro romo y
banal, mas qu,e una escena ins1pida de la vida
diaria. Esto so manifie.sta eon m{ts alto graclo
en .muchas poesfas de Goethe y de Byron, cuyo
fonclo desransa evidentemente en un
1 dato
real,; un tonto, leyenclolas, es capaz de envi
diar a.1 poeta la. agradable ,aventura, en vcz de
enYidiarle .Ia P.oclerosa imaginaci6n que, de 1111
hccl10 ord111a.i10, ha .sabido haccr algo tan
grancle y tan hell o. Anfilogamcnte, el me1'an
('O] ico ;-er{,, mm eRccma tr{,gica a!H cloncle el
sanguinal'io no ve mas que un conflicto intere
sante y el flematico un insignificante s.uceso.
'Jhlo csto proc.ede de que tocla rea.lidad, es
clecir, tocla actualid.ad co:mpl eta se compone
de clC\s .mitades, el sujeto y el, objeto; pero tan
ne-rcsa ria y estrechamente unidns romo el oxi
geno y 01 hidr6geno en el ngua. A rnittd ob
,ietirn identica, sienclo la snbjctiva difcrente,
o a la inve1sa, la renli)Jad actual serft distinta;
1:a mfrs helln. y mejor rnitacl oh,j'etiva, en ando l a
subjetiva es oblusa, de ma.la cali:rlad, no pro
curar{t mas que una realicl,a,d y adualidad de
plorabl e, se,mc,jante a nn hermoso pai.ca.ie vis
to nm mal tiernpo o reflej-aclo por una mnla ca-

-- 10 -

mara o];scura. Pnra lrnbkr m[1:; n1lg,a 1m,11k,


c ada 0cua1 esta forrado en su conciencia como
en_ su piel y s6lo vive inrnecliata.incnte en clla.;
as1 pu.ecle esperar pocos socorro, clBl exterior.
En 111; escena, uno hacc de pr1ndpe, otro de
consJero, otil'O de 1acayo, o de sdl\cla do o ge
nera l; pero estas diferencias solo existen en lo
exterior; interiormente, coma centro del per
sona,je, el mi,,1110 ser est{i forr a do en todos, a
saber: un pobre comediante lleno de cuidados
y miserias.
Lo mi.mo ocurre en la vida. Las diferencias
de rango y de riqucz as da.n a cada 11110 u.n pa
pel que desempefi ar, aJ, cual no corresponcle
en modo alguno mm diferencia interior de
bienestar y d,iclrn; aqui tambien esta alojadD
en cada u.no el mismo pobre d,ic(blo, con ,sus
cuida.dos y sus miserias" qu.e pueden diferir
en c ada uno en lo que res1wcta al fondo, pero
que, en lo que respccta a Ja forma, es dcc.i/r,
respecto a su ser propio, son poco mas o me
nos los misrnos en todos; h,ay, si, ciertas {life
rencias de grado, pero no dependen complcta
mente de fa condici6n o de 1a riqueza, es dc
cir, del p a pel .
Como tcdo lo que pa,sa, toclo lo que existe
parn. cl hombre no pasa ni existe inrnccliata
rnentc sino en sn conckncia, os eviclentP.men
te la cualid ad de la conciPncia lo e;c;enc.i a l y,
en la mayor partc de 1os caso.s, tcdo de11e11dera
de eta mas que de l!Rs imaenes que en ella
se representn.n. Todo esplenclor, toda alegria,
es pobre, reflejada en la conciencia de un ne
cio, enfrentc dP Ia condPnl'ia de un Cervan
tes, cuando, en mm .prisi6n inc6mocla, escribi6
el Qnijotc.
La mi.tad objetiva de la actnalid acl y de : 1,

-11

realidad est[t en rnanm de ]i(I .sue.rte, y por Lrnto es mndable; la mita.d subjetiva co.mos nos
otros mismos; es, por consiguiente, inmutable
en su parte esenctal. Asi, pese a todos los
cmnbios exteriores, ,la vitla de cada hombre
lleva de uno a otro extrema el mis.mo ,carftcter,
se l;a puede comparar a una serie de variacio
nes sobre el mismo tema. Nadie puede salir
de su. individ11alida.d. Oc.urre ali hombre lo que
al animail; este, sean cualesquiera 1as concli
ciones en que se le coloque, per.manece con
finado en el estrecho cfrc.ulo qn e, la natnraleza
ha ti0aza.clo irrerncablernentc en torno de su
ser lo que explica por qne, por ejemplo, toclos
m1stros esfuerzos para hacer 'feliz a un ani
m al quRrido, deben mantenerse forzosamente
en muy restrtngidos limites, precisa.mente a
cauSia de los Himites de su ser y de su con
ciencia; anMogamente, la inclividuaidad d,el
hombre ha fi,jado de antemano Joa med1;da. de su
posihle felic.iclnd. E;c,pecialmente los hm1tes de
su.s fuerz a s intelectuales, son ios qn han de
terminado nna vez 1m1'a todas su aptitud para
os goces elevados. Si son cstrechos, toclos los
esfrnerzos exteriores, todo lo qne los hombres
0- la fortmrn. hagan por ('-1, ser'.t incapaz d.e
transportarle m{ts allft de l:a. mecl1 a dP; ht feh
cidad y clel bi!encst a r humano ordrnar10; clebc
ra contentarse con placeres sensuales; con 1!1a
vi,cla fotimn. y alegre en el seno de su fannha;
con una sociedad de b a ja esf.c_ ra o . con p asa
tie.mpos vulgare.s. La inst1;'u,cc10n
m1s:na, aun
que ten"a eierta influencm, no podra, en sudil';.tar mucho este c'l1: culo, .porque l?s
os Y mas
placer,es 11nas elev ados, los mas var1acl
du,ra.deros son los dol e.spiritu, por falsa. q:1e
pueda ser durante la juventud nuestra opunon

111;,

-12 en este punto, y estos placcres dPpenden ,co


b'e fodo de la fuerza in!electu,al. Es, pues, fa.
cl ,er claramente: c u anto clepende nuestro
bien star de. fo q u,e somos, de n uestra inclivi
clualndad, nnentras que no se tiene en cuenta
las mas de las veces sino lo que tenemos 'y lo
9 u : 1 :e 7:res e 1;twmos. Pero la s uerte puede me
.101r , ad,emas, aquel que posee la riqueza in
ter10r, po [l,a pcdira fsran cosa; 11ero el tonto,
qned,arn tonto; un 1,inJJeci l quedara, imllecil
hasta el fin, ;_iumine fuera en eJ, parafso y ro
deado de lmr1es. . . Goethe, dice:
Volk und Kne.cht und Ueberwinder
'
s,.. gestehn, Zu Jeder
Zeidt,
Ht;chstes Oliick der Erdenkindcr
Se1r n ur die Persiinlichkeirt
Pueblo'. lacayo y co.i_iqvistador reconocen sicmprc guc el
m_yor b1e de Jos hIJos de la tierr a cs Ja personahdad.
(Goe.the, Dwan Or. Occe ., ZULECKA.)

Qn Io subjet{vo es ili,comparablemente mas


e.<enc1aJ a nuestra felic.idad qlw Jo objetivo, se
cofi rma .en tock); por el h.ambrr, q ue cs el
m _eJor co .cmero; por eJi vie;jo, que mira ,con in
d1feren1. a fa dim1. que el joven klolatra; y en
la ciisp1de, la v1cla del !10mb1e de genio y rlcl
santo, la al1ud aventa,)'a de fa} nnoclo a los bi-e
nes exter10res, que: en ?erdad, rnn mendigo de
b uen aspecto, es mas feliz quo un rey enfermo.
Un 1:empe rn.mento -calmoso y nlcgre, provenien
t !:: de . ma sal ud perfecta. y de UJla fcliz orga
m :acJOn; nna raz6n lucida, viva, penctrant;e y
,Juda.,. una voliuntad morlerada y duke y, como
re '.mltado, l!na buena conciencia; ved l as ven
taJ-as que nmgun rango, ning una. riqueza pue
dn ree.mplaza r . Lo que un hombre es en sf
nusmo, lo que le acompa.fia en la soledacl y lo

i8

Litte nadie podria darle ni quitarle, es evide11,:


temente mas esencial para 61 que tod.o lo que
pnede po.seer o Jo qne puede ser a los ojos
a.ienos. Un hombre de talento, en la soledad
mas absoluta, halla en sus propias ideas y en
su. prO}Jia fantasia con que divertirse agrada
b1emente, :mieutra que el ser limit.a do verfl
va.riar sin c-Bsar las fiestas, los espectaculos,
1os paseos y Qas d;istracciones, sin llega.r a des
terrar el. ab u rrimienio que le devora, Un buen
caracter, moclerado y d ulce, pocl.ra estar con
tento en l1a indiltencia,, mientras que todas la'3
rtquezas no pocD:an ,astisfacer a un caracler
avariento envklio,;o y .malvaclD. En cuanto al
hombre prmanenteni'ente dotMlo de una indi
vidu.a.lidacl extraordinaria, intelectualmente su
pel'ior, pueclD prescindir de la n: a.yor parte
de las alegrfas a que er mu,ndo asp1rn general
mente; antes bien, no son 1mra 61 mis quc un
fardo. Horacio dice, hablando de si misrno:
Otmmas1 marmor, cbur, Tyrrena sigilJa, tabcllns,
Argentum, vcstes Gaetulo muricc tincras
Sunt qui habeant, est qui non curat habere.
Hay quicn no ticnc ni piedra preciosas, _ni 1116.rn;ol, ni
marfil ni estatu1s tyrrcnianas, n i cuadros, 111 plata_, Ill ropa
te11icta's de piirpura de Gaeta, J-Jay quien no_se cu1da de res
nerlo,-(HORACIO. f:p. II. L. IJ vcrs. 180 y s,g.)

Y S6cralt's, a la vista de objetm de lu,jo ex


puestos p:, 1 a la venta. exdamalm: iCu(llltas
cos,as hay <Jue 10 necesito!
,
Asf, la , ondici6n prilmera y mas esencrnl
para fa fdicidacl 011 la vida, es lo que so1nos,
es n uer:tra perrnnalid.acl; aun cuanclD no fuera
m{ts que porque ob1a constantemen!B y en
toclas las circum,tanc.ias, esto batarrn a ex
plktn-lo; per,, adem:'"' uo ec;l{t s, ,nwtida :, h1

14 -
sltel'te como J.os bienes de hts otras dos cate
gorfas, y no pue<le robarsc. En esle sentido,
su valor puede pasar por absoluto, en oposi
ei6n al valor solamentc relativo de ]as oti,as
dos. De aqui resulta que eJ. hombre es rnu,c ho
menos susceptible de ser modifkado por el
mundo exterior que lo que de ordinario sei
supone. S6lo e tiempo, en s u sobe1ano pocler,
ejerce igualmente aqui su dcrecho; las c.ua'Li!
dades fisicas e intcleduales sncu.mben insen
siblementc a sns furores; solo el c.aracter mo
. inaccesible.
ral quecta
En es te respedo, lm hienes de las dos fi1tirnas catcgorfas tend. ran una ventaja sobre
los de 'l a primera, como aquellos que el tiempo
no se lleva directamente. Otra ventaja sera
que, estando colocaclos fuera de nosotros, son
accesihles. por su naturaleza y todos tiencn,
por lo menos, lo posibilklad de a.clquirirlos,
mientras qnc, lo que, est{i en nosotros, lo sub
jetivo, ,c sustrae a nuestro poder; estahlec.ido
j'nre divi110, i,e manticne invariable clurante
tocla la Yicla . Asi los ver 0os siguiente.s contic
nen nn,a inexorabl,e Yerdacl,:
vVie an dcm Tag, der dich dcr vVclt vcrlichem,
J)jc Sonnee stand zum Gruscc der Planetem,
Ilist alsobald und fort und fort gediehem,
Nach dem Gcsetz, \Vonach du angetrctcn
So mustz du seny, dir Kannst du nich cutflehen,
So sa<rten sthon Sybillen, so Propheten;
llnd [<cine Zcit und Kcinc Macht zcrstiickelt
Gcpragtc Form, die lcbend sich cntwickclt,
Como en el dla en quc te dio al mundo, el sol estaba alll
para saludar a los planetas, tu tambien has engrandecido
sin ccsar en virtud de la Iey seglln 1a cual has comenzado.
Tai es tu destino; no pucdes llllirte; asl hablaban ya las sibi
las, asl los profetns. Ningun tiempo, ningun poder queban
ta la forma itupresa que se desarrolla en el curso de la v1da,
(<WETTE, Poesias.)
0

15 'l'odo lo qu? aqui podemo.s hacer es emplea.t'


esta personaliclad, tal como nos ha sido clada
en nnestro mayor provccho; por lo tanto, no
perseguir sino las a,piraciones qne kt corres
pondcn; no busc,ar s ino el clesenvolvirniento
qne la es apropiado, cvitando cualquier otro;
no escoger por consigu;iente, sino el estaclo,
la ocupaci6 n, cl genero de yida a ella mas a,tle
cuados.
Un hombre hercfireo, clotado de mrn fuerza
muscular extl'aordinaria, obligado por las cir
cu.nstanc.ias exteriores a dedicarse a u,na ocu
paci6n sedentaria, a un trabajo manual, .m c
ticuloso y penoso, o bien a los estudios y loi,
trabajos de inteligenda, ocupac.io_n.es que l'G
cJ,aman fu,er:rn.s completamcnte d1ferc11t'Cs no
cte,;arroHa,cla.s en 01, y dejando procisame1'.te
sin Empleo las fueyzas poi las cuales se . c11s
ti11glle; un hombre tal, se sentirfr decgracrndi
tocla su vida; rnucho mfrs infeliz aun sP,i-a
aquel en e1 e;n,al 1as fuer7:as intclect_ualcs c ''.1.
minen mucho y sc Yea ool1gado a dcJal'lus srn
desarrollo y sin ernplrn para oeupar. e de u n
asunto yu}g:tr que no las rcclama, o b1cn, Y
sobre todo a un trabajo corporal para . eJ, cual
cs insuficinte su fucrz-tt fisca. Aqni s1empre,
princ.ipalmente du.ranto la JUW'.J;tud, hay CJli.l
evitar cl escollo de la prcsunc1on Y BO .'.'tJ 1bufrse un ex,cern de fucrzas qu,e no se. tiencf,
De la preponderancia bien estltblec1da de
nucstra pr\niera c.ategol'ia sobre las ot1:,m, dos
resnlta at1n qne es .m{ts prndente trabaJar P?I'.
conservar la ,sali1rl y por desr:-'ollt\r las p 1 oias facultacles que por adqmr1r nque as, lo
ual no se debe int,erpretar en 1. s.ent1do ,l
deba descuid,ar l,a aclqu,1s1c1611 . de l!
{e.s:'io y de lo conveniente. Pero la r1queza
0

-- 17 -dicha, es decir, algo superflltc',


prbp1amente
.
contnbuye
poeo a 1rnestra felichlad ,asf 111U
c(10s rkos se sienten desgrnciaclos 1;01qt;e es
tan desprov1sto3 de cultura 1eal de Lt1teJi
gencia, de conocirnientos, y por ta'nto de todo
interes objetivo que pudiern hacerls aptos
par una ocupacion intelectual. Porque lo qne
la nqueza puecle procurar m{is ,all{i, de la sa
tisfaed6n de las necesicLades reales y natura
les, tiene minima influenc.ia sobre nu:estro ver
dadero bienestar; fate es mas bien pertur
bado por los numerosos e inevitables cuiclados
que ,a,carrea 1n conservaci6n de u.n a gian Ioi-
tun:i,, Sin embargo, lm hombres sc ocupan mil
veces mas en aclquirir la. riqueza que ht eul
tura intelectunl, aunque dertamcnte lo que
se es contribuye nrncho m{ts a UUi'stra fdici
dad que lo q1te se timw.
iA cuantos no vemo dilig.entes ccrno hor
miga.c; y ocupados de.sde la nrnfiana h,t.sta }a
noche en aumenta una fortuna ya mlquirida!
Nada conocen m(ts alla del e,.trecho horizuute
que enciPrran los .medios de cons,:g11.idn; :rn
inteligeucia esta vacfa y, por eude, it1-ar:ccsi
ble a tr,da ot1a oupacion. Los goccs. m{ts cle
vados, las a1'egrias intelectuales, ,on inalxW
dables para ellos; en vano proc11ran reempla
zarlos por pJ.aceres fngitivo,s, sensu,a1es, 1nun
tos, pero co,tosos de adqnirir. Al terrnino d1e
su vid,a hallnn como re.u
: ltadn, cuando 1'a fo1
tuna les ha siclo favol'able, un gran rnont6n de
plat.a .dclnnte qt\P dejan a sus herede1n.s d
cuidado de ,aurnentar o cl.c disipnr. Una exL,
tencia tnl, aunque en aparienc.ia fingida muy
seria y muy importante, es, sin embargo, tan
inscnrnta como otra cu.alqt,ier(l que a1hJ1'aso
e:omo en. :c.jfi.rt un monigotc.

Lisf. Jn c, enci:il pa1a fo Iclid<lad e11 la ,kb


es lo que se tiene en sf 1nfamo. ll uicamente
porqne n1 closis es, rle ordinario t:in pcquen:1,
,
es por lo que, nqudlm
qne han saKclo y,t Yic
t ?110sos c" la 'lucha contr,n h netesic1ad, :-s-e
BHmten ,en cl Ionclo tan desgT1.viados como los
ue stan au11. en
_ la ll1't'dianfa. El vado de Hl
]nterror, la 111s1picl,ez de su illteHgencia, la
pobreza_ de su e:,piritu,, le:c; llenrn a buscar la
compafirn: pero lllrn tornpafifa compu1csta cki
sus ,crneJantes, porqnc. siJMiis si>nuili gcnu/ei.
Enonces comienza en comun la ,caza lel 11a
satiempo y la d1stra,eci611, qu.e huscan primew
en lo placere.s sensu,ale,s, en los goh!s clc tcdn,
e'ipec1e, y, filrnlmente, en fa ,corrupcion, La
de e,.;ta unesta disipaci6n que en un
fuente
.
tiempo a VPces rncreiblemente corto Jw ('e di
s.ipa y. grancles patrimonim n tanto:{ hi.ins cl 11
fanuha quo !tan entrado rito.s en la vicl:1, 11()
es otra en ,erdad que el> fasticlio re.sulta11te de. ,
csta pobreza y de este vncfo ck t's11fril u q ll<
acabamo;s de descril:tir. Un hombre jown Jn n
zado asi a'l mundo, rico en lo cxtel'ior, p<c10
pobre por clenLro, se esfuena en y,ano en
rcemplazar
. ln. l'iquezn, interior por la c,tcrinr:
.
qurnrc rec1, btdo todo de fuera, srmejan(,c :,,
cso, vic.i'ns qtw pro::man frnllar nun,as 1' 11 rr
zar en el aliento de las muc:Jrnclws j6yenec;.
De e.ste moclo la pobreza. interior Healm por
l.raer la pob1eza exterior.
No m!Cesito encare,cer la importnncia de la.s
oti::_as dos categorfas de los bienes de fa. vida
humana, porque la fmtuna es hoy c1emasiado
univer,mlmente apreciacla para que necesite
recomendarse. La tercera ,categorfo. es aun de
una naturaleza muy eterea, una vez que solo
consiste en la opinion ,ajena. De toclos moclos,
2

-1 .
todo homh1 e a:c-p1n1 a1 1wn01,. e.o- dccir 'tl bncn
.. , ',' 'nicanombre a un rango, p ueden aspnar,
mente 1os q ue sirven al Etaclo_ Y, p01 que
n/oria,' hay rnfimt amente pocos
respecta '"O l"'" "'
1 o 0 , e -, conside
que puedan pret.end.1-1a. El
rado ,como Un bl7 !1 rna _' . a\ t1 1 , la o-lorict,
rt:
como l a cosa n Ms e q i \e} el hm)rre
x
.
.. 6 1l {le Oro de los
puedc aclCJ uirir, es . el ,T1 01,
E'11egidos' en compen,a-c.10n, so,1o l\y tontos prefieren el rang \la', riqucza La segund a Y la
', .en {ts lo q ue se llama
tercera categori a icnen ad
. de Petro-
l. c1ag10
a&1
roe;
rec.Ip
mm aoci6n
: , e.n senticlo
nio: Habes, l!abeber1s,. e:s cic1_to
.
inverso. 1a b u ena opm16n a 1a,y l . o todas
SUS for.mas, l\OS ay uda COil r10vllB1:ila a ad
q uirir la riqueza.

CAPITULO II
Dt lo qua Bil es,
Hcmos '" r:c01 10cido de una manera gn. IO ue e es contdb u ye .1m\s a la fel1ral que ?
cid,acl que ?o us, " tiene o lb qu,e se repre
9- : . es Fiempre lo que un
sento. Lo :pnncip,
' eiite lo q uc tiene en
horn ljre es,. })Or- c-ons1gm
. , ,
sI mismo; porq_i.e s u 11idivid u aHda.cl le acomtilie
en todo lu gar,
rpai'ia en tocl? t-empo
c-on sns rnatices t c; s ylos sucerns de s uy vida,,
toda ocasi6n, 1b que le
En toda ,o.sa
y te es el rnismo. Esto e.s
afeota pr1meram
cierto, a p ara :s goces .materiales Y, <?11
y para lcs del a'Lma. As1, 'la expres1on
mas raz<Sn,

-19-

ingb,il To enjoy
e's scl'f, csta rnu.y
bu;cacla: no se diceonen
bic-n
pla:c-c . s_e di.-ce: Se -c inglc'.s: Paris ie com
cn1ays lmnself at Pa nmplarc en Paris. (He
ris
.)

Pero si la in-divicln,tli 1-'IP'TlT Y DU'.L CUFfiPO.


es de mafa. cnnlid ,
toclos los gnes scr{m c!acl
co.1110 un vino exquisacl
en unn oc!1e hnpregnac
ilo
en la buen como en la la cle lti, 1, Asf, put'-',
ma
la
fm
tun
a,
y sak
la e,e11tualJd,1cl -dP algun
n g1-an desdklrn, 1Da
que ncn1Te a un ho111b1
e
en
s
u
vida es cle me
nor importaneia que
manera c, omo lo siente
cs de-ci'.r, la naturalezla
;
a
y
sibilida.d, en toclos Im rcs el graclo de su sen
mos en y por nosotros pectos. Lo q ue tene
mismos, en una p ala
bra. la pernonalicl ad y sn
tinico inme.cliato de nue
, valor, ved et factor
. ,tra dicha y nuestro
bienestar. Toclos los dem
{ts 0J-1ran incl:irecta
nrente; asi, sn ace.i6n uede
ser an ulad a : pero
fa de 'la Jwrsonaliclacl, p_j1arn
ht envi.clia m{is i1-rcconci{1.,. De aqu,i na,ce q ue
tiempo mas miida<losamente'riable y al mismo
quc tic ne por ob,j'l'to fas venclisimulacla, es la.
tajas per,c-;onal.c,,
Aclernis, ia cnali<lad de la
concicncia es la
tinka ,rosa quc pernrn ncee y per
vidualirlnd obrn, constantemlm .,i,tc ; la indi
tc, y, ,m{i.s o rne
nos, a ca-cla momento: tod.a
s las clem{1s condi
cintws no inflUJcn sino tern
al, oc.asional,
pasajerarnente, y pwxlen tam11or
bien camhiar o
de%pnrecer. Arist6teles dice: La
natura/cza es
etcrna, no las cosas. (Mor. a
lem1, VII, 2).
Por esto soportarnos con mas E-1u
resign aci6n una
desgracia. ,cuy a ca usa es exterior
de qne 11020tros misimos somos culpque aquella
al:Jles por
que el destino pnede c ambta , pero
n uestr
propia eu.alidad es inrn ut able. rPor
te, :&ls bienes subjetivos, tales -comoconsiguien
un caracI

S.'c! !If; l'E.L

- 20 -

ak.tre,
ter nobk, mrn enl1ZG capaz, u n genio cta
sa
un tuerpo hiC'n organjzarlo y en perfesann in
lud, o, de UlHt manen1 gr, neral, wens vcd lns
corpore sano (Juvcna'l, cat. X. l 35G),
n u cs
biencs supTcmos y mas importan tcs para
mu
s
irn
o
apli'm
os
dam
dcbe
acf
trn feliciclad;
il:::i6n quc
cho nu\s a :m dcsarrollo y n su conserY
es extea la pos esi6n del honor y d e }os bien
riores.
contrihuye
Pero lo que, pc,r cinrn ch, todo,idnc
l, es 1111
felil:
stra
e
.
u
n
a
wnte
n
mas clirecta.
idacl
cnal
a
bnen
\'Sla
11e
porq
e,
car{1cte.r alegr
a en si misma. En
n
mpe
halla a.11)unto su roco
motirn para
efecto, el a'legre .tiene siempre
Nada, p urcle
estarlo . ,por lo misrno que lo es.
oclos los ele
t
a
tc
ncn
letm
omp
c
,
tan
Zl\l'
a
mp'I
ree.
tauto qtW
en
;
d
iclll
cunl
a
st
e
o
com
es
mas bien
adit p or
plaz
reem
,scr
1xle
u
p
ella misma no
n, hcr
jlwc
sea
mbre
ho
nu
r:osa alg una. Que
pcd.er jnzp;11
morn, rico y c onsiclerado, para
illfl r{t en saher
d e sn felic.idacl . 'la cnes.ti.6n cstr
si. cs akgn',
hio,
,am
en
re:
akg
es
as
si aclem
n o Yie.\'u,
joYc
,;ca
qu0
,
ort[]
imp
poco
en<tonc.es,
es feli.z.
;
rito
o
e
pnlw
,
ecllo
trah
n
eshelto o .co
u n Jiliro
en
dfa
nn
let
d
ntn
e
En mi primera .inv
/10 rie,
1w11c
en
Qui
:
icnk
anl.iguo la fras e sign
rncicdo. Taa,
clcsg
l10,
m11c
n
/lor
n
qide
'1f
z,
feli
es
o inccente: 1JC1u
obervac.i6n pllrrce cknrnsincl
n)illa, no he p o
sc
tan
clad
ver
su
e
d.
a crw.c,n,
s.k\rnp rc que F,,
,
,
erno
ckb
:
Asi,
.
.
diclo ohiclarla
rtn,. y yentn
ptw
rfa
aleg
a
l
'
pre ente, ah1ir a
Ne:mpo, en
de
ra
fne
ga,
e
nan, porque jamas ll
ern os mil yeces, en
hac
o
com
.Uar
vac
de
z
ve
darnos cuenta de
admitirla, queriendo antesecto
s, motivo, p llra
resp
s
tcdo
en
s,
si tenemo
or de que noG
tem
por
ann
o
,
e,ltar .cont entos
de graves preo
as
sed
es
clesvie de meditacion

- 21ocupaciones; y, sin embarg,o, es


.
. muy rncie
r.
to que estas pueclan .meJor

r
nues
tra
condi
ci6n, mientras u la alegrrn es un
benefkio
inmediato. Ella
e/:/?Y d:'cirlo asf, cl di
nc10 crmtantc \1e
t it H a.cl, todo lo dem:'ts
110 e, m,\s que el 1 \i t (
](, ],anco, l )Ol'Cjlle elhv
,,la 110.S da )n frJi:.t
(lradc en
.un l >rz\sente i nmedrnto' el la, ttlll)
' )',
ien es E.
,1. l)l'Cll supremo para
.
los seres C'llJ
'1 r",a.1.Hae
1 1 hrcnc lrt' 1nnna cc
1 nna
. d ind
acl lWl.
1'1:a
- i,riSI. 11
,
) e en tre .dos t10.m
. .
tus.. Debe1utmos ' . pues, , ,a:s. ,punr pos mh111ant
e tmlo "
"
arlf1uiri1' y ,.0118' ervar est
n . Es de1to, ade. e J.He
mas, que nacla ontril,
)Uye menos a la alegria
q ne 1a .l'iqueza
"";, }' que nada contribtl''C
m{t.".o u"
J
ella (llle. la ur
\l(.,'
1 ses infer
l ' e.n ] as (a.
iores v
1mrticul rtr'mente entl'e los, trab
: a' J a(1ores cle fa
t. Jena es doncl,e sc Ye los 10s. ..tJos
legre s y con
t entos; en los o'ra1 des Y.. en los ncos,
dominan
las caras 1. rist:s' ' D1 el)enam
o.,, 1i or cous1
, gu1c'n
t e, c,ec
, 1,1,carnos ,ant e todo a con2e
rvar este e,stado petfecto de 'salt
' lid en CJue la allcgTfa 11 ',1 rece ronio la' flores.ecncrn.
. p
esto, cs sabi,
d?_ que lay que huir d, todoara.
exceso y reh
"
''
1. ac.1ou ' eTit "I' tod a emoc.101
- \l
, o1_e1:ta y pen osn,
as1 como todo ,conltento de'. esp1r
1tu excesirn 0
nnw p1ul01JO'nclo hay que
er at_lc!11{ts cnda
clfa .elm ho11 s 1 ;0/10 1en0h",,nceJe1t
nl a1re lilll' e ' toiwM, 1Janos frecuen 1c10 r{tpido
- y ot ras medidas, die,te't'was tes .lc e agua
fl1a
clel mismo . gencro. No hay "'
><1l11cl s1. no cc hac UL OS 1OS dfas
SU fi.
ClCllte 1110Villli'Cllto to,las l Cs tl
funciones de
1a Viel.a, para efectt\a/ e eo 1,en 1ente
mente, ex:iJgen el movimiento cl:
., . ]os. 1 ganos en los cua
1es se verHiclln y cl 1 ;DllJ
lmto _] cuerpo. Ab:t61eles lta dih1 c,01 1!HZ(?n: La de
vu/a
. esta ei' Vol
111ovim.ieuto Ia a ,,i'r,11
t "t e es. encrn
' COUS!
l:ment e en tel
'..
movimiento. En eJ i 11 e1101
de todo el orgnuLs-

1J

'1

- 22mo reinu un movimierito incc'"rnte y ri,pido:


el coraz6n en su doble moviniento tan com
plicado de' sis.tole y clHtstole., s_e agita im?e
tuo,a e infaiig:tblenwnt,,; vemt1cd10
pu}sac10nes le bastan pnVit enviu1 la 1tia.a cnteu1 de
Ja sangre en el to1Tente de la grnncle y pe
quei'ia circulad6J1; d pultn6n svirn sin de0
canso corno una mitqnina cle vap01; ias entnt
fias .ce conlr,wn ,i11 1.e0.at con 1m modmil'nto
Jirn-istitl/tku; foJa.-, las gktnll,ulas ahsorbe!1 Y
segregnn sin i11tenupl'i6n; el CE'l'Pbro l11El110
tiene un doble mo, imiento por cada laticto dcl
coraz6n y pm cada m:pi1 aci6n lllllmonar. :i,
como oc:L1rre en el genero de vicla entera.met'.
te seclentnrio de tnnto, individnns, el moYJ
miento ext1?ri01 folta cm:i tolalmente, re<ulita
de,aqui 1111.a .clesp1t:prll'd611 pcT11idr),;,a cnl1r cl
reposo Pxt,1110 y 81 1 nmulto interno. l'orque
f's\' JJerpFltuu muvimic'nln Pll el inlc-l'ior PXlg_e
, ser uyudado algo po: cl del ;"xterior; rste e;;tado desprnpr>rcimrnclo e, analo:o. a aquel e.n
qu.e nos , emo.s ol1Ngado'; a nada de.-1,nr traslnn
al exterim. en t:rnto que trna e.mcc,1011 cu,al1me
ra interimmente 11."' ait:1. Llls mis'.110'" :u-]Y,
les neee,itan, Jlara prcr,1,erar. ser ng1taclos por
e] yiento. Es ,sl :, una 1 gla nlH,luta que,s
puecle c11u11da1 rnuy conus:m1c:11le 11 lat111.
Qm,n'i., 1110tus, q110 cc!crior. co wa.111s wohu;.,
(Cuanto mC,s ncelrraclo, m(rs el moYimiento es
M)
.
,
m;es Pa1a comprender b1en crn11_0 depcnde
,
c,ta
Y
g1e
nl
c1on
e
tra felidd8d de unn d1spo-1
clel estado de s:1lud. no tenelllo< srno compa
rar la irnpresi6n que procluc..::n so1?re no0otro
lac, mismRs drcun-t8nci:ls extenores o lo.,
mis.inos sucesos du.rante los. Has de salud Y ,e
vigor, con la que es produucla cunndo un es-

- 23 -tad,o de enfermedad nos hace trisks, e inqu ie


tos. No iJ,o que son objetiva.mente y en real1dad
las r:osas, sino lo que son para nosotros, en
nue0.tra percepci6n, es lo que nos hace feli.ces
o desgrac.iadoc;. Esto es lo que cnuncia ,,,u_y
bien esta sentencia de Epicteto: Lo que con
1niwve a :los hombres no son /'as r,osas, sino la
opini6n de las cusas. En te,:i, p;e11err1}, Jns nuo
ve decimas p-artes de nuestra felicidacl descan
san exclusiva mente sobre la nlud. Con etla toclo
;,.e hace fuente de pla,cer; ,:;in elln. por el ron
t1n 1io, /1() podria mo,, fY:u,.t a1 u n bi n C'Xlf'l'i, t,
fuern cunlquicra: aun los ot.ro., hi<'llf"' ,nb.iel i
VO''. tnle.s cumo Ins ,cu,a]lkfode:c: die la inteligent
e:ia, clel cornz6n, clel, <.;ara.cler, son aminorados
' empnfindrn pm ,el .e.,tndo de enfermedacl.
Ast no si11 razon nm in fmmnmos rnutuamrnte
del estaclo ,de nuestra snlud v ncis. de,enmo,
recf1wrK,anwnte que 1,iga11nos !Jien, })Orque ,stu
es en rrali<lnd lo que hay mtt e,Pn.e.i:d.1n,JJte
importantP pa1a el hieneta1 lnnnano. Se ;i
gne, pnec;. de aqut, que e. ln rn[,s in,ign(' lot
eura sa<'rifk.ar la sal\rnd, ,e.r1 a ln qne sP qnie
r,a, riqueza. narrern, esltudios, glorki, y. sobre
tod9, a la voluptuosidad y a los goces fugiti
vos. Por el ,contrario, toclo dr?be ceder el pa00
a ia sal,td.
Por grancle que sea }a infl uenda de la snlrnl
rnbre esta alegria tan e0endnl a nnestra .di
e. l1a, no obstante e.s ta no clepende 1lniramm1te
de la primera., porque ,con. u.na sah1.d, perfPcta
se puede t.ener un te1rnpera.rnento melanculico
y mrn predi1posici6n dominante a la triste?.a.
La eausa reside ,ciertanwnte en ]a constitn
.ci6n orighrnria, por consigu.iente inmntable,
del organis.mo; y mas especialment.e en. h1 1'e.
lad611 mas o rnenos normal de la fensibiliclacl
0

- 24 -y la irr1bbilidad y la reprocluctiYidact U1rn


1J1eponclerancia anorrnal de Ja ,ensibilidad,
prcducir[, la cksiguaklad de ln1.rnor, una al
gria peri6clic:u: nente exagera1la y un preclom:i;
nto de la mdan,colfo,. Como el genio, es det1:;r
minado por llJl exceso de 1a furza nerviosa, es
decir, de la sensibiliclad. Arist6teles Im obser
vado Icon raz6n que toclos ioc; hombres ilustres
y eminente.s on mHlanc6licos: (Ptobl. 30. 1.)
Este es el pasaje que lm teniclo "in duc1,rt Cice
r6n presente en aqudla frase tan citacla:
A?'ist6teles ait, omues inuenfosos melanchoU
cos esse. (T'llsc. I. 33.) Slrnkespcarc ha pinla
do graciosamcnte csta cliversidad del tempcra
mento general:
Nature has fram'd strange fellows in her time:
Some that will evermore peepthrong their eyes
And laugh, like parrots, at a bag-piper;
And others of such vinegar aspect,
That they' le not show their teeth in way of smile,
Tough Nestor swear the jest be langhable.
La naturaleza sc divicrte a veces en formar cuerpos ri
diculos; los hay que guiiinn perpctuamente los ojos y quc
ritm eomo un papagayo ante un gaitero, y otros que ticnen
tal cara de vinagre, que no descubrirlan sus dicntes, ni aun
para sonrcir, aun cuando cl grave Nestor jurara que habia
cscuchado una gracia cstupenda. (llleroh. of Ven. Esccna I.)

Esta mis.ma clivel'Sidacl es la que Plal6n


cle,jgna con l:a, palabras hwmor cliJicil y lm
mor .fiicil. l'ucde 1efrrirsc a lrt susceptibili
clod, nrnv yaria en los diforenles inclivicluos,
para :Los' irnpre3ione3 agrndables o desagrada
bl:es, por .consecuencia de la cual uno de olc
lo qu.e a otio casi desespera. Y aun la suscep
tibil1id,8cl pa.ra lns impresiones agraclables e:,
cle orcl inario tan to menor cunnlo mayor es la

- 25
susceptibiliclad pa1a las tlc'sagradahh.>s y 'L'ice
ven;a. En remlt,1do.s iguales Lle fxHo bueno
n malo t'n 1111 11e:"ciu, Pl 1111'/llor dif[ci/ :se en
t1istC't('J':'t de la 111nht "llCrlC' y nu se 1cg<1clia1(i por el exito; el lmmor Jacil, por el contl-n
rio, no sc HJlc"aJumbrnr{t por el mnl :xito: y
sc 1,-guci.jrtL(t {kl lmt'no. Si 11ueni Ycces de dicz
el: ht1rncr clificil 1caliza ,us proyedos, no se
1egodjar{1. pur las nmYc vc,ccs que los lrn 1ca
lizado y se entrisleccr{t por la cl6cima qne 110
lo lrn ,conscgnido; en cl cnso inw1so el humor
f(tc;il se co11solrtr{1 y ulegrara por este exHo
unico. Pero 110 es Htcil lrnllur nn mal sin com
pensaci6u algnna; asI ocnrre quB los melan
c6licos, cs .decir, Im carncteres sombrios o in
quietos, tencldn, en snma que soportar mas
c1esdi-cl!as itnaginarias, vero en desquite, me110.s reales que los caracteres at,2gres y d2spre
ccupaclos; porqnc ,aquel que todo lo ve negrn, que
Jmsc.a sicmp1e lo peor y que, por tanto, toma sus
mediclas en consecu,enda, no tcnclra iantos
desengafios como el que presta n todas las
cosas colores y perspeUivns rlsnefios. Sin e111ba.rgo, cuando una nf'c cd6n morho.sa dl'l sis
tema lllTvioso o dd aparato cligestivo vicne a
clar la mnno a una mclancolia innata, cntonccs
6sta pu.ede al.mrnzar e'-c allo gn1do en lll1t,' u,tm
enfeuneclnd permaiwnte produce el di,gusto
de la -vitla, de que reuHa la tendellcia al ,rni
Kidio. Este 1rn12de entonccs ser prorncado J)(Jl'
las 1111{\s min:imas conlra1 itcli
: dc; en un ''Tmlo
snperior del ma!, ni ann nere:;ita moti 1:l; la
mla permnnench de In enJenlll"tla.d basta tt
determiuarle. El su.iic idio .se rf'aliza en tone.es
con tma rl'flexi6n tan fr:ia y mm tan inflexible
resoh1ci6n. que el enferlilo' en e,te cstaclo, co
loc-aclo tlc 01clinario ya lmjo \"igilanti:J, lijo cl
0

- 2G -

- 27 -

espiritu constantemente sobre esta idea, apro


vecha el primer 1momento en que 1ia vigilan
cia se descuida para ret"lirrir sin vacilad6n ,
sin luc-lrn y sin e,p:rnto a e,le medio de ah
vio tan natural para e} en .rtqnel mnrnento.
Esqt\iro) ha de,,crito muy extens::unent0 es. lc
stado en su '1.'rataclo de las enfermedcvdes
.m,entales. Es cierto qu,e el hombre mt'ts sano,
quiza aun el mas alegrc, podn't t.a.rnbien, si
el caso lleg::i, ddenninarse al snicidio; esto
{f2u,rrira cuando la intem;id::id de lo'i sufri
rnicnto', o de una desgracia pr6xima e i1ir1irnhl0 ,;pa 111{1, poclc N>''fl. quc Pl ternor n.
la mu01'ie. No lw,y aqni diferencia sino en
cl poder m{ts o menos gra,nde del moti\'O
deter.minante, el cual est{t en rclad6n invmsa
cr:n la rnelnn,colia. Cuanto m{t.s grande es (,,,;la,
1111{\s pequefio pod1{t ser el moti\o. ha,.t:t llcg::i1
a 8Cr nulo; ounnlo m{is gl'ande, por el contra
l'io, sea In altgtia., asr trnno In alnd LJ lie e,i
su base. m{ts grave ckbel'ft .,Pr. Itnln{t, pue,,
gr::idos i 11 nu,mp1ahlPs ent1, P,to., do <.:nsu, e.1>
tremos de uici. tlio, enhp el pron'>c::ido pura
mente por una recrudesce11cia morbos,a de la
nwlancolfa innata y el Lhl hombre sano y ale
gre, proveniente de camas ob,jetiva,;.
II. LA BELLEZA, La belleza es analoga en
parte "' la s,alud. Esta cualidad subjetiva, aun
que solo contribuye indircetamente a la feli
cidad, por la impresi6n que en los .dem{ts pro
duce, tiene, sin embargo, una gran importan
cia, aun para cl sexo .ma.sculino. La bellez.a es
una carta abierta de recamendaci6n que nos
gana de antemano las yoluntacles; a ella.s se
apl:iean prin<Cipalmente estos versos de Ho
mero:

Nose debe d sdeii3r los dones glr)riuos da: fss inrno.x:ta


Jes, solos quc los. pueden dar y quo nadie pucdc aceptar o
nhusara su anwJo, (fliada Ill, 65.)

JIT. EL DOLOR Y EL FASTIDIO,-LA INTELIGEN


Una sirnvle o,jrncla nos hace clec;.cubrir dos
c1w1:1i?n, de 1n. fl'lidclacl lrnnrnna: el dolor y d
fast1d10. Ademace, pcdemos ohservar Ll Ue en ltt
meclida en q1w cun,c;eguimos alcjarno.s. de uno,
nos accreamo. al otro y 1edp1oum1ente; de
modo que nuestra vida representa en realidacl
una csci]aci6n mas o meno marcada entre am
bos. Proviene esto del doble antngonhmo eu
q ue cnda ti,nu ,e Ctll: uenll'a 1es1wdo al otro;
un antagonnmu exterior 11 ob,jelivo y 1111 anta
gonismo interior o suhjetivo. 111 efocto, exte
l'iormcnte la neccsidacl y b p1ivaci611 engen
drn.n el dolor; ,n earn bio, la comocliclad y la
ahuml.iu1cm lrn.c:cn mwer el fastrdio. Por esto
vemos a lia clase inferior clel pueblo luchando
inct,nnte.nwnle rnnt1a In necesic1ad, contra el
dolor, pues, y Pn cambio, a la clase ricn. v
elevada, en una lueha vermanent;e, a veces
desesperada, contra Pl abmTi;rniento.
Interior o s11bjetirnme11te, el aubagonismo
,;e fumln en quc, en toclo individuo, la f'elicillaLl
de ser imprcsionaclo 1101 uno de e,tos male.
estfr en rPlnci6n invorsa con la de ser tmpresio
nado por el otro; porque esta su,sceptibilidad
es determinada por ln. mcdi.cla de las fuerzas
intele,ctuales. En efecto, una inteligncia obtu
sa esta siempre a,cqmpafiacla de imprcsiones
obtusas y de una falta de initabilidad, lo c110l
hace al i ncli rfduo poc.o accesiLle a los dolores
ya los pe,an,; de toda especie y grado; pero estn
misma cnaliclad obtusa de la intP1igencia pro
duce, de otra par(e, e 0e iacfo 'interior que se
CIA.

- 28 -
pinto. en tanto.s roslros -y qn,e se denunc.ia por
nna atc,nciGn :ci,,mp1e despierta ante todos los
h, clto--, c1ut1 ],is rn.'1,; i11sig;11i!:kantcs del mun
do exterior; este Yaio cs la verdaclera ln,,,11tc
cle fa.siidio y aq nd ,1u.c le ufrc aspi11L con
andc-z las excitadones extcl'io1es, a fin (k llc
gar a lJOlll'l' en mo1imie11to sn intcligencia y
su curnzGn por cualq uier ,nwdio. Asf no c-s di
Heil en la d1cci611 de mc1Uos.: bastante sc vc
en 1n mezqnimlad clc l,us didrncciones a que los
ll,mnbre'; se cnt1ega11, en l'l g6nero de soc-iedades
y de couver:iacioue,s quc buscan, n.o mBnos que
en el gran nilmero de acluladores y de toutos
que pa':'e-::m por cl .mu.nclo. I'l'incipalnmnte, este
Yncfo int1,rior JDs llcva -a tmia eope-cic de renuio
ne.,-., flc din1sio1w.,, cl<' plaee1es y de lujo. con
dllda qne lleva a 1.antas gentes a la disipa
ci6n y iinulmentc a 1a :miseria.
Nn(la ponl' m(1s segui;arne111.e en guarclia
contra e,tos cxtravfos que la riqucza -interior,
la riqneza del espfritn, 1mrque &sta, 1.anto me
nos da Ingar al' fastidio, cuanto mas se ace rca
a la sn.perioriclad. La acl.ivicl,ad inc.esante de
las ideas, en .i1ego siemp1e renovado en pre
sencia de fas manife,taciones cliversas. cle1 mun
do interno y externo, cl pocler y 1n crqrnciclml
dB combinaciones siPmprc ,ariactas, -cdocan a
una cab2z[l Pmincnle, .<alvo Ios momentos de
fatiga, completamente fuera clcl alcance clel
abu.rrimiento, Pero, por otra purte, u.na inte
Iigencia :mpt-rior, 1 ienl' pm conclic-i6n inme
cliatauna sensibiliclacl m{1s viva y 11or rafz una
fanpetuo<idad nrnym de la vnluntacl y pm tnn
to, de la pasi6n; de la nni6n de estas dos con
cliciones, re,,ulta enton('es urnt intcsidad m{ts
consiclerahlie de todas Ins emociones y una sen
si bilidacl exngernckt pa1a lo, ,lolor-es morales

Y att'1. pat n lo, rli:il(>r,, fisic-o-. ClllllO larnbien


rn1panc-nci,1 rnay,T et1fl-ontc de todo (1}1.,
una
_
bl('lllO
.V f\lnl d1: 1111 ,itl}])J!: C'Oll1 r :iti,P,ll1)10.
_ ' (untrih11y1,
Lo qui
a11n pcrl<-ro"111w11J,r, a to
dos c.st?s P foctos" es la viv:1cidacl 1nod 11eid,a
11or In luer'?'n de _Jn imnginaci6n. Lo quc acalxt
n :?s de dec1r se anli<-R, gri.a.rclarln trda propnr0011, a i ?clos lo graclos inter.rnedio-; que. JLE-rnn
Pl w1sto rnlervalo C<11np1 encli.cln et:lr( < l irnh ._
cil. m{ts ohtuso y er mayor genio. Por cowi
gn1ent, oh,jet.iva. lo misrno qtw ;;ubjetivnmet1L0,
toclo ser se halla tanto m{1.s cc-1-cano a u1u
rle las fueutes de las cle.,dichn.s hmnanas cnan
to mas le,jano e:sti de la ol ra. Sn incli n-aci6n
naturnl le llevari, pu ,e,, en e.,te re-:iieclo, a
cmoclar todo lo po.Yiblio lo ob;jeti.rn a lo snh
Jetivo, es cl0cir, a_ J>rc,enirs-e lo mo.io1 q11u
p1r1cla, -ontra 1ft f:icntc de sufrimicntn q11e
mas_ faclmcnte le alecte. Rl hombre intel igrnL:
nst >H"a Vi<, n II le to<lo, a lrn.ir de toclo clo1or y rle
todo cnredo
a enconti:ar el rcp0,co; lrnsl,ari,'
,plles., una _ncl:1 il:u,qu1ln, mocle,:tn,, :il,ri.,:adct
los importu.m)s; dt.,pu(:;
lo mas pos1ble c, on tra
.
de haber mantemclo re1ac.i6n durunto alo-ifo
tiempo coll los homb res, preJ'cl'ir{t nna r:;i::;
tcncia '."(0 tirarln: .v si PS un c.,pfritu Sll]l'.Tiot',
cscogera la. soledacl. Por cuanto rn(is n.n J10mb1c
posce en sf misrno, rnen0s nerc.sitr rlel rn 11mlo
exterior Y menos los dcm(ts le 1rnedc11 ser uti
le,. As1, la supPrioricl.ad de lia intl'lig-encia
Jilevc1 a la inscdahilicl:icl. i.\!\, si la ctaliclacl
de la ociedacl Pl_!rliesc ser reemplazncla por
fa c:rntidacl, vnlrlnn entonces J,a pPna rle Yivir
aun en cl gran mu,ndo!, pero iay, cien locos
no forman 1111 hombre razonable!-El inclivf
duo, colocado en el ext.remo opue to, en .cuan
to la necesidad le de tiempo de tornar alien-

- 30 to, buscar{t a todrt costa Joe:; p,,atiempos Y 1a,


sociedad: se acomoclara a todo, sofamente hu
yendo de si mis.mcl. En la soleda.cl, alli doncl,e
<:ada uno esht H'dur.ido a su< propios recur.sos,
d,11ek se mu,stra lo q1w se ticne por sf mis111,0; alH, cl irnbedJ,. h1.io la 11u,1rnra, suspira
agobindo pnr C'l fm-do t'(ccno de sn miserable
individualidad, rnicntras que el hombre alta
nll'nte clutnclo puehla y a 11 irna ron sus icle,1? el
paraje ma, desierto. S1:een, (Ep. 9) .1'.a. d1ch?
sn1.,
con pn.z6n: 011111.is .stnltitw lalwrul: jasucl?o
y tmnbi,11 Jesus, hijo de Sir,1ch: La. vicla. del
lnco es pr:rJ'J' quc In m11erl:c. ;\,,,i se n en smna
que toclo indivilluo e, tanto mas so:iahle curin
to es mas pobre de inteligencia y, en general,
mas vulgar. Porque ,e.n el mun.do no se puee
elegir sino entre el ai0 larniento y la cmnum
dad, Se pretencle que lm negros son de tcdos
'los hornbl'es lo, m,\s ,odn bles, romo son tam
bien sin cl.ispll(n lm . m{ts ,ntrn<aclos intelec
tualmcnte rPlatos cnviriclos de la Americri del
Norte y 1uhhcados por 1n,, dinios fra nce.0es
(Le Ccnnmercr, 19 cc-t. 1837), CUl'lltan que los
negros, ,.in distinci!in de lihres. o de escaYos,
sc reunen en gran nilmero f>n el kral nrns es
trl'dl.O, porque no J)nrlr1;1n ve1. sns criras ncgras y chatas por::ic: VCC'l'.S 1epetic11s,
.
Asi' como cl CC'rehro ap::nPcC' .como cl. pm,i
sito del 01'0,,11ic,mo entero, nsf Jos odos -adqni
;,idm, pm inda cun.l, rl{1111lc:le el!_ lihn'. ,cUs-:frutc
de sn condeneia y de sn rncltv1dualma,d, sn,
a este titulo, el fruto de tocla su existencrn,
que, por 'lo dem:'1s, no es .mas qu,e dolor y trar
bajo. Pero v,eamos que es lo que ocupa os
ocias de los hombres. Ab'urrimiento y maJa
del'ia, siempre que no se encuentran placeres
sensuales o simplezas para llcnarlos. Lo que

- 31 clemucs.lra hien quo estos oc.ios no tie11C'n ya


lor alguno, es la .manera corno se les oc:u p,a;
no son en verdad mas qne el ozio 1111.11{]0 d',110mini ignoran/i., de que hahla Alio' i o.
El liornli1',' onlinmio solo se culcla de pasn/'
el tie1J1.po; cl lrnmb11e de talento de 1111p!cai'/o.
La raz6n p,,r la cual las .cnh,'z.o, lirnibclas
estan de tal rnorlo explwstas al abL 111m
. iento,
no es otrn. absolutamente que el i11ten11cdia
rio de 'los 1notfl'Os pri nl su volu 11 t:1rl. Si en un
momenta dado no hay motivo q11e c:omJHcn
der, entonce, la ,olunt:cd clesca11,a. y cL inte
Iecto huelga; porqn,e la prLrnera. lo mismo ql\C
el otro, no pucde entrar en ati\'icliu1 por su
propia impulsion; el resultado es 1u1 espantt?so
estancamiento de todas las fue1zas en el 111divicluo entero---.el aburrimiento-. Para com
batirle se i nsinuan di 0inrnfoc1amente a la vo
h1:11 tad motiYos pequefios, JH'ovisionnles, esco
gidos indifrrentemente. a fl n .de e-.tim11la l'la y
de pon.er asf ignalmente en actividnd el in
telcc.to que clehe con11irPndPrlo,,: estos. !llPti
vos son, pue,, en reiacion D, los moti,os rea.
les y naturaks, 'lo q11e el papel mmwrfa t's
r.espedo ,a.I oro, puesto qne su valor solo es
conven>Cional. T::iles motivos son los j11er1os de
crirtas u ott o,, ilneutitclos pre< is,, nwnte con
el fin quP acn!Jamos cle indir:ar. En dcfedo
suyo, el hombre 'limitaclo se pon.ddt ri tocar l'l.
tambor sobre los viclrios o a hare1 saltri1 toclo
:lo qu,e c,aiga en sus manos. El ci;,;arro le pro
cu.ra ta.mbien -con que suplir a la-, jcleri,,.
Por esto en todos los paises 'los .iuegos de
cartas han llegado a ser la ocupatCi6n princi
pal en toda sociedad; esto da la medida de lo
qne valen esas reuniones, y constituye la ban
carrota d,eclarada de toclo pensamiento. No te-

- 33 11 i,11d1, id, ,1.s q ne ,camhiar, e ,canilJian c,ubs


y se pruc11.ra saca1se c,!. clinero mutna111e11te.
iOh, c,,pccic misLralik! ::::111 cmh,,i-g;,,. 1i,ir-,1 JllJ
scr injnslo, 11qt11 no qnil'10 omilir el argun1ei1lo que c pueclc inYotar parr1 ju,tifk,ar cl .ill<'
go cle cartas.: SC ]lll,E'cle de,cir Cjlle es \Illa prc
paraci<5n a la. vicla del rnundo y de lo, 1w:;o
cios ,en el senticlo de qne. en el se aprencle a
Dpryeclrnr con prmlencLt cir.cunstanc.-ias iu
mutables, c'ctahlccidas pew cl azar \las ca1:
tas) para sacar de ellas toclo el par10 pos1hle; con e.,te ob,jdo, caclu. cual se hah1lua a do.
minar;;c, poni1nclo n mal ,iuego buena rnra.
Pero, por e,,to rnismo ,e;iercen lo.s J'Ltcgos de
cartas tnrn influencin de.srnorallzaclora. E;l
e fee.to, b. grnda de1 jnego est en sncar. al pro
jimo lo qtw posee por cualqu1er,a a,-tucrn. Pero
l hftbito cle proceder asi. rontraiclo .e. n cl Jt;e
go, echa n1:ices, se clesarrolla n. la v1da pr,1c
tica, y .SP llegn. a proceder as1 mscns1hl('mcn
te. c1i'amln sc lratri de lo luyo y de lo m:io y a
considerar como 'licita tocla ventaja que se
tiene en la mano co'n l;:il cine se Jrn<'dn apro
vechar leg;alnwnt. La vida on1in:1rir1. nos ,'llminblra 1n1iebas de e,.to a cada inst,antl'.
Puesto qne los oc:ios son, ,rnmo hcm,s d1cho,)a flor, o mas bien, el frnto de la e:nstcn
cia de cada uno, en cnanto le cloum en. vo
sesi6n de si misrno debPmos estimar el1z a
aquellos qtw, gan{rnc1ose, ganan algo que tie11'.1
valor mientras qne los oc103 no hacen a Lt
mayo' partc d.e los hombres sino un chocan:
ro sin qni:ihacer propio que. S.C abLtr"e. lllOl'Jr
y que e,ta. cargado de si nnsmo. Fel:1temonos,l
pues, oh, hermanos 1nfos, a ser h1:1os, no c
esdlavos, s. ino de 1naclres l1.bres. (Ep. a los
Galatas, 4, 31.)

- 33 Aderna asi como el 11afs 11111, dichoc;o


es eI que menos hnporta:ci6n nccesita asf cs
m{t? feliz e] horn br,0 ,a qukn bas ta u 1'iq{1eza m
terior y quc, para su contento y cli.stnwci611
:pide poco O nacla al munrlo exterfor, tenicndo
en cuenta que ta:l. importaci6n es ,cara. y pel.i
grosa , expone a ck-gustos y, en definitiva, solo
es, en t ?do caso, un mal sucecl{meo para las
proch1cc10ncs del suelo propio. Porque no de
bemos, en rnanera alguna, espcrar gran cosa
0
le ?t 0 y clel exterior en general:. Lo que un
1 clv1duo puecle ser para otro, es cosa mu.v
1mnta,da; ,ca.ckt cual acaba por queclar solo;
Y i.que es estar solo? Entonces se presenta la
gran cuesti6n. Goethe ha dicho con este :moti
vo, hablanclo de una manera general, que en
todas 'las cosas, cada cu-al, en definitiva,
l esta
redncido a st mismo. (Poesia y 1ecdic acl, vo
lumen III.) Oliverio Go1ds.mit dice igualmente:
0,

Still to ourselves in co'ry place con3ign'd,


Our owo felicity we make or find.
Sin embarg .\ en t,)do Jugar, rcducidos a nosotros mis
mos, nosotros somos lo:i llLIC hacemos nuestra propia dicha.
(The Traveller, V, 431 y sig.)

Cada cual clebe, pues, ser para sf mbmo lo


lll1e.i'or y 111{1,s irnportante. Cuanto miis asf sea,
miis, por con.siguiente, el incliviclno lmllara en
sf .mismo las fu.entes de sus place.res y m{ts
feliz serft. Con raz6n ha clicho Arist6telcs: Ln
felicidad es pam las que se bastan a si 1nis
mos. (Mor. a End., VII, 2.) En efecto, todas
las fuentes exteriores de felicidad y de place,
son, por su naturaleza, erninentemente incier
tas, equivocas, fugitivas y snjetas por consi. 3

- 34 -

- 35 -

,guienle a seL:aise UtcHmcute, aun en las mas


fayorabks c.ircun.-tancias, y es has.ta inevita
ble si :oe atieucl, w1e no podemos tenerlas
siemprc bRjo las .m::1110 , Ccn 1a eclad, ca0 i to
clas e ,,cc:111 fntalrnenk; porque entonces,
amor, lrnmo1 nlegn. pla<t'l' c:e Yiajar y de la
1q11itr1ci6n. ,,plitud r:1tn ti'":u1 ar en e} mundo,
to:1o n[I.' nl1anclo1a: };\ rnu"1 te no, roba. hasla
los 8:tnigns y p 1ic!1l.-s. En e,'e murnento. 111:1s
que nunca, es irnp01tante :oal1e1 lo que ,:e . ti
ne p01 si mbmo, S6lo tsto, en cfecLo, res1s1ra. l,argo tiernpo. Sin emhugo, a tocfa ed,1cl ,"1.11
cfr,ti11ci611. l'sta e, l8 fuente v,Prrlad-era y um
ca permanente de la felicidad. Porque 11? hay
mucho que ganar en este rnunclo: la m1 eria
y el dolor le llevan, y .en cuanto a aquellos (Jl!,e
lei, han burlado, el aburrimiento les asedia
1or toc1as p::i.rtes. Adernas, la perversidad es
'!:a quc gol.Jierna y la ne,2-edacl es 1a que lrnbl.a
alto,. El, cl,?,,tino es cruel y los hombres son nn
serablec;, En un mmFlo hecho asf, aquel que
tienc mucho en sf misrno es parccido a rnia
habitaci6n llena de ,juguetcs por Navid,a d, ilu
minada, calien,te, aleg1e, .en medio cle las nie
ves y de los hiel.cH de mm noche de dkiem
lire. Por ,concip:uient:e, ten er una individ.u-alt
clacl l'ica y suiwrinr, y sobre todo rnncha in
telig,ncia, con,Htuy,e inclrnlabll'nwnte sobre 1_[1,
ticrra la sul'l-tc rn[ts fcliz. Asf brilla la ,mb1dnrfa en esta opinion emit.ida acerc.a .de Des
cartes por fa reina Cri-tina ck: Suecia, a la
l'dad de dkz y nueve afios: M. Descartes es
el 1nas jel:i.:: cle toclos '/os -mortales, y sn con
dici6n me parece rligna de ewvidia. (Vida de
Descartes, por Baillet, L yn., cap!tulo O.)
Vivfa De,cartcs Pn esta epoca ha,na vernt
afir:a; Pn Holan,1a en la .mfi.s profuncla soleclad,

Y la rPina "61o le conorfa por lo que la ha


bia 11 ('Olltado de l'l y }HT habe1 ]eiclo una ,oloc1
de s.us obras. Es precfao ilnicamente, v este
era d ca,? de Dc,,ca1tc.".l, que las citcu11-,",rn
crns x.ter10res sean bastante favorables para
per1111lir poseerse y estar tontento de ,i m1,-
mo; PO:' e.s!o el Eclesiastes (7. 12) decfa ya:

La salncllil'ICl es buenci con 'll'Ji JJatrimonio' y


nos ayncla a regocijw1;1ws cle la vista del sol.

El hombre, a quien por un farnr de la na


hn?leza y de) destino esta cuerte lrn siclo con
c:et11cla, _vcla1:a. con celoso cujdado porque la
cl.e su bienestar le perma.nez
fucne 111ter10r
a siempre cces1bl8:; son precisos para .esto,
ll;dpendencrn y oc10s, Los aclquirira, pues,
fac1lmente, po .la mcderaci6n y la soledad,
Y tanto mas
!ac1lmente, cuanto no esta sujeto
como los 1,e'.n as hombres a las fuentes exterio
Por esto, la perspec
rs de 1111111as alegrfas.
_
tiva d e ! func1011es, del oro, del favor, de la
aprobac10n del mundo, no le induciran a re
m:nciar a sf mismo para acomodarne a las
nnra< mezquinas y al mal gusto de los hom
bres. legaclo cl .caso, hal'a lo que Horacio en
.
Libro I, e1J, 7,) Es
su Pp1stoln. a Mecenas,
u na g1an locurfl; percler qi Zo interior por ga
nar en _lo c.rterio1'; en otrc,s terminos, perdcr
en otal1cbcl o e:n parte Sll reposo, sus odos y
su rndependencrn por el brillo, la sangre, el
fausto, los titulos y los honores. Goethe lo ha
hed10 sin embargo. Por mi parte, mi caracter
me arrastra energica.mente por el cam-ino
opuesto.
st'.' verdiad, examinada aqui, que 1a fuente
pnn1pal de la felicidad humana viene c1el
111ter10.r, se halla conftrmada por la justa oh
servac16n de Arist6teles en su Moral a Nico--

- 36 maco (I, 7; y VI'II, 13; 14); dice que t?da. ale


grfa supone turn activicl,ad; por cons1gmnte
el empleo de mm fucrza, y no puede cx1stir
sin dla. Esta doctrina aristotelica, cine lrnce
consistir fa felicidad del hombre en el li])l'e
ejercicio de sus facnltades, es reprodndda
igua1.mente por Stobco en sn E::rposici6n cle la
moral ,perivatetica. (Ec'ff. elh. TI, cap. 7); ved
aqni un pasaje: La .feliciclacl consiste en
ejercitar sus _facnltculcs par trabajos capaces
cle re.mllaclo explka tmnbi6n !]UC asi ck
signa tcda facultad extraordimuia, J\hora bicn,
cl dcstino primitivo de las fue1z,as de que ht
Naturaleza ha dotaclo al hombre, es la ludia
contra la necesicl, ad qu:e le oprime por lodas
partes. Cuando la 1u lrn cesa un mo.rnento, l s
fuerz,as sin empleo vrnnen a ser un fardo pa ,t.
el debe entonces jngm con ellas, es clecir,
e1{1plearlas sin objetivo_; sl no, se expon
otra fucnte de las desd1chas humanas, al fa,-;
tidio. Asi, el fasticlio ugobia y atormcnta a lm
grandcs y a, Jo, ricos, y Lucrcdo ha hccho de
;u miseria un cuadro cuya m;ornlirC;sa. yerrlad
se pnede reconocer toclos loo cl ias en las gran
cles ciuclacles:

- 31 sucumbc al suello y procura olvidarse de sf mismo: en un


momento vuelre a la ciudad con igual prontitud. (De rerum

nalura)

En e.stos sefiores, mientras son j6vencs, }as


fmrws rnuse111l:11e., y gt'nita.1es ha,:en el ga.s,
to. Pern m{ts tal'dP no qnPdun ,ino las l'ttcrzas
intelectuales; en su ausencia o a. fnltn de cle,
arrollo o de nrnteria:les acopiados pa1a servir
,a su a.ctitud, la. miseria. es grnnde. Siemlo
lia vol1t.11.tacl la. unka fuerza. inao-otuble s[)
procnra. entonces e,timulal'la exeitando' l;s
pasiones; se rc-c:tirre, por ejemplo, a.l j'uego de
uzar, a es.e vicio en vercl.ad dcgraclm1te. Por
lo dem{ts, toclo inclfriduo desocupado escoge
r{t, segdn la naturaleza de las fucrzas predo
mina-ntes en (\11, un,a distr;1,cc.i611 qu0 las ocu
pe, ta], como el hillar o e;l a,ieclrez, 1a c,aza o la.
pinturn
. ., lns pancras de caballm o Ja. musica,
'los juegos de: cartus o Ira. poes.fa, la iter{tldiea.
o la fi'losoffo, etc.
Podemos aun tratar esta. rnat eria con meto
do, rrfiri(nclonos u la ra'iz de Las ires .f'nerzas
fisiol6yicas J1111c/.amentales: tencmos, pucs, que
estwliarl:as ,uq ui en sus infinitas combinaclo
ne,,; se prr,,entan entonce,s a nosotros como la
fuente de tres especics de goc.es po ibles, cn
tre los euales ca<la hombre escoger{L aquellos
qu,e le sean mlecuudos, SL'gun qne una u otra
de es.ta.s fuc1zus predominen en (,L
Asf, encontramos, primeramente 1os goce.s
de la .f'uerza revrncl.uctiTa: eonsi.sten en la co
mictn, la l,lllida, la clige4i6n, cJ dcsurnso y el
snafio. Hay pnPhlos entel'O-: de quienes pe
<lice quo han converticlo gloriosamunte cstos
goces en placeres nacionnlPs. En seguJ1do lu
ga1, lo,; gnr.es de la i l'ritubil iclml: lo:; Yiajes,
0

Exit saepe foras magt1is ex ocrlibu, ille,


Esse domi quern perta..:: um c t, f.UJtaqun reventat,.
Qui c foris nihilo mcllm qui senuat ss. e
Cur{t, agens manna, ad villam procC\Pltante r,
,
.
Auxilium tectis quasi ferre ard ntfbus . ,nstans.
Oscitat exemplo, tctigit quum hnnna v1_lle,
..
Aut abit in sommum gravis, atgue obhv1u q u_oent,
Aut etiam properans u'.bem pelll. atque rev1s1t.

- 38 -

la lnoha, e l salto, el baile, b esgrirna, la egni


tad6n y los juegos at1eticos de toda e 0 pe.cie,
como kunbien la caza, el espect{\culo de los
cambates y ];a guerra. En tcrcer 1ugar, ks
go,es de la sensibNiclwl, 1.ales como <'ot1km
p'lar, pensar, s entir, poetizo.r, el arle pHtstko,
aa musica, estwlia1, lce1, .me.ditar, invcntar,
filosofar, etc. .iHuchas obserl'aciones ha1Yt1a
que hacer sohre el1 yalor, g1ado y durad6n de
esta diferen1.e,s especies dB placcre,s; dejamos
al lector este cuiclado. Pero todo el munclo
comprenclen\ qne nue,tro placer, motiYndo
constante.mente por cl ernpko de nucstras
fnerzas propias, ,como ta.mbien nuest1a fe1ici
clad, s er{m tanto nrnyores cuanto su. Iuerz,n.
;pTocluctora sea dP mas noble cspedo. Naclie
podr{t negtu asimi.smo quc el primer rango,
en este rcspecto, rorie.spondc a la -:c-en.sibili
dacl, cuyo decidido p1eclrn11inio cstablcce la
distinci6n entre el hombre y las dem{ts cspe
cies anima.les; }:as ot1,,1s dos fuerzas fisiol6gicas fundamentales (JU,C exi,ten en el mismo
grado, o en un graclo rn{ts energico a(m que en
el hombre , vienen E.6lo en fegunda l'inea. A la.
ensibiliclacl corresponden nuestras Iuerza8 in
te1ectuales; por esto su predominio nos hace
aptos pa:m gustar los goces qu.e residen en el
ent.encliniien.to, Uo que se lla.ma placere.s del
espirihi.: estos pl:.veres rnn tanto mas gran
cles cuanto el, p1edominio cs rn{ts ncenua
clo (1). El hombre nor.nwl, cl: hombre onlrna(1) La naturalcza va_elcvaodosc. con.stanten.. cntc. desde
Ja acci6n mec:inica y qn1n.1ca rel reino 1norg n1co, hasta cl.
rcino vegetal, con SUS sordas alegrlas de sl llllSinO, D, e ar.11
al reino animal, en cl cual se levanta la a!-lrora de la int .i
gtncia yde Ja conciencia; dcspueS1 a pamr de Cs!QS deb1\es
comienzos, subiendo grudo a grado, e1cmpro mas arnba

3() --

rio, no pnede tmna1 un inter-fs viyo en una.


cosa sino cuando excita su ,voluntocl, si le c,fre
ce, pues, un int<'rcs persDn81. Pe10 tocla rxri
taci6n _persi.,tcnte de la Yulnntncl es, pm Jn
menos, de una natun\lent mhta, p01 "<111.,i
gniente, combinatla con, el: d"lor. Lo, j uep;o,
de cara.,, esta ocupaci6n habitual de la ht11
na soc1ednd,, en tcdoR los pa'isPs (1) son u n
para Ilcgnr en fin,. poi un Ultimo y uprcmo esft1erzo, al
lwmb,. e, en <; UYO mtelecto
alcunza entonccs cl punto culm[
nante Y. el frn de sus creacioncs, dando asi lo que puede
poduc1r de mas perlecto y_ m:\s dificil. Tam!'icn en Ja espe
c1e bumana 1 el e!1tend1m1ento prescnta aun gradaciones
numerosas y sens!bles! y m_uy rarn vez llcga al grado mas
elevado, hasta J 1ntd1gcnc1a realmente eminente. Este cs,
pues, ens\' ent1do mas cstrcch" y mas riguroso, el produc
to ma.diftcil, el producto supremo de la naturaleza y por
tant?tAS lo que cl !nun_do puede presenta r mas rar y' mas
pr.eciijp, En _u1;1a mtehgcncia cs donde aparece el conoci
m1nto mas luc1do y donde el mundo se rcHcja, por consi.
gmente, !Has clan y mas completamcnte que en toda otra
paytc. As1, el ser quc est:l. de ella dotado, posee Jo que hay
mas noble ymeJo_r sb_rc la tierra,,una fuente de alegrlas, a
cuyo !ado son rns1grnf1cantes todns las dcmas, de ta] modo,
que s 610 hayq'-!e ped,r al \nundo;cx:terior libertad para go
. turbac.on de! prop10 bien-y acabar la tall de un ta!
z,)r srn
d1amante, po_rque todos los. demas placeres no intelcctua
les, son de ba1a naturaleza; uenen toUo en vista movimien
tos de la Y<?luntad, tales ccmo deseos, esperanzas. tcrnorcs.
deseos realtzados, sea cualquier.:i su naturaleza; todo csto no
pude cumplirse sin dolores, y, ademAs, una vez aicanzndo

se encuenra de orinrio mtls o menos decepciones;


el ho,
.

.m1cntrns que pot las alegnas 111telectuales, la verJad se lrncc


cada vez mas clara. En el dominio de la intcligencia no rci
na dohir alguno; todo en el cs conocimiento. Pero los pla
c res 1ntelcctna!os no son accesibles al hombre sino por Ia
v1a_yen. la rechda de su propia inteligencia. Porquc ,toda
la rntchgenc1a de! mundo es intitil al quc no la tiene., De
todos m<;>d_os 1:ay una desvcntaja que no deja de acomparinr
a es1e pnv\leg10, yes que, en toda naturaleza la facilidad de
ser 11npres1onado por cl dolor aumenta al mismo tiempo que
se elev el grado etc inteligencia y Bega al 1rn\s alto grado en
la .mtehgencia mas elevada.
(1) La vulyaridad consistc en cl fondo en qqc cl qtu;or>

- 40 -

- 41 -

medio de excitar intencionalrnente 1a -voluntad,


y esto por intereses de ta1 suerte insignifi
.rante,s, que no pueclen ocasionar sino dolores
morncntrmeos y ligcros, no dol:mes permanen
te<-: y serios; cl. e tal moclo, quc se les puede
considerar como simples ,c:osquilleos de la
volnntad, El hombre dotaclo de fuRrzas inte
lectuales preclominantes es, por el1 contral'io,
capaz de intcresarse vivamente en las cosas
rr)or la via de la in.tel'i,qencfa pura, sin mezda
alguna del q1ierer; experimenta su. necesidad
misma, Este interes l transporta entonces a
una region a que. el dolor es tota'hnente ex
trafio, por d-ecirlo asi, ,a la atm6sfera de los
dioses, a la vida faciL En tanto que la
existencia del resto de los hombres s. des
Hza en cl cebo del animal, y en se.fios y
aspiraciones se dfrigen hacfa loo fotes.s
mezqujnos del biene.sta1 personal con i;;;Jts'.1111-

,serias de todas dascs, ,en tanto que un eno


jo insop01'table Jes op1ime clescle el pm1to
en que ya no so 02upan en perseguir e,stos
Jn,oyectoo y q l!L{lrrn reduc, :iclos a si mismos;
en tanto que cl ardor salvaje de la pa,si6n;
puecle s6ilo rno\'er esta nm,a inorte, el hom
hre, por el contrario, dotado de facultacles in
telectuales preponder,anl,es, posee una cxis
tenefa rka en ideas, siempre ani.mada y sien1r
pre importante; objetos dignos e interesantes
l ocupan y lleva con,sigo u.na fuente de los
placeres m(ts nobles, El irnpulso exterior le es
proeurado por las obras de 1a Naturalez,a y por
el aspecto de l:a activid.ad humana y, ademas,
por las procluociones tan variaclall de los ta
lentos m1inentes de toclos 1os tiemp ..J.s y t0dos
las pa1ses, prnducciones que s6lp el puede
gusta.r complet.a.mente. Paru e;t, pues, en rea. liclad, han vivido aqui';llos, a el se !Jan clirigi
do, en tanto qtie los otros, camo oyentes de
ocasi6n, no comprenden sino a medias, Es
cierto que asi ol hombre superior adquiere
una necesida'Cl mas que los demas homl:rres, la
necesidad de aprender, de ver, de e,,tudiar, de
rnedit.ar, de e,jercitarse; l:a necesid,ad tambien,
por consiguiente, de tener ocios clisponibles,
Pero, como Voltaire ha observado lllllcY justa
mente, ii n'est de vrai, plaisirs qn'avec de
vmis besoins; esta tleC,C',siclad del hombre in
teligent.e es precisamente 1a concUci6n que
pone a sn alcance place1es, c, uyo acceso per
mancce por siempre prohibiclo a J.os dem{ts;
para i'stos, lac: bellezas d,e la Naturaleza y del
arte, kts oh1as inteleduale.s de tocl.a especie,
no son en el fondo m{ts qne lo que l1as corte
sanas pa.ra Im viejos. Un ser a,si privilegiaclo,
adem{ts de su vida perona,l, viYe una segun-

domina totalmcnte, en la concicnci.1 sobre cl entendirnien


to; porque las cosas Hegan a un grarlo ta!, que el entendi
mienro no aparece sino al. se.rvick> de la voluntad: cuando
cste servicio no reclama:!ntehgencia, cuando no ex1sten mo
tivos pequeiios ni grandes, el entendimiento cesa completa
mente y sobreviene una vacuidad absoluta de ideas, Pero. el
querer desprovisto de cntendimicnto es lo que hay mas baJo;
todo necio lo posee y manifiesta, aun cuando no sea mas
q ue cuanrlo cae, Estc cstado constituye, puea, la vulgari
dad. Aqui, los 6rganos de los sentidos y la minima actividad
intelectual. necesarias a la aprchension de sus datos, qucdan
solos en acci6n: resulta de aqui que el hombre vulgar per
manece siempre abicrto a todas las impresiones y percibe
instantaneamente todo lo que pasa en derredor suyo, hata
el punto de que el sonido ma ligero, tod circunstancia,
,
por insignicnnte q ue sea, desp1crta en scgmda su atenc16n,
como en los animalcs Todo csto se hace aparente sobre su
rostro yen todo su exterior y de aqui nacc la aparieJ:!cia
vulgar, apariencia cuya imprcsi6n es tanto mas repuls1va,
cuanto, como en el caso mas frccuente, la voluntad, que ocu
pa ella sola entonces la conciencia, es baja, egoista y mal
Yada.

- 42 da e:dstencia, nna e.:dknda inteleduul (JUe


llega por g1ad1x, ,a se1 ;;u. 1enktde10 fin, ::oieu
do el otro consideraclo no rn(1s que como 111e
clio; para el res. to de los llomb1es ,;u esisten
cia 11Jtsma, insipida, yacia y dl'subda, e la qu;_)
d(cbe sc1-vi1.Jes Lle iin. L,1 Yillce i11ldoctual ,-ern
la oc.upaci6n prindp,al del lwrnbre ::;uperior,
au,menta.ndo sin cesar n1 teso1-o de .juicio y dL
conocimiento, adquiere a0:[ constante.mente un
enlace y nna grada,ci6n, nna unida.d y una
perfe.cci6n cad,,, vez m{ts pumunt:i.aclos, como
una obra de arte en, vi-as de formaci6n. En
cambio, ique penoso eont1aste ltnce con (sttt
h1 yida de las demfrs, pura.mente pr{tctie:a, di.
rigida (mimunente hada el biene,tar persuna;l,
no pudiend.o aumentar ,sino en longit:1cl y des:
. ,s1
tinadtt, sin embargo, a servarles de fin por
mi ,ma, siendo pa1::i. el pensallm llJl simple
medio!
Nuestrn Yid,a prfretiea, real, una vez que las
pasiones no la agitan, es enojosa y mole:;ta;
cuando :La agitan, se h,Ke pronto dolorosa;
.por esto, aquellos solm son felices que han
recibido en patrimonio u,na suma de mtelco
que ex.cede la medida que reol,ama el serv1c10
_
de .su voluntad. Asi es que, al lsdo de fU ncla.
efect,iva, pu,eden vivir una vida intele,ctu.al
que les ocupa y les divierte sh: dolor, Y. srn
embargo, , c on viva,cidacl. El Slll1ple c10 es
decir, 1111 'i'ntelecto no oc11paclo al serv1c10_ cle
la vohintacl, no basta; es preci'so para esto ll.11
exceclente posith:o rle f11crza, unico qne nos
h.ace a. ptos vnra mm ocupad6n puramente
espiritual y no sujeta a'l servido de 1a volun
tnd. I'or Pl rm1tl'a1jo, otimn sin litteris 111ts
est ct ho111inis 1.'ivi sc1n1.lt'llrct. (Se,neca, Ep.; 8,,.)
(El1 1eposo sin el C':tuclio es una espcc1e cle
.

- 43 muel'te y Scpul(ma cld lwmb1e vivo) En fa


medida de ete excedente, a vida intelectu.al
existente al laclo de la Yid.a real1, presentara
innumera
, bles graclaciones, desde los trabajos
del coleocionador q ue descl'ibe los in:-e<:to.s, lu.;
p{tjaros, los minernle.s, la.s .monedns, dc6tel'a,
ha':lta las m{ts altas prcduccione, poetil'ns y
filos6ficas.
Eda vid.a inte:lectual protege no ::;olamente
contra el abur-rimiento, sino t.ainbien contra
sns perniciosa.s consecuencias. Protege, en
eiecto, contra la rnala com:pafiia y contra los
numerosl's pcligros, dc.sgra.cias, p{,rdiclas y
disipaciones a que el hombre se exponc bus
cando su felicicla.cl enteNc en la vida real;. Para
hallar de mi, por ejemplo, mi. fllpsofia nada
me ha trafclo y me ha quitaclo mHcho.
El hombre vullga.r estl'.1, por el contrario, li
.mitado en los placeres cle la vicla, a l:as co,a:-:
ea:teriores, tale,; como a riqueza, el rango, la
familia, los amigos, l:a sociedacl, etc.; fumla
en ellos la felicidad de su, vida y asr, la ve
c"\e.splomar,e (ua.nd.o los pierde o encuentra en
ellos decepdones. Para designar este e,tado
del incliYiduo,
poclemos dec,ir que s1i cenho
l
cle gravec ad cac j11era clc el. Pol' esto su.s de
.seas y sus 12aprichos cambian si.empr.e: cuanclo
sus medios se l,o per.mitan, comprnr:i finca,,
eaballos, o dnr:i fiestas, emprender{i viaje;,
,pero sobre toclo ost.entar[t u 11 tren fnstuoso;
toclo esto preeisamente porqu,e huq,a, no im
porta d6nde, una fatisfacci6n prorenfonte tlel
e:dcrior; no de otro moclo el hombre r1golado
espera hallar rn sus c, aldos y en 1as drogas
del farnrnceutico, la salml y r Yigor, cuya
verd.aclera fuente e.s la. fuerza viln.J1 p t'opi.n.
Pal'a no pnsar in.mnliatamente nl cx/l'emo

-- 44
opueslo, torncmo:; ahor a a un hombre clotado
de un poder intelectual que, sin ser ernincnte,
excede, sin embargo, la me,dicla ordinaria Y
e.strictamcnte suficiente. Veremos a Esle llom
])l'e, euan{lo [a'3 fuentes exteriorcs de los pla
ceres. lleguen a seca1se o no le satisf,agan,
cul:livar como anwte11.r a lguna rmna de las
llellns art.c,s, o lJien a1gun a cienc:ia, tal como
la. 1:oHtnica, J.a mineralogia, la fisica, la astro
nom1a, la historia, etc., y hallar en ellas m1
fondo de alegria y recrco. Con este titulp, po
de.mos de.cir que sii centro de grm,edad cae
ya, en parte, en el. Pero el simpl'e cl.ilettc11v
tis1no en el a.rte esta aun rnny leJ ano de 1a
fuerza creadora; 1JOr otra parte, 1as ciencias
no pasan de las rcl1rucioncs. de il.os fen6menos
entre si, no pueclen absorber al hombre en
tero, llenar todo su :c:er, ni, por consigu.iente,
entre.1azarse tan intimamente en el tejido de
sn existencia que llegue a p,er capaz de tomar
inter('S en todo lo dern[,s. Queda esto reser
vado exdusinunenle a la suprcma eminencia
inte1e:.:tu,a:l, a aquella que se llama comun
mente genio; ella sol:a toma ;por tema, entera
y absoluta.mente, la existencia y la esencia de
las tiosn.s; despues de lo cual tiemle, seg(m su
dir.ecci6n individn,al, ,a expresar sus profnnda,s
concepciones 1J01' el arle, 'la voes'.ia o 1a filo
sofia..
S6lo parrt l1ll hombl'C de este temple, la
ocupnci6n peumu1entc consigo mismo, con sus
idP-::ts y cns obias, es un a ncr:esidad irresis
tilJle; }J a1a 61, la solR-dml es bien venida, Pl
ocio rr, cl hicn snprPmo; de lo demii.s pnecle
prcscindir y, nnamlo lo posee, es para el casi
siempre una earga. S6lo de este hombre po
demm decir qne s1r cenlro cle graveclacl. cae

- 45 cnlero r!e11i /() cle. sf mism.o. E,Jo nos expHcn.


a l mi2.1110 tie.m110 en que consistc quc c.stos
hombre,, de especic ta,. rant., no sienten por
su_s amigo?, po" ,m fa_11ilia, por cl bien p(1bhc:o, esc rnteres 1nLimo y r;in Hmiles de que
mucllos sens son la. 1iace.s, po1que 11 ucden en
dcfinitiva presdndir de loclo, con tal de po
seerse a si. mi,-.mo,. Existe, pucs, en ellos un
elernento a1sla:dor, cny a acci6n cs tanto m{,s
energka uwnt.o los cle111as hombres no les
pueclen sat isfn_cer plenanwnte; nsf no pucden
ve1 e.n ellos 1gmtles, y au.n sintiendo cons
tantemente ltt dccmej,an
. za de su n atu.raleza,
en todo y doquiC'ta, se ha.bitdan insensible
mente a vagar entre los dem[i,s seres huma
nos, . como seres de una es-pecie diferente y a
scrvll"Se, cu.ando sns meclitacione,s rec-aen sa
bre ello:;, de l:a ten:era, en vez de la prirnera
persona del plur al.
Con,iderado decde ,este pu.nto de visl a, el
bombre .m{ts feliz sen1, pues, nqud. que l a Na
turakza ha esplendidn.mente dotado en l.o in
tlectu.al_; cl: t,al modo lo qne est{1 en nosol1'os
tlene mas
1'.1111ortancia quo lo que est{1, fuera;
esto,. es _r1ee.ir, Io objetivo, soa lo qne se quie
"a,..1anrns ob1;a sino por mediad6n de ln sub
;1etryo; 'la ac.c16n de lo oh,ietivo c., pues, secnn
churn. Esto os lo que expresan 1os hermosos
versos siguieutes:
Ln riqueza del alma cs la i'.mfca riqueza los demas bienes
son fecundos en dolorcs. (Luciano. Antho'z, I. 67.)

Un hombr8: ric as'i en lo interior, no pide al


mmdo ext.er1or s1110 un don negativo, a saber:
oc10 para pod.er perfecciona:r y desarrollar Ia.s

- 46foc11ltarlfs de Sll e piritu y parn poder gozar


de i,\l., riqu. z,, int ricm,s 1 d,wrn, lJL1e,, 1:.111camente ln libe1tad de l)OclFl', clurnnte sll v1cl1a
toda, ser el mismo. Para cl horn hrc llarnado a
imprimir 1a li\ll Jl:1 de ,u inteli:,1,u:1 subrn
Ja lnim11nidnd l,nteia,, no liay mas que una
fcliciclacl y nna ,ola clc-grn,dn: poder pedt'O
cionar sn \a]icnto y compLtn1 sus ohras, o bien
encon11n1 a cllo obsUtculc,, Todo lo dem1.s IS
para el insigniticantc . Po1 l'So vcmos : los
grandes tal2nt0:-; cle tuclo, lo,, t1empos estima1
mas que otra cosrr cl ocfo; porqu,e tanto val':
el hombre, tanto vale el: cdo, La fei'lciclacl esta
en el ocio dice Arist6tel.es (Mol'. a Nie. X, 7).
Di6gene.s Laercio (II, 5, 31) recuercla ta:mbien
que S6cratcs alaba. el ocio coma ta riqiwza
mas bclla, Esto ,cree tamhien Arist6teles (Mor.
a. Nie., X, 7, 8, 9), ctrnndo dedara que la vida
mas bclla ps b del fl16,ofo. Dice analogamente
en la Politica (IV. 11): EjPrc'itar libremente
el talento, lie aq11 i la 11errlaclcra , feUcfrlad.
Goethe ta.ml,ien dice en lVilhelm. Meister: Wer
,nit einmn Talent, z11. eine1n 'l'alent geboren ist,
finclel: in elem sci/Jen scin sc/10e11stes Daseyn.
(Aquel que lrn na,dclo ,con !alrnto y pra el.ta
lento halla en csto lrl mas hella ex1stcncrn.)
P,e;"o poseer ocios. no solamente csi fuqra
clel destino ori:linario deli hombre, smo tam
bien de su naturakza
orclinaria, porque su
:
clf)stino natural es e.mplear sn tiempo en ad
quirir lo necesario par.a su existenda y para
la de sn familia. Es hijo de la miseria; 110 es
una inteligencia liibre. Ast el ocio llega muy
pronto a ser una carga, despues lU1 tornne11to
para el hombr,e orclinari?, en
. cu,a.nto 11? puede
llenarle por meclios art1ficiales y fict1c1os de

- 47 todo genero, por el jucgo, por pa. ali<mpo ,. y


nifieriao cle tccliU tspecie. For esto rni.;mo, el
odo le aca I rea p. ! i g1 os, porq ue ,,(' lrn clid10
con rnz6n:lli/icilcs iii otio (Jllies. Pol' ot.1a. p,u
te, si11 e111l:a1 g:,, u;:a illtdigencia r1ue c'XCL
de en nnH:ho ki mui'.cla ne1rnal, e, igu;iltHPn
te un fe116111Pno ,mounnl, y por lnnto, con
tra naturo. El h,,,,nhre que csL\, de clla cln
tarlo. pai tt hnlla1 ht fdicidacl, ne,,ita 11r11i
samente de eslc odo qne, 1rnra lo; clem(ts, 01\\,
es im11ortun:i, ora funeslo; en, cu:rnto a ,,J,
sin oe:io, s6ln sel'ia un P,2gaso ba,jll cl yt go; en
una. p:irlabra, ,ser{t desgraciaclo. Si, no ohs
tante, e:stas do., anamalias, u.na cxlel'ior y
otr,a interior, se encurntran reuniclas, su
union produce 1111 caso de suprema. felicidacl,
porqu:e el lv:mhre asf favmecirlo llevara en
tonces una vida de nn orclen superior, la yida.
cle un ser suhstrnfdo a las clo.s fuentes opuestas
del s.11 frirniento lmmano: 1a nec,esidacl v el
abnrri,miento; Pst:\ l:ibre igualrnente dcl pc
norn cuidndo de i,nuidarse pma suhwn;l' a
su subsistencia y de la incapaciclad para <. o
porbar el ncio (es de.cir, la cxfatcncia, lihn,
propiamcnte clicha); de otro rnndo, d hornl)]'e
no pu ,ecle h,ufr de eslos dos nHth's q u,c ]JOI' el
!we.ho ck ncutralizar,s,\\ se mrnlan 1cc1proca.
mente.
Al lad,o de. tocl.o lo que precede, -tenemos que
considerar por otra parte qne, a ,consectwn
cia de una ,ac.tivichid preponcli'.-'rante cle lns ner
vios, las granclPR facultades intci,cctual<'s prn
ducen una ,sobrexcitaci6n de la facullacl de
sentir el dolor bajo torlas sus formas; CJUP,
aclemas. el te.mp,eramento apasionaclo que es
su condici6n, asi como la vivac.iclad y la per
fecd6n ma::; grande de tocla perccpci6n, que
0

48 rnn de e1 insepnrables, cuan a las c,rn-.cimm;


proclucida,s asi una violencia incomparable
mente m{ts fuerte; pero ya sc sabe que hay
muchas mas emociones dolorosas que ng1',a
dables; por (1ltirno, hay que recordar tambii',n
que las altas facultacle,s intel,ectuales, haccn
de aquel que las posre 1111 hombre cxtrafio a
'los dermis hombres y a sus ,agitac.iones, mm
vez que, cuanto mas posee en si mismo, me
nos puecle encontrar en ellos. l\Iil objetm, en
los cuales estos encu,entran un pl:acer infinito,
le parecen ,insipidos o repugnantes. Quizas de
este moclo, la ley de compensaei6n que reina
doquiera, domina a esta igua1mente. iNo se
ha pretendiclo mil veces, y no sin algm1a apa
rienc.ia de raz6n que, en el fondo, el hombre
de inteligencia mas lirnitada era el ma,s feliz?
Sea como quiera, nadie le envicliara esta feli
cidm:l. No quiero ,anticipar la solu,ci6n defini
tiva de esta controvcrsia, tanto menos, cu
. anto
S6focles misrno ha emittdo opiniones comp\,e
tament,e opuestas:
El saber es la porci6n mas considerable de la felicidad.
(Antig. IJl8.)

En otra parte dice:


La vida de! sabio no es la mas agradable. (Ajax. 550.)

Los :fil6sofos del Antigw:> Testamento no se


entienden mas unos con otros; Jesus, hijo de
Sirah, ha dicho:
La vida de! loco es peor que lamuerte. (29 12),

El Eclesiasks dice, vor el ,Lontnuio: (1, Hl):


Dondc hay mucha sabiduria hay mucho dolor.

l\fenciono (micamente [L(jlli que ha.y en 1-a


1engua nlenmna una pala.bra que la. cs excJu
sivamente propia: la de Philistel' (bu,rgut' s,
e,specic.10), que es precisamente el 'irnmbrc que,
por la rnnlicla rntieclrn y cstrklo.mcntc ,rnfi
dente de sus fucrz,as int.ele,ctu.ales, 110 tiene
neees'iclades espiritncil'es; esta expresion es
propia de la Yicla de estu,diantes, y Ila s,ido crn1Jleacla rnfv; ta1de en una acepci6n m{t,; ekva
da, pe10 an{1Ioga aun ,[t su senti.tlo pr-imitiro
para .f:nlificltr a atiuel qllie cs opuc,to nl l1i.i(I
de las J\Iusas (cs decfr, un hombre prosaicn).
Este, en cfcc-to, es y pennnnee;c sit'ncln el lw1n
bre vul gar. Coloc{u1dorne eu un punlo de vbla
nun ,mi1.s el:evaclo, quisicr,a delinir a lm phi
listins cliGiendo quc son gent,e.s constanlt111en
te ocupadas y lo mas se1iamente del rnundo
en urrn 1ealiclacl que no lo es. Pc,ro esln defi
nici6n de unn naturnleza ya trnsccmlentnl, 110
estada en armonfa con el punto de vista p(l
pular en q ue me he eolpcacl;0 en esla rlbt1
tnd6n; pcxlrfa, pm consiguie11te, 110 S('t' ,,,.m
prendida por t.odos os mcto1e,. Lt:t p1irnnt1,
por el1 oontrtir'io, ndmite m{ts J'{1cilmc11le 1rn
ct;mentruio ,(\,pccfft(o y cl, ,sign a su fidtnte111en
te la csencia y la rafz de tod.as las pn1pkclncles
carncteristkns del philistin. Es Jlllfos, corno hr
mes dicho, un hwnbre sin necesicl(vcles espiri
tualcs.

De aquf enrn.nan muchas eonsecuendas: la


primera, en relaci6n a si mi;.1110, es que ,inmas
4

Go

1t1ic1lcs ' eg(m l1a rnit.:d.nrn y,(


te1,d1a yu,es CSJ)ll
Cltad1' que no haiJ 1e1'LlMie1os 11luee1Ts s1110
a,p1ra
' alit'.z,.
es., NitlffUllD,
con verclacleras 11 ecesi
b

.
cono21'miento'" y Jmc10,
por
ci6 n a adquinr
.
. t 1;n_cia'
, as e n. si mismas,
mnman su exb
e.stas cos,
.,
nin guna asp 1rac_,1on
1 , l)l::veres cstet1cru,.
8: . a1one "esb n i ntima
porqu,
. . e estas do aspll
'cl , Cua nclo la mo,lia o ctlo-"'u na otra
t;{pon; cstos go:;es, se acomod , t
Plls, lo mas
' brevemente posible, como un ";b'.
s. L o,.
'. en ffalera.
b
]ote se acomoda a su t Ial:iaJ\)
. os l)laccres
;,Lll11C
para el wn los se n su'lles . Co,
. 16, esto es lo su
mer ostras beber champagt
)remo en 'su existe ncia; 1nocurase t oclo 1o,
1ue ,contrilmy.e al bienestar .mat11, 1e .q
el fin c1c su vida, clLchoso cuan ' .,t fi.
' s
cum
suficie nteme nte. Porque s1 c_.stos l nu1
l

o
s
ya
de
ant,cma
n
o,
lC ll.,,\11 ,S.ldo otmgacl
..
.
; .. , .V'\
, ."'l
' tod;o
ine_
., dP1 f,,slirl.io: lHna -:ikpi. l,e, Uh,J.
.
. lJl.e.. 1.let Hc,; ' tcnt10;, h0(1cdacl
l o 1magrna
_
es, JllL
_ -t
.
11111

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11

c1es
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w,s de .'.'. ,1 : elc.. Y.
\in' emh:ngo, tocl? e:c;t
vmos, '1,t,W
o
de nc,ces1clade,,
110 ba,ta -eua' nr1O la'. [1' tlscncia
. 1v;
,. ll,;., p lace1cs del
. ntelectuales lmcr' impt,stlJ
.
g,(mPl'l), As'i, lll!a. sel'icdncl Sl-'C' :v mo1n::
11bmo
"
c c 1
la cld 1mmnl.1 es pwprn al phi
;:ti l; aat.1iza:. Nada le. nleg1,"a, nacla le
_ cnm1ieve, na.cla de,pierta su rn:e1 es. L?s
.
l ,
cc-s. mate11
..,c1 1,cs. se..agotan pro nto, l. a soc1el,
compues.ta de p/i-tlistms c omo el le es pronto
cnojos<t. el j'uego de cart as -ac,al
J })01'. fati<,b.arle Le c;ued,an, en rigor, fos placere.s de 1 :
n,idad a ,su modo: oo11si.stir{rn en sob'epuJrH . a
ios <le.mas en riqueza, en rango, en rnfl:ie ncm
_
o e n P oder , cosas que le v.alen su estuna, o
- a lo"'" que bnbien procu,rar{t al menos umrse
u

.:

!'t/

5i

iimi fJ<W estas vcntajas


;;ceu
. tir el ca101 c1e
su luz ( a esto en inglesysea llam
La seg1tnda consecuencia que a un snob).
resulta de la
propiedad fundamental
l1emos 1econocido
al vhil-istin, e, quc , en que
relaci6n a las cle1nas,
romo esta privado de n
idades intelectmt
[es, y ,rnmo esU1 limitado eces
,a las nece,iclacles ma
teriales, bnscara a los hombres
tisfac er estas ultimas, y no a. que pucdan sa
aquellos que pue
da n subvenir ,a las J)ritner
as. Asi no les exige
altas -cualidades i nteleetu-aJes,
1-io, cu,indo .las encue ntra, excan tes al contratfa y aun su oclio, porque no expitan su antil)'a
presencia sino un sentim n erimenta e n su
to inoportuno de
inferioridad y mm envkliaiesor
oculta con el mayor euidacl da, secret.a, que
simulal'Se a sf mismo, Jeroo, que p1ocura di
te vor esto, aumcnta a lveces qne, precisamcn
hasta una sileu
c iosa 1abia.. Jam{t,s
pie
e n mec1ir por la,;
facultacles del espiril.u usa
su estinm o su 0011si
<lcnwi6n; .la, re.,erva exd
u,;ivame nte al rango,
al pocler y a la influcnda
, que pasan a sus
o,im poi ia.s a II i cu,, c u.ali ades
ve1:Clacleras, las
ilnicas qnc quisirrn posccler.
Tod
o esto dcriva
de qu.c e.l JJ/l'ii'istin es un hombre
vrivado de
necesidacles -iutelectuales. 8
extremo snf'ri
miento 1noyiem de quc las uiclca
lidcnclcs no le
proclucc n l't' lTeo y de quc,
dio, de!Je sie.mprc recu;rrfrparaa huir cl.el fa.ti
la.s reali.chtlles.
Pcrn es(a.s, poi una parte, 1,e -agota
n p1onto, y
entonces, en Yez de divertir
nn, y, por
oba paitc\ llcvan ,con sigo cle, 0,cans
astres de tucla
espccie, en fa nto que 'las idea. lid::t
agotab.les y en si misnrns inocentes.des son iu
En tocla est.a di, ertaci6n sobr
conclicio
nes person alPs que: contribuye n ea las
liddad, he tenido en cue nta Ja,s nuestra fe
cualidade,s

- 52 --

idades inte
flsicas Y, prin,eipalmentP, lns cnal
f'nncl<meni
.l
e
e
;-;oln
ol'ia
Mem
mi
En
lectua'les.
es
expn
he
o corno '
22)
rafo
l (p{lr
de la Mora
., moral , a su 'e
cta.mendnc
ve
.,
11flu
1
z
,,
,
perfecc1on
r a est a
te sobre lfl felicidacl, y remito al lecto
ohra.

CAPITULO III
De lo que Sf3 tiene.
Epicnro. rJ gran d?c!O)' en feltcid,{'.' ha. ;1):
lets neus'.
vidido, admirable y .Jtnc10,arnentc,
a
1\cccs1dades lrnma11-11,s en trcs clses. 1. Las las
que,
dades nati1.rales y nece sa.rws son aqne
. com
110 &atisfec.has, J)roclnccm el dol?r; solo
1 n
prcnden, .pnes, el -vitus ):. c) mmcl1i.. ('.th.'. \:
' e1,
L
s<1t1s
e
d
('ll<s
Son
o).
:
fa
t'J.C'i6n y vcstid
;
, o !w nec s<
C'I
J
1lles
11utw1
cs
2.a Las necesid,1d
.
. 1,
.
srx1
0 at1s I acc10n
.
:
la
rills: 11ec-esidndes clc
aunque E'picmo no .la ?nllnc:i,::t en la relri:el(Jll
en
de Lae1,cio. (For lo demas: rep1:ocluzco aqm,
e mo-.
ment
l1gcr
nn
doctn

esbt
toc1a
al.'
oener
es ya
tlific:adit v corregicla.) Estft necPs1dad 1 0 son
que
Las
3."
:
facer.
is
sat
rna.s dificil de
H1ades
ni 11a.t,u.ral es ni necesarias: las 1H'CPS Y c el
to
'.
clel lujo, de la ahundand, de fan:ssu
satis
esplendor; su numero cs .rnfimto y
X, ca:
facci6n muy diffcil': (V. D10g. Laerc.- I, 611,
De
C1cer
127.
y
149
afos
parr
27,
o
pftnf
13.)
fin., T,

- 53 -

El lirnite l1e nm,tros descos razonablcs que


<':e r efieren a la fol'luna, es dificil. si no irn
pooible de cleter.milrnl'. PoH1nc el contento
de cada t1110 en cste tepedo no clcscanca
rnbre unn eantidacl ab,oluta, ,i,10 relatiYn;
la rcfoci6n entrr sus cl_,,,e,,, y ,s11 J'ortuna:
nsf estn 11lti11rn. ,ronsicleuhla n sf misma.
esta tan .rlc,JHovi,Ut dP ,"cntHo. mmo el nn
me1ackr clc 1111n fr,c-lrin iu cl,e1:omil::tclor.
La ause11C'ia c1e lo, J,i:1p,; a qtw un 11,ombre
,iamft ha 1i01Farlo Pn a,p:rn1. no pnule en
rnoclo nlgnno afii,iil
e.t81fr pr1J ( 0 clarnente
satisfeC'lio .sin <':,to., hie1or:s, mi e nl1as q11e
ctw1quicr oti o que po,ee den YP{:es rn{ts r1uc
el primero se sicnte infe1iz, porqu0 Jc, frlta
un solo ob.ieto q\H' clcsea. Tiene tamhi<'n cnrla
curul reS}Jf,cto a lrs hicnes que pncd0 alcan
zar, .un hol'izontP propio, >' s11s ]ll'eteusi/rncs
no van .m:1s q11 e hasta Im Hrnile.s de cste ho
rizonte. Cunndo nn olJ,ieto, sitllado dentro clo
cstos Hrnites, sc Jirc.senta a <01' de tal rnoclo que
puede cstar ,.,cgurn do ni\:,anznrlo. se .sientc li
choso; se siente flesgr.aciado, si, por cl cnn
trario, sobreviniendo alg(m oh,t(1culo, le es
quitacla c.sta 1iers, pediva. Lo que est{1 colo
cado m(,s alla no tiene a.cci6n al.g_ u,na solJl'e e1.
Por csto, la gran fortuna clel rko no turba at
pobre, y por esto tambien torlas las riqneza:s
que pr,see ya, no consuelan al rico en alg:11nas ocasiones. (La riqncz,a cs corno el agua
salnda, cuanta ma,s se hebe, eta mas serl; otl'o
tanto ocu,rre con 1a gloria.)
El hecho de que la perdi.ckt de la riqueza o
de la holgura, una vez dominado el primer
dolor, no difiera mud10 nue,,tro humor lrnbi
tun1 del CJUP nos era propio antes, se 0xplic1t
porque habiendo disminufdo por la suerte cl
0

0
;

- 55 -

- 54
db111i nuf1110

fador de nu,c::itio lrnher,


l111,w
diatamente por no,olros .mismos el factor de
nue,stras pretensiones. Esto es lo quc hay
propiarnente mas doloroso en una desgrncia.
Una vez reitlizada esta operaci6n, el dolor se
hace cada vez menos sensible y acaba por
desaparecer; la hericht se cicatriza. En el or
den inverso, en presencia de un aconteci
miento feliz, la carga que comprirne nuedrns
pretensiones .se c1ent y as permite dilatarse:
en esto consiste el place1. Pero este igual
mente no clura m{ts que el til'mpo necesario
para que esta operad6n se. krmine; nos hahi
tuamos a la esea.la, asi a ui11ent.ada, de nucs
tras prete.nsiones y nos hacernos incUfrrentes
a la posesi6n corresponcliente de riqnezas.
Esto es 'lo que expresa un p,Na,je de Horne1ci
(Ocl. XVIII, 130-137) cnyos dos l!ltimos versos
\,011 fos siguientes:
Ta! cs el espiritu do los hombres terrestres, semejantes a
los rnudables dias quc manda cl Padre de los hombres y de
los clioses.

La fuente de nueslro dcsconlento c,stfl en


nuestros esfuPrzos, siempre re11ovadu, par:i.
elevnr el facto't de las pretensiones, en tanto
quc el otro foe.tor se opone a ello por su inmoviJidad.
No hay que asomb1arne de ver en la especie
hu.rnana, pohre y llena de 11ecesiclades, apre
ciada la riqueza m{ts alta y sinccramente, ve
nerada mas que toda otra cosa; el poder mis
mo no es con.siderado sino porque conduce a
la fort:una; no rlebe sorprenrler ver a 'los hom
bres pusar por cima de toda otra consiclera-

ci611 cuandn se t1,ata de aclquil'ir riquezns: ver,


])01'. ejemplo, a los profesores de filosofia lrncer
de ella un ob,jeto de ln.cTo. Se reprocha fre
ctiente.mente a los h,ombres clirigir sus mira
clas principalmente al clinero y amarle mas
que a todo lo dcl munclo. Sin embargo, es muy
natura.1 y casi inevitable amar a lo que. ,se
rnejante a rn Proteo infatiga ble, csta dispues
to a cacla rnstante a trnnar la forma. dcl ob
objeto actual de nurntros descos, fan movihles,
o de nuestras necesidades, tan clirnrsas. Tcdo
otro bie11, en efecfo, 110 puede satisfacer sino
un solo dcseo, una sola neccsklacl l os ali
mentas 110 sirven sino para aquel 1tie' tiene
ham!Jre, el vino para aqne1 a quie11 gusta, los
med1camentos para el enfermo, un abrigo dn
rante el invieu10, las muj<ere.s para la juven
tud, .etc. Toclas estas cosas no son, pues, sino
re1ativamcnte
buenas. S6lo el clin,ero es bueno
en absolnto, p01qu13 no provee l!nicarnente a
nna sola nec@iclad in concreto, sino a In
necesicla(l in abstracto.
La fort,1ma de qne se clispone clebc ser con
s1derada como un antemural contra el "Tan
n(unero de males y clesclichas posib'les, y 110
como u,n consentimiento, y, al!n mcnos, como
una obligaci6n de tener que procurarse lo.s
placeres del mundo. Las gentes que, sin te
ner patrimonio, Hegan por su tolento, ,ea
cualquiera, a ganar mucho dinero, caen ,casi
siempre en esta ilusion de creer que su, talento
es u n capital estable y que el dinero que le,s
r,eporta. cs, por consiguientc, el intcrc's de di
cho capital. Asf nadrt reservan de lo quu gn,
nan para constituil' ucn capital permanente,
sino qne gastan a .rncdirla que .f1.clqu,ieren. Se
sigue de aqui que caen de ordinario en la po-

- SG -

- 57 -

hreza .cuanllo sus ganancia,s cesan cornplelll


lllPnle: 811 cfp('[o, sn lalenlo mbrno, pm;ajero
pm' natm alez,1, l umu k e,, por ejemplo,. eil.
talcnto p:n a la, b !la, a 1 tea, ce agot8: o b1:n
las cirnnstancias Pspeciak.s qne le ha.crnn JlIO
<licli,o ,Jes,,p"r,'cPn. Lo, arlesanos pueden,
ell< 1,jo
"' or, llevnr rsta exislenria. 11 orque _ las
_no se P1er
cc1paciclrrr\C's exigibk.s nor su o fi c10
,
den facHmentc o pueclEm ,er '?np11das pm el
frrrbGjo cl;, SllS oh1e1os: R.dPlllriS, SUS p1,,duc
to.s rnn oh.ietos cl.P necesiJm1 cuyo_ merca?o
e.,:Ui as,gurado 1<icmprc; llrll provcrh1 aleman
dice con rGz611: Bin Hanrl:wcrk hat cmen gol
clenein Boden. Un lmen oficio cs u,n te,ro.
No ocm-rr, lo rni.smo a los m-tistns o v1rt1wsi
de tock, es1Hde. Prccisanwnle por csto s les
pagn tan caro; 1wro tarnhien y yor la 11'.1.,.n;a
rnz6n drbiernn colocnr en .sc11ntal el lm:.10
.
qne ga.nan: en ,sn p1e11nc1on le_ conqde1,1n
Folo orno interes de su ar1.c y 11s1 eorren n su
perclidia,
En carnbio, las tentes qne posee1\ U,:1 pati'1.
monio, .saben rnuy hicn .clP.sdc un prrn<:_1p10 dis
tino-uir el ,capital de ilo,. intereses. As1. la ma
yo/pal'te procura colocar ,segnramente _s_u ca
i1 ita v ann quie1e 1\servar una p01c1on. c'.c
lcs interesos para Jiacer Irente a mm cr1s1s
eventu1aL Se ronservan a.sf f{tcilmente cn
, , las
holgurc1. N ar1a. dP lo qne acabamos de clecn

aplical:Jle a los cornerciantc.s; para elks., l d1nero rnisrno c,s instrurnento de ganancrn, el
ut.il profcsi01rnl, por dedrlo asf; de _d ':mde i,
,
sigue que, nun cnandn le han aclqmrido 1,01
cu 1wopio trahajo, buscaran en su empleo_ los
medias de conser1arle y aumentarle.
, As1 la
rinnrno v 1,n1,itJ1al on f";ta c]a.se ,ma,,; qne en
otrit alguna,

En gcncrn.l se lrnl!a1fr qm, de 01cli11ario,


aquellm quc se lwn famiaiarizado ya con la
verdadera miseric1 y la ne-cesidacl, las ternen
incomparablemente monos y son mas inclina
dos a la clisipaci(,n que a,quollos r1ue solo co1102en e.,tas males rlc oidas. A la pri.mera ca
tegorfa 1wrtenecen tcdos a.quC"llos que, por
ct,alquier gol pe cle for-tuna o por cualquicr ta
lento espedal, lrnn pa,aclo rapiclnmente de la
pohreza a la nbumfancia, y a 1G otra c1qnellos
que lrnn naddo en la fortuna y la han cons(r
\'Gdo. Toclos cstos se inquidan mC\.s del por
,-euir que lo, 11rirnP1 os y son m11s econ6111i<-os,
Se pod1fa ,cmwlui 1 de aqui quc la m'CE\,ilacl nn
cs una cosa tnn mnla como parecc visla de
le,in,,. Sin eml,a1go, la vercladera raz6n dehe.
scr 111{1.s J-lien la .,iguiente: parc1 cl hombre nn
eido con u,n patrimonio, la niqueza npatcce
como nlgo incli,pensahle, como cl e lemento
rk la unica <'xistenc,ia posihle: con igunl tit11,
lo que el aire, n,,i cuiclara de ella como de sn
propia vidn. Por el conti-ario, pGra nquel qne
desde ,nifio ha. vivido en 1a. 11obreza, csta ,le
pnrecer{i. conddci6n natural; la riquczn, que,
por no importa que medio 1rneda. tocarle m{ts
tarde, le pareci,ra nna cosa. superfl11a. buemt
solmnente pant f'.OZar de ella y rnalg,1,tnrla;
se dice q1w nrnndo haya c1esaparer-iclo de nnc
vo s,alJla saiir del apuro co.mo antes J que,
ac1emris, ce ,lil1ortara de un euida.do. E,ste cs
el caso de decir con Shakespeare:
The ndage must be verified,
That beggars mounted rum their horse to death.
Es preci:;o que el provcrbio sc cnmpla: El mcnrligo

59 -

- 58 a caballo le hace galopar hasta la

P.3.A.1.)

muerte, (Henry VJ,

Agregnemos adn que estas gent.es po 0;een,


no tanto en su c.abeza como en su coraz6n,
una firme y excesiva confianza, de una parte
en su suerte y de otr-a en sus propios re2ur
sos, que les han ayuclado ya a "alir de su ne
cesidad y su, incligencia; no ronsicleran la mi
seria, corno los ri.cos de nacim.iento, como un
abismo
sin fondo, sino como un pozo en q1ie
l
:Jasta herir con el pie para subil' a la superfi
cie. For esta misma particulnridacl hun1ana sc
puede explicar c6mo las mujeres, pobres an
tes de sn matrimonio, son. a -reccs ma., exi
gent,es y gastacloras que Jas que han llevado
una cuantiosa dote; en efecto, las miis de ln.s
veces las rnujere;c; rica,s no traen m1mncnle
una fortuna, sino tambit',n m6s celo, por de
cirlo asi, m{lS instinto hereditario para conscr
varla que ln.s pobres. Aquellos que quieran
sostener una tesis contraria, hallaran_ u,na ,au
.
tori-dad en fa primera satira de Ariosto; en
camhio, el doctor Johnson es de mi opini6n: A
woman of fortune being used to the ha.ndlnig
of money, spends it judiciously: but a woman
wo gets the command of money for the first
time upon h:er marriage, has such ,a gust in
,spending it, that she throws it away w ith,
great profusi6n. (V. Boswell, Life of .John
son, vol. III., p. 199,edic. 1821.) (Estando una
mujer r1ca acastuml:iracla a manejar cUnero,
lo gasta jukiosamente; pero aqucna. que, por
su matrimonio, se encuentra por primera vez
coJ.ocada al frente de una fortuna, halla tan
to placer en gastar, que tira el dinero profu
samente.) Aconsejare en todo caso, al que se

case co1; una . n:u,icr pobre,, que no 'la legue


un c,a-p1ta.I,. srno Una simple renta, y sabre
tocl.o cuc cmcle de que la fortuna de sus hijos
no ca1ga en su.s rnanos.
No creo en rnanera a.lguna haccr algo in
di no de mi pluma, recomemlanclo aqui'. el
cu:cl do de conservar la fortuna propia, ad
'.'[lllncl.a . o hereclada; porque e;c; una venta.ia
rnapreeiahle pseer adquiricla. ya una fortuna,
nu,n cuando solo hastase a vivir con cierta
(10l[nir11, solo y sin familia. en una ve1dadera
rndepenclencia, es decir, sin tener necesidml
de t:'alx1.iar; esto es 'lo ql1e constitnve la i11m11111dad q nc exime de las miseria.s .v de Ios
tor.me1;tos ,1;_ 1l1erentec; a la vidn hmnana; es la
e!nanc1pa1on del yugo genePal que es el cles
tmo prop10 de los hi.ios de 'la tierra. :C:6lo por
este favor de la suerte somos venfa.deramento
l!01nbre's librrs: con esfa sola condici6n se rs
realment s-u.i j1ws, du,efio del ti:empo y do
.las propias
fuerzas, pudienclo dccir al snlir
oada .sol: E clfa me pertenece. Asi, entre el
nnl. mcudos de renta y el que tiene
qrn trnne
. la
c.rnn .mil,
d1fercncia es infinitmnente rnenor
que entre Pl primero y el que nada tiene.
Pero la fortuna patrimonial alcanza sn miis
alto valor ct:anclo r>ecae en aqnel que, dotado
cle . fm:rz-as rntelectuales .snperiores, TJer.,igue
des1gmos cuya realizaci6n no se acomoda n
un trabajo para vivir: colorado en eshis ron
diciones, este hombre es dohkmente clotado
por la suerte; puede ahora vivir pa1,a su genio
y pagnr{t eent1qilicada su deudn a la hn.tani
dad, pocluciendo lo que ningdn otro pudiera
produc1r y creando lo quP constituir{t el bien
Y al mi.smo tiempo el honor de la comunidad
human,a. Otro colocado en una situ,a.ci6n tan

- GO -

- 61 -

fayoredda, mercce1A J,ien de ln h111mn,idad


por sn:, obras lilnnll6piras. En cuanto a r\quel
que. 1mseyemlo un p,drirnonio, nar1a produce
scmcjant,,, sea en c1w1qui,_r mcdida. ni ann n
tHulo cl.e (-nc,ayri, o que por estuclios scrios no
se erca al menm la po,ihilidacl de '11acer p10gresar una dencia. nn e.s m{1s que u.n holga
z{m desprc:::iahk,. Tnm 1,00 (,] sPr:i feliz, por
qu8 el hecho de e--t.111 libre r1e ln nec<csidnd le
trans11ol'ln Rl ol10 p,,lo (le 1n miseria hmnn1i,:i nl: .il111"1i 111icnl,1. qn, 11 :1tnrmc11t:n,1 de tfll
rnodo qw ,e11:t .llltH'hn m:,s l'eliz ,,i ln nece si -
clacl ]p lrnl1ie1 a irnprn,lo 1111;1 nrnpari6n. Ecte
itbml'irnkntn le her(, c,aer f:'1('i111w11tc en 1x
travagandas que le despoi:n,111 de esa for-tuna
de r1ne no cs d ic:,:no. En 1 e:1 li1l,1 d. 11,nR rn nclie
dnml11 e ck g,ntr cstii. rn la indigf'nr.ia s/\lo
p01 hnher rnalgnstarlo el cli1wro, <nandD lo tc
nian, para lrn.s(a1 1111 alivin rnomenHmeo al
fastidio q ne les agohiflbrt.
Las e,,,,as 11:ican mu tk ott-o 1110(10 c.n:-,ndo
el fin qnP se r0r-sipn1 cs el"vmse en cl scrTi
cio c1Pl E-la!lo: n1am1o SP tr,da. por eon,i
gnientr, de adqnirir faw,r. ami 0,,, rclll'io
nes, por medio clc Ins ,c:11-n 1Fs se 1rnecla suhi.r de
grado en <raclo v lle:rnr q11i7:\ mi d1a s los
puestos mas elevdos:- Pll ta1 caso. ,ale mi1s
en el fornlo. hah?r vrnido al nnrnc1o sin la
menor for-tuna. Para un individ.110. rnhre tcdo,
que no 1)Prtene("e a la n,hl za y 011e t;tme 1'1giin talento. ser un 11ohre desrlic1rndo co11s
tituyc una vrntaj,1. 1eal v nna neon1Pnrlaci6n.
Porque lo que cacla cual lrn.,ca y quirre 1mte
toclo, no solamente en la simplr ccnvenmd6n,
sino nun n fortiori, en e1l :-;ervirio publko. es
fa infPrioriclarl oen:1. PPro solo n.n rle,.di haclo
esta com encido y penetrr\clo de sn inkriori-

dad profunda, completa, indisculible onrnita


tral de su total tnsiguifa:aucia y cl su nu
hdad, en el grado que las .circunstancias, (;xi
gen. S6lo un pobre miscrnb1e se inclina bas
tante a mentclo y bnstante tiempo, y sahc
dohlar la esprna dorsal con reyer1cncios de 90
gm.dos .bien contado; s6lo el redl:ie todo con
la sonr1:-.a en ]os labios; el ,6lo rrconoce que
ilos meritos no 1ienen ningil.n valor; s6lo &l
alaba comn obl'as rnaeslras, en altr\ voz o en
grues?s carr\deres imp1e,us, fas inepcia, li
!erarras de sus superiorcs o de los hombres
rnfiuyentes en general; ,o6lo el rmLe mendigar;
por 'lo tanto, s6lo el puede ser iniciado a tiem
po, es dcdr, de,;de su juventud: en esta vcr
dad ocnlta que Goethe nos lrn descu.bierto en
etas tfaminos:

Ueber's Niedertrachtige
Niemand, sich beklage:
Oeun es ist das M.achtige
Was man dir anch sege.
Nadie se queje de la bajeza: digase lo que se quiera, \a ri
queza es peor. (\Y. 0., Divan.)

Al[t1el, por el contrario, quc hrrod6 de .sns


pad1i:\s nna fnrtuna sufidl'nt,, a viYir, serf, de
ordinal'io alti\'o; est(, lrnhittrndo a. cn.miua1 cog
l_a cal!cza a,/ta; no ha npreuclido lodos esos
Ju,egos de flexibilidacl: qniz{, nun cuicla dr pre
v'.1lc1 .,P .do ciertc,s taientos y cu.ra insuficien
CHt dcbera mas bien comprPncler, enfrcnte
del mediocre_ et ra.mpcrnt; es .capaz tamh'i{,n d e
observar l a 1nferioriclfld d e Jos que est{m c, olo
cados por bajo de el, y, en fin, cuando las co
as lleg-an a ser de el ind.igna.s, vuelve a ser
ser1_? Y sornbrfo, ,Y puecle finalmentc llPgnr a.
lecn, con Voltane: Ncus -ri'nvons qq1e d'1u:t:

'-- 6 -.
joilrs a vivere: ce n'es vas la veine cle I es vas$(;1'
a rmnper sons cles coquins 'lnel)i'isables. Des
graciadu.mente, d1cho sea de paso, hay muchos
coqiiins 1neprisables en el mundo. Podemos,
pues, Yer io que dice Ju .venal:
Hand fa,ile emergunt, quorum virtutibus obstat
Res auglista domi.
-Dificilmente el merito sc hacc camino, cuando est.I en lu
cha con la ncccsidad 1Sa1, II, v. !GI,)

Se aplica ni{ts bien a la carrera de llos i\om


bres eminen tes que a ia de lo,s hombres de
mundo.
Entre las cosas que se posee, no he conta
do la mujer y los hijs, porque se es mfls bien
poseido por ellos. Se podrfa compre.nder aqui
con mas raz6n a los amigos; pero aqui igual
rnente, el ]JH>piet:trio d.el>e, en igual meclida,
Rer poseiclo J>Ol' los dem{t,.
CAPITULO IV
De lo que se represents.
I. DE LA OPINT6:-! AJENA -Lo que represen
tamos, o en oti-o.s tei;minos,, uuestra existen
cia en la opinion ajena, es, como consecuen
ch\ de una clehilidacl 'particular d0 nuestra
naturalPzn, muy apreciacla gcneralmcnte, ann
qu.e la rnenm reflexi6n pueda enseiiarnos le
es de ningiurn importancia para nuestra. feh
cidad- Asi cuesta gran trabajo exphcar la gran
satisfacr:i6n intuior que experimenta toclo

,_{_jg-"
liombrfJ eli cuanto per.cibe una mUestra de fa
opini6n ajena favorable que halaga su vani
dad. Asi como i nfaliblemente cl gato se pone
a jugar cuando .se le aoaricia el fomo, asf se
ve segqramentc dibujarse 1u1 duke extasis en
el rostro del hombre a quien se adula; sobre
toclo cuanclo Ja al-abanza cae en cl circulo de
sus pretensiones, aun siendo una mentira pa1pable. Las seiiale,s de aprobaci6n de los de
lllllS le con.suelan a veces de una desdicha
1eal o de la parsimonia con qu.e corren para el
las cl03 fuenies principales de que hasta aquf
h,emos hablaclo. Rec:iprocamente, asombra ver
cu{rn infaliblcmente se entristece y a veces
clolormamente se afecta por toda lesion a su
ambicion, en cualquier sentido, en cualqnier
grado, o en oualq uier respc.cto qu,c sea, por
toclo dee.den, por ioda Jll'gligenda, por la .me
llot' sciial. i11diferente. En cuanto sine -de l>a,e
al sentimiLnto del houm, eta. p1opiedad 1>w,
dc tenet '111m influcnda saluclable solne ln,
buena comlncta de muclrn, gentes, a gu iHl du
;;11,cecl{rneo d,, su mornlidacl; pero en cuanto a
sn acci,in snhre el biene;;ta1 1cal clel homhH'.
y, soh1c tmlo, sob1c pl l'qlll-;o dl'l al_m.a ? sohtP
tan
'la indt0 pende11c.i:l, tstas cl,s { om\1('lones
necesarias a la felicid,ad, es m{ts JJLi-tmL>aclu1a
y dufios-a que favoraUe. Por eslo es pol' lo <JUC
llesde nuestro punto de vi.sta, e pruclente
ponerla lfmites y, por .sabias rcflex10i1es y una.
justa apreciaci6n del va)o:' .de ]!JS b1cnes, lllO
derar esta gra.n susceptib1hdad rn,pe?t? .,1 ht
opinion ajena, lo .mi,mo para la rntncia qne
p!;l,ra el rasgulfio, porque los do.s penden del
mismo hilo. De otro moclo, qte{'.amos cscfa
vos de la opini6n y dcl scntmne.nto de los
d,mas.

- 65 Sic leve, sic parvum est, animum quad Jaudis avarum


Submit ac reficit.
De tal modo 10 que abat o conforta a un alma avida de
alabanza puede ser trivolo y pequeiio.

ror consigniente, una. jnsbt apreciaci6n del


\rulor de /lo q11e se es en sf mismo y por si niis
nw, comp:undo a lo que sc cs solam.ente a los
ojos ajenos, ,eontribu.ir{, mncho a nuestra fe
licidad. El prirner termino de 'la camparaci6n
comprende tcdo lo 'qne llena el tiempo de
nuestra propia existencia, el contenido intimo
de &sta y, por tanto, todos los bienes c1ue he
\llOS examinado en los oapitulos titu1a.dos De
lo qne se es y De lo q11e se tiene. Porque el
lnyar en quc .se halla. la esfo1a de 1Hci611 de
tcdo Psto, es la. pr<Jpia conciencia del homlHe.
Pm d contrariu. el h1ga1 en qne est{, tmlo lo
qu,e srnnos para las demds, cs la conciencia
ajcnn. Est.rt e, la. flgura bnjo la. cnal nos tqrn
H'cemus a ellos, asf corno las nociones q ue
a ella ,st' relieren (1). Pero estn.s ,on cosas
que, directamente, no exi:len (el t.odo. parn,
nocolros; tmlr> e,to no ex1ste smo rnd1recta
rnente, es drcir, Pn tanto q11e cktcrminn 1
com1uda de los dernas para con no.sotros. Y
esto niisrno no entr:a rcaJmcnte en consicle
rad6n, .sino en tnnto qtw influye ,sohrc lo que
pudiel'a niodificar lo q11e so11ws en y por nos
otros 1/l'ismos. Apnrtc, de eslr\ lo qne pasa. en
una coneiencia extrnfia nos es, a. este l'ilulo,
perfcctnmente indiferente y, a nuec:t:n. vez,
nos hn(lcmos imlifercnles a el11,, n, .rned1da quo
(1) Las clases mas elevadas, en u esplendor V su fausto,
en su magnil1ccncia y su ostentac16n de todo genera, pue
den decirse: Nuestra felicidad esta colocada cnte:amente
fuera de nosotros; su rcsidrncin cstil. en las rabe2a.s a.1enas.

conocemos suficienternente la superficialirlad


y ln fntilidad de las ideas, lo.s J.irnites est.re- , .
chos de las ncdones, 'la. pcqneficz de los sen-'
timientos. lo absurdo de fas opiniones y el, .
nilmero considerable de errore.s que se en:.
cuentra en la mayor parle de los c,crr)bros; a
meclida tn.mbi(m que ,aprendemes por expe
riencia. con q u6 meno,precio se lrnbln, n, veces
de ca,da mm de nosotros, en cl rnomcnto en
que no se nos teme o cuando se c-ree que no
k, sabre.mos; pero, sobre todo, cuanclo ha.ya.mos oklo una vez con que desd6n una medfa
docena ck i.rnbecles hablan clol hombre mas
distinguiclo. Comprencleremos entonce.s qnP atiibuir un gran v,alor a l-ns opiniones de 103
hombrec;, es dispensarles clemasiado honor.
En todo ca.so, es esta.r rfducido a un misera
ble re,curso no hallar }a felicid<td en fas elases
de bienes de que l\emos hablado ya y deber
buocarla en esta tercera, es decir, en 'lo que se
es, no en realidad, stno en la opinion ajena.
En tesis general, nuestra natura.leza animal
es la ba.0e de nuestro ser, y por consiguiente,
tambien de nuestia fE'licidad, Lo esencial para
el hienrstar, es, pues, Ia salnd y, lnego, lex,
medios necrmtrios a nuestro mantenimiento y
por consiguiente, un
. il existencia 'lil1r,, de rui
dade,1,. El honor, el esplenclor, ,la. gran<lern. la
glol'in, sea cnalqui2ra el vcilor que se 'lcs ntri
bnya, no pueclen entrar en concurrenci.a con
eclos blencs <,,enc1a1e, ni reemplazados; nnle.;.
al cont.rario, llegado el caso, no se v,nrilara un
instante en cambiarlos por los otros. Sera,
pues, muy util n, nuestra felicidad, conocer a
tiempo este hecho tan sencillo, que cada uno
vive a,nte todo y efectiva.mente en su propia
piel y no en fa opini6n <lel pr6jimo, y que, ens

- 66-

-67-

tonces naturalrnente nuestra condici6n real Y


personal. tal como es determinacl,a por. la sa
lud, el ternperamento, las facultades rntele?
tuales, el sueldo, la mujer, los hijos, la hab1 taci6n, etc., es cien veccs mas importante , a
nuestra clicha que lo que agracla a los dernas
hacer de nmotros. La ilusi6n contraria h.ace
infeliz. Exclamar con enfads: El honor es
antes que l::t vicla, es decir en realid;td: :<La
vida y la salud nada son; qu:e lo, dema,s p1en
Pen bien de 110.,otros es lo 1mpo t:inte. A lo
m{ts esta maxima puede ser eons1derarln. como
una hip6rbole, en cnyo fondo se halla esta
prosaica verdm1: para aclelan tar y 1:iantenere
entre los hombres, el honor, es decir, su op1ni611 de nosotros, es a veces de u!rn. utilicl.ad
indispensable; mis adelan(e volvere sbre ;ste
asunto. Cuando ,se ve, por el contrr10, como
casi toclo lo que los hombres . pers1guen du
rante su vida entera, . a 0rimb10 de. esfucrzos
incesrintes, de mil pP.hgros y de mil aventu
ras, tiene por ultimo objeto realzarles en la
opini6n, porque no sola:nP.nte l?, empleos, 1
titulos y fas condecoranones, S1no aun la n
qneza y aun 1a ciencia (1) y fas arte,s son, en
el fondo, bnscadas principa.lmente con esi;e
,i;olo fin cuancl.o sp, ve que el resultado defim
tivo, al' cual se trabajri. })Or llegar. no es otro
que obt0ner mas respeto por parte le los
mas, toclo esto, iay!, no prueba mas que o
grande de la locura humanai.
. 1. 611 e
Conceder demasi,ado valor a la opn

una superstiri6n u.nivernalmente (1f:m1nante,


que tenga sus ra,fces en. n uestra mma na
turaleza o que haya seguJ.do ,aJ na,c1mrnnto de

las sociedades y de la civi'liwci6n, es cierto


que ejel'Ce en iodo caso sobre nuestra con
ducta uc11a influencia rlesmrsurada v hostil a
nuestra fclicic1ad. Poclrmrn; persegt1ir a esta
infltwncfa dcscle el punto en que se .muestra
bajo la forma de un d.iferencia ansiosa y ser
vil por el q11.e clfran hasta aqueI en que sPpul
ta el puiial de Vfrginius en el seno de su hija,
o bicn c,urindo lleva al hombre a s,acrificar a
su gloria p6stuma su repo30, su fortuna, su
sailud y hasta su vida. Ofrece, es verdad, este
prejuicio a aquel que es llama.do a reina.r so
bre los hombre'J, o. en general, ,a, guiarles un
recwrso c6rnodo: asi cl precepto de mantener
despierto o de estimufar el ,sentirniento d.el
honor, ocupa u,11 lugar principal en todas las
ramas del arte de rlirigir a Jos hombres; pero
respecto a la fclicidad propia d.e cada indivi
duo, y esto es lo que ,riqui nos ocupa, es muy
de ot.ro rnocl,o y dehemos, por el -conti,ario, di
strndirle d.e conreder demasfado valor a fa. opi
ni6n ajena. Si, no ohstante, camo nos lo en
sefia 1a experiencia diaria y opina la mayorfa
de las gentes, lo mas import.ante suele ser la
opini6n ajcna, preocupanrlosc mis de ella qu;
de 1o que pasa en s11. prop,ia conciencia; 1.
puP,,. por una inversi6n del orclen natu.ral .In
opini6n Jes parece ,ser la p,arte reri;J de su exis
t.P1wia, no pareciendolcs Jo demas sino la prirte
idea.I; si hacen de lo que es derivaclo y secun
dado el objeto princ,ipal. y si la irnage.n de su
ser en la .rnente de los demis ks llega mas al
coraz6n que su ser mismo, esta aprecia,ei6n
directa de lo que diredamente para nadie
existe constituye est.a Ioc11ra a la cuaJ se ha
dado I nombro< de vaniclacl vanitas. para in
dicar asi el vacfo y lo quimerico de eBta tenden-

dt

(!' Sciretuum nlhilest, nisi te cire hoes ciat alter. (Nadll


est saber, si no sabes q,e los demas Jo saben.)

- 68-

cia. Se pue,de facilmente l:'omprender asi, por


lo que antes hemos dicho, que pertenece a
esta categoda de errores qlrn consisten en ol
viclar cl fin po1 los .rnedio . .; (urno Ia aYaricia.
En efecto, ht ec;tima en que lencmos la opi
nion ajena y nu,estra conslante p1eocupaci6n
en este punto, traspasan todo Hmite 1azonahle,
de tal rnodo, q11,e e.;ta pwc-cupaci6n puede scr
considei>ada como una especie cle mania. muy
generalizndrt, o mas Hien in nata. En t.oclo lo
que hace.mo, como en todo lo qne nos abste
nemos de hacer, con,;iclerarnos la op i ni6n de
l os dernas casi ,ante toclo, y, de0pues de un
examen mas profundo, vercmos nacer de e-,te
cuidado la mitad cle los tormentos y de las an
gustia.s que experimcntamos. Porque esta preo
cu,paci6n hallamos en el fondo de toclo nucslro
amor propio, tan fncucntEm0nte lcsionado, 11or
ser tan susceplible, en el fonclo de todtts nues
tras vaniclaclcs y de toclas nuestras pretensione'-' ,
como en el fondo de nue,tra suntuosidad y
de 11l1,e.,tra ostentaci6n. Sin esta prcocupaC'Ji\n,
el lu,jo no ,erfa la clecima parte de lD que c,s.
Sohre ella,de0 cansa toclo nncstro orgullo, 1>11 nto
de honor y pnntilln c1' rnrnlquicra e,pcl'ie que
sea y a cualquiera e.,fe1a qn,e prrtr-rnezca. Y
icnirntas v1clirna.s no hwr s11cn.mhir! Sr rnues
tra ya en el nifio, de.0pl1t>S, en cnd,L c:dari de fa
vicl:a; pero alcanza to:1a su fllr1za en la. cclad
madura, porque en cste mornento, ha1,icnrlo <:P
:c,ado 18 aptit.ucl para los gocrs
. .censuale;;, va
nidad y orgullo, no tienen que compartir el
imperio, sino con la avaricia. Este furor sc
observa mas distinta.mente en lm france:,es, en
los cuales reina enclemk:amente y se manifiesta
-a veces por la arnbici6n mis necia, por la va
nidad nacionaI mas ridicula y la fanfarronada

- 69 mas impertinente; pero sus pretensiones se


anulan por si mismas, porque les entregan a ).a
burla de la:s denu\s naciones qne toman a bro111,1 cl nu111h1c de grand nation.
Para explicar mrts claramente todo lo que
ltemos expuesto hasta aqui solJre la demencia
i;n:, snpone cl pr_<cocupa1se desrnesurada.rnente
de la opinion ajena. quiero recorclar un ejcm
plo n1rw o dr'. esta lon1ra anaigada en la na
lut alczn lu:mana; e,,,te e;jcmplo es f,ffotrcido
por u n efedo de lnz resulttwte de la concu
rrencia de circunstancias 1iro11icias y de un
c1:'icler a1Jropiado; esto nos permitir{; eraluar
bien la fuerza de este bi.za1ro motor dP la;
acciones hmnanas. Es cl signiente pasn;je de
la rela,ci6n rl.etalluda puhlic.ada por 11/ie Tfo1es
dl 31 ck ma rzo de 188G, de fa cjecnci6n re
r1ent< dcl llamado 'rorn{ts \Vix, un obrero que
habia ase,iuarlo a sn patrono por venganza.
En Ia nrnfia1w del rlfa tijado pn1a h, ejl'cncion.
cl l'l'\'enndo capcll{tn de la c{ircel se acerc6
,a el. Pern \\'ix, aunqne muy tranquilo, no cs
cuelrnlia sns exhorlacio11es; sn (mica preocu
paci6n era de 1 nostrar Ull valor supremo en
presenda de la multitucl que ilia a asistir a
su VL1gonzo30 fin. Llegado al patio que teufa
qu.e atl'ave.sar para llegar a,l pat'ibulo, clevaclo
en [rente de la c-ftrcel, exclnmo: Bien decfa
e 1 docto1 Dodd, i voy a eonorer el gran .mis
terio! -Aunq Lw con los brazos atn.do.s, snbi6
sin ayuda la cscalera del ta.blado; llegndo
au ilia sa l.ucl6 a derecha c izqnierda a los
espeetadores, y la multitucl contest6 con acla
maciones formiclabks, Tener la. rnnerte, baio
su rna.s espantosa forma, ante los o,ios, con 1a
eterni,ltacl tras ella y preocuparse unicamen
t.e del efecto qne se h,a de producir sobre la

- 70 -

n el su.plido Y
masa de necios qne presenciaen
:ous cabez-as,
de la opini6n que se dejartt
id6n? Lecom
lno es un ,ca,,o asombroso de amb
ado en
t e, que en el mismo aflo fue guillotin
entaba
lam
o,
cidi
1egi
e
d.
a
ativ
Paris por tent
no
o,
s
e.
proc
su
poder
le
n
a
r
principalmente, du;
ante la l'arnara
presentarse ce,nvenientemente
nto ,de la eJ'e
de l os Pares; y ,aun en el morn e en que no sc
a
isU
s
n
u
c
,
.
ar
pcs
n
c1ici6n, su gra
ero. Otro tanto
le hubiera dejaclo afeitarse prim
en el prologo
ver
.s
l'mo
ocurria antes, y 'lo pod eo Alcrn{lll su celebre
Mat
r
e
ccd
pre
hace
que
de
Alfmache, en que re ftere
n ove1a Guz-man de
e.s roban s1is 1101,as ulti
inal
crim
hos
que muc
salvaci6n de su. alma,
la
de
mas al cuiclado
l as exdusivamonle,
car
i
decl
al que debi,eran
una ai-eng_a
pa.ra termina1 y a.p1enclcr deecoro
to ctel pat1al
lo
desd
ciar
nun
pro
ren
qne quie
l:1Ulo.
pia imagen en
Podemos hallar nuesti-alo:3pro
a_
ej
mplos c\e tall
rasgos p&recidos; porque hcac10n
ev 1s
ma
es
colosal:, procuran las expPara todos nosotn_is,
dentics en tmla materia.nuestra.s preccupac10ias m[1s de las veces,
_ s, c6le
s, .nuestros cuidado
nes, nnestros pesare
i
i
..
et
s,
J
rzo
e
c: . e ne_n cas
ras, inquietud,es, es funta
na,
Y
aJe
non
opu
la
.
comp1 etamente en cueo las de esos pobres drn

son tan absurd:as com envida y el oio partn


La
.
s
e.
ant
bios citados
te, (le .lft .n:1srna .ra1z.
igu,almente, en gra.n par
mas a
ntc, conh'1hu r1 alme
nle
N,ada, e.videntcnwcom
c,p
prrn
e
,ta
pn
nuestra felicidad,
d
e conento, que
y
itu
cspir
.
ck
acl
un
de tranquilid
este m6v1l, rehaJade a
li.mitar el pod,erio de puecla justificar (al 1/50,
oTado que la rs,z6n
de nu e.stras carpor ejemplo) y a, r.ran car asi

-71nes esa espina que las de.sgarra. No olJsbnte,


a c:osa . es n_rny dificiJi, por tratarse de una
rnclmac1?11 rnnata: Elimn sapicnt'ibus c11pi
clo glon.ac 1wtisshna cx1lit11r' dice, T'tc
' 1tci'
1st rr, , i,.' ) ( La pasi6n de la glotfa es la (1l(H.
.
t 1 rna de quc _ ?n de 110.ian Jo, mLmios sabios.)
El dntco llll cl1u de libc1 taruos de e,ta lucura
unil'e1\,;al st-,1fa recot,Gce da clbliulamente por
mrn locura y, a e3te efecto, darnos muy da
ramcnte c.uent.a de hasta que punto la mayor
parte de las ?Piniones, en la mente de los
hombres, S?n fal.sas, torcida.s, err6neas y ab
surdas; cuan poca influencia real tiene sobre
no.sotros la opinion aj'ena en la mayor pal-le
de la.s cosas; cuan ma.la es en gene;eal, de tal
modo, que no hay hombre qne no cayera en
fermo de c61era si oyese todo lo que se dir8
de el; cuan poco o ningun ,alor directo e in
mediato tiene el honor en si mismo, etc. Si
p ucliesemos consegnir la curaci6n de esta 1o
cura general, ganariamos infiuitamente en
tr,'.n 1uiliclad de espiritu y en contento, y ad
qm 111"ialllos al par una firmeza mas s6licla y
segura, una dal'ividencia m{ts honda y natu
ral. La infiu.encia bienhecho1a de una villa
reti11acla sabre nuestra tranqllilidaLl de mpiri
tu y sobre nuestra satbfacci6n, p1oviene en
gran parte de que nos snstrae a la o]Jlioaci6n
de vivir bao la miradas de los dem{ts, "y por
tanto, nos l1berta de la preocupad6n incesante
de .su opini6n posible. De este modo evitare
mo:i igu,almente muchas desd_k:has reales cu.ya
unrna causa es esta aspiraci6n puramente.
ideal, o dicho mas correctamente, esta deplo
rabl e Iocura; nos queclara asi la facultad de
prestar mas cuidado ,a los bienes reales que
0

- 72-

- 73 -

podremo.s gtistar entonces sin estar de ellos


distraidos.
Esta iocura d rnesra naturaleza que aca
b.mos de desc1:i1r, tiene t es retofios prin
c1pales._ la amb1<:_10_ :1, la vanidad y el orgullo,
Entre estos dos ult1mos, la tliferencia consiste
en -que el r.r!nllo es la {:01n,ic:i611 ya finne
mente atlqmnd.a de nuestro propio valo1 en
tdo, los respec:tos; hi vaniclad, por el contra
no es el deseo de hacer nacer esta convic
ci6n en los clemfis, y, de onlinario, con la .se
creta esper.anza de vocler a prop iarnosla luego
ta!11bien As'i el orgullo cs la a1ta estima de si
mISmo,. procedente clel interior, directa pue.s;
la va_nad por el contrario, e ,s la tenclencia. a,
adqu1nrla
clel exterior, por tanto; indirecta
mente. For eto '1a v,anidacl lrnce habladores;
el orgullo taciturnos. Pero el yanidoso deberfa
saber que la alta. opinion aje1rn a la cual 8,
pira, se obtiene mucho nn'ts de prisa y mas
seguramente guardando un bilencio coniinuo,
qrn habL'.m.b, nlll cu,ando se tuvlera que de
cir Ias m,t, ltennosas cosas dcl .mundo. No es
orgulloso el que quiere; a lo mas pucde afec
tar el orgullo, pero pronto caer[\ su. 1m\scara.
como tocla ia que es prestada. Porque lo que
hace. realmente orgulloso es unicamente la fir
me, la inqnenrantable convicci6n de meritos
superiores y de un valor excepcionaL Esla
convicci6,1 pucde ser err6nea o bien descan
sar sotrc mcritm :!implemente exteriorcs y
convcncionales; poco importa al orgullo, con
tal que sea real y serio. Puesto que el orgu.
llo tiene su rafz en la convicci6n, estar{t, como
toda noci6n, fuera de nuestra volmitcul Ii
/ire. Su peor enemigo, (]Uiero decir, su mayor
obstaculo, es la vaniclad que olicila .fa "pro-

bac.i6n ajena para funclar luego sobre est.a


la pl'Opia y alta esti.maci6n de si rnismo, mien
tras que el Ol'gullo snponc ya mrn opinion fit
memc.nte asu1tacla.
AL1,11que e1 orgullo es generalnwnte condena
clo, e.,:t()y, no ub:,tantc, tenbclo a creer que
esto hene su 01:ig,n prindpalrnente en aque-
llas que nada t1enen de que se puedan enor
gulkeer.. Vbta la illlprnclencia y fa estiipid,;:i,
ar1ogancrn de la mayor parte de las hombres,
tcdo, aquel _que posee rnerito.s cualesquiera,
lrnra muy b1en en hacerlos el mismo ostensi
bles, para no d1ej111.Jos caer en un olviclo com
pleto; .porqne aqllel que, benevolnmente de
ellos no se prevnlece y se conduce con las
gentes como .si fuese en todo su .semejante,
no tardar, ft en ser consiclerado por ellos como
:,u ignnl. Quisiera recomendar nbrnr asi, sob1e
todo a aqnello-: cuyos rneritos son de orden
m{ts elevado, me1itos reales, pm conslguiente
pmamente personales, teniendo en n,entR que
estos no pucclcn. como las condccoradones y
lo, trtulos, ser traiclos constmitcmcntc' ,a fa
memoria pm una i.mpreslon cle lo.s i,entido,;
de otro modo, vcr{m muy frec1wntcmentc rea1izn1se el sus i\finervan (el puc1To quc arno11c.sta a lVI inerva).
Un excelente provcrbio {trabe dice: Si eres
complaC'iente con el. esc/ai;o, vro11lo le volve/'{1.
la esva!cla. La m{uirna de Horacio: Sr1111w s11
z;crbicl'ln 111we,dtam meritis (con,etvar el noble
Prgullo que se refiere al m1rito), no debe olvi
da1se. La molestia es mm I frtucl lnvenladtt
prlndpalmente para uso de lo.s brlbones, por
que exige que cada uno hable de si c.omo st
fuBra uno de ellos: e.sto estnhlecc mm ignal
clad de niYC'l arlmirabk y prnclucc lu mhurn

- 74 apariencia que si en general 110 lrnbiera mas


que bribones.
,
mas c6moclo es c1
el orn-ullo
Sin embargo

b
'
'
orgullo nacional. Denuncrn a aquu1 que ientc
la nusencia de ,cu,alid,ades incli-v(d1wles de CJ ue
puede estar orgulloso, porqm, srn esto, '.10 J e
cu.rriria ,a n,quellas que co1np::Htc con 11111}.1',
de individuo.s. Cual quieHt <] ue posa meuto.
PeI0 -011ales clistin ouido.s 1cconocera, por el
' SU
- t os d
'
los delec
b
nte
,
claramc
'.
10, mas
, .,
contrar
propi a na.ci6n, pucsto que siempre 1os tiene
presente.s. Pero todo imbecil que nacla encnen
tra -en el mu.ndo de qu,e se puecle enorgt!l_le
1
cer, busc.a este ultimo recurso, enorr;ullec1e
dase de la naci6n a que por c':suahdracl per
- esta <;1-rspuesto '.: de
tenece, y en su gratitud
fender .con el puno y con el pie todos lo, Lle
fectos y todns las tonterias propias de -cada
naci6n.
1o, ,ctr)e

Asi de oincu.enta inglese.s, por eJemp


para
voz
la
1lce
:
,;
que
pro
nas s hallara uno
de
bar cuanclo hableis con jiusto menosprec10 na
la hipocresia estupicla y clegrndante le sumen
ci6n pero este solo individuo sera c1erta r o
te ln hombre de talento. Los alemanes e ! a
tienen orgullo nndonal y pruebnn asf
camb10
honradez cuya reputaci6n tienen; enalema
nes
aquellos
prucb an t oc10 lo contrario
'

"t e or
que profesan y afcctan rid'[culnmente esdents
gullo como lo llacen principalmenteb,los,
ala gan 1

chen' Briicler y los de'.n6crntas ue ncle


que 1
p1ete
Se
rrfo.
puehlo a fin de .seduc
pero
;
p6lvor
la
1;-taclo
one
_
aleranes hu,bieran ivt:
yo no soy de esta Ol)lllli)U. L1chetembe1
, ung r1om
i6n sigui, ente: lPor que

<as'1
la cuest
vez
, pasar
bre que no es aleman se Iiarci1 r,_ara pasar
po1
por ta:l? lY por que cuando qmere

- 75 alga se hace pasar de ordlnario por ranees


o ing'les? I'or lo dem{ts, la individualidn.d en
toclo hombre e.s cosa importante cl.c otro rnoclo
que fa nacionaliclacl, y merece mil veces m{
que esta ultimn. ser tomad,l en eonsidl' racionts.
Honrndnmcnte jamas se poclla decfr gran bien
de un cai-{tcter nndonnl, puesto qu.e nncio
nal quierc clecil' que pertencc;e n una mu
c1edumbr:. Es mas lJien fa pequefiez de espI
rtu, Ja srnrazon y la pencrsiclacl cle In. espe
cie lrnmana las que resaltan en eada vais tM.io
una forma cliforente, y a csto es a lo que -sc
llama caracter nncional. Disgustados de uno,
alab.mos. a tro hnsta el momento en que este
nos msp1r
a igual sentimiento. C,ida naci6n
.se
hurla de 1a otra y t<xlas tienen rnz6n.
La mater1a de este ea,pHulo pucde ser cla
sificada, ya lo hcmos dklio, en honor, rango y

gloria.

IL EL RANGo.-En cuianto nl rango, por


irnportante q u,e parezca a los ojm de fo. mul
titud y cl,e los phil'istins, y por grande que
puecla ser su utilidad corno ruecla en la maqui
na clel Estado, hnbremo, acabado con el eu po
cas p-nlabras para conseguir nn,estro fin. Es un
valor convencional, o .mas c- orrrl'tanwnte. nn
valor ,simulado; su ncci6n tiene por resuitado
una cousideraci6n simlihcl a, v el toclo es una
burla pai-a 'la multitud. Las condecoraciones
son letrns de oambio libraclns contra la opi
nion publicn: su valor descrtnsn Pn el credito
del Iibrador. Sin hahlar de! rlinero que nliorran
al Esta<lo reemplazando a las rec-cm1pensas pe
cuniaria,s, Ho dejan de set u1m instituc.ion de,
las m{1s felices con tal qne su distribn.ci6n se
haga con discernimiento y equ,klnd. En efec
to, l.a gente tiene ojos y ore,jas; pero suele

- 76 -.

infinita.. rne.nte
.
110 oir ni ver v tiene sollre todo
. cor'l a C 1 er
es.
ona
mem
su,
aun
y
o
juici
poco
.
d,el al
fuera
e
rnent
a
let
comp
n
t
esH
tos meritos
com
que
otros
11-::ty
i6t1;
s
.
w1n
c:mce de su (01111
que ol
prenck v a su npalid6n ad:rnrn, pero
.mny con
vid a al 1,tmto. Sienclo cslo a ,,f, hall r a a
gnta
pre,
siem
y
, 1i
iera
doqu
,
ente
veni
a est.re, :
oentes por medio de una cruz o un.
ndo a vo
:E,e hombre que veis no es pare
, P?r m: a
argo
e.rn],
Sin
))
otrs tiene rniSritO'J,
es1n,. }'"3
ex?
o
al
cion
ina
disti-ibuciC,n in;justa,
n.n p1 1 conclocoracioms pienlen su \'alor;. ast
nH'1JeLc10n
dpe ckbilra tenrr en eto lanta cir.cne
.rn . ftt en C'onccckrla':, ,como nn cotne:crn
10n. Al
r1pc
rnsc
La
bio.
m
ca.
P
d.
lPha
mar una
; toLla
nasm
pleo
un

e.
,
cruz
a
11ierito sob1e un
lc, Cn
1nen
le
Pour
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a
1,
conde1:ou:1.ciu11 dehk
va sans clire.
si.611 dd /wHV/'
III l'<;L HONOTI,--l.:l d j;:cU
1 ['c
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1 il . rI,ne: h' ., dd
1
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larga
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toLlo
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estc'\redo yo clijel': El honor!101101 1nte
1101 >>,
cl
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l'ia exteri01 y la ,conei
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ci6n muy "alndab'le, aunqsob
u1 e c e
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el
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11
11ur
al
mor
funclacht. en
honor.
sent1rn1ento del
La l"'llZ y cl origPn de e.ste
erente a to do
inh
,
nza
11onr 'v
., cle la vcr. p;iie
, en(ot
.nun
ente co1. rom
.
'
L am
hombrP que 110 l'sla
bm'.do '"l l10 .
aln
o1
val
)
alt(
del
ho
mot
el
pl'clo''y

:t

- 77 -

nor, van a ,',el' e.xpucstos en las con,ideracio


nes siguiente,, El hombre no pLLede, por si
solo, ;;ino nrny pccr1 cci,sa: e.,; un Ho1Jins6n nbnn
clonaclc,; iolo en comunicl:trl l'Oll los cl,c>m[1s es
pocle 1 mo. Sc cla l'Uenta de e,:ta ,conclici6n clc,s
cle el .momento en qne su condencia comien
z.a a clesanollmse, y en seguirfa ;;e dr1 spinta
en el cl cleseo cle ;;er contado corno un rniem
hro util de la sucierlacl, capaz de c.011cu1Tir
p1'0 pal'le vhcli a la acd6n com(111, y tcnien
clo clered1.o asi a 1rnl't.icipar de la., venta,ins de
Lt conrnnidad humana. Lo consigue proveyen
clo;;e ante loclo de lo qne se cxige y c-:pern de
tocl.o homhre en tocla posid6n, y luego de lo
que. se exigt, y espera de el en la posici6n es
pecial qne ccu.pa. Pero reco11oce iumecliata
m ente que lo qne irnporta no es ser un hom
bre de e 0 te temple en sn propia opinion, sino
en la de los dem:1s. Veel cl origen clcl ardor
con que pemigu.e la opinion favorable a,ic1rn
y el prernio a ella uniclo-.
Esta,; clo.s tendencias se manifiestan con la
esponhrneidacl cle un scntimiento innato, q u,.::
se llama el sentimiento dcl honor y en ciel'tas
circ, unstanc.ias el sentimient.o del pndo1 ('vere
c,nnclia.). Este e,s el sentimicnto que hace snhir
la. c;angre a l as mejilla,s en cuanto se eree uno
arnenazado cle pcrder en la opinion ajena,
aunque se considere inocente y aun euando la
falta cle,. ;cu bic1ta no se,a m{ts qt1B nna infrac
d6n relativa, es decir, no concicrna sino a una
obligaci6n asumida benevolamente, Por otra
pa1te, nacl,a fortifica m[1s en el el valor de vi
vir quie la certidumbre adquirida o renovada
de Ja buena opinion de los hombres, porque
ella :le asegura la protecci6n y el socorro de
las fuerzas reunidas de la totalidad, que cons-

- 78 -

tituye un auxiliar infinitame11tc m:'is poderoso


cont.ra los males de la vida que sns solas
fucrzas.
De las rclaciones divcbm,, Pn las cuales un
hombre 1rnede hallarse ,con otros individu.os Y
que poncn a cstos en el c a0 o de concederlc su
confianza, por consiguiente, de tener, como
se dice, bnena opinion de cl, nacen mu,chas
espccies de honor . Las prindpales de est,a,s re
laciones son lo rnfo y .Jo tuyo, los debere, a
que cada cual se obliga; en fin, la relac1on
sexual, a los en.ales corres11onden el honor
bnrgwfa, el honor
la f,1tnci6n y el honor
sexiwl, cada uno de los cua.Jes presenta a11n
subgeneros.
El honor b1trg11.es posee la esfera mas ex
tensa: consiste en la presu,posicion de que re,s
pelJaremos ahsolutamnt los d.eresho.s de c rr:1
uno, y que, por cons1gmente, J'anas .e11plea1e
mos, en ventaj., nuestr-a, mechos. nJu:3Jos o
ilicitos. Es l a condicion de ]a partic1pac,10n en
todo comercio pacffico con los homl:Jres,. Ba.st
para perderle una sola accion .que le sea fue1te y mani:fiestamente contraria; como conse
cenci-a, toda pcna criminal lO; ]e arrebata,
igualmente, con la unira cond1c1on de que a
pena h aya sido ,iusta., E hono, 1,scansa: s:
embargo, siempre en ult1m?. anahs1s, soe
conviccion cle la inn111tab1liclad del ca1 acJl
moral, en virtud de la u.al m;'l ola accion
mala ga.ra.ntiza una cuahclad identK:a de mo
s ulteriores, una
ralidad
. accione s se presen' para
'. todas las
vez que c1rcunstancias seme;i'antn,
.
.,
tan de nuevo; esto es lo que ind1ca. tal:1bien la
expresi6n inglesa: character, que sigmfi_ca :_
nombre, reputacion, honor. Ved . por q:1e ta a
bien la perdida del honor es irreparable,

cle

- 79 -

menos que no se a clebida a una caiumnia o a


falsas aparicncia. Asi hay 1eves contra la ca
lunmia, los Jibelos y las in,i1trias iguaimente
porque la in,juria, el simple insuil.to, es un
calum_nia su.maria, sin indicaci6n de motivc,s;
en grrngo, se pudiera expresar muy bien este
pensamiento, asf: La fnj1iria. es 11na cabu.1nnia
abreviada; esta maxima no se halla, sin em
bargo, exprPsacla en parte algun a. Es de he
c.ho qne aquel que in,jnria nada tiene de re,aJ
ni de verdaclero que decir ,contra el injuriaclo;
de otr.o moclo, lo enunciarfa como premisa y
ahanclonarfa tranquilamente a las que le <'sS
cuclrnn el ctlidaclo de dedudr la. conclusion;
sino qne, al contrario, cl,a la conclusion y que
da a deber las premisas, contando con que los
dem:is supondran que obra asf por abreviar so
lamente.
Toma el honor l:iurgues, es cierto, su. nom
bre de la ctase media o burguesfa; pero su
autoridad se extiende sobre toclas las clases
indistinta.mente, sin exceptua.r a las mas ele
vada.s; ninguno pnede prescindir de 61; es un
negocio de los ma.s serios que es preciso no
tomar a .:la ligera. Aqu61 que viola la fe y la
ley qued.a para siempre hombre sin fe ni ley;
los frutos amargos que, la perdida del honor
lleva consigo no tarclarAn en producirse.
Tiene el honor, en cierto sentido, u.n carac
ter negath,o, por oposicion a la r}loria., cnyo
ca.racter es vositivo, porque el honor no es
esta opinion que recae sobre ciertas cualida
des especiales, perteneciendo unicamentc a un
solo indivicluo; sino qu13 es aquella que recae
sobre cualidades de ordinario pre.supuestas
que este individ,uo esta obligado a poseer
igualmente. El honor se contenta, pul:lS, con

- 80 -
,const.ituye cxcep
atestiguar qu,e este snjetoglono
afirma qne cs
ria
la
ci6n, en tanto qne ria
s1, delie ac1qni
es,
pn
,
glo
L:1
s.
dfa
una de
ta
contrario, solo neccsif1e
rir; cl honor, por elsir,;
e la ausen,ia
nl
nie
con
For
no perckroe,
ncia
d, lo negntivo; la a nseT'er
o
glori-a ef; la ol1scnriclag-i.h
vo.
ili
p-o.
lo
za,
m
de honor, es la vcr r e,, s1.a concUci6n ner,ativ:1.
no se h,a de confnncli y al contrario, el honor
con la pasividm1; mn nplctamentc act \. vo. En
tiene un car{ider cor
eto: est:\.
(micamentie de gn suj
e fecto, precede
de este y
ta
dnc
con
pia
pro
la
re
hos
fundado soh
cs de otro o sohreinthec
erior.
no sohre ln,s accion

ad
l
ic
l
,
o
c11.
mw
es,
exteriores; es, pn e es esta una nota clbtinti
Pronto vieremos qu ve1cladcro y el honor caba
va entre el honor or. For lo demits, no hay
nmnia;
lleresco o falso hon
or sino por la coluta
ataque ,contra cl hon
ref ci6n
a
,
nn
es
n,
cns
def
de
a,
eI unico rnedio
esaria para desenmasc
co11 la publicidacl ncc
rar al calu.mni aclorse. concede a fa edacl p arece
El respeto que ,
mm
honor de las j6venes,a aun
descm1Sar en que el
est
no
n,
suposici6
ste
qtc admilido por por
,consiguicnte, no exi
y,
puesto a prueha, 1an
o, mien
clit
cre
a
o
sin
o
c1
lm po
propiamente hah
bres ancianos se Po
rqu:e
tras qne en 1os hom
a..
vid
su
e
d
rso
cu
d1clo comprobar en elmismos-tambifa1 los ani
si los afios por sin eclad , avn,nzadn, y a veces
ma:les a1ca.117,an mr ]1ombre-ni tarp
n oco ]a ex
superior a fa de] ple conocimicnto mas 1Jro
sim
o
can
periencia, com
a de es1.le mundo, jussUJ-l
a los
Iunc1o de la. m archres
ene
j6v
Jos
e
cl
o
pet
il Ltficie 11te.mente el que se exige, sin embargo,
:ancia11os, respeto simple debiliclad senil cla
universa:Jmente; la nosprec,io ,antes que a la
ria derecho al me

- 81-

consicleraci6n. Es notabl
. e, no obstante, que hayt
en el hombre un c1e o respeto innato, 1ea1'.
mente instintivo,' a. ras canas. Las arruob"u'
oc ,
sig110
muclio mas cierto cle veez,
.
'. no le insp1ra11 en manera al un,a.__ Ja mas se ha h echo
n:enci6n de arru a. . r eapetables; se habla
s1empre de venerai;\. es -canas.
El honor solo tie1:1,e un valor indiredo. Por
que, como he exr.11c acl0 -al comienzo de este
'
capitui[o' la
- op1,mon de los de
_ mas respecto a
n_ osotros 110 puecle tener, J?ara
nosotros valor
srno en tanto cu . e ern na o puede cleteru
t

lA
11
ar
ve
e
tua 1 e t. sti conducta. Es cierto
rnin
que esto es lo que ocurr
, En efecto,
. e.. . sier(1pre.
como en eJ. e.st a clo cl 1v
zac:61:. s6lo a la so
1h
2
m
l
ciec a{l debemos
e tra segnclad y todo
c uanto poseemos c n o a<le mas, necesitamos
m
clemas e;1' nuest,ra empresa, y nos es'
die los
PI ec1sa sn confianza par_a _que entren en rela,
ci6n con n0,sotr;s ;u. p11u6n tendra un gran
valor a nuestros' OJoo, pero este valor sera
siempre indirecto sa es ln, opini6n de Ci
cer6n (Fin. III 1{' D/ bona 01ite1n ta-ma
Ch1 isipp118 ufr/e;n
D1 genr,, cletraeto 11l'il-i
tote, ne c/igitn1n a c1 em , e111s ccmsa porti
'.
gcnclil?n esse clicebdn/ Qnib11s
ego 11ehcmenter
assentior (E,n cuanto al buen rcno.mbrc, Crisipo ",. Di6u-"enes dec'.ian q u e, ,
"e\Ja rac1a 1a utiliclad . que re-r)orta, no rnerecen a que POI, e,1 Sl
.
moviera Ia yema dPl"cl.rc1o 8 oy enternmente
Taii1lJ1en H e1Yecio, e11 sn olwa
de su opinion)
maestra D el espfrif1l (D' s, III a p. 13). Des
arrolla exte nsament; est\erdrt
. t , Y lll egn, a l:1'

, Y11 8 a1nos c e la esh
conclusion siguie11te;
No'
' la estinw, sino unica-mcnte vor la
111a por
venta1
"8 qne procu ra Pero no 1. u,c1._1endo el
n
fi
medio v aer m{ts que i n, sta m"xuna porn-

.- 82 -

jam{t,; f.e1a,
posa El /umor antes 11uc /11 ,i;ido,
1bolt!. Esto
llipe
una
qne
s
mC1.
o,
os
eomo hem dich
6s.
nr1;u
r
b
liono
del
r
deci
e s cnanto be de
gene
El honor cle la J 1ind6n cs lu. opinionempleo
_
un
e
o
cl
estid
v
ral do que un hombre iuidacles ex1}Josee efectivarnente tod,1s las cual
te y en todas
gidas y qno cu,mpk pnntualrnennc. dE sn car
s
acio
oblig
las
ias
anc
unsl.
las circ
nsa es en
go. Cuanto mCts i.mporlante y exto
m{,s clc
bre,
hom
un
de
n
e.l Est:1do la acci6
o, 11pn, Y
vac1o e influyenk es cl 1rne-toheqne
OJJi ni6n que
mfrs sclc.ct[l, cle\J() Sl'I' tarnlJic:n lecLu
aks y mo;,e tiene de r,us cLtaliclatlc.s inte o; por consi
die;n
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gu,ic'nk, cl gradof ck l1onor q1w os,
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acentrnnsc progn,iwunenk. Laina c:onstantcnn lioml11e t' s la LllH'- d1:1Ltm
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compremle1 la imporln
honor a :\(J t16l
Pero sp all'ilrnil'i't .-,ic,upn: m{v;eo qne cumplir,
quc tirne oliligciones cspcdnl o,jernp1o, que al
cc11110 Ins tle uua. fuuci6n, purclescn nsa princi
simple J1mgu:s en yo honornogntivns.
pn1.rnent.e .sol,1e l'Ualid:1cks
adem{1s, que
El honor de ln [un::i6n exige, a rcsptAar L'n
lrng
se
go
aqrn'l que t1GU'J>:l tUl car
y a sus sucesores;
considcr,aci611 0, sns cole, gas llemos dicho, crnporno
r
b2,
e
cl
lo
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cons
a
1Jar
.s; pero, acle.rnas,,
11lir puntualrncnte su,c; deliere,
alguno contr[I,
ue
ataq
e
pun
m
i:

no debe dejm
clrnnto a funen
mo
mis
el
el puesto o contr[I,

-- 83 -

ios;;; ( ;jmn:'ts j)Cl'lllitir{L, J)ll,CS, Cjlle Se JlegLtP


l e no, curnl)lc eseru-pulo anwnte los
dC'her0s J . 11 1 oll o ([;lC l'sla Hll PS <le
l
l
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ntilic ac a n \..'1 1 \ .:; . l pai,,; cl che1:1, por cl
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e,to.-: nlaq11e.-:
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de ludo :i11w:,1
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declnr,ni6n ofi1 i:1],
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t'r'.nliirn ,u 11 llll.ll_lO lic,npo .quu lndo l 1n1101
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.
cl I "\I.'.'':; . 'll dcfl!l It 1rn. .cohtp ('l\llSidtracioLJPS
.
Cot1 1cli'l'
ck ll, JlJ l,1d.
' . a lsc zn e 1
. . atlo en su natur
. . l , cp .C1iYJr!t
' \1, ., t ,xL1:1
i n \]()no1 dn J:. is mujrh,m
res y honu1 de 1u.s l1omlnc.s, y crn.-::tituyp 'de
(l

:-

, ,

- 84a.mbas parte un esplrihi cle c1ierpo muy ex


tenso. l!;l primero es ,mucho mas importante,
porque en la vida de las mujeres la relaci6n
sexual cs el principal, asunto. Asi, pues, el
honor femenino es, cuando se hal:ila de u na
:soltera, la opinion gener-al de que no se ha
entregado a ningun hombl'e, y para una cas,a
da la de que no se ha entregado sino a aquel
a que por e1 matrimon io esta unida.
La i;mportancia de esta opinion se funda
sobre las con siclera.ciones siguientes: El sexo
femenino l'eclarna y espcr.a del sexo mascu
lino ab?olutamcnte tod.o lo que dese. a y todo
lo que le es n ecesario; el sexo masculino no
pkle al otro, ante todo y clirectamente, sino
u na cosa. Ila sido, pucs, preciso arreglarse de
moclo quc el sexo masculino no pudiese obte
ner esta (mica eosa sino a cambio ,le toclas
las dernfts y, por tanto, clel enidaclo de los hi
jos qne nacieren; sobre este convenio dcsc.an
sa el bienestar de todo el sexo fernenino. Para
que pucda ejecutar,e, es preciso necesaria
meute que tml,a.s las mujseres se rnantengan
flrmes y muestren Pl espiritn cle c1ierpo. Se
presentan entoucc.s .como u 11 solo todo, en fila.s
cerrncl,as, ante la 1rnasa entern del sexo mascu
lino, corno nnte un enemigo com(m que, tc
n iendo por la naturaleza y en virtud de la
lJrepondernnch de sns fuerz,as flska: e inte
kctu,aks, la posesi6n de tc,los los bienes te
rrestres. dehe .s0r yenciclo y conquista.do a fl n
de Jlegar, por s11 posesi6n, a posecr al mismo
tiempo los bienes terrestres,. Con Pste n , la
mt\xima de honor de todo el sexo femernno PS
qu,e toda cohabitaci6n fuera del matrirnonio
sea ,ahsoluta.rnente impedid.a a 'los hombres, a
fin de que cada uno de el:o, sea obligado al

-85natrimonio como a una especie de capitula


c16n Y que asf todas las .mujeres sean atendi
das. Este reult,ado no pnede obtenerse com
pet::unent, rno por la observancia 1igurosa
esta maxima; asf el sexo femenino entero
ve a con _ nn verdadero esp'.iritu de cuerpo
porque tudos sn;s miemb'.ros la ejecnten fiel11ente. E1 conseeuencia, toda soltera que, por
c-.1 concnbmato, se hace culpable de traici6n
a su sexo_, es rechazada por el cuerpo entero
Y notada . de infamia, porque el bien estar de
la eom:mdad perecerfa si el procedimiento se
generah 7:ase; se dke entonces: Ha perdido su
honor. Nrnguna mujer debe frecuentar su tra
to; se. huye de ella como de n.na apestada.
La nusma suerte e.spera a la mujer acl11lte
r_a. porque ha viola.do la capitulaci6n consen
ti.d pm: el marido, y porque un ejemplo tal
aleJa . a los hombres de tales con veneiones, de
pen_diendo de ellas el bienestar de toclas las
muJeres.
Pero, ademas, como mm aeci6n sc
mejante implka ll11. engafio y mm. grosera fal
ta a la propia pa:labra, la ml1jer adC!ltera pier
de, n o solarnente el honor sexual. sino aun el
honor hurgu6s. Por esto se pucde decir muy
bien de . ella, , como para excusarla, que es
una rnnJer cmda;
el seductor pue.cle devolver
l hnor a a soltera por el matrimonio, pero
Jania.s el adultero a su c6.mplice.
De,;pn(s de rsta exposici6n tan .clara, se re
conorer{\ que la base flel principio del honor
frrnenino es un esp'iritu de cuerpo salnda
hle. 1wrp,cario afin: pero sin embargo, bien
calcula_rlo y fl:nrldo sohre Pl intPres, se porlra
mu:v b1rn
11,tr1h111rle la rna.s alta importancia
en kt vidn r1e la rnn.kr: se poclra ron,rrderle
1m valor relativo; pero jamas un valor ah:;o-

cl\

-- 86
Into qne exceda de la \'icla y sus rle stinos:
ta.mpoco se arlrnitir{1 jrnrn\s que e.,le debf"'.1'
haya de paga1c;e -eon ht exbtenc:ia. No st'.- pmln1,
pnes, aproliar 111 a Lmrceio 11i a 'l"ii-gin1;) con
su exaltaci6n degene1ando en f;irsa t1.1g1ut.
La 1wripeda en el drama Emilfo Grtlol.U, de
Lessing, tiene pm igual 1az6n algo .dr; t:11
suerle repulsivo, quc se sale dcl e,17ectac11lo
mal impnsi01rntlo. En camhio, y a clcspn\lo
clel honor .scxnal, no se pucde nwno.-; de snnpa
tizar -con CZ.a,ra en E1r11w11t. Estr0 moclo .ck lle
\'ar al c:xtrcmo el pii ncipio dcl honor fe1:1c
nino, es pl'Opiu, r,orno tantos otio.,, ckl nlnrlo
del fin por ]os nwclios; sc atrihuyc al lio11or
sexual con talc>s e :xn g,TndonL'S un -valor ahso
luto, a 1wsnr de que como nrnlquicr otrn ho
nor. s6io tienc un yalor rdativo; se cs au. 1: Jk
va.do n rlecir que es pmnmcntc conve nc10nal
cuanclo (-1 lee a Tomasio. De co11cnbhwtu; ck
mu ,,trn. que, h:,sta. fa rcfmrna ck Lutero, en
casi toclos los pa1ses y en tmlos los lil\111pos, el
concubinato lw siclo ll,ll e,tnclo pcimiti.do y 1r1co11oc:iclo ']101' la Jey y ('11 ljllP 110 dcjaba de hon
r-::n;-m a la ( 01i!Ct1l 1ina: siu ll.nblar . de 1n ll'Iyl1t
ta de Ra hilonia (V. Il e n.,,lolo, I, 199), elcdtTa..
}fay tambicn conwni,1wi:1s s ocialcs 1.ales qll()
lrncen impo, ihll, la fo11m1 lidml _Lxl.crmi:,. ,tcl
rnatrimonin. sohre tcdo cn los p,uses calo1 tens
en quc cl Llivnrcio no cxiste; pei-o en 1.mlos los
pa1,ses, rste olr,U1,culo rxistc Jrnra Ins sobc'l'a.
nos cn mi 011iui611, no obslanle, sostcncr mm
qm-'t-idn. cs, por ,;u JJ>1rtc. una nccion n)n.cho
1m\, rnornl qm un mntrimonio morganai l('o;
lns hi .im lrnhicbs di' se1m,j,111tes nniones p ue
de n ac\udr preknsiones en cl cas? en. quc la
desrpnrlencia legftima llcgue a extrngn. irse, de
clomle resulta Jn probahill(lacl, aunque le,1a-

- 87 na, de nna gnrrra civil . AclcmC,s, el nrntrimo-


nio mor".nll{1.tiro, es dedr, re:dizndo n dt'.SJW
cho cl(: lml:is las comm1icncins C\lei-i"r,s, cs,
e11 cleiinili1a, l!Jia conrcciCin lie: Im a ]a; 1uu
_iercs y a ]os s:He1cl,,te -;, cl1rs tln.,e, a la, (u,1-
lcs !my qur! gnmd:irse en _lo posiiJJe dl' :ouc-e
cler co,,1- nlg1111a.. C011-.ide1:1m,,s aOn que todo
h.01nlne t'll s. u pais puecle c-onl1:H_'r nrntrimo-
nio con mu:je1 de c:u cJe,2ci611; sol:1.mente ,1,
mm e st:', proliihiclo ,ste dc1ec-hn: csle po])l'e
holll1-n8 cs el sobcr::mo. Sn mano vcl'tcncce al
pais, no ,;e lp concede sino en vic"tn. de, una 1a ..
z6n de Estncln, es ckcir, dcl inte1es de, la. Nn.
ci6n. Y sin embargo, e.',tc priuci11c es hm11h1P,
qucr-1-fa segnir una vcz siquiera lns impulsos
clc .s n coraz6n. Es in.insto e ingrato a m.s de
vulgar, ltnpe.clir u obligar nl ,ohE'rano a vi
vir con la .mu_jcr amada, -con tal que no in
fluya en los 11rgncios. Por un lndo tmnhi(n,
con relaci6n a1 honor .sexual, Ps, por dl'cil'lo
as1, una m u _jcr excepcional fnera de la reg-la
com(111; se ha cntreg-ndo a un solo homhre, - lei
amn, c'S 11m' d arnada. y ,i,1mfts poclr{t srr su
mu/C'r propia. Lo q ue dcmuestrrt sohrr torlo
iJlH' e l ptin ipio d el hn1101 Icnwnino 110 li1,11 e
u n mif,cll puramentP frnwuino: son los n11mc
nrS('S >' s:111,:Tienlos sae1if1:ios que nearre:1 con
el in l'antirirlio y el ,:uir-irlin tle 1:is rnndres.
(Inn ,io en nu,, ,w ent1egn ilcJ;il i111amc11tP. ,io1:i. es YP1.d,c1. s11 fe rnra cn11 s11 srxo Pntero;
pe10 ec;ta fr Im siclo areptnila ,6lo (;',r-il:imrn
le. no lw siclo inracln. Y co.mo en la nia,ror par
le de lns ea.0 os sn pre.pin inlerh es Pl qne su
fre 1m\s directamente, sn lncura es entonecs
iufiniinmcnte mas grande qne ,m deprnvaci6n.
El honor sexual de los hombres es provoca
clo por el de fas mu,ieres, a titulo dr espfritu

- 88 de cuerl?o op_nesto; tod? hombre que se somete


al matnrnomo, es dcc1r, a esta capitulaci6n
tan ventajom para la parte adversa contrae
l1t obliga.ci6n de velar en adelante pr lo que
re_spec:ta a la capitulaci6n, a fin de que, este
m1smo pacto no llegue a perder su solidez si se
a.clquiere la co.,tumbre cle mirarlo con neo-li
gencia; es preciso qu.e los hombres, desp1es
de haber entrcgaclo todo, no lleguen a no es
tar segurm de h iinica cosn que han estipur
lado cm .cambio; a saber, la posesi6n exclusiva
de ]a esposa. El honor del marido exige en
tonces que vengne el ,aduJterio de su mujer y
le castigue al menos con. la separaci6n. Si lo
soporta, 1a comunidad rnasculina Je cubre de
oprobio; pcro e,;tc no es tan profundo como
el de la mujer que ha per.dido su honor. Es,
a lo sumo, una levioris notae 111acilla., porque
las reinciones sexuales son de i.mportanda se
cnndaria en el hombre, dada la multiplicidad
e im11ortancia de sns otras rela,eiones. Los dos
grandes poetns clramaticos de 'lo.s tiempos mo
dcrnos lrnn tornado, rlos veces cada uno, por
asnnto este honor masculino. Slrnkespeare en
Otelo y el S11effo de ii.na noche de 'l'ercino, Y
Ca1der.6n en El 111eclico de sn honra y Pn A
secreto a_ctrnTio, secreta ienqa.nza. Por lo de
.m6s,, este honor s6lo exir;e el castigo cle la
rnurcr y no el del anrnnte: el castigo de este
11\timo no es miis que oJJ'IIS sn11e1ero(lntionis,
lo rua l ronfirma hiPn su origen q11e esta en cl
es11fritu dP r11erpo de los maridos.
El honor, tal rom0 le he con.sidPrcdo hasta
aqu.1 en sus generos y en sus principios, reinft
generc1'lrnente en todos los 1rn.eb'los y en todas
las epc,cas, aunque se puerlfl descubrir algu
na.s modifieaciones locales y temporales de Jes

- 89 principios dei honor femenino, Pero existe un


gencro de honor enterarnente cliferente del
cual ni. los griegos ni los romauos tenidn la
m_enor idea., ni tampoco los chinos, 'los indios
111 los mahameta.nos, En efecto ha nacido en
1a Eclad Media y s6lo se ha alimatado en la
Europa crisiiana; aiin aqui s6lo ha penetrado
en turn foa,cc1611 ,11111ima de la poblaci6n, entre
as clases supenores de la sociedacl y sus
emulas. Es el honor caballeresco o el pnnto de
honra. Su base difiere totalmente de la del
honor de que hasta aqui he.mos hablaclo sabre
algunos puntoo 1e es aiin opuesto, una ..Jez que
el uno hace al hombre honrwdo, y el otro hace
al oinlire de honor, Voy, pues, a exponer
aqm sepa1aclamente sus principios, bao for
ma de c6chgo o espejo clel honor caballeresco.
1.0 El honor no consiste en la opini6n aje
na sabre nuestro merito, sino 1'.inic-a.mente en
las manifestaciones de esta opini6n; poco im
porta qu.e Ja opini6n manifestacla exista real
mente o no, y aiin me.nos que sea o no funda.
da. Por consiguiente, el mundo puede tener
la peor opini6n de nosotros por nuestra con
cl'ud,a; purxle menospreciarnos cuanto le plaz
ca; esto en nacla perjuclica a nuestro honor,
e'.1 tanto que nadie en alta voz se permitc de
c1rl. Pero, a la inversa, aunquc nu estras
cnahcla.des y nuestras acciones obligase.n a
todo el mundo a estirnarnos altamente (por
que esto no depencle de su libre albcdrio),
bastar{t quc un solo indiv:Ldno--aunque sea el
pear y el mis bestia-enuncie su desprccio a
nosotros, para qu.e nuestro honor se piercla
d.e un golpe y se pierda para siempre, sino
Je reparamos,, Un hecho que demuestra so
bradamente que no se trata en moclo alguno

- 90

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pabliras
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qncdan corno si nunca se lrnhiese'sn ion q11c bi;
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lrnbia iirovccado ha cmnhia<lo ,al misrn
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2. El hono
de lo
1o q-uc /wee, ,ino lle lo0 r111e sc le ltace,
el honor
qne k OClUTl.'. IIemo, c :tll(lim1o anLcs
nos han
quc reina cloquiern; sus 11rincipio'; wnte de
clemostrado qiw dependc exdnsivnn
cn.mbio. el
lo qnc u n hornb1e luwe o dice; en
otro dice
qne
lo
do
lta
rc,m
,co.
llcre.
honor calm
rnano, o
la
en
c1o
n

colm
,
plH'S
o lrncP. Est(i,,
un, del pri
si:mplcrne11te su,p,.n clirlo cl,, la lengead,a. instan
mero que 1rnsn. El ho n or estA a siempre, a
te en peligro de J,crderse para
cohre por 1a
rnenos l(Ue el ofemliclo no le n
formalicla
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los pre <qitos
serva de no' lrnlict aC111 Yi\llarlo
n.cliv'illuo porlr{,
d,,l honor en cues(i6n, estr ito rn{1.s F'Sl(ipiclo,
hrn
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ite.
1nnrn
vil
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un vago, un ,jnp.:ador. nn hombre
se le mire
que
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deuclas, un hom
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91 la :::ra, n'." orcinario, a una. criatura de esta


c'pe,, 1 c => 1 <tdara rnsull.ar, porque
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c, (De
Senena
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, 11) , I 1 ,t o 1)",. en,Qc]o
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\ !iquc conte111pt'isi:11111s ct 1-nclibrio e,t ua
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1 ? 1111oc linuuc est, (C:uanto
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1 1a c1 hombre ernincnte quP hemos c tsc-rito m.ites, 1111 ser vil se ent nrnlztr'i
co1.1 lll'e I ercncrn, lJOl'CJUe lo.s . con ( ial'ios "' s

oc 1 J.fln Y cl nsnedo cle cua 1.1C1 ac 1C'S supcriores


clcs]JiPl\n l'.'..l l ll(na 1nwntc nna sonln ralJi.a en el
. ' . . de lu; m1,erablts 101 e"to (' ()e"tl1e c11ce:
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Por quC tc qneias dP tus
,.. !:.g
. o s:" Pod nan Jam;is str tus
amigo'> hombres had; 1 0' -?
a e ...L! na n:ituralcza como Ja
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tuya :,ientc, en socreto , una 1cpuls1o
n ctcrna:-

.
Se _ vc c n{inlo 1ecunocin
1iento
.
. . . dehto, 1 lo,.
horn hH'.s r]p e,ta es]) crw rr 1 pnnc1p10
honor
clPl
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lJ'll' lr,- c o I '.}n,a a l nive:
l rlc nqu.dlos fJ uc s011
a
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c.' .1'10' s., 'l' l]Wl'lt1Je_,,- C11 toc] os rnncepto:s. Un i n cli.
' v'1;1 '.1;> l.,1 1. prnpone una in.i'nria, es ckrir ntril>t.} c ." (1fro una cu.a. liclml villnmr' Ni (,,'t
"' e, no
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,, ,"J J. n.,a1 lto con ,rr11"Te p,s
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1,H ntc. funrl:iclo .l' VtTrln,'e1
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. llll... e] msnltacl

ll Os.
o CJ.Ueda a Jos o10,
ck

tc,r],;,,'' l()'
<f ] mml .ires .. ;l,C J10;1Ur (a] (Cil
' llO l'] insuJtadoe
,
.
(',,tunquc, .,ut <"l ultimo (fo lo.s homJ,w,)
" , 1rn c11clto qw
1 lrn a1'1 entnclo (,-,te es
- f'l"l
: ,., 1 iorqu,, "
,
d tc1m tn n, teclrnic11

M
") Des cle 011tonces los
. ck. l onor,> lo
l om])l'e,s
clespredar{!JJ profmi

tl: nent,'.: ; ltnir;ui


ell' cl c<mo d,, un npestndo
.
1
.
J rc HV;ar dll, JJOr e,Jl:'mplo, alta Y publica.ment

- 92 -

- 93-

frecu,entar la sociedad que le recibe, etc. Creo,


con certiclu,mbre, poder h.acer remontar a la
Edad Media el origen de este loable scntimien
to, En efccto; C. W . de Wachter (V. Beitrage

llamaba inmedlatamente al jukio de Dlos: <le


aqu'i der1va en el c6digo del honor caballeres
co la obligaci6n de estar di.spuesto a acudir a
las arrnas. cuanclo .se dirige el reproche de ha
?e n:ent1clo. Esto por lo que concierne a la
111JUna. Pero hay_ algo peor que la injuria, algo
de tal moclo horrible, que clebo peclir percl6n a
los hombres _de honor por atreverme sola
rnente a menc10narla en este c6cligo del honor
caballeresco; no ignoro que, solo al pensar en
ella, se les pondra la carne de gallina y que
sus cabellos se crisparAn sobre sus ca bezas,
porque esta cosa cs el S1l'm11vnm. -malnni, cl
ma:i:or de toclos los males sob're la tierra, m{ts
tenuble q_ue la muerte y la conclenaci6n. Pue
de oc.urnr,
en <:fecto, horrible dfrtu; puede
ocurnr que un 1ndividuo aplique a otro una
bofetada o un estacazo. Esta es una es1ilantosa
eatftstrofe; acanea una mucrte tan completa
llel lonnr qne, sl s.e puede en rigor ctu'ar t(,
dns. las (emas 'lesiones del honor por simples
hendas,
esta para sn curaci6n raclicn:l exige
que se mate completamente.
3. 0 El honor no sc inquieta de lo que pue
cle .ser el !Jpmbre en sf o por sf, ni de saber si
la concliei6n moral de un. ser pnede o no mo
cl1fi,carne algun dia, y ot.ras semejante8 pe
danterias de Pseuela. Cuanclo el lionor ha siclo
dafiado o penl i.do por un momento, puecle ser
P!o.1ta y entc1amente restablecido, pero a con
cl1crnn de CJUP sea pronto; esta panacea (mica
es el cl.uel o. Si et11 autor de la ofensa no pertene
nc- e a 'las cl,11.se sociales que profcsan el c6chgo de] honor eabellercsco, o si ha violado
este c6clig;o en itlguna. ocasi6n, hay, sobre todo,
cuando la ofensa ha llegado a vias de heello,
pero aun cu.anclo s6lo ha siclo cansada por

Zi11,r dentschen Geschicte besonclers cles cle1its


chen Strafrechts, 18 115) nos ensefi.a que, hasta

el siglo XV, en los 1Jrocesos criminales no


correspondia al dennndante probar la culpa
biliclad sino al dcnunciado probar su inocen
cia. Eta prueba podia hacerse por el ju_ra
mento cle inocenda., para el cual eran precisos
lestigos (consacranientales) que jurasen esar
convencidos de que era incapaz de un perJU
rio. Si no poclia encontrar testigos, o si el
:c1cusador los recU',aba, entonces intervcnia el
juicio de Dios, que consistia, de orclinario, 8:n
el duelo. Porque el clenunciado se convertia
entonces en insultado y debia lavar el in
stilto . Ved, 1rnes, e,l origen cte esta noci6n deJ1
insnlto y de toclo este procedimiento, tal como
es practkado aun hoy entre los hpmbres de
honon>, salvo cl juramento.
.
Esto nos explica tambien la profunda 111cl1. g
naci611 obligada que sc apoclera de los hom
bres de honor cuando oyen qu12 se les acusa
cle mentira; asJ como la veng,anz,a sangrienta
que toman, lo cual parece tanto mas cxtrfio
eu.anto la mcntira es cma cle toc1os los cUas.
En Inglalerra, f. obre todo, el hecho se ha elc
vado a la a ltura de mia snperntici6n profun
darnente arraigacl.a ( aquel que amenaza de
muerte al que acusa de cmhustero, d'ehiera en
realiclad no habcr men lido en su vida). En
esos procesns criminales de la Edad _ Mecia,
habfn un procedirniento mas sumano aun;
consistia en que el acnsado replicase al aeu
sador: Has mentido; despues de lo cual, se

- 94 -palabras, una operaci6n iufalible que He


var a cabo, Es, si se est{t armaclo, alravesarle
en el mbmo sitio o una hora despues, ,con el
ar.ma y rlc cualquic1 rnodo de ptH'le n. ptn'te;
cle pste moclo, el h,onor rp1ecfa 1esta.blccicl,o, Pero
a veces se quiere evitar esta ope1aci611 por
que se te'me las consecuencia, desagntdables
que de ellit pudie1an resultar; entonces, si:
se est:\. ])icn segnro de que el ofem,or se
someterfr a las leyes clcl honor cah:1lkresco,
se 1c,cmTe a uu Jn,liati\'o qne se llnnrn 1n
vcniaja. Esta comi.,te, nw mlo cl ad,-cr.,ario
hit .sido gto,ern, en .,crl() mCLs que ,,1 11ot,abl.1c
meute; si pnnt estn las injul'ias no lmstrrn, se
1ecurre n los golpes; y nun aquf lia.y un
cU:max, u na gradaf'i(in en cl tralamiento del
honor; s," curan lu, hitigazos con ba,stmwzos,
t'slos con gulpes clc Lltigu perrnro y contrrt
0,.t.o, hay quien 1ec-o111io11cla, -como de p1obacl,:
efic:ncia, e,cupir en lo, ojo,, Pcrn, en el caso
en tJlle no llcguon a J iLmpo cstos renwclio,;, es
1ncci,o 1ecnrrir sin tarclanza n hs operacio
1w, rn11g1111ta.s. Ec.l!' 111elmlo de hatami:nto
paliativo sc ha,'.\, en el fondo, sobrn la m:'1.xima
siguicntc:
,1,,, As1 cnrno Sl'l' i11sultaclo ps um1, V<-'l':jiC'll
:w, in.sulta1 ,_,, 1:n hmim, Est:111 la y1i-clad,
01 clcrC'r-110 y lrl r:1,:611 do p:ulc d,e mi aclve1sa1io., 1w10 yo 1P injmio; [J11tch <'11 seguitkl mar
('h:tn;o al dfol)lo u,n t, cln,-: ,sus 111(11 il1YC: cl
clcrcd10 y d 1101101 e.-t:'n d" mi padr, y (l,
por el couti-:nb, hc1 lJi'r,lilln sn honor pmvi
sionalmentP, hns1 a q1rn le 1establezca, i,ton el
clerecho y la raz6n quiz{!'/ No, senor: con fa
pistola o 1a espacla. As1, pues, desde el punto
de vista del honor, la groetfa es una em1liclad
qne suple y domina a toda.s 'las dern{Ls; el 1m\s

,_ 95
ro,e10 ti1rne Si8lll1Jl'C raz6n; iquicl '1/l'lll/.ct?
cnulqu1en1, la bestlalidad, la inconvenien
crn, fa rnimrn qUt:: .Se haya poclido COmeter
l'.11'.l gru:,errn les qnit:1 cse .c.arttcLer y las le:
_
g1t1ma ado eguiclo.
,',i en llll/t discusi6n o
en u'.rn c011Vlc1sc1ci61 \ r:ualquiera otro de,plega
,
un eonoc1tmvnlo nrn,s exado de fa cue.,ti6n,
lll; amo1 mas. scYero a la verdad un eriterio
nrns sano, m'1s r,%on; en una pi;lnbra, si clc
mucst1n nwutos 111td,,,cttrnles que no.-; color-an
la so1nbr,1, 11ocle1nos nosut1os borrar de llll
ol1?e toclns ec:as sup1,1ioriclacles, velar nneslr,1
1rnl1genc1:1 d1: tnl ento y ser superimes a nuc,s
t1n. vez, lrncwnzonos g1cv,cros y ofensfros. Por
'I II<' una g1osena aplash1, tocla argnmentaci(in
Y 1cl1p,n tl)(]o tnlento. Si, pues, nuestro ,ad
vc1si1110 110 :l, C()]o,a_ clu SU, pm-tc y 110 1e1JlJCa c1,n _mrn gr-oscna
nun .Hwyor, en e;uyo
ea;o nos hl)]nmo, al 11ulil1,' asulto r],, la 'L'l':/l
ta.1'.t, nu.,ut1us sc1.1110., \'i,e:tmio,o., y cl lHHJOJ'
-,ty. de. nm_st.1;1 l J:Ll'lc.: n1clacl, in.-;[1ucci(i11,
.1u1_c10. mtel1ge11c:.ia, tnll'nlo, ioclo Pstu dPbe
hu11
nnt1 la cliri n,1. gro,el'ia, A,I, lo, !Jombics
cl e, hon?:, en cunnto alguno cmite una C>J1i
n:un dde1C'nte a la suya o des1>legn rn(t., ia
zun, de_ la CJl\e pucclen pom1 en c,unpafia, sa
cman
1 11rnechatarncnt,,, n,lc 1ahallo dl cornlm
tc; cuando en mm ,conhm'crsia cnrezl'an de
a1gnrnonlo, quc opnmro.,, bu.,c:u{1n nluumi.
gros(yfa.,,10_ cual clesempefia el miRmo p8j).Pl ''
es 111as 1:1c1l ch, encnntr:ir, d1,put' ck l.n cual
se rnn tdu.nfanle-,, D"0\HJ(;,; ell' 1() ,,tw ,wn
lnuno, de exponer, i,no lrny raz(in pai,1, decil'
que d lll'lllC:p10 clel honor cnnolikce y lla el
t.ono a h sncicclacl?
La m{1xirna de 1ue ncaUamos de ocnparnos
dest:a 11sc1 a sn vez sobre ln ,,ignicnte, qne cc;

ca

en

- 96.
.
proprnmente habla
n do el fun dame1 ito J el alma
.
.
del pres ente c6d1go.
5,0 El triuna l su e
aquel
ra: l1 de usticia, re
eren ias rcfc nte,s
ant e el cual en tod.as
al honor se puede
eJ ar de toda otr a mstar:cia
1 a .,, es d.ecir la animalt', es la fuerza f1S1c
dad. Por qu.e, tocla grose.r1a es, a' d.Ecir 'erdad,
1 o
1 ad' en el senl'd
una ape 1ac10n l a an
. 1mal'd
de que p ronuncia l a i co n p etencia de l a 1uclia
de las fuerzas mtelec ;iu {es o d e clerecllo mor al
y la reemp1aza, IJor la a(le la' s fuer zas fi,sicas;
" , a
en la c,pecie ?wnibre, q ie Franklin de1rn10
toolnwki11q c011111al (un nimal que confeccio
n a utiles), sta l uc: :\ fect(ia por el dnc
l o , por mecho d e ai a J ecialrn ente confec
cionadas para. este fin Esta maxi.ma funda
mQntal es des1b"nacla orno es sa bido, yor. fa.
ex1Jre,i6n ,clerecho c1'e la f1wrzci que imphca
Aber, .romo en a1 ern a, 11 la' '1rnlabra
'
turn iloma,
. Llc
witz (absu,rdo), qu indic a un a cspec1e
.,L mu l ejos de ser Witc:;

Witz (ta lento)'


q
u e cst,
.
, , el honor ca baen este 1111>','.'110 ord en cle i'<l,as
lleresco debier a 11 am,arse
. honor de la f1wrza
G.o Tratando del lwnor burgues le hemos
bre lo; cap'itulo;
hallado muy esrrt 1p t
de lo tuyo y dL lo \;: 1as obligacion_es
c 1 as Y d e ht' pa 1 a1')l'l, dudrv
" ' en cr,mb10,
contra1c

el pr0sente C?c1io. p1 o fesa sobre tc(los es-tos


, ' nohlemPn te libf'ra
puntos los pr111c1p1o s m.ds
le. En e f nto a' una soi a Pltlabia no ,se clebfl
1
, la
, a1a1Jra c1 e honor es c,ecn,
'
falt ar: a lf',c,
a p
mi ho, ... ;<sobre
. .
palahra sebrrun 1a cual se di"enor, dP donde '0,sult [1. la p resunc16n cl e ciue
se puede falt ar aI 'tod a otra p alabra. Pero aun
en el c rtso en que se h\1ibiera f altaclo a 1a pala
bra d e honor, piecl 1 s te ser salvo, caso ne
J
cesario, por med10 e fa pnaca en cuesti6n,

- 97 el duelo: e,tamo5
aquellm que sostie oblig,ados a batirncs ,;on
nen que lle mos
tra palabra de
nor. Ademas, nodado nues
que una so/n dr;ho
lJ,ay mas
fa.!tar: la cleucla ucla 1 que se deba pagar sin
d
el j ueg o, que,
po este moti
vo, sc llama una
deud.a de h onor.r En
a las otras cleuc
cu
to
l
a
s,
au
nq
ue se estafe a juan
y ,cristiano.s, en na
s
cl
a
pc
rjuclicar{L esto al dfo
nor caba.Jlercsco.
ho
Tc.do hombre de bn
mera vista qu,e est en a fe reconocera a pri
e C6digo e xtr
y ridfculo d e : llo
afio, barbaro
t e en la esencia noder, no puede tener -su fnen
l
a naturaleza
en una manera sen
nana o
.sata, de consideralnn
la,ciones d e los ho
r las re
rn
br
que confinn a tamb es entre sf. Esto es lo
ien el clominio mu
tado de su antor
y l. imi
idad; cste domini
data de la Er1acl Me
o, q ue .sdlo
di
a,
s
e
lim
ita
ann aquf s6lo abra
a
za a Ia noblezaEuropa, y
militar y su,s en
. Porque ni , la clase
rnt
a.
s
ni los tomanm
los gr iegoo
mente civHizada, snidelas pobladones eminente
1
A,s
ia, ni en
dacl, ni en los
antigtie
mpos modernos, Ia
ni sahcn mm patie
han sabiclo
la
br
principio s. Torlos esta d e este h.onor ni de sus
os puebl os
cSino lo qne hemo
conocieron
.s llam1tclo el hono
nor burgnes.
En ellos el hombre
no
tie
n
e otro valor qn,e el
que le cla s11 ron
t
cln lo que place acluc .a entera , y no el que le
un
a
mala lengua decir
ellos. En toclos
de
os Jm eblc,s lo qu
hace nn inclivicl uest
e di ce o
o
-sn propio honor, pepuede rnuy bien dcstruir
toclos csto.s pueblos ro ja.mas cl de otro. En
nn golpe no
un golpe, ta.I co
pnecle aplicarleesunmas que
o un asmo. y aumo
caballo
s p eligrmo: un
rlra.. f'>l1 ocasionesn, ma
golpe po
de
sp
i>r
tar la c6lel:'a el
seo de ,-enganz11,
de
pero
nada tiE'ne deo co

mun
7

-911-

no tienen libro.s
eon el hoaor. E.,tM nadonesinju
rias, asi como
las
o
lpes
go
pa:ra anotar los
reciben. En
se
o
dan
se
las satifacciones qu8
la vida, en
de
edo
ospr
cu,anto al valor y men
Los
a Europa cristiana.
l
de
]as
a
n
e
a
cecl
nad
rtamente he
cie>
eran
anos
rom
los
y
griegos
ocian cornplda
rces ,compktos, pC'ro cle.scon
era para ellos
No
.
a
honr
de
nw
mente el pu
es, sino ocu
noh'
s
clase
las
el duelo propio de
0 cl avos aba1:
e
de
rcs,
iaclo
pad6n de viles 1ad
nes se exc1donaclos y de crirninales, a qnic
nar con las
taba al comhate, haciendole,s alter
pueblo. Al
del
rsion
dive
para
ces
fcro
ias
best
;; de gla
uego
i
.
los
,rno
iani
crist
el
o
irse
c
intr du,
lug.ir, Y
su
en
pero
os:
bolid
3
on
diadores fuer
cluelo
el
tuy6
insti
e
s
.
.
rno
en pleno rristianis
primers
por medio de] juicio rl.e Dins. Si los
la curi0s1eran u11 sacrifkio cruel, ofrecido ftcrue
ofre
dnd p(1blica, el duf'l0 es otro tansacrifil,cio en
cido a la preoc11.pad611 general,
pri
qne no se inmola ,a cri.minalrs, esclavo.s o.
libres
y
s
noble
res
homb
ft
c:.ino
sioneros,
que la
Una pord6n considerable de ra.sgos que
los
historia nos hft con.servado, pruebaneste
pre
antignos ignor11hm1 absolutamente
teut6n
jnicio . Cnamlo. por ei'Prnplo, u11. jefe le
con
provoc6 a un duelo a Mario, este heroc
c,l
vida,
}a
de
sado
n
cft
a
estah
el
si
que
test6
onien
prop
ella,
de
a11se
quei
que
por
no tenfa
podrfa
clDle un gladiador em(rito ,con el cual
ppl. in
bnlalln r a su antojo. (Frenisch, S11.Pluta
rco
Liv. 'I, LXVIIT, c. 12.) Leemos en
te de
(Tlwin., 11), que Enribiades, comanda.n
istocles,
la. flota, en una discusi6n con Them
vemos
no
pero
le;
r
pega.
ra
a
p
pa.lo
un
leva.nt6
que
sino
a.,
e,spa.d
la
a
r
.
vaina
cleen
one este
di'o: Pega, pero e::cwlia. iQue indig1,ad6n no'

- 99 -

c ntirc\. el Iector e ea hombre


de honor al
s
no lrnlln r en Pl:Jtu rco
l It n'.enci6n de que e l
/

cuerpo de los ofi _.rn.les ate1enses dec


lar6 in
111Pdiatamente que n queri
servir mas baio
a.
?
l,
e
.
Ps
las., 6rdPn

.1em
T
1soc
t les'. casa _que
.
ocurr10, srn
embargo As'i un scritor fno
ranc
e
es
'
.
a
eo
a
contemJ)
or
n ice con raz6
, ,

s1 a1gnno di.1era que Dem6s1enes f. ue unn. homb


re de honar, habrfa qt1e s onre1r de
t!nnporo fue un h0 1b,re de p1eclad... Cicer6n
litteraires par C UJ'and, honor. (Soirees
ouen, 1828, vo
l 11 men II,, pagina. 800.)
Pla.t6n (De leLq IX e i,de.mas, el pasa je de
} s -seis iJ.l:tima,s p6gi
nas, Y ta.mbi1/ ir'', ,,gum
).
131, edici6n Bipon
t
sabre las
0
vias
.
b ien que en esta matriad1o.s1iecI1 cliemnestra
anbgnos ni ann
mspechahan l o qne poclfa
ser el honor cab
< aller
ecco
.
S6c

rotn
,,.
c

a J fina
.
cllS'p
utas, ha .,"i'clo m:1 l vec' el8 cle sus nu.merosas
,
cia que soportaba con lma.go1peado, desgra, lll1 cm,
l' 1iabien(lo rec1b' '1do una lJatactira.
,
.l
la
acept6 sin avergonzarse, y dijo
l
ll: de P!lo f.e asam
h'aba: Si LIU 'a.si : i cfl_iera.
mm coz, lcl.ebe
.
rrn. yo seguir con el 1g
(D1og. J,aercio II 21 ) 0 ual procrdi.m iPnto?
t ra'. ve z, cm_no algu.110
'
l.e 1.1 .wse:

Este hom
bre os. m.
s. 11lta, lllO os inJuna, oon.tcst6. N
18
1o que dice 110
aplicahl Fl. <r;
?6,) (Stobeo,
iml.,
1;101ilrg., er.'. Gai sfo1; vo I, pag
,1, 327-330)

Nos ha consn1,

vado nn 1arg
.
de Murn,
O pas-a.. Je
, qu.e perrnite da.;
mo
se
nta
l
11
odo
c6mo
los _anbguas considerabat! . d !
nocrnn otra ;iatisfacci6n as 111Jurrn.s: no co
ue
ot
ern
,r que el
fallo 5:-e los tribunaleG y (
os sal:11os hasta esto
deEdenabau. Se puede'
'
ver
en
el Go1'gias de
Plat6n (p. 86 ed B
qu. en efecto,
era la unica 'repra
ron
> ex1g1.da por un esta
bo'.P_

0,

P(?:

- 100 e
ien aqui (p. 133) rita
fet6n; enc@ntuunos tarnb
e s. Esto resu
rat
Soc
de
fericla 1a op ini6n
elio (XX, 1) d e
a1in de lo que cuenta AulqoueG se divert'ia, p or
Veracio,
un ci er to LU;cio
uno, en dar un bofet6n
bro.ma y sin motivo alg
ha en
o .s que e ncontra
rnan
ro
anos
dad
a los ci u
clacles, se
maH
for
g.
a
s
lar
evitar
la calle ; para
efecto, de un esclavo
hac1a ac ompa.nar, a estemone
da (le co\irc y cn
de,
que llevaba. un saco
e
u
ido, al transe unt
seg
cargaclo de p,agar, actolegal de
tes,
Cra
ases.
25
so rprenclido lfl multa
hab1a recibido del
el celebre fil6sofo cinit:boo, f et ada tan vigorosa,
u.
n
a
o
mo
mlr
m{isico Nic
de tumefacciones y
que su cf\ra estaba. ll en,i.
en la frente una
J)U.SO
se
equi m osis; e ntonces
Nicod.ronio ha
ipci6n:
nscr
tablill a con esta i
sta de un
flauti
al
ri6
lwcho esto; lo cual cubhaber cometido serne
por
mo
extre
o
pro11i
o
ci o, VI. 89), contm
jante brutalidad. (D. LaerAt
enas reverenciaba
tod.a
quien
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bre
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pul.. F.lor,, p agi
A
(Par.,
os.
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D
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igual que a
n este respecto ,
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na 126, ed. Bip.)
e.s, di r igicla a
Sinop
e
d
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una carta rle Dioge
contarle qu,e
de
pues
s
de
Melesipo, en la cnal,
atenienses ebrioS,
hab1a sido golpeado por unm
rtaba ah,olu,L:i.rnrnt c.
anadi6 que nada le i mpo
o, VI, 33./ SCnec,a,
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La
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Cas,
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XIV,
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el sabio le m eno,pre
c11,s sus, q1!id far
dice: At sapicns cola.phis per 1Jer
c111,swm essct:
ciet? Qiwd. Cato, mim iUi os
n: nee
no n excan.d11.it, non. tiind.icavit injiri01
el
(Pero
rit.
nega
facta.1n
sed.
em.
,
remisit quid.
T,o
hara?
lq'ue
hofet6n,
un
sa.bio que rec ibe
en el rosque hizo Cll t 6n cua.ndo fue herid()

- 1(.)1 -

trn; no ardi6 en ,c61era,


. no veng6 GU inju;t:'ia
no la pe rd.on6, pero neg6 qne hubiera .sido co'.
metid,a.)
Si direis
? . ' pero eran sab10s,. y voso tro.s,
lsois '1o cos.
Entonces esta.mm de acuerdo
Vem os, Pues que t l0 e,st e. p rincipio del
honor ca hall '.. ,.. er,n O{
descono? 1clo por 103 an
;1t
tignos, pe,ci1
e po:q uc .nnraban lns c osas
'
cksd.c sua.spee
. to natmal, srn pre vencionPs
sin c1e1
J , r.::e embaucar p or patranas de est;
e'
,,
]1ec1 e. A - ,s1, en un gol p e e n la cara no v'eian
.
.
,

o
mas que l l\8 e::; en real!dad,, lll1 pLf'jUiCiO
fisico mientras qu e p ara los modernos es una
catii,strofe
t en
l) ara trag;edias , c,)m o .
por ejemplb' 1; el H:
C 1lZ de corne11le y en nn
di,.ama mas reciente tit 'l 1 L '.u a
o (] de)Jiera ID{)S bit]fam:l'S
:: :le p1eocupaci6n. S1 nn dia ser::lhfiii:
un
bofet6n n a' Asamblea' n acional Cl r ai1,,, lo

:
siente 1 E ropa e111t81 a. Lns renumsce ndas
1 s1, eJe.. m os de la
cHtsicas y 0
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1iemos citad dc en a?er impresionado muy
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mal a l os ibm1 1?
1 1 or; les recome nda
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0 ta lectura. en Smitiago el
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e.,n, o bra maestra de Diderot, 1a 1us'
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n o que podra deleit Ill.. 3 ed1ficarles a .su
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s. puebas q J 1ici; !1 i ia-.
[1:,1esco no es un princi"'io r1m
, .1 t1v
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en 1a naturalez,,

'" Ill'- o1)1a. a"el l1ombre. es artt


1 1l
1 y su orioen es f' c 'l cl8 d scu,bTi '. Es h1.i o
era
\
:

de esos sigl en qu
.s pu os estaban mas
@jercitad quo 'la,
1 cab;1:;1.. Y 011 qui. lo;; sa-

- 102 cerclotes tenian a la raz6n encaclenada, de


esa Edad Media, en fin, t,an ponderada, y de su
caballer:i,a. En aquel tiempo, en efecto, Dios no
tenia por (mica misi6n velar por nosotro.s.
debfa tambicn juzgar por nosotl'Os. Asi los pro
cesos ju,diciales delk:ados se decicHan por Or
clalias o Jnicios de Dias, que consist.fan, con
algu,nas excepciones, en los ,combates singu
lar.es, no solamente entre caballeros, sino aun
entre simples ciudad.anm, como lo demuestra
un l\ermoso pasaje d.e Enriq,ne IV de Sha
kespeare (segunda parte, acto segu11do, Psce
na tercera). El combate singular o ju.icio de
Dios era 1pm instanc:ia superior en la cual se
poclia apelar de tock.> fallo jucliciario. De este
moclo, en yez de la raz6n, se crigia en tribu
nal a la destrcz-a y a la fuerza fiska mejor
dicho, a la naturuleza animal, y no lo 'que \rn
hombre lmhfa heclio. si110 lo que le habia ocu
rrido decidla si tenia o no raz6n, exactamen
te como precede el principio del honor c.aba
lleresco todavfa hoy en vigor. Si lrnbiese aun
clndas rnbre estc origen del d.uelo y de sus
formalidades, bastaria a disiparlas la lectura
de la excelente obra de .T. G. Mellingen, The
history of d1iell'ing, 1849. En nuestros dias
aun, entre la.s gentes que arreglan su Yida
a estos preceptos-e.s sal:Jido que, de ordina
rio, no son preci.samentc las mas instru.'idas
ni las mas ra:wnables-, s6lo por el exito del
duelo representa efectivamente la sentencia
divina en la diferencia que ocasiona el corn
bate; es esta evidentemente una opini6n na
cida de una larga transmisi6n hereditaria y
tradiciona:l.
Abstracci6n J.ccha de su. origen, el principio
del honor caballeresco tiene por fin lnmediato

-- 108 h31erse otorgar, por la amenaza de la fuerza


f1s1ca, los testimonios exteriores de estinrn,ci6n
que se cr. ee muy dificil o superfluo adquirir
realmcnle. Es poco mas o .menos como si al
guno calentase con su mano la bola de 1111 ter
m6mctl'O y (1ltisiera demostrar, por la ascc11s161: de la columna de mcrcurio que en su
gab111ete hay buena -calefacci6n. Considerado
el a;;unto de m{ts cerca, vecl aqui el principio:
as1, como el honor burgues, teniend,o en cuen
ta la.s relaciones paciflca,s de los hombres en
tre sf, consiste en 1a opinion de que merece
mos conji.anza 11orque respetarnos escrupulo
sa.mente lo., derechos de cada uno, asi el ho
nor caballe_resco consi,ste en 1a opinion de qua
sorno8 tem:ibles y estamos clecididos a defen
dr hasta lo ultimo nuestros derechos. La ma.
nrna que dice que vale mas inspirar ternor
que confornz,a, no s.eria tan fal a, vi.sto lo poco
que ha y Cf11e, :flar en la ,ius,ticia de los hom
bres, s1. v1v1e.semos en el e,.;tado de naturale
za en que cacla cnal debe por si rnisrno guar
clar u persona y defender sus derechos. Pero
no tiene aplicaci6n en nuestra 6poca civili
zada., en que el Estado ha tornado a su caro-o
la protecci6n de las perwnas y de la pi-;
p1eclacl; no es ya ma.s que como esos castillo;;
Y _torreones de la .epoca clel feudalisrno, in
litiles y abandonados en medio de bicn culli
vadas campifias y al lado de vi.as ft':rreas. El
1101,o ?aballere2co, por lo misrno q ue profesa
la maxuna pre,cedente, ha caido necesariamen
te en los pre,juicios que el Estado no cas
tiga o oastiga levemente en virtud del princi
pio De niinim'is lex nom c1ira.t. Para mantener
en una e,fera rnuy elevada, ha
su cl
. oninio
atribmtlo
a la per. ona nn valor clll,'ll cxagna0

- 104 d6n eta fuera de toda proporci6n con 1R na


turaleza, la condici6n y el deslino del hombre;
lleva este valor lrnsta hacer del individuo algo
sagrado, y hall:rndo completamente insuficien
tes las penas pronunciRdas por el Estado con
tra las pequefias ofensas per.sonales, toma a
su carg;o el castigal'las por si mismo, con pe
nas siempre corporales y aun ,con la muerte
del ofensor. Hay aqui evidentemente en el
fondo el orgullo mas cle,mesurado y la mas
repulsiva jactancia Rl olvidar la natnraleza
real del hombre y ,al1 pretender revestirlo de
una inviolabilidad y de mrn irreprochabilidacl
absolutas. Pero todo h9mbre deciclido a man-tener semej1antes principios por la violencia Y
que profesa la maxima: Qiden me -i-ns11lta o
iiie hiere Klebe perecer, merece ser expuls aclo
d,e todo pais por este solo hed10 (1). Es ver
dad que se aduce toda clase de pretextos para
ostentar e.ste orgullo inconmensurable. De dos
hombres intrepiclos, se dice, ninguno ceder{i.: en
ia m{ts ligera dbcusi6n vendr[rn a inj,uriarse,
despues ,a golpearse, y por fin a matarse;, es,
pues, preferible, por respeto a las conve111en
cias, franquear los grados intermedios y recu
rrir inmcdiata.mente a las armas. Los detalles
del procedimiento han sido for.mnlaclos en un
sistema de una pedanterfa rigid.a con sus leyes
y sus reglas y que es la fuerza m{.s l(igubre
del mundo: es casi cl pante6n glorioso cle la
1ocura. Pero el mismo punto de paitida es
falso; en las cosas de minima importanci.a
(quedando siempre loil as1Jntos grams someti"
(I) El honor caballcresco es hijo det orgullo y de la locu
ra (la verdad opuesta a estos preceptos se halla claramente

- 105 dos a la. d.eisi6n de Jo., tribnnale,;), de Llo.s


. rn!rep1clos hay skrnpre uno que cede:
hotnb,1es
el mas. sab10; cnando ,,6Jo se trate de opinio
nes, lll ann se cuidar[i de ellas. Encontramos
la vrueba de esto en el pueblo, 0 por mejor
clec1r, en toas las nnmerosas clases sociale,s
qu.e no a(lm:ten el pl'incipio del honor c-aba
lleresco; aqu lns dife1encias siguen su cur.so
natural Y, sin embargo, cl homkidio cs cierr
vccs rncnn,, frecnente quo en la fracci6n mI
mma 1/000 apenas que a el se someto; las he
l'ldas m1smr'.s s.01: raras. Se pretende, adorn.is,
que este prrnc1p10, con sus duelos, es u.na co
lurnna quo mantiene cl buen tono y las bue
nns rnaneras en la sociedacl; que es un escudo
contra la brutalidad y la groseria. Sin embarexpresada ,en la comcdia El principe co11sta11/e en estas
palabrns: Esa es l a heronei a de Aclcin (').
(') En espai'iol en el original akman, (Nota del Tn,dtuto,-.)
Es notable que stc orgulJo extremo sOio sc cncuentrc en
cl scro de est rehgi6n que irnpone a sus adeptos la extrema
humildacl; ni las epocas anteriores, ni las otras panes de!
mundo conocen este principio del honor caballercsco Si
emb1rpo, n e.s a la :cligiOn a quien e debe atribuir su 'cau
sa, s1_no al regimen ieudaJ, bajo cuyo imperio todo noble se
cons1drab un pequeno obrano; no reconocia juez aJgu..
no nttc los honbrcs: utnbuia a su persona un::-1 invio!ahili
dao Y una saut1dad abso!utas; por esto toclo atcntado con
tra csta pc!sona. un golpe. una injuriH,'Jc parccia un cri'.Ilen
principio dei honor y cl duelo
que ncrecin la n.uerte
. : ,\si ,cl qne
as'Jnto coucernientc a Jos
no er.1n en un p11.nc1p10 rnns
noles; se extend16 mUs tarde n Jos militares, ;1 Ios cua/es se
unwrnn lucgo1 aunque no de una mancra constantc las
Gtra: cl:.1sep
eli '?rla con el prop6sito de no incurric n el
_ Las
desprcc10.
or)altai\ nunque han dado origen a los due
los, no. sor.i.el ongen del principio de! honor no son smo
su c:i plcacw11 Y consecuencia; to,'.o el quc n'o reconoce a
hombre alguno d Jcrecho de juzgarlc, apcla al Jucz divino.
7Las. nrdal!as m1smas no pcrteneccn exclusivamente al eris
trnnismo;_
se 1:-ts vucJve a encontrar trecuentemente en el
brnhman1smo! aunque siemprc en Cpocas rcmotas' sin em, cxisten hoy vcstigios suyos.
bargo, aun

-106 go, en Atenas, en Corinto, en Roma, habia


buena y aun muy buena sociedacl, maneras
d,gant,s y buen tono, sin que fuer.a necesa
rio implantar el honor caballeresco. Es verdad
ta.mbien que las mujere, no imp, ral 1an en la
sociedad antigua como entre 1103otros. Aprte
el car[wler frivolo y pueril que toma a.,1 el
dialogo, puesto que se ckstierra de el toc!,n
tema de conversa.ci6n util y serio, la presencrn
de las mujeres en nu. estra sociedad c:ontribu
ye ciertamente en gran parte an a, lll: e se
concecla al valor pernonal la prrnmcia
subre.
ins demfis cualidades, cuando en realidad no
es mas que tui .merito muy subordinado, una
simple virtud de subteniente, n la cual los
animales mismos nos son .super1ores; en efec
to, lno se dice fiero como un le611? Pero
hay m{1s; el principio dcl honor caballeresco
es a veces el 1efugio seguro de la mala 1e Y
maklad en los negocios graves y, al m;1smo
tiempo, en los pequefios, un asilo de 1 rnso
lencia, de la imprudencia y de la 1s roserrn, l?or
1a sencilla raz6a de que nadie arrie 0 ga su V!da
por el gusto de casti:rnrlas. En cornpro?a1611
de esto, vemos el cluelo en .todo n1 florec11ncn
to y practicado con la sPr1edad mt1s "::tngmna
ria en esa na,ci6n prec:Lsamente, que en sns
relaciones pol'.iticas y financier-as, ha clemos
trado menos honradez; a aquellos que lo, han
experimentad,o hay que. prrgun.ar de que na
turaleza son 11.1. rebc1ones pnvadas con los
individuos de esta naci6n, y en lo que toca a.
su urbanidad y a su cnltura social. son desde
ha,ce mucho tiempo rnoclelos negativos.
Todos estos motivos que se alegan, :!Ion, pues,
rna1 fundados. Se podrfa afirrnar con mas ra
z6n que, as'i ciorno el perro se mu@VI:! y ,,le-

- 107 gra cu.ando se le acaricia, asimismo esta en


la natura. !cza del hombre devolver hostilidad
po ' host.1hcacl,_ y exasperarse e irritar2e por
1:3 mamfestacones del deiden y del odio. Ci
ccr6n lo _ha dido: Ha.bet quemdain a.c11leu1n
cnt1_m7;Clia, quem. pati prndentes ac tiri bani
poss1!nt. (Toda injttria tiene un
clific,1:llnne
agmJ6n cuya p1cadura diffcilmente soportan
.los prudente, Y
aun los s-abio.s), y, en efecto,
en parte alguna, del mundo (si exceptuamos
algu,113:s s.ecta.,, piadosas), se sufre con calma
o, con mayor ra.z6n, lo.s golpe.s.
l s lllurrns,
No obstnte, la naturalczn nada no, t>nsefia
n iis alla de turn reprernlia equivalente a la
oiensa; no nos ensefia a castigar con la muer
t: ': nquel que nos acusa de mentii'a, de bes
tiliad o de cobardia. La vieja maxima ger
ma111a_: var im bofct6n se mata, e.s una su
0 caballeresca repu1,iva. En todo caso,
persticw11
de la c6lera es propio inferir y vengar las
ofens'.1-s, .Y.no al honor o al deb'er, a Ios cuales
el -prrn1p10 del honor cahalleresco irnpone b
obhgac16n. Es muy cierto ma,s bien que un
reproche no ofende sino en la .rnedida en que
es ft;ndado; lo que lo prueha es que la menor
alus1611, que de en lo justo, hiere mucho m,\
profunclamente que la acusad6n rn{\s grave
cuando no E>:3Hi. fundacla. Por consiguic"nte,
todo el que tiene la conciencia segura de no
haber merecido un reproche, puede desde:nar
le .Y le desdefiara. El principio del honor le
e1.ge, por el contn.1.rio, mostrar una su,scepti
bi11dad que no siente y lavar con sangre
ofensas que no le hieren en modo alguno Es
tambien tener una muy desdichada' opi.;1i6;1
del p1:opio val or, procurar ahogar toda palabra
que trnn.da :.i ponerlo en duda. L8. verdadera

- 1011 -

pr, pia e 1 imn dfll (1 lo cahna y el menospr_ ecio


Y
de las injnrias: en sn defecto, la p rude1: cia
la bucna educad6n nos rnandan cubnr 1'.\S
aparicnci,v, y di,,irnul:u nuestr a, c6ler-::t. :::, 1 ,
e sto apa1 te, llcga,ernos n despojnrnos de esta
snpe1stici6n del principio d,el honor caballe
rescn: si n:iclie adrnitiese por 1m\s ticnpo ql'.e
un in,ulto ru era capaz cl quitarle lll re_sti
tuirle eosa alguna de su honor; si se est_ uv1ese
conYenciclo de qu o 1111 error, una. bru.t;ihdac1 o
nna g10,erfo. no pued on scr justiiicndas vor lai
t<rq11.rdad qne al punto sc muestre en darlas
satisfacei6n. es decir, en ba,tirsc, entonrcs lle
garia p1onto todo el m_ undo . a comp r e_nc)er
que, cuando se trata de mve.
ct1vas y de rnJu
rias el vencido es el q ue mile vencedor de tl
comhate, y que, c omo dice Vincenzo Mon.ti,
pa.sa con las inj-ur ias lo que con la,s pr occs111es, que poi don(le n1le n eutl'an. No bastar a
entonccs, como ahora, lanzar una. :g1:osel'Ja
pai'a tener la raz6n de su parte; el Jl1_1c10 y la
rnz6n tendrian enton ces gran antondad, en
tanto que hoy dcben, ante.s de hablar, ver i.
no hiereu en alge la opini6n de algun imbec1l
que il'rite y nlarrne ya sn R,parici6n; sin lo
eual, la inteligendll puedc hallarse en el caso
de jugar, a un golpe de dados, la cabeza e_n
que reside contra el craneo aplast_ad? y vacw
de l t1. estupidez. Entonces la super10nLlad ocu
paria 1ealmentc en la socicdad el lu gar pre
eminente quc la es clebido y que se con.cede
hoy, aunque de una mancra imlir ecta, a la
supel'ioridad fisica y al valor ciego; habrfa o.sf
para los hombl'eS e minentes, un rnotivo me
nos para h uir de la sociednd, como lo hacen
a.ctualme nte. Tnl cambio d,aria orien al ver
dad@ro buen to'IIO y funL1aria la verdacl@ra

b11c1w so:-ic(/ad, en la forr:rn en que, .,,in cll1(]R,


ha exist.ido en Atenas, en Corinto y en Roma.
Re comiendo al que quiera. conocer de. ella una
muestra, la lectul'a de l Banq11ete de Xeno
fonte.
El ultimo argumento en defensa clel C6cli
go caballercsco, sera induclablemeste ns1 con-
cebiclo: iEnton ces un hombre d;1 impune
mente un golpl: a otro! A lo cual poclre con
tcstar sin roc'!R3os que el caso se ha p resentado
muy frecuente.mente en esos 999/1000 de la so
ciedad en que este C6c1igo no se ha aclrniticlo,
sin que un solo individuo haya muerto, mien
tra.s quc, en aquellos que siguen sus prccep
tos, cad,a golpe se convierte en un asunto
mortal.
Pero quiero exami11ar la c nesti6n mas de
talladamente. Gran trabajo me !re tomado para
encontrar en la naturalcza -anima.l o inte lec
tual del hombre alguna raz6n snfic.icnte o si
quiera p1ausible, funda.cla no en simples. jue
g os de palabras, sino sobre nocione,s distin
tas , que pueda justificar esta convicci6n,
arrrligacla en una porci6n de la especie huma.
na., de que un golpe es una cosa horrible: va
J10s han sido todos mis e,sfuerzos. Un golpe no
<'s _ni scra jamas sino un nrnl ffsko que cual
qm0r hrnnbr e pucde ocasionar a otru, sin de
mo0,trar nada por csto, sino quc es rna, fucrte
o mas diestro, o que el otro estal)a despreve
ni.do. El an{,lisis no dice nacla m{1s. Esto apar
te, veo a e,se mismo caballero, para el c ual un
golpe re cibi do de la mano d e un hombre pa
rece el mayor de los male.s, r ecibir un golpe
die z veres mas violento de su ,caballo, y ase
gurar, arradrando la pierna y disimulando su
dolor, que no vale la pena. Entonces he su-

110
l
pue3t0 que el mal esta :Ja en le. mano del hom
bre. VPo. sin embargo, a nue0tro caballero en
un combate, recibir de la mano de un hom
bre estocadas y paln.s, y asegurar at1n que es
tM son bagatelas que no mcrt'.cen que se ha
ble d,e ella.< , Mas tarde, aprendo que los sa1:Jlazos de plano no son tan terribre.s como
los hastonazos; de t-al rnodo que todos los
alumnos de Acade.mias rnilitares toleran lo,
primeros y no los segundos. Pero hay mas:
en la recepci6n de un caballero en una orden,
el golpe con la espada de plano es un gran
honor. Y ya he vgotado toclos mis motivos prSi
col 6gicos y morales, y no queda otro reeurso
que considerar el duelo como una antigua
superstict6n, profundamente arraigada, ,como
un nnevo e.iemplo, a,11 la.do de tantos otrros, de
la debilidacl del hombre. Lo denrnestra tam
bien este hecho bicn conocido: en China, 1os
golpes de bast6n son una pena civil, muy fre
cuente.mente empleada con los fuJ1cionarios de
todas categorias, lo cual clemnestra que en
este llajo munclo, la naturaleza humana, au.n
en las gentes .mfis dvilizadas, no habla como
nosotros (1).
Ademas, un examen impardal de la natu
raleza hu.mana nos en,sefia qu12 golpecw es tan
natural al hombre, como morder lo es a Ios
animales carniccros y cornear a los toro; el
hombre es, propiamente hablando, un animal
uolpeador. Asr, nos senUmos con.movidos cnan
do se nos dice que un hombre ha mordido a
p; (I) Veinte o treinta bastonazos snhte la& espaldas. son,
por decirlo nsi, el pan cotidiano de los chinos. Es esta una
correccic\n paternal del mnndarin, la cual nada tlene "C
infamante. y que reciben con, acciones de pracias, (le#tres
edifiantes et curieuses, ed. 1819, voi. Xf. p. 454.)
"li'>._.J

- 111 otro; 10or el co,trario. rl.ar n recihir golpEls


es en el hombre un efecto tan natural como
frecuente. Fa,cilmente se compr(rnde que bs
gentes de una edu-caei6n n1p1for pro(_1:1ran.
sustraerse a tales efectos, donunaudo rec1pro
camente su inclinaci6n natural. Pero e.s ver
claderamente cruel hacer creer a una naci6n
entcra, o aun :.-olrnnente a mm clase de in
divid.nos, que recibir un golpe es una des
gracia. e,pantosa CJUA debe ir ser;uida de ho
miciclio. Hay demasiados malt's reales en el
mundo para que sea permitido aumentar su
numero con otros imaginarios que acarrean
otros nuevos reales esto es, sin embargo, lo
que hace este neio y rnalvaclo prejuicio.
Como consecuencia, no pueclo menos de des
aprobar la conclucta de los Gobiernos y Cuer
pos legislatirns que vienen en su. ayuda tr
bajando con ardor por ha,cer ahohr, en lo ci
vil y en lo militar, los castigos corporales.
Creen obrar asi en interes de la hm
. nanidacl
cuando, por el contrario, trahajan por conso
lidar este extraYio desnaturalizado y funesto
al cu.al tantas vfctimas han sido ya ,sacrifica
das. Para tcda,c; la,s faltas, excepto las .mfis
gra l'e',, ks golpes son el castigo, que e1 el
homhre, se pres(;)nta primeramente a la rnh,
ligencia; es, pucs, cl mas n,atural; quien no
se somete a la raz6n clebe someterse a los gol
pe.s. Ca.,,tigar ('On una p:1Jiza moderada a
aquel a qnien no se puede cast.igar en su for
tnna, porque no la tiene, ni en . sl Libertad,
porque se necesita de sus serv1c10s, e.s un
ado tan natural co.mo justo. l,Bi, no s e pre
senta buena raz6n alguna en contra; pero se
invoca. la dignidad de hombre, modo de hablar
que no SB apoya en ninguna noci6n clara,

- 112 -

sino siempre sobre cl fatal preJmc10 de q ne


antes hemos hablado. Un hccho reciente de
l:os mas c6micos viene a eonfinnar este e,tadn
de co;as: muchos Estados reemplazan en el
ejerdto los ba,,tonazos por golpes de e,pa.da;
estos ultimo.s producen indudablemcnte, como
los otros, un dolor ffr.ico, y, sin embargo, no
se coneeptnan infamantes.
Estimulanclo a<i el prejuicio que nos ocnJH,
Ee estimu1n, al mismo tiempo el principio del
honor caballertsco y el cluelo, mientras que,
JJOl' otra parte, se pretendc hacer algo por
abolir este (1l1timo con leycs (1). Asi ve.mos
estc fragnw.nto clel cl!2recho del mas fnertc
transportado n, trnves de los tiempos de la
Edad Media al siglo XTX, estahlecerse en ple
no clia escandalosamente; tiempo es de que
vergonzosamente se le expu!se. Hoy, cuando
(ll Ved, en mi opinion, cual es el verdadcro motivo par
el cual los Gobi.ernos sOlo se esfuerzan en apariencia en
proscribir los duclos, cosa muy facil, f:.obre todo en las
universidadcs, y de que proceJc que pretcndan no paderlo
conseguir: el Bstado no puede pawn Jos sen,icios de sus ofi:
ciales y cmplendos civiles en su valor completo en p1nta; as1
hace consistir 1a otra mitad de st1s ernolumentos en hrrnor 1
rcprcsentado por titulos, uniformes y cor1decorncione. Para
mantener este precio iJeul de su.s servicios, basta!Jte eJC\:a
do, cs preciso, por todos Ios medF1s, mantener, avivai:- y aun
cxaltar algo cl sentimitnto dcl honor; .coma a _este electo el
honor butgues, no hnsta, por la sencllla razon cte c, ue cs
patrirnonio de todo el mundo, sc acude al hono1 cab:ille
rcsco, que se estirnula, como hemos demostrado. En Ingla
terra, dondc los gajcs de los militarcs y emplcados ciyilcs
son mas y mayores que en el continente, no se ncceslta de
tal expediente; asi, desde hacc vcintc aiios, sobre todo, el
duelo esta alli casi completamcnte abolida; yen las raras
ocasiones en que alln se produce, se. burla de Cl la gcntc
como de una Jocura. Es cicrto quc la gtan Antiduelffng
Society, que cuenta entre sus miembros a una porcion de
lores, de almirantes y de generales. ha contribnido mucho a
este resultado, y el Moloch tiene que passrse sin vktimas.

-- 113 e,t{t. pmliibiclo ncitar met6cltcamente a 1n.;


perros o a los gallo3 a batirse unob con otros
(en Inglatena al nmnos se castig:rn estos com
bat.es). no es dado ver a cri,atnras humanas,
excitacJ.as a sn pesar a combate,s a mucrte;
estP ridicttlo prPjuicio, este pri.ncipio ab.,urdo
del honor caballercsco sns estupidos repre
sentante,s y campeones.' por cual:qui.er rni.seria
imponen a los bombres la obligaci6n de ba
tire como gladia.dores. Propongo a nnestros
pnristas alemanes reemplazm' la pal:abra Diirll,
derhada probablemente, no de Ja latina due
lbw1n, sino de la e,pafioJ,.a d.uelo, pena, dolor,
por la de Rittersetze (combate de caballeros,
cc:mo .se dice: combates de g,allos o de bi1ll
dogs.) Ciertamente hay amplia .materia de risa
al Vt'l' las forrnalidade.s pcdantescas con que
se llevan a cabo estas locuras. No es me
nos repul1,i\'O que este prineipio, con su c6di
go absurdo, constituy,a un Estado en el Esta
do quc, no reconociendo otro dercchp qu.e el
del m{ts fuertc, tiraniza a las clasc.s sociales
qun cstan bajo su dominio, cstableciendo un
tribunal1 pcrmanentc de la Saint-,V-ehme; cada
cua.l puede ser citado por cu.aJquiera a compa
recencia; los motirn,, de la eitad6n, f{tcil.es de
eneontrar, hacen el oficio de esbirroo del tri
bunal; y la sentencia pronuncia la pena de
111uc:Le contra ambas parte.s. Es naturalment"
un medio para conseg-uir, eon la unica condi
ci6n de perteneccr a las clases sometid,a.s a
las leyes dd !1onor cabaJleresco, que e er
mas de.preciable pueda amenazar y au,n ma
tar a las m{is nobles y mejores, que son pre
cisamente lps que odia necesaria.mente. Pues
to quc hoy In .iui'tkia y la po.lflictt han l/;ana-

-- 114 -

b6u n o
ad para que un bri
<lo ba.staute auloriden
e les para
r
n
o
s
ami
c
los
pueda d eten ernosbo1s a o la v1c1a!, tiemp e.s
grita1'"nos: iLa e1i sentido comun adqmera
tambien de que
b'ib6n
ra que cualqu,ierens
ten
bastante autoridad pa
e
s tra
nu
d
e
i
o
med
tampoco pueda, en nos grit1:ndo: iEl honor
cia p acifioa, molestarfin, que llbertar a lais cla
o la vida! Hay, en pew que las agobia; hay
ses superiores deli de la angustia de sab er
que sacudi r el yugo
tirnte ser llamados a
que pode.mo s a c,ad a insla
brutalidad, la gro
vid,
a
pagar con nuestra
del indi viduo
aldad
m
seria, la bestialidad o l1a v.denarla contra nos
a, qui:en plazca die.seno gonzoso ver a j6ve
otros. Es inaudito, es ver
os a expiar con su
nes sin experlcnda obligad
Ved un hecho que
.
a
rell
que
sangre su mcnor
ha elevaclo ht ti
se
a
l
r
demuestra a que a. tu
do y a d6nde
Esta
r ania de este Es tado en el p rejui
cio; se ha
cote
de
der
o
p
l
e
do
llega
ha
atarse de
m
es
gent
nas
algu
a
s
vecc
visto a
ablecer
rest
do
podi
er
haL
o
n
por
.
desesp eraci6n
ue el
porq
ya
ido,
fend
o
esco
su honor ahaller
,
id6n
cond
baja
muy
o
a
.
ofensor era de muy al1t
ropor
ya por cualquiera otra c,ausa de. desp
tal
ci6n que h,Rcia el due.lo impos ible. lNo es
ica?
gicam
a
tr
muerte
Toclo lo que e s fa.lso y absurdo se rev e1a al
cabo . porqu.e, llegaclo a su d,2s,arrollo perfecto,
ostenta .como eflorescencb una contradicci6n:
anttl.ogamente, en el presente caiso la contra
dicci6n se pres enta ba.10 la forum' de una no
toria autonom'i!t; en efecto el duelo esta pro
hibido al ofi..cial, y, no obstante, este es casti
gado con 'la de,tituci6n cu,ando' Uegado el caso'
rehu.sa batirse.

-115 _Quiero ir mas_ lej os con mi franqueza. Exa-


mrnada. con cmdado y sin pretensi6n esta
gran d1ferencia, qu,e tanto se hace patente
en re matar a su ,adversario en un comba
a i. a liUZ ?Bl sol o por una emboscada es t,a
fundada sunplemente en que' como hem c11oho este Estaclo
1 st;lo no r econoce
otr derech c;ue ef11, ef. m!
erte , Y 1ace
de
l
el la base cle
cocllgo snes de haberle
elevado 'a' la' a 1m
u.ra de un J'LllCIO de Dios Lo
1
1 efe.cto,_, un combate leEd 110
;; e :
'.:';0,, qu q tien es eL 1nas fnerte o
el mas diest1'0. 1 a
ac 61 que se busca
en la public:i,dad l c1ttrcl. o 1presupone, pues,
o
quc el derech c el .111as
.
fillCtte es real1mente
un clerecho . Per. o, en reahdacl la circun-tan
. ,, , '..
. .
e.irt, cIe que m, a.elver .
10 .,,,be cleienclerse
icl1t
b-i
p
i
o
l
a
cla
a
,
me
l
s
0
l
'
P
10 110 eL de-i-ec/w
m
-' e c1 erec. 110 . 0' crICl10 de otrn
de rnatarle, eot
lll<Xlo, mi juslif'icaci6
l, no puede e.t11a
nar sin o de los motIowra
que yo t enga pant
quitade la vld1 Al 11t
ra qu ,e mtos
me.clio, existan ; s e;; 8 . . .en't?
e. entonces l!O
l.iay, y-a rnz6n 'tlo-ti
' na p,ua. l)reoc11parse

en

(I 1ue n rnan eja me ioi cl


sot os do la espada
o la pLto la: es i{1 dife1e q_ :; e yo sle mate
de
tali o cual manerR'' por delante
.
o l)O,r d et ras.
,
,rqu:e, moral.111ente lrnbla
Po,
, nl-J0, .e1 clere,cho del
.
mas fu erte 110 pAs
, a mas que el cle recI10 iel
.
, a,tuto, y de
tnas
estP u_
-lt..1.mo. ,,e
_ hace uso cuando se m::ita
. con ale,
' , vosia aqui
el cere
l cho del
- eqmvale exactat, en
l.'1uno
t al
o de la
cnbeza. Qbcerven;os... aetema oucleerech
en
el
-1
.
mismo se pra,ctican 1 o. d s d ec os p oduelo
rque
h ,
tcda fl'.nta en :la ecgrin 1s eso u 118;erastucia. Si yo
me considero rnma.. 1mei
.
. 1 au torizado para
de.8,

it

-117 -

- 116 ---

t:erla
.
born1)l'e, es. una lon
an
eJar
poJaI, de la vida n un
rn,
e
sab
el
si
t
re
abandonarme . a laquseu30 orque en este cu.so,
.
. P
'las armas meJ or rar10,
:' . a tenqmen m'e dei:,r
r el cont
,'
n que
m16
e'l! sera,
op
de
es
au
e
Rouss
e campo
duclo
dido en [llO
un
con
no
s
a,
ofen,
. '6n, co
w
<e debe venga.r una
op1m
esta
e
emit
.
sino con e1: asesrnato' en la nota 21.", t m is
.
=
muchas precaucione,
del IV hbr o 1!{ Enii
teriosarnente conceb1da,
e c.ynbuido
t
n
me
rte
fuc
tan
at:in
l.to. Per o esta
. ra . ,e1
. s1de
sco, qtie con
del prejuicio caba11erecom
hfiC,aC1 1
JUS
a,
u.n
o
reproche de Jnentira rndo dcberrn saber 1c 1
ya del asesinato crn ido est reproche 111
todo hombre h a' m erec
el el primero y en. 1
numerables veces, y vide
nte q,ue_ este '.PreJtY
e
.
Es
do.
mas alto gra
al ofenor con ,
ar
mat
a
a
cio, que autoriz
. .se ver1fiqu';:. a 1,a
bale
com
c9ndici611 de que e
,ales, con ,1de1_a
igu
as
m
lu,z del dia y con a1
o un verader.o
com
rza
fue
la
de
o
rech
e
cl
el
o de D1os., l
derecho y el due1o corno tn juid
de c6lera,
do
ama
111fl
,
qne
os,
men
italiano, al
e que le
b
_
honi
el
n
e
e.s
p
gol1
a
al
bun<le el pufi
a Y na
logw
cra
man
nna
cle
ha ofendido, obra
os malvndo que
tural: es rnii s astute, pero men
erme ci1;1e lo
el duel1ista.. Si se qui,,ier a opona:lve
1,ar10 c.1:
mi
a
r
mnla
al
fica
justi
me
que
hncn
u1a
p1oc
e,
pnrt
su
por
que,
es
duelo.
le he
k:,
,
ocar
prov
l
a
que
e
estar
cont
otro tanlo
car
Colo
n,a.
defe
a
itirn
e
l
de
.
puesto en 'cl caso
e en el cnso
se nsi mutua e 111tenc1011admnent:otra.
cc,sa en
de \egitima clefcnsa, no significap1us1l_1le para
el fondo que bust:ar un pretexto as b1en uia
el homicklio. Se pocl;eia hallar m non fit m
. sjustifioaci6n en la maxima: VolenU
juria, 'flUC.to que de comun .:i.cuerdo se arrie
L

ga 1 11 vicla; pero a esto :c;e puede rep'lica,r q.ue


Tolm1s no es e:rncto, porque la tiranfa del prm
dpio cl.el honor f'abnllere.sco y de un C6digo
absurdo es el afa:uadli que ha, lleva<lo a los dos
cam11eone,, o a 11110 de ambos ante ese tribunal
sangninnrio de 'la Sainte Vehme.
Me he exkndi.clo largarnente acerca del ho
nor cahalleresco; pero lo he hecho con buena
i.ntenci6n y porque l1a filosoffa es el Hercules
unico que puede cornbntir los rnonstrnos mo
ra1f's e inlelect.uales sobre la tierra. Dos cosas
principalmente distingnen el estado d,e 1a .so
dcdnd m<Ylerna. del cle Ja socieclacl nntigua, Y
rsto en det!'imento de la pdmera, a la cual prPS
tan un tinte, sc-rio, .srnnbrio, 1,iniestro que no
vel:nhn a h antigi.iedad, lo que Jrnce quc esta
apnrezca cand,ida y ,.\'rena cmno la au.rora de
la vida. Son e,tas do, cosas el principio clel
honor ,caballereseo y cl rnal venereo, iJ)ar no
bile fratr1l1n! Ello, dos !um e11111onzofindo el
placer de La Yicla. De hocho, la infLuencia de la
enf.ermerlad vcnei;ea e.s mucho mas -extensa de
lo quc a, primera vista pare,e, porqne est,a in
finencia no es solnmcnte ffoica, sino moral. Des
de qne el car.c{ix del a.rnor lleva asi la.s fl:cchas
envenena.clns, se ha introducido en la relaci6n
rnut un de los scxos un clementos lwtcrogeneo,
ho .til, dial:XSlko, si pueclo JJ.arnnr'e as'i, qne hace
quc este impr.egnad,a de una sombrfa y temero
sa desconfianza; los efectos indire ctos de ta,
alternci6n en el fnnrlamento de toda comu.nidad
hurnana, se h,acen sentir igualmente, en gra
dos diY,er,sos, en tcdas las dernas relaciones so
cia1es; p ero su, an{ll:isis detallado me llevaria
muy lejos. Analog a a unque de otr.a manera, e3
la influenda dcl principio del honor caballeresco, est.a fuerz a que hace a la sociedad mo0

00

-118 -

puesto q n toda
triste, adu.sta e inquieta,
y exa,mrnad.
da
uta
palabra fugitiva es escre princ ipi o es u1:1 nn
Pero no es esto todo. Est
l hay que sacrificar
notauro universal al cuaero
de hijos de nobles
nt'tm
n
gra
un
anua1mente
Estado, corno el
solo
un
en
nc,
casas hallado
los p a'ises de
os
tod
en
o
sin
m onstrno antiguo,
valer os anwn
car
ata
de
Europa. A,s'i, es tiempo o a cuerpo, como acal?o
te a la quimera c11erp
pueda el siglo XIX destrmr
de hacerlo. iOjala
de lo tiempos modernos!
os
stru
mon
dos
estos
Ueg ar a lo, medicos a
ver
de
s
o
rem
No desespe
de la profilaxi-2. Pero
io
mel
por
dominar a uno
r la Quimera, ocde
uilR
aniq
11, lR filosofia toca
s no han podido
erno
gobi
s
o
nando las ideas; l
as .solo el ra
conseguirlp con fai.s leyes, y adem
ar al mal en su
zonamiento filosofico puede atac
ernos quierc,!
raiz. Hastn. entonces, si los ].gobi
ongo una
prop
s
c
,
nelo
d
el
ir
abol
nte
seriame
o, y que no rc
iz
rant
a
g
les
cia
efica
ley, cuya
cacla-Lsos, ni
clama oper,rcdones sangrientas, ni
, es un p c o
ri
a
ntr
o
c'
el
r
o
F
s
prisiones perpetua
de
quefio, rnuy pequefio remedio homeop[1tico
o acep
las mrts faci les: Todo aqnel que envie
za
te un cartel de desaf'io, recibir:i, o ade11san

guar
cuerp
el
ante
d'ia,
pleno
en
,
china
vara;
de
calJO
clel
mano
de
tes
o
az
dia, doce
los portadores del cartel re.cibiriin cadadeuno
los
seis, P ara las consecuencias eventualesdimie
n
duelos realizados. se seguira el proce
to criminal orclinario. Algt'tn caballero me
do
ob}etari quiza que, despues de hal:ier sufriho
d8
re
homb
toclo
nte,
seme.ja
o
castig
1111
nor fera capaz de levant,arse la tapa de l os
sesos; a est o contesto: V.ale mas que tm loco
se mate a s1 mismo que no que mate a otro
hombre. Pero Slii muy bien qulil en e1' fonclo.

derna

- 119 seriarnente la abo


los gobiernos no procuran suel
do.s de los em
Los
os.
ducl
loo
de
n
lici6
o los d los mi
tod
bre
o
s
pero
,
es
l
i
v
i
c
pleados.
uac16n), son
litares (excepto los d e alta lgrad
producen.
que
o
de
valor
l
a
,
muy infer iores
Este 8"'
r.
o
bon
en
encia
Se Jes sa,kla la d.ifer
eroraciones, y,
representaclo por titulos y condel
honor de la
en una acepci on 111[1s lata, por este
honor el
para
Pero
ral.
gene
en
ion
func
ades.
ersid
univ
las
cscle
d
ya
ente
excel
es
dnelo
it
clefic
cl
s
a
victim
las
gan
a
p
re
Con su sang
0 ignaci ones en general.de las a
ni
Para nacla omitir, mencione.mos aun aqun
el honor n.aciona.l. Es el honor dedetodo
la co
pueblo consiclerado como micmbro
munidad c'be los pueblos. No reconociendo aest.a
cornunidad otro fuero que el de la fuerz , y
teniend.o, por consiguiente, cada miembro que
defender por si mismo sus dered1os, el honor
cl<? mrn 11 acion no consiste solamente en la
opi nion bi.en estabkci da de que merece con
fianza (el cre,dito), Fino aun de que es bas
t.ante fuerte p ara que se la tema; , asi, una na
cion no debe de.jar impune atentaclo alguno
a s.us derechos. El hon or na.cional combina,
pues. el 1rnnto d e honor burgnes con el del
l10rinr cahalloresco.
IV.-l.A Gw11rA.-En lo que se represPnla
110s falta Px a.minar en (tltimo Jug-ar la glor ia'.
Honn y gloria son itemel0S, pero al modo de
os D16cor os, de los cuales uno, Polt1x, era
mrnortal, y el otro, Castor. m orta l; el honor
cs .el l1ermano mortal de la inmortal gloria. Es
ev1d:Pnte qu<? esto no debe entenderse sino de
Jia gloria mas alta, de la gloria verdadera y de
lmena ley, porqu,e hay ciertas especies effme
ras de gloria. Ademas, el honer n@ se aplica

- 120 fino a cu11Hdadcs que el mundo exige d odos


aquellos que se .encue ntran e 1! cond1c10nes
ana.log11s; la glor1a s61o ,a cu,ahdades que a
nadle se pucde exigir; el honor s61? s refiere
a mcritos que cacla. cual puede, a.tnbmrse 1?11que mu
blicaincnte; la glona s6!.o a meritos
guno puecle vtl'ibuirse a s.1 misrno. En ta.nto
que el honor no va mas alla de. lm limites n
que somos pe1'3on-almente ,conoucls, la glon.,
a la inve1sa. prececle en sn vue o al conoci
.miento del indivrdno y le llcva tan lejos como
ella misma pu,cde llcgar. Todo hombre pu.ede
nspil'nr al honor; a la gloria. s6'.o las ex-cep
cioncs, ponque no se aclquiere sino por yro
ducciones excepcionales. Estas prodncc1011es
pueclen scr actos u oliras; asi hay para llegar
a. la gloria dos cn,minos. Un alma gigantesca
nos abre el camino de los actos,; un gran ta
lento nos hace ca.paces c le seguir el de las
obras. Cada uno che lo:s dos tiene s.us p ecuha
res nnta,ias e inconvenientes. La diferencia
capital esta en que las a.cciones pasan y las
obras qued.an. La acci6n mas nob'e nunca
tiene mas que una inrluencia temporal; la
obra del genio, por el contrario, subsiste y
ohra bienhechora y elevando el alma a travcs
de las ecl,ades. De las aeciones s6lo queda el
rec;Uendo, que se ha.ce siempre cada vez mas
dcbil, desfiguraclo e indiferen.te; esta a11n des
tin,ad.o a borrarse gracluaJmente por completo,
si la historia no le recoge para transrnitirlo,
petrific'aclo, a l,a posteridacl. Las obras, en carn
bio, son inmortales por sf mismas y l:as obras
es,critas, sobre todo. pueden vivir a traves de
todcs los tiempos. El nom,bre y el recnerdo cl.e
Alejandro el Grande snr( solo vivos hoy; pero
Ffot6n y Arist6teles, Ilomero y Horacio, eg-

-121 rn 11 el;o, rni,mos pre.,entes; vi Yen y obran di


redamente. Los Vedas, con sus libros, est:in
ante no20t1os pero de toclas \as acciones
realizadns en su tiempo, no Ila llegad.o a nos
otros la rnenor ncci6n (1). Otra de;;ventaja
cle la, ,acdone, cs (JUL' dependen de la oca
ri6n q ne. ante' tJodo, debe da.rJ.as fa posibili
dad de procluC'irse, de donde resuHa que su
gloria no se regula tlnicamente po' su valor
intrinseco, ::;ino por las circunsta1crns que les
pre stan la imn,orta.ncia y el brillo. Depende
adcmr\s, cnm1do como en la guerra, las a,c
ciones son pnramente persona.ks clel testimo
nio de un corto numero de testigos oc,uJa.res;
pero 1)Uede ocurrir que no haya testigos, o
que sean parciales e injustos. Por otrn, parte,
siendo las a0ciones algo practico, tienen la
ventajo. do e,star a.). alcanc e ctel entendimien
to de todos los hombres; asf se les hace iu
mediatamente justicia., en cuanto los d,atos se
(I) Asi se hace un rr al cumplido cuando, corno hoy es
moda, crcyendo hacer honor a las obras sc las llama actos.
Porque las ob1as son, Por u escncia, de 1;1:ia cspecie supe
rior. Un aero nunca es mas que una acc10n basada en un
niofivo, ro consiguicnte, algo aisla?o,. ransitorio y perte
necientc a csc clcmento general y prn111t1 vo de! mun do: a la
uoluntad. Una obra bella y grande es una cosa duradcra,
porquc su importancia es universal y proccdc de la intdi
gencia, de esa inteligencia inocentc, pura, que se eleva como
un perfume por cma d: cste ba)o mundo d la voluntad.
Entre las ventaps de la glona de las acc10nes, esta tam
bien la de producirsc ordinariamente de un golpe, con gran
esplcndor, tan grande a veces que Ecropa entera se con,
mueve; mientras que la gloria de las obras no llcga sino len
ta c insensiblcmentc, debil primero. despues cada vcz mas
fucrtc y no dcanza n veces todo su podcr sino dcspue d
un siglo; pero entonccs permanece durante m1llares <le anos,
porque las obras permanccen tambien. La otra gloria, pasa
da la primera explosi6n, se debilita. gradua1me!1te, .es cada
vez menos conocida y acnba por cxrnt11 en la h1stona soll,l
mente r.omo un fantasma,

- 122 procuran, a menos que los motivos no pu. edan


ser claramente conocidos o j ustamente apre
ciados hast,a mas tarde, porque para compren
der bien una acci6n hay q11e conocer el mo
tivo que la determina.
En las obras ocurre lo contvario; su pro
ducci6n no depende de la ocasi6n, sino uni
carnente de su autor, y per.manecen lo que
son en si mismas y por s1 mismas, en tanto
que clur.an. Aquf, en cambio, la dificultad con
siste en la facu ! tad de juzgarlas, y es tanto
mayor cuanto las obras son cfe cualidnd mas
eleva:da; a veces faltan jucces campetentes;
a veces tambien, lo que falta son jucces im
parciales y honrados. Adernas, no decide de
su gloria una instancia unica, hay siempre
a quien apelar. En efecto, si, como hcrnos
dicho, s61o la memoria de fas acciones llega a
la posterid,ad y tal camo los contemporfrneos '
la han transmiticlo, las ohras, por el contra
rio, Hegan ellas misnrns y t/tles como son, sal
vo los frngmentos perdidos: aqui, pues, hay
m{ts posibilidacl de de0natura1izar los d,afos y,
si aun a su aparici6n el medio ha podido
ej'ercer alguna influenci::t dafiosa, esta desapa
rece miis tarcle. Hab1anclo mas propiamente,
el tiempo es el que produce, uno a uno, el
corto numero de ju.eces verdaderamente com
petentes llarnados, como serf's excepcionales
que son, a juzgar a los mas ex,cepciona.lcs
aun: clepositan sncesivamente en la urna sus
votos significativos, y -::is'i se establece, a veces
despues de siglos. un juicio plenamente fun
dado y que la f'erie de los tiempos no })Uede
derogar. La gloria de las obras es segura in
falible. Es preciso un gran concurso de 'cir
cunstancias exteriores y una casualicLad para

123 q ue el ,autor llegue en vida a la gloria; el


caso sera tanto mas raro cuanto el genera
de l as obras es mas elevado y mas dif'icil. Asi
Seneca ha dicho (Ep. 79), en Ull lenguaje
incomparable, que 'la gloria sigue tan infali
blemente al merito como la sombra sigue, al
cuerpo, aunque march.a, como, la sombra, ora
delante, ora cletras. Despues de haher des
arrollado este pensamiento afiacle: Etiamsi
omnibus tecum Yiventibus. si entfam 11'.'vor in

dixeiit, venient q,11,i sine offensa, sine gratia,


j11.dicent. (Aun cuando nuestros contempora
neos cal/en por en:uiclia cle nosotros, otros ven

dran quc,, sin favor y sin pasiones, nos ha


r{m justicia; este pasaje nos mue,tra al par
que el artc de ahogar arteramente los meri
tos por el silencio y por mm supina ignoran
cia, con el fin de ocultar al publico lo que es
buen, en provecho de lo que es rnalo, era ya
pract1cado por la canalla de la epoca en que
vivfa Seneca. como lo es por la canal1a de la
nuestra, y qtie a los unos, corno a los otros,

la envicli'a es lo q1ie sclla los labios.

De ordinario, la gloria es tanto .mas tardia


cuanto ma:s durndera ha de ser, porque toda
fruta exquisita maclura lentamente: la gloria
llamada a hacerse eterna. es como la encina
que crece lentamente de su semi!la la crlori.a
f:'icfl, effmern. parece a las plantn's ana. les;
Pn cnanto a la faJ.sa gloria. es como esas ma
las hie:'bas que ofenden Ia vista y causa pla
cer e0tirpar. Esto consiste en que' cn.anto m{v:;
un hombre pertenece a la posteridad, dicho
de otro moclo a la humanidacl entera en ge
neral, mas extrafio es a su &poca: porque Io
sine crea no esta destinado especia:1mente' a
esta como tal, sino como part.e de la hn1t11ani-

-124-

dad colectiva; 11s1, no e,tanclo tales obr/\15 I


fiiclas con el color local de su tiempo, ocurre
con frecuencia qu,e la epoca contemporanea
l as deja pa,,ar clcsapercibidas. Lo que esta
aprecia, son mbs bien esas obras que tratan
de las cosas fugitivas del clia o que satis facen
el capricho del monwnto. Asi la historia del
nrte y de la Htcratura nos ensefian general
nwnte que las .m{1:, altas proclucdones de la
inteligcncia humana han sido, por regln, gene
ral. acogidn s desfa,01ahlemente y han perma
neciclo desdcfinda.s h8.sta el dia en que los ta
lentos elevaclos, at1aiclios por ellas, han reco
nocido su. valor y las han asignaclo lllrn consi
deraci6n que han conserv,ad.o des.clP entonce,..
En ultimo an{tlisis, toclo esto estriba en que
c,ada cual no puecl,e realmente comprcncler y
apreciar sino lo quc le es homogeneo. Pero lo
homogoneo para el hombre limitndo, es lo que
es limitaclo; ps.ra el triyial es 1o trivi,a;l; para
el entendirnicnto difnco es lo cl.ifuso y par,t el
insensato lo abs urclo; lo que ca,cla uno prefiere
con sus propias obras, ,como sienclo entcra
mente de igual naturaleza.
Ya el viejo Epicharmcs, el poeta fabuloso,
canta;ba asi:

No cs extraf,o quc vo hablc en mi scntido, y aquellos quc


se complacen en si m.ismos crccn quc tS{,n llenos de lauda
blcs mCritos; nada pnrcce mUs hcrrnoso nl pcrro que e. I . p c ..
rro, al buey que cl bucy, al asno que cl asno y al cocnino
quc el cochino.

Hasta el brazo mas vigoroso, cua11do lanza


lll) cuerpo ligero, no pucde comunicarle mo
vifniento bastante a ir le,jo.s y herir fuerte; el
cuerpo cacr{t ilwrte y cerca, porque el objeto,
carecienclo de masa material J)ropia, no p uede
:a.dmitir la, fuerza exterior; tal seri tambien la

- 125
,.;uerte <le los grancles y bellos pen,amientos.,
tle las obras ma:e,stras del genio, cuando, par!!.
a<lmitirlos, s6lo se encuentra cerebros peque
fios y clebi'es. Esto es lo que han deplorado 11,
una voz los sabios de toclos los tiempos. Jesus,
hijo de Sirach, por ej'emplo, dice: Quien habla
a itn 'loco habla a 1m cliwniiente. Ciiando se hct
acabcu.lo cle hablar, el atro preg11nta: iQ1ie. es
eso?-En Hamlet: A Knavish speech sleeps
in a fovls car. (El discurs o ingenioso clnerme
en la oreja nccia..)-Gcethe, a s u vez:
Das g!Uckclichstc \Vort cs wird vcrhiihut
Venn der Hiirer cin Schiefohr ist.
La palabra mas feliz es desprcciada, cuando el auditorlo
tienc los oidos embotudos,

Y el mis.mo:
Du wirkest nicht, Alles blcibt so stumpf,
Sci guter Dinge!
Der Stein im Sumpf
1\'lacht Keine Brisge,
Nada puedrs haccr, todo queda inertc: jllO te desesperes!
La piedra arrojada en un cenagaJ no rueda.

Ved ahor,n. a Lichternberg: Ciiancla nna ca


beza y mi libro al choca.r proclucen nn mliclo
lrneca, ivicne s'icm111e cl rnido clel l-ibro? El
mismo di,ce en otra parte: Alg11nas obras son
espejos; ciwndo im mono sc 1nira en el/as, no
pilcclen reflcjar los ra.syos rle 1m ap6stol.
Recorclemm. a(m la hermosa que,ia del viejo
Gellert; bien lo merece:
Dass oft die allerbesten Gaben
Die wen isteo Bwunclrer haben,
Und d:, ss der griisste Theil der Weit
Das Scldechte fur das Gute halt;
Dies Uebcl sicht man alle TaM,
ledoch, wie wehrt man diescr Pest?
Ich z,veifle dnss sich diese PJage
Ans unsrer \Veit verdrting?n l:isst.

-126 Ein cinzig Mittel ist auf Erden,


Allein ea ist unendlich schwer:
Die Narren milssen weise ,verden;
Und seht sie werden's nimmermehr.
Nie kennen sic den Werth der Dinge.
!hr Ange schliesst, nkht ihr Verstand:
Sic loben ewi& das Geringe,
Weil sic das Uute nie gekannt,
(iCuantas veces las mejores cualidades hallan pocos admi
radores y cuantas veces la mayor parte de! mundo toma lo
malo por lo bucnol Mal es este q ue se ve todos los dias. Pero
,;c6mo cvitur esta plaga? Dudo que esta calamidad pueda scr
desterrada del mundo. S61o hay un medio sobre la tierra,
pero es infinitamcntc dificil: que los locos se hagan sabios.
Pero c6mo? jam.is lo iJegarcln a ser. No conoccn el valor de
las cosss; por la vista y no por la raz6n juzgan, Alaban
constantetnente lo pcqucno, porquc jamas han conocido lo
q ue es bucno,)

A esta incapa.cidad intelectua, l de los hom


bres que' hace, como ctice Goetl,e, que sea me
nos 1aro ver nacer una obra eminente, que
rnrla reconocida y a.preciada, viene a aiia.dirse
aun su pc"rve1sidad moral, nH,nifestfmdose por
la envidia. Porque, por Ju g':oria que se acl
qt,iere, hay un hombre Jtias que se eleva por
cima de los d.e su eqJL'cie; estos son, 1mes, re
bajados utro tanto, de moclu que toclo merito
extraorclinario ob(.i01w su glol'ia a expensas de
aqmno, quu .anccn de rnel'ito.s:
VVenn wir l,ndcrn Ebre geben,
MUssen wir nus sclbstcuudc111
(Cuando h:1cemos honor a Ins demas debemos despre
ciarnos a nosotros mi,...:mo!),) (Goflhc, Divin, O. 0.)

Ved lo que explka por que, en cuanto apa


Tece una obra superior en cualquier gene10,
toclas las numerosas rneclian'ias se alfan y con
juran para impeclirla dars0. ,a conocer y para
ahogarh, ,si es posible. Su l,ma tacito es Aba
ja el. werito. Aquellos mismos que han tenido
ya meritos y que estan ya en posesi6n de la

-127 gloria, no ven con gusto una glor-ia nueva,


cuyo esplenclor disminuye el de la suya. Goe"
the mismo lo ha dkho:
Hatt ich gezandcr zu werden,
Bis man m1r1 s Leben gcfOnnt,
lch ware noch nicht auf t;rden,
Wie 1hr begreifen k6nnt,
W'enn ihr seht wie s1e sich gcberdcn,
Die, um et \vas zu sche1ncn,
Mich gerne miichten verneinen.
(Si hubiese yo esperado a nacer a que sc me concediese
la vida, no estaria alln en cstc mundo, t:omo 10 podrCis com
prenJc 1 viendo c6mo :,e agitan los quc, para parccer algo,
rcneganan de mi con gusto,)

Asi, pues, en tanto que el lwnor halla casi


siernpre jueces equitativo.s; en tanto que la.
cnvidia no le combate y que se concccle a todo
hombre de antemano la gloria, por o1Jra pa.r
te, debe ser conquista.dl, a c,a.mpo abierto, a
despecho de la envidia y un tribunal de jue.
ce.s decicliclamenle desfoxornble, discierne la
palma. Podemo.s y querernos compaitil el ho
nor con toclos, pero la gloria aclquirida pot
otro disminuye la nuestra o nos hace su ,con
quista lllf\S, penosa.. Adem{ts, la clificu:tacl 'Le
llegDr a la gl, ria pm ol1ras, esta en raz6n in
versa del n(unero de individuo:s de que se
compone el pilblico de estas obra.s, y esto por
motivos faciles. de comprender. Tambien el
trabajo es mas grande en las obras, cuyo oh
jeto es inst.ruir que en aqueUas que s6lo se
proponen distraer. En las obras de filosoffa es
donde la dificultad es mayor, porque la ense
fianza que prometen, du.dosa de, una parte,
sin provecho material de otra se dirige. para
comenzar, a un publtco compuesto exclusiva
mente de concun1entes. Re::;ulta de lo que a,ca-

-- 128 -
., .
bamos de <.lec11. -o!J1.e hs diftcultltcles p1t11t Ue mundo veria nacer
gm' a la gloria, que '1

que kt
p ocas o 11111gu
.irn
. ' obra 1nm01tal, si !os
o
por amor a e:spueden pr duc1r no 1o hicicran
.
tas obras, Pol. su IJrop1:i, s,atisfacci6n y si ne. 1 la gloria como estmrncesita, sen para sto
1ante. y hay lt\ /.oo el que debe producir
lo h\1eno y ver_c er y huir de lo rnalo, d,es
precrnra 1 op llllOl e la nrnsas y de sus 6r
gano,;, As1 s. e ha \1 e,oho 111lllJ' ju,stamenle ob
servar (Osorio, D e gc loria
) que la glorrn huye
ante -aque-1
1 o.s . que la .buscan y sigue a los qne
la menosprecian, pm qu los )rimeros se a.co:
moclan a.11 gusto, de1 su.s. ont e1por{meos, mie11fronta n .
tras que los, otI<_is ,
.
Cuanto, nrns cllfici:1 "8 de a<lquirir la glol'lfl,
t an to nrn.s facil es rnnservar1a. En esto tam..'.
bien esM. en opo:s: 1n6n
con el honor. Est e c;o
conced
e a c nalq1uer,a, aun a redito y no hay
,
'el prohl:
mas que gus tarlo
' Pero aqtl1 esta
ci6n imligna l e 1 iace
ma porc_i ue un ola
/em:nr::, . Por el contiario, la
per.er 1Te;ca)
.
g-lona .1amas . 11nedt ea]mentE-, ser perd15la,
1
o
e
l
porque l a celm; 0 la bra qu a ha t1aiclo
ada y la glori a es Pa. ra
qUeda pol' SlC'lll]H e ea\l[l
\
antio-na no afiaclH:S
el autor, aun c-uanc 0
0t;ra nueva . Si. 1
JS a, 't
n s: extingne.' si el
. .10 011:t
" . "' e c1ecir,
autor la sob rnv,e es que 1:-'a flso
qu e no . la hah1a ' mere
' . cido' prr,ced'ia
de u na
, del merievaluac1 6 n e,. a prac1a y mmnent'anea
.
t o; era una glona
g, -_ c1e1 ..,,nero de la. de T[pge1 y
. I1tn111bPr
o' desc11
que L1c
,,
. l)C diciendo que hahia
sido pro clconar.la a s o n 1 t rompeta por 11na
c\:ci ulos iJ reJJCl'C1lti
caterwi de amigo /
"ii,(! poi el. 'co ;} 1 erehros iaci os; vero.
1lc6mo som nr{i la Jo ster-iclcul c11cmclo 1Nt clia
earns de col. ollmnantl o n la piwr11 a c1 e eqtw
.
0

- 129 -

1cs cnillon, s, c/c csos :-;cdlic/.or


mocla e:i:travagante, de esases 11irios de n11,1,
convencio ncs 1nncrtas hallc toclo111ansio ncs clc
/.c 1JClcfo y sin 11,?t so lo venscun absohitamen
iento vara co n
testa, con confianza: Entrwcl
En clefinitiva, la gloria se !funcln
u.n hombre es en relaci6n ,a los en lo que
.
demas . Es,
pues, por esencia algo
tivo, y s 6lo un va
lor relativo pue cle tencr.rela.
a;pareceria total
rn ente si lo, dernas ll gasDes
en a ser lo que , el
hombre c(khr e es ya. eUna
cosa no puede t&
ner valor absolnto s.ino guarctn
l.oclas eirr unstan.ci,iR; en el ndo su valor en
caso presente, lo
que tenclr{i. un valor
olnto sera. lo que nn
hombre es dirccta.mentalJS
por consiguient e, lo e por sf mismo; esto es,
riamente el valor V. laquefeliconstituira necesa
ciclad de un gran
coraz6n y de un gra
pues, mas pre.cioso, non estJalento. Lo que hay,
cetlw. Las condicione que la gloria; es mere
de ella hacen digno
son, l)Or clecirlo asf, s la
sub
no es mas que el, acciclente stancia; la gloria
; esta 111tima obra
1mbre el hombre ,celebre
rior que vieno a confirm como sintmna exte
ar ,a sns ojos la alta
opini6n que tiene
sf mismo, se podra, dec
(Jue, cemPjante a laclelu:r,
ir
bl0 cuam1o e re flejada quo s6lo se hace visi
por
los cuerp os, tocla
snp0rioridacl no adqui
e re la plcna con
eiencia
de s,i misma sino por
1na misrno no es infaJila gloria. Pero el s111toble, u11a vez quc existe
gJoria sin merito y
rito sin gloria. Le ng
di.ce a este prop6itome
de una manera admssi
hle: Hay hombres

ebres; hay otro s qu e ira


reccn sci-lo. Serra cel
1nc
en verdad un
a existencia
bif,n miserable aquella
cuyo valor o depr
ci6n dep endieran de
,i ..
lo que parece a IJ.os eci
de los <lernas, y t:111 ser
fa la vida del heroCJjos
e y

BO -

tc'cl:,l,11dc1 consl.o
cld :stuio .i d 1al01 dt s\l
en Ia ap robaci6n
i1,
dec
es
ti<cra en la g'orif\,
a nte todo por su
te
exis
ajl'!1 a . Todo ser vim y sigLLienlc, princip al
r con
po
;
a
nt
cne
pia
pro
un hombre es,
me.nte en .si y para s1. Loeraquc
te y p or cinrn
rnen
prim
es
o,
c6m
no importa
su y;1Jor es
.
ado
der
i
ns
o
,c
asi
si
de toclo en sf;
1. Por el
11ie1
tam
('3
lo
h1
minimo. sn exitenc
corno se
tal
sei,
slro
nuc
contrario, i.magen de
homhres, es
refleja en la mente de los .dern{rstnn), no refi
8lgo 2ecunclario, deriYm1o. CH'n
imlirectarnente.
riendose al original sino muya sas
s.on un ]oral
m
fas
lle
s
a
z
cahe
Adem6s, foci
tro nrfl,1 ..
nues
que
r
par:
r
denrn,siado mic'.mabl l
. Xo ,:e
clero honor pnecl,t h.alar en el fclsitio
d qnl
pnecle aqu'i encontrar inn mm cla iyeit1n
varia i10
arra
;1big
da:d
rndc
iQne
ca.
meri
gloria uni.
:;e ve reunida en e<h' temp1o r1e la latan
es, ES
<'11ar
,
stros
mini
es,
pitan
a
versa l! C
lcna
mil
ntes.
canta
,.
rine,
camoteadores. b:dla
as estm,
ri0s v iud.fo:s: si 1os meriLns df' tocl
s, ha
.uente-, son nd1s ,:incerarnente ::ipredado
s.:11Ud,r1
llan mud1a trn\s est-ima prof 1111cla y tocl
lo ;
que los mfa'itos inteleduall',, :,obrecl,c la.o ma,
n en
ohtie
no
que
rior
supe
de orden
0
yorfa .sino nna esN111aC'i611. de palabra. Desdes
eli punto de vi.,ta euclemonol6gico, sno
o ser
pnes, .rnfis qne el p1atn m{ts raro y sahro
ac1.
\'iclo a m1.estro orguHo y a nuestra vanid
lo
T'ero se hnlla grnn s111wrahu 11(1/'tnria .de orgul
llom
los
e
d
parlP
r
nrn.vo
Ia
en
ad
d
Yani.
v de
hn,, aunque sc disinwln: qufa,i, ad.n se e11-o
iones en mas alt
cuentran estas do; conclir
110 ren, con c1ialquier ti
que
los
aquel
en
o
e:racl
l
tn o, derecho a. la gloria y que las rna.s. veccs
n
dcben llevar mucho tiem110 en su alma 1a cote.
f'iP1wi1 in,iprta de mi a1tn valor antes de

- 131 -

r
casi611 de ponerle a prueha v luego de
tie
ace_r1 reconocer; hasta entonces tienen el
.
snhnuento de su.frir una secreta lllJUS
.
t1cia (1) E11 general, Y como hemos clicho aJJ
,om1enzo
.
. ':steescapftulo, el valor concedi? a a opd.emon
completamente despropor
!
i
.
c10nac o e 1rrac1011al
, hasta el punto de que
Hobbes ha podido decir en t' .
e1rgicos, pero con gran justic!i;iJa 1!}
a11a del al:ma, toda satisfacc "6n procede de
_i
ri1w, coinparanclose a las dema, se _piieda te
ne?' 1ina alta opini6n de si niisnio. (De
cive, I, 5.) Asi se explica el'1 gran va;or que
.
se atribuye a la gloria y 1 s sa crrfic1os
que
se hacen con la sola espera
'
nza cle a:kanza.rla un elf.a.

Fame is the spur that the clear,sp ..' doth raise


J" )
(That l ust infirmity of nob!
To seoru dilights and live 1:b/,;';, davs.

(El renombre es cl acicate u impu!s


.
a a l os talentos emineutes (ultima debilidad de I q cl as n? bl es) a desdeiiar
Ins,
c 10. l
placeres Va cot1s.1r,rnr s11 vi/i! ,!ml rau:1
1

<

Y en otra parte dice e1 poeta:

.
hnw hard it is to climb
The h1ghts were Fame's proud temple sh'1nes a Ja1\

(Penoso es llegar a I as cum b res en que brilla


t emplo de Iii. Fama,)

lo leJos el

(1). Como nuestrn mavor pla er uons,st


,
e en que
nos
admire, y como los dema, dif'1 1 mcntc consienten ense
admi
. t pl nam
rarnos, aun cuando la almir 10n
fi -
justi
cnte
.
e
e
cada, resulta que es m:is feli/i u t ue
orta c6mo
".0 impSolamen
ba llegado .a admirarse sincerar:fe et q8 s l mrnmo.
te
no debe deJarse descaminar por I OS
n de emas,

-132 -

idorn cle tcda.s


Por esto tambien la mas vanla
boca la pa
en
pre
siem
e
tien
s
l:as nacione
o el m6vil
com
esta
a
idercons
labra, gloria y
y cLe_ las
es
don
c
n,
des
l
principal de as gran
o la glorrn, no
,:rrandes ohraI,. Solnmente, corn
le eco, ia
s, inconl;2:J,ceblemcnk, :c;ino el simp
merito, V
del
nrn
sinto
el
ra,
somb
la
en,
imag
r que
valo
mas
r
tene
dcbe
caso
todo
como en
ver
hace
que
lo
que
e
:-;igu
sc1
la admiraci6n,
kt gloria, sino
d aclcramente fcliz no reside en el
merito mi-s
en lo que nos la procura, <-m
y las
rno, o por mejor decil!, en el u,ra;;tsr
ya en el
fac:u,ltades que fu.udan el merito,ectna
l. Por
orden moral, ya en cl orden intel mejo
r es
ser
e
pued
re
homb
un
que lo que
que
1o
rlo;
e
c.
debe

quien
ara
p
para el misrno
s,
se refleja de su ser en. }a mente de los clema
lo quc va!lc en su opinion, no es mas qLte acce
e1,
".ol'io y de un interes subordinado para
Por c01rciguiente, que a,quel que no ha.ce sino
a,
mcrecer ]:a. gloria, aun cnando no ]a obtcng
poseP arnpli::irncnte fa cosa principa.1 y tiene
con qn.(, eon,;o1a.rsC' de lo que le [,alta. Lo que
h,ace a un hombre ,Ugno d.e envidia, no es ser
tenido por grande por ese puhlico tan incapa
de .iuzgar y a veces bin cicgo, es ser grandc;e
In, suprema l'e1icida-fl no cs yer su nombr
p:war a. la posterkl8d, sino prollncir idea,; que
merczcan raer acogiclas y meclitadas en lodos
los siglos. Esto es Jo que no le puede ser qniktdo.
Cuando, por el contrario, la admiraci6n
misma es el objeto principal, es que el sujeto
no es digno, Tal es, en efecto, el caso de l a
falsa gloria., es decir, la gloria no merecicla.
_'\_quel que 'la posee debe contentarse con ella
por todo a.limento, pue0to que no tiene las
cualidRdes de que esta g1oria solo debe ser e\

-13 3 -

fotonrn, el ,. imple reflejo. Pe10 se disgu'.otarit


con ln,cuencrn de ('SL,,. gluria rnismn: llega un
momenlo en qtw, a pe,ar clll la, ilu,si6n wbre
::;U l)l'Ol)la CU81'.ta que la yanitlacl lu lJl'OClll'l\ LS
1J1e,a de! Y<,:rt1go en esas nltnras. lllle no cl[t
hccho a hab1Lm, o bien se cle,pie1ta en d um,
v,ag,t suspedia de seer solo de cub1-e doraclo PS
p1-e,a cbJ _ temor cl0 :;et cksen.11rnsca1ado y '1rn
lJl!ll''1'
c:110 meroce, sobl'e lo,lo cuanclo pue
dc 1, u :)it en fa lncnte de los ::;abios d jui
(10 dl, h1. pc,stel'iclad. 0t! LHnecc a un liom-
ln<, lJUi8ecl01 de mrn l1:-c,r,,11ci:1. c,11 vfrtml de u 11
1.e., Lcrnw11tu lalS,(), El: rll.lllOl' de, la glorin \ ('J
clrtde1a, de aqnelh, qm: \'iv:ir[1 a tr-ave,: de 1 ..
cdaces 1ul111as, jandts Ucga a Jp oJClti t't\
a11uel c1nu es; cle ella objelo'.
y por tan to' -110 JL _,
,_ - cli--lJ-,
11,ce
-c: cs.1, "i es que son .las -rtltas facnlla-.m's
a CJUe deb(_ SU. gloJ'ia, (;; cl tiempo 1J:ll''l
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cle-,arrollnrla, , c,
clc"C'
, i1' , _11111
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( 1" e-'ll C'Ol1'1_01, ,
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con_ u nat1nale,:a, es el no tc,ner tJlH!
oi:up:n.c,e ,no de 1.os n,uniiF; (le, qne ,,wt-t v
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(jll(' ll' <"lHllJ)lll.('('11
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duet. n l,t. ,, olJt,1, qu,r, J,. d:1L(t11 ln. L;lt,r-ia Snn
,;1\-: u lJoLJI,, al1ua. la ii(J ueza 211 ;,; u i 11 le'
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y que CRrece de importaucfa. Por UP
1 0 hombrec-s eareeen de onH1iar1 0 ct8- .JUlCJO
- Cl_ -
0

--- 134 propio, y sabre todu, no tienen las. facultades


deseada pa1a apre,ciar las p1:oducc10.
nes de un
orcLen elerndo y dificil; asi s1guen s1emp1e en
estas materias a la autoridad ajena; y la glo
ria suprema es concedida, por meru confian
za, por nuventa y nueve admiradores de cada
ciento. Por esto la I,p1 obaci6n de los contem
JJOraneos, por nume1osas que sean sus voces,
vale nrny poco para el pensaclor; nunca dlS
tingue en ella sino el eco .de algnnas yoce0
poco nu, merosas que ellas misrnas no son a ve
ces mas que un efecto momentaneo. lHala
O'arian ,a un concerti.sta los aplausos si su
piera, por ejemplo, que su audltorio e.,taba
compuesto de sordos qu.e, para dtsimular mu
tumnente su enfermedad, aplaucUan ruidosa
mente en c uanto veian move1 las manos al
a1tista'/ i,Qrn sctIa, pue, si upiese taml1i(rn
qu.e las j!eft.s cle 'la daqne habinn si.clo cam
prados para p1ocurar el m[ts brillante (ixito
al l)ltts misen,ble mnrguista? Esto nos expli
ca porque fo glotia ,contempor{mea sufl'e tan
rara vez la metaforfosis en gloria inrnortal;
d'A:lembcrt expone el mismo pensamiento en
su rnagnffica descripci6n del templo de la glo1-ia literaria: El interior del te1nvlo e.stti l!a
b'itaclo s6lu var '!lrnertos q11e no estctf)(l.n en
el en villa 11 vor algHnos 1Jivos q1ie se arro
jan f11ern 'ilel imn1lo en c1wnto Ue9a su
mmerte.
Para d.ecil'lo de pnsada, elcvar u.n monu
rnenlo a uu hombre cuanclo n(m esta vivo, f',
declarar tine. en lo que le <'Oncierne, no hay
confianz,a en h pusterrdad.Cuando, a pesar dt,
todo, llega 1111 hombre dnrante su vida a una
g1oria q ue confirmarfrn las futuras genera,eio ..
nes, s6lo er{l eu edad avanzada: hay alg1mqs

- 185 exeqJciunes a cstn regla pttra los artista s y lo<


poetas, pero hay muy pucas para los lil6sofos.
.Los relratos de hombreo celebre por SUS
obras, pmtndos general,mente en una C:,poca
11 qne '''U cdebl'idacl estaba ya estnbkcicln,
confirman ja regla precedente; nos lcs rcpn,..
sentan cle onlinario \'iejos y cnnosos, en par
t1cubr a loo. filu.,;ofos, De,de el punto lh, Yisla
eule111011olug1co, e;to esUt pcifectamente jus
tliicmlo. Tt'lll'r gloein y juventu,cl a la vez es
ckrnasittclo parn un mortal. Nuestra exi-tenda
e? tan pohrc quo sns lJienes cleben ser repD.r
tidos con mnclm eqnj,clad. La juventud tieuc
]Ja,;b11te riqmza propia y puecle contentm,e
cm1 ella. En La ve,ioz, cunnclo alegrias y p :a
ce1cs h,m muerto, corno los {1rboles duranti
el i1:\ien10, es cunJJdo el {trbol d.e la g:oria,
rc,imw -como nna plan'.a cle inYierno; se pnede
aun cnrn1J,un1 la glmrn .a. esn, frutas tarclfas
'118 se d.o,ar1olla11 durante el esifo, pero que
solo en rnvierno sco comen. No hay mis lter
moso ,eonsnelo para el viejo que Yer toda la.
l uerza de rn.s wrcles afios incorporarse a sus
o!Jrs, lJ ue, m{ts felke; que el, no enYeje
cel'<ln.
Examine.mos ahora m{1s des1rncio el camino
ql'.e ll;rn a ln gluria por la,, cicncins, siendo
1:,;t:t s 'ti nu na mfts a nueslro :dc:11Ke. podre
rnos etnblece1 respecto a ella la regla si
gmente. La superioridacl intelectual qne ates
t1tdW 1a gloria. rientrncn, se manilfosta siem
prc pot u.1rn cornhin-ac i6n nueva de ciertos
dato.3 .. Estos ulli.rnos pucden ser de e s. pecies
ll(llY 1;l1Yer,,ns: pero la gloria unida a su com
lrnrnc16n ser(c tnnto niayor y mas exte1Fa
c11,anto sea n rn{,s genrralmente conocidos y
.
111:1;; :tt'lL"ih1e,
a (ocJo,. :-;j e" le,,; dat(r, S(lll, por

- 13G ejelllplu, .cif1 as, curvus, una CtH"stin esvecial


de fl ,,ica, de zoologia, o de anatrnma, yasaes
cc,rrornpidos de aulores autiguo, de rnscr.1p
cioncs medio bor-raclas o cnyo alfa]Jelo nos fal
ta o puntos olJ:ccmos de hist01'ia,. e:1 todos e
, comb1tos emsos la gloria que se adqmrira,
ni nrlolm juiciosarncute, no se extencler{t rn{ts
lejo:-:, quo al conocimiento mismo de estos da
tos, y, pnr consiguiente, no trnspnsar{, el:
drculo cle un c, ,rto 1J,umcro de homl1rcs que
viYen de 01 dinnrio retirados y sou celosos de
la glol'ia en sn pl ofcsi6n especial. Si, por el
contrario, los datos son de aquellos que todo
el munclo cc-nocc; si son, por e.iemplo, facul
tacles c:c.enciales y universnles clel espiritu o
dd ,oraz(in lnnnnno, o hien . fucrzn.s natura
l es, cuy,1 :1cuo11 pasa cnnstantementc '.1'.1te
nue,lro, o.\os, o l1iL,11 nuu 1a rnan:ha. faunhar
a toclos, ck kt nntmaleza en gene1al, entonces
fa gloria rle lwber l es purnto en claro, po1 mm
, om!Jina.:ii'in nneva i.mpmtunte y e:l'idente, se
1:-:[JD.l'<.P1, con el tiempn en pl senu dP la. l1u
manirlad d:ilirnda. Pu1que, si lo-: d:ll.o-; sou
aretsiL,J,, :t [c,clos. ,:11 <.uml>ill:tC"iGn, ,ct1l0 1rd.t1lf,J1te ln :;erit (-arnl,itll. Nu obtrnte, la ;lul'itt e
tnr{, siernp1, eu 1eLwi611 con la ditkuil,ul de
alcan7.at'1:L En rfeC'.t<>. c:1mnt.u m{ts 11n,HH01\1so.s s1:111 los liornl,res tL quiew,,, lns dato ceu11
eonocidos, m{ls clifieil ser{t combinarlos c1e mm
manera mieYa -y ;jnskt n la yez, pue0 tu que
mm intinicbd cle tnlen\03 ,,e llabr{rn ensaya
dn y lrnbdtn agotncl.o las rombinadones posi
bles. En cnmbio, los datos inaccesibles a la
mucheclmnbre. y cuyo conocimiento no se ad
quiere sin.o por v'ia.s l argas y laboriosas, ad
lfllitirfm aun las mas veces combinaciones nuc
vas; cuando se las aborda con uua raz6n roe-

ta y un jtticio sano, se puede facilmente to


ner la suerte de llegar a nna combinaci6n
n ucva y j u:st,a. Pero la gloria, as'i ohtenicla,
tenclta, ]lOCO mas O monos, por Jimite el cirs:'.ll
l o mLmo clel conocirniento de estos datos, Por
CJlrn la soluci6n de los problcnrns de estft na
tm'nlcz8, exigP, en Yerclad, rnucho t.rnha,jo y
est11,tlio; pm otro. pmtc\ los datos pnrn los
pl'Oh',0.111as cle 1n 1nimero. especie en que la
glnria a odq11,irir es 1irc,cisnmente la rn:ls ele
yn.tla. y la mas vasta, son conociclo'' de todo el
rnunclo y_ sin esfnerzo; pen,, si cs preciso po
(o t.rahn;10 para conc,cerlo,, lw1{t fnlti, tanto
m(1s tnlento y nun de genio para combinnr-
lo:" Pero 110 hay tialmjo que. por su valor pro
p10 o por el quc se le atribuye, pnecla soste11P1 la eompnrad6n con el tnlento o cl ,,,,-enio.
ResuHa cle nqu'i qne aquello, que se icthen
dotnclns . de una raz6n ,6licla y de nn ;1mcw
recto, sm tenel', sin emlmrgo, el entimienlu
d,, pusee1 una int,,ligPncin e\cF'JJ.'..'lOmtl, !l<> de
J,en l't>t(ucetlp1 rrntP los e,tnclius largos y l a.::
1ndagan 1n11ti. lalJ01io.:.;n:;: })U(_{r[tu clcva1- 1- a\]
1,01 cirna ti, ln, !Ju111l11e-: tt f'll\'o akmH.-e i:.e
lrnllan loo: li;ih, u11ivcbfllt11enti', tunuricl,>c: v
a 1 c-anzni Hl/':ion,00-: ,,c::c-:i)J'.1s :aolamcntP a Ia ar:
li\ ida<l drl ,.:tliill. Pu1qt1t' :u1n1, d 11urne1u de
k,c; co1H:ll;J.'1rnt1!s e, iniinitamente 111e1101, y un
(:.1!e111.11 1111 poco .';nperior, hallara pronto oea
'"on de }u:.ce1 una co.mhi11ad611 n ueva y Ju;,
ta; el mento de su desculJrimiento podr{r au11
:1puya1"sc al mismo tiempo sob1e la dificLtltad
de lleva1 al conoeimiento de los datos. Pero 1<t
prnchednmhre no percibira sino de lejos el rui
do de los aplausos que estos trabujos valclran a,
su n u,lor JJ01 parte de sns compafieros, en la

- 138 cie 11.ci a, d,e la 11w.tc tin (u1ico cone e .:orts. yi


siguic>ndo hasta SU termino el Camino aqm lll
dicaclo, so pncde nun determinar y' punto 01!
CjlW Jos datos, por SU e2'_trerna <.11f1cullacl de
adquiski6n, lx1stm1 por . 1 solo 0 t1;1rra . cle t
cfa combinaci6n, para fundar un:t gloria. 'r,l
lcs son los viajes a paiscs nrny lP,1D.nos Y po
c,o visilados; c;e Jkga a ,scr c,e!Jre por lo iue
sse ha yisto no por lo qnc .c:e h:1 p: nsado.._},.,!e
sistema ticne a(rn la grm1 wntajaj de que es ma,
Hteil comunkar a los dem:is la,, ccecas r1te se
IH\11 Yisto que lac quo se han pensado, as1 CO
mo el publi-co con1prende .m[1s 1 {tcilmenlc, .las
primer,a, que lns egunclas; se 11:illa tambtPn
llc este moclo m6s lec1ores. Pol'CpW, como As
rn ns lrn d i.cho:
0

:,

\Venn jenrnnd cine Reise tlltli 1


So kann er wa:. erzlthlen.
Despues de 'uu gran viajP. hay rnuchas co :a, quc contar.

Pero resulta tambien que, euarnlo so hacc el


c01ocimiento personal de hombns celeb1es. de
esta especie, se rcctrertla tarnbitj11 la obsena
d6n de H01acio:
Ca:l1tm non a11'tnttt'in, mutant, qui trans n;::re cu1'nlnf.
{Es camb.iur de clima o de e;piritu, CDrrcr rnJ.s all:'t de
os mares. Ep. L 11, V. 27.)

En lo que conciP1ne ahora al liombre dota


do de altas facu}tades, i:inico qtw puede. :;rnr
aborda r la solu,ei6n de esos gnn:cles y d1flct1es prob1emas que tratan de co-,as g;enerales _Y
univer;rnles. h,ar[, bien por su parl.e, en d1latar lo mfts posible su horizonte pero, pot

- 139-

otra pm',te, debera extenderlo igualmente en


toclas diJ} ecciones, sin perderse de masia.do pro
funcl a. meute en alguna de estas regiones mas
especiDie:0, conoeiclas so)amente por pocos in
divicluo'! en pocas palabras, sin penetrar de
masiadd en los detalles espec-iale,; de una sola
ciencia,I y, mucho menos aun, hacer micro;o
gia, sea: en la rama que se quiern. Porque no
hay neo.sidad de consagrarse a la, cosas difI
. e la multitud
cilment,: accrsib1 es para lrnir d
de concn-re11trs; lo (1Ue c.st{t. al alcance de to
dos le :'.1rninistrari, 1irecisarnente makria cle
combinaioncs nuevas, importnntes y verclmle
ras. Pc:,) por lo mismo, su mt'rito poclrCt ser
aprecialo por todo, aqucllns que .rn110r:en los
clatos, l)'<'. fo1mm{lll la 111aym JHtrlc dol g1w
l'O hum ilO, Vetl Ia l'aZOll de J.a inrnensa clife
lPlll'ia u1np la gloria reserTnda n los poetus y
a los fi'soJ'us y la accesible a lm l'Isico,;, quf
micos, brnt6micos, mineralogistas. zo6logos. fi
l6logos , his.toriadores.

FIN DEL TOMO PR!ME!lO