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Ttulo original:

Ao:
Duracin:
Nacionalidad:
Gnero:
Adaptacin de una novela de
Guin:
Montaje:
Msica:
Direccin:
Reparto: James Stewart
Lee Remick
Ben Gazzara
Arthur O'Connell
Eve Arden
Kathryn Grant
George C. Scott
Orson Bean
Russ Brown
Murray Hamilton
Brooks West
Ken Lynch
John Qualen
Howard McNear
Alexander Campbell
Ned Wever

Anatomy of a murder
1959
153 min.
EE.UU.
Drama
Robert Traver
Robert Traver Wendell Mayes
Sam Leavitt
Duke Ellington
Otto Preminger
Jimmy Conlin
Royal Beal
Joseph Kearns
Don Ross
Lloyd Le Vasseur
James Waters
Joseph N. Welch
Duke Ellington
Nominaciones: Oscar. Mejor guin adaptado
1959
Oscar. Mejor actor de reparto 1959
Oscar. Mejor actor de reparto 1959
Oscar. Mejor actor 1959
Oscar. Mejor pelcula 1959

Biegler (James Stewart), un maduro abogado de Michigan, se encarga de la


defensa del Teniente Frederick Manion ( Ben Gazzara) acusado del homicidio del
dueo de un bar que haba atacado a su mujer (Lee Remick). El abogado muestra
un sorprendente dominio de la situacin durante el juicio sin que le sorprenda
demasiado la resolucin del caso.
La bella esposa de un teniente del ejrcito americano es brutalmente violada. Y el
teniente hace justicia por su propia mano: mata al violador. Se le puede llamar a
esto asesinato en primer grado, a sangre fra? O es acaso un homicidio
accidental? O merece tal vez el veredicto de locura temporal? De esto ltimo
intenta convencer el abogado al jurado
Lee Remick es la esposa. Ben Gazzara el marido desesperado. Y James Stewart
el abogado de provincia que lo defiende. Y a medida que la historia se desarrolla,
el espectador recorre toda la gama de las emociones humanas: desde los celos y
la rabia hasta la pasin y la comedia.
En el mejor cine de juicios reina la ambigedad, la complejidad, el engao
colectivo que practica ese culpable al que declaran inocente, el triunfo gracias a
la suerte del abogado mediocre con madera de hroe humanista sobre el
grandioso penalista al que le ha tocado el papel de villano. En la cnica y absoluta

obra maestra Anatoma de un asesinato, el consciente matador no slo queda


libre, sino que se larga sin pagarle a su astuto pero tambin estafado abogado
defensor.

Anatoma de un asesinato La instruccin.


Por Michael Asimow, UCLA Law School (February 1998)
La pelcula Anatoma de un Asesinato (Anatomy of a Murder) (1959) es
probablemente la mejor pelcula de juicios que se haya filmado. La pelcula est
basada en una importante novela escrita en 1958 por Robert Traver (el
seudnimo del Juez de la Corte Suprema de Michigan John D. Voelker). Se basa
en un interesante crimen achacado al Teniente Manion (Ben Gazzara) en una
pequea ciudad. Manion claramente abati a tiros a Barney Quill en el bar de
ste. Pero por qu lo hizo? El fro fiscal Claude Dancer (George C. Scott en un
asombroso debut) dice que todo sucedi en una reyerta de celos cuando Manion
se encontr a su esposa Laura (Lee Remick) en los brazos de Quill. El abogado
defensor Paul Biegler (James Stewart en una representacin inolvidable) parece
que va de broma. Alega que todo sucedi porque Manion estaba impulsado por
un impulso irresistible (simplemente que encontr que Quill haba violado a
Laura tras haberla recogido en el bar). El juicio es un asunto turbio con giros y
cambios asombrosos, siempre impregnado de una profunda comprensin de los
dilemas inesperados y las rpidas decisiones a las que se enfrenta cualquier
litigante.
La pelcula est cargada de temas legales fascinantes, tales como la
validez y aplicabilidad del impulso irresistible, una versin de la defensa propia
enloquecida. Levanta numerosas cuestiones tcticas y ticas de la prctica
judicial. Plantea la cuestin de si un interrogador debera plantear una pregunta
de la que no conoce la respuesta. La sensacional partitura de jazz fue escrita por
Duke Ellington. El sabio juez fue interpretado por Joseph N. Welch, quien se
gan una merecida fama representando a la Armada en las audiciones de la
Armada de McCarthty en los primeros aos 50.
En su famosa lectura Biegler patina cerca de la lnea de una preparacin
amoral de un testigo esto es, hacer alterar la narracin de los hechos a un
testigo sobre los hechos en cuestin. Cuando Biegler se encuentra por primera
vez con Manion en la crcel, le manipula para que supere la intensa desconfianza
del cliente y luego la discusin gira en torno a si el cliente tiene defensa. Hasta
dnde puede llegar el consejo de sugerir una defensa a un cliente que no tiene por
qu adoptarla? Y puede el abogado discutir distintas posibles defensas antes de
preguntar al cliente qu sucedi? Porque, una vez que el cliente ha contado al
defensor su historia, eso congela la versin de los hechos del cliente; es
demasiado tarde para amoldar los hechos para que se adapten a una determinada
defensa.

Claramente es inadecuado asistir a un cliente para que invente hechos que


nunca ocurrieron. Model Rule 3.4(b) establece que un abogado no puede
aconsejar o ayudar a un testigo para testificar en falso. Pero es perfectamente
correcto (de hecho obligatorio) para aconsejar, interrogar a un testigo y discutir
su testimonio para asistirle para un testimonio efectivo. Y seguro que es
adecuado contar a un cliente lo que dice la ley, incluso si eso sugiere una defensa
de la que el cliente no se haba apercibido. El problema es que un abogado
inteligente puede transmitir un mensaje implcito a un testigo que altere su
testimonio sin que de hecho le diga al testigo que lo haga.
En la pelcula, Biegler es obviamente muy consciente de sus lmites en el
entrenamiento de los testigos pero la mayora de los espectadores piensan que ha
estado en todo momento en el lado tico de la lnea. Sin preguntar a Manion
exactamente lo que sucedi, le apercibe sobre las categoras de justificacin y
excusa y descarta todo posible contraargumento. Por ejemplo, matar en defensa
de otro es una posible justificacin pero no una hora despus de que la
violacin del caso sucediera. Biegler tambin ningunea la ley no escrita que
permite matar a alguien a quien se descubre en flagrante delito con tu esposa. No
reconocido como una defensa en Michigan, afortunadamente.
As que Biegler deja que Manion elucubre hasta que Manion dice: He
debido estar fuera de m. Perdn, el mal carcter no es una defensa. No dice
Manion, He debido estar loco. Bien, Teniente replica Biegler, mientras pasea
por la habitacin, mientras tanto, mira a ver si puedes recordar qu nivel de
locura tenas. As que el cliente llega a vislumbrar su defensa, aunque con un
pequeo y suave empujoncito del abogado, y bien recuerda o fabrica los hechos
que sostienen tal defensa.
Vemos en pantalla esta escena antes de unas cuantas audiencias, y a
duraspenas cualquier abogado votara llamar a disciplina a Biegler, incluso
aunqeu parece que el testimonio de Manion es diferente al que dara en ausencia
de la preparacin y que Biegler procur exactamente eso.
En el libro, sin embargo, Bieger da un paso ms. La sospecha de defesa
por locura le viene de Biegler, no de Manion. Hablando en primera persona,
Biegler cuenta su conversacin con el cliente: Entonces, al final tenemos una
defensa por locura Me par y habl abruptamente, airadamente: Bueno eso
prcticamente lo aclara todo. Luego, Manion comienza a preguntar sobre la
locura. Biegler se hace el sordo y contesta, pero cuenta al lector: Mi inocencia
fue excesiva; resultaba obvio para m cuando le el peridico la noche anterior,
que la locura era la mejor, si no la nica defensa legal que tena aquel hombre.
Y eso cerraba de golpe toda otra escotilla y le deca que era la ltima. Slo un
cretino podra dejarlo de percibir, y yo estaba aprendiendo rpidamente con eso
que el Teniente Manion no era un cretino (pp. 45-46).

Puede alegarse que en la versin del libro, Biegler sobrepas la lnea


preparando al cliente justo a una defensa inventada. Vid. Richard C. Wydick, The
Ethics of Witness Coaching, 17 Cardozo L. Rev. 1, 25-27 (1995). La pelcula, sin
embargo, es ms sutil. El cliente llega a su defensa, pero obviametne con una
gran dosis de cobertura por parte de su abogado. Qu pensais? Biegler
sobrepas la lnea quizs en el libro o tambin en la pelcula? O las reglas ticas
sobre la preparacin de los testigos se han separado tanto de la prctica jurdica
real que llegan a resultar irrelevantes? Toleramos ahora cualquier timpo de
preparacin como pedirle al cliente que mienta?
Otto Preminger
Filmografa como director:
Laura. (1944) Laura. De Otto Preminger
Centennial Summer. (1946) Centennial Summer. De Otto Preminger
Ambiciosa. (1947) Forever Amber. De Otto Preminger
Cara de ngel. (1952) Angel Face. De Otto Preminger
Carmen Jones. (1954) Carmen Jones. De Otto Preminger
Ro sin retorno. (1954) River of No Return. De Otto Preminger
Hombre del brazo de oro, El. (1955) The Man with the Golden Arm. De Otto
Preminger
Buenos das, tristeza. (1958) Bonjour tristesse. De Otto Preminger
Anatoma de un asesinato. (1959) Anatomy of a Murder. De Otto Preminger
xodo. (1960) Exodus. De Otto Preminger
In Harms Way. (1965) In Harms Way. De Otto Preminger
Rapto de Bunny Lake, El. (1965) Bunny Lake Is Missing. De Otto Preminger
Hurry Sundown. (1967) Hurry Sundown. De Otto Preminger
Rosebud. (1975) Rosebud. De Otto Preminger
Filmografa como productor:
Laura. (1944) Laura. De Otto Preminger
Centennial Summer. (1946) Centennial Summer. De Otto Preminger
Cara de ngel. (1952) Angel Face. De Otto Preminger
Carmen Jones. (1954) Carmen Jones. De Otto Preminger
Hombre del brazo de oro, El. (1955) The Man with the Golden Arm. De Otto
Preminger
Buenos das, tristeza. (1958) Bonjour tristesse. De Otto Preminger
Anatoma de un asesinato. (1959) Anatomy of a Murder. De Otto Preminger
xodo. (1960) Exodus. De Otto Preminger
In Harms Way. (1965) In Harms Way. De Otto Preminger
Rapto de Bunny Lake, El. (1965) Bunny Lake Is Missing. De Otto Preminger
Hurry Sundown. (1967) Hurry Sundown. De Otto Preminger
Rosebud. (1975) Rosebud. De Otto Preminger

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