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Wikipedia (pronuncia: vedi sotto) un'enciclopedia online a contenuto aperto,

collaborativa, multilingue e gratuita, nata nel 2001, sostenuta e ospitata dalla


Wikimedia Foundation, un'organizzazione non a scopo di lucro statunitense.

Lanciata da Jimmy Wales e Larry Sanger il 15 gennaio 2001 inizialmente nell'edizione


in lingua inglese, nei mesi successivi ha aggiunto edizioni in numerose altre lingue.
Sanger ne sugger il nome,[1] una parola macedonia che mette assieme wiki ed
enciclopedia.

Etimologicamente, Wikipedia significa "cultura veloce", dal termine hawaiano wiki


(veloce), con l'aggiunta del suffisso -pedia (dal greco antico -, "formazione").
Wikipedia, con pi di 35 milioni di voci in oltre 280 lingue,[2] l'enciclopedia pi
grande mai scritta;[3] tra i dieci siti web pi visitati al mondo[4] e costituisce la
maggiore e pi consultata opera di riferimento generalista di Internet.[5][6][7]
Wikipedia prese il via come progetto complementare di Nupedia, un progetto per la
creazione di un'enciclopedia libera online le cui voci erano scritte da esperti volontari
attraverso un processo formale di revisione. Nupedia venne fondata il 9 marzo 2000
dalla societ Bomis, proprietaria dell'omonimo portale di ricerca. Le figure principali
erano Jimmy Wales, allora CEO della Bomis, e Larry Sanger, redattore capo di Nupedia
e successivamente di Wikipedia.[8]

Per il concetto di wiki, Wales e Sanger dichiararono di essersi ispirati ai siti


WikiWikiWeb o Portland Pattern Repository di Ward Cunningham.

Wikipedia, che esisteva gi come servizio di Nupedia.com dal 10 gennaio 2001, venne
formalmente lanciata il 15 gennaio successivo sul sito Wikipedia.com, in lingua
inglese. Verso maggio giunse la prima flotta di utenti registrati e, nel corso dell'anno,
si svilupparono le edizioni in francese, tedesco, inglese, catalano, spagnolo, svedese,
portoghese e, a fine anno, italiano.

Alla fine del suo primo anno di esistenza, l'enciclopedia arriv a contare quasi 20 000
voci, su 18 edizioni in lingue differenti. Raggiunse 26 edizioni in lingua alla fine del
2002, 46 alla fine del 2003 e 161 alla fine del 2004. Nupedia e Wikipedia coesistettero
finch i server della prima furono chiusi definitivamente nel 2003 e i suoi testi
incorporati in Wikipedia (Nupedia aveva sofferto un tasso di crescita estremamente
lento, a causa dei complicati processi di revisione, riuscendo a pubblicare solo 24
voci); Sanger usc di scena e un gruppo di utenti attu una biforcazione della Wikipedia
in spagnolo per costituire l'Enciclopedia Libre.

Da Wikipedia e Nupedia, nacque nel 2003 la Wikimedia Foundation, l'organizzazione


non profit che sostiene Wikipedia e i progetti fratelli (il primo dei quali fu In Memoriam:
September 11 Wiki) che nel tempo si sono aggiunti, ognuno dei quali specializzato in
un determinato ambito del sapere. La Wikimedia Foundation ha infatti
successivamente dato vita a progetti complementari tra cui Wiktionary, Wikibooks,

Wikisource, Wikispecies, Wikiquote, Wikinotizie, Wikiversit e Wikivoyage. Wales


cedette tutti i diritti alla fondazione da lui promossa, che tuttora gestisce i marchi e
l'infrastruttura informatica, garantendo che la gestione dei contenuti rimanesse
affidata alla comunit degli utenti.

Se nei primi due anni cresceva alla velocit di poche centinaia o meno di nuove voci al
giorno, l'edizione in inglese di Wikipedia raggiunse il traguardo delle 100.000 voci nel
gennaio 2003, mentre nel 2004 sub un boom, raddoppiando le dimensioni in un anno
(con un aumento da 1.000 a 3.000 voci al giorno). Wikipedia ha raggiunto la sua
milionesima voce, tra le 105 edizioni in lingua all'epoca presenti, il 20 settembre 2004.

A partire dal 2004 iniziata a costituirsi una rete di associazioni nazionali collegate
alla Wikimedia Foundation ("capitoli ufficiali"), tra le quali Wikimedia Italia, fondata nel
2005. Nel settembre dello stesso anno l'edizione in italiano ha superato le 100.000
voci.

Da quando Wikipedia ha raggiunto un considerevole numero di voci, i mass media la


citano sempre pi spesso. diventata un tipico fenomeno del Web 2.0 grazie anche
alla sua particolarit di essere rapidamente modificabile e aggiornabile da chiunque.
Nel settembre 2007, l'edizione in inglese ha tagliato lo storico traguardo di 2 milioni di
voci, divenendo la pi vasta enciclopedia mai scritta, superando l'enciclopedia Yongle
(1407), che ha detenuto tale primato per 600 anni esatti;[3] nel Guinness dei primati
del 2008 Wikipedia riportata come la pi grande enciclopedia al mondo. Il 27 marzo
2008, con oltre 250 edizioni locali, raggiunse i 10 milioni di voci,[9] che erano
raddoppiate il 18 novembre 2011[10] e triplicate nel giro dei tre anni successivi,
superando nel 2015 i 35 milioni di voci.

A settembre 2015 le edizioni di Wikipedia con pi di 100 000 voci erano divenute 53,
scritte in altrettante lingue (12 edizioni con oltre un milione di voci).[2]