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Copyright©2015LilyPerozo

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Todoslosderechosreservados.

Diseñodeportadapor:TaniaGialluca

PrimeraEdición:Enero2015

Nosepermitelareproduccióntotaloparcialdeestelibro,ni

suincorporaciónaunsistemainformático,nisutransmisiónen

cualquierformaomedio,sinpermisopreviodelatitulardel

copyright.Lainfraccióndelascondicionesdescritaspuede

constituirundelitocontralapropiedadintelectual.

Lospersonajes,eventosysucesospresentadosenestaobra

sonficticios.Cualquiersemejanzaconpersonasvivaso

desaparecidasespuracoincidencia.

desaparecidasespuracoincidencia. Haygenteafortunada,quepuedeamarse tranquilamente,alaluzdeldíaytambién

Haygenteafortunada,quepuedeamarse

tranquilamente,alaluzdeldíaytambién

porlanoche,sinmentiranadie.Decarael

mundo,decaraalamor.

Perosinembargo,tambiénhaygenteque

tienequeamarsedeunmodoespecial,a

escondidas,mintiendoalmundo,

conociéndoseellos.

CamiloSesto.

tienequeamarsedeunmodoespecial,a escondidas,mintiendoalmundo, conociéndoseellos. CamiloSesto.

DEDICATORIA

AmimaravillosomundoRosa,esedondeporprimera

vezlediriendasueltaalaimaginación,dondela

inocenciayelerotismoconjuganperfectamente,y

vivimoslaevolucióndepersonajesquemarcaron

nuestraniñez,dondeestahistoriavioluz,enelaño

2009.AlForoRosayatodasmishermanasdeesehogar

enelqueaúncreemosquetodoesposible.

Quisieranombrarlasatodas,perotemoqueseme

escapealguna.

Ustedesmishermanitasrosas,sabenquiénessonyque

siemprelastengopresente.Esteañoesperoregresarpara

nuestramásfloridabatalla.

¡Lasquiero!

siemprelastengopresente.Esteañoesperoregresarpara nuestramásfloridabatalla. ¡Lasquiero!

AGRADECIMIENTOS

ADios,quesiempreguíaencadaunalasaccionesquemedefinen,yme

regalamomentosquemellenandedicha,asícomotambiénponeenmi

caminoapersonasdecorazónpuroquecompartendíaadíaesta

maravillosapasión.

Amifamilia,porlosinvaluablesconsejos,portodoelapoyoyla

comprensiónquemebrindan,porsersencillamentelamejorfamiliadel

mundo.¡Losamo!

Almaravillosoequipodepreventa.Eternamenteagradecidaconel

tiempoyladedicaciónquelebrindanatodoesteproyecto,portrabajar

incansablemente,soloporestapasión.

Alascaracolas,porsermujeresguerreraseincansables,alasque

admiroyadoro,másquemisamigas,eltiemponoshaenseñadoa

querernoscomohermanas.

AMarianaSciacca,LucyBastidasyJessicaFermín,porayudarme

conlascorrecciones,porleerydarmesuspuntosdevistaacercadeesta

historiaquemetienerealmentenerviosa.

ATaniaGiallucaporlapreciosaportadadelaquedefinitivamenteme

enamoré,sigodiciendoqueesunadelasmejoresquehevistoenmivida.

Atodaslaspersonasquededicanpartedesuvaliosotiempoaleer

PARAELISA,graciasinfinitaspordarlelaoportunidad.

AlasSras.Garnettytodaslaschicasdelgrupodelashermanas

Perozo,porvivirlashistoriasenlamismamedidaenquelohacemosmi

hermanayyo.

LilyPerozo

INDICE

AGRADECIMIENTOS---------------------------------------------------------------6

INDICE------------------------------------------------------------------------------------7

CAPÍTULO1----------------------------------------------------------------------------10

CAPÍTULO2----------------------------------------------------------------------------19

CAPÍTULO3----------------------------------------------------------------------------27

CAPÍTULO4----------------------------------------------------------------------------33

CAPÍTULO5----------------------------------------------------------------------------44

CAPÍTULO6----------------------------------------------------------------------------51

CAPÍTULO7----------------------------------------------------------------------------58

CAPÍTULO8----------------------------------------------------------------------------70

CAPÍTULO9----------------------------------------------------------------------------78

CAPÍTULO10---------------------------------------------------------------------------86

CAPÍTULO11---------------------------------------------------------------------------96

CAPÍTULO12-------------------------------------------------------------------------104

CAPÍTULO13-------------------------------------------------------------------------112

CAPÍTULO14------------------------------------------------------------------------121

CAPÍTULO15-------------------------------------------------------------------------131

CAPÍTULO16-------------------------------------------------------------------------141

CAPITULO17-------------------------------------------------------------------------161

CAPÍTULO18-------------------------------------------------------------------------184

CAPÍTULO19-------------------------------------------------------------------------200

CAPÍTULO20-------------------------------------------------------------------------209

CAPÍTULO21-------------------------------------------------------------------------229

CAPÍTULO22-------------------------------------------------------------------------238

CAPÍTULO23-------------------------------------------------------------------------247

CAPÍTULO24-------------------------------------------------------------------------253

CAPÍTULO25-------------------------------------------------------------------------261

CAPÍTULO26-------------------------------------------------------------------------273

CAPÍTULO27-------------------------------------------------------------------------288

CAPÍTULO28-------------------------------------------------------------------------299

CAPÍTULO29-------------------------------------------------------------------------307

CAPÍTULO30-------------------------------------------------------------------------314

CAPÍTULO31-------------------------------------------------------------------------328

CAPÍTULO32-------------------------------------------------------------------------336

CAPÍTULO33-------------------------------------------------------------------------347

CAPÍTULO34-------------------------------------------------------------------------353

CAPÍTULO35-------------------------------------------------------------------------367

CAPÍTULO36-------------------------------------------------------------------------376

CAPÍTULO37-------------------------------------------------------------------------392

CAPÍTULO38-------------------------------------------------------------------------404

CAPÍTULO39-------------------------------------------------------------------------412

CAPÍTULO40-------------------------------------------------------------------------420

CAPÍTULO41-------------------------------------------------------------------------436

CAPÍTULO42-------------------------------------------------------------------------447

CAPÍTULO43-------------------------------------------------------------------------453

CAPÍTULO44-------------------------------------------------------------------------472

CAPÍTULO45-------------------------------------------------------------------------481

CAPÍTULO46-------------------------------------------------------------------------496

CAPÍTULO47-------------------------------------------------------------------------500

CAPÍTULO48-------------------------------------------------------------------------506

CAPÍTULO49-------------------------------------------------------------------------518

CAPÍTULO50-------------------------------------------------------------------------524

NODEJESDELEER------------------------------------------------------------------533

POEMADELACULPA---------------------------------------------------------534

CONTACTAALAAUTORA---------------------------------------------------------536

Para Elisa CAPÍTULO1

Para

Elisa

CAPÍTULO1

—Buenosdías.¿Cómoamaneces,miamor?—Frankdespertabaasu

esposaenmediodesusurroscortadosportiernosbesos,querepartíaen

cuelloymejillas.

—Porfavor,Franknosigassabesqueyaestarde.Elniñotieneque

estarpordespertar—lodetuvo,tratandodealejarlo.

Noqueríaestarconél,sehabíasacrificadolanocheanteriorantelos

arrebatospasionalesdesuesposocomoparatenerquecumplirletambién

porlamañana.

Conélnohabíaconocidoelsignificadodeloqueeraelplacersexual,al

nodesearlosencillamentesucuerponotolerabaningúnencuentropor

mínimoquefuera.

Saliódesnudadelacamayseencaminóalsillóndondereposabael

albornozdesedablanco,elquesecolocócubriendosucuerpo,evitando

queFrank,siguieramirándola,lemolestabaquelohicieracontanta

insistencia.

—¿Quieresqueteacompañeabañar?—preguntósonriente,aúndesde

lacama,tratandodeconvencerasuesposaparaquelecumplieraunavez

más,paraélnoerafácilsaciarsedelaperfecciónqueeraElisa.

—No,sabesbienquenostardaremosmás.Tengoquedarmeprisa,ya

escasihoradeldesayunodeFrederick—seexcusóescapándosealbaño

dondepodíasentirseseguraalcerrarlapuerta.

—Hoyesdomingo,porquénodejasqueDennisseocupedeldesayuno

delniño,mientrastúyyodisfrutamosdeunbañodeaguatibia—solicitó

sindarseporvencido.

—Noinsistasquerido,sabesquenomegustaqueseencarguentantode

Frederick,prefierohacerloyomisma.Además,atitambiénseteharátarde,

recuerdaquetienesquepasarporlaestacióndetrenesarecogeralhijode

tuamigo.

tuamigo. LaspalabrasdeElisafueronunrecordatorioalcompromisoquetenía

LaspalabrasdeElisafueronunrecordatorioalcompromisoquetenía

pendiente,porloqueconlaagilidadqueposeíasaliódelacama.

—¡PorDios!Lohabíaolvidadoporcompleto,estuculpa,porque

cuandoestoycontigosemeolvidaqueafueraelmundosigueandando,me

hacesolvidarcualquierproblema.Laobligacióndeltrabajo,quecadavezes

máspesadaytúeresmipaz—Franksecolocólabatadesedanegrayse

dirigióhastaelbañodondeElisaseencontrabamirándosealespejo.

Sinpedirpermiso,laabrazópordetrásbrindándoleporenteroelcalor

desucuerpo,apoyólabarbillaenunodeloshombrosfemeninos,mientras

leacariciabaelvientre.

—Podríapasarelrestodemivida,exactamenteasícomoestamosahora

—leconfesó,mirándolaalosojosatravésdelespejo—.Paramí,es

suficienteescucharturespiraciónoellatirdetucorazón,quieroquedarme

colgadoenestemomentoparasiempre.

Elisa,nopudoretenerlamiradadesuesposo,labajóhastadondelas

manosdeélreposabansobresuvientre,ellanopodíasentirnada,eran

palabrasvacíasalasquenolesencontrabaningúnsentido.Él,eraun

hombreamableyhastaalgunasvecesloencontrabaatractivo,peroanteesas

cualidades,selevantabalagranmuralladeodioqueleimpedíaentregarsede

algunamanera,nolahabíandejadoelegiryenellalatíaelestigmadela

imposición.

—Nodejesdemirarme,porfavor.¿Tehedichoquetieneslosojosmás

hermososquehevisto?—preguntósonriente,mientrasquelasmanosdel

hombreempezabanamostrarsemásaventureras.

—Sabesquetambiénteadoro—musitóElisa,soltándosedelabrazoy

sediomediavueltaparaquedarfrenteaél—.Ahora,démonosprisa,

porqueseteharátarde—alponersedepuntillalediounbesoenlafrente,

ysutilmenteloempujó—.Voyaladucha,prometonotardarmeparaque

puedasestaratiempoenlaestacióndetrenes.

Franksaliódelbaño,brindándolelaprivacidadquesilenciosamentesu

esposaleexigía;caminóhastalaventanadelahabitaciónparaadmirarel

inmensojardín.

LaenormemansiónWells,seencontrabaenlossuburbiosdeChicago,a

cuarentaminutosdelcentrodelaciudad,sinduda,eraunacasadignade

admiración,nohabíadosparecidas.Elisasehabíaempeñadoenquequería

esamansiónparasuvidadecasada,siemprebuscabalomásdifícil,ypor

supuesto,lomáscostoso,paraseradmiradaenlaaltasociedad,yparasu

esposonoeranadadifícilcomplacerlaentodo;enmenosdetresaños

habíanpasadoaserunodelosmatrimoniosmásinfluyentesdelpaís.

EnlaentradaprincipalseencontrabaElisaconFrederickenbrazos,

despidiendoaFrank,quienpartíaenunviajedeunpocomásdeunahoraa

laestacióndetren,pararecibiralhijodesugranamigo,JeanPaulLeBlanc.

Frank,sedespedíaconunbesoenlamejilladesuesposayotroenla

frentedesuheredero.Elniñoalverasupadrepartir,nopudoevitarllorar,

extendiendolosbrazosenunaclarasúplicaporquelollevaraconél.

Elniño,dejabalibreelllantoentrecortadocargadodesentimientoy

haciendopucherosparahacersenotar.Elhombre,alvereldesesperoensu

hijo,nopudoevitarcargarloporunmomento,paracalmarloconpalabras

reconfortantes.

—Frederick,notepuedollevar,peroregresarépronto.Teprometohijo,

quenotardaré—lediosupalabradepositándoleunbesoenlafrente,yse

loregresóasumadre.

Laspalabrasnohicieronelefectoesperado,Elisaseaventuróadecir:

—Notepreocupes,prontoselepasará,ahorave.Yomeencargode

calmarlo,graciasaDiosnotevepartirtodoslosdíasaltrabajo,yano

tendríalágrimas.

Elhombreesbozómediasonrisaantelasocurrenciasdesuesposa,

aunqueelnudoquesentíaenlagargantapordejarasupequeñodeesa

manera,eratorturante.

—Deverdad,notendríafuerzasparairatrabajar—confesó,retirándole

conelpulgarunadelaslágrimasquecorríaporlamejilladeFrederick.

—Bueno,debespartir,setehacetarde—lerecordóenuntonodevoz

pausado,mientrassuspensamientoslaarrastrabanporsusrencores.

Frankbesóporúltimavezasuesposa,conapenasunrocedelabiosyse

dirigióalauto.Mientraselniñohizodesusllamadosyllantoaúnmás

intensos.

Elisadiomediavuelta,seencaminóalasalayconeldorsodelamano

selimpióloslabios,queriendoborrarlashuellasdeesebesoqueno

despertabanadaenella.

—¡Dennis,Dennis!Porundemonio¡Dennis!—llamóElisa,arrullando

aFrederickparacalmarlo—.¿Dóndediablostehasmetido?—lainterrogó

apenaslajovenaparecióconelsemblanteagitado.

—Dígame,señora—sehizonotarconnerviosismo.

Lajovendeojoscelestes,nopodíaocultarquemásquerespeto,letenía

miedoasupatrona.

—¿Quisierasaberdóndetemetescuandounomástenecesita?Aquíse

tepagaparaqueestéspendientedeFrederick,noparaqueestésdando

vueltasporahí.Nohagasqueundíadeestosteechealacalle,averdónde

vasaencontrarotrotrabajoquetedéparapagarlelosmedicamentosatu

madre—reprochó,acariciándolelaespaldaasupequeño.

madre—reprochó,acariciándolelaespaldaasupequeño.

—Disculpeseñora,estabapreparandoelbañodelniño—explicóconla

vozentrecortadaporlaslágrimasqueinundabansugargantayconlavista

alpiso,tratandodenoexpresarsusmiedos.

—TratadecalmaraFrederick,ydespués,melollevasalcuartode

juegos—ledijoentregándolealniñoquenoparabadellorar,peroqueal

estarenlosbrazosdesunanamenguóunpocoelllanto.

Dennis,sellevóelniñoalacocina,paracalmarloydarleunpocode

agua.Elisa,porsuparte,decidióiralascaballerizasparasaludarasuyegua

yencontrarunpocodepaz,esaquesoloelanimallebrindaba.

Doshorasdespués,elautoseestacionófrentealaintimidantefachada

delamansiónWells,ylaconversaciónenelinteriordelvehículocesó.

—Esperoqueseadetuagrado—dijoFrankpalmeándoleunhombro,al

percibirellentosuspiroqueseescapódesuacompañante.

—Asíserá—acotódesviandolamiradadelaestructuraquehabía

captadosuatención,ymiróalhombrequeleabríalapuerta.

—Bienvenido,señor—ledijoentonoceremonialunhombrevestidode

trajeycorbatín.

—Gracias—esbozóconsutonodevozgutural,yserecordabaacada

minutoquedebíahablareninglés.

Bajóyseparójuntoalautotanaltocomoera,porcuriosidadelevóla

cabezaparamirarlamansiónfrenteasusojos,lalámparadecristalesdel

pórticosemecíasuavementeporelviento,creandounligerotintineo.

Sabíaquepormásqueintentaraocultarsudesagradoporestarentierras

americanas,nolograbahacerlo,soloesperabaqueelcastigofueselevantado

cuantoantesypoderregresarasupaís.

Frank,separóalladodelchico,yunavezmásloinstóaseguiral

palmearleelhombro,lecostabareconoceraesejovenespontáneoquedejó

enParíscincoañosatrás,alparecer,lohabíancambiadoporuno

completamentetaciturno.

—Nohayfierasadentro—lejugóunabroma,haciéndolopartícipede

supercepción.

—¿Podríahaberalgopeor?—preguntóinconscientemente,levantando

unaceja.

—Mimujer—confesóconunagransonrisa—,cuandosemolestahay

quetenerlemiedo,peroesunsecretoqueesperomeguardes.

—Soyunatumba—sonriódemediolado,yelhoyueloensumejilla

izquierdacobrabaprotagonismo.

Frank,sesintiómástranquilocuandoporfinlogrósacarleunasonrisaal

chico,dioelprimerpasohacialaentrada,yalapuertaestabaabiertay

paradoaunlado,esperabareligiosamente,André,elmayordomodela

familia.

—Bienvenidos—saludóelhombreconelacentofrancésqueaún

predominabaenélyleregalóunareverenciaaloshombres.

Elhuéspedhubiesepreferidoquelosaludaraensuidioma,yal

contestarleconun“merci”ledejabaclaroimplícitamentequepodía

dirigirsehaciaélenfrancés.

—André,ordenaquellevenelequipajedelseñoralahabitaciónquese

lehadispuesto—mandóFrankcontonoamableeinmediatamente

disponiendoeltratoqueseledaríaalchico.

Siguieronconsucamino,yenlasalaFrankencontróaunadelas

mucamasquepulíaunadelasesculturas.Lachicanopudoevitarposarsu

miradaenelinvitado,perorápidamentetratódeserdiscreta.

—Flavia¿dóndeseencuentramiesposa?—preguntó,percatándosede

lamiradadeladamadecompañíadeElisa,sobreelhombreasulado.

—Enelcuartodejuegosseñor,estáconelseñoritoFrederick—

respondióregresandolamiradaalacompañantedesujefe,comosiéste

hubiesesidoelqueleformularalapregunta.

—Gracias,Flavia.Acompañaporfavoralseñoralsalóndeinvitados,

llevatéycafé—ordenó,ylachicaasintióensilencio,acatandoelmandato.

FranksedirigióalhijodeJeanPaul,alqueestimabacomosifuesesu

propiohijo,porqueprácticamentehabíaayudadoasuamigoacriarlo.

—Hijo,¿medisculpasunminuto?,buscoamiesposaytealcanzamosen

elsalón,pontecómodo.Recuerdaqueéstaahoraestucasa—ledijocon

unasonrisarealmentesincera.

—Muchasgracias,señor.

Flaviaguióaljoveninvitadoalsalónyelseñordelacasasedispusoa

buscarasuesposa.

Alabrirlapuertadelcuartodejuegos,Frank,seencontróaElisa

sentadaenlaalfombra,mientrasemulabasuvozenuntonoinfantil,

haciéndolecreeraFrederick,queeraelosodepelucheensusmanoselque

hablaba.

Elniñoalverasupadreparadoenelumbral,ignorótotalmenteasu

madreantelaemociónqueloembargóalverlollegar,seapoyóconsus

manosenelsueloysepusodepietambaleándoseunpoco.Empezóadar

pasos,causandogranexpectaciónyemociónensuspadresquenose

atrevíanarespirar,niapestañearparanoperderselosprimerospasosdesu

hijo.

Llevabatiempointentándolo,peroporprimeravezlohabíalogrado.Su

madreselevantóconmuchocuidadoparairalcompásconelpequeño,

evitandoquecayerayselastimara,fungiendocomoeseángelprotectore

inseparabledesuhijo.

Frank,nocabíaensídelafelicidad,supequeñoestabadandosus

primerospasosporsísolo,parairenbuscadeél,yelorgullonolecabíaen

elpecho,haciendoqueelcorazónleretumbaraantecadalatido.Era

increíblecomoesemomentoseconvertíaenunodelosmásimportantesde

suvida.

ParaElisa,eralasegundavezquesentíaesaemociónensuvida,la

primera,cuandonacióelpequeñoylasegunda,acababadepasar,sinduda

Franklehabíadadoelmayorregalo.Suhijoloeratodo,ypocole

importabaquefuerahijodeunhombrealquenopodíaestimar,erasuyoy

loamaba,tantocomoparamuchasvecessentircelosporel

comportamientodelniñohaciasuprogenitor.

Frederickllegóhastasupadreconunasonrisadetriunfo,acompañada

porpequeñascarcajadas,dejandoaldescubiertosuspequeñosyblancos

dientes,expresandoesaemociónquetambiénmostrabansuspadres,por

verloalcanzarsumayormetahastaelmomento.

—¡Frederickmipequeño,asísehace!—dijoelhombrealtiempoquelo

alzabaporencimadesucara,continuó—:Vasaserigualapapá.

Emprendedor,fuerte,guerreroyconunossentimientostanlindoscomolos

detumadre.

Elisaloquemenosdeseabaeraquesuhijoseparecieraalpadre,quería

quefuesemejor,mejorentodoslosaspectos,suplicabamentalmente,

mientrasveíacomoFrankcolmabadebesosasupequeño.

—Amor,ven.Vamosparaqueconozcasanuestroinvitado—lepidió

extendiendounamanohaciasuesposa,mientrascargabaalpequeñoenuno

desusbrazos

Elisaaceptólapeticiónaferrándosealamanodesuesposo,ysedejó

guiarhacialasalidadelahabitación,sinmostrarningúntipodeemoción,y

eraasícomosiempresesentíaalladodesumarido.

Lamiradadelhuéspedseencontrabafijaeneljardín,quesedejabavera

travésdelventanaldecristalconmarcosdemaderaencolorcrema.Los

jardinerostrabajabancondedicaciónenlostulipanes,queestabaseguro

tendríanalgunaformaquerepresentaríaalafamilia,yquedesdelaparte

superiordelamansiónpodríaapreciar,loquecreabanlasgruesasyextensas

hilerasdetulipanesblancos,amarillosyrojos.

Cuandolapuertaseabrióydivisóalafamilia,colocóenlamesaasu

ladolatazacontéqueteníaensumano,yqueapenashabíaprobado.Se

pusodepiemientrassepasabalalenguaporloslabiosparahumedecerlos,

enunactoreflejodenerviosismo.

—Hijo,tepresentoamimayortesoro.Miesposaymihijo,mifamiliaes

pequeña,peroestamospensandoenqueyaeshoradeagregarotro

miembro—alegódirigiendounamiradacariñosaasuesposa—.Bueno,

ademásdeti,queapartirdeestemomentoerespartedelamisma.Mi

esposa,ElisaWells—lapresentóconelmayordelosorgullos,eseque

siemprelatíaensupechocuandolaexponíaantealguien.

Elisaaúnaferradaalbrazodesuesposo,leextendiólamanoenforma

cordialalhombre,verdaderamentealtoqueestabafrenteaella.

—Muchogustoseñora,JulesLeBlanc.Mipadreleenvíasaludosy

esperamuyprontoconoceralpequeñoFrederick—acotóeljovenentono

cortés,consumarcadoacentofrancés.

Elisaasintióconunasonrisadeeducaciónyunrápidoparpadear,

sintiéndoseestúpidamentenerviosa,anteelportedelhombre.

—Supadreesunaexcelentísimapersona,noenvanomimaridoletiene

tantoaprecio,ycréameyaeshoradequeelseñorLeBlancpisetierras

americanas,paraqueporfinconozcaanuestropequeño.Porfavor,tome

asiento—terminóella,haciendounademánhaciaelsillóntraselhombre.

—Despuésdeusted,señora—lepidióimitandoelgestodeella.

Elisa,nodudóentomarasientosinapartarlavistadelinvitado,algoen

éldespertabasucuriosidad,talvezporquenolocreíatanjoven,nimucho

menostanalto.

—André,quenostraigangalletasyalgoparaFrederick—ordenóFrank

sentándoseconelniñoaúnenbrazos.

Frederick,quienreíaabiertamenteantelasocurrenciasdesupadre,

captólamiradadeJules,queletendiólosbrazos.

—Estecampeóndebeserigualalpadre,venacá—dijoaltiempoquelo

tomaba—.Laverdadqueeresigualatupadre,aunquelosojossondetu

madre,muylindos—confesódirigiéndolelamiradaaElisaparaconstatarel

parecidodelcolor.

Elisa,pudoverenlosojosverdegrisdeJulesquetransmitíanelfuego

deunalmaardiente,ellanopudoevitarsonrojarseanteelcomentariodel

francés.Siemprelehabíagustadoserhalagada,serelcentrodeatención,y

esoerabálsamoparasuautoestima,quesehabíaquedadoestancadadesde

elmomentoenelquesecasó.

—GraciasporelcumplidoseñorLeBlanc,peroFrederickesidénticoa

supadre,hastaelcarácter.Cuandosemolestaesmuydifícilcalmarlo,tan

soloestamañanacuandomimaridosalíaalaestacióndetrenesabuscarlo,

seenfureciódeunamanera,porquenolollevóconélymehatomadomás

deunahoratranquilizarlo.

—Amor,Julesvaapensarquesoyunogro—intervinoelhombrey

sonreíaanteladenominaciónqueélmismosehabíadado.

Enrealidad,paraElisa,suesposoeramásaberrantequeunogro,pero

esoloescondíatraslasonrisaquesepintabaensuslabios.

—No,nodigaseso.Sabesmuybienquetú,noeresningúnogro—

mintiótendiéndolelamanoasuesposoyrecibióelbesoqueleregalabaen

eldorso.

—Disculpen—interrumpióelmayordomoconcautela—.SeñorWells,

tieneunallamadadesdeNuevaYork,medicenqueesdesumaimportancia

—lecomunicóAndré,sintiéndosealgoavergonzadoportenerqueinvadir

deesamanera,perosabíaqueelseñordelacasasiempreledabaprioridada

losnegocios.

—Disculpen.Iréarecibirlallamadaeneldespacho,cuandounotiene

unnegocionopuedeestarenpaznilosdíaslibres.Jules,tedejoenbuenas

manos,conpermiso—dijoFrankantesdelevantarse.

—Nosepreocupe—alegóJules,apenasdesviandolamiradadelniño,

quealpareceresperóaestarensusbrazosparadormirlasiesta,yadmiraba

comolospárpadosselecerrabanlentaypesadamente.

Franksaliódellugar,yelaireparaElisasetornórealmentedenso,no

sabíaquédecir,asumentenollegabaningúntemadeconversaciónyel

señorLeBlanctampocoleayudaba.

Tansolomirabaalhombrequeseencontrabafrenteaella,suponiendo

quenotendríamásdeveintisieteaños.Teníaunaspectofascinante,su

rostroeraclaro,yconrasgosfirmes,deexpresiónatentayluminosa.Le

parecióenciertoaspectofríoyorgullosooseríademasiadosegurodesí

mismo,algoquenoleextrañabaporlanacionalidaddelhombre.Lomiraba

sincesar,peroapenaséllamiraba,ellabajabalavistaosimplementela

esquivaba.Sabíaquedebíaromperelsilencio,debíahacerlo.

—SerámejorquelleveaFrederickasuhabitación,lodebetener

incómodo—fueloprimeroqueselevinoalamenteylavozseletornó

realmenteronca.

—Porfavorseñora.No,paranada,nosepreocupe—dijoeljovencon

tonoamable,noobstante,sumiradaerapenetrante,tanpenetranteque

prácticamentelaobligabaamantenersesentada,dejándolasinvoluntad.

Desviólavistaavariospuntosdentrodelaestancia,ytragóensecoen

variasoportunidades,nuncaantessehabíasentidodeesamanera.Ningún

hombrehabíatenidoesepodersobreella;ensuinútilrecorridovisual,fijó

suspupilasenlassortijasdesudedoanular,elhermosoyexagerado

diamantedesuanillodecompromisodestellódespertándolaalarealidad,y

volvióamirarasuacompañante.

—DisculpeseñorLeBlanc,perodebohacerloantesdequedespierte—

dijoponiéndosedepieysinesperarrespuesta,seacercó.

—Realmentenoesmolestia—ratificósiguiendoconlamiradacadasutil

movimientodeella.

—Séquenoesmolestia,peroFrederickesalgodelicadosisele

interrumpeelsueño—confesócontotalsinceridad,mientrassedoblabaun

pocoparacargarasupequeñohijo.

Enesemomentolasmiradasdeambosseencontraronporsegundos,y

ellapudoapreciarqueteníaunosojosverdaderamentehermosos,bajóla

miradarápidamentehacialacaradelniño,tratandoderomperelhechizo

delmomento.

AlcargaraFrederick,hubounrocedemanosqueparecieronmásbien

caricias.AllevantarelrostrosepercatódequelamiradadelseñorLeBlanc

estabaancladaensuescote.Lacontemplaciónsoloduróunmomentoy

supodisimularlamuypersuasivamente,dedicándolemediasonrisaledijo:

—Esperonomedejenmuchotiempoaquíencerrado,soyalgo

claustrofóbico—ledijotratandodemaniobrarlasituación.

Elisanoterminabadeentendereseestúpidonerviosismoquesehabía

apoderadodeella,comosifueraelúnicohombrequelamirabadeesa

manera,cuandocasitodoslosamigosdeFranklamirabandeforma

seductora,claro,eralaesposamásjoven,perosobretodoagraciada.

Todosesosviejosestabancasadosconmujeresmayores,perojamás

podíapredecirsiseríaunaartimañadesumarido,paraverquétanbuena

mujerpodíallegaraser.Debíasercautelosa,porqueloúltimoquepretendía

eraservíctimadealgunatrampaporpartedeFrank,siemprehabíasido

desconfiadaynopodíaevitarponersealerta.

Ladiferenciaestabaenqueéstenoeraunviejomás,yadmitíaqueera

verdaderamenteapuesto.

—Nohaynecesidaddequesequedeencerrado,puedesalir.Lerecuerdo

quequedaensucasa,siquierepuededarunpaseoporeljardín,detodas

manerasnotardo,solollevoaFrederickasuhabitaciónyregreso.

—Bueno,prefieroesperarlaentonces.Elrecorridoporeljardínselo

aceptoparaotrodíaqueestémásdispuesto,ahoraestoyunpococansado

paracaminar.Elviajefuealgoagotador—confesóconlamiradafijaenla

chicadecabellosrojos.Él,noeraplenamenteconscientedelaintensidadde

sumirada.

—PerolohubieradichoantesseñorLeBlanc,siquiereleenvíoaunade

lasmucamasparaqueloconduzcanasuhabitación.Lodispensaréconmi

marido.

—SeñoraWells,nomegustaríaparecerpococortés.

—NosepreocupeseñorLeBlanc,mimaridoentenderáperfectamente.

Creoqueaúnlefaltaconocerlounpocomás,élesunserespléndido.

—Bueno,siustedinsiste,puedeenviarcuandogusteaalgunadelas

señoritas—repusoJulessonriendo,ysusojosresplandecíanconuna

extrañamiradadehombreexperimentado.

—Enseguidaselaenvío,esperoquedescanse.

—Gracias—leregalóunsutilasentimientoconlacabeza,mostrándose

verdaderamenteagradecido.

Elisa,plególoslabiosintentadomostrarunasonrisaysaliódellugarcon

elniñoenlosbrazos.

elniñoenlosbrazos. CAPÍTULO2

CAPÍTULO2

nadelasmujeresdelserviciodelamansiónWells,llevóaJuleshastala

Uhabita

ciónquehabíandispuestoparaél,unavezsolodejólibreun

pesadosuspiromientrassedesabotonabalospuñosdelacamisayse

familiarizabaconsunuevaalcoba,enlaquereinabaloscoloresazulmarino

ygrises,soloqueríasaberporcuántotiemposeríasurecintodepaz.

Enunpasilloqueconducíaalbaño,seencontrócondosmueblescolor

caoba,empotradosaambosladosyeraelclóset.Sucuriosidadloinvitóa

abrirlo,ysesorprendiógratamentealverquegranpartedesuequipaje

estabaperfectamenteordenadoporcolores,texturayprendas.Cerróel

armarioysiguióhastaelbaño.

Unaobramaestraenmármolbeigeymarrón,congriferíadoraday

cubículodecristaltalladoqueresguardabaladucha;alladounabañera

empotradaenlaquefácilmenteélconsumetronoventaycuatroentraría

concomodidad.

Empezóadesvestirseresueltoadarseunbañoymientraslohacía,su

miradacaptócolgadosenelperchero,tresdesusalbornocesdepaño,que

llevabanbordadoenelladoizquierdodelpechoyendorado,lasinicialesde

sunombreyapellido.

Despuésdeunaduchadeaguatibia,logróquitarseunpocodelatensión

quetraíaacumuladaenloshombros,ysefuedirectoalacama,donde

durmióplácidamenteporlomenostreshoras.

Habíadespertado,ynoteníaningunaintencióndesalirdelahabitación,

perotampocoqueríaseguirdurmiendo,asíqueselevantóybuscóensu

equipajedemanoellibroqueestabaleyendo.

Dispuestoaentraraesemundodemisterioyaventuraqueencontraba

enlaspáginas,sedejócaersentadoenelsillónqueestabafrenteala

chimenea,yantesdequelatramadelahistorialoatrapara,sus

pensamientosviajaronaFrancia.

Nolograbacomprenderporquésupadrehabíatomadola

determinacióndeenviarloaAmérica,biensabíaqueodiabaEstados

Unidos,yaunqueestabaconscientedequesucomportamientonohabía

sidoelmásejemplar,considerabaqueelcastigoquelehabíaimpuestoera

másfuertedeloqueverdaderamentemerecía.

EstabacompletamentesegurodequeChantalpretendíaarruinarlela

vida,ycasilohabíalogrado,loquemáslemolestabaeraverseamenazadoa

corresponderauncompromisoalquenoaccedería,comosidesdeun

principioalenredarseconél,nolehubiesedejadoclaroquesoloseríauna

relaciónmeramentesexual.Noeraunanimalalqueibaadomesticar,y

antesdecumplircualquiercompromisoconella,preferíaquedarseen

EstadosUnidosydejardeladosuvidaenFrancia.

NopodíamásqueagradeceralseñorWellsporaceptarlo,nolegustaba

elcontinenteamericano.Peroelhombrelohabíavistocrecer,eracomoun

tíoparaél,estuvoasuladoenunodelosmomentosmásdifícilesdesu

vida.Cuandomuriósumadre,estuvotodoeltiempodándolepalabrasde

alientotantoasupadrecomoaél,yahabíapasadoporesoysabíaloque

eraperderaunaesposa.

Unllamadoasupuertalosacódesuspensamientos.Eralamucama,

quienleinformabaquelacenaestabalistaysoloesperabanporélpara

iniciar.

Julesagradecióalajovenconunasonrisa,dejóellibrosobrelamesa

queteníaalladodelsillón,frentealachimenea,colocándosedepiepara

bajaracenar.

Lacenatranscurriócontotalnormalidad.Frankhablabadenegociosy

desufamilia,sindudaeralomásimportanteensuvida,peromáslo

segundoqueloprimero.Muchasvecessentíaestarsobrandoenlamesa,ya

queFrankseperdíaenlamiradadesuesposa,aunqueestaparecíaabsorta

ensuspensamientos.

TratabaenlomínimodemiraralaseñoraWells,porqueadmitíaquele

parecíaverdaderamentehermosa,así,quesolofijabasuatenciónenella

cuandoalgunapartedelaconversaciónloameritabaypudoconstatarque

susmediassonrisaseranfingidas,eracomosialgolaincomodarayesolo

hizosentirdelamismamanera.

Loquemenosqueríaeraserunestorbo,talvez,seestabareprimiendo

porsupresenciaallí,yaquenopodríaactuarconlalibertadalaquede

seguroestabaacostumbrada,porloquedeseabaquelacenaterminaralo

antesposibleypoderretirarseasuhabitaciónaseguirleyendo.

Letocabacomportarse,yanoestabaenParísdondepodíasalira

eventossocialeshastaaltashorasdelamadrugada.

EnunadeesasfiestasfuequeconocióaChantal.Unamujerquelo

deslumbróaprimeravista,quienlebrindóunaamistad,paradespuésceder

asujuegoyterminarporinvolucrarseconella.Sussalidasdenoche,se

volvieronsalidasdehastadosdías.

Eraunadiosa,tanto,quecreyóestarenamoradodeella,ylepreocupaba

queunamujersupiesedesenvolversedeesamaneraenlacama,estaba

totalmentesegurodequesiseenamorabasaldríalastimado,graciasaDios,

esonopasó,porelcontrario,fueellaquienempezóaimportunarlo.

esonopasó,porelcontrario,fueellaquienempezóaimportunarlo.

Noestabaenamorada,peroleexigíatiempoqueélnopodíabrindarle,

yamuytardeseenteródequeerahijadeunodeloshombresmás

influyentesdeFrancia,ydeéldependíaquesuhermanofuerasenador.No

sabíacómodeshacersedeella,poresorecurrióasupadreylecontóloque

estabasucediendo.

Ladecisióndesuprogenitorfueirrevocable,loenvióaEstadosUnidos,

nosinantesrecriminarleelhechodequeesolehabíapasadoporestar

metidotodoeltiempoenesasfiestas,dondesoloasistíanmujeres

superficialesquebuscabanhombresparaunratoynosedabansupuesto

comoseñoritasdelasociedad.Bienconocíalareputacióndeesajoven,

peronadieenFranciaseatreveríaareprochárselo.

Nocreíajustoelpagoporsuequivocación,peroyaerademasiadotarde,

aceptaba,osuhermanoperderíaelsueñodeconvertirseensenador,algo

porloquesehabíaesforzadopormásdecincoañosyélnopodía

arrebatarlelamáspreciadaoportunidad.

FueabstraídodesuspensamientosporFrank,quienloinvitabaasalira

laterrazaparatomarunpocodeairefresco,yparaquelopusieraaldíacon

loqueacontecíaensupaís.

Risasprovenientesdeljardínlodespertaron,yperezosamentese

removióentrelassábanashaciéndolaaunlado,tratóenvanoabrirlosojos,

perolossentíasumamentepesados,exigiéndoledormirunpocomás.Se

daríaelplacerdehacerlo,solosilaspersonasquereíanhabíanmadrugado.

Rodósobresuladoderecho,obligándoseaabrirlosojos,yseenfocóen

elrelojsobrelamesadenoche,parpadeóvariasvecesparaerradicaresa

pesadezqueelsueñoleprovocabayquenoledejabaverconclaridadlas

agujasquemarcabanlahora.

—Merde—murmuróalverqueeracasimediodía.

Nopensóqueladesveladaporelcambiodehorarioleafectaríatan

drásticamente,todoindiciodesueñosedisipóautomáticamenteantela

vergüenzadesaber,queestabadandolaimpresióndeserunholgazán.

Selevantóyaunquedebíacorreralbaño,lasrisasprovenientesdel

jardíndespertarondemaneraabruptalacuriosidadenél,ysinvoluntad

algunacaminóhastalaventana.

Hizolacortinahaciaunlado,tansolounpoco,paraevitarservistoysu

miradaseencontróconunaimagendeslumbrante:Frederickestabaenlos

brazosdesunana,ylaseñoraWellscabalgabaunhermosocorcelnegro.

Labestiaeramagnífica,ylafacilidadconquelaseñoralomontabaera

impresionante.Desdeloaltodelamansiónpodíaapreciarladistancia,yla

rapidezquetomabasobreelejemplarnegro,luegodellegarhastaloslímites

delapropiedad,regresó,demostrandolamismaagilidad.

Desmontóelcorcel,ysequitóelcasco,dejandoqueunacascadade

cabellosrojoscayeradeslumbrandoaúnmássuvisión,luegosequitóla

chaquetaytomóalpequeñoenbrazosalquemimóporvariosminutos,yél

noencontrabaelpoderparadejardemirarlayalejarsedelaventana.Era

comosielladesprendieraunmagnetismoqueloobligabaamantenerse

paradoenellugar.

Leentregóelniñoalananaymontódenuevoalcaballo,estirólos

brazospidiéndolequeleentregaraalhijo,yenmedioderisas,sentóal

pequeñosobreellomodelanimal,asegurándoloconunodesusbrazosy

conlamanolibreagarrólasriendas,sinperdertiempoemprendióunpaseo

apasolento,mientrascubríadebesoslasmejillasdelpequeñoquereía

emocionado.

Seobligóaromperelenigmáticohechizoquelaescenaeneljardínhabía

creadoenél,ycerrólascortinas,manteniendolatelaempuñada,dejandoen

elagarrelafrustraciónqueempezabaainvadirlo.

Sindetenerseamartirizarseconpensamientosabsurdos,sedirigióal

bañoymediahoradespuéssalió,conunpantalóndemezclilla,unacamisa

blancayunoslentesoscuros.

Eldíaeraperfectoparapasarloeneljardín,porloqueagarróunlibro,

ydecidiósalirporelalanortedelamansiónqueposeíaunaterrazacon

salidaalpatio,paranotoparseconlaseñora.Noesquefueraunantisocial,

soloqueríaevitarla,algoenéllegritabaquedebíamantenerlaadistancia.

BajandolasescalerasseencontróconDennis,queledejabasaber,queya

habíanterminadoelmomentoderecreación.

—Buenosdías,señorLeBlanc—saludócortésmente.

—Buenosdías,Dennis.Aunquenosontantos,yaqueescasimediodía

—contestóconunasonrisaamable—.Deberíasdespertarmeunpocomás

temprano—solicitóevidenciandolavergüenzaqueloembargaba.

—¡Ohnoseñor!Nosepreocupe,puededormirhastalashorasque

guste.LaseñoraElisanoshadichoquenolodespertemos,biensabeque

aúnnoseacostumbraalhorario—dijoconunatisbodesonrisa—.Sidesea

comeralgo,yomismaselopuedomandarapreparar.

—Bueno,sisonórdenesdelaseñora,entoncesnoseréyoquiense

opongaymenosmeperdonaríaquepormiculpalosregañen—dijo

guiñándoleunojoyconunasonrisaquelerobaríaelalientoacualquier

mujer.

SehabíapercatadodequelaseñoraWells,erarealmenteexigenteconel

personalqueahílaboraba,másqueunamujer,parecíauncoroneldando

órdenes,yaunquenoestuviesedeacuerdoconlamaneradeactuar,

tampocoseatrevíaaintervenir,preferíasimplementereservarsesuopinión.

—Nosepreocupeseñor,silaseñoranosreprendeesporquehacemos

algomal,ycuandonoesporquehacemosalgomal,espor…espor—

detuvoensecosuspalabrasybajólamiradaantelaimprudenciaqueestuvo

apuntodecometer.

—¿Espor?—preguntódesconcertadoalverelcambioenlajoven.

—Nosepreocupeseñor.Yomeentiendo,ylaentiendo,peronomeha

dichosivaadesayunar.

—EstábienDennis,notepreocupes.No,nodesayunaré,perosíme

gustaríaquemeregalarasunpardemanzanas.

—Enseguidaselasbusco,señor—seapresuróadecirdandomedia

vueltaybajandolasescaleras.

—Esperayteacompaño,asíaprovechoysalgoporlacocina.

—Comoprefieraseñor.

Yaenlacocina.Dennis,buscóunpardemanzanasyselasentregóal

joven,perosabíaqueesonoerasuficienteparaunhombredesemejante

contextura,ysevolvióenbuscadeunosmelocotones.

Jules,sindesviarlamiradadeladelgadarubia,siguiósucaminoala

puerta,sinpoderpredecirlasintencionesdeellaporofrecerlealgomás.

—Espere,señor—ledijoalverqueélseaferrabaalamanilladela

puerta.

Losreflejosdeélnosedetuvieronanteelllamadodelachicaymientras

regresabasumiradaaDennis,abríalapuerta,parasalirdellugar,yenese

momentosucuerpotropezóconotro,pensandoqueeraunodelos

cocineros,perosusorpresafuemayúsculaalverlacarasonrojadaylos

cabellosrojizossublimementedesordenadosdelaseñoraWells.

—Pero,quédemo…—AElisalavozseleatascóenlagarganta,yse

quedóestáticaalverquenohabíatropezadoconningúnsirviente.

Jules,tambiénquedóparalizado,sinsaberquéresponder,niquéhacer,

mientrassumiradaestabaatadaalcolorámbardelosojosfemeninos.

Ella,tuvoquealzarconsiderablementelacabezaparapodermirarala

caradelhombre,perdiendolaoportunidaddeapreciarunavezmáselverde

grisdelamiradamasculina,quecontablesveceshabíaintentadoestudiar,

peroquenohabíaconseguidodescifrar,debidoaunestúpidotemorqueno

lograbacomprender.Unoslentesoscurosestiloaviadorleprivabala

intriganteoportunidad.

—Disculpe,señora.Nologréverlaatiempo—confesósintiendocomo

lapartedesucuerpoquefueexpuestaalcontactodeella,cosquilleabaentre

placenteraeirritablemente.

—No…nosepreocupe,veníadistraídaynomefijé—respondió

secamente,haciendounademánparaqueelhombresiguierasucamino.

—¿Estásegura?¿Nolahelastimado?—sepreocupóalverqueellalo

tratabadistante,haciéndolesuponerquerealmenteestabamolestaporel

encuentro.

—Nohapasadonadaseñor.Tampocoesuncamiónparaqueme

lastimara—acotóconunasonrisa,quenosupoporquélesaliótannatural,

yalpercatarseretomólosestribosdesuactitud—-.Ahorapuedecontinuar

consucamino,disfrutedeldíaqueestábastantefresco.

—Esometranquiliza,señora—contestóconunaampliasonrisa,

dejándosellevarporesegestorealmentehumanoqueellalehabía

regalado—Sí,disfrutaréeldíaconunabuenalectura—ledijomostrándole

ellibroalajoven,mientrastratabademanteneruntemadeconversación.

Ellatansoloasintióensilencio,yélinmediatamentecomprendióquela

señoraWellsnodeseabamantenerningúntipodeconversación,asíque

emprendiósucamino.

Elisaentróalacocina,ynollevabacuatropasoscuandosediomedia

vueltayregresó,parándoseenelumbraldelapuertadelacocina.

—¡SeñorLeBlanc!¿Vendráaalmorzar?—preguntó,deteniendoelpaso

delhombre.

Jules,alescucharelllamadodelaseñoraWellssediomediavuelta,y

algointernamentelegritabaquesenegaraacompartirelalmuerzoconella,

porloquelemostrólamanzanaenlamanoyleregalóunaamablesonrisa.

—Yacasieshoradelalmuerzoseñora,ynotengohambre—Alverel

rostrodeella,nopudocontenerseasusmásfebrilesdeseosyencontrade

surazónagregó—:peropodríaacompañarlealahoradelté.

Muytardeparaarrepentimientossediomediavuelta,yprosiguióconsu

camino.

Elisaasintióensilencioconunaalegreexpresiónyentróalacocina,

dirigiendosumiradaaDennisquienaúnseencontrabaallíordenandounos

panes.

Elisalaignoróypasódelargohaciasuhabitación,leurgíadarseuna

duchayquitarseelsudorproductodelacabalgata,verdaderamentese

encontrabaexhausta,perohabíavalidolapenaporquelogró,como

siempre,desconectarsumenteyserlibre.Cadavezquemontaba,sucuerpo

experimentabaunaadrenalinaindescriptibleysumentevolaba,lahacía

olvidarsedecuáninfelizera,yquesolosuvidaseencontrabailuminadapor

unapequeñaluzdeojosavellanas.

Hubiesesidototalmenteperfecto,sihubiesemontadoaAtenea,perono

seatrevíaaesforzarla,losañosconlosquecontabasuadoradayeguayano

lepermitíagaloparconrapidez,nolequedabamásqueconformarsecon

Hades,eseejemplarmagníficoqueFranklehabíahechotraerdeArabia

Saudita,enelmomentoenqueseenteróqueestabaembarazadade

Frederick,yalquetuvoqueesperarmásdeunañoparapodermontar.

Apesardelnombrequeposeíaelcorcel,ydeserrealmentehábil,era

muyobedienteymanso.Aunqueleteníaaprecioalanimal,estaba

completamenteseguraqueelcariñoquesentíaporAtenea,ningúnotro

podríareemplazarlo;esoalparecer,paralayeguanoerasuficiente,quele

reiteraraconpalabrasycariciaselamorquesentíaporella,sabíaqueesos

relinchidosquesoltabacadavezqueibaenbuscadeHadessedebíanalos

celosquenolograbasuperar.NohabíamaneradequeAtenea,aceptaraal

corcel.

Alentraralbañosedeshizorápidamentedesuropadeequitación,yse

introdujoenlatinaqueaúnconservabaelaguatibia,cerrólosojospara

relajarseunpoco,ysehundiótotalmente,dejandoqueelaguacubriera

completamentesucuerpo,sequedóasíhastaquenecesitóoxígenoyuna

vezmássalióenbuscadeaire,pasándoselasmanosporloscabellospara

deshacersedelexcesodeagua,einevitablementeunasonrisasedibujóensu

rostroalrecordarloacontecidoconelseñorLeBlancminutosantes,yde

lobienquelucíadebajodeesepantalóndemezclillayesoslentesoscuros,

peroaltomarconcienciadelcaminoqueestabanteniendosus

pensamientos,seincorporóenlatinacasiinmediatamente,derramando

aguafueradeella.

—¿EnquéestáspensandoElisa?Déjatedeniñeríasyestupideces,solo

fueunaccidentequelepuedepasaracualquiera,ytúlomejorquepuedes

haceresfijarteenlobienquelucíalavestimentaenesehombre.¡PorDios!

eselhijodelmejoramigodeFrank.Debotratarloconrespeto,comoaun

amigomás—serecordómientrastomabaunalbornozdepañoyse

envolvía.

Salióhastaeltocador,yagarróunpeineparadesenredarsushebrasrojas

queaúngoteaban.Tomóasientofrentealespejo,ydesamarróelnudodel

albornozdejandolapartesuperiordesucuerpodesnudo,mientras

terminabadedesenredarseelcabello.

Julessehabíaalejadodelacasaparacontarcontotaltranquilidad

mientrasdisfrutabadesutardedelectura,sentadoenlasraícesque

sobresalíandeuninmensoárbol,seinternabaalmundocargadode

misteriosqueleofrecíalatramadelahistoria.Enciertopuntodecidió

apartarlamiradadelaslíneasparadescansarunpocolavista,ydarleun

mordiscoalamanzana.

Ysinproponérselo,sumiradainquietabuscólasegundaplantadela

mansiónWells,topándoseconunaníveaespaldaadornadaporhebrasrojas,

queintermitentementesedejabaver,atravésdelascortinasqueelviento

agitaba.Anteelmaravillosohallazgo,seleolvidómasticar,porloquetragó

elpedazodemanzanacasicompleto,queloahogóyleprodujounataque

detos.Tosióruidosamente,hastaquelebrotaronvariaslágrimas,sin

embargo,nofuelosuficientementefuerteelataquecomoparaquedesviara

lavistadelaventanadelsegundopisodelamansión.

lavistadelaventanadelsegundopisodelamansión.

Sumiradarecorríacadacentímetrodepielaldescubierto,cadavezque

lacortinaquedanzabaconelvientoselopermitía,ysucuerporeaccionaba

demaneradesmedida,casiinmediatamentelasangreselecalentóylos

latidosdelcorazónseledescontrolaron,cuandofueconscientedeaquién

observaba,hizotodoelesfuerzoposibleporesquivarlamiradaylargarse

dellugar,mientrasserepetíamentalmentequenodebíaespiaralamujerde

Frank.

EranlascuatrodelatardeyElisaestabaenunadelasmesasdela

terrazacongalletasyté,llevabapuestounvestidoblancosinmangasquelo

dividíaunacintacelestedebajodelbusto,elcabellorecogidoenunacolade

caballo,yFredericksentadoasuladoconunagalletaquenomasticaba,

solochupaba;mientrasellarevisabarevistasdesociales.

Unossuavesgolpesenlashojasdelapuertadecristallehicieron

levantarlavista.

—Buenastardes,señoraElisa,¿puedo?—preguntóseñalandounasilla

paratomarasiento.

—Claroquepuede,señorLeBlanc—respondióponiéndosedepie.

Julestomóasientoenunadelassillasfrenteaella,yElisaleofreciótéy

galletas.

Jules,alverlamanoqueleextendíalatazaconté,nopudoevitar

recorrerconlavistatodalaextensióndelbrazo,yposarseenunodesus

hombrosdondesepodíanapreciarunaspecasysumentesesumergióenel

recuerdodelaimagenvistaatravésdelaventana,parpadeóunpardeveces

paravolveralarealidad,yaceptarcortésmenteloqueleofrecían.

Sololediotressorbosalté,yaquenoentendíaporquélamujerlo

poníasumamentenervioso,pidiendopermisoseretiróasuhabitación,

mientrassemaldecíaporsertanestúpido,ynisiquierallegaraentablar

algúntemadeconversación.

CAPÍTULO3 omoeracostumbreparaElisa,todaslasmañanaslaspasabaconsu

CAPÍTULO3

omoeracostumbreparaElisa,todaslasmañanaslaspasabaconsu

Cpequeñohijojugando,yafueraenelcuartodejuegosoeneljardín,por

losdíasdeprimavera.Pero,esedíahabíadecididoquedarseenlasala.

ColocóaFrederickenlaalfombrayellasesentóenunsillónmirandoa

travésdelaventana,absortaensuspropiospensamientos.

Elpequeñoseacercóhastasumadre,caminandoyagarrándosedelas

mesasparanocaer,letocóunadelaspiernasparahacersenotar,yabriendo

labocalemostróloquetenía.

—Frederick,mivida.¿Quétienesahí?Déjamever—lepidió,

percatándosedeloqueelpequeñollevabaenlaboca,ellafuepresa

inmediatamentedelosnervios,yactuóimpulsivamentemetiéndolelos

dedosenlabocaparasacarelobjeto.

Antelareacciónarrebatadadesumadre,elniñoentróenpánico,porlo

quetragóelobjetoquehabíadespertadosucuriosidad,estesiendomucho

másgrandequesutráquea,consiguiendoqueseatascaraeimpidiendoel

pasodeloxígeno.

Antelafaltadeaire,suorganismocomoautodefensaloobligabaahacer

arcadasparaexpulsarlo,peronopodía,yanteelmiedoempezóallorar,

complicandosuestado.

ElisaalveraFrederickdeesamanera,lotomóenbrazosparaayudarlo,

introduciendosusdedosenlabocadelpequeño,susintentoseraninútilesy

ladesesperacióndelniñohacíaqueellaseasustaraaúnmás.Alverlas

lágrimasdesuhijoycómoperdíaelcolordesupequeñorostro,

únicamentepodíagritarpidiendoayuda.

—¡Dennis!¡André!Ayúdenmeporfavor,quealguienmeayude.Mi

pequeño,Frederick,mivida.¡Ayuda!—Elisagritabaahogándoseenllanto,

alserpresadelpánico.

Jules,acababadesalirdelbañoyseestabacolocandounpantalónbeige,

cuandoescuchólosgritosprovenientesdelaplantabajadelamansión,por

loquetomórápidamentelacamisacelestequereposabaenlacama,sela

colocósoloabotonándoselosdosprimeros,suscabellosestabanaún

mojadosyencompletodesorden,peronoleimportó,yaquelosgritosdela

señoradelacasanocesabanyeranacompañadosporllanto.Sincolocarse

ningúntipodecalzado,saliócorriendodesuhabitacióndejandolapuerta

abierta.

AlestarfrentealasescalerasvioaElisaconelpequeñoenbrazos,y

Dennis,aunladotratandodeanimarlo,Frederickyaseencontrabasin

fuerzas,porloquebajólasescalerasvelozmentedetresentressin

percatarsedequepodíacaerse,sintiócomoelpiederechoseledobló,pero

esonolodetuvo.

AlllegarhastadondeseencontrabaElisaconelpequeño,Dennisy

Andréquientambiénhabíallegado,fuepresodeltemor,alverque

Frederick,norespondía,sucaranoteníacolorysucuerpoestabasin

fuerzas,sindetenerseapedirpermisoseloarrebatóaElisadelosbrazos.

—¿Quétiene?—preguntóalterado.

—Setragóalgo—respondióDennis,sumamenteasustada.

—Unbotón,unbotón—repetíaElisa,llorandodesesperadamente.

Jules,lotomóylocolocóconlacabezahaciaabajogolpeandocon

fuerzalaespaldadelpequeño,peroconelcuidadonecesarioparano

lastimarlo,mientrasqueconelantebrazohacíapresiónenelestómago.

Laacciónlarepitióporlomenoscuatroveces,hastaqueFrederick

logróexpulsarelbotónyelvómitonosehizoesperar,derramándose

encimadeJules.Elniñoempezóallorar,tratandodeasimilarel

aturdimiento,altiempoquehacíahondasrespiracionesparallenarsus

pequeñospulmones.

Elisalotomóensusbrazos,mientrasseguíallorando,sintiendoqueel

almaleregresabaalcuerpo.

—Mivida,mipequeño¿estásbien?—lepreguntabaacariciándolelas

mejillas,sinlograrqueelllantoenellamermara.

—SeñoraElisa,estábien…yaestábien…Nopasanada—tratóJules

decalmarla.

—Gracias,señor.Muchasgracias—Sinsiquierapensarloletomóla

manoylediounbesoenseñaldeagradecimiento,mientrastratabade

controlareltemblorquesehabíaapoderadodetodosucuerpo.

Julessintióanteesegestodeagradecimiento,comosensaciones

inesperadassedespertabanviolentamente,algoquenuncaanteshabía

experimentado,porloqueretirósumanorápidamenteyempezóa

abotonarseloquefaltabadesucamisa.

Hastaesemomentosedabacuentadesusfachas,yestaba

completamentesegurodequenoeranlasmásadecuadasparapresentarse

delantedeunamujercasada,yllenodevómitomenos.

Bajólavistaasuspiesdescalzos,mirandocómoseencontrabantodos

salpicadosdelalmuerzomaldigeridodeFrederick,porloquenopudo

evitarsentirnáuseas,disimulándolaslomejorposible.

—Deboregresaralahabitación—acotó,conteniendolarespiración.

Frederickaúnlloraba,aunquenolohacíademaneradesesperadaseguía

adoloridoyasustado.

—Disculpeseñor,mirenadamáscómolohadejado.

—Nosepreocupeseñora,esoconunabuenaduchasequita.Creoque,

deberíadehacerlomismoconelpequeñoparaquesecalmeunpoco.

Disculpemiabuso,peroaustedtambiénlehacefaltaunbaño—

recomendódirigiendolamiradaalafaldadeElisa,laquetambiénestaba

salpicadadevómito.

—Esoharé,nuevamentegracias,señorLeBlanc.

Julesasintióensilencioycasiautomáticamentesediomediavuelta,

porquenecesitabadesesperadamentedeshacersedesuropa,ydelolora

alimentosácidosqueloestabantorturando.

Cuandoibasubiendolasescaleras,eldolorensupiederechofuemás

fuerte,sinembargo,despuésderespirarprofundamenteencontróelvalor

paraaguantareldolorycontinuar,tratandodedisimularlaanomalíaal

caminar.

Entróasuhabitacióntratandodealigerarelpaso,temíanollegaral

baño,abriólapuerta,ysedoblórápidamenteenelretretedesahogandopor

finlasganasdevomitarquetantohabíaaguantado.Sialgoteníaéldesde

pequeño,eraquenopodíaveranadievomitarporqueinmediatamente

tambiénlohacía.

Nosupodedóndesacótantoautocontrolparaaguantar,perolohabía

logrado.Alterminardedevolverelalmuerzo,sequitórápidamentelaropa

ylalanzóenelcestodelasprendassucias,esparciendoporlasaladebaño

esenciadecanelaparadisiparunpocoelolor,sino,nopodríadejarde

vomitar,aunqueyanotuvieranadaenelestómago.

Semetióenlatinaysehundiócompletamente,usandomásjabóndelo

normal,fueconscientedeldolorensupie,porloquelosacópara

observarlo,ysepercatódelhematomaqueseestabaformandounpoco

másabajodeltobilloylahinchazónenéste.Selomasajeóunpocoyenla

caraelgestodedolornosehizoesperar,lointrodujodenuevoenelagua

tibiaysumenteunavezmáslotraicionaba.

Angustiayplacerinvadíansucuerpoalrecordarlassensacionesque

habíandejadoloslabiosdeElisaenlapalmadesumano.

—¿QuéesestoquemeestápasandoconlaseñoraElisa?Notengopor

quéponermeasíanteungestodeagradecimiento.Notieneporqué

despertarhastaelúltimonervioenmí,estonomepuedeestarpasando,es

imposible,esalgoabsurdo,ilógico.No…no,yno…malditasea,no.Jules

tienesqueserconsciente,sabesperfectamentequenopuedescomportarte

así,laseñoramerecerespeto,aunqueseamuchomenorqueyo,esuna

dama,casada,casada…casada,lotienesquetenerbienclaro—se

recordaba,tratandodeerradicarcompletamentelassensacionesquelo

estabangobernando.

Elisa,subióasuhabitaciónconFrederick,nosinantespedirleaDennis,

quellevararopadelpequeño.Entróalasaladebañoylodesvistió,para

luegoellatambiénhacerlo,metiéndoseconélenlatina.

Elniñoaúnsollozabaysumadreloaferróaellaenunabrazo,mientras

queconunamanomojabalacabezadelpequeño,denuevolloróconél.

Sialgolellegaraapasarasuhijoellanoloresistiría,sinohubiesesido

porelseñorLeBlanc,nosabríaquéhubierasidodeFrederick.

André,Dennisymuchomenosellasabíanquéhacer,enloúnicoque

pensabaeraenmeterlosdedosenlabocadelpequeñoparaextraerel

objeto,acciónqueerasumamenteestúpidaporquelohabíalastimadoaún

más,tantoaélcomolosdedosdeella,queestabanmaltratadosporlos

dientesdesuhijo.

Despuésdelbaño,fuehastalahabitacióndesuhijolograndodormirlo,

yaunpocomáscalmada,bajóhastalasalayseencontróaFlavia,

contándolelosucedidoaIrene,queacababaderegresardelcentrode

Chicago,adondehabíaidoencompañíadePaul,parahacerlascompras.

—Sí,cuéntaleaIrene,Flavia—interrumpiómientrasbajabalas

escaleras—.Andaporahídechismosaytambiéndilequeporculpade

ambas,mihijohoycasiseahoga.Porqueningunadelasdossirvepara

nada,quesonunasestúpidas,buenasparanada.Estaeslaúltimavezque

pasaporqueestándespedidaslasdos—hablabaapuntodegritoantela

miradaatónitadelasmujeresdelservicio,nopodíacontrolarlamolestia

quelecausabaquemurmuraranacercadesuhijo,comosifuesecualquier

cosa—.Esmástodos.¡Absolutamentetodosestándespedidos!Porineptos,

incapaces,yonolespagoparaqueesténcontándoselomásmínimode

corredorencorredor,yolespagoparaquetrabajenymuybien,perolo

hacenmal,porquesiesemalditobotónnohubieseestadoenelsuelo,esto

nohabríapasado.Menosmalestonopasóapeores,porquenosolo

saldríandeaquíbotados,tambiéniríanalacárcel.Nodudaríaunsegundo

enhacerlespagarcualquiercosaquelehubierapasadoamihijo.—Lavoz

deElisaibaenaumento,larabiaensusojossepodíaapreciarfácilmente.

—Señora,losiento…deverdad,losiento—respondióFlavia,mirando

alpiso,conlágrimasenlosojos—.Perononosbote,sabequenecesitamos

eltrabajo.

Elisaseacercóhastaellaylatomóporunbrazoapretándolaconfuerza,

lasacudió.

—¿Losientes?¿Losientes?Creesqueconesovasasolucionarlotodo,

creesquesiaFredericklehubiesepasadoalgo,loibasarevivircontu

insignificante"losiento".

Jules,quienhabíallegadoenesemomentonopudosoportarvercómo

Elisadescargabasurabiacontralapobremujer,ynolograbatolerarlas

duraspalabrasqueledecía.

—Disculpequemeentrometaseñora,peronocreoqueseanecesarioel

despido,fueunaccidente.Losniños,cuandoestánpequeñossonmuy

inquietosysellevancualquiercosaalaboca,noesprecisoquemaltrateala

jovendeesamanera.—intervinoconvozcalma,mirandoalamujeralos

ojos,élpodíavercómolarabialoshacíabrillardemanerafascinante.

LamiradadeElisaeradura,sihabíaalgoquelemolestaraeraque

alguienlacontradijeraoquesemetieraenloquenoleincumbía,y

definitivamenteelhombrehabíahecholasdoscosas.

—TienerazónseñorLeBlanc,nodebe,nitienequeentrometerse.Son

misempleadasylastratocomosemedalagana,ynadiedebedecirmelo

contrario,yalquenolegustepuedereservarsesuopiniónobienpuede

marcharse—respondiófríamenteyporprimeravezlograbamirarlo

fijamentealosojos,larabialeproporcionabaesevalorquenecesitabapara

afrontarlo.

DemanerainevitableelorgullodeJulesselevantóimpetuoso,ytuvo

quepensarmuybienantesdehablar;todalaextrañafascinaciónquesentía

porlamujersehizopolvo.

—Tienerazón,señora.Estaessucasa—respondiócondientes

apretadosydiomediavuelta.Subiólasescalerastanrápidocomolarabiay

eldolorensupielodejaron.

Entróasuhabitaciónazotandolapuerta,hizodetripascorazónpara

nodarunamalacontesta.Debíacomportarse,peroesonoqueríadecirque

debíaseguirsoportandoesasituación,porloquetodalarabiaseladesquitó

conelazotequeledioalapuerta.Estruendoquepudooírseentodala

mansión.Caminóhastaelclóset,tomótodasuropaylalanzóalacama.

Buscóunpardemaletas,ylasprendaslaslanzabadentrosindetenersea

doblar.

—Quésecreeestamujerparabotarmedeestamanera,sesalvaporque

noestoyencondicionesdeserdescortés,porquenopuedoregresarmea

Francia.Padre…padre…¡Dios,damepaciencia!Porquenoquieroexplotar

—caminabadeunlugaraotrobuscandotodassuscosas,altiempoque

cojeaba—.Malditasea,quedolortaninsoportable,loquemefaltaba,ojaláy

noseagrave.—Escuchóunossuavesgolpesensupuerta.

—¡¿Qui?—preguntóencolerizado.¿Quién?

Luegorespiróprofundamenteysearrepintiódecontestardeesa

manera,seguroeraunadelasmucamasqueveníaaofrecerleayudayéllas

estabatratandoigualquelamalcriada,irracional,esposadeFrank.

Seacomodóelcabellopeinándoseloconlosdedosyseencaminópara

abrirlapuerta.

ParasusorpresaquienllamabaalapuertaeraElisa.Sellevóunadelas

manosalacarayselafrotóconfastidio,puesnoteníaganasdediscutir,no

estabadeánimosparahacerloynosabíacuántopodíacontrolarseyevitar

sergrosero.Luego,llevólamanohastalahojadelapuerta,apretándolacon

fuerza,ahípodríadrenarlairaqueloconsumía.Yprefirióhablarél

primero.

—Señora,nosepreocupe,entendíperfectamente.Séquenopuedo

tomarmeatribucionesquenomecorresponden,perotampocopuedover

cómomaltrataalaspersonasporunaccidente,soyuncaballeroyprefiero

tragarmemiorgulloantesdesergrosero,noquierovermedenuevoenuna

situacióncomoésta,esporesoque…—Intentabapacientementedaruna

explicaciónlomáseducadamenteposible,cuandoellalodetuvo.

—SeñorLeBlanc,disculpemicomportamiento.Lepidoporfavorme

perdone,nofuemiintencióntratarlodeesamanera,esquesientomucha

impotencia,rabia,miedo.Aúnestoyalgonerviosa,ustedloúnicoqueha

hechoesayudaryyoencambiosololohemaltratado.

Elisa,llegóconlaconviccióndepedirdisculpas,perolamiradadeJules

hizoquealgoenellalahicierasentirsemuymal,porloquedejósalirunas

lágrimas.Sabíaperfectamentequegraciasaél,suhijoestabadurmiendo

tranquilamenteyqueélteníatodalarazón,habíasidounaccidente.Su

miradasinquerersedirigióalinteriordelahabitación,ypudoverenla

camalasmaletasamediollenar.

—Porfavor,señor,nosemarche.Nohaynecesidad,leruegodisculpe

miestupidez.—Ellatomódenuevounadelasmanosdeljovenyenruego

lepidióvariasveces,porloqueparaélfueimposiblenoceder.

—Estábien,señora.Lacomprendo,harédecuentaqueestosedebea

losnerviosquesienteporloacontecidohaceunrato.—Éljovenno

soportabaeltoque,porloqueretirósumanocuidadosamenteyselallevó

albolsillodelpantalónparapodermoverla,ytratardequitardeellala

sensaciónquesentía,eracomounardor,perounardorplacentero.

—Graciasseñor,gracias—dijoElisa,dandodospasoshaciaatrás.

MientrasJulesasentíaensilencioycerrabalapuerta,antesdecerrarla

Elisa,lodetuvoyledijo:

—SeñorLeBlanc,porfavor,otracosa—Élasintiódenuevo,

concediéndoleelpermisoparaquecontinuara—.Nolecomentenadadelo

sucedidoamiesposo,noquieropreocuparlo.Nomeperdonaríaquese

sintiesemal,élsepreocupamuchopornosotros,esungranhombreyno

merecequeledémáspreocupacionesdelasqueyatieneeneltrabajo,yo

medisculparéconlaservidumbreylesordenaréquenodiganniuna

palabra.

—Nosepreocupe,pormiparteelseñornoseenterarádenada—

respondióconmediasonrisaquenollegóhastasumirada,yellale

correspondiódelamismamanera—.Puedeestartranquila.

—Gracias—musitóydiounpasohaciaatrás,esperóvariossegundos

mientrassumiradarecorríaalhombrefrenteaella,ydespuéssealejó.

Jules,alverqueellaemprendióelpaso,casiinmediatamentecerróla

puerta

puerta CAPÍTULO4

CAPÍTULO4

aracuandoFrankllegó,Elisaloesperabacomoeracostumbre,peroa

Pdiferenc

iadelasotras,estavezFredericknoestabaconella.Aceptó

sinningunaextrañeza,laexplicacióndequeestabadurmiendoporqueno

habíatomadolasiestadespuésdelalmuerzo.

—Amor,quierodarmeunaduchaantesdelacena—lehizosaber

aflojándoselacorbata.

—Estábienquerido,vamosteayudaré.

Elisaestabamásservicialquedecostumbre,talvezportemoraque

Franksospecharaalgoylerecriminaralosucedidoconsuniño.

Enlahabitaciónleayudóaquitarseelsaco,ylocolocabasobreunsillón

cuandoFranksesentóenlacama,yestirólospiesinstándolaaquele

ayudaratambiénconloszapatos.

Elisa,odiabahacerlo,porquenoeraunamucamamás,perocasisiempre

lohacíaconunafalsasonrisa,comoeracostumbreenelladesdequese

casóconFrank.

Lachicasecolocódepieyantesdequepudiesealejarse,éllaagarrópor

lacinturaacercándolaasucuerpo,acariciándoleeltorsoconlentitudy

avidez,subiólacamisadesedacolormarfilyempezóabesarleelombligo,

acariciandoloscostados,mientrasqueconsuslabiosrecorríaelabdomen.

ElisadescansabasusmanosenlacabezadeFrank,perdiendolamirada

enlafotografíadesuhijoqueestabasobrelamesadenoche.Losbesosde

Franklaincomodaban,nodespertabanningúntipodeplacer.Tansolose

armabadevalorparaseguirsiendolaesposadeesehombrealquenopodía

querer.

—TenemosquedarleunahermanaaFrederick—susurróentrebesosla

propuesta—.Creoqueyaeshora.

UnaalarmaseactivóenElisa,loqueellamenosqueríaeratenerque

pasarnuevamenteporlosmalestaresdelembarazo,ymuchomenosdarle

otrohijoaesehombre.

—Frank,aúnesmuypronto.Meencantaríaquetuvieraunahermana,

peroFredericktodavíanecesitademiscuidados,teprometoquecuando

estéunpocomásgrande,tendremosalaniñaoniñoquetantoquieres.

—Meencantaríaunaniña,paraconsentirla,protegerla.TantoFrederick,

comoyo;esperonotepongascelosa,amor—dijosonriente,soñandocon

elgranmomentodeteneraunapequeñaentresusbrazos—.Tienesrazón,

Fredericktodavíaestápequeño,seguirétomandolasprecaucionesparaque

noquedesembarazadadenuevo.

FrankhacíatodoloquelosmédicoslehabíandichoparaqueElisano

salieraembarazadadenuevo,aunquesiempreguardabalasesperanzas,ya

queelmétodoutilizadosoloeraunsesentaporcientoseguro,yasuedadel

autocontroleradifícil,muchasveceseraasudominioalqueculpaba

cuandofallaba,cuandoenrealidadlohacíacontodalaintención.Sabíaque

asuedadnopodíadarseellujodeesperar,loqueélnosabíaeraqueella

porsupartetambiéntomabasusprecauciones.

—Ahorasí,veatomartuduchaquesehacetardeydebemosbajar.De

seguronosestaránesperandoparaservirlacena.—Lerecordóretirando

lentamentesucuerpodeloslabiosdesuesposoyconsusmanosse

liberabadelasdeél.Seencaminóhastaelarmarioparabuscarlavestimenta

quesuesposo,utilizaríadejándoloconlosbrazostendidos.

—Tienesrazón—Sepusodepieyseencaminóhastaella,dándoleun

fugazbesoenelcuelloysedirigióalbaño.

Elisaescuchócuandolapuertasecerró,yconunadesusmanosse

limpióbruscamentedondesegundosantessuesposolehabíadepositadoun

tiernobeso.

Nosabíaporquéaesasalturasaúnsentíaganasdellorarporesetipode

situaciones,siyadebíaserinmuneaellas,yrecordabacadaunadelas

lágrimasderramadasdesdequesecasó,lágrimassilenciosas;delasque

nadieeratestigo.

Eraenlaregaderadondecadavez,despuésdecumplirconsupapelde

lamujerdeFrank,sedirigíaysemetíabajoelchorrodeagua,esperando

queellíquidopudierallevarsetodoeldolor,latristeza,lainfelicidad,ycon

esorenovarsuodio,surabiayresentimiento.

Cuandolosseñoresbajaron,André,esperabalaordenparamandaralas

sirvientasaponerlamesa;lamismafuedictadaporFrank,sinhaceresperar

másalservicio,dispuestodesdehaceratoenlagrancocina,yenviópor

Julesquecomodecostumbreestaríaensuhabitación.

Pasaronlosespososalcomedorytomaronasiento;minutosdespuésel

joveninvitadohacíaactodepresenciaenelsalón,Franksepercatódesu

anomalíaalcaminar,einmediatamentelointerrogósobrelamisma,incluso

antesdequeeljovenpudierasaludaroalmenostomarasiento.

—¡Jules!—LanotadepreocupaciónenelsecoseñorWells,era

exagerada—.¿Quétehapasado?—dijoaltiempoquedirigíalamiradaal

pie—.Cómoesquenosemehabíapuestoaltantodetulesión.

—Buenasnoches,señor—Julessentíatenerquedarexplicacionessobre

unaccidentetaninsignificante—.Solomehedobladoelpiebajandolas

escaleras,peronocreoqueseanadagrave.

—¡Vamoshombre!—Eltonoeraahoraunpocomáspaternal—.¿Estás

seguro?Dimequétantoteduele…—Elseñorconreprocheinquirió—.No

veounsimpleresbalónentuformadecaminar.

—Laverdad—Julesadoptóuntonobajoensuvoz,comoladeaquel

lejanoniñoquealgunaveztorpementeintentaradarexplicacionesasu

madre,sobreesacaídaquelecausólaprohibicióndemontaracaballo—.

Esquesegurototalmentedequenoseagravenoloestoyseñor,pero,

sinceramenteeldoloresleve.

Mintióhoy,comolohicieraantesumadre,sinsaberporqué,puesel

dolorleresultabainsoportable,peroprincipalmentenoqueríaserunacarga,

nicausarmolestias.Yalgoleinvitabaadarexplicacionesquelehicieran

entenderaFrank,quenodebíapreocuparseporsupresencia,queéleralo

suficientementeconscientetantoparabajarlacabezayreconocersus

errores,asícomoparacuidardesímismo,sintenerqueinterrumpirel

ordenmayordeloshabitantesdelamansióndelosWells.

SinembargoFranklomiróporunossegundos,luegodirigiólamiradaa

André,queseencontrabaenlaentradadelcomedorylehizounaseñalcon

lamanoparaqueseacercarahastaél.

—Llamaalmédico,dilequeesunaurgencia—leordenóFrank.

—Señor,nocreoqueseanecesario.Podríaesperarhastamañana.

—Notepreocupesporesomuchacho,ahoraven,tomaasiento.

—Gracias,señor—ledijoubicándoseensupuestoenelcomedor.

Elisaquesehabíamantenidoensilenciosoloacotó.

—SeñorLeBlanc,notienecasoquecontradigaaFrank,cuandoalgose

lemeteenlacabezanohayquienpuedahacerlocambiardeparecer,

además,tienerazón—intervinoElisallevandounadesusmanoshasta

posarlaencimadeladesuesposo,yacariciarlasuavemente.

Durantelacena,Julessemantuvoensilencioyconlamiradaenla

comidaquepocoprobaba,unaqueotramiradaqueintercambiabacon

Elisa,yellapudopercatarsequeaúnmanteníaesebrilloenlamirada.Sabía

queaúnestabamolestoporlosucedidodurantelatarde,aunquemantenía

supromesadenodecirnada,porsuparte,ellatuvoquedisculparsecon

todosenlacasa,ypedirlesenbuenostérminosquenohablarandelo

sucedidoconFrank.

ExtrañabaescucharelacentofrancésdeJulesdurantelacena,siempre

manteníaunaconversaciónamenaconFrank,muchasvecesconfundía

algunaspalabrasuotrastantasnosabíacómodecirlas,ylepreguntabaen

francésaFrankcomoexpresarlaseninglés.Nosabíaporquéapenasse

dabacuenta,queadorabalaformatanguturaldelseñorLeBlancaldecir:

buenasnochesogracias.

Reciénterminabanlacenacuandoeldoctorllegóypreguntóporla

personaquenecesitabaseratendida;Frankinmediatamentelehizosaber

queeraJules,eldoctorpidióunlugarparapoderasistirlo.

Eljoveninmediatamentepidióqueloatendieraensuhabitación,pues

noqueríaquevieranelestadodesupie,sedirigióparaacompañaraldoctor

hastasuhabitación.Alsubirlasescaleras,elmédicofueconscientedel

esfuerzoquehacíaelpaciente,perosobretodo,elgestodesufrimientoen

sucara.

—Alparecer,noesunasimpletorcedura—acotóelmédico,cuando

estuvieronenlahabitación.

Julestomóasientoensucama,ylepidióaldoctorqueporfavorles

dijeraalseñorylaseñoraquesipodíanesperarafuera,quelohicieracomo

peticióndeél.Noqueríacausarmolestias,elhombreentendiólaposición

deljovenporloqueaccedió.

Alestarsolos,Julessequitóelzapato,levantandoelpantalónhastala

pantorrillaparaqueéldoctorpudieraexaminarlo.Elgalenoalverel

hematomaabriólosojossintiéndoseverdaderamentesorprendido,no

comprendíacómoeljovenpodíacaminar.

Tomóelpie,yempezóatocarlo,yamoverlo,preguntandosidolíay

Jules,pormuyfuertequequisieraparecer,nopodíaconeldolor.Ademásal

doctoreraimposiblementirle,sabíaencontrarexactamentelospuntospara

torturarlo.

Despuésdevariosminutos,lediagnosticóunesguince,porloquetuvo

queenyesarelpie,yaAndrélehabíapuestoaltantodequésetratabala

urgencia,porloqueseaventuróallevartodolonecesario,aunqueeljoven

alprincipioseopuso,sabíaquenohabíaotrasolución.

—EsnecesarioseñorLeBlanc,sino,podríaempeorar—recomendóel

doctor.

—Estábienelyeso,¿peroesobligatorioelusodelasmuletas?—

preguntórealmentepreocupado

—Essumamenteobligatorio,sinoelyesonotendríaelefectoesperado,

soloseránquincedías;sinosiguemisindicaciones,podríaextenderseaun

mesohastamás.

—Estábien,veoquenotienecasoquemeopongaaltratamiento–

expresóJulesenseñaldederrota.

—Bueno,yanotengonadamásquehaceraquí.Mañanaaprimerahora

leharéllegarlasmuletas,porahorapidalaayudadealgunadelasmucamas,

recuerdequenodebeafincarelpie.

—Sídoctor,lotengobienclaro,muchasgraciasportodo—dijoJules

sentadoenlacamadondequedómirandocómoeldoctorabríalapuerta.

AlsalirfueinterceptadoporFrank,quienlepreguntócómose

encontraba.

—Noesnadagraveseñor,simplementeesunesguinceperotuveque

enyesarleelpie.Deberállevarelyesoporquincedías,yessumamente

necesarioqueutilicelasmuletas,lasqueleharéllegarmañanatemprano,

porahora,esnecesarioquealguienleayude.

—Muchasgraciasdoctor,meloimaginéapenaslovi,peroinsistíaen

quenoeranada—acotóFrankextendiéndolelamano—.Hágamellegarla

cuentamañanaalaoficina.

—NosepreocupeseñorWells,tengaustedbuenanoche.

—Igualmente,doctor—ledeseó,dándoleunapalmadaenlaespalda,

mientraslodespedía—.André,acompañaaldoctor—ordenóamablemente

dirigiéndosealmayordomo.

—Leacompañarédoctor—intervinoElisa,mientrasloencaminabaala

salida—.Muchasgraciasportodo,doctorHunt—Lodespidió,yregresóa

lahabitacióndeJulesdondehabíaquedadosuesposo.

Cuandollegó,lapuertadelaalcobaestabaabierta,yFrankse

encontrabasentadoenunsillóncercadelacamahablandoconeljoven,

mientrasqueFlavia,acomodabaunaalmohadadebajodelapiernadeJules.

ElisaapenassaludóysumiradaestudiabacadamovimientoqueFlavia

hacía,lavioentraralbañoydejarlapuertaabierta,porloquedesdesu

lugar,pudoobservarlaacomodarlapijama;cómoponíaallenarlatinay

ordenabalastoallas.Todoesolohacíaconunentusiasmoquenoera

comúnenella.

Comomujer,ElisasabíaqueaFlavialellamabalaatenciónelhuésped,

muchasveceshabíavistocómolomiraba,esassonrisasquelededicabay

cómoseesmerabaporcomplacerloentodo,aunqueélnolehacíacaso,

nuncasabíahastaquépuntosepodríaaguantar.Alfinyalcabo,eraun

hombrecapazdeirencontradelosdeseosmásprimitivos.

Nocomprendíaelporquédeesecalorquesealojabaenlabocadesu

estómago,yporquélasganasdeborrarleabofetadasesasonrisa.Delo

únicoqueestabacompletamentesegura,eradequeleexasperabaverlatan

fácil.

—Frank,nocreoqueFlaviasealamásindicadaparaayudaralseñor,

creoquemásidóneoseríaAndré,Mario,CharlesoPaul,quetienenmucha

másfuerza.Nodeberíamosesforzarlatanto—leaconsejóasuesposo,

mientrasleacariciabalaespalda.Nosabíaporquéactuabadeesamanera,

perotampocopodíaevitarlo.

—Señor,nosepreocupeyolopuedohacerperfectamente—dijoFlavia

prácticamenteenunruego.

—NoFlavia,miesposatienerazón.LacontexturadeJulesesfuerte,es

muypesadoparati,mejorlediremosaCharlesqueseencarguedeayudar.

LoquesípuedeshacerFlavia,esprepararlahabitacióndeallado,paraque

CharlesestépendienteantecualquiernecesidadqueselepresenteaJules.

Lajovenasintióensilencio,ysaliódelahabitaciónmaldiciendoparasus

adentrosalaseñoradelacasa,porsertanentrometidayhacerlapropuesta

quelanzabanportierrasusplanesdeseduciralinvitado.

Losdíaspasaban,mientras,Julessentíavolverseloco.Todoeltiempo

encerradoenlahabitación,nosabíaenquéocuparsutiempo,ya

prácticamentesehabíadevoradotodosloslibros,hastaquelepidióelfavor

aCharlesdequelehicierallegaruncuadernodedibujo,yunacajade

carboncillos.

Teníamuchoquenolohacía,peroenalgoteníaqueocupareltiempo.

LaquemáslovisitabaeraFlavia,peroélmuypocohablabaconella,porque

noleagradabasumaneratandescaradadeinsinuarse,yestaba

completamentesegurodequesedebíaaquenoeradesuagrado,porquesi

no,lamismasemanaenquelaconociólahabríametidoensucama.

PorsuparteDennis,eramuydistinta,ellaleagradaba,peroeraporque

lehacíarecordarasushermanasenFrancia,considerabaqueeramuyjoven

paraestartrabajandoenesacasa,perotalvezlasnecesidadesensuhogarla

obligabanahacerlo.

EllaibaconFrederick,quelasmayoríasdelasvecesutilizabael

cuadernodedibujosdeJulesparahacersusrayones,últimamenteyalas

hojasnollamabansuatención,ysusobrasdearteeranplasmadasenel

yeso.Legustabahacerlo,tanto,queélmismollevabasuscrayones.

LajovenrubiasedisculpabaconelseñorporcomoFrederickse

portaba,peroaéllegustabaesetiempoquepasabaconelpequeño,porque

noseirritabaalestarcompletamentesoloenlahabitación,yaunqueya

estabaacostumbradoalamuletas,preferíanosalirporquenoharíanadaen

elcorredor;parapoderbajarlasescalerasteníaquesolicitarlaayudade

Charlesyestabalosuficientementeapenadoconelhombre,queteníaque

estarpendientedelomásmínimo,comoparapedirlequelosacaraapasear.

Durantetodoesetiempohabíavistoalaseñoradelacasasolodos

veces.AhíestabaotravezlaseñoraElisa,comomariposarevoloteandoen

suspensamientos,aparecíaentodomomento,apesardequehacíatodos

losintentospornohacerlo,nololograba.Ellaeramáspoderosaquesu

voluntad.

Frank,lovisitabatodaslasnochesantesdeirseadormir,manteniendo

conversacionesquenacíandelanadayquemuchasvecesseextendían

hastapordoshoras.Unhombrehonorable,respetable,admirable,peroal

queledeseabalamujercomonuncallegóahacerloconningunaotra,ese

erasumayortemor,peroalavezsualivio,porquesabíaqueeraun

erasumayortemor,peroalavezsualivio,porquesabíaqueeraun

capricho,soloeso.Laspersonassoloanhelabanloquenopodíantener,y

enél,elmalditodeseoseempeñabaenderrumbarlelavoluntad,peronoiba

apermitirqueesosucediera.

Comosifueseunreclusoapuntodesalirenlibertad,contabaunoauno

losdíasquelefaltabanparaporfindeshacersedelyeso,yatansolotres

díasparaqueseloretiraran,nopudosoportarmáselencierro,porloque

dejódeladolavergüenzayrecurrióaCharlesparaquelollevaraaljardín.

Necesitabadesesperadamenteunpocodeairepuro.

Contrarioaloqueélpensaba,elhombrelogróllevarlosinninguna

complicaciónhastaeljardínyloubicóenunadelasbancasqueestaban

debajodeungranárbol.

—¿Necesitaalgomás?—preguntóelhombrecontonoservicial.

—NoCharles,estoymuybien.Graciasportodo.

—Entoncesyoregresoamisdeberes,pasaréenunahoraporaquí,pero

siseleofrecealgo,nodudeenllamarme.Estarécerca.

—Bien,esoharé—asintióreafirmandosuspalabrasyesofuesuficiente

paraqueelhombresemarcharadejándolosolo.

Eldíaestabarealmenteagradable,llenabasuspulmonesunayotravez,

tansoloporvivirlasensacióndelairefríorecorrerlelasfosasnasales.Elevó

lamirada,ysequedóprendandoalvercómoelsolatravesabaconsusrayos

elespesofollajedelárbolquelocobijaba,dejándosellevarporlacuriosidad,

estiróunadesusmanosjustodondeunrayodeluzdanzabaenelaire

dejandoquelecalentaralapalmadelamano.

Despuésdeunosminutos,llegóDennisconunlibroqueparasusuerte

aúnnohabíaleído,elcuadernodedibujosyelcarboncillo,tambiénenuna

bandejaledejójugodenaranja,té,galletasyalgunasfrutas.Lajovense

retiró,excusándoseporquenopodíaquedarseaacompañarlo.

Estabaconcentradoensulectura,queparaéleraalgorosaymuy

aburrida,cuandoescuchóungalopeysumiradacasidesesperadamente

buscódedóndeprovenía.

AunadistanciaprudentelaseñoraWellscabalgabaatodaprisayno

llevabaelcascopuesto,nopudoevitarqueenélseprodujerauna

contradiccióndesentimientoscomoangustiayfascinación.Sabíaqueera

peligrosoeimprudentequenousaraseguridad,peronopodíanegarseque

verloscabellosrojizosagitadosporelvientolodejabansinaliento.

Comounautómataocomosihubiesesidohipnotizado,agarróel

cuadernodedibujosyelcarboncillo.Susmanosempezaronamoversepor

sísolas,admirabaasegundosalaseñora,mientrasleibadandovidaen

mediodetrazosaesamujerquemontabacontantadestreza.

Susdedosdifuminabanlasiluetafemeninasobreelcaballo,erancomo

lascariciasquetantasveceshabíaimaginadoyseesmerabaenesaspartes

queaéllequitabanelsueño,loslabios,lascaderas,lacintura,lossenos.

Dondemuchasveceshabíaposadolavista,discretamente,estabatan

distraídoensupinturaquenosepercatódelapresenciadeElisaquienyase

encontrababastantecerca.

—SeñorLeBlanc,quealegríaverlotomandounpocodesol.Es

realmentenecesariodespuésdetantosdíasdeencierro—dijolajovencon

unasonrisa,discretamenteburlándosedelapalidezdelfrancés.

—Buenosdíasseñora,amítambiénmealegraverladespuésdetantos

días—respondiótorpementealtiempoquecerrababruscamenteel

cuadernoytomabaellibro.

—Yalequedanpocosdíasconelyeso—dijodesmontandoytomando

asientoalladodelhombre,perolosuficientementeretiradaparaquela

energíaqueéldesprendíanolaperturbara.

—Sí,solomequedantresdías—explicódirigiendolamiradaalcaballo,

loquemenosqueríaeraveraElisa.Lovencíaverlaconelcabellosuelto,

desordenadoyalgosudadoaúnmás,vercomoelpantalóndeequitación

marcabasusilueta,eralatentación,esaalaqueseresistíaacaer.

—Veoquedibuja,¿quétallohace?—preguntóElisamirandocon

notablecuriosidadelcuadernodedibujosqueélmanteníaensusmanos.

—Síseñora,perono…lohagomuymal,soloespordistraermeun

poco,prefieroleer.Dehecho,nohedibujadonada—Nologródisimularel

estadodealarmaensuvoz,ellanopodíaver.Descubriríaquelaestuvo

dibujando.

—Sí,yaveoquebuscadesesperadamentematareltiempoyquetiene

todalarazón,dibujamuymal—dijoconlamiradaenlosrayonesque

adornabanelyeso—.Creoquedeberíapracticar,almenos,queesté

imponiendounnuevomododepintura.—Sesentíatotalmenteatraídapor

lavariedaddecolores.

—¿Lohagotanmalasí?—preguntómostrandounalevesonrisa.Elisa

asintióensilencio,imitandoelgestodelhombrefrenteaella—.Ami

pareceresmaravilloso,único.Diríaqueesmásbienunaobraabstracta

cargadadecarácter,lamentablementeelméritonoesmío,selodeboaotro

artista.Mirenadamás,aquíhadejadosurúbrica—ledijoseñalandoun

pequeñogarabatoenverde.

—¿Yquiéneseseartista?Clarosisepuedesaber.

—Porsupuesto,talvezustedloconozca.FrederickJosephWells—dijo

conorgullo.

—Algo,meparecequeheescuchadosunombreantes…—acotó

moviendolosojoscomosibuscaraenlosrecuerdos—.Creoquehe

cambiadodeopinión,esungrantrabajo,nodudoquellegueasermuy

famoso.

—Nolodudo,síqueloserá—respondiódesviandolamiradaalcielo,

soltandounsuspiroseguidodeunalevesonrisayelsilenciosehizo

presenteenambos,yanoteníanadamásquedecir.Lamujerallado

limitabacualquiercosaenél,menoslosdeseosqueesabocaincitaba.

Elisasabíaquedebíaencontraralgoquedecirolargarsedellugar,pero

noqueríahacerlo,algomáspoderosoqueellalainvitabaaquedarseenesa

banca.Minutosdespués,encontróunnuevotemadeconversación.

—Señor—dijoganándosenuevamentelamiradadeélylegustabaese

colordeojosverdegris,peroqueesamañanaestabanmásclaros—,nunca

lohevistocabalgar.Nocreoqueledépenaagarraruncaballo.Aquí

tenemosmuchosquenisiquieralosusamosytodossonmuymansos,mire

nadamásaHades,cualquieraquelovepensaríaqueesunabestiaperoen

realidadesdemasiadomanso,mucho,paramigusto.NohaycomoAtenea,

esdócilperotienesucarácter.

—Atenea.Excelentenombreparaunayegua,perosiessufavorita,¿por

quélamayoríadelasvecesquelahevistocabalgarlohaceenHades?—le

parecióquelapreguntaquehizofuerealmenteinoportunaporloquese

apresuróadecir—.Hades,unnombrebastanteespeluznanteparaun

caballo—expresóalgodivertido,tratandodeocultarqueloslatidosdel

corazónlosteníadescontrolados,comonuncaanteslehabíapasadoenuna

situaciónsemejante.

ElisanopudoevitarreírantelaacotacióndeJules.Primeravezentanto

tiempoquelohacíadeverdad,conalguienquenofueraFrederick,yahabía

olvidadolobienquesesentía.

EsegestoparaJulesfuemaravilloso,reíadeverdadporélyparaél.Se

veíarealmentehermosaymuchomásjoven.Tansoloeraunaniña,deeso

estabaseguro,nopodríatenermásdeveintitrésaños.Algunosrayosdesol

iluminabansurostroysuscabellos,haciéndolosbrillaraúnmás,se

encontrabaperdidoadmirándolacuandoellaacotó:

—Ateneayaestámuyvieja—suvozseconvirtióenunleve

murmullo—.Esunayeguaquemipadremeregalócuandocumplídiez

años,yHadesmeloobsequióFrankcuandoregresamosdelunademiel,

amoaHades,peronopodráreemplazaraAtenea.

—Granregaloporpartedesupadre,ytiempodespuésporelseñor

Frank,élseesmeraporusted,laamaincondicionalmente—lodijomientras

ciertaspunzadasdedolorseapoderabandesuser,fueuncomentario

realmentemasoquista,peronopudoevitarlo.

—Sí,Frankmehadadotodoloquehaestadoasualcance.Cuandome

regalóelcaballo,alpocotiempomeenteréqueestabaembarazada,los

primerosmeses,miestadodesaludnomeayudóennada,porloquenolo

pudemontarsinohastaqueFrederickcumpliólostresmeses.Frankapenas

simepermitíacaminarylosmalestaresempeorabanlasituación.Muchas

vecesquieroofrecerleesesegundohijoquetantoanhela,peronoesfácil

estarembarazada,almenosparamínolofue—Ellasonriódenuevoalver

elgestoenlacaradeljoven—.DeboadmitirloseñorLeBlanc,soycobarde

otalvezaúnnoestabapreparada.

Recordócómosesintiócuandoseenteródesuembarazo,cómosintió

queelmundoseleveníaabajo.Laverdad,eralaverdad,noestaba

preparada.

—Bueno,siesporcobardía,deboadmitirquetambiénsoycobarde

señoraWells.Mepreguntóporquénomehavistocabalgar.—Julesapenas

podíacontrolarsuspupilaseinternamenteseobligabaaquenoseposaran

enlabocadelamujer—.Laverdad,esqueletengoalgodetemor,yaque

depequeñosufríunaterriblecaída.Durantemiinfanciaprácticamenteme

obligaronaolvidarmedeloscaballos.Cuandocrecítuvequevolvera

montarmásquetodopornecesidad,ycabalgoperonolohagomientras

puedaevitarlo.

—SeñorLeBlanc.¿Cómopuedetemerleaanimalestanmaravillosos?

—acotóElisasoltandounacarcajadayacariciandoaHades.

—Señora,nodeberíaburlarsedelostemoresdelosdemás—respondió

élconunaampliasonrisa—.Pormásabsurdosqueestospuedanser,como

tenerlemiedoalascucarachasoalasratas,almenosesospequeños

animalesnopodríantumbarleydejarlecasiparalítico.

—Entoncesfueunacaídafuerte.Parasualivioletemoalasratas—

Elisasoltóunsuspiroysumiradasevolviótriste—.Tuveunprimoque

murióalcaerdeuncaballo—porunossegundosseperdióensus

recuerdos.

—Sientomuchohacerlerecordartandolorososuceso,noerami

intención.Deverdadlosiento.

—NosepreocupeseñorLeBlanc.Ahora,consupermisomeretiro,

llevaréaHadesparaqueledendecomer—Montóalcaballo

magistralmentedejandoaJulesanonadadoantelafacilidad,algoqueno

podríanihacerensueños.Élasintióensilencio,perocuandoElisaestaba

poremprenderalgalopeledijo:

—Losmiedospuedensuperarseseñora,lodigoporlasratas—Conuna

sonrisaquedejabavertodasuperfectadentadura.

—¿Entoncesestaríadispuestoarecibirclasesdeequitación,y

perfeccionarsudesenvolvimientoconloscaballos?—preguntósobreel

animalquedabavueltas,ansiosoporquelohicierangalopar.

—Creoquemantendréunpocomásmitemorporloscaballos,aúnno

salgodeunalesióncomoparabuscarotra—esbozódirigiendolamiradaal

yeso.

—Tienerazón,perotampocodeberíadarletantalarga,algúndíatendrá

queafrontareltemor;pormiparte,tratarédenogritarcuandoveaunarata.

—confesódejándoleotracarcajada,ysaliendoatodaprisaenHades.

CAPÍTULO5 abíaretomadosuobsesiónpordibujarysinelestorbosoyeso Himpidié

CAPÍTULO5

abíaretomadosuobsesiónpordibujarysinelestorbosoyeso

Himpidié

ndolesalirdesuhabitación,noperderíalaoportunidadde

pasarmástiempoeneljardínydisfrutardelaprimavera.

Selevantómástempranodelonormal,peroantesdesalirdela

habitación,revisóelcuadernodedibujos,topándoseconelbocetoque

habíahechodelaseñoraElisa,loadmiróporvariosminutos,repasando

unayotravezesaimagenacarboncillo,quelearrancabaescandalosos

pensamientos.Enunsegundodecorduraloarrancóyestuvoapuntode

romperlo,perodesistióaúltimomomento,porloquedoblólahojayla

guardóenelcompartimientodeunadesusmaletas.Nosearriesgaríaaque

algúnsirvienteloviera,sabíaperfectamentecómoeralacuriosidadyla

mentedelserhumano,quecasisiempreterminabaporhacerconjeturas

erróneas.

Preparótodoslosimplementosqueutilizaríaparadibujar,tenía

pensadoirhastaelestabloyretrataraAtenea,aunqueletuvieratemoralos

caballos,esedíaseacercaríaadibujarlaarrastradoporunaintensay

desconocidanecesidad,yahabíaestudiadoelescenario,perojustamente

necesitabalaluzdelamanecer,ydesdeunpuntoexactodaríauntoque

únicoaldibujo.

—Buenosdías,Atenea—saludóalayegua,unmagníficoejemplar

blanco,alquedebidoaloscuidados,lebrillabaelpelaje,ycomprendíapor

quéeralafavoritadelaseñoraWells.

Loscelos,enmedioderelinchidossedejaronsentirenlosdemás

animales,talvezporquenolesprestólamínimaatención,peroestaba

enfrentandounodesusmiedosalestareneselugar,comoparaponersea

conversarconellos.Aunadoaeso,nolessabíaelnombreatodos,perode

loquesíestabatotalmenteseguro,eraquehabíansidobautizados,con

algúnnombrededios,porquehabíadescubierto,quelaseñoradelacasa

teníagrandebilidadporlamitologíagriega.

BuscóunbancodemaderayseubicófrentealcubículodeAtenea,

capturandoenlahojadepapel,cadarasgodelayegua,iluminadapor

débilesrayosdeluzqueparecíanbañarla,habíansidoestratégicamente

dispuestosparacalentaralanimal.

Eltiempopasabarápidamente,mientrasestabaconcentradoydespués

dedoshorasyalayeguateníaformaenelpapel,solofaltabanunos

retoquesqueseríandadosaldíasiguiente,porquelaluzhabíasubido,yno

estabaenelpuntoexacto.

Saliódelestablo,ycuandosedirigíaasuhabitaciónparadejarel

cuaderno,seencontróconDennis,quejugabaconFrederickeneljardín.

Elpequeñoalverlo,seemocionóyfueasuencuentro,acortandola

distancia,mediocaminabaygateaba,porloqueelhombrealverlos

esfuerzosdelniño,aligeróelpasoparacargarlo.

—HolaFrederick,buenosdías—dijocaminandohastadondese

encontrabalaniñera—.Buenosdías,Dennis¿cómoestás?

—Buenosdías,señorLeBlanc.Biengracias—saludólajovenconsu

dulceypeculiarformadeser.

ÉlsesentóalladodeellayFrederick,comoyaeracostumbrelepedíael

cuaderno,peroestaveznopodíaprestárselo,porloqueledijo:

—AverFrederick,últimamentehastrabajadomucho,¿nocreesqueya

eshoradequejueguesunpoco?Dedicarletiempoaotracosa.Dejemoslos

dibujosdeunlado.¿Quéotracosapodemoshacer?—sepreguntóporun

momento—.Listo,lotengo.Yaséquévamoshacer—Sepusodepie

entregándoleelpequeñoaDennis—.Yaregreso,esperaFrederick,solo

seráunminuto.

Elniñocuandolovioalejarserompióenllanto,puesqueríaelcuaderno,

porloqueJulesregresóparadejarleunahojaymediocarboncillo.

—Estoesmientrasregreso.

Subióalahabitación.Guardóelcuadernoenunlugarseguroydespués

sedirigióalacocina,yaahí,lepidióaIrenequelefacilitaraunrecipiente

conunpocodeaguaydetergente.Buscóybuscó,hastaqueencontrólo

quelehacíafalta.

Frederick,estabaentretenidoconlahojadepapelenlaquepintaba

rayones,cuandohastaélllegaronburbujas.Cautivado,alzólamiradaytrató

deatraparlas,perosereventabanantesdequepudiesetocarlas,mientras

Juleshacíamásburbujas…burbujastornasoladas.

Elniñosepusodepie,yempezóamoverseentredocenasdeburbujas.

Despuésdeunosminutos,sehabíacansadoyqueríaimitaraJules,yaesoél

losabía,poresopreparódosaros.Empezóaenseñarle,peroaFrederickno

lesalían,aúnnosoplabacomodebía,lohacíamuydébil.

DennisyJulesreíanantelosintentosdelpequeño,lajovenrubia

observóporelcristaldelapuerta,quelaseñoradelacasaseacercaba,por

loquetomódistancia,ylepidiópermisoalseñorparairenbuscadeuna

frutaparaelpequeño,ambosquedaronentretenidosconlasburbujasque

apenaslesalíanaFrederick.

—Buenosdías—saludóElisa,sinningunaemociónenlavoz.Siendo

meramenteprotocolar.

meramenteprotocolar. —Buenosdías—respondióJulesconmediasonrisa,yalzólavistacon

—Buenosdías—respondióJulesconmediasonrisa,yalzólavistacon

unbrilloúnicoenlosojosqueelsolsolíasacarle,paraencontrarseconla

miradadelaseñora.

Fredericksepusodepieyseaferróalafaldadesumadre,yellalo

agarróenbrazos.Elpequeñoleseñalóelrecipienteconlosaros,ellatomó

unoyempezóahacerburbujasparasuhijo.Julespidiópermisoyseretiróa

suhabitación.Sehabíaprometidomantenerselomáslejosposibledela

señora,ynodebíafaltarasupropiapalabra.

Elisamirabaelrelojconstantemente,apesardequenosentíanadapor

Frank,nopodíaevitarpreocuparse.Yateníamásdeunahoraderetraso,

llamóvariasvecesalaoficinaynadieatendió,porloquesupusoqueyano

seencontrabaahí.Sentíamiedodequealgopudierahaberlepasado.

Noestabapreparadaparaquedarsesolaymásqueporellaerapor

Frederick.Eltemoraumentabaalrecordarqueenvariasoportunidadessu

esposolehabíadejadoversutemor,alexplicarlequedentrodetangrandes

negociossiemprehabíaenemigos.

Franksecaracterizabaporserunapersonapacífica,perotambiénera

unhombreexitoso,yesotraíagrandesconsecuencias,porquelaenvidiayla

competenciamandabandentrodelmercado.Porsucabezapasabahastala

posibilidaddeunsecuestro,apesardequeteníalosguardaespaldas.

Personassinescrúpulosselasingeniabanparalograrsucometido,sin

importarmataraquienseinterpusiera.

Caminabadeunladoaotroabrazándoseasímisma.LepidióaDennis

quesehicieracargodeFrederick,cuandoyateníamediahoraderetraso,

porloquelajovenselollevóalcuartodejuegos.

Julesdecidiósalirdesuhabitaciónyaqueselehabíahechoraroque

Franknolohubieramandadoallamarparalacena.Albajarlasescaleras,

vioaElisaparadaobservandoatravésdeunodelosventanales,laactitud

delamujerleindicóquealgonoestababien.

—Buenasnoches—saludóacercándoseunpoco.

—Buenasnoches,señorLeBlanc.—respondiósindesviarlamiradadel

ventanal.

—¿Lesucedealgoseñora?Lanotoalgonerviosa.

—Síseñor.EsqueFrankaúnnohallegadoyesmuyraro,élnuncase

haretrasadomásdequinceminutos,yyatieneunahoradiezminutos—

dijodesviandolamiradaalrelojunavezmás,constatandoeltiempo—.Y

estoysumamentepreocupada,temoquelepuedahaberpasadoalgo.

—¿Porquénomeavisóantes?—preguntóeljovencontagiándosecon

elestadodeánimodeElisa.

—Noqueríapreocuparle,señor—respondióbajandolamirada.

—Bueno,nosepreocupe—dijo,altiempoquesubíalasescaleraspara

dirigirseasuhabitación.

Julesbajóalosdosminutos,conunacamperapuesta,mientrasse

colocabaunosguantesnegrosdecuero.Seencaminóhastaeldespacho,

tomólasllavesdeunodelosvehículosypasóalladodeElisa.

—¿Adóndeva?—preguntóellaalgoaturdida.

—Abuscarlo—contestóconlamanoenlacerraduradelapuerta

principal.

—Peronosabemosdóndepuedaestar,yahellamadoalaoficinay

nadiecontesta,¿dóndepiensabuscarlo?

—Iréhastalacompañía,preguntaréalpersonaldeseguridad,ellosme

diránsiyasalió,ysifueasípediréquemeinformenaquéhora,sisaliósolo

osipudieraestarenunacenadenegocios.Todoloquepuedaayudarpara

tenerlacertezadequeseencuentrabien.

—No…no,enunacenadenegociosnoestá,élmehubieseavisado.

Segurollamaríaantessiselehubiesepresentadoalgúncompromiso.

—Detodasmanerasnopierdonadaconintentarlo,ustedquédesey

tratedecalmarse.

JulessalióyElisadetrásdeél.Elfrancésentróalautomóvilylo

encendió,ellaseacercóhastaél,tendiéndolelamanoporlaventana,éstela

recibióporserprotocolar.

—Porfavorseñor,tengacuidado—Lesuplicólajoven,yledepositóun

besoenlamanocubiertaporelguante.

—Seguroseñora,ahoraentre,hacefríoysepuedeenfermar.

Arrancósaliendoatodaprisaporelcaminodepiedra,elrecorridode

cuarentaminutos,Juleslohizoentreinta.Llegóalacompañíay

efectivamenteelseñorhabíasalidoasuhoradesiempre,noibanadiemás

conélquenofueransuchofer,ysuscuatrosguardaespaldas.

Eljefedeseguridadleofreciósuayudaparadarnoticiaalapolicía,pero

Julesalegóquenoeranecesario,talvezestaríaporahí,solollevabados

horasdesaparecidoyseguramentenolotomaríanencuenta,sinodespués

deveinticuatrohoras.

DecidiórecorrerelcentrodeChicago.Loquemáslepreocupabaera

queyacasieranlasnuevedelanocheynohabíarastrosdeFrank,perono

desistiríahastaagotartodoslosrecursos,porloquerecorríaconlentitudlas

callesdelaciudad.

Llevabamásdeveinteminutoscuandopasófrenteaunajoyeríayvioel

automóvil.Fueradeésta,losguardaespaldasdelseñor.Buscóunlugar

apropiadoparaestacionarseybajórápidamente.

—Señor…señor,graciasaDiosseencuentrabien—dijoJules

acercándosehastaél,yenesemomentosediocuentadelamagnituddesu

preocupacióncuandosintióungranaliviopararespirar.

—¿Julesquéhacesaquímuchacho?—preguntóWellsasombrado.

—Señor,esqueenlacasaestánmuypreocupadosporusted—

respondióydirigiólamiradahacialavitrina.

—Sientoquetemolestaras,peroesquequeríadarleunasorpresaami

esposa—Eneseinstante,llegóunamujerconunacajarectangularde

terciopelonegroenlasmanos,yunaamablesonrisa.

—Aquítieneseñor…Disculpelademora,sabecómosonestostrámites.

—Frankagradecióconunasonrisarecibiendoloqueleentregaban,yse

dirigióalhombreasulado—.¿QuéteparecenJules?Hepedidoqueeste

cortequederegistradocomo"ElisaImperio",sialguiendeseallevarel

mismocortepuedehacerlo,peroeltamañoesúnico.Nadiepodrátener

unoigualomásgrande,solopodrásermáspequeño…Ahoracomprendes

elporquédemidemora,esqueeltrámiteesunpocoengorrosoporeso

tardémásdelacuenta.

—Sonrealmentehermosos,laseñoraquedaráencantada—dijoeljoven

admirandolospendientesdediamante.

—Isabella,muchasgraciasportodo—sedespidióFrank.

—Denadaseñor,esunplacerpoderservirle—respondiólajovencon

unasonrisa.

FrankyJulesseencaminaronalasalida,elmásjovendesviólamirada

unavezmásalachicaenelmostradoryellasinningúnrecatoleguiñóun

ojo,élenrespuestaleregalóunasonrisa.

Elisa,escuchóelsonidodelosautosyolvidandosusclasesde

comportamientosepusodepierápidamente,ycasicorrióalapuerta

principal.

—Buenasnoches,amor—dijoFrankconunasonrisayacercándose

hastaellaparadarleunbeso,perofuerechazado—.Mivida,séquetienes

queestarmolesta.

—Sí,Frank.Estoymolesta¿tienesideadelopreocupadaqueestaba?

¿Sabescómomesentíasinsaberdeti?—Lereprochabamirándoloalos

ojos,mientrastemblabaporlarabia.

EnesemomentoJulespasóalladodeambos,ypensóquenolo

tomaríanencuentahastaqueFranklodetuvo.

—¿Julesadóndevas?

—Voyacambiarme,además,creoquenecesitanunpocodeprivacidad.

—respondióeljovendejándoleunamiradacómpliceaFrankysubiólas

escaleras.

—EresuninconscienteFrank,nopudistellamarydecirmequetardarías

unpoco,almenos—prosiguiólapelirrojaconsusermón.

—Séquetienesrazón,peronoesperabatardartanto—Frankhablaba

tratandodesolventarunpocolasituaciónqueseestabapresentando.

—¿Tardartantoenqué?—preguntósinquesumolestiamermaraun

ápice

Franksacóelcertificado,yseloextendióasuesposaquelorecibiótan

soloporsaciarlacuriosidad.

—Veohayundiamanteconminombre¿quéhayconeso?Nocreoque

sealaúnicaElisa,noesalgonuevoFrank.

Élsacólacajadeterciopeloabriéndolaparaella,conunaimborrable

sonrisa.

—Paramísíereslaúnica,eresmiElisa…yestediamanteestuyo,lo

mandéacertificarcontunombre,paratimivida.—LosojosdeFrank

brillabanantecadapalabra,llenodeorgulloporeseregaloquelehacíaasu

esposa.

Elisanocoordinabaantesemejantebellezaquegratamentela

sorprendía,arrastradaporlaemocióndelmomento,selanzóhaciasu

esposoyconlosbrazoslecerróelcuello.Élnoperdiólaoportunidadpara

llevarlelasmanosalacinturaypegarlaasucuerpo.

—Gracias—fuesurespuesta,sindesviarlamiradadeladesuesposo.

Lediounbesoenloslabios,unotierno,apenasroces;comoellaestaba

acostumbrada,peroélestavezreclamabaunpocomás,yacaricióconsu

lengualoslabiosdelajovenpidiéndolepermisoparahacerelcontactomás

invasivo.

Elisacerrólosojosysearmódevalor,noesperabaalgotanposesivo

porpartedeFrank,peroletocabahacerlo,aunquesusernoloadmitiera.

Pormásqueintentarapensarenotracosa,nopodía,sealejóunpoco

haciendodecuentaquenecesitabaunpocodeaire.Élselopermitiópor

mediominuto,mientraslamirabaalosojosyvolvióaapoderarsedela

bocadelajoven,estavezduróunpocomás,luegoellasealejónuevamente

dejándoloaúnconlosojoscerrados.

—¿Notieneshambre?—preguntóconmediasonrisa,tratandodesalir

deesasituaciónembarazosa.

—Enrealidadamor,apetitonotengo,prefieroquesubamosanuestra

habitación—lesusurróaloídoalabrazarlanuevamente.

—Uhm…Peroyosí,tengounapetitovoraz,siquieresteadelantas

mientrasyopruebobocado—ledijosoltándosedelabrazo,ylediouna

palmadaenelhombroparaencaminarsealacocina.Cuandollevabaunpar

depasos,éllajalóporelbrazoatrayéndoladenuevo,dándoleotrobesoen

loslabios.

—Notardes—lesolicitódesdelasescaleras.

Elisapidióquelellevaranunaensaladadefrutasalaterraza.Masticaba

lentamenteypormástiempodelnormal,mientrasadmirabalospendientes

queadornabanlaalmohadilladelacajadeterciopelo.

Realmenteeranhermosos,peroparaellanovalíanelesfuerzoquetenía

quehacer,pormásquepusieratodosuempeñoennosentirsedeesa

manera,nopodíalograrlo.Sencillamente,nopodíaacostumbrarsea

entregarseaFrank,élsabíaperfectamentequeellaposponíalomásposible

laintimidad,poresoaparecíaconesosmaravillososobsequios,sabíaqueasí

notendríaexcusasparacumplirconsupapeldemujer.

Estabaahíllenándosedevalor,practicandoensumente,losbesos,las

palabras,lassonrisas,lascariciasyhastalosgemidos.

—Sonunaverdaderaobradearte—hablóJulesparadoenelumbral,

sacándoladesuspensamientos.

—Sí,sonpreciosos—respondióconelsemblantedistraído—.Gracias

señor.

—Denada—acotó,sellevólasmanosalosbolsillosdelpantalón,

dedicándoleunasonrisayseencaminóalcomedor.

Elisasepusodepie,agarróelestucheyconelpesoqueteníaquellevar

acuestaenelcuerpoyalma,subióasuhabitación.

acuestaenelcuerpoyalma,subióasuhabitación. CAPÍTULO6

CAPÍTULO6

opuedomásFrank,nopuedoconesto,nopuedoseguirsoportando

tus

Nbesosnituscaricias.¿Acasonolonotas?Yonotequiero,túsolo

mevescomoaunaprostitutacara,alaqueleexigessexoporjoyas,y

pretendesnodartecuenta—Elisaselevantóconelcorazónbrincándoleen

lagarganta,yseespabilórápidamenteparaconstatarquehabíadespertado.

—Eraunapesadilla,síqueloera—murmurómientrasrespiraba

profundamente.Sellevólasmanosalacara,deslizándolasporsuscabellos.

Sumiradaseanclóenelrelojdelamesadenoche;eranlasochoyquince

delamañana.

Saliódelacamaaúndesnuda,yseencaminóparatomarelalbornozrosa

pastelensatén.Seloatóalacinturamientrassemirabaalespejo,tomóuna

coletayserecogióelcabellohaciéndoseunmoñodetomate.

Estudiósurostroporlargotiempoenelespejo,perdiéndoseensu

imagendereciénlevantada,tratandodedejarsumenteenblanco,enun

intentoporborrardesumemorialamalajugadaqueelsubconscientele

habíahecho.

Alsalirdelestadoenelqueseencontrabasumergida,seencaminóhasta

losinmensosventanalesycorriólascortinas,abriendolaspuertasque

dabansalidaalbalcón.Lasensacióndelfríoenlaplantadesuspiesera

sumamenteagradable,seacercóhastaelbalaustreapoyandosusantebrazos

ycruzandosusmanos,aspirandoelairefrescodelamañana,paradespués

dejarlosalirenunlentosuspiro.Sumiradaseperdíaenelhorizonteyenla

bellezaqueelpaisajeleofrecía,cuandosumiradafuecaptadaporelseñor

LeBlanc,queveníadealgúnlugardeljardínysusmiradassecruzaron,por

loquesaludóconunasonrisayunademán.

Éldudóporunossegundos,peroterminóporimitarelgestodeellaal

saludarlayelrostroalgosonrojado,quedemomentoseloadjudicóala

caminata.DespuésdeeseefímerointercambioJulesbajólacabeza,ypasó

delargo.

Elisaalserconscientedesufacha,abriólosojosdesmesuradamentey

saliócorriendoasuhabitación,separófrentealespejoysedijo:

—¡OhporDiosquévergüenza!—sellevóunamanoalafrenteydejó

salirlarisaquelecausabaelacontecimiento—.¿Quépensaráelseñor?No

quieroimaginarloquevio—murmurórecorriendosucuerpoconlamirada

einevitablementeseavergonzóalversuspezoneserectosacausadelfrío.

Julessubiódirectamenteasuhabitaciónylanzósobrelacamael

cuadernodedibujos;pasódelargoalbaño,mientrassedesabotonabala

camisa,surespiraciónsehabíavueltotanpesadaqueledolíaelpecho,

necesitabaalgoqueloayudaraacalmarseymetiólasmanosbajoelchorro

deaguadellavamanos,sinsiquierapensarloesperóquesellenaranyselas

llevóalacara.Porsusvenasnocorríasangre,esoeralava,sentíahervirsu

cuerpoyelcolordesusojossehabíaintensificado,alrecordaraElisatan

soloconunfinateladesaténcubriéndoleelcuerpo.

—Mevoyavolverloco,ylopeoresquenomeayudaennada,estoes

unatortura,eselinfierno,peromegusta…¡Cómomegusta!—murmuró

conlamiradafijaenelespejo,tratandodequeloslatidosdesucuerpo

retomaranelritmonormal.

Sudiscursofueinterrumpidoporunllamadoalapuerta,loquelogró

quelarespiraciónseleagitaranuevamente.Agarróunatoalla,ysesecóla

caraparaencaminarseaabrirlapuertadejandoenelcaminolateladepaño.

—Buenosdíasseñor,LeBlanc.Vineaversiseleofrecealgo—saludó

Flaviallevandolavistaalpechodeljoven,dedicándoleunamiradasagaz.

—BuenosdíasFlavia,nosemeofrecenadademomento,gracias—

respondióeljovenabotonándoselacamisa.

—Bueno,entoncesmeretiro,perorecuerde,cualquiercosaquesele

ofrezca,estoyasucompletadisposición.—Lehizosaberacariciándoseel

cuelloenunclaroofrecimiento.

—EstábienFlavia,denuevogracias—Alzólacomisuraderecha,ante

elgestoelhoyueloensumejillasemarcabamuchomás,eseque

enloqueceríaacualquiermujer.

Llegóelfindesemana,yconesorealizarelviajequelafamiliatenía

planeadoparavisitarlacasadecampodeFrank,alasafuerasdeChicago.

Elseñordelacasaqueríaconduciraunqueeltrayectoeralargo,quería

hacerlo,yaqueesolorelajabaunpoco.

Enelauto;laesposaibaenlapartedelanteraconFrank,yJulesenel

asientotrasero.PormásqueElisaleinsistióaFrederickparairensus

brazos,ésteseempeñóenirenlaspiernasdeJules.Lajovenapenadaporla

actituddelpequeñoledijo:

—Señor,silemolesta,porfavornodudeenentregármelo.

—No,paranada,Frederickyyosomosmuybuenosamigos—

respondióconunafrancasonrisaqueleiluminólamiradaverdegris.

—Déjaloquepractique,paracuandotengalossuyos—acotóFrank

mirandoaljovenatravésdelretrovisor—.Quedeberíairpensandoen

casarseytenerlos,despuésestarácomoyo,queparezcomásbienelabuelo.

—Síseñor,esperoalgúndíaserpadre,peroporahora,nomesiento

preparadoparaafrontartalresponsabilidad.

—Creoquellegaráaserungranpadre,señor—intervinoElisayvolvió

mediocuerpoparaveraJules.Lededicómediasonrisayleentregóa

Fredericksubiberónquetomabaporsísolo,peroigualJulesleayudaba.

Ellamirabaaratosporelretrovisor,paraveralpequeñoqueestaba

embelesadomirandoporlaventanillayatentoaloqueJulesledecía,

algunasveces,seencontrabaconlamiradadelfrancés,yéstelesonreía

cortésmente.

Frank,porsuparte,dedicabamiradasasuesposacadavezquepodía

desviarladelcamino,auncuandovolvíaafijarlaenlacarreteramanteníala

sonrisa,Elisasefijabaenelperfildesuesposo;admirándolo,embargada

poreseextrañocariñoquehabíallegadoasentirporél,esecariñofraternal

queavecesaflorabaenella,sequedabamirandolasarrugasqueselehacían

alrededordelosojosporlasonrisa,alegríaqueaellatambiéncontagiaba.

Frankvolviódenuevolamiradahaciasuesposayseencontróconque

loadmiraba,tomólamanodeella,ycomoyaeracostumbreselallevóalos

labiosdepositándolevariosbesos.

—Señor,podríaayudarleaconducir—SeofrecióJules,interrumpiendo

elsilencio.

—Nohijo,noesnecesario—respondiósindesviarlavistadelcamino.

—Frank,llevasmásdedoshorasconduciendo,debesestarcansado,por

favor,permítelealseñorqueteayude—dijoElisa,yaquepodíaverel

cansancioensuesposo.

—Estábien,perosolopormediahora—hablóFrankorillandoelauto

enelcamino.

Élbajódelvehículo,Jules,pasóalladodelconductor,Frankdecopiloto

yElisa,ocupóelasientotraseroconelpequeño.

Elsilenciosemantuvo,cadaunoibasumidoensuspropios

pensamientos.Jules,conlamiradafijaenelcamino,mientrasFrank

pensabaenjuntas,balances,inversiones,comprademateriaprimay

negociaralgunosbarcos.

Unamelodíacortóelsilencio,Frankvolviólamiradaeinmediatamente

regresóasuspensamientosmirandoatravésdelaventanilla,Julesnopudo

evitarmirarporelretrovisorysonreír,porquelamelodíaselehacía

conocida.

—Alaclairefontaine,m'enallantpromener,j'aitrouvél'eausibelleque

jem'ysuisbaigné.Ilyalongtempsquejet'aime,jamaisjenet'oublierai.

ElisalecantabaaFrederickunacancióndecunaenfrancés,mientras

arrullabaalpequeño.EllamiróaJulesylesonrióconlamirada,continuaba

cantando,mientrasJuleslaseguíaenmente,élsedecíaqueellateníauna

vozencantadora,yqueelfrancéslodominabamuybien,hastaahoranola

habíaescuchadonombrarunasolapalabraensuidiomayescucharlale

fascinaba,mientrasseobligabaamantenerlavistaenelcamino,conuna

sonrisadibujadaensurostro.

—Souslesfeuillesd'unchêne,jemesuisfaitsécher.Surlaplushaute

branchelerossignolchantaitilyalongtempsquejet'aime,jamaisjene

t'oublierai.

Porfinllagaronasudestino.Lacasaseencontrabaalpiedeunas

colinas,nomuylejospasabaunhermosorío,ensumayoríaseencontraba

enmarcadoporfrondososárboles.

Frederickaúnseencontrabadormido,porloqueElisalollevóala

habitación.Franksubióconella,mientrasJulesseencaminóalaorilladel

ríoparadisfrutardelanaturaleza.

Elisasediounbañoysecambióderopacolocándosealgomuchomás

cómodoyfresco,suespososeencontrababastantecansadoporloquese

dispusoadormiralladodeFrederick,ellaparanomolestardecidióbajar,

encontrándoseconJulesacostadosobreelpasto,conlosbrazosbajola

cabezamirandoalcielo.Sintióunagransensacióndevértigoalveral

hombretiradoenelsuelo,tanaltoquelecausabaciertafascinación.

CadavezqueestabacercadeJulessesentíaalbordedeunprecipicioal

queletemía,peroquealmismotiempolecausabaciertaatracción,porlo

queselehacíacasiimposiblealejarse,porelcontrario,suspasosla

acercabancadavezmásaél.

—Esperonomolestar—dijotomandoasientoallado,ycuidandoque

suvestidodetelasligerasnosubieramásdelacuenta.

—No,paranadaseñora—contestóincorporándoseparaquedar

sentadoalladodeella—.Soloestabaobservandoelconejo—Ydirigióla

vistanuevamentealcielo.

—¿Conejo?—preguntóElisasiguiendolamirada—.¿Notendríaque

estarporahí?—curioseó,señalandoalbosquequequedabaalotroladodel

río.—No,observeesanube,tieneformadeconejo,silave.

Elisamiróalcieloydejóescaparunasonrisa,queélapreciótotalmente.

Seveíahermosaconlaluzdelsolenlacara,ysuspupilasbailaban,atentasa

cadaespacioeneserostrodemuñecadeporcelana.

—Sí,tienerazón.Esunconejo,nuncamehabíafijadoenlasnubes,

bueno,noenbuscarleformas.

—Puedehacerlo,yolohacíamuyamenudo,puedebuscarcualquier

forma,laprimeraqueaprecie,escomoretaralaimaginación.

Elisaseconcentró,buscandoalgunaqueledieraalgúnanimal,él

aprovechabaesemomentoparadeleitarseconelceñofruncidodeella.

—Noveoningúnanimal,nohaymásanimales—dijomirandoalos

ojosdeljoven,observandocómolaspupilascasihabíandesaparecido,y

predominabaesecolorverdequecasillegabaalgris.

—Noprecisamentetienenqueseranimales—acotóysoltómedia

carcajada,inocentedelsutilescrutinioqueellalehacía—.Puedeser

cualquierotracosa.

—¡Oh,sí!Mireesadeallá—SeemocionóElisa,señalandounagran

nube,quecadavezseapreciabanmásbajas—.Tieneformadecorazón—

confesóconunagransonrisaanteelhallazgo.

—Tienerazón,esuncorazón…mire,esadeallá—Señaló—.Laque

seestáformando,pareceunpájarosaliendodesunido.

—Penséquenohabíamásanimales—murmurócontonodecongoja,y

élsoltóunacarcajada.

—Nohabíamásanimales,soloquelasnubessevanformando,mireya

elconejonoexiste,ahoraamiparecer,escomounacoronaoalgoasí.

—¿Porquénopuedoapreciarlastanrápidamentecomousted?—

preguntóElisa,tratandodeasimilaresaextrañasensaciónquelarecorría

porhaberescuchadolacarcajadadelhombreasulado.

—Porqueescuestióndepráctica,perosobretododeconcentracióny

deseodeencontrarlealgunarepresentación.

—Bueno,esacosadelosdeseosamísíquenosemedamuybien—

repusoElisasoltandounsuspiro,seguidodeunasonrisaderesignación.

—Noentiendoseñora.¿Cómonoseledabienlodelosdeseos?—

preguntófrunciendoelceño.

—Nohaynadaquepuedadesear,todolotengo—dijo,ysumiradase

perdíaenlosdestellosqueelsollesacabaalrío.

—Esoesimposibleseñora,todostenemosdeseos,comoporejemplo

viajaralrededordelmundootenerunleóncomomascota,puedensercosas

absurdas,simplesohastainverosímiles.

—No…nohaynadaquedesee—musitóynegabaconlacabeza—.

Bueno,digamosquedemomentonodeseonada—agregóalverla

expresiónenelrostrodeJules—.Yusted,señorLeBlanc¿quéesloque

másdesea?—lepreguntóaquemarropa,ymirándoloalosojos.

Definitivamente,lamujersabíacómointimidarlosinsiquiera

proponérselo¡vayapregunta!,peronopodíaquejarse,porquehabíasidoél

quienllevólaconversaciónhastaesepunto.

Seaclarólagarganta,dándosetiempopararecuperarelcontrol.Silo

quemásdeseabaloteníaenfrente,claroestaba,nopodíanisiquieradar

sospechadeeso,porqueseganaríaunabofetadaquelefracturaríala

mandíbula.

—Loquemásdeseo,bueno es—Enesemomentofueinterrumpido

porFrankquiensaludabaalegrementeconFrederickenbrazos.Ledio

graciasaDios,porsalvarlodeinventarenesemomentounarespuesta

convincenteparalaseñoraWells.

Elisa,alveraFrankacercarse,sepusodepieyseencaminóhastaél,

paracargaraFrederick,nolequedómásquerecibirelbesoquesuesposo

leofrecíaaltiempoqueleentregabaelniño.

Lachicadecidiómostrarlealniñounpocodelanaturaleza,porloque

emprendióunpaseoporlaorilladelrío,dejandoaloshombresconsus

conversacionesdenegocios.

Buscóunlugarbastanteapartadoparaestarconsuhijo,

sorprendiéndoseasímisma,albuscarformasenlasnubesymostrándoselas

alpequeñomientrascompartíanunmomentoespecial,sentadosenelsuelo.

Eramásentretenidodeloquepodíaparecer.

SeencontrabaadmirandounanubecuandoFrederickllegóhastaella,

sorprendiéndolaalentregarleunjazmínblancoylediounbesoenla

mejilla.Lajovennopudoevitarsonreírantelaespontaneidaddesu

pequeño.

—Gracias,peroquégalantesehavueltoseñorito.Nomedigaquevaa

serigualdeseductorquesutío—ledijocargándolo,altiempoquelocubría

debesosyélrespondíaconcarcajadasquelealegrabanlavida.

Consuhijoesbrazoseltiemposelepasabamuyrápido,disfrutabacon

élmásqueconnadie,ycuandocreíaquesolollevabadiezminutosensu

compañía,yateníamásdeunahoraenesehermosocampodeflores.Nole

quedabamásqueregresar.

Elpequeñocomiólamerienda,paraluegocorrerhastadondese

encontrabaJulesleyendoalaorilladelrío.FrankyElisa,sequedaron

sentadosenlamesaparaterminarelté.Eraunamesaconcuatropuestosy

teníaporsombraunparasol.Losesposossiguieronconlavistaalpequeño

acercarsehastaJules,llevandoentresusmanosunagalleta.

—Frederick,nodejaniasolniasombraalseñor,yavaainterrumpirlo

ensulectura,nodebimosdejarloir—acotóElisa,observandoasuniño

queyadabapasosmásseguros.

—Déjaloquerida,estoyseguroqueaJulesnolemolesta,ademássino

lohubiésemosdejadoir,tendríaarmadounberrincheaquí,ynomedejaría

concentrar—señalóFrankmirándolaporencimadesuslentesdelectura,

paraluegoregresaralbalancequeteníaentresusmanos.Lajovensolodejó

escaparunsuspiroyprefirióseguiradmirandoasuhijo.

—HolaFrederick—saludóJuleslevantandolavistadellibro—.¡Vaya!

Muchasgracias—ledijoagarrandolagalletaqueelpequeñoleentregabay

selallevóalaboca,comiéndoseladeunsolobocado—.Notengonada

paradarte—Dejóellibroaunladomostrándolelaspalmasdelasmanos,y

alzandoloshombroscondespreocupación.

AloqueFrederickletendiólamanoamododesaludo,eljovensoltó

unacarcajadaylarecibió.

—Buenoamigo,siéntateamilado.Nopuedopedirtequeleasconmigo,

porqueesexigirtedemasiado,peropodemoslanzarpiedrasalrío—le

ofrecióyloagarróporlacinturasentándoloasulado,paraluegotomaruna

piedrapequeñaylanzarla,einmediatamenteFrederickloimitó,perono

podíamantenersesentadoporloquesepusodepieparatomarimpulso.

Elisaadmirabalaescena,yaquesuesposoestabasumidoentrerevistasy

balances,reíasilenciosamentecadavezqueFredericklanzabaunapiedray

caíasentado,ysepreguntabaporquéelseñorLeBlancnuncahablabade

suvidafamiliar.

Eramuyreservado,siemprequeconversabanerancosaspoco

relevantes,nuncadeunpasadoodesilehacíafaltasufamilia.Loveía

escribircartasmuyamenudo,porloquelarelaciónconéstaeraestable,

peroporquénuncaloescuchabaexpresarabiertamentelarelaciónque

llevabaconellos.

CAPÍTULO7 lmiércolesporlatardeElisadecidióvisitarlascaballerizas.Alllegar,

CAPÍTULO7

lmiércolesporlatardeElisadecidióvisitarlascaballerizas.Alllegar,

Eseacercóalosanimalesacariciándolosyhablandounpococoncada

uno,Hadesrelinchabaenérgicamenteantesudueñaparaquelosacaraa

cabalgar,yelrelinchidocelosodelayeguanosehizoesperar.

LachicaseacercóhastaHadesyseaferróalcuellodelpotro

acariciándoloypalmeándolo,brindándoleelcariñoqueelsemental

requería,aldejarlocontentosefueenbuscadesuadoradayegua,aella

queríadedicarle,másquecaricias.

—Holabonita,¿cómoestás?—lepreguntóagasajandoalayegua,

recibiendocomorespuestaunrelinchidoyunasacudida.Elisasonrióalver

laalegríaenelanimal.

—Peter,colócalelasriendasaAtenea,voyacaminarlaunpoco—

ordenólajovendirigiéndosealcapataz.

—Enseguida,señora—dijodemaneradiligenteyseencaminóenbusca

delasriendas.Despuésdecolocarlelaarmadurapreguntó—.¿Selaensillo

también?

—No…noPeter,muerodeganaspormontarla,peronocreoquesea

convenienteparasuedad—respondiólajovenacariciandoalayeguay

mirándolaalosojos.Agarrólasriendasysalióapasolento—.Buena

chica…aúntemantienesAtenea,miranadamástusmúsculoscomoestán

formados.

Layeguamovíalacolaysupelajeparecíanievealsol,brillabacomo

nunca.Peterdebíadedicarlemuchomástiempodelnecesario,órdenes

explícitasdesupatrona,Atenea,relinchabanuevamente,comosiinstaraa

sudueñaaquelehablara.

—¡Vamos!Sabesquenotepuedomontar.Además,notequejes,que

hoynovengoacontartemisproblemas—Lesusurrabaacariciándolela

frentealanimal—.Sesientebienelpasto,desdecuándonoutilizaslos

cascos,nilasilla,esepesoquetantotedebemolestar,ahoraestásmás

bonita,tupelajeestásumamentelargo—hablabadeslizandolosdedospor

lashebrasblancas—.Eresunaseñorasumamenteelegante,sabesAteneano

sécómoagradecertequehayassidomipañuelodelágrimastodoeste

tiempo.—ElanimalseacercómáshastaElisa,ellalaabrazóaferrándoseal

cuelloydándolebesos—.Definitivamente,nohaydoscomotú,eresúnica

—sonrióalsentirlanarizhúmedaenunadesusorejas.Elisaempezóa

carcajearseantelascosquillasquelecausabalarespiracióndelayegua.

Arrancóvariasfloresyempezóaadornarlelacrin,haciéndoleun

hermosocontrastedecolores,ysepodíanotarlafelicidadtantodeladueña

comodelanimal.

—Voyaregresartealacaballeriza,porquehacefrío.Además,Frank

debeestarporllegar.

Elejemplarsesacudiólograndoquevariasflorescayeranalsuelo,y

Elisasoltóunacarcajada.

—YaséqueloodiasportraeraHades,¿peronocreesqueyaeshorade

quedejesdesertanrencorosa?Mehedadocuentaquedespiertasalgoen

Hades,ynosoncelosprecisamente,creoquelegustas.Deberíasdarteuna

oportunidad,laoportunidaddeamar,aunquesinotegustanotevoya

obligar,seríaloúltimoqueharía,séqueaúnrecuerdasaPegaso,bienquete

escuchabarelincharle,enesaépocaéramosinfalibles,túibasporPegasoy

yoporDarren,poresotemoríasporquecabalgaraconél,parapoder

hacerleojitosalcaballodemiprimo,esosojazosnegrosquetienes.No

dudo,loteníasenamoradoyquédicesdeesaspestañasqueaúnconservas.

Buenoseñorita,vamosaentrar,yaestábiendeconversacionesporhoy,te

prometoqueregresoelviernesparaquecharlemosotrorato.—Elisasiguió

conversandoconsuamigamásfiel,mientraslallevabaderegresoala

caballeriza.

—¿Señora,leretirolasriendas?—preguntóPeteracercándosehastaella.

—NoPeter,notepreocupes,yoselasquito,mejortráemeunamanta

quehacefrío.

—Enseguidaseñora—dijoyseencaminóabuscarunadelasmantas.

Elisalequitólasriendasylecolocólamanta,palmeándoleloscostados.

—YasabesAtenea,regresoelviernesyesperoteneralgodivertidoe

interesantequecontarte,yaestásmuyviejaparamisquejas—lesusurróal

oído.Layeguarelinchóunavezmásyconsuhocicoacariciólamejilladela

joven,resoplandoensuoídounavezmás,causándolecosquillasy

despeinándola,Elisamostróunasonrisaylediounbeso.

Saliódelascaballerizasconpasoseguro,mientrasqueenelbalcónde

unadelashabitacionesalguienhabíaobservadotodalaescena,ysonreía

conmovidoanteelamorquelajovenleprodigabaalanimal.Sinduda,eran

grandesamigas.

Elisasubióasuhabitación,tomóunaduchaybajóunahoradespués.

Entróalabibliotecaenbuscadealgointeresante,mientrasesperabala

llegadadesuesposo.

FrederickseencontrabaenelcuartodejuegosconDennis,yelseñorLe

Blancdeseguroensuhabitación.Absortaenlalecturanoescuchócuando

elautodeFrankllegó,hastaquelapuertadelabibliotecaalabrirselatrajo

devueltaalmundoreal.

—Amor,noteescuchéllegar—dijoElisacerrandoellibroy

poniéndosedepie.

—¿Buenalectura?—preguntóFrank,altiempoqueseacercabahasta

ellaabrazándolaydándoleunbesoenelcuello.

—Sí,bastanteinteresante—acotósoltándosedisimuladamentedel

abrazo—.¿Quétaleltrabajo?

—Fatigante,haydemasiadotrabajo—respondiótomandoasientoy

aflojándoselacorbata.

—Frank,yaséquetienesunaasistente,pero¿porquénobuscasotra

personaparaqueteayude?Séquesitedigoquedejeseltrabajoycoloques

ungerentedetuenteraconfianzanolovasahacer,perodeberíasbuscara

otrapersona,cadaveztevesmásagotado—acotólajovencolocándose

detrásdeélymasajeándoleloshombros,ensuintentoporrelajarloun

poco.

—Mivida,puedohacerlo.Lademandanoestodoeltiempo,yabajará

unpocolapresiónytienesrazón,laempresanoladejaríaenmanosde

nadie,elúnicoquetienederechoaocuparmilugaresFrederick,sillegaraa

faltarantesdequecumplasumayoríadeedad,creoqueelmásidóneosería

Daniel,ysiélnoestádispuesto,nodudaríaendejarlaenmanosdeJules—

agarróunadelasmanosdeElisayleregalóunpardebesosenlapalma—.

Sabesqueescomounhijoparamí,poresoesquepiensoenseñarletodoen

cuantopuedaempezaratrabajar,esungranhombreyahídondetúloves,

todointrovertido,esmuyinteligente;tienemaderaparalosnegocios,lovi

untiempotrabajarconsupadreyesunamáquina,loúnicomalosonlas

malascompañías,genteenvidiosaquesoloquiereperjudicaralosdemás.

—Puesdeberíasdeapresurarteconsudocumentación,novayaaserque

detantoestarencerrado,dibujandoyleyendoseleoxideelcerebroynode

paralosnúmeros,yotambiénpodríaserunamalajunta—acotóElisa

sonriendo.

Frank,conlamanoalaquelehabíadadolosbesosyqueaúnlasostenía

lainstóencaminándolahastaestarfrenteaél,sentándolaensuregazo,

mirándolafijamentealosojosledijoseriamente:

—Síqueeresunamalacompañía,nadamásmiracomomehas

descarrilado—soltóunacarcajada,yrodeólacinturadelachicaconsus

brazos.Lediounbesoenelpecho,ellanopudoevitarsonreírantelas

ocurrenciasdeFrank.

Enesemomentollamaronalapuertayéldiolaordenparaque

entraran,sinimportarlequelosencontraranenunaactitudtaníntima.Era

Flaviaqueanunciabalacena,dirigiendolamiradaalosespososqueseveían

sumamentefelices.

—YavamosFlavia…AvísaleaJules,porfavor—hablóFrank,aúncon

losbrazoscerrandolacinturadesumujer.

Despuésdeunosminutos,todosseencontrabanenlamesadegustando

lacena,conversandoanimadamente.Alterminar,Elisapidiópermisopara

iradormiralpequeño,mientrasqueJulesacompañóaFrankadisfrutarde

uncigarrillo.

—Nofumomuyamenudo,buenonoencasa,porqueaElisanole

gusta,poresoaprovechoquenoestá,sino,empiezaadiscutir.Esuna

ventajadetuparteJules,sonmuypocaslasmujeresquetoleranelcigarrillo.

—Nuncahefumadoynopiensohacerloseñor,nomegustaypara

entrarencalorprefierotomaralgocaliente,séquealasmujeresnoles

gusta,mimadreodiabacuandomipadrelohacía.

—Germaine,hermosatumadre¿tehecontadoqueestabacontupadre

eldíaquelaconoció?Desdeesedíaquedóflechado.

—Noseñor,nuncamelohabíacontado,peromegustaríasaberlo—

acotóeljovenconentusiasmo.

—Fueenunparquedediversiones,ellaeralahijadelpropietario.Tu

abueloJules,supongoquesabíasquetellamasasíensuhonor—contó,

mientrasexhalabaunpocodelhumoporlanariz.Eljovensoloasintióen

silencio,instándoloacontinuar.

—Bueno,Germaineestabaenlaruedadelafortunaconunasamigasy