Sei sulla pagina 1di 193

Grard de Villiers

In numele lui Allah


n romnete de Radu Caranfil i Corina Isopescu
Tinerama
1995

n numele lui Allah


"Nasser" vorbea cu o voce'calm i joas, dar cu o anume
insisten. Engleza lui meticuloas, cu accent distins, permitea
celor doi interlocutori s nu piard nici cea mai mic nuan din
ceea ce spunea. De o parte i de alta a mesei rotunde, instalate
n centrul camerei, cei trei se observau cu un amestec de
nencredere i de complicitate. Nu era pentru prima oar cnd
Nasser Aii Naur l ntlnea pe Brian Savage. Acesta din urm
mai avusese de a tace cu libianul de cteva ori, dar continua s
ignore adevratul lui nume. tia numai c ocupa un rang nalt
n cadrul Serviciilor de Informaii libiene.
De altfel, hotelul Bab El Bahar, unde el i Kevin O'Connor
locuiau la cererea lui Nasser, de cnd ajunseser la Tripoli pe
mare, plecnd din Malta, era rechiziionat n permanen de
serviciile libiene pentru "invitaii" lor.
Libianul se opri din vorbit, i nl pe nas ochelarii cu
sticle groase, unul din ticurile lui obinuite, i spuse, cu privirea
pe un micu dosar maroniu, aezat n faa lui.
- lat, cred c am prevzut totul. Astzi nu avem dect s
ateptm. Cred c suntei destul de bine organizai, ca s nu
dureze prea mult, nu-i aa?
Se adresa, evident, lui Brian Savage, dar privirea lui
rmnea fixat cu ncpnare asupra mesei. Nu-i privea
niciodat interlocutorul n fa.
Acesta din urm, foarte nalt, cu faa plat, cu un nas
mititel i cu pr negru, frumos, avu un surs sardonic.
- Dumnezeu s v-aud...
i era ntotdeauna greu s-i ascund antipatia pentru
acest "Nasser", mbrcat la patru ace, cu pantofi italieneti de
lux i cu picior prea mic pentru nlmea lui de un metru
optzeci. Libianul nu fuma niciodat, adora s se dea mare i
iubea whiskyul, ceea ce ar fi trebuit s-l fac simpatic n ochii
lui Brian Savage. Cu toate astea, europeanul i reinea cu greu
nevoia profund de a-i sri la gt i de a nha cele cteva foi
de hrtie pe care le coninea dosarul de pe mas, tiind, n

acelai timp, c ar fi fost o copilrie: lista dactilografiat a celor


cincizeci de nume nu era dect o fotocopie al crei original se
afla la loc sigur, ntr-unui din numeroasele seifuri ale Serviciilor
libiene de informaii. Pentru a-i ndeprta gndurile ucigae,
ntreb cu un ton neglijent:
- Cte lzi va presupune ncrctura.
- n jur de cinci mii rspunse imediat "Nasser", cu un surs
ce-i scoase la iveal dinii de un alb imaculat.
Un adevrat beduin nscut n deert, gndi Savage; cu un
sistem de gndire total diferit de al nostru. Viaa omeneasc,
cu excepia celei a membrilor tribului su, n-are pentru el mai
mult valoare dect viaa berbecilor sacrificai pentru Aid El
Kebir1.
- E mult, remarc Brian Savage.
- Dou sute de tone, concluziona libianul, dar prietenul
nostru Kevin are obinuina acestui gen de ncrcturi.
Al treilea brbat, Kevin O'Connor, nu se clinti. nc de la
nceputul acestei reuniuni, n care "Nasser" fcuse rezumatul
operaiunii la care aveau s participe cu toii, nu deschisese
deloc gura. Aezat n faa ferestrei, privea valurile Mediteranei
care, n acest nceput de februarie, semna cu Atlanticul. Ochii
lui erau dou pete de un albastru profund pe faa ridat,
marcat de o via petrecut n aer liber. Dei hotelul era
nclzit, nu-i scosese nici mcar pardesiul. Note:
Treizeci de ani de navigaie l transformaser ntr-un
taciturn, prea puin nclinat s-i scoat la lumin strile de
spirit.
La cincizeci de ani trecui, avea multe n spate. Se nscuse
la Londonderry, n Irlanda de Nord, se mbarcase pe un vas ca
ofier telegrafist, pe urm devenise secund pe cargouri i
petroliere. Stul de munca asta monoton, se instalase n cele
din urm ntr-o mic vil din Newport, n statul New York,
ctignd bani din intermedierea unor vnzri pe piaa
vapoarelor de lux.
Brian Savage se ntoarse spre el, cerndu-i ncuviinarea.
- Ce crezi despre asta, Kevin?
- No major problem, strecur printre dini Kevin O'Connor.
ncepea s se sufoce n camera asta nchis. Ce-i drept, pe

mas exista o sticl de Johnnie Walker, cu trei pahare, dar


numai "Nasser" se atinsese de ea. Libianul i potrivi satisfcut
ochelarii pe nas, pe urm se ridic i mpinse surztor dosarul
maro spre Brian Savage.
- E al dumneavoastr, spuse el. Dar, atenie, nu trebuie s
cad, n mini rele. nuntru e dinamit...
"Ticlosul", gndi Savage. Bineneles c era dinamit,
altfel nu s-ar fi aflat aici, la Tripoli, dup un voiaj att de
complicat. Prsise Dublinul dou zile mai devreme, cltorind
sub numele de Wilfred Reilly cu un aivon Air Inter care fcea
legtura cu Parisul. De acolo, la Viena cu Air France, amestecat
n mijlocul turitilor. Pe urm Roma i Malta. La rndul lui,
Kevin O'Connor cltorise sub numele de Brenden Coyne. De la
New York la Londra, unde i se dduse paaportul fals, pe urm
la Frankfurt i de acolo n Malta.
- Mai avei o or i jumtate pn la plecarea vedetei,
anun "Nasser". Ar fi mai bine s petrecei timpul sta aici, n
hotel. Eu trebuie s merg la mine la birou, pe urm voi veni s
v conduc. Pe curnd.
Brian Savage fusese odat la biroul lui "Nasser", ntr-o
cldire ptrat, puternic fortificat i aezat pe malul mrii, la
cincisprezece kilometri de Tripoli. Aprob ncet. "Nasser" era un
profesionist bun, precis i organizat, i te puteai altura cu
ncredere oriunde n lume. Savage avea o duzin de numere
telefonice de legtur, unde putea lsa un mesaj n aparen
anodin, pe o band de magnetofon. Trebuia numai s evite
pronunarea cuvintelor-cheie, care declanau sistemele de
ascultare ale serviciilor americane sau englezeti. "Nasser" i
rspundea pe aceleai ci. Sistemul funciona n felul acesta de
ani buni.
Libianul i mai potrivi o dat lentilele pe nas i prsi
ncperea nchiznd ncetior ua n urma lui. Nici Brian Savage
i nici Kevin O'Connor hu aveau chef s ias afar. Tripoli era
un ora sinistru i exista mereu riscul de a fi reperai. Trebuia
s gseasc alte mijloace de omort timpul. Savage avea
dosarul maron. Lsnd deoparte inventarul a dou sute de tone
de arme pe care "Nasser" se oferea s le livreze, ncepu s
studieze o list de cincizeci de nume, al doilea document din

dosar. Era pentru prima oar cnd fcea cunotin cu el. La


ntlnirile anterioare, "Nasser" se limitase la citirea ctorva
nume, n aa fel nct s-i
poat verifica autenticitatea. Acum avea n faa lui
ntregul. Mai exact, cincizeci i dou de nume.
Aa cum spusese cu cinism libianul, era "dinamit".
Parcuse lista cu nesa. Fiecare persoan citat avea parte de o
adevrat fi de identitate: nume, prenume, data naterii,
adres, profesie, porecl i, cteodat, un rezumat al
activitilor clandestine la care participase. Patruzeci i nou de
brbai i trei femei. Brian Savage cunotea personal o treime
dintre ei.
Toi cei care figurau pe aceast list avea un punct comun.
Erau militani IRA1 din Northern Command i fceau parte cu
toii dintr-o Active Service Unit, altfel spus, un commando
menit s lupte mpotriva forelor britanice. Nici unul dintre ei nu
fusese reperat de englezi...Toi locuiau n Irlanda i constituiau
nucleul dur al puterii militare a IRA. Dup loviturile primite n
ultimii ani de la serviciul Special al Scotland Yard-ului, de la Ml
5 i Ml 62, IRA nu mai putea conta dect pe o mn de oameni
antrenai special pentru misiuni violente. Acetia...
Brian Savage nchise dosarul maro. tia deja destul pentru
ca s fie sigur c oferta lui 'Nasser" nu era dintre cele care se
refuz.
Vedeta rapid a marinei libiene strpungea valurile gri ale
Mediteranei cu vitez de treizeci de noduri pe or. n patru ore
aveau s ajung n Malta. Cdea noaptea. n interiorul cabinei
de pilotaj, Brian Savage privea cum linia orizontului se
estompeaz n ntuneric. Cu mna dreapt strngea n
interiorul buzunarului documentul oferit de "Nasser", ca i cum
ar fi vrut s nu i-l ia vntul. Libianul era aezat pe o banchet
strmt i prea s suporte cu greu tangajul. Paharul cu
Johnnie Walker din faa lui era neatins.
Kevin O'Connor era afar, sprijinit de bastingajul
babordului. Se simea bine, era n universul lui. Nici mcar
mirosul greu de ulei mineral nu izbutea s-l deranjeze. Era
genul de vapor care i era pe plac: rapid, manevrabil, puternic,
abia ridicndu-se deasupra apei. Dac ar fi fost bogat, Kevin i-

ar fi oferit un Magnum, unul adevrat, de 2000 de cai-putere,


care zbura pe ap cu cincizeci de noduri. Dar nu era dect un
modest ofier din marina comercial, cu un bagaj tehnic nu
prea mare i care rmnea devotat petrolierelor i cargourilor.
Ca s scape din situaia asta, accepta i misiuni mai puin
curate, cu mai multe riscuri. Ca cel care i-l adusese la Tripoli.
Cteva ore mai devreme, cnd discutase cu Brian despre
veritabila natur a misiunii lui, responsabilul IRA i spusese i
preul acestei colaborri: o sut de mii de lire! Suficient ca s-i
poi cumpra un sloop mititel, cu care s faci curse charter n
Caraibe.
Un val de ap srat i sri n fa, scondu-l din reverie.
Se scutur i intr i el n cabin. "Nasser" i ntinse sticla cu
Johhnie Walker.
- Asta o s v nclzeasc! n douzeci de minute ajungem
n Malta. Rmnem acolo numai ct este ncesar pentru
debarcare.
Kevin O'Connor bu o nghiitur direct din sticl i se
aez pe banchet. Undeva spre dreapta ncepeau s se
disting nite lumini: Malta. Autoritile din La Valetta vedeau
trecnd tot timpul ambarcaiuni libiene care fceau naveta ntre
insul i Libia, mai ales de cnd ncepuse embargoul aerian
mpotriva statului arab. Nu acordau nici o importan acestui
trafic. Fr comerul cu Libia, Malta ar fi fost asfixiat
comercial. Libienii ajunseser partenerii lor din vremea
primului-ministru Mintoff, dar - de cnd fusese nvins n alegeri
- lucrurile mai evoluaser puin, dar arabii erau n continuare
prezeni pretutindeni.
Zgomotul motoarelor i diminua intensitatea n momentul
n care se opri brusc. n dreapta puteau vedea luminile de la
Fort Saint-Elme, adpostind vechiul spital al cruciailor.
Ajunser la destinaie. Pilotul reduse viteza la cinci noduri,
ndreptndu-se spre culoarul rezervat navelor care se aflau n
tranzit. Ca de obicei, doi funcionari ai portului erau gata s
ajute navele s acosteze. Cnd vedeta libiana se lipi de chei, ei
prinser parmele aruncate de un marinar i le fixar zdravn
de doi stlpi de font. Motoarele mergeau n continuare, cu

ncetinitorul. Puntea vedetei se mica puin, paralel cu cheiul


pustiu, dar se putea debarca uor.
"Nasser" i ntinse mna lui Brian Savage.
- Atept foc verde din partea dumneavoastr. Putei considera c sunt n stare de aciune ase ore dup aceea. Sper c
din partea dumneavoastr nu.vor exista desincronizri.
Savage remarc nuana amenintoare din glasul
libianului.
- i eu sper acelai lucru, rspunse el cu rceal, i
ntoarse privirea spre Kevin O'Connor.
- Eu cobor primul.
n momentul n care voia s sar pe chei, "Nasser" i
strig:
- S nu uitai de cinele meu!
- Nu, nu, l liniti Savage. L-am comandat i Kevin o s vi-l
aduc.
Fcu un salt, iar silueta i se pierdu n obscuritate. Cei doi
funcionari care i ajutaser plecaser s caute un adpost i pe
vremea asta nu riscau s fie bgai n seam de cineva. Kevin
i Brian se fereau s fie vzui mpreun n Malta. Primul va
locui la Hotel Marina, nu departe de Hilton, n localitatea
Sliema, undeva ntre La Valetta i Saint George. Cel de-al
doilea la Phoenicia, pe Merchant Street, n inima capitalei La
Valetta.
Kevin O'Connor se pregtea s fac la rndul lui saltul
cnd "Nasser" l apuc de bra.
- Venii cu mine, Kevin. Vreau s v art ceva.
l conduse n camera cu hri de pe dunet i i arta
coasta dimprejurul oraului Tripoli.
- Trebuie s plecai de aici dimineaa devreme ca s putei
ajunge n largul coastelor noastre pn la cderea nopii.
Aruncai ancora la 18 mile nautice vest de intrarea n portul
civil Tripoli i la trei sferturi de mil de coast. Acolo voi veni s
v ntlnesc. Fii ateni s nu greii poziia pentru c vei
ajunge n atenia radarurilor noastre. Ai neles?
- neles.
- All right, my friend! Goodbye! i gndii-v la cinele
meu!

i ntinse mna i Kevin O'Connor i-o strnse n fug dup


care sri pe chei i se ndeprt fr s ntoarc privirea.
"Nasser" strig un ordin cpitanul care se desprinse de rm,
ctre ieirea din portul La Valetta. Vedeta ncepu s prind
vitez. Nici mcar nu apucase s intre n contact cu cpetenia...
"Nasser" hotr s mai rmn pe punte ca s lupte cu rul
de mare care i ddea ghes din nou. Ura vapoarele. Din fericire,
afacerea asta se apropia de sfrit. Sfritul a ase luni de
negocieri dificile i ultrasecrete. Pentru prima oar de cnd
lucra n Mathaba primise ordine direct de la Conductor. Acesta
i promisese o rsplat pe msura dificultii misiunii: postul
lsat vacant de trdarea lui Ibrahim Khaliffa, director al
Serviciilor de Informaii Externe. Cu toate avantajele aferente:
vil, Mercedes 500, cheltuieli nelimitate i, mai ales, putere...
Asta merita cteva greuri. Pe la ora unsprezece sun
telefonul n camera de la hotelul Phoenicia unde Brian Savage
ncerca s adoarm. La cin mncase un excelent fileu udat cu
o sticl de Chteau La Gaffeliere, la restaurantul Gillieru, cel
mai bun de pe insul i singurul capabil s-l scape de venicul
timpano, un fel de macaroane de consistena betonului armat,
o specialitate maltez. Ridic imediat receptorul. Nimeni nu tia
unde locuiete, cu excepia lui Kevin O'Connor. Or el nu avea
nici un motiv s-i dea telefon.
- Alo? spuse el.
- Brian? Eu sunt.
- Vd.
Era, totui, vocea lui O'Connor. Cu o intonaie neobinuit,
ca i ofierul de marin, buse sau nu se afla ntr-o stare
normal. De altfel, ar fi trebuit s se ntmple ceva deosebit
pentru ca Kevin s-l sune, n ciuda consemnelor de securitate.
Comunicaiile telefonice puteau fi ascultate de "urechile mari"
americane, antenele de la Tunis. Americanii ar fi comunicat
totul colegilor lor britanici. n loc s nchid, aa cum ar fi
trebuit, Savage se for s ntrebe cu o voce normal:
- Te rog s nu pronuni nici un nume. Ce se ntmpl? Ai o
problem? Eti la hotel?
- Nu, sunt la o cabin public. Cea pe care o folosim de
obicei.

Era o cabin de pe Ross Street, strada care urca spre


Hilton. Amndoi cunoteau numrul ei de telefon. Asta diminua
riscurile. La hotelul Marina, unde locuia Kevin, trebuia s existe
un operator, deci i riscul de a fi ascultai.
- De ce m-ai chemat? repet Brian Savage.
Dup interminabile secunde de tcere, Kevin O'Connor
anun cu o voce ceva mai ferm:
- Refuz slujba.
Savage nu se atepta la asta. n timpul escapadei lor
libiene, Kevin aproape c nu-i descletase buzele, dar asta i
intra n
obicei. Primul impuls al irlandezului fu acela de a exploda,
pur i simplu, dar izbuti s se controleze i rspunse cu o voce
n mod voit destins:
- OK. Am vzut c nu erai n apele tale la ntoarcere. Ai o
problem de rezolvat?
- Nu, nu e asta, rspunse Kevin. Nu vreau, asta-i tot.
- Oricum, ai la dispoziie cteva zile ca s te destinzi,
remarca fr s se supere Brian Savage. tii bine c n-am
nevoie de tine imediat. Odihnete-te, ai fcut deja o treab
minunat. Am fost mereu mulumii de colaborarea ta. Mairead
nu ne-a minit. Ceea ce mai rmne de fcut e o simpl
promenad...
ncerca din toate puterile s se eschiveze de la adevrata
problem pe care o ghicea ndrtul brutalei schimbri a lui
Kevin. Marinarul se enerv:
- Don't bullshit mei, izbucni el. Ceea ce mai rmne de
fcut e cel mai periculos i tu tii bine asta!
Brian Savage nelese c fcuse o gaf.
- OK, e adevrat, recunoscu el. Dar nu e mai primejdios
dect n alte dai. i e mai puin obositor. Vei avea un vapor
mai mare. Firete, cltoria va fi de dou ori mai lung, ns
ntoarcerea...
- Tocmai ntoarcerea o refuz, l ntrerupse Kevin O'Connor
De ce nu mi-ai spus nimic nainte de a veni aici?
Savage nu rspunse imediat. A doua parte a operaiunii nu
ieise la lumin dect n momentul n care apruse n scen i
"Nasser". Dar niciodat nu crezuse c asta reprezenta o

problem pentru lupul de mare. ncerc din nou s o ia pe


ocolite:
- tii bine ce o s-i aduc povestea asta, o sut de mii de
lire, de zece ori mai mult dect de obicei. O groaz de bani! i
prea puine riscuri pentru partea a doua a aciunii. Ar trebui s
avem un ghinion nenorocit ca s se iveasc o problem.
- Cnd mi-ai vorbit de un nou voiaj, insist cellalt,
credeam c e vorba despre un transport ca toate celelalte. De
ce nu m-ai prevenit?
- N-aveam dreptul. Se decisese la cel mai nalt nivel s nu
i se spun natura acestei operaii dect dup ce totul e pus la
punct.
Pe Savage ncepeau s-l ncerce sudori reci. Dac aceasta
conversaie era interceptat, asta putea declana o catastrof
Operaia cu care fusese nsrcinat era decis de cea mai
nalt instan a IRA, Army Executive-ul; iar comandantul lui
Army Councill nsrcinase s formeze o unitate special cu
oameni pe care s-i aleag dup gustul lui. Pe deasupra
obinuitelor recomandri de pruden, accentul fusese pus de
data asta pe secretul absolut. Spre deosebire de alte operaii,
aceasta nu avea s fie niciodat revendicat i trebuia fcut
totul pentru ca IRA s nu fie nici mcar bnuit. De asta
depindea nsi imaginea ei.
Nu era pentru prima oar cnd arabii le solicitau
colaborarea, n 1988, un membru al lui Army Council se dusese
la Teheran ca s ncerce s-l elibereze pe Brian Keenan. un
irlandez care fusese fcut ostatic la Beirut. IRA oferise atunci
paapoarte irlandeze pentru organizaia Hezbollah. Dar asta nu
fusese de ajuns. Arabii ceruser colaborarea irlandezilor pentru
a-i stabili baze operaionale la Londra. Dup o analiz matur,
IRA refuzase. Acum, dilema era n mare parte asemntoare.
- Nu e problema mea, continu Kevin O'Connor. i, n
plus, n-am nici ncredere n tipul sta*Imediat dup ce obine
ceea ce vrea va ncerca probabil s m lichideze.
- M-am gndit la asta, recunoscu Savage. N-ai dect s
schimbi locul de ntlnire. S-l fixezi ntr-un loc sigur i neutru.
Dar asta nu era suficient pentru ca cellalt s-i schimbe
prerea.

- tiu, dar - n orice caz - eu nu vreau s m amestec n


afacerea asta, repet Kevin O' Connor.
"ncpnat cum numai irlandezii tiu s fie" gndi
Savage. Se afla n faa unei probleme serioase. Kevin avea
avantajul de a putea nchide telefonul i de a se face nevzut.
- Nu vrei s ne ntlnim i s vorbim ntre patru ochi?
propuse el.
- Nu.
Vocea lui Kevin era ferm i hotrt. Acest refuz crea o
prpastie ntre cei doi. Brian Savege se simi ntructva
eliberat. l simpatiza pe O'Connor, chiar simea pentru el un
anumit respect. Era tot un irlandez, chiar dac emigrase n
America i devenise mercenar, unul de ncredere dar, totui, un
mercenar. Un om care fcea servicii pentru cteva mii de lire.
n ceea ce-l privea, Brian Savage nu tria dect pentru
IRA.
Bunicul lui fcuse parte din "primul val", ntre 1918 i 1921
Fusese dobort de un protestant n faa propriei soii... Fiul lui.
Sean, i clcase pe urme. Fusese lichidat de ali protestani, n
1963... Brian, crescut n ur fa de britanici i fa de protestani, lupta de la vrsta de aisprezece ani pentru o Irland
liber, independent i celtic.
Era unul din "btrnii de la '69", scpat din epoca nebun
1968 - 1970, cnd IRA arunca n aer ntregul Belfast. Specialist
n explozibili, el confecionase zeci de bombe i doborse o
duzin de oameni, printre care i cinci militari britanici, n
perioada cnd comanda Brigada Tyrone. n 1979 pregtise i
executase atentatul cu explozibili care l costase viaa pe lordul
Mountbatten, de aizeci i nou de ani, erou militar englez care
avea prostul obicei s-i petreac vacanele n Irlanda. Din
precauie, Brian Savage prsise Irlanda de Nord pentru a se
instala la Dublin, unde locuia pe o strad linitit, Westland
Row, ntr-o cas micu, cu o poart mov. Serviciile britanice
de securitate nu-l identificaser niciodat. IRA era o cauz
sacre, care merita toate sacrificiile ei violente i care, n cele
din urm, va triumfa. Era mndru c face parte dintr-o elit
redus la numai cteva sute de activiti. Fora organizaiei

venea tocmai de la hotrrea membrilor i de la implicarea lor


nc de la o vrst fraged.
Se cunoteau cu toii de pe bncile colii i se devotau cu
trup i suflet Cauzei: eliberarea de sub dominaia britanic a
celor ase comitate din Irlanda de Nord. Ca s realizeze scopul
rzboiului purtat de IRA, luptau de ani i ani, i asasinau
inamicii i propriii trdtori, oriunde s-ar fi aflat, puneau bombe
i ntindeau ambuscade soldailor englezi, loveau Marea
Britanie n toate felurile Atunci cnd cdeau prizonieri, suportau
condamnri lungi fr s clacheze, ieind la lumin la fel de
fanatici, dup zece ani de pucrie.
Prima misiune serioas a lui Brian Savage a fost aceea de
a vna pn la New York un trdtor care denunase doi
membri IRA Serviciilor speciale ale Scotland Yard-ului. Avea, pe
vremea aceea, douzeci i trei de ani. i descoperise omul din
ntmplare n timpul defilrii de Sfntul Patrick, pe strada Cinci.
l urmrise pn la el acas i l doborse cu dou gloane n
cap.
De atunci, avusese mereu minile murdrite cu snge. Dai
ntotdeauna era vorba despre "snge pur", cel al dumanilor
IRA.
n momentul n care se pregtea s nchid, se decise s-i
mai acorde o ultim ans lui Kevin O'Connor Pentru c era
irlandez i pentru c-i era simpatic i, mai ales, pentru c ar fi
fost ngrozitor de greu s-i gseasc un nlocuitor n aa de
puin timp.
- Ascult Kevin, zise el cu un ton convingtor, neleg c e
vorba despre o misiune puin diferit de cele pe care le-ai
ndeplinit pn acum pentru noi... Dar n-am de ales. Nenorociii
ia ne-au silit. Au o list, numele a cincizeci i doi din camarazii
notri, cu adrese, cu tot... Ai vzut-o? "Nasser" m-a avertizat
c, dac nu facem ceea ce ne cer, va arunca aceast list n
curtea britanicilor. Asta va nimici jumtate din Active Service
Unit, n Northern Command. i dai seama?
Kevin O'Connor i ddea seama. IRA nu dispunea de prea
muli oameni gata s ucid sau s pun bombe Armata ei era
mai bogat n argini i n suporteri dect n soldai. Statul ei
major, Army Council, cele dou aripi ale ei, Northern Command

pentru Irlanda de Nord i Southern Command, pentru Eire,


Comandamentele ei care aveau n subordine brigzi divizate n
batalioane, pn la faimoasele Active Service Unit, de trei sau
patru membri fiecare, menite s acioneze ntr-o zon
determinat, n fine, toat aceast piramid att de bine
structurat pe hrtie se subia n fiecare an din pricina lipsei de
oameni. Fiecare lupttor ajunsese s ndeplineasc sarcinile a
doi sau trei oameni.
- tiu, recunoscu Kevin O'Connor, dar cum au pus mna
pe list aceti bloody Arabs?
- n 1984, Republica Irlanda ne-a forat s ne nchidem
taberele de atrenament de acolo, zise Savage. A trebuit s
cutm n alt parte. Prietenii notri arabi s-au oferit i noi am
trimis acolo cei mai buni oameni.
- Proast socoteal ai fcut atunci cnd ai cedat n faa
lor, remarc O'Connor. Dup asta or s mai cear altceva. Nu
te poi baza pe cuvntul lor.
- Poate, recunoscu Brian Savage. Dar n-am fi avut timpul
s ne organizm din nou i s ne punem la adpost. i, pe
urm, i-am prevenit. Dac nu-i respect nelegerea, tim
destule despre ei pentru ca s trecem la represalii. Dar astzi
avem absolut nevoie de materialul pe care trebuie s ni-l
livreze... Nu am izbutit
s obinem pn acum aa ceva: tunuri fr recul de 106
i rachete sol-aer SAM 7, ca s doborm elicopterele englezeti
Lynx.
Tcu, cu gtul uscat. Spusese, ntr-adevr, totul. Kevin
O'Connor tia acum la fel de mult ca i el. Din nefericire, asta
nu prea s-l mite.
- Brian, rspunse el, sunt dezolat. Dar. crede-m, nu
vreau. Tu ai deja vaporul i echipajul, nu mai ai nevoie dect
de un alt skipper. Pot s-i dau dou sau trei nume. Tipi siguri.
- Nimeni nu e suficient de sigur pentru un job ca sta!
Numai unul ca tine. tii bine c avem ncredere n tine din
pricina lui Mairead. i, pe urm, e nevoie de un tip care tie si in gura. nu de un marinar chefliu care alearg pe urm n
primul bistrou ca s povesteasc ce a fcut.
O'Connor oft din rrunchi.

- OK. OK, dar asta e problema fa. Eu unul nu vreau s am


parte de aa ceva. ns ai cuvntul meu c nu voi vorbi
nimnui.
- Te cred, zise Savage, dar nu sunt singur. Va trebui s-i
conving de asta i pe prietenii mei, iar ei sunt tare
nencreztori.
- Mairead tie ce sunt capabil s fac i ce n-a face niciodat, pleda Kevin pentru propria cauz.
- Mairead va fi dezamgit, suspin cu oarece perfidie
Brian Savage.
- Sunt sigur c o s neleag, spuse sec O'Connor.
n forul lui luntric, Brian Savage fierbea. Dezertarea lui
Kevin va pune un munte de probleme.. Trebuia s-l fac s se
rzgndeasc. Aa c i mplini disperarea ca s ntrebe pe un
ton ct mai ncreztor.
- Kevin, cum poi fi att de inflexibil? E vorba despre un tip
pe care nici mcar nu-l cunoti. n plus, e un "wog"(tigan arab)!
Era ultimul argument posibil. Dar se sfrm i el de
hotrrea lui Kevin.
- Puin mi pas, zise el. E vorba de un principiu. Sunt
lucruri pe care nu le fac.
- Bine, dar armele pe care le transpori, explozibilele, tii
foarte bine la ce folosesc!
- Nu e acelai lucru.
Se reinstala tcerea. Brian Savage nu mai vedea nici o
cale de scpare. Kevin O'Connor era dur ca granitul castelelor
irlandeze. Creierul lui Savage fcea deja planuri, detandu-se
de discuia aproape terminat. Avea responsabiliti i trebuia
s i le asume. Oricare ar fi fost preul. La cellalt capt al
firului, Kevin tui ncet i zise cu o voce mai prietenoas:
- Sunt dezolat, Brian, pur i simplu dezolat, dar nu pot. n
ceea ce privete banii, voi face socotelile i voi vira urjde
trebuia ceea ce datorez. Data viitoare, pentru o afacere
normal, sunt gata de lucru...
Savage simea c era inutil s insiste. Devenise urgent
nevoia de a gsi o urmare evenimentelor.
- Ce ai de gnd s faci?

- S plec spre Newport Beach mine i s ncerc s gsesc


o alt slujb. Am nevoie de bani.
- OK. Vrei s faci ceva pentru mine?
- Sigur, dac pot.
- n cazul n care te rzgndeti, a putea s m ntlnesc
cu tine nainte s pleci.
- N-o s m rzgndesc.
- Bine, bine, dar totui...
- Bine... Sun-m la hotel, mine diminea.
- Nu la hotel, n cabina n care te afli. O s te sun de
undeva, tot de pe strad.
- AII right. Sun-m aici la ora zece.
nchise telefonul nainte ca Savage s-i poat spune "Bun
seara!" Acesta din urm ls receptorul din mn i i aprinse
o igar pe care o fum pn la capt cu privirea pierdut n
gol. Puin cte puin, nervozitatea i se risipea. Zarurile erau
aruncate, ncercase posibilul. Refuzul lui Kevin O'Connor era
gruntele de nisip care fcea uneori s eueze i operaiunile
cele mai organizate. Trebuia gsit o soluie, dar nu trebuia
asumat nici un risc inutil.
Brian Savage iei din camera de la Phoenicia la zece
minute dup discuia cu Kevin O'Connor, timp n care a mai dat
un telefon mult mai scurt. Trecu prin faa statuii hidoase a
Reginei Victoria, dinaintea cldirii uriae, o sut optzeci i trei
de ani de ocupaie britanic i o porni pe jos pe Republic
Street. Strada era pustie. In timpul zilei era o nvlmeal de
nedescris. La Valetta era un amestec de Napoli i San
Francisco, un furnicar mrginit de imobile excesiv mpodobite
cu piatr cioplit de o culoare rozalie, cu tot felul de adugiri i
excrescene bizare. Strzile erau i ele vopsite precum nite
piste pentru sporturile de iarn sau se terminau brusc.cu scri.
Cavalerii Ordinului de Malta nu avuseser timp, acum patru
sute de ani i mai bine, s niveleze patrulaterul de 1000 pe 800
de metri pe care era construit La Valetta, ns oraul avea cte
o biseric pentru fiecare zi a anului...
Brian Savage iei din ora prin poarta Saint-George, pe
esplanada destinat odinioar tunurilor din fortrea. Maina
pe care o nchinase se afl n micul parking din City Gate, din

faa Fntnii Tritonilor. Demar nspre ceea ce maltezii numeau


foarte pompos Sliema Regional Road. La 3 kilometri mai
departe coti spre zona industrial de la Boulibal. Cnd intr, se
opri n faa lui Water-Pump Maltese-Libyan Corporation. Nu zri
nici o lumin, dar de-abia btu n poart c se i deschise i
ptrunse n interior.
Kevin O'Connor trebui s atepte mai multe minute pn
s poat folosi cabina telefonic de pe Ross Street. Un maltez
sporovia de mama focului n limba lui de neneles, amestec
de arab, spaniol, italian i englez.
Trecu prin faa lui un Karozzu1 n care erau patru turiti ce
se ndreptau spre mare. De-abia la zece i zece minute reui n
fine s pun mna pe receptorul cald nc. Ateapt apoi mai
puin de un minut pn ce telefonul sun i l ridic imediat.
- Kevin?
- Da.
- Mi-era team c n-ai s poi veni.
Brian Savage pru dintr-o dat uurat. Asta i nclzea
sufletul lui Kevin O'Connor care-i spuse c n cele din urm cei
de la IRA aveau i ei inim i-i nelegeau scrupulele.
- Uite, sunt aici, aa cum am promis, dar nu mi-am
schimbat prerea. Plec. Via Paris cu Air Malta, apoi Paris-New
York cu Air
France. Nu este mai scump ca n alt parte i n plus se
mnnc mult mai bine. Avionul decoleaz la dousprezece i
jumtate. n ce privete povestea noastr, eu unul am i uitat
totul. Sper c m vei putea nlocui .
- i eu sper.
Lui Kevin O'Connor i se prea c vocea lui Savage era
plin de dezgust i remarc pe un ton jovial:
- Nu pari s fii n apele tale n dimineaa asta. Ai vreo problem?
- Nu. La revedere.
- La revedere, rspunse Kevin, un pic surprins de muenia
celuilalt. Se ateptase ca reprezentatul IRA s ncerce s-l
conving pentru ultima dat.
n momentul n care ndeprta receptorul de ureche,
aparatul din faa lui explod. Nu i-a fost fric, nici n-a avut

timp. Placa frontal, din metal greu, i sri n fa, zdrobindu-i


cutia cranian, n vreme cu schijele ei i perforau pieptul. Suflul
exploziei prefcu n ndri toate geamurile cabinei i l proiect
afar, unde rmase ntins pe caldarm, deja incontient, cu
corpul cuprins de micri spasmodice. Un automobilist i opri
vehicolul i se repezi spre el. Kevin O'Connor avea faa livid,
plin de buci de oel ncins, care strluceau. Mna dreapt i
dispruse. n cteva secunde, nu mai respira.
Brian Savage auzise explozia prin receptorul pe care l
inea, precaut, la civa centimetri de ureche. Ag telefonul la
locul lui ca s nu mai aud uieratul care nea acum din
aparat. Iei din cabin ca un robot, dup ce bgase n buzunar
radioemitorul care declanase de la distan ncrctura de
Semtex ascuns n telefonul celuilalt. Trei sute de grame,
suficient ca s arunci n aer un avion aflat n zbor.
Se ndrept spre Queen's Square, cu creierul gol. Luase
decizia n ajun, dup ce O'Connor i nchisese telefonul. Nu-I
putea lsa s se plimbe mpreun cu secretul lui.
Circumstanele l mpiedicaser s se adreseze lui Army Council
aa c trebuise s hotrasc totul singur. Orice impruden din
partea lui Kevin, chiar involuntar, ar fi putut avea consecine
funeste. Water-pump Maltese-Libyan Corporation era o
infrastructur a serviciilor libiene, aflat n activitate douzeci i
patru de ore din douzeci i patru. Gsise acolo Semtex,
detonator i un microemitor n banda de doi metri. Se dusese
apoi s "metereasc" n cabina fatal sub protecia a doi
libieni, nainte de a se ntoarce la hotel.
IRA fcuse un drum lung de la zilele n care militanii ei
erau nevoii s-i fabrice singuri explozibilii, cu clorat de
potasiu i parafin, un amestec numit "paxo". Semtexul avea o
putere de zece ori mai mare, era la fel de maleabil ca plastilina
i nu se temea nici de cldur i nici de umiditate. n acest caz,
Savage folosise o tehnic pus la cale de israelieni: disimularea
explozibilului ntr-un telefon i declanarea exploziei de la
distan n momentul n care persoana vizat rspunde la apel.
Se ntoarse brusc, auzind sunetul unei sirene. Un Rover
albastru cu inscripia Polizia pe flancuri devora, pur i simplu,
Merchand Street. Nu simea nimic n plus fa de ziua cnd

omorse un trdtor la New York. IRA n-avea nchisori i numai


morii nu erau niciodat indiscrei. Graie acestei prudene
slbatice, organizaia dejuca de ani i eforturile celor din
serviciile speciale ale Scotland Yard-ului, i cutrile armatei
britanice.
Acum nu mai rmnea dect s-l nlocuiasc pe Kevin
O'Connor. Pentru c numrtoarea invers se declanase,
ireversibil.
*
Taxiul, tapiat cu desene ce reproduceau pagini din
Evening Standarde ls pe Malko n faa unei cldiri cenuii, cu
ase etaje, care adpostea Ambasada Statelor Unite la Londra.
Era att de impozant nct, fa de celelalte cldiri din
Grosevenor Square, prea o aeronav cobort de pe alt
planet.
Malko era bine dispus. Din moment ce nu ploua aproape
deloc, se putea spune c vremea era de vis. Alexandra,
logodnica sa, rmsese la Paris pentru cumprturi i avea o
singur consolare. Folosind cartea de credit American Express,
ea ctiga nite kilometri gratuii pe liniile aeriene franceze,
asta datorit acordului ncheiat ntre cele dou companii.
Pe London City Airport, Malko ajunsese cu un ATR 42, proprietatea Air France. Rabla de taxi se ndeprt cu un zgomot
de main_ de cusut, atunci cnd el mpingea ua de sticl a
ambasadei, nainte de a consulta lista vizitatorilor, pifanul din
serviciul de paz, eapn ca un soldat de plumb, i examina
paaportul.
- Dl Williamson v ateapt la etajul patru. L-am anunat
deja. James Williamson, eful biroului CIA din Londra, fusese
numit
n aceast funcie de nsui Robert Gates, n urm cu doi
ani. Malko nu-l mai ntlnise pn atunci. La ieirea din
ascensor l ntmpin o tnr, care din cauza buzelor groase
prea mereu bosumflat. Avea un aer timid i ochi frumoi
albatri, ascuni n spatele unor ochelari de miop. Paralizat de
emoie, ea l ntreb:
- Altea sa serenissim, prinul Malko Linge?

- Eu nsumi, confirm Malko, amuzat s aud pronunndu-i-se titlul n acest loc auster. Suntei secretara lui James
Williamson?
- Da, n sfrit, s-ar putea spune i aa. Domnul
Williamson i cere scuze i v roag s-l ateptai n biroul su.
Are o ntlnire n ora. Urmai-m, v rog.
N-avea nimic mpotriv. Tnra era mbrcat cu un
pulover strns pe gt, din camir, ct se poate de cuminte, i o
fust strmt pn la glezne, care i ngreuna mersul. Biroul
efului CIA din Londra prea a aparine unui consilier juridic de
provincie. Stucatur de acaju, canapele Chippendale, un masiv
birou victorian i gravuri cu scene de vntoare. Aezat ntre
cele dou ferestre ce ddeau spre Grosvenor Square, barul era
bine garnisit Secretara ndrept spre Maiko aceeai privire
timid.
- Pot s v ofer ceva?
- Vodc cu ghea.
Fusta ei, att de cuminte n aparena, era despicat n
partea stng, pn la jumtatea coapsei Puloverul fin de
camir se mula perfect pe snii ei obraznici i ascuii. Aceste
caliti nu i se datorau ctui de puin sutienului. El lipsea cu
desvrire. Cu aerul unei femei pioase, trezit dintr-o dat n
faa Satanei, dup ce i ntinse paharul, ea dispru. Neavnd de
ales, Malko i omor timpul cu vodc i Sunday Times.
Rumoarea strzii era diminuat de ferestrele dubie. Malko
ncepuse s se plictiseasc cnd, Slav Domnului, ua se
deschise. Dar nu pentru James Williamson ci pentru secretara
sa.
- Domnul Williamson a telefonat din nou. Va mai lipsi o
jumtate de or.
Avea impresia c-i va frnge minile. Era imaginea nsi
a disperrii. ncnttoare imagine, se gndi Malko, privind-o
ptrunztor. Era prima dat cnd ea nu i pleca ochii ci se uita
la el de parc ar fi vzut un extraterestru. Obrajii i erau
mbujorai, gura ntredeschis. Malko nelese imediat c
ateptarea lui James Williamson ar putea deveni mult mai
plcut.
- Cum te cheam?, o ntreb.

Un licr de surpriz trecu prin ochii ei albastru deschis.


- Mandy Sutton, sir.
I se recomandase, probabil, s fie foarte amabil cu
vizitatorii lui James Williamson.
- Mandy, repet Malko, gnditor i, n acelai timp,
amuzat. Ce renghi al destinului! El mai cunoscuse tot aici, la
Londra, o
Mandy. Mandy Brown sau, aa cum i se mai spunea,
Mandy Putoarea. Ajunsese datorit oldurilor ei provocatoare
una dintre minuniile aristocraiei britanice Cu zece ani n
urm, era amanta lui Siegel - "Rusnacul Louis" - omul Mafiei n
Honolulu. Primul ei orgasm i se datora lui Malko, dar i celor
trei milioane de dolari mprtiai pe patul cu pricina. n hrtii
de cte o sut. Ceva din toate astea se putea citi, probabil, n
ochii si aurii. n orice caz, fata l ntreb pe un ton iritat:
- Avei nevoie de ceva?
Atunci cnd i rspunse. Malko fcuse deja un pas spre ea,
ncercnd s o cuprind. Tonul era msurat.
- Da, de dumneata.
Mandy Sutton nu a fcut vreun pas napoi i nici nu a scos
vreun cuvnt. Un iepure hipnotizat de o cobr n-ar fi artat
altfel. Probabil c ea nici nu auzise rspunsul lui. Pentru a-i
nlnui talia, Malko nu avea nevoie de un efort prea mare. Fr
ndoial, fata nu s-ar fi opus. Stupoarea din privire ascundea
ceva mult mai tulburtor. Nici nu i-a dat seama cnd corpurile
lor s-au atins. Privirile li s-au ntlnit. Apoi, gurile li se
contopir. Buzele lui Mandy, cldue, crnoase, tremurau uor.
Malko simi imediat cum limba ei o cuta pe a sa. Rigid la
nceput, corpul lui Mandy se destinse dintr-o dat. Timida lor
mbriare deveni de-a dreptul pasionant. Fata pierduse orice
urm de timiditate. i nconjurase gtul cu braele i l strngea
gata-gata s-l asfixieze. Malko masa uurel sfrcul ntrit sub
puloverul din camir negru. Geamtul fetei prea un strigt de
spaim.
Malko era extrem de excitat. mbriarea lor primitiv se
dovedea a nu fi altceva dect atracia pur sexual. Secretara lui
James Williamson l mbria cu atta violen, nct i pierdu
ochelarii. Nu-i psa ctui de puin c vor ajunge pe podea.

Malko o mpingea ncetul cu ncetul spre biroul de acaju. n


cutarea unui echilibru, minile fetei prsir umerii lui Malko.
Gura ei se ndeprt, n sfrit, de gura lui. Mandy respira cu
greutate, privirea i era tears. Fr ochelari, ochii ei albatri
erau i mai frumoi. Malko i zmbi n tcere. Minile lui masau
uor, prin puloverul de camir, snii ascuii i fermi. ntr-un
trziu, fata i recapt glasul.
- V rog, sir, v rog! Lsai-m s plec, spuse cu vocea
tre-murnd, spart, schimbat.
Protestul fetei era neconvingtor. De fapt, i se oferea, ntro atitudine fr echivoc. Erau complet nebuni. Cineva i-ar fi
putut surprinde i Malko se ndoia c eful biroului CIA din
Londra ar fi privit cu ochi buni distragerea secretarei sale de la
actitivile obinuite. i totui, o pornire irezistibil l determina
s nu ntrerup acest preludiu, pe ct de neobinuit, pe att de
primejdios. Tria, oricum, mult prea periculos pentru a nu
profita de plcerile pe care hazardul i le oferea pe un platou de
argint.
Mna lui Malko ptrunse prin despictura fustei lungi i
pudice. Degetele lui i atinseser pielea i Mandy Sutton
fremta ca un armsar pur snge. Desfcuse picioarele, att
ct i permitea fusta lung, ntinzndu-i mtasea pe coapsele
lungi. Degetele lui Malko urcar pn la chiloii de nylon, uzi de
emoie Mandy Sutton tresri i i prinse ncheietura, pentru a-l
mpiedica s mearg mai departe.
-Nu, sir, v rog!
Degetele lui Malko scotocir prin chiloii de nylon, apoi i
ndeprtar, pentru a ajunge unde voia. Mandy fu scuturat de
o descrcare electric. Malko pusese n ntregime stpnire pe
ea i degetele lui se zbteau drcete n zona ei cea mai
sensibil. Mandy respira greu. iar capul i se mica cnd la
stnga, cnd la dreapta. Malko i vzu mna dreapt cutnd
printre obiectele de pe birou i aezndu-se pe o claviatur.
Aps un buton, se auzi sunetul sec al unui zvor i un bec
rou se aprinse pe birou. ntr-o clip de luciditate, Mandy oprise
accesul n biroul directorului. Gestul ei l dezlnui pe Malko. n
ciuda fustei strmte, reui s coboare, de-a lungul picioarelor
ei, micul triunghi de nylon menit s-i protejeze intimitatea. n

clipa n care secretara lui James Williamson l simi


ptrunzndu-i printre coapse, i deschise picioarele n aa msur nct fusta i crpa cel puin cincisprezece centimetri.
Malko profit de asta ca s investeasc i mai mult n brea
fcut. N-avea nici un chef de nflorituri. Ptrunse n ea dintr-o
singur micare. Ce senzaie! Mandy scoase un geamt, se
zvrcoli ca un arpe, pe urm se ls pe spate. Picioarele i se
dezlipir de podea, n vreme ce gambele i se apropiar. Ceea
ce i permise lui Malko s o ptrund i mai adnc. Cu toate
puterile lui se abinea s nu explodeze imediat n aceast
femeie pe care nu o cunotea Izbuti s se rein suficient de
mult pentru ca Mandy Sutton s ipe scuturat de un orgasm
scurt i violent, care i declana i lui plcerea.
Se afla nc n pntecul ei, atunci cnd auzi o sonerie de
cea lalt parte a uii. Mandy Sutton ncepu s freamte ca un
fluture proaspt prins n insectar, alungndu-l pe Malko. Pe
bjbite degetele ei gsir butonul care descuia. l aps,
lumina roie se stinse i zgomotul sec al zvorului se auzi din
nou. Ea se ridic, i puse ochelarii i chiloii, nainte de a se
ndrepta spre biroul sli. Ridic receptorul i, dup o scurt
tcere. Malko o auzi spunnd:
- Sigur, sir, vizitatorul dumneavoastr v ateapt.
Dup aceast scurt conversaie, Mandy Sutton se
ntoarse n biroul directorial, cu mers nesigur i privire tears.
- Va fi aici n cinci minute, l anuna. Oh, My God. a fost
minunat! Mi-e aa ruine.
Lui Malko nu i era ctui de puin ruine. El se simea n al
noulea cer. Dup ce se aranja puin, se aez pe una dintre
canapele. Mandy i oferi cea de-a doua vodc i o terse n
biroul ei. nu nainte de a-l anuna pe un ton oficial:
- Trebuie s plec, sir. Am foarte mult de lucru. James
Williamson ptrunse n birou, dar machiajul ei era refcut.
Pe Malko l surprinse apariia tinereasc a efului biroului
CIA din Londra. Ochii mari. albatri i extrem de vioi, luminau
un chip foarte adolescentin. Prul blond era tuns foarte ngrijit.
i strnse clduros mna lui Malko.

- Regret c v-am fcut s ateptai. Sper c nu v-ai


plictisit prea tare. Mandy s-a ocupat cum trebuie de
dumneavoastr9
-De fapt...
- Este foarte timid, explic eful biroului CIA din Londra.
Nu este secretara mea. A trebuit s se opereze, iar Mandy s-a
oferit s o nlocuiasc dou sptmni. Ea este fiica directorului
Departamentului Informaii de la Langley1. i face studiile aici,
la Londra. Slav Domului, nu este la curent cu tot ceea ce se
ntmpl aici. Din fericire, Jane se ntoarce mine.
Malko nu regreta ctui de puin mbolnvirea lui Jane. i
era ns destul de greu s se concentreze.
- Deci, spuse el, ncercnd s scape de gndurile negre, ce
se ntmpl n acest frumos ora?
Cu un rs sec. americanul scoase dintr-un sertar al biroului
un pachet nfurat n hrtie Kraft. l puse pe msua din fata
lui Malko.
- Nu mare lucru, dar Langley a solicitat intervenia
dumneavoastr. Se pare c suntei specialist n probleme
libiene. Ne-a czut n crc o poveste bizar pe care vrem s-o
clarificm.
- V ascult, zise Malko. ,tarnjt curiozitatea biroului nostru
din Malta. Omologii maltezi au
- Ei bine, acum vreo dousprezece ziie, n La Valetta,
capitalaj, cteva chestiuni interesante S-ar putea ca O'Connor
s fi Maltei, ntr-o cabin telefonic, un brbat a fost spulberat
de cos n secret, i n Libia n timpul scurtului su sejur n
Malta. n explozie. Explozibilul era ascuns n receptor i a fost
declanat de)n-ce caz, ntr-una din cele dou nopi n-a dormit la
hotel. Alertai la distan de interlocutorul su. je paaportul
fals, am cerut maltezilor s verifice lista persoanelor
- Cine era acest brbat? ,care urmau s prseasc insula
n aceeai zi cu O'Connor. Ei au
- Un american de origine irlandez. Kevin O'Connor.
Nscut rjesCoperit un al doilea paaport fals, de asemenea
irlandez, pe 1938, n Irlanda de Sud, n comitatul Sligo. Ofier
radiotelegrafist riumele Wilfred Reilly. Purttorul su a trecut
prin Malta exact n Marin. nainte de a ncerca ceva pe cont

propriu, ca intermediari aceleai zile ca i O'Connor. A locuit la


hotelul Phoenicia din La la nchirierea unui iaht i, eventual
comandant al acestuia, a navi/a|etta. Avem semnalmentele lui.
Brun, cu un aer vag asiatic, da-gat vreme de douzeci de ani
pe cargouri i petroliere. Locuia n rat feei cam turtite. Am
difuzat portretul robot tuturor birourilor tr-un mic apartament
din Newport, statul New York, i nu lsa astre, dar asta n-a
condus, deocamdat, la nimic. Se pare c deloc impresia c sar sclda n aur. exist o legtur ntre aceti doi brbai, dar
nu cunoatem ade- Ce fcea n Malta? 'arata identitate a celui de-al doilea.
Maltezii ne-au mai dat o
- N-am descoperit nc. tim ns c plecase din New York
ci^formaie preioas. n timpul sejurului acestor doi indivizi,
autori-patru zile nainte de aceast ntmplare i s-a oprit dou
zile laile portului La Valetta au remarcat sosirile i plecrile
unei Londra. n Malta a sosit, deci, cu dou zile nainte de
moartea sa>edete a Marinei Militare Libiene. Or, acest vas a
fost identificat. Dup toate aparenele, trebuia s plece n
aceeai zi. n hotelul iriste cel utilizat de agenii libieni pentru
deplasrile lor. Mai este care a locuit, Marina, am gsit un bilet
de avion pe ruta Malta-Ro:eva. Centrala noastr de ascultare a
convorbirilor telefonice din ma-Paris-New York, pe numele
Brenden Coyne. Prin urmare, avea'unis a interceptat o
comunicare - asta chiar n timpul ederii lui asupra lui dou
paapoarte, unul pe numele su real, altul irlanO'Connor n
Malta - ntre un brbat care ar putea fi al doilea pose-dez, pe
numele Coyne. Fals, bineneles. Autoritile de la Dublir.or de
paaport fals, i un altul, pe care l cunoatem bine: colo-ne-au
confirmat acest lucru. Paaportul cu pricina fcea parte dinielul
Nasser Aii Nashour.
tr-un lot furat acum trei ani. O'Connor a cltorit mult sub
aceast - Cine e?
fals identitate: Suedia, Norvegia, Marea Britanie, insulele
anglo - Un ofier al Mathabei1, care lucreaz cu Moussa Koussa.
normande. :ste specialist n lovituri de anvergur i a locuit la
Londra, sub

James Williamson vorbea sacadat. Privirea i era n


continuacoperire diplomatic, n 1989. Kadhafi i ncredineaz
dosare micare i avea mici ticuri. De pild, ntorcea brusc
capul, dintr delicate, care necesit abilitate i discreie. Or, n
timpul acestei parte sau din alta. onvorbiri interceptate, el
prea a stabili o ntlnire. Poate cu acest
- tii pentru ce? ntreb Malko. )'Connor i aa-zisul
Wilfred Reilly.
- Nu nc. ~ Nu tii mai multe despre O'Connor?
-tii atunci cine l-a ucis? - Nimic. Nu figureaz n bncile
noastre de date. Aparent, un
- Nici asta. "TI fr istorie.
Prin faa lui Malko trecu un nger care semna cu Hercul- Care cltorea cu un paaport fals i a fost ucis ntr-un mod
Poirot. Nu nelegea de ce CIA voia s-i ncredineze cazul
unuofisticat...
marinar asasinat. James Williamson anticip ntrebarea. Inc nu v-am spus tot. Colonelul Nasser Aii Nashour s-a
- tiu c toat aceast ntmplare este la prima vedere
ba'cupat, n trecut, de livrrile de arme ctre IRA. El este cel
care a nal, recunoscu el. Dar moartea acestui cetean
american ;
Furnizat ncrctura E/csund-ului, un vas care fcuse
escal n Mai |_g |jChidat pe Kevin O'Connor i s ncercm s
descoperim noi ta i a fost mai apoi interceptat la vama
francez. Ca i alte vas njne. Dac se va dovedi c ei sunt la
fel de inoceni ca un miel care transportau arme vndute de
libieni Armatei Republican aD.'ja nscut, va fi timp suficient s-i
punem pe urmele afacerii. Irlandeze, de altfel. E normal s fie
aa. Malta se afl fa d
Malko suspin resemnat.
Tripoli la o distan de cteva ore pe mare, iar serviciile
secrete l
_ Bine, zise el. cnd pleac urmtorul avion spre
Malta? biene sunt bine implantate acolo. James Williamson
scutur capul de parc ar fi fost un cine
- Este, prin urmare, o afacere irlandezo-libian, remarc
Ma care-i scutura blana.
ko. Asta nu v privete direct. _ Nu cred c este necesar
s mergei pn acolo. Kevin

- Mai nti, O'Connor era cetean american. Apoi, CIA


SQ'Qonnor a fost nmormntat, lucrurile lui, pe care oricum nu lea intereseaz de tot ceea ce privete Libia. Este un ordin de la
Cas reclamat nimeni, au fost trimise consulatului nostru. Camera
sa de Alb. hotel a fost trecut prin cel mai fin pieptene.
- De ce nu colaborai cu Ml 5 i Ml 6? _ j n Statele Unite?
James Williamson rse nc o dat sec. _ FBI-ul i-a
cercetat apartamentul i continu s exploreze toa- Pentru c m ntreb dac nu cumva ei sunt responsabili
dfe pjste|e
moartea lui Kevin O'Connor. _ Atunci, ce mai rmne de
fcut? ntreab Malko
Un nger trecu din nou prin faa lui Malko. de data aceast _
Asta spuse americanu| |sand sa cada pe masa cont|. mbrcat n drapelul
englez, i o lua la goana oripilat. nutu) sacuy nve|jt n hrtie Kraft maronie
Lua mai ntj djn a_
- Nu tiam c au i ei killern lor, spuse Malko. chel un cartonas
dreptunghiular de culoare portocalie si i-l ntinse
- Este adevrat c, n general, verilor britan.ci le> repugny
Ma(ko Erg vorfaa de
un tjchet ^ metodele violente. Dar cu IRA mai
fac iei cate c'excepia Fap ^
^ |g Muzgu|
fo{
fjej numam|
M c nu reuesc sa-i vina de hac, ,i nnebunete de-a dreptul.
M, Londra Nu ^ ^
ales acum, cnd IRA mprtie explozii prin Londra. Nun
de. ni a, _ icnetu| se seg Jn ^
ntJ.^ J Williamson.^ceast fotofemei, a atras ntr-o capcan trei membri IRA nenarmai i
i-a ^^7^ sesufoc
puscat pe la spate. Cu toate c Margaret Thatcher a
declarat ca
^ ^ ^nnnfti ,f' , ii
fost o eroare regretabil, ntmplarea a fcut vlv. In
Irlanda o . Sa nu"mi sPunef ca m-ai fcut sa vin de la Viena pana
Nord o unitate de informaii a armatei a desemnat un cpitan
s3IC1 Pentru. a recupera aceasta fotografie. Secretara dumnealichideze or.ce membru al Armatei republicane prins n
aciun/oastra ar fi putut sa faca treaba asta.
Este mult mai ieftin dect un proces. ' N; Va enerva^ indrepta
lucrurile americanul, nu suntem

James Williamson si legna capul cu ncntare. 1ebuni- ln t,mP


ce se
Qasea n Malta, O'Connor a dat dou telefoa- Mai tim - continu el - c forele britanice au colaborat
ie la
c
Londra din hotelul su. Am descoperit numerele cu pricina,
tot felul de scursuri pentru executarea membrilor IRA refugiai
Jnul
corespundea unei societi panameze, care avea un reponIrlanda de Sud. avnd n vedere c Irlanda de Sud refuzase
cJeur, iar cellalt unei adrese din Kensington Court, cartierul
rezi-obstinaie extrdarea lor n Marea Britanie, bieii sperau
c vjenial din faa Hyde Park-ului. Proprietarul se afl n Africa
de avea parte de zile fericite acolo. Numai c, atunci cnd
soldaii l5ud: i-a nchiriat apartamentul. Credeam c O'Connor
ar fi putut sunt mpucai ca iepurii n Irlanda de Nord, verii
notri se eneocui acolo, singur sau cu cineva. Acel cineva s-ar
putea s fie veaz i acioneaz n consecin. Deci, prefer s
nu-i ntreb cir=hiar cellalt brbat din Malta Trebuie identificat
locatarul cldirii
cu numrul zece din Kensington Court. De aa ceva
secretar mea n-ar fi capabil.
Lui Malko, deconectarea afiat de James Wilhamson nu
Capitolul III
inspira ncredere. Modul n care Kevin O'Connor fusese
asasin; determinase intervenia unui mare serviciu de spionaj.
Era, deci. afacere important. Tot ceea ce privea Libia interesa
Statele Unit
n cel mai nalt grad. i. dac CIA descoperea amestecul
murd; |n faa muzeului doamnei Tussaud - una dintre atraciile
tu-al britanicilor, asta ar putea constitui o excelent moned d
rjstice ce|e mai vizitate ale Londrei - era coad. Malko gsi cu
schimb pentru mai trziu. Cu un aer detaat. James Williamso
uurin standul Foto-Finish, situat la parter. Ddu tichetul i
cinci era pe cale de a-l pune pe Malko pe urmele unei afaceri
putred; |jre jar funcionarul i nmna un plic, pe care l deschise
abia la ie-Adevrul este c nu aduceai la Londra un agent de
talia lui Malkire coninea o singur fotografie, fcut cu blitz-ul:
un brbat i o pentru un simplu control de rutin. femeie, de o
parte i de alta a statuii de cear a lui Arnold

Americanul l conduse pn n biroul secretarei Mandy


SuttcSchwartzeneger. Era mbrcat ntr-un trenci, avea vreo
cincizeci dispruse lsnd maina de scris descoperit. Malko
nu avede ani, ochi albatri, prul n vnt i faa brzdat de
riduri. Ea, mi-altceva de fcut dect s trag de primul fir al
acestei anchete, ccu3| slab, cu prul tuns perie, purta un
impermeabil verde crud. sperana c nu va descoperi o grenad
dezamorsat la capt Brbatul nu era nimeni altul dect Kevin
O'Connor. Cine er ns
micua blond?
Malko lu un taxi i se ndrept spre Kensington Court, un
labirint format din patru strzi linitite, ce ddea n Kensington
Road, marea arter paralel cu Kensington Gardens. Imobilele
acestei zone rezideniale erau tipic britanice, iar numrul zece
nu fcea not discordant. Pe sonerii apreau doar numerele
apartamentelor. Opt n total. Imposibil de tiut cruia i
aparinea numrul de telefon. n Kensington Road gsi un taxi,
care l conduse la Meridian, hotelul unde James Williamson i
reinuse un apartament. Apoi, chem agenia cu pricina. Spuse
c l intereseaz apartamentul de nchiriat de la numrul zece i
c dorea s ia legtura cu cel care se ocup de asta. Momit de
un eventual comision, funcionarul se art foarte ndatoritor i
promise c va face :ot ce i st n putin pentru a-l servi pe
Malko. Pentru moment iu mai avea nimic de fcut. Form
aadar numrul lui Mandy 3rown, creia i se spunea cndva i
Mandy trfa, acum duces ie Ventnor, prin cstoria ei cu
ducele care purta acelai nume. 3roprietar al unui castel cu 200
de camere din Kent, al ctorva :eci de mii de hectare i al unei
cantiti de aciuni dup care ar fi njit pn i Rockfeller
Frumos ca un zeu i orfan. Dar, cum ni-neni nu este perfect,
era pederast ca o foc. O voce ceremo-ioas rspunse imediat.
- Reedina ducelui de Ventnor. V ascult.
Malko i spuse numele i butler1 -ul i rspunse distant:
- M voi duce s vd dac doamna duces Pamela este yn
butler cu chip de marmur lu cu un gest delicat paltonul
acas. djn camir al lui Malko i anun cu voce bine timbrat:
Pamela? Cnd vocea lui Mandy Brown izbucni n receptor,
_ Ducesa v ateapt n salon, Sir. Malko tocmai voia s

nchid, creznd c este o greeal. Molui n care ptrunse


semna, mai degrab, cu o catedral
- Malko, curv ce eti, de unde telefonezi? dect cu o
caban pentru iepuri. i se apleca de atta marmur. Oh,
mereu aceeai ncnttoare franchee! Lustra, demn de O mie
i una de nopi lumina mobile preioase,
- Sunt la Londra. Te cheam Pamela acum? atat de
numeroase, nct te-ai fi crezut ntr-un magazin specializat.
- Este al doilea prenume al meu. Mi se pare mai ic.
EtiVa|oarea celui mai modest tablou reprezenta, cu siguran,
salariul singur? butler-ului pe mii de ani.
- Da. -Malko!
- Bine, atunci vom cinajmpreun. Vino s m iei la ora
Tnra americanc apru n cellalt capt al holului, cu gura
nou. Voi rezerva eu locurile. i dau adresa: 18, Belgravia
Square.pregtit pentru srut. Prul negru i cdea n cascade
pe umeri,
- Ce etaj? ochii i erau subliniai cu dermatograful. Era
mbrcat straniu: un
- Sunt singurul locatar, zise Mandy cu simplitate. Vei
vedea. eDOlero din paiete aurite, suficient de decoltat pentru a
dezvlui trei drgu la mine... Hei, atept. sferturi din pieptul ei
bogat, care se oprea exact sub sni. ntre bo- Ce anume? lero i fusta incredibil de strns pe olduri,
pielea rmnea
- Eti sigur c nu vrei s m pui pe urmele unei afaceri
caryescoperit. Mandy nainta cu mare greutate din cauza
fustei lungi pute? Nu sunt niciodat convins de bunele tale
intenii. i strmte.
Malko o asigur c nu poate fi vorba de nici o afacere
murda
| se prea c se mai nlase. i totui, depise cam
de mul-r. Nu i-a fost prea uor s o liniteasc. Dup ce o
sunase ultirroior vrsta la care ar fi putut s mai creasc.
Privindu-i picioa-dat, biata femeie se trezise vnat de irakieni
la Viena. Mandj-ele, Malko nelese: era cocoat pe tocuri
nalte de cincisprezece era ns mult prea dotat pentru
supravieuire, ca s nu profite deentimetri. Dup o penibil
traversare a holului, Mandy se arunc fiecare ntlnire cu Malko

pentru a mai pune un ban la ciorap. Den braele lui Malko fr


s se sinchiseasc de butler, care altfel, dup aventurile de la
Honolulu i primele trei milioane dejrmrea scena nemicat ca
o statuie. Limba ei i ptrunse att de dolari, ctigate cu
sudoarea sublimelor sale fese, ea fcuse caoosesiv n gur,
nct el crezu c vrea s-i fure amigdalele. Fre-rier. n cele din
urm pusese mna pe lozul cel mare. Civa an:ndu-se de el
ca o cea n clduri, Mandy i opti: mai devreme, Malko o
lsase n braele unui btrn iemenit miliar - Nu te sinchisi de
el, este pederast. dar, care, din nefericire, i dduse obtescul
sfrit nainte de a Scumpa de ea. nu se schimbase absolut
deloc, reconstrui pentru ea templul reginei din Saaba. Acum
locuia n ce Mandy se tot lipea de el, plin de ncntare, mai
ic cartier al Londrei, chiar n faa palatului Buckingham. De Nu-i aa c toaleta mea e superb? i lu mna i i-o puse cnd
cu primul ei orgasm pe o saltea de dolari. Mandy Brown >e
coaps, n aa fel nct el putea pipi, sub mtase, jartiere erpstrase o afeciune particular lui Malko. Pentru linitea sa, el
nuuitoare. se ntrebase niciodat care era contribuia lui la acel
orgasm Ea rse i i spuse ncetior:
care era contribuia dolarilor. - Ticlosule! tiu la ce te
gndeti. Dar trebuie s mai ai
Se strecur sub du. Mandy i-ar putea fi, ntr-adevr,
utilbdare. Vreau s halim i s te prezint soului meu, ducele,
gndea el. Cunotea pe toat lumea din Londra. - Crezi c e
necesar?. ntreb Malko. prea puin entuziasnat.

Note:
/) Majordom.
Mandy l trase dup ea , ..
.. de cristal, o sticl de
Dom Perignon ntr-o frapier o blan d*
- Neaprat,, rspunse ea, pe un ton care nu adm,tea
replic, 6
^ pe podea. ,n vreme ce o||s.u|
Soului meu i place s tie cu cine ies
pante

ddu drumul casetofonului cu vrful piciorulu


pornea silenios, Mandy
O urm ntr-un salon cu structur din lemn, luminat de
vpii - _ Vom merge ia San Lorenzo { ^
anun ea. Locul unde Lady Di i aduce putii. Poate o
vom
focului din emineu. Soul lui Mandy, n sacou, cravat cu
dun transversale n culorile clubului su i pantofi din lnic,
cite yedea j apoi
Times cu o sticl de Gaston de Langrage XO aezat pe
msu Prin faa ocni|or ei treceau va|urj de g
din faa lui. Ducele era un brbat distins, cu trsturi
regulate < jn vreme ce Phantom V( ru,a si|en,J0
'
frunte nalt. Se ridic i se ndreapt spre Malko cu mna
ntinsa
ci Trfa nr-pnn nrt-rWm M-.M'
. ivianay,
zisa
loe u
.. j uE
u J
J
?'
' " P mcaizirea lui Malko
pentru momentul valnriinr
- Mandy mi-a vorbit mult despre dumneavoastr. de
sperm revrsate. wiwnui vaiurnor
-ncntats v cunosc.
Strngerea sa de mn era nvluitoare ca aceea a unei
feme *
iar ochii si verzi erau complet inexpresivi. San Lorenzo, n
Beauchamp Place nu denartp HP U A
- Nu venii s cntai cu noi?, ntreb Malko fr nici o
urmera zg0motos, inconfortabil i oferea o modest Ibuctria'
depe ldie
^ --- . - . uneasc. Un ciorchine de
manechine ciocolatii mbSSi,"
- Nu, mi pare rau, am alt program. Civa prieteni ma
atea[a,epta la bar, alturi de o creatur cu turban de vrota 1'
t la club pentru o partid de whist. Rmne pentru alt
datp^cizat, demn de un film din anii '20 Mandv nnTt H . ? Sper
c ne vei face plcerea s luai masa cu noi, ntr-una dfitlului
su, fusese condus direct la mezanin deasunrLf? zilele
aeasupra
urmtoare. un chelner ieit, mai degrab din "Nasul"
barului de
'
- Bineneles, spuse Malko. De obicei, Mandy le devora dar
de data xr*^, Mandy trgea deja de el. Abia ajuni n hol, ea

pufni n rs: atinse de spaghete. Oricum, preau'scoase dimct


d ntl n
- Vorbete de club! Aiurea! Ateapt un putan cu o
sculier. Pe Malko, din tot ceea ce s a sevTnu
t
?H
enorm i o piele fin, fin de tot, care s i-o trag nebunescul.
Un excelent Saint-Emilion din podooria TPrtrp na!fnl c Are o
camer la etajul doi, plin cu tot felul de chestii din piei;U ochii
pe bar Vzu dou femei ce to
^rtre-Daugay Era lanuri i alte
accesorii. Este foarte dulce ducele meu. i place tju-se acolo n
ateptarea unei mese Undintre^vpnt1" ribil s fie martirizat.
jchelari enormi, prul neqru taoat nktP nanfailr.lt; ~ ,. ,
Un splendid Rolls-Royce, Silver Phantom VI, de un ver.est
de un galben iptor Ceal^ smarald, era parcat n faa intrrii.
nalt ca un camion, cu ferestmpermeabil n aceeai nuan de
verde ca si Rn^? M M^'X" negre, scnteietoare. oferul, la fel
de tacticos ca i butler-ul. Cu prul sta tuns perie ai fi' zis c e
brbat in 11!' ?- -ridic de la volan ca s le deschid portiera.
ivea un cercel mare i rotund Nu i vpn
- stnga
-Este ultimul cadou de la btrnul Zag - i aminteti^aa
lui, la bar, se afla necunoscuta fotoara? T 7M CHL'R' miliardarul
meu iemenit. explic Mandy. L-a comandat nainte ei Tussaud.
ia a la Muzeul doa
moarte. N-a mai apucat s-l vad, srmanul. M-am distrat
bine i el, n-am de ce s m plng.
Aproape c nici nu s-a aplecat cnd au intrat n main
Mandy se ncolci imediat n jurul lui Malko. Un geam opac
desprea de ofer. n spatele Rolls-ului era un adevrat palat
consol cu un mic televizor, un video Samsung, un strlucitor t
In
mn num*
lui Allah
Blonda cu prul scurt i prietena ei erau tot la bar. cu
paharele de Caipirinhas1 n fa. Mandy o privi cu un aer mirat.
-Ciudat, am impresia c o cunosc... -Cum?
Un noroc mai mare nici c se putea. Mandy spulbera
repede speranele lui Malko:

. M
- Probabil c am mai vzut-o pe aici. tii
A )r .
doar c nu am
O lovitura zdravn ,n glezna ,l facu pe Malko sa tresar^
jjj
sa jau ceaiu, cu pjpie|e ^ sg |asa?m ^
Privirea i se ncrucia cu privirea furioasa a lui Mandy
Brown.
j ame
- Te intereseaz aceast trtur? Ai chef de
giumbulucuri 0 B|onda prsi banj, mpreuna cu prietena ei, pentru a se inTe las singur sau mai poi atepta? sta|a (a una din mesele
eliberate i trecu pe la un metru distan
Doamne-Dumnezeule, ce maniere pentru o duces! Malko
rde spatele lui Malko. Acesta din urm o vzu pe Mandy zmbind,
voia s o vad dezlnuindu-se. i prinse minile i i arunc ce
_ M cunoate, fr ndoial. M-a salutat, i opti ea. mai dulce
privire de care era el n stare. Norocul i surdea i ar ^a||<0 |e
urmri cu privirea pe cele dou femei pn cnd s-au fost pcat
s rateze totul din cauza lui Mandy. S gseti pe cinaeZat cu
trei mese mai departe de ei. Micua blond, n jur de pava ntrun ora cu zece milioane de locuitori nsemna c l-ai apuctruzeci de ani, avea trsturi fine, dar aproape masculine.
Dege-pe Dumnezeu de picior. Cnd i pic o asemenea
pleac. meritele i erau pline de inele scumpe. Avea o traist
pe umr i era s renuni la o sear de amor cu Mandy.
nclat cu balerini.
- Numai tu m excii. i rspunse el. Tonul lui plin de rcea
Mandy Brown rmsese pe gnduri.
nu se potrivea deloc cu aceast nflcrat declaraie. Dar,
totu - Nu reuesc s-mi amintesc unde am vzut-o i nici nam si aceast blond m intereseaz. Pentru a ndeprta orice
nephef sa o ntreb. Hai sa mergem.
teleqere Malko scoase din buzunar fotografia de la muzeul
Tu: Om cauza fustei strmte, coborrea scrii a fost extrem
de
dlflclla iar balansul
'
oldurilor ei, un
q; i'0 Vr lui Mandv n ochi
deliciu pentru meseni. VznF A?nl excram Mandv ncntat JLH' ?ferul <?ni din Phantom ?j
le deschise
Prtiera Ma"dy nici
"- ^]^^^SL>. Dar n stnga lui, ve se^* tt t?

- N-ai dect sa te gndeti la blonda ta, zise ea. asta nu te


cine e?
- A zice c aceast blond, recunoscu Mandy. Ce-i cu fot
grafia asta?
- lat motivul vizitei mele la Londra: brbatul de alturi a
fo ucis acum cteva zile n Malta. Explozibil plasat ntr-un
telefon.
- Rahat!, exclam Mandy Brown. M-am sturat de killerii
ti. eu, care credeam c venisei s mi-o tragi... Vrei s m
ameste
mpiedic s te culci cu mine
Malko i adres cel mai fermector surs al su.
- Pot s-i cer ceva?
- Tot ce vrei, ganguri ea. Vocea i era plin de
subnelesuri.
- S nu plecm imediat.
Privirea lui Mandy Brown deveni i mai languroas.
- Ticlosule, murmura ea, ai chef s faci dragoste n faa
n povestea asta dement? rectorilor. Ce-ar fi s mergem
n faa palatului Buckingham? E i
- Pentru nimic n lume, o ncredina Malko. Se prea poate
nai excitant, fata s nu aib nimic de-a face cu acest asasinat.
Nu tiu . - Nu e vorba de asta, se vzu Malko obligat s
recunoasc, legtur exist ntre aceste.personaje din
fotografie. S-ar putea 'reau s o atept pe fat i s verific
ceva. fie vorba de o simpl amiciie.
1) Buci de lmie stoarse, ghea pisat i Cointreau.
n numele lui Allah
37
In numele lui Allah
Crezu c Mandy Brown i va scoate ochii. Se repezi
funoas.^ . S|av Domnului, acesta nu tia ce se ntmpl n
spatele asupra lui, cu unghiile pregtite de atac. Malko simi o
nepai^ Mandy se aaz din nou n genunchi, l prinse pe Malko
ntre pe obrazul stng. Slav Domnului, reui s-i prind
minile maint^ masturbndu-l ncetior ntre ei, completndu-i,
din cnd n ca ea s l chiorasc. Mandy fcea spume. Pe bune.
;_nd mngierea cu limba. Se ntrerupse pentru a se ntoarce

- Crezi c am s atept pn cnd i rezolvi tu problemei^


baru|e, de unde lu mai nti un flacon plin cu un lichid de cu-M
duc s-i aduc strmbtura nsoind cuvintele cu gestul, ea
s'^^ amDrei. Apoi, nainte de a-l servi pe Malko cu o vodc, i
arunc asupra portierei, deschiznd-o. Era ntr-adevr capabila
surna jntr-un pahar sferic o porie zdravn de Gaston de Laplece n cutarea necunoscutei blonde. Malko abia avu timp s
ge Xo.
apuce de mijloc. Mandy Brown era la fel de instabil i de
pericf _ pentru revederea noastr!, toasta ea. loas ca
nitroglicerina. n ncercarea ei de a scpa din strnsoar puse 0
caset i o muzic romantic nvlui Rolls-ul. Din cnd snii i
nir din bolero, chiar n faa unui cuplu care ieea dn cand se
auzeau pai pe trotuar. Trectorii i aruncau privirea
restaurant. Dar, pentru c suntem la Londra, brbatul se
mulur)e sublimul Phantom VI. Un cuplu se opri cteva minute i
i cer-s arunce o privire admirativ Rolls-Royce-ului. Malko
reui s,eta toate ncheieturile, fr a-i putea reine comentariile
favo-bage pe Mandy n main, aa ciufulit, cu pieptul dezgolit
abj|e ^u 0 puteau vedea pe Mandy, ngenuncheat ca o hetair,
furioas cum era, i nchise portiera. ducndu-i lui Malko
ofranda unei guri la fel de arztoare ca i
- Iar m-ai tras n piept, zise ea. Niciodat nu vii aici
pentraleru| unuj vulcan. Prezena acestor martori, parc dintr-o
alt mine. ime, o excita teribil.
- mi pare ru, o asigur el. A mini dac a spune c-r
jj trase sufletul, ca s-i poat rspunde:
displace aceast ntlnire, dar am un job aici. Te sun
mine.
_ Qe cnd am aceast main, visez s mi-o tragi
nunDeschise portiera, sri i trnti ua. Nu voia s rmn n
fau vino. restaurantului, aa c se ndrept spre Brompton
Road. Dup cin se urc pe bancheta de piele, cu faa lipit de
geam. De sute de metri se ntoarse. Rolls-ul nu se micase.
Dintr-o daartea cealalt, cuplul cu pricina i continua
comentariile. Lipit de ncepu s dea napoi. Mandy se arunc
din main aa cum er|andy, Malko ptrunse n ea dintr-o dat,
ct de adnc era posibil, cu boleroul n jurul taliei. Lacrimile i

stricaser machiajul. Fr emeia scoase un soi de uierat, ca un


pneu care se dezumfl si scoat un cuvnt, se arunc n braele
lui Malko. Un ofer de ta, trase i mai tare n ntmpinarea lui.
Cu palmele sprijinite pe aflat n apropiere, i privea blazat.
amul negru, ea gemea la fiecare micare a lui Malko. inndui
- lart-m, spuse ea poznd n feti nevinovat. Te vd
ata|niie ncletate de coapsele elastice, brbatul se retrase de
rar. ntoarce-te i nu-i voi iei din cuvnt. )roape n ntregime,
pentru ca s se arunce apoi nainte cu toate
Se urcar din nou n Rolls. Mandy ntreprinse tot ce se
crele. Simi muchii intimi ai lui Mandy cum se strng
mprejurul venea pentru a-i fi iertat ieirea. ngenunche pe
blana de pantei,, n timp ce coapsele i se ondulau cu o micare
din ce n ce mai l dezbrc ntr-o clipit i ncepu s-i
administreze o felaie autal. Femeia se prbui ca o ppu
stricat, cu faa ngropat cum tia numai ea. Cnd rezultatul o
satisfcu, se ridic. Ochii pielea banchetei, continund s-i
anune orgasmul prin sunete erau umezi, sfrcurile i se
ntriser. icadate, de parc ar fi fost un motor cu
autoaprindere. Printr-un
- Te vreau, gemu ea. ort de voin admirabil, Malko reui
s nu explodeze. Dimpotriv,
- Cu rochia asta... _ se retrgea, mereu la fel de strlucitor
si, pentru a douzecea
- Rahat! Cu un gest sigur i desfcu fermoarul, I smulg
de cnd ncepuse, arunc o privire spre ieirea lui San Lo-fusta
strmt i rmase numai n ciorapii negri, care urcau foanzo.
mbina utilul cu plcutul. Dup calculele sale, necunoscuta sus
pe coapse. Prin geamul despritor, Malko vedea ceafa jnd i
prietena ei ar fi trebuit s treac la desert. Nu era normal
Tn numele lui Allah
In numele lui Allah
s renune la al su. Cnd i ndrept sexul spre
despicat^ feselor ei. Mandy Brown fremta i l ntreb:
- Ticlosule. ce vrei s-mi faci? De parc n-ar fi tiut...
Malko i prelungi plcerea tatonnd sfincterul nc strns.
Ei cel mai delicios moment. Punndu-i minile pe oldurile li

fvandy. ncepu s apese progresiv n centrul feselor deschise. L


nceput avu impresia c nu va izbuti s ptrund... Apoi,
sfinctert se deschise, nghiindu-l n bun parte.
Mandy scoase un horcit scurt.
- M doare, zise ea cu o voce de feti.
nc un efort i Malko i simi sexul alunecndu-i prin de:
chiztura strmt. N-a durat dect cteva fraciuni de secund,
d; a fost divin. Cnd pntecul lui atinse fesele lui Mandy, era
att c excitat nct cu greu se opri s nu explodeze pe loc.
ncremeni, c sngele zvcnindu-i n tmple, se retrase aproape
n ntregime reveni cu toate forele.
- Oprete-te. m rupi n buci... gemu Mandy cu o voce a
pleit de plcere.
Era, fr doar i poate, cea mai delicioas peter pe ca
Malko o explorase vreodat. alele l ardeau, simea cum vlaga
prsete. Fr s se mai poat reine, el se scufund din ce n
< mai repede n teaca strns n jurul lui, n vreme ce Mandy
geme din ce n ce mai rguit. Silver Phantom-ul tremura din
toa ncheieturile.
- Hai! Hai! striga Mandy cu o voce de nerecunoscut.
Rcnetul de plcere al brbatului din momentul ejaculrii
strigtul strident al femeii au trecut, cu siguran, dincolo
d geamul despritor.
Mandy alunec ncetior pe banchet.
- My God! suspin ea. Din clipa n care i-am auzit vocea
telefon, numai la asta m-am gndit. Tu eti singurul tip cu care
n simt bine ntr-un asemenea moment. i n multe altele.
- Mulumesc, rspunse Malko. ncepu s se aranjeze.
Recreaia se terminase.
*
Mn n mn, mbrcai. Malko i Mandy pndeau intrarea
de la San Lorenzo, instalai pe canapeaua Rolls-ului. Mandy, cu
un Cc-intreau. Malko cu o vodc. Trecuse deja o jumtate de
or de cnd divertismentul lor luase sfrit.
_ Ce dracu' fac strmbturile astea? mormia Mandy
Brown, odihnindu-i capul pe umrul lui Malko. Vreau s m
duc la culcare.
- lat-le!

Prul blond al necunoscutei strlucea n lumina neoanelor.


Cele dou femei fcur civa pai pe jos, apoi se urcar ntrun taxi prpdit. Acesta trecu pe lng Rolls care demar la
rndul lui. Pe Brompton Road o lu la stnga, ndreptndu-se
spre vest. Dup o mie de metri, se opri n faa hotelului Carlton
Tower. Prietena blondei cobor i merse spre o strdu plin de
anticariate. Taxiul o lu spre nord, spre Exhibition Road. In
Kensington Road vir la stnga, rulnd de-a lungul parcului.
- Spune-i oferului s depeasc taxiul, i ceru Malko lui
Mandy.
Phantom-ul acceler i depi. n trecere, Malko o vzu pe
blond ghemuit ntr-un col al taxiului. Cnd Rolls-ul ajunse n
Kensington Court. taxiul era nc departe.
- Ateptai-m la captul strzii, ceru Malko nainte de a
cobor.
n acest cartier linitit, un Silver Phantom btea la ochi.
Vehicolul disprea pe strduele lturalnice, n vreme ce Malko
se adpostea sub un portic.
Taxiul sosi dou minute mai trziu i se opri n faa
numrului 10. Blonda n impermeabil verde cobor i intr n
cldire. Malko atept puin i apoi se apropie. La etajul doi se
aprindea o lumin. Primul rezultat: acestei blonde necunoscute
i telefonase Kevin O'Connor din Malta. i era amant, prieten
sau altceva? Descoperirea identitii ei trebuia s fie etapa
urmtoare. Pn la urm, pentru Malko, aceast sear fusese
deosebit de fast.
Cnd se ntoarse la Rolls o gsi pe Mandy moind.
- M-ai dat gata. spuse ea cu voce optit. Te-a necji
dac a depune armele? Mine, la opt dimineaa, am lecie de
golf...
Mandy Brown jucnd golf. Dumnezeule, nu credeam s-o
aud i pe-asta. Cnd Phantom-ul se opri n faa hotelului
Meridian, Mandy dormea, dar se trezi imediat pentru a-i lua
rmas bun.
n numele lui Allah
A4-)
In numele lui Allah

- Nu. este n vestul Irlandei, n Connemara, o regiune


superb are.se, foarte slbatic. Suntei norocos. Cnd telefonul
sun Malko tocmai se pregtea s admire
Chiar dac nu
mnuia nc umorul britanic, James Williamson acea diminea
nsorit. Vocea distins a lui James Williamson era familiarizat,
cel puin, cu umorul negru
Resemnat. Malko ntreb cu
delicioas smerenie: capitul. ^
- Putei trece pe aici n aceast diminea? A avea ceva
- OK. ma voi interesa de un avion.
' K - Sunt cteva zboruri spre Dublin, spuse James
tati
Williamson,
- Si eu rsounse Malko dar a? Prefera sa plecai cu 0 ma?ina
Se mbrc repede i se arunc ntr-un taxi cu direcia '
Pentru moment Malko se ntreb dac nu cumva o mn
Grosvenor Square. Secretara care l introduse n biroul efului
CIA criminala a vrsat LSD in early mormng tea-ul efului CIA
din din Londra avea o musta stufoas, prul crunt, fruntea
joas i Londra . ..
, . .
Rr;.
la fel de mult farmec ca un jgheab. Mandy Sutton
dispruse ca o
- lnt e Mar* Bntanie i Irlanda, remarca el
politicos, se afl
n , Marea Irlandei.
Fata Morgana... nrniasiil r* w
James Williamson i invit la early morning rea1. Malko i
U
|R, 1"'fLt!
, , , .. povesti de ntlnirea din ajun de la San
Lorenzo. . 'Jft^'J^^^.*"^ De ,apt' va cer acest
- Bravo! ncuviin americanul. Trebuie s aflm mai multe
mic efort dintr-un motiv foarte precis. Urmai-ma, va voi
explica, despre aceast blond, dar acum avem altceva mai
important de Hle?'[ad'n ^V?' luara ascensoru pana la subsolul ambaH
sadei. James Williamson il conduse pe Malko intr-o box,
unde se
_ C ? afla un Ford Escort ro?u' cu geamuri negre.
- Spturile FBI-ului n afacerea Kevin O'Connor au dus la
" '^"tm ace ast minunie CIA a pltit 70 000 de dolari,
descoperirea corespondenei acestuia cu Irlanda de Sud. Cores
anurjae! pe un ton ugub. Este blindata, are un telefon care
v

pondena n sine nu este important, dar noi nu tiam c


el are i c ^nlU"?t,lS^ 3 \Un H'-Standard
\ . '
. K cu amortizor i suficienta muniie, pe care il
gasiti n cutia de la
- Nu mi se pare ceva extraordinar n cazul unui irlandez.
^tn.T! estet pe "T,'6 T T^' T ,3Ce parte din
- Poate c avei dreptate, dar nu uitai c O'Connor nu
prea'"fra anofra la Londra vei merge direct la Holyhead. s fi trit
n puf. Deci, trebuie vzut despre ce este vorba. Ar putea
^TaluS DUb "n * * fi o simpl cutie de scrisori sau, poate,
altceva mult mai interesant de nevo e; va da tot ajuto uL
- CIA are un birou la Dublin, nu-i aa? JB2nl i .71 53 i"?"^ de
Rsul sec al lui James Williamson fu nsoit de cteva
gestur31.07 Biroul din Dublin ar fi putut, la rndul sau, sa-m, dea o
pUfnsnnntrU ^ t6"ai > ***** ***
^ ***
*
~ Aceasta
afacere a nce
P" . o crima creia nu i cunoatem
- Bineneles spuse el, dar noi i trimitem acolo pe cei
ma1 au<.rul ?' ni motivele. Nu am de unde s tiu ce vei
slabi. Sau, dac nu' atunci pe cei de origine irlandez, care ^ara'
rspunse James Williamson, dintr-o dat sunt potrivii pentru o
asemenea afacere lat de ce este preferabi s mergei
dumneavoastr acolo..
Nu avea nici un rost s mai discui. - Adresa respectiv
este din Dublin?
1) Ceaiul de diminea
Tn numele lui Allah 4*
DUTEA DISTRA PE DRUM. MALKO SE I VEDEA AJUNS LA CONNEMARA
CU ENORMUL ROLLS VERDE. NIMIC MAI NIMERIT PENTRU O ANCHET
DISCRET. CA I CUM S-AR FI DUS ACOLO CU O MAIN DE POMPIERI.
_ DAC VII, O AVERTIZ EL. VEI MERGE CU O MAIN MULT MAI
MODEST.
... ., _,
.
w,,Kamt.
- ASTA NU MERGE? SCHEUN
MANDY. PARC N-AR FI DE AJUNS C
MIRAJUL UNEI MISIUNI UURELE SE NDEPRTASE. JAMES
WILLIAMSO- |F|ANDA GASETI NUMAI IARBA OI SJ VAPOARE9 TU NU POTJ SA MER ,
DESCHISE PORTIERA FORDULUI. ASTFEL NCT MALKO A PUTUT
CONSTATA ca tjnuturj NORMALE, CUM AR FI CALIFORNIA SAU CARAIBE? C E

VREI S DE GROASE SUNT GEAMURILE...

ESCORTUL ERA UN ADEVRAT

TANC.

! JACI AC0|0?
DREPT, DUP ACEL SOMPTUOS SILVER PHANTOM PREA CAM MODES _
AM NTA|NIRE CU UN MORT REPIICA MA|KO NU VQJ SLG MU|{ DAR CIA NU L PLTEA PENTRU
PROSTIOARE CU DUCESE DE DATA RECENT JE SUN CAND M NTORC. N REST. A
VREA S-I AMINTETI UNDE AI N-NTR-O MAIN DE LUX. TLNIT-O PE
"SCRBA BLOND".
- CINE SE VA OCUPA DE BLONDA DIN KENSINGTON COURT? NTREB
_ S VAD CE POT TACE PROMISE MANDY CEVA MAJ MBUNATA EL. AVEI DE GND S PASAI
INFORMAIA BRITANICILOR?
- PREFER S MAI ATEPT PUIN, DIN MOTIVELE PE CARE DEJA ,
AMBASADA AMERICAN DIN D UBLIN ERA ASCUNS PE O STRAD LI-LE-AM
MRTURISIT, REPLIC JAMES WILLIAMSON. DACA VOI PUTENJTJTA E|GON ROAD
|A NUMRU| 42, N PARTEA DE VEST A ORAULUI O AVANSA N ACEAST
DIRECIE, NU VOI RATA OCAZIA. LANGLEY MI TRIMIT VJ| MARIOAR. NTRUN PARC, CU DRAPELE INSTALATE LA INTRARE' MALKO UN TNR
SPECIALIST. D AC NU SE VA PUTEA FACE NIMIC VOI ATEPTERA NCNTAT C
PUSESE PICIORUL PE PMNT SOLID DUP O TRAVER-NTOARCEREA
DUMNEAVOASTR. EFUL BIROULUI DIN DUBLIN. ANTHONSARE N CARE FUSESE
SCUTURAT CA UN PRUN M AREA I RLANDEI ERA DEZLN MORGAN, V ATEAPT.
LUAI LEGTURA CU EL IMEDIAT CUM A)UNGEITUIT IAR RAFA|E|E DE P|OALE J,
FORTASERA SA RAMNA N CABJNA

NTRE TIMP, EL VA NCERCA S LOCALIZEZE REFUGIUL LUI

KEVIN
OCONNO M COMPARAIE CU LONDRA, DUBLINUL PREA UN OREL DE PRODEOCAMDAT, NU AM DECT NUMELE UNUI SAT... vinde, TIAT N DOU.
DE LA EST LA VEST DE RUL LIFFAY CARE SE VRSA
DIN CE N CE MAI BINE. DUP CE LU PERMISUL DE CONDUCERE CFN
MAREA ,R|ANDEI CHJAR FN |QCU| UNDE FUSESE A |ASA, , RREA LA JAMES WILLIAMSON .
MALKO SE INSTALA LA VOLANUL FORDULUI I PARAOUINE C|ADIN- MODERNE. CASE
FRUMOASE N STIL VICTORIAN I CSUE DIN AMBASADA PRINTR-O POART
LATERALA. IN CUTIA DE BORD GASI ARMA -RMID ROIE PESTE TOT
ERAU PRESRATE PUB'-URI PICTATE N CULORI NUNAT, UN HISTANDARD, CU UN SINGUR GLON PE EAVA^ DESTUL D/IO|ENTE UNEORI P|INE DE
POE2JE AUTOBUZE CU IMPERIA|A DE UP VER_ ASEMNTOARE CU PISTOLETUL SU
EXTRAPLAT. O JUMTATE DE ORA M^E STINS SE TARAL) CA ME|CJJ PE STRAZHE STRAMTE
TRZIU, AVEA BAGAJELE DEJA STRNSE. MAI TREBUIA DOAR SA O PREVIN
MALKO URC LA CEL DE-AL DOILEA ETAJ AL AMBASADEI UNDE L PE M ANDY.

I RSPUNSE O VOCE ADORMIT: NTMPIN UN BRBAT NC TNR, CU O


SUPERB BARB NEAQR

- N-AM MAI FOST LA GOLF. VOM MNCA MPREUNA CU SOUL MEI _


SUNT ANTHONY MORGAN, EFUL BIROULUI CIA. I TRIMIT ROLLSUL NTR- O
OR.
- IMPOSIBIL, RSPUNSE MALKO. PLEC N IRLANDA. MANDY BROWN
SE TREZI INSTANTANEU:
- CU SCRBA AIA BLOND? DEVENISE DEJA O OBSESIE PENTRU EA.
- NU, I JUR MALKO. SAU, DAC VREI, CU TINE. SCURT TCERE.
MANDY EZITA.
- CU PHANTOM-UL AR FI DRGU, SPUSE EA VISTOARE. NE-A
AI REUIT S COMPLETAI ADRESA DAT DE FBI?
- NU, DIN NEFERICIRE. AM NCEPUT S-O FAC PRIN INTERMEDIUL
ERVICIULUI DE TELECOMUNICAII, DAR NU MI-A MERS.
AMERICANUL SE APROPIE DE HARTA DIN PERETE SI SI FIX INDEXUL
ITR-UN PUNCT DIN VESTUL EXTREM AL IRLANDEI.
- AICI, N FUNDUL COMITATULUI CONNEMARA, ESTE SATUL CARNA,
1
ZISE
NU GSETI ACOLO DECT IARB, OI I CIVA TURITI VARA.
VNTUL ESTE
1) Crcium.
In numele
lui Allah
45
In numele lui Allah
,.
rAe7\e Nimeni nu era pe strzi. Aici nu-i miti fundul
dect ca s
mereu puternic, ploua doua zile din trei i nu poi juca
golf. ast ardezie^ ^ ^ ^ biseric.
ca s puna capac la toate "^Aceste locuri austere nu era
nveselite, dac s-ar putea spune
- Nu tii nimic mai mult? a( de nenL,mrate lcuoare, adesea
la fel de mari ca i
- Nu, i mi s-a cerut a nu iau legtura cu cei din Jar aa,
dm Scoia Era ntr. adevar atu| |umjj * darmena Irlandeza. De altfel, din
moment ce este vorba de IR/ fa)e de vnt de 0 violen
nemaintlnit sfrir prin a scu-nici nu ne-ar privi cu ochi
buni. In 1986. unul dintre predeceso Escortu| asa mgreunat de

blindaj cum era si, totodat insolit mei primise ordin de la


Langley sa ia legtura cu Army Counclu
isaj- bucoNc i rura|
Pe vremea aceea. Casa Alb cocheta cu proiectul unei
Irlanc m Cateva c0|ine modeste botezate muni, necate h brum
si-unificate, membr a NATO. Evident, asta trebuia sa treac i
f mai spre nord nviorau un pic peisajul platoului neted ca palia IRA.
Proiectul a fost abandonat, verii britanici ne poarta pica ^ cej
dojSprezece ban, un fel de nlimi pitice ale Parcului acum. iar
irlandezii din sud i-au nchipuit c vrem sa-i manipularr Nationa|
djn Connemara. La fiecare ramificaie, Malko trebuia s Din
cauza camioanelor care mergeau spre vest, la Athlone sa
ver'jfjce drumul. Semnalizarea era aici complet fantezist, cnd
n Galway, lui Malko i trebuir douzeci de minute ca s
gseascmj|e cand n kilometri, indicnd ntr-un mod aproximativ
cel mai drumul naional ase. Dup un ciot de autostrad, el se
regsi p apropiat sat.
o osea strmt, sub o ploaie torenial, nconjurat de
tractoare Malko ncetini. n deprtare, chiar n faa lui, se zrea
coasta camioane. Ct vedeai cu ochii, numai iarb. Din pricina
condusul Atlanticului. Dac ar fi s te iei dup hart, Cama se
gsea la sud pe stnga, trebuia s fie mai atent dect de
obicei. Slav Dorde oseaua Galway-Clifdan i era cel mai vestic
sat din Con-nului, existau panouri pe semnalizare n dou
limbi: englez nemara. Un panou alb cu chenar negru i srea
n ochi: Carna, galic. Ce dracu cuta el n fundul acestui
comitat, Connemara? 3,5 mile. Sgeata i indica o osea
strmt, care erpuia printre Dou putoaice ngenuncheate pe
bordura oselei implor;|aCuri i landa pietroas. nc vreo
treizeci de viraje i zri, n sfr-automobilitii s opreasc, cu
minile mpreunate ca pentru rit, satul, ntins de-a lungul
oselei i pigmentat cu inscripii B & B, gciune. n Irlanda,
religia rmnea n drepturi chiar i cnd fceBed and Breakfast,
mas i cazare. Fiecare ferm din Connema-autostopul. Atunci
cnd un automobilist micat de aceast pioa:ra fusese
transformat n motel.
atitudine opri s le ia, Malko nu le depise de mult
vreme.
Carna era att de mic nct o traversai fr s i
dai seama.

Dup Galway, Malko se ag de volanul Escortului.


CirFcnd cale ntoars, Malko se opri n faa unui pub cu
faad pur-sute de viraje n aptezeci i cinci de kilometri!
Pnglicua purie, Old i Castfel, i intr acolo. Sala era sumbr
i. cu excep-asfalt era ntr-o stare att de jalnic, nct aveai
impresia c te l^ia Celor doi consumatori de la bar, goal. Un
miros acru era atot-purtat de un cal n galop. oseaua se
ncreea pe aceste serpestpnitor. Nu se fcea prea des
curenie aici. La nceput i-a fost tine pline de vizuini i cocoae
pe care le puteai dovedi lund viratul de greu s-i dea seama
dac persoana din spatele je strnse. :ejghelei era brbat sau
femeie. Pr crunt, tuns periu, umeri de
La orizont, o land pietroas i cenuie. Turb pictat cu
gfiamal... Nu-i lipsea dect o cros de baseball. zam si
nenumrate oi, mpestriate la rndul lor cu marcaje rc
~ 0
ber
e.
sau verzi pe mutrele lor satanice Un vnt puternic i
continuu c ' reizeci de secunde mai trziu, avea n faa lui o
halb de be-ca la pmnt vegetaia pitic. Sate rare, csue
albe nghesu'e neagra ' amara, iar barmania i reluase
conversaia n galez unele ntr-altele de parc asa ar fi putut
rezista mai bine vntuPu ceilali doi clieni. Malko se for s
nghit o treime din bu-Unele aveau ziduri mov, galbene sau
roii, n stilul barocului iura<inamte de a i se adresa barmaniei: ,
Nan, care sprgeau cenuiul nconjurtor. ncnttoarele acope
_ Caut pe un anume O'Connor, Kevin O'Connor. S-ar prea uri
de paie de odinioar au cedat locul celor mohorte ra Vuiete la
Carna.
- ~7~ 47 n numele lui Allah
In numele lui Allah 1
FEMEIA SE SCARPIN N PRUL SCURT I CRUNT CU NITE UNGI-, _
gj O'CONNOR VINE PE AICI DIN CND N CND, VARA. ARE UN MURDARE.
UITNDU-SE LA REZULTAT, EA RSPUNSE: TJN VECHI. MEREU CU BATERIA PE
DUC.
- O'CONNOR? NU-I CUNOSC. _ TII UNDE LOCUIETE?
- E VAPOREAN. COMPLET MALKO. _ 3. PE DRUMUL CARE DUCE
SPRE USCTORIA DE SOMON, MERGND B ARMANIA SE NTOARSE SPRE

UA BUCTRIEI I STRIG:

g0|f

o CAS MIC. CU JALUZELE ALBASTRE, PE

DREAPTA.

TREBUIE
- SEAN! SA FACETI STNGA-MPREJUR I S-O LUAI A DOUA LA
DREAPTA. AVEI DE UN ROCOVAN BRBOS I ZDRAVN, IEIT PARC
DINTR-UN PLIANT A
0 JUMA ' DE MIL.
OFICIULUI DE TURISM IRLANDEZ, APRU LA SUPRAFA CU MNECILE
CA
CU PLINUL FCUT, MALKO MULUMI I GSI UOR DRUMUL INDICAT,
MII SUFLECATE PESTE BRAELE ARTISTIC TATUATE. ASCULT
EXPLICAIILE \
CASA CU OBLOANE ALBASTRE SE GSEA LA VREO DOI
KILOMETRI DE SAT.
MALKO, CONCLUZIONND: . COMPLET IZOLAT. OBLOANELE ERAU
TRASE.
- NU EXIST NICI UN KEVIN O'CONNOR AICI, LA CARNA. LI CUNOS
TRECU

MAI

NTI PRIN FAA EI FR S OPREASC I TREBUI S MAI PE TOI

OAMENII DIN SAT.

VIN CU TOII AICI. DOAR DAC... MEARG CEVA TIMP


PN S GSEASC UN LOC BUN DE NTORS. VNTUL
- CE ANUME? SUF|A M RAFALE I LOCUL ERA CT SE POATE DE
SINISTRU. NTORCNDU-SE, O
- VOIAM S SPUN C S-AR PUTEA S NU BEA... |UA PE UN DRUM PUBLIC
I BG DE SEAM O MAIN ACOPERIT DE TOTUI, NU PUTEA CREDE C
A FOST CINEVA HRZIT CU UN DEFE; Q PRE|GTA PARCAT N SPATELE CASEI. S E
OPRI, IEI DIN ESCORT SI SE NATT DE REPROBABIL. SCUTUR CAPUL NENCREZTOR I RELUA:
DREP( PE JOS SPRE DADIRE ACEASTA ERA NCONJURAT DE UN TEREN DE
- NU, MISTER! O'CONNOR ESTE UN NUME IRLANDEZ, DAR IR ANDE
VREQ MIE DE METRI PATRAJ

MPREJMUIT DE UN ZID DE PIATR NALT DE CARE S NU

AI TOST GRE UN MELM MA,KO


NCERCA S DESCUJE POGRTG NCU|GTG CU CNEIG INFORMAT. APROPO, DE CE L CUTAI PE
ACEST O CONNOR > URMG SRJ FGRA DIFICU|TATE GARDUL DADU OCO, CGSEJ FARA SG B ' DE
- MI S-A SPUS C ESTE UN BUN COMANDANT DE VAS. I, PENTRU C
SEGMA NJCJ UN SEMN DE VJAA SE G J E
DE RIDICND SUNT N VACAN PE ACESTE
MELEAGURI, MA GNDEAM SA- .N ALNESC
AF|. ^ EFA VORBG
& ^
*
PROPRIETARUL PUB-ULUI SUPRAVEGHEA CU COADA, OCHIULU EL: *
^ ^GH.
BERII DIN HALBA IU, MALKO. ACESTA DIN URMA SE FORA SA O
SOR
TERMIN* * ^ FN FALG UNE| USJ DE ,EMN MASJV
VIN LA PUB DIN CND IN CAND NU EXISTA

CEEA CE L LINITI PE INTERLOCUTORUL SAU; N-AVEA DE-A FACE CU


U

MGJ

DADU UP OCO| CASEI EXAMINA UA DE

|G

IN{RARE ZAVORATA

BUTOR DE APA.

-EA...

DUP TOATE APARENTELE CLDIREA ERA NELOCUIT AR FI DLECAT


MISS LISBETH AVEA UN FIZIC INGRAT SI AMABILITATEA UNUI GARD,A
CNTUL CONTINUA S SUFLE N RAFALE UMED I RECE, IAR NORI GREI SE
DE PUCRIE. BARICADAT NDRTUL GRILAJULUI, L PRIMI PE
MALKO M Z^ZlTJl ^r^Vo Sm f rU ' ? erf6Ct iZ 'at -DEARAB CU RCEAL
P 0 CONNOR? SE

NTOARSE N PARTEA DIN

- NU EXIST NICI'UN O'CONNOR LA CARNA, SPUSE EA. E O


S ATE
EROAR P
CASEI I NCERC UA DE LEMN. NU PREA PREA SOLID I
ERA FR NDOIAL. EXIST MULI O'CONNOR N IRLANDA, DAR NU AICI.
ME N* SA PLECE FARA SA ARUNCE O PRIVIRE N INTERIOR.
QETI S NTREBAI MAI DEGRAB LA CLIFDEN, TRIESC OAMENI I
E
LA
ACOLO. .
MAINA I UA UN LEVIER. S E APROPIE DE UA DE LEMN '
DEZAMGIT'MALKO SE NTOARSE N PLOAIE, LUND DIRECIA CLIFDE?1
INTRODUSE INSTRUMENTUL INTRE TOC I ZIDUL DE PIATR CARE L NCONUNDE VA GSI CEL PUIN, UN RESTAURANT. LA IEIREA DIN CARNA SE
URA
OFJ
APAS IN SERII SUCCESIVE, SE AUZIR CTEVA POCNITURI, DAR
UA S IA BENZIN LA NOROC NTREB SI ACOLO DESPRE O'CONNOR. SP
NU CED
A PLOAIA NCEPUSE I, N CIUDA PARDESIULUI, DEVENEA DIN CE
IN CE MAI UD
SURPRINDEREA LUI BTRNUL POMPIST'I RSPUNSE:
- ENERVAT,
I LUA ELAN I TRIMISE UN UT VIOLENT N

n numele lui Allah


In numele lui Allah
mijlocul uii, la nlimea la care se afla zvorul. Se auzi un
pocn( violent, prin aer zburar cteva buci de lemn i ua se
ddu i perete, dezvluind o camer sumbr. Fcu un pas n
interior. c( tnd o surs de lumin. Undeva. n faa lui, se auzi
un zgomot c mobil micat. Se opri brusc.
- E cineva pe aici? ntreb el.
Nici un rspuns. nuntru mirosea a umezel i era la fel c
frig ca afar. Deodat i apru n fa o siluet, o femeie nalt
mbrcat cu o rochie lung i cu un fular pe cap. Faa i era
penumbr i Malko nu putu s-o disting, dar bg de seama,
schimb, marele Colt 45, automatic, care se afla n mna ei
drea; t. Fr nici o ezitare femeia ridic arma. aducnd gaura
neagi a evii la civa centimetri de pieptul lui.

- Bastard1, strig ea, ca i cum i-ar fi dat o lovitur de bici


n secunda n care degetul ei strivea trgaciul, Malko i sin
stomacul cum se ridic n coul pieptului. Era la o clip c
eternitate.
Se auzi un pocnet uor urmat de un strigt furios. Cartuul
percutat nu luase foc! Necunoscuta cu fular fcu un salt napoi,
ncrcnd din nou cu acelai gest i aruncnd cartuul defect.
Mai nainte ca Malko s se apropie de ea, reui din nou s
apese pe trgaciul Colt-ului.
Din nou fr nici un rezultat.
Cu un gest de furie, mai trase iari de chiulasa
automatulu spre napoi i, pentru a treia oar, ochi chiar n
momentul n care Malko reuea n sfrit s o prind de
ncheietura minii. Degeaba. Nici al treilea cartu nu lu foc!
Malko avea impresia c triete o clip ireal mpreun cu
femeia aceasta care voia s l ucid dintr-un motiv necunoscut
i nu reuea.
Cu pulsul 200, Malko simi cu o uurare nespus patul
armei de 45 n umr. Clipa asta de comar ncepea s dureze
niel cam mult. Mai trziu avea s afle ce anume l salvase.
Aruncnd arma. o lu la fug n urmrirea necunoscutei. O gsi
n camera din fa, lungit n semintuneric. Era ns suficient
lumin ct s disting puca de vntoare pe care o ascundea
cu braul stng ndoit spre un sertar deschis i cartuele pe
care le inea n mna dreapt.
Nu avusese timp s le ascund. Malko se npusti asupra
ei. Necunoscuta ddu drumul armei i, cu mna dreapt plin
de cartue, i ddu un pumn n fa cu puterea unui brbat.
Lovit drept n gur, Malko i simi buza inferioar plin de
snge i se trase napoi. n acelai timp, necunoscuta
dezlnuit se repezi spre el i i ddu o lovitur puternic cu
genunchiul sub centur.
Simi c o durere ascuit l taie n dou. i reinu greaa
care l cuprinse i cteva secunde rmase ca trznit, inert.
Necunoscuta puse din nou mna pe arm. i ddu seama c nu
are timp s o ncarce i atunci o apuc de eava lovind cu toat
puterea n direcia capului lui Malko... Acesta reui s se
fereasc, iar patul

51
In numele lui Allah
putii se izbi de tencuiala alb a zidului, sprgndu-se n
buci.
Dar adversara lui Malko nu se descuraj. Cu eava rmas ir.
mn ncerca s-l strpung pe Malko. aa cum ai strpunge cu g
suli. El ns reui s apuce eava i nu i mai ddu drumul. Privi,
rile li se ncruciar. Citi n ochii necunoscutei o ur slbatic, vis.
ceral, amestecat cu spaim. Se zbtea ca un animal ncolii care
i apr viaa ca s ucid... Scotea printre dini njurturi y.
ierate n timp ce ddea ntr-una din picioare. Aproape la fel de nal
t ca i el, avea o for deosebit datorat - fr ndoial - unu
antrenament fizic continuu.
Se luptar cteva minute innd fiecare de cte un capt a
putii, nvrtindu-se unul n jurul celuilalt. n sfrit, dintr-o smuci
tur puternic, Malko reui s-o fac s dea drumul evii duble p;
care o azvrli n cellalt capt al camerei. Gfind, femeia l nfrun
_ pe cineY
_ pe Kevin O'Connor.
Privirea necunoscutei se ntunec i mai mult
- Este mort. zise ea cu o urm de plnset n glas. _ tiu, zise
Malko.
Din nou chipul necunoscutei se schimonosi de furie. _
Scrboenie. vrei s termini treaba pentru ticloii tia de
britanici! Hai. d-i drumul!
- Nu tiu despre ce vorbeti, o opri Malko. eu lucrez cu o
organizaie american. Eti cumva rud cu Kevin O'Connor?
Ochii ei frumoi se umplur de lacrimi.
- Era fratele meu. Ei l-au omort.
- Care "ei"?
- tii foarte bine. Aceiai care te-au trimis aici s m omori i
ta cu minile de-a lungul trupului, cu privirea slbatic, apoi i
pe m
vort
"?f__. .
pentru prima dat - Nu m-a trimis nimeni, protest Malko. In
orice caz, nu ca s
- Hai! Omoar-m, ticlos britanic! te om;macar nu ?tia de
existena ta. Avea vocea uiertoare. ncrcat de ur, dar, n
acelai timp
/ caum a. aJuns Pana aici?

tremura ca o frunz. Cu siguran se nela n privina


Ul tau la New ort
persoanei a 1, "^"J"'e
'
P . corespon- Ascult! ncepu el.
denta care i era adresat aici Ea ridic o privire mirat.
- Eti de la FBI?
- Nu, doar lucrez cu americanii.
- Ce fel de lucru? S lichidezi oamenii incomozi? Data fund
atitudinea surorii lui Kevin O'Connor. care - n mod
nu era o oaie alb, Malko se decise s mearg de-a
Nu avu ns timp s continue. Cu un salt de fiar,
necunoscut; i se repezi la gt. i simi cele zece degete
strngndu-se n juri gtului. Degetele mari i cutau carotidele.
Ca o uciga de prc fesie. Revenindu-i din surpriza provocat de
capacitatea reacie fizice a tinerei femei. Malko se for i smulse
cu putere mn;vjzj| dreapt cu care l tortura necunoscuta, li rsuci
braul la spate i dreptul fa\n\L tr de-a lungul zidului pn spre
fotoliul vechi de rchit pe car
" ,,, o arunc. ~ ^ uef Pentru(CIA;
spuse el. Ne interesm de fratele tu din
Ziua ncepuse s ptrund n buctrie - o sal de mese
spa^g ^^'J^ideoarece cltorea cu un paaport irlandez ioas.
cu zidurile albe i pardoseala ntunecat O privi pe necunoscut. n
ncierare
vreme cat el era american. Apoi pentru c ne gndeam ;e
lsnf,3/ ajuns In Malta ca sa trateze livrarea de arme libiene ctre
s i se vad superbul pr rocat care i cdea n valuri pe
umer nh
..
,.. Chipul triunghiular plin de pistrui era luminat
verz ai tinerei femei un interes
de doi ochi mari veri
r ' ,
'
sporit.
Cum se ,ace ca
-
----- -
------- , ~.
titj attea
lucruri, remarc ea si nu stiti
otui cine l-a ucis?
- Da, mrturisi Malko. tim numai c n Malta mai era un br>at care cltorea tot cu paaport fals. un anume Wilfred Reilly Si
in plus ucigaii de la serviciile speciale ale britanicilor
care l fixau cu acelai amestec de ur i team.
- De ce ai vrut s m omori? o ntreb el. Necunoscuta nici
nu clipi.
- De ce ai incercat s ptrunzi n casa mea?
- Cutam pe cineva.

In numele lui Allah


53
5:
In numele lui Allah
adug ea cu ironie muctoare Cei care l-au lichidat pe
Kevin Eng|ezii au fost, repet cu ncpnare Mairead
- Este puin probabil, obiect Malko. De ce ar fi aciona ^&
rjdica i se ndrept spre chiuvet, unde i umplu un pahar acetia
att de departe? a Gndind c ea s-a calmat, Malko trecu n
cealalt ncpe- Ticloii tia mi-au omort trei prieteni in Gibraltar,
^P u^ sk recupereze Colt-ul care i salvase viaa.
cu amrciune Mairead. re cnd ea l vzu ntorcndu-se
cu arma, ntinse mna.
- Aadar fratele tu fcea parte din IRA. i tu la fel? _ nami-o napoi, te rog, este mascota mea.
- Cum, nu tii cine sunt? para s mai atepte rspunsul, ea
i-o lu uor din mini. Malko
- Nu. . . . -|g se alarm n faa acestui calm aparent.
Mairead scoase car- Mairead O'Connor nu i spune nimic? Nu citeti niciooa:^
care nu explodase i puse un altul n chiulas, aps pe trziarele? jaci ndreptnd eava spre podea. Detuntura l fcu pe
Malko s
- Nu. resar. n spaiul acesta ngust era asurzitor. Ea
schi un zmbet sardonic nainte de a spune cu voc Mairead
O'Connor scutur capul.
calm. o ^ i ic
-i
~ Unele cartuse sunt umede. Pstrez de
mult vreme acest
- Sunt sora mai mic a lui Kevin. Sunt in IRA de la 1b ani.
l)jst0| Atunci crezi Cu adevrat c fratele meu a fost ucis de oame-20
de ani am atacat o banc n contul Organizaiei i am omor^ djn
|RA?
un poliist... Cu arma asta care n-a mers puin mai
devreme. M _ Este una djn ipotezele de lucru.
trziu am fost arestat i am stat zece ani n pucrie la
Armag _ Este fa|s! spuse sec Mairead fara sa rjdice ,onu| $tiu ce s g Mai multe
luni de grev a foamei. Am ieit acum doi ani. A follamp|at cu cel

pe care voi n numii Wilfred Reilly. A reperat la cumplit. lalta o


echip de Pigs\ Sunt cei care au interceptat telefonul de
Nu a mai repetat, prea un manechin, aa cum sttea c,
care obinuia s sune Kevin. l urmreau. Iar tu, tu vii s termini
privirea ei fermectoare i cu trupul zvelt. eaba!
- Ai mai continuat dup ce ai ieit din nchisoare? Vorbea
uor aplecat nainte, cu trsturile crispate i privirea
- M-am mutat, zise ea, am venit s locuiesc la Sligo, intr<a
Se trase usor napoi, ntinse braul fixnd Colt-ul spre Malko
siguran relativ. nv galeza1, iar vara vin aici sa fac pe ghid
_ Am sa i dau 0 ansa Mjster pjg Daca cartuu| djn eavg turistic. ste defect, vei
putea merge s te spnzuri n alt parte dac nu
- i fratele tu fcea parte din IRA? s-i caui n cap nou
grame de plumb.
-Nu, dar le-a fcut cteva servicii. Acum ce vrei? Malko i
ddu seama c fusese un prost creznd-o calm Era
i luase din nou blana de fiar, dar prea mai calm.
criminal. Zece ani de pucrie i cu moralul neschimbat Schi
- Voiam s aflu cine l-a omort pe fratele tau, zise el. Aci,
gest s| vazu arttorul cum i se ncorda pe trqaci cred c m voi
ntoarce la Londra. Trebuie s explorez alte piste _ stop!
Mairead se ncorda. Zgomotul unui claxon de afar i fcu
pe amndoi s tresar
-Ce piste? ,airead si ncrunt sprncenele fr s-i schimbe
poziia R- Kevin O'Connor era, se pare, cu adevrat in Malta
pentriasera cteva clipe nepenii fat n fa Se auzir pai i
cineva istorie cu trafic de arme ntre Libia i IRA. N-ar fi fost
prima oa,tu fn ua; apoi 0 voce de femeje care chema
Se prea poate s fi fost omort fie de libieni, fie de
serviciile brr _ Mairead.
nice, aa cum ziceai, fie, dintr-un motiv necunoscut mie,
chiar -Nu mica, zise ea.
propriii lui prieteni. Dintr-un salt, fr s-l scape din ochi,
ajunse la u, rsuci
1) Limb celtic vorbit n Irlanda. n numele lui Allah
I) Porecl pentru poliitii britanici: porci.
In numele lui Allah


cheia n broasc i ntredeschise ua. Malko zri rapid faa
a nevstuic a lui Mi'ss Lisbeth, potria inea n mn un
pache de scrisori.
- Uite pota, Mairead. Good bye.
Cu mna stng Mairead lu scrisorile, cu dreapta innc
Colt-ul ferit de privirile vizitatoarei.
- Thank vou Lisbeth zise ea cu o voce suav. Ne vedem it
. . . . ,. . . . . . . . .
f i niM rS*T Mairead flutura in direcia Iu: Malko scrisoarea
acoperit de un
seara asia ia uio uasue. . ,. rpni,|a
nchise ua din nou. avarii corespondena pe jos i-i arunc
,L scnafm- - 9 _ ^ ^ .. ^ ^ ^ ^
^imTginarc'este Garda? Aici ei nu se amestec , mort!
M,e greu s o cred... A presimit ca va fi lichidat. Propriii lui
treburile noastre Ai mai ctigat cinci minute, asta-i tot. P
cnd a scris scrisoarea asta?
Cu toti muchii ncordai Malko se hotr s nu se joace
de.;
"y am a scris scrisoarea asta.' ruleS rlslasc De la distana
aceasta un glonte de 45 putea * r^Z^o*T *' * Stran9U ')
C3mera
& produc multe stricciuni. Se va npusti asupra lui
Mairead, P^Tre^eCaYsfsapa^0MX 0|s s nlno rt, r - .
nnd totul n joc atunci cnd privirea ei se va ndrepta spre una
V
di
JJ*abase SparSe' Malk lasa sa plan9a cateva cllPe ,nainte scrisorile
risipite pe pardoseal Un plic alb cu tampila Hotfi _ De ce g ^ ^
^ de
Malko o ascult. Atunci, doar cu vrful piciorului, trase
spre e _ De ce aj venj, j ?' plicul, se aplec, l lu i l examina cu
grij. Malko auzi fonet p mntllri _,, ...j e .____ . ,
hrtiei pe care ea o rupea i a scrisorii pe care o scoase din
pl^i^ffsf terse cu taS ESSi'" fin " ^ ?lt"U' P* Lin,teaP se
prelungea, interminabil. Deodat Malko auzi un
mot nou
' rumusee slbatic, animal
SeTntoa'sfcu5grij Aplecat deasupra chiuvetei, Mairea. am
aflat de moartea lui Kevin, explica ea, m-am gndit
plngeJ ImisSa cu scrisoarea n mna stng i Colt-ul n
mr^1^ me.vor-ataca acum, pe mine. PriMeriii mei

dreapt care i cdea atrnndu-i de-a lungul trupului. J


m ascund aici nentm AP VULNE(RABLLA * AM VE"
PP
ntmnl"? o ntreb el , pentru 0 vreme Acum- ca ?tlu
adevrul, nu
ii^ase nSJi brusc .tochii ei verzi apru o licrire de ura
are sens V
' pl-a *" nou la Sligo. Aici am prea multe amin- Vrei s tii cine l-a ucis pe Kevin? zise ea. Ei bine, i v
spune. i ai s tii de ce.
Din nou era ct pe ce s plng.
- Cine i-a omort fratele? ntreb Malko.
- Un brbat n care el avea cea mai mare ncredere
niarieu...
- Wilfred Reilly? suger Malko. Ea aprob printr-un semn
din cap.
zise ea, i

57
In numele lui Allah
- De ce?
- Deoarece Kevin a refuzat s fac o porcrie.
- Care?
- Nu-i pot spune. mi voi rezolva eu nsmi conturile. Nu sj
o touP.
i ddu seama c ar fi inutil s o bruscheze.
- Poi s m lai la un taxi, la Clifden? ntreb ea. M nto
acas la mine. la Sligo.
Brusc, pru indiferent la tot n afar de a-i rzbuna
fratele vr Colt-ul ruginit ntr-o paporni, lu un sac de
cltorie, nq, casa i l urm pe Malko. Timpul se stricase, dar
Mairead nu pr s simt ploaia care i se amesteca cu lacrimile.
Se aez fra cuvnt lng Malko rumegnd trdarea creia i
czuse victir fratele ei. Deodat ntoarse capul spre el.
- Sunt ngrozitor de trist, zise ea. Am chef s beau. Orice1
de trie.
Satele prin care treceau erau pustii, toate Bed and
Breakfs, urile erau nchise. C doar n-o s se arate acum cu
Maire; ntr-un local public. Pe de alt parte, dac ar reui s-o

fac s "spovedeasc", ar afla totul despre uciderea lui Kevin


O'Connor
Deodat, la o curb, zri un panou care anuna Ashfo
Castle. Hotel & Restaurant. Dup ce trecu de un grilaj neg'
ptrunse ntr-un parc imens de o frumusee neobinuit: cop;
centenari, masive superb tiate. Aleea coti descoperind un gc
apoi apru Ashford Castle din spatele unei perdele de arbori
ntr-un decor de cinema. Era un castel autentic din Evul Mediu
o faad de 200 m de blocuri de granit negru, mrginit de ni.
turnuri groase ptrate, cu metereze i ferestre ncadrate de
piat Mut de mirare, Mairead O'Connor contempla acest decor
sori tuos.
- Putem s ne oprim aici, propuse Malko. Putem chiar S
dormim.
Epuizat probabil de atta emoie, ea nu se opuse. De abia
oprise n spatele castelului c i i fcur apariia o grmad
servitori care se grbir certndu-se care s ia unica valiz a
Malko i sacul lui Mairead O gazd de o vrst canonic, cu aer
nepat i distins. l ntreb dac are rezervare, apoi anun
erau cteva camere cu 600 de lire1 pe zi, c gentlemanii
{"ebuiau s poarte cravat la cin i c avea la dispoziie
terenul
Ao OOlf
Interiorul era la nlimea exteriorului: tablouri, tapierii i
mobi-vechi din belug. Te-ai fi crezut acas la soul lui Mandy
Brown, i pmnria de culoare nchis era luminat de
candelabre, iar camerele imense i culoarele interminabile te
fceau s regrei vremurile vechi. Toat cldirea putea s
adposteasc o garnitur de vagoane TGV. Dou camere mari
erau desprite de un imens sit-ting-room cu vedete spre golf.
Mairead O'Connor se ndrept fr o vorb spre una dintre
camere i dispru. Malko aranja mai nti afacerile, dup care
btu n ua ei ca s-i propun s mearg s bea ceva. Nici un
rspuns. Alarmat, intr: Mairead dormea, mbrcat, ghemuit
n pat ca un trgaci de puc. O scutur uor, r rezultat.
Se napoie n camera lui. se schimb i form numrul de
telefon al seciei CIA de la Dublin. Cu siguran c linia aceasta
era ascultat, dar trebuia s-i semnaleze prezena. i rspunse

chiar eful seciei i Malko l anun c totul merge bine i c


fcuse progrese Se abinu s numeasc hotelul Ashford Castle.
Linitit, cobor la bar i lu o vodc i cteva tartine cu
caviar. Se simea ca la nite prieteni. Focul trosnea n vatr,
fotoliile de piele roie erau adnci ca nite morminte, iar
lemnria nu se mai cunotea sub portretele strmoilor. Chiar
i barmanul prea din alt veac.
Se bucura de fiece secund. Dac nu ar fi plouat, ar fi
zcut mort ntr-o csu din Carna. Acum nu-i mai rmnea
dect s-i smulg secretul lui Mairead O'Connor Ea tia
rspunsurile la toate ntrebrile pe care i le punea CIA. Dar,
cnd ai intrat n via omornd la 20 de ani un poliist, este
cam greu s te lai manevrat.
Dup dou ore de somn, Mairead O'Connor se simi puin
mai bine. Pentru cin i aranja puin coafura i se machia uor.
Snii ei grei i ntindeau pnza rochiei care, din nefericire, i
ascundea cu totul picioarele lungi. Privi, vizibil intimidat,
luxoasa sal de mese
1) TRDTOARE.
1) Aproximativ o mie de dolari.
In numele lui Allah
59
In numele lui Allah
luminat cu lustre din cristal, cu tablouri agate de perei
j argintrie strlucitoare.
- De ce m-ai adus aici? ntreb ea deodat. Malko surse.
- Nu a fost intenionat, dar este plcut, nu?
- Trebuie s fie ngrozitor de scump, murmur ea.
- Nici o problem. Vreau s te destinzi. Contabilii de la
CIA; aprecia...
S m destind? Cum ai vrea s m destind?
_ Ai mai fcut dragoste n ultimii zece ani? o ntreb. _ De
ce mi pui o astfel de ntrebare? Tonul ei era brutal, dar nu
ocat. _ pentru c trebuie s fi trecut mult timp. _ Da,
mrturisi ea cu regret. Sunt clipe cnd este foarte greu. Am
avut o prieten. Timp de trei ani. Mai mult pentru tandree
dect pentru sex. A fost masacrat n Gibraltar de acei Pigs. i
ea o luase de la capt cnd a ieit din nchisoare.

Avea ochii umezi n timp ce vorbea. Sub masca ei dur


A
Chelnerul aduse vinul de Cointreau pe care Malko ,1 coma,
^ | tigresa ca e aoarea extrem de f
dase pentru ea i i nmuie buzele nvrtind ma,
apoipaharum J Mar P ( ^ omoare^S
degete i privind reflexele irizate dm jurul ce o tre cuburi *
a
ej Privirea j se Jntoarse ne sa t
gheat. Apoi l bu tot dintr-o sorbitura , mai ceru mea
D
unul.
[reveni asupra lui Malko. M P
'
Cnd li se aduse i somonul crud simi cat de bine^se
ames
- . ddu
t vjnu| ^
jcj tecau cele dou gusturi dup
cum a^p^e^U lan Ser
^ ,P
? Puse
M.am gandi{ m(j|t m
br s^ derens, papa al gastronomiei. Mairead era la al^patru
ea^ pahar d meu mi.g scrjs scrisoarea cu a(atea amanunte nseamna ca
{
Cointreau on iot i nu se simea deloc ameita de butura ceva de
?
|a mjne Era un barbat cu un jnsljnct deo3feb.{
- Trebuie s fie groaznic sa fu de la 20 de ani la pucrie,
zis _ Lg urma urmej scrisoarea 0 dovedete Dar ce s.g nta , t Malko. n Malta? H
Ea ridic din umeri. . ,
- Este josnic ceea ce s-a
ntmplat, a fost trdat de oamenii pe
- Este groaznic la orice vrsta. E adevrat ca a tost greu,
0ccare eu i recomandasem cu toat ncrederea Si pe mine aceiai
nu regret nimic. Am cunoscut nite oameni nemaipomenii
acoi^^ au vrut sa ma facg sg cred cg nu q. gu ^ Lg ^ . ^ care veneau deja
a patra sau a cincea oar. Kevin nu este un trdtor i ei tiau
asta. Dac ar fi trdat, eu cea
- Oameni ai IRA? .
finti, l-a fi condamnat i i-a fi
aprobat execuia Dar n Malta nu
- Da, bineneles. Acei Pigs cred c ne descurajeaz, dar
n, facut nimic ru. Ticloii tia se tem.
vom lupta mereu atta vreme ct mai sunt irlandezi n
Ulster.
Malko tia c IRA, ca toate organizaiile secrete,
era necru- De ce? oare cu membrii ei ovitori. Supravieuirea i
sigurana unui grup Ochii ei de smarald scnteiar. plteau
cu acest pre. De muli ani drumurile Irlandei de Nord
- Pentru o Irland independent, unit i gaelic, zise e.rau
presrate cu cadavre nepenite, cu minile legate la spate i

accentund fiecare cuvnt. orPul ciuruit de gloane. n Malta se


petrecuse ceva diferit Si asta
Nu mai vorbi apoi deloc pn la desert. Dup vinul de
Coina nu tia Malko. reau se delectar cu o sticl de SaintEmilion - de la Colir - |n cazul sta de ce l-au omort? ntreb
Malko. Daugay - pe care o sorbir pn la ultima pictur.
Mairead nu < Mairead trase adnc aer n piept i i se uit drept
n ochi: cltina deloc, cobor dreapt scrile pn la bar. i din
nou Coir - Nu vreau ca fratele meu s fi murit degeaba, zise ea
i voi reau i vodc pentru Malko. Au but fr s-i vorbeasc
pnpune de ce l-au asasinat.
mult. I se ntreba cum oare putuse o femeie de 20 de ani
sa : Malko i inu respiraia. Pe obrajii tinerei femei curgeau lalipseasc de dragoste n pucrie. Inu Jasa se se calmeze.
Barmanul se ndrept discret la cel_______ !'t capt al tejghelei. nchipuindu-i c este vorba
despre o
<P"caie ntre ndrgostii
1 ) Cu gheat .
n numele lui Allah
In numele lui Allah
n sfrit, Mairead O'Connor i terse lacrimile, termin
vipJ din paharul n care cele trei cuburi de ghea se loveau
unul rjf cellalt cnd Mairead ls paharul jos. ncepu cu o voce
de bas monocord:
- Fac parte din IRA de cnd eram copil. Kevin ns era de
prere ntotdeauna c lupta noastr nu duce la nimic i c n
nu. mele unei dogme noi comitem crime de neiertat ca i cum
am omort oameni nevinovai. Dar cnd am fost n Armagh
mi-a seri; n fiecare sptmn. El a intervenit i m-a fcut s
ncetez grev; foamei. Atunci mi-a salvat viaa.
Prea nefiresc s auzi vorbindu-se n acest decor somptuos
ct grev a foamei, de mori, de revoluie. Mairead cu pletele ei
ro ca focul te fcea s te gndeti mai degrab la plcere
dect |; moarte. Continu:
- Cnd s a sturat de navigat, Kevin a vrut s se bage n cc
merul cu vapoare, dar nu se pricepea... S-a refugiat atunci i
Connemara, acum patru ani, fr nici un ban i netiind ce s

fac; Era vremea cnd IRA voia s importe arme din Libia. Le
trebuia i vapor i mai ales un cpitan sigur. Eu m-am gndit la
Kevin i i-ai vorbit. A acceptat. n trei ani a fcut patru cltorii
ntre Mediterar a prut potrivit pentru
pcat din Suedia un vapor care i s-freaba lui i l-a
transformat.
_ ce nume avea vaporul acela?
t. Nu tiu. i chiar dac a ti nu i-a spune. Nu sunt o
tout. n orice caz atunci i-a schimbat numele i suprastructura.
Cnd a fost nata Wilfred Reilly i-a cerut fratelui meu s vin cu
el n Libia ca s stabileasc detaliile transportului de arme.
_ Libienii sunt cei care furnizeaz arme?
- Da, ca ntotdeauna. Dar sunt bnuitori i cer s-l
ntlneasc pe comandantul vasului chiar dac tiu despre ce
este vorba.
- Unde trebuie s fie ncrcate armele astea?
- Altdat erau ncrcate cnd n portul militar de la
Tripoli, cnd n largul mrii, ntre Malta i Tripoli: Malta este
placa turnant a ntregii operaiuni. Aadar, acum aproape trei
sptmni, Kevin a ajuns n Malta plecnd de la New York.
- A trecut prin Londra? Ea l privi surprins.
- De unde tii?
- i voi spune mai trziu.
Da.
mi... a i telefonat de acolo. Din Malta trebuia s; i Marea
Irlandei aducnd ncrcrcturi cu arme tot mai valora Ljbia cu
..WNfred Rej|| ., cu un mprumutat Si aooi de
se. Era periculos, dar ctiga bine. IRA i ddea 20 de mi.
de Ir acolo maj departe Astg
J TsC oaeaLt
de cltorie si l lsa s vnd vaporul folosit i sa .i ia
com,s,; Numaj ca ma| ntamp|at ^ ^
a
nul. intre dou cltorii i fcea vechea meserie n Libia La
Tripoli. "Wilfred Reilly" i-a dezvluit faptul c arest
Prietenii mei aveau toat ncrederea in el Eu eram ntruct.
ace
rf nu vg fj chjar * aiurt ^
garania Iu, sau ostaticul, cum vrei. Dac ar f, disprut cu
ban ce|e 2QQ de tone de e ^p^^"J"J sa ,a

dac ar fi trdat ei ar fi pus mna pe nune. Anul trecut pnn


,u debarcgl c|apdestin P dar dup ce e-ar f,
s-a propus o nou cltorie. Era vorba sa cumpere un
vapor
_ Cg sg maj q ^ .
ntors iar ,n Libia.
^^^sf^i , mi d^: ssrlibienilor un om rpit mai demu,t de
Voiau^' oT/gur Z^TtiS^ oc^d^ 2" f*.^ ~ P* "a.ko dect n
parte, pentru urn^rreTonsaSlu, obinuit cu log,stica. Era, acest
^^Tj^S'ct ^ ^ "
Reilly". unul din conductorii IRA. membru ,n Army Coanei
p
Inair
= " ,e ca " asasmau' fie de asta rspunsese de
in'te
execuia trdtorilor timp de cinci ani. n erogai apoi in voie.
unul dinS brbaii pe care britanicii nu au reuit niciodat s
^ un opozant important? o ntreb el identifice Un pilon al
IRA... Cu banii pe care i-a primit Kev.r
Mairead O Connor
dadu uor din cap.
II rpeau ca s-i
In numele lui Allah
.63
In num
lui Allah
- Nu, nu este un libian.
- Atunci un iranian? Un palestinian?
- Nu este un supus britanic.
Malko i ddu seama c aflase despre o afacere extrem,
important
- tii despre cine este vorba?
- Da Mi-a scris n scrisoare. Este Salman Rushdie.
pre de cteva secunde Malko rmase mut. Ca mult lume.
zise si e' vorbindu-se despre scriitorul britanic de origine indiaa
- aUtor al Versetelor Satanice. Cartea aceasta de ficiune, care
folosea versete din Coran i n care se arta c profetul
Mahomed nu dispreuise plcerile trupeti, declanase furia
ayatollahilor din Teheran i a altora din lumea islamic,
fundamentalitii din toate tarile musulmane.
De la apariia Versetelor Satanice pe 26 septembrie 1988
la Londra, se succedaser numeroase reacii violente. n India
guvernul interzisese publicarea lorpentru a nu i jigni pe cei o
sut de milioane de indieni musulmani. n cursul lunii octombrie

Pakistanul 3 fcut la fel, apoi cele 40 de ri membre ale


Organizaiei Conferinei Islamice dintre care Gabonul, Algeria i
Nigeria.
n ianuarie 1989, cincizeci de mii de musulmani din oraul
3radford, n apropierea Londrei, arseser cartea lui Salman
Rush-fie cu chipul acestuia. n februarie 1989 o mulime de 100
de mii ie persoane care protestau contra Versetelor Satanice
declan-,aser o revolt violent la Islamabad, capitala
Pakistanului, usese incendiat Centrul Cultural American, n
urma cruia au fost ase mori.
n fine, pe 14 februarie, n ziua Sfntului Valentin, Imam-ul
;homeiny a publicat o fatwa, echivalentul n religia musulman
a nei bule papale, n care se spunea fr echivoc:
"n numele lui Allah atotputernicul i informez pe toi
musulma-ii nenfricai din lume c autorul crii numite
Versetele Satanice onceput cu scopul de a face ru Islamului.
Profetului i Cora-ului, este urmrit cu execuia la moarte. i
invit pe toi musulmanii u rvn s-l execute imediat acolo
unde l afl, ca astfel s fie instit hotrrea Islamului. Oricine
va fi ucis pe timpul acestei lisiuni va fi considerat un martir."
Dup aceea. Sulman Rushdie a fost acuzat c este trdtor
al 'ligiei musulmane, apostat i marionet a imperialismului i
onismului.
>5
In numele lui Allah
Imediat scriitorul a fost pus sub paza securitii de la SpeJ
Branch a Scotland Yard-ului. A trebuit s-i prseasc casa rj
nordul Londrei.
Lucrul sta nu i-a calmat pe fundamentaliti. O lun mai
tra chiar n Marea Britanie secretarul general al moscheelor
oraui Bradford a jurat n public c el nsui l va executa pe
Salm; Rushdie dac i se va ivi ocazia.
De atunci nu mai conteneau manifestrile, proclamaiile
ameninrile de peste tot din lumea islamic i de oriunde eJ
Fermitatea impuntoare a rilor occidentale nu a rezistat
orea mult pulverizata de imperativele comerciale. O ar ca Iranu
care produce doua milioane de banii de petrol pe zi chiar c
npoale fi ru ratata. Reven,, la posturile lor, ambasadorii

explicaser totul ayato Hanilor ca era foarte grav s condamni la


moartea/e/
sale.
Bineneles c acetia din urm i luau n seam ca pe
papucii lor ,n mod periodic Teheranul i arta ura contra Ini
m Ru3ndie. Ultimul apel cunoscut:PL pres d4 de ma, pu'n de o
cteva comuniti musulmane. Unul dup altul, efii
religios, lun. Recompensa pentru asasinarea lui Rushdie se
ridica la H -Islamului declaraser fatwa lui Khomeiny perfect
legal i just milioane de dolari, iar autorului ei i se aaranta un
i r
^Ua
P
martirilor lui Allah. Asta citise Malko n WieTerKurier
Cunoscnd perseverena iranienilor de a se rzbuna pe dus
P
s
manii lor - 11 decimaser pe partizan '>-'-'
"
cat.
Dup ce mai nti rile europene i-au chemat
ambasadorii la Teheran, i-au lsat apoi s-i reocupe cu
discreie posturile
De patru ani Salman Rushdie tria tot ascuns protejat de
pntate - soarta lui Salma'n Rushdie^nu^era'd [efU^'a'.' n sfrai ie.
schimbnd des domiciliul i neartndu-se practic mcar-Fatwa
dat de Khomeiny fusese a= invidiat.
Hituit de fanatism. Toate presiunile asupra Teheranului
au zadarnice. Fatwa care reprezenta voina lui Dumnezeu nu
pute;
musulmani.
Aceast poveste din alt secol
ascultat de un miliard de
... _.. , aprut N bucolicul decor schimbat DE nimeni.
Libanezii Hezbollah n propuseser clir|andez. avea ceva
nebunesc i ireal. Ceva NU mergea Margretei Thatcher S-l
schimbe PE Salman Rushdie contra u
Malko scrut privirea
plin DE lacrimi a lui Mairead O'Connor deinui britanici deinui
N Liban. Ostaticii fuseser eliberai, ir _ Estl sigur C este vorba
DE Rushdie? Libia NU S-a manifes-Salman Rushdie trebuia S SE
ascund mea pentru a NU ti a,,at niciodat altfel dect verbal la
adresa lui. i N plus exist UN nat. ...
nusulman care
trebuie S execute sentina

Realitatea dovedise C ameninrile fundamentalelor NU e


_ Sun( sj a jn scriso
, , K simple vorbe goale. Traductorul
japonez al Versete or Sata^ propuse de L|bja Un gn of Jer libian a n
ODUS

fusese omort CU cuitul, editor,, caru din lumea ntreaga


P rganiza,iei ,RA sa., scnjmbe R0Ilg 1 P
sera ameninri CU moartea, iar Teheranul amintea CU
regular..^ {one de grme gratujte ^ ^^Vu?ps uSe lu
03
Cc^SSSHDIE devenise pentru iranieni o mas, Malk SE
ntreba dac NU cumva Mairead NU si btea jclde
USX JTSSSWNunaele tf&StotX&i " Jjn cine lup, Ce legtur
are asta CU Rushdie, ^^SS^Tim^m CU CH,pul lui erau arse N p
" N-c..na J.scrisoarea lui Kevm im, explica cum libianul sta.
PUBS/amenmrile
la
adresa,
lui
continuu
repetate.
bun du a ca n
Cu^^^
P
' .' '"P' oare sun. imposibil de gsit N
Iranul a fcut din aceast cauz un liant ntre fanaticii
funda n*'a. i atunci i-a rugat s i aduc unul cnd taliti, din
Djakarta pn la Nouakchott, nrolnd sub bandele. Drept
cadou. Acum... ayatollahilor muli capi ai religiei. n mod
regulat, atunci cn 'i ls fraza neterminat. Avea din
ar fi venit s
ateptai mai puin. Iranul reamintea de fatwa n numele lui
a
P ^o atept puin pn
repetnd c Salman Rushdie era condamnat la moarte i
c i nimeni nu putea anula aceast condamnare.
sa o ntrebe iar
nou ochii plini de lacrimi.
and trebuie s aib loc acest transport
de arme?
7
- Nu tiu i de altfel lucrul sta nu te privete. i-am spus J
nu sunt una care duce vorba de colo-colo... Dac i-am vorjj
despre afacerea Rushdie am fcut-o doar ca s rzbun moarte,
fratelui meu. Chiar i dup ce ar fi refuzat - i n scrisoare mi,
explic de ce - nu ar fi vorbit niciodat ca s nu trdeze Iffy iam povestit ie pentru ca poliia s l protejeze pe Rushdie, i
rog un lucru.
- Care?

- Nu vreau ca IRA s sufere de pe urma acestei afacet


Anun la Special Branch de posibila rpire a lui Salman Rushdt
dar nu spune c IRA ar fi implicat. La urma urmei libienii sau
ir; nienii pot s se descurce i singuri...
- Mai degrab l vor omor, spuse Malko. Dar i neleg bipunctul de vedere. Este adevrat, mi faci un serviciu imens, nu
voi trda deci.
Mairead l privi cteva lungi secunde pe Malko cu privirea
Asta mi-a explicat Kevin n scrisoarea lui, zise Mairead. IRA
az dup cum cnt libienii care au o list cu membrii din danS_
service Units. Oameni care s-au antrenat n Libia i despre /,C'
stiu tot n amnunt. "Nasser" a ameninat IRA c, dac nu li-l
c a e
, ' oe Salman Rushdie, va comunica aceast list britanicilor. Ar
foqrea lovitur pentru IRA. _ Cine tie despre asta?
_ n afar de cei care sunt implicai n operaiune, nimeni
altci-eva! Kevin spunea n scrisoare c sunt multe discuii n
interiorul iuj Army Council care s-a pronunat n final cu cinci
voturi contra dou n favoarea operaiunii. Mai nti pentru a
dezamorsa antajul libienilor, apoi pentru a-l compromite pe
John Major, protectorul oficial al'lui Salman Rushdie.
- N-a fost periculos s trimit o astfel de scrisoare? -Sligo
este n Irlanda, iar aici potaul este sigur.
- De ce a refuzat Kevin s participe?
Mairead O'Connor i ls privirile s alunece cteva
secunde aurie necatai iri ia j ^ eu VQJ contacta imediat ca
g
mobi|e|e ntunecate pentru a-si stpni emoia si rspunse
U
V Ce trSmUrnd
va ^^^^fj^^ '
jin Hiiuy i-a
"
-------l
aceasta Iar dac nu vor renuna i se va afla despre ei,
atunci ciodat imaginea IRA nu va mai fi restabilit n ochii
britanicilor n aparent atitudinea lui Mairead era incoerenta.
Denuna
- Ca sa transporte arme pentru IRA nu i se prea
dezonorant Era vorba despre o lupt politic. Chiar dac
victime cad uneori nevinovaii... Insa rpirea este o crim de
drept comun iar Kevin nu este un criminal. Asta i-a spus-o si lui
"Wilfred Reill'y" Acesta
dorind n aceasi timp s o protejeze.

Asemenea btrnilor staliniti care i consacrasera viaa^


g ^ to{ ^ ^^H^SZ
______ciziei uate. Dar Kevin nu a raHat ci i,.;i~it ; ~
_ <--..i

Asemenea uduaiinui oiaimi^u----------- .


^;^n-niiiii ci ram rip^i trpziti la realitate, au rmas
iruuiucau . . . . .---------......
icvma aauuid uer
k Q\/in nontn i i m ___ A = P
mu
unyitJiii iui uuucica 11 UIUIUI ~. -----H smulsese din suflet toate convinge^e^ ^ pentru un hsc ce
nu'exisl.
Idl I tU OM HII*Qw WIII trww* --Era o nebunie: o micare cum era IRA,
:
aliat cu fanaticii islam
papist, cum i spuneau protestanii, ~ pentru a-i ajuta s
ndeplineasc o fatwa a lui Komeiny! La dr
vorbind, ideea colonelului Kadhafi nu era tmpit. Fusese
pnr .
_ ",yr"-~-"
==>F"aia, iac pane
1 or
- 'nnd |usta.,
9anizaie. Am pltit cu zece ani din viaa
ca s am dreptul s
, ;r,t^triQaiile Spun ceea ce nniip^r Vroan c5.l r^,k;i;*,___-
Se opri.
- Oe vei face acum?
- Am acces la conductorii notri. Sunt respectat, fac
parte
ZT,S - = fin uVa *2a"i2a,ia- Am T
* <*"
oa sm,,
sa-si ret^er pe "ascuns cu el, fie c era vorba de propriulI
lor^'fSSt!!^^ macarca ela trdat l-ar fi oferit cu mare pomp pe
Salman Rushdie Iranului,
i________.1__~ X n r f\ t/^ft im ane
ati uitase deja pe Salman Rushdie. Malko se abinea s
nu se epeada la cel mai apropiat telefon. n fundul Irlandei, n
acest casW
I I <>-*' w |-w . . .j--!--

orestiqiul lui n lumea musulman ar fi fost imens. , r -r ~.u,,uui manuei,


- De ce a acceptat IRA un astfel de contract? ntreba el.
Ei** i poveti tocmai obinuse o informaie-dinamit. Misiunea
sa bani s cumpere arme. iar Libia este cu siguran gata
s^jase ^epta_spre disputa dintre dou organizaii teroriste
vnd.
cele mai periculoase din lume. Serviciile libiene', ageni ai
Tn numele lui Allah
59
In numele Iul Allah
terorismului de stat i IRA. creia britanicii nu-i veniser
de ni nici n treizeci de ani.
Mairead l smulse din gndurile lui.
- Viata mea este n minile tale. zise ea simplu. i-am SPU,
prea multe datorita lui Kevin. Dac aminteti britanicilor de IR,
vor afla prietenii mei i vor ti c de la mine a pornit i ma VA
Malko atepta de aproape cinci minute cu telefonul n
mna Butler-ul- care-i rspunsese informndu-l c "sir" James
William--0n tocmai cina. trebuie sa se fi enervat puin pentru c
l trimisese
s 1 deranjeze
eful staiei sosi n sfrit cu o dispoziie vizibil rutcioas
; Tocmai trebuie s cinez cu directoarea cea nou a MI5.
vor aria prieiemi mei 9' VL-" ?" ~W ...... R
ucide n ciuda tuturor serviciilor pe care le-am adus cauzei.
mi voi tine promisiunea, zise Malko. dar nu-l putem lasa P:
steNa pjmington, 11 spuse el. Este de-a dreptul ncnttoare Are
' "nfiltrat n Libia. Am s transmit p, vocea |Ui Manlyn Monroe.
ochii lui Stalin i trupul unei iepe.
r,, CINNRANT c Marea Rritanio co clatin-. D^.__:_.
Salman Rushdie s fie rpit i...
i simplu mesajul britanicilor, spunndu-le c exista
ameninai.
Cu siguran c Marea Britanie se cltina. Pentru prima
dat i i vor ntri paza. se ncredina unei femei acest post.
Oxforditii care comandaser
J"|"' " -----'
r ...

cu rpirea de ctre oameni din Orientul Mijlociu. .. .-.....r-.. ^ ....


Mairead i puse ultimele cuburi de ghea n paharul golit
c. ntotdeauna acest serviciu important se rsuceau probabil n
vin
n orice caz, zise ea. nu este sigur ca acest proiect s t.
Dup p
programau. ,......-----
ai exist le trebuie un alt cpitan. i
nroqramat. Ar fi trebuit s-l previn din timp Acum. _ ^
pu{eg s _ va rQg zjsg cu Q vQce sugva Ma|kQ sa v _ gcu 'ist le trebuie un alt
cpitan. i nu este uor de gas^. pgntru cteva mjnute j sa mergei la
o cabin telefonic ca s "" 'i""0NTRU aenul sta de operaiuni.
mi telefonai la numrul pe care vi-l dau eu acum? Telefonul
dumunui penuu y , eueaz din pricina unei paze 10A eavoastra
este ascultat i vreau s avei ntietate asupra acestei
"
Zlt DRIETEN i ti'nu vor mai putea s te
bnuiascainformaij bune, spuse MAME. pneie Salman Rushdie.
extraoi _ Nu poae s atepte pn mine diminea?
n afara de informaia privi ^ ^ |ucru Nu cunc James WNNamson
fermecat de Stella Rimington. se lsa greu
nar de important. Mairead nu . sa tranSp0rte armele, nici
dgcosdin cas. Malko ncepuse s se enerveze, tea numele
vaporului care tre
-rcau armele. Lucrurile AST - Poate s
atepte pn mine diminea, zise el calm. Dar transferului
sau locul unde se INCA
eptare el sttea cajac n seara asta se
va ntmpla ceva suprtor va trebui s Mairead nu i le va
spune niciodat.
, H ^ ^ ^ mu|,|ege| un post \a subsol n
Langley sau n Mongolia Exterioar. i
Kevin O'Connor avus nr;rnd 'a fi poate un post nu prea
nimerit pentru valoarea dumneaputea sa se faca oricnd
Dac Salrr
James Williamson nu prea aprecia umorul
austriac.
- Dai-mi numrul acela i o s v sun. spuse el pe un ton
sec. tpnindu-i cu greu dorina de a-i nchide cu furie

telefonul. Dup aceea, zise Malko pentru a-l calma, putei s


cerei
mormnt.
Ei bine. am s v aduc o veste care v va nsuflei cina.
zise
este nc
jratec. Uciderea Iu dou sptmni nainte. Rpirea ridic
Trebuie s telefonez, zise el. nelegi de ce
- iert niciodat i
Rushdie a fost rpit n seara asta nu o s mi-o
Ea i arunc o privire
mi se va ierta niciodat.
i lung n care se citea un fel de suferin,f/ceSte||ej RJminglon
DMIS:
Malko se ndrept n gr~
, Williamson ,i va pierde bntar Mo pe un ^ de ^ - ^
J
t-ea lui James Williamson.
Amintete-i de promisiune. - Doamne apr-m. suspin
americanul d
ab spre holul unde se afla cab umrul la blestemat. Ai
reuit sP m faci S
mi o dat
lefonic. Cu siguran c James lui aer aer pseudoflegmatic cnd va auzi ce o sa-i spun
In numele lui Allah
In numele lui Allah
0
- Hai, zise el. d-i drumul. Sper c nu mi-ai stricat cina
penii nimic.
- O s judecai singur, zise Malko. Libienii plnuiesc o
aci^" contra lui Salman Rushdie ntr-un viitor foarte apropiat.
-mpotriva lui Salman Rushdie! Americanul era ca picat din
nori.
- Chiar aa, confirm Malko. Trebuie s trateze n ascuns j,
iranienii. Kevin O'Connor, cel care a fost omort n Malta, tia
tu, multe despre asta. Din cauza aceasta l-au lichidat.
- De unde ai aflat?

- De la sora lui care locuia acolo unde m-ai trimis. Libienii


ceruser lui O'Connor s-i ajute. El a refuzat. Le-a fost teama t
va vorbi i atunci l-au lichidat.
- De ce i s-au adresat tocmai lui?
- l cunoteau deja. Mai lucrase pentru ei. l-a scris sorei lui
lung scrisoare chiar nainte ca ei s l elimine.
- O ai?
- Bineneles c nu, dar am citit-o.
Linite. James Williamson se scarpin n cap.
- i aceast O'Connor poate s depun mrturie?
- In afar de dumneavoastr nimeni nu trebuie s afle <
existena ei. Asta face parte din trgul pe care l-am ncheiat cu
e i nc ceva: chiar faimosul "Nasser" se ocup de afacere. Navi dect s-i servii asta doamnei Stella Rimington ntre cafea
Gaston de Lagrange XO.
- E plictisitor. Nu pot s-i spun nimic precis...
- Spunei-i c v protejai sursele. Va nelege.
- Malko, mi trebuie aceast scrisoare. Descurc-te. Este
smoking gun1).
- Voi ncerca, promise Malko. Voi veni mine la Londra.
Linitit. nchise telefonul. Era rndul britanicilor s intre n ji
CIA nu intervenea n afacerea Salman Rushdie. El se
gndea blonda cu pr scurt fotografiat de Kevin O'Connor.
Poate c IV read o cunotea. Degeaba i spunea c ancheta lui
se termina afacerea asta l pasiona.
Mairead nu mai era la bar. Fr ndoial c se dusese la i
care- Urca. ciocni la u zadarnic i rug o camerist s i-o
deschid. Tanara irlandeza trebuie s fi adormit
cnd intra in salon vzu un bileel aezat la vedere pe
mas. l
citi-'
Mulumesc pentru cina. Nu pot rmne cu tine Ti-am luat
masina... I, vo, telefona n noaptea asta sau mine diminea ca
s-fi spun unde am lasat-o. S nu i uii promisiunea. Mairead/'
1) ..Arm fumegnd". adic o dovad absolut.
In numele lui Allah
Harry "Mad Dog"1 Flynn cnta ct l inea gura sub du TMf
boys of the old brigade. un vechi cntec revoluionar al IRA.

Prej sosia lui King-Kong. cu fruntea redus la o band ngust


de carne nghesuit ntre un pr negru abundent i nite
sprncene mbinate. Era foarte mndru de cele 110 kg de
muchi. Nscut in Shankill Road. ntr-un cartier catolic al
Belfastului, crescut aspru printre ali apte copii, nu cunotea
alt carne dect cea de oaie moart de btrnee i un du cald
i producea aceeai plcere pj care altora le-o aducea condusul
unui Rolls-Royce. De-abia tia s scrie i s citeasc i i ghida
existena conform unor convingei bine ancorate: Irlanda ar fi
cea mai frumoas ar din lume fr; protestani, Dumnezeu era
irlandez, IRA era profetul lui, toi brita nicii erau nite pigs, iar
Guiness neagr - cea mai bun bere du lume.
Un zgomot uor l fcu s nlemneasc.
n viaa de clandestin nu trebuia s-i asume nici un risc.
L: douzeci de ani i-a schimbat haina de docher cu cea de
clande; tin IRA. n Falls Road, cartier catolic din Belfast. Asta se
ntmpt prin 1969, n momentul marii ofensive a IRA. Cnd
efii lui ai descoperit c Harry Flynn era n stare s foloseasc o
mitralie: uoar aa cum fac unii cu o puc de vntoare,
viitorul i-a fo: trasat. Mergea n continuare cu religiozitate la
slujbele de dum nic, dar ntre timp fcea parte din Active
Service Unit. ce ave drept misiune atacarea patrulelor britanice
i omorrea ct m multor soldai.
n foarte scurt timp a numrat apte la activ i i-a
descoperii nou vocaie, aceea de uciga.
Druit cu un surprinztor curaj fizic, trezea admiraia
pisicue catolice din Shankill Road care. contrar tradiiei
irlandeze. ' ateptau s se mbete cri ca s se dea la el...
Totui Harry Fly
1 ) Cine nebun. n numele lui Allah
fi sfrit la Long Kesh sau n vreun canal cu capul plin de a[
anfe. dac efii lui nu ar fi avut o idee genial.
Tocmai descoperiser un trdtor printre ei i se pregteau
s execute. Brian Savage care conducea Northern Command, a
yeea s lege n jurul acestui trdtor o centur cu batoane de
Hnamit i avnd asupra lui actele lui Harry Flynn...
S-au gsit apoi. bineneles, attea bucele ct s umpli o
cutie de pantofi plus actele lui Harry Flynn. IRA nu mai avea

dect s rspndeasc zvonul morii lui accidentale n vreme ce


el se oregtea s arunce n aer un "obiectiv" britanic.
Organizaia aranjase chiar i o mic ceremonie funebr n
onoarea lui cu civa cunoscui i, printre ei, ziariti. Scotland
Yard i-a scos numele din fiierele sale. iar IRA l-a reorientat cu
acte false spre Marea Britanie unde fusese nsrcinat s
organizeze o reea de oameni care s pun bombe la Londra.
Army Council realizase n cele din urm c IRA putea foarte
bine s transforme Irlanda de Nord ntr-un cmp de mine, fapt
de care britanicii i rdeau cu gura pn la urechi. Pe de alt
parte, orice bomb care exploda la Londra declana maximum
de publicitate
Cnd Brian Savage i alctuise propria lui Special Action
Service Unit pentru operaiunea Rushdie. se gndise normal la
Harry "Mad Dog" Flynn.
Acesta se ntrerupse brusc din cntat. I se prea c aude o
sonerie n deprtare. Opri duul i auzi clar soneria sincopat a
telefonului de la etajul superior.
De ct vreme o fi sunnd? Un telefon la care nu ar fi
rspuns ar fi nsemnat civa ani de pucrie... sau mai ru.
Harry "Mad Dog" Flynn se npusti afar din baie fr s
mai ia prosopul i urc cte patru scri o dat pn ajunse la
parter. Telefonul aezat pe un gheridon n sufragerie suna
ncontinuu. l nha i spuse un "allo" sonor.
Drept rspuns cineva i fredona primele msuri din
Finnegan's Wake.
- Eu sunt. Liz, zise. Poi s vorbeti.
Msurile de securitate ale IRA amestecau proceduri puin
cam naive cu precauiile cele mai sofisticate. Cercet din ochi
living-ul ca s afle ceva cu care s se tearg i auzi
deschizndu-se ua ce ddea spre Vincent Terrasse. apoi un
zgomot de tocuri. Era
75
In numele lui Allah
FLETE

CLANDESTIN

MAI

VIOLENTE

SIFUZAT DE IRA.

IN

CELE

DIN

URM

LITERATUR

HARRY FLYNN A MRTURISIT C FUSESE MILITANT


N N CONTACT CU OAM,.
INN F EIN, RAMURA POLITIC I LEGAL A IRA.
NDRGOSTIT SHARON - | DOREA S PARTICIPE I EA
SHARON DYLE, PROPRIETREASA SA. ERA O ZDRAHOANA DE VREO 40
ANI VDUVA UNUI INGINER PETROLIER CARE I LSASE DREPT
MOTENIRE, AFARA UNEI SUME MICI DE BANI I ACEAST CAS DIN
NORDUL L ONDRJ UNDE S PETREAC WEEK-END-URILE I S VIN
1
TINERI PLINI DE VIA... DYLE I BLOND VOPSIT DAR O TICLOAS FR PERECHE. SHARON DYLE R
]n ZIUA CAND HARRY A ADUS-O INCAMERA LUI I I-A PUS MNA PE
SI POTOLEA DORINELE SEXUALE CU PARTIDELE DE BINGO. CND
ERA \. COAPS. APROAPE CA ERA LEINAT... IN REST TOTUL SE PETRECUSE
N ACEASTA FAZA

FOARTE
PAN DE LOCATARI I SE NTMPLA DESEORI S I REGSEASC SEAII

. MINILE MARI I NEINDEMANATECE I-AU SMULS DANTELA SI AU


DUP ACTUALITILE BBC-ULUI GESTURILE DE FETI VICIOASA.
LSAT-O DOAR IN CIORAPI. PUDICA, EA S-A PREFCUT C NCHIDE OCHII
SOSIREA LUI HARRY "MAD DOG" FLYNN LA NR 10 VINCENT
TERRASSE CND EL I-A SCOS JEANN PREA NEINCAPTORI PENTRU POFTA
INDECENT ADUS O RAZ DE SOARE N VIAA EI. C ND I-A VZUT SILUETA
MASIV FOARTE REPEDE HARRY A RASTURNAT-O PE SPATE I A DUS-O N
AL AP-RADRUL UII DE LA INTRARE A SIMIT CUM I SE NMOAIE
PICIOARELE TELEA CER. TRAU MAI INTIMI CA NICIODAT ATUNCI CND
VORBEAU POLITIC. VZNDU I S-A GNDIT LA SCHIMBAREA PE CARE EL O
ADUCEA PRINTRE |: DIN TIMP M TIMP - NU PREA DES, DUP CUM DOREA
SHARON DYLE -CATAHI EI OBINUII STUDENI CLOROTICI SI PALIZI CU
GUST MAI MULT PENI- HARRY ACCEPTA CATE UN afternoon tea. ERA UN
COD NTRE EI. NU VORB^^ET DLT OEN TRUCATURI FRUMOASE I
NFLORITOARE CA EA. BEAU . MC, NUFLIRTAU. CU GESTURI MATERNE
SHARON DESFCEA CMAHARRY ^PREZENTASE CA DOCHER IRLANDEZ VENIT LA LONDRA CA;
a IU, HARRY , NCEPEA SA-, MNGIE PIEPTUL N TIMP CE SE FRECA DE
C
D9
ADUTE ^^ ' V
SPRE CAMER. HARRY O DEZBRCA REPEDE N
RAPID

TIMP CE
FNRS TAMTE DE A E

SCEDINA CHEIA DE LA CAS. DAR ACUR


RTIRIZA SNI. FACAND-O SA SCOAT IPETE SLABE. EA DESFCEA
0
Iasa US
CEEA LUS I P'CEA VORBA IU, O <* J*?*
A S CAD PE JOS
I RMNEA DOAR N

S^X^^ CHIAR UYM I FAPTUL C PLECA DIMINEA: FSA^


lSVE%?tgSS& H? "~ SE NTORCEA DEVREME, MEREU NGRIJIT. HARRY
FLYNN ERA INTR-ADE, SMULGEAU I ULTIMA FORTREA P TU'U' 61 C3RE "
CHIRIAUL IDEAL. SHARON NU AR FI NDRZNIT NICIODAT SA IL
PROVOA:
M
N SCHIMBAU O VORB DOAR MORMIELI DE MM*, I
DE
DIRECT. SE MULUMEA S FIE SEXY, S POARTE CIORAP, DE DA TE D|N
<*}3 A2'E. ?'CATEVA
FUSTE PUIN PREA SCURTE PENTRU VRSTA EI , BLUZE STRVEZII
CARE LAS: G|EZNE SHARON SQ ^ JNJHARTY FLYNM , SA ANIL PE
S-I FIE ADMIRAT, SANU GREI MEA ACCEPTABIL. ..... DAR SE RIDICA
REPEDE I CU UN SURS COMPLICE L TROEA SNRE ZI FI
N ZIUA CND HARRY FLYNN O DUSESE IN CMRUA LUI DIN ba, SE
NLINDEA CRNPRCE M T RAGEA IP E PAT EL
ment CA S I ARATE UN ALBUM DE FOTOGRAFII CU BELFAS^U A
IAR EA
GSIT FE|E CE | J 3
J [f^^?^*
ZOLVAREA LA O PROBLEM CARE O FRMNTA DE MULT: TOTUL ERA
PDADEA SEMNAH/A CEEG CG URMA.SE ROSTOGOLEA DEASUPRA^EI D?
PORIONAT LA HARRY FLYNN. . PARTA COAPSELE I-O PENETRA
DINTR-O DAT CU SEXUL LUI LUNN RT ml\
LA NCEPUT L LUASE NTR-ADEVR DREPT UN DOCHER , RELAIILE
IRADANC EA SE RASUCEA SUFA G| F| SEXUUU, LUNG CAT MAI
(
EI ERAU DESTUL DE DISTANTE. APOI PRIN " IRLANDEZUL SE
DEZVLUI NCETUL CU NCETUL.
MAI NTI I DESCRISE NTR-UN MOD APOCALIPTIC LUI SHARON CEEA
PE SHARON CA PE O CLTIT. BINE DRESATA EA SE aSzlCm
'
URMRILE LUPTEI ARMATEI BRITANICE N ULSTER STERNAT ,,N
M..M.I_~. ----, SEDUSA DEJA SEXUAL, N SINEA EI, SHARON DYLE I
I MNGIA PIEPTUL PROHARRY ERA UN PRIMITIV; CND SIMEA C FATA SE RETRGEA, O
NTOR-PE SHARON CA PE O CLTIT. BINE DRESAT EA SE AEZA N
GENUNCHI, PROSTERNAT CA UN MUSULMAN N TIMPUL RUGCIUNII. N
POZIIA APROBA N TOACEASTA HARRY FLYNN O POSEDA VIOLENT,
SLBATIC NELUND N SEAM UI SUICA W, ^''"T'"''A'IRLANDEZ. H
GEMETELE EI DE NDRGOSTIT, I SE GOLEA APOI SACADAT CU UN
STRIGT

n numele lui Allah


7?

In numele lui Allah


Dup edinele astea vorbeau politic.
Puin cte puin. Harry Flynn s-a deconspirat relatndu-i
aven,, i turile din Irlanda de Nord din comitatul Armagh,
luptele lui rnpo.i triva protestanilor. Sharon Dyle i sorbea
cuvintele. Ea, care s6l resemnase s mbtrneasc ncetior
ntre partidele de bingo J cteva prietene, acum regsea
adevrata viaa, frisonul pe care KJ d sexul i aventura.
Rnd pe rnd Harry i-a mrturisit c se gsea la Londra
ca $j fac propagand IRA i s adune fonduri pentru Cauz.
Deodat Sharon i-a propus s nu mai plteasc pentru chirie.
El a refuzai spunnd c nu ia bani dect de la bogai... Atunci
ea l-a ndrgiti mai mult.
A trebuit s insiste de mai multe ori ca s o lase s
transporte nite pachete cu manifeste pe care le lsa lng
nite lzi de gunoi, ntr-un loc stabilit dinainte. Se ntorcea din
expediiile astea cu picioarele bind, netiind c n pachete
nu erau dect ziare vechi i c era doar testat pentru a fi
implicat... Cnd Sharor Dyle simea sexul puternic al lui
Harry strpungnd-o, avei impresia c este n legtur cu toi
revoluionarii de pe Pmnt Era fascinat s se tie implicat
n Istorie. De acum i petrece; timpul liber citind lucrri
despre IRA.
Pe scurt, Sharon Dyle plutea de fericire. Nu era dect o
umbri
pe tablou: imposibilitatea absolut de a vorbi prietenelor
sale... Cnd Harry "Mad Dog" Flynn a anunat-o c proiecta:
operaiune de "recuperare revoluionar" pentru a face
rost d
bani, Sharon l-a rugat s o lase s participe.
Irlandezul a mai lsat-o s fiarb cteva zile pn s-i
spun:
da din vrful buzelor. Sharon aproape c a leinat de
fericire cai
cum ar fi strpuns-o chiar atunci sexul amantului su.
Harry a avi
grij s o asigure c nu exista nici un risc; ea aproape c
regret;

se i vedea la tribunalul Old Bailey strigndu-i n gura


mare devc
tamentul pentru IRA.
Puin mai trziu, cnd amantul-chiria i-a explicat ce rol
\
avea, a fost decepionat de modestia ei. Totui tremura
la ved;
rea stricciunilor cauzate de atentatele IRA la Londra i
blesterr
pe cei care puneau bombe. Dar era capabil de acel fel
de ded.
blare a persoanei. Harry Flynn era un working class hero.
un 01
ciat al Irlandei gaelice i nu un asasin. i fcea aa de
bir
dragoste...
Vzndu-I gol ca un vierme n mijlocul living-ului, Sharon
Dyle . .j ca pntecul i se nfierbnt. Nu putea s-i
dezlipeasc S''virea de ceea ce atrna ntre picioarele lui. Cu
un surs ntiprit Prl jg.g ea fcu civa pai n direcia lui.
Pe narry "Mad Dog" Flynn avea ns gndul n alt parte.
Cu
_ Te
ept0rul lipit de ureche i asculta corespondenta. '
atept n galeria de art din Upper Street. i spunea aceasta.
ntr-o jumtate de or.
nchise. Atunci o vzu pe Sharon Dyle. Ea nainta cu o
mn timid ndreptat spre sexul care se odihnea de-a
lungul coapsei, n clipa aceea el ls receptorul.
Sharon Dyle tocmai se ntorcea de la un restaurant indian
unde degustase cteva feluri de Madras care-i puseser
sngele n circulaie. La vederea acestui membru plcut umflat
de cldura apei duului a uitat de orice inut O jumtate de
secol de educaie riguroas zbur n vnt. ' Cu vocea gtuit,
de-abia respirnd, Sharon Dyle spuse:
-Tocmai voiam s rspund, credeam c eti plecat.
Harry nu rspunse copleit de senzaia neobinuit a
degetelor care i trgeau napoi pielea sexului. n cteva
secunde l inund un val de snge care-l transform ntr-o

mciuc amenintoare. Irlandezul era nc ud. dar Sharon


Dyle nu prea s observe. Se felicita c i pusese o bluz
neagr aproape transparent, pe deasupra un colier cu perle
i o fust foarte scurt care-i descoperea picioarele lungi cu
ciorapi negri de nylon.
ngenunche ca i cum ar fi ngenuncheat la rugciune,
prinznd cu buzele ceea ce putea prinde. Tremura de
excitare.
Harry tresri brusc nct ea crezu c avea s juiseze. i
ntrerupse felaia, se ridic i-i strivi gura de a irlandezului.
El i nchipui c o s-i smulg limba din gt, ntr-att de
arztor i era srutul. Dndu-i seama c i puteau vedea
trectorii de pe Vin-cent Terrasse prin ferestrele fr perdele,
ea se ntrerupse op-tindu-i:
- Hai n camera mea...
O urm. Camera, roz n ntregime, cu perne, gravuri,
bibelouri Peste tot i un pat acoperit cu tafta se deschidea
spre o grdin minuscul. Sharon l nlnui din nou pe
chiriaul su, se freca cjel el pipindu-i cu lcomie trupul gol,
nc umed. Membrul lipit <jM fusta ei degaja o cldur plcut
care o transforma n Niagara
Fr menajamente Harry o trnti pe vduv pe pat, i vrj
mna ntre coapsele ei, prinse chilotul i i-l smulse.
- Ateapt! Ateapt! l ruga Sharon. It's so good.
Fr s o asculte, Harry i ridic fusta peste coapsele pu^
cam groase, dezgolind fia de piele de deasupra ciorapului ^
triunghiul de blan neagr.
Se ls mai nti cu toat greutatea n genunchi pe patul
car6 scri, ntre pulpele vduvei, apoi se ls peste ea
aproape su. focnd-o cu cele 110 kilograme ale sale.
- Please, wait! protest Sharon Dyle.
Dar nu mai apuc s spun altceva. Dintr-o smucitur din
mii. loc, Harry o ptrunse pn n rrunchi, mirat i el c
membrul su cu un volum att de impozant poate s
stpneasc dintr-o M vitur acest pntec primitor.
- Aaaah!
Att a mai putut Sharon Dyle s spun. Avea impresia c
st despic n dou, dar era o senzaie minunat. Harry fcu o

pauz de cteva secunde, bine nfipt n teaca perfect nclzit.


Sharor simea n viscerele ei venele membrului enorm i plutea
deja I; bordul orgasmului.
Harry se scutur deasupra ei ca un cine ud. i relu
mica rea du-te-vino, i vr minile mari sub coapsele
proprietresei, fe ridic, le mpinse ca s i ridice bazinul. n
poziia aceasta se ridici din nou ca apoi s cad iar cu toat
greutatea. Plonja n ea aproa pe pe vertical; arcuit n dou,
Sharon Dyle chiia de fericire.
- Oh yes, carry ort! Carry on! suspin ea.
Harry nu se ls rugat i, dup cteva minute, se nfipse ia
printr-o micare teribil din mijloc. Sharon avu impresia c o si
strpung pn n gt. Fr s vrea, scoase un strigt de
parc; fi nscut.
Instinctiv, cu un reflex de clandestin, irlandezul i astup
gu; cu mna lui mare. Ea nu se mai bucura, avea impresia c ei
violat.
Linitit, Harry "Mad Dog" Flynn se retrase din teac ce
strngea i se ridic. Cu privirea necat, Sharon Dyle ar fi put
- s mai profite de acest membru care sttea tot ncordat.
nca
Dar
Excuse me. I have
sul su se scuz cu un zmbet. ^
an appointement.
Sharon i rspunse cu un surs stul i complice. Cu fusta
j pe olduri, chiloii pe mochet, bluza de dantel umezit i
chiajul stricat semna cu adevrat unei victime violate.
ns de mult vreme nu se mai simise att de bine.
**
Sharon Dyle auzi ua de la intrare trntindu-se. Se ntreba
cu inima ticind unde oare se ducea Harry Flynn. De cnd i
cunotea cu adevrat activitatea, tremura mereu c nu o s-l
mai vad intorcndu-se. Ca s-i mai potoleasc nelinitea se
duse i i turn o porie zdravn de Johnnie Walker.
**
Dup scurta mbriare, Harry "Mad Dog" Flynn lu un
pistol Taunus 9 mm dintr-o despritur. i puse un glon pe
eava, fix sigurana i strecur arma ntre jeani i piele.
Experiena l nvase c o arm care nu era pregtit s trag
nu servea la nimic.

Iei din ascunztoare, una dintre cele mai bune pe care a


a-vut-o vreodat n Londra. Nimic nu este mai bun ca o femeie
ndrgostit care s te protejeze.
Se deprta cu pai mari de Vincent Terrase, strdu
linitit din cartierul Islington, n nordul Londrei i merse de-a
lungul canalului Grand Union mrginit de cochete case din
epoca victorian. Calm absolut. Nici un magazin. La captul
strzii era inevitabila bodeg Prince of Wales unde de altfel nu
clcase niciodat.
Zece minute mai trziu ajunse n Upper Street, o strad
larg nord-sud ce coboar spre Holborn unde circulaia este
intens. Harry "Mad Dog" Flynn avea ca regul absolut mersul
pe jos, pe ct posibil. n felul acesta trecea neobservat. Intr n
galeria mic care grupa aproximativ douzeci de prvlii cu
antichiti. Cele mai multe erau nchise, aa c nu ntlni pe
nimeni. Trebui s coboare la subsol unde ddu peste cea care i
telefonase. Liz Malone, o militant sigur a IRA. mobilizat n
aceeai Special Action Service Unit ca i el.
In numele lui Allah
Tn numele lui Allah
Purta o plrie, care i ascundea prul blond tuns scurt, i
un impermeabil verde. Se mbriar scurt i i zise:
- Am informaia. Este peste zece zile. Mi-am notat totul
aici ^ cap. Tu eti gata?
- Am nevoie de patruzeci i opt de ore, dar am tot
materialul Liz Malone i arunc o privire ngrijorat.
- Ne bazm pe tine. Nu vom mai avea o a doua ocazie...
Harry "Mad Dog" Flynn se ncrunt.
- Nu mai avei ncredere n mine? Ea ddu din cap.
- Nu spune prostii. i cer numai s mai verifici totul nc o
dat. Este o ans nesperata, iar eu risc. Dac ratez, nu o s
mai servesc la mare lucru.
- Spune-le c este OK i c pot s dea drumul la restul.
Se desprir tot cu un srut prietenesc, iar Harry Flynn
mai rmase cinci minute ca s admire porelanurile de Meissen
nainte de a prsi galeria. Acum care pe care. Agenii din
Special Brancb de la Scotland Yard tiau c IRA avea mai multe
baze secrete in estul i n nordul Londrei, dar nu aveau nici o

informaie sigur. De aceea, multiplicaser numrul patrulelor


n acest perimetru i urmreau orice detaliu suspect i cea mai
mic anomalie. Se bazau pe Neighbourhood Watch, denunul
cu ajutorul vecinilor. Din fericire, n Vincent Terrasse, Harry nu
se vedea cu nimeni, iar Sharon nchiria de peste cinci ani. O
descoperise de altminteri din ntmplare, printr-un mic anun.
Se ntoarse tot pe jos, apoi sri ntr-un autobuz care
cobora spre Roseberry Avenue, cobor la Cherkenwell Road,
mai fcu o sut de metri nainte de a intra ntr-un parking mare
unde se putea nchiria pe timp de o lun. Urc ntr-un ascensor
lent care mirosea a cherosen i se opri la etajul patru. Vzu
printre sutele de maini o furgonet Dodge maro amenajat
pentru camping cu gemuleele acoperite de perdelue. Pe pri
avea desenai doi lei enormi mu1-ticolori. Tipul acesta de
vehicul stricat era frecvent n Mare; Britanie i nu mai atrgea
atenia.
Harry "Mad Dog" Flynn, dup ce se asigur c nu era
nimer care s-l vad, deschise ua din spate i ptrunse n
vehicul. Intri n cabin, ddu drumul la contact i aprinse
lumina interioar; nainte de a da n spate.
Maina avea un zgomot cnit insesizabil. Harry "Mad
Dog" ddu la o parte cteva cartoane i descoperi o cutie lung
de lemn nchis cu un lact cu cheia n el
'fsi' puse mnuile. l deschise i ncepu s-i examineze
conului Mai nti o mitralier sovietic Duka de calibru 12.7 i
50" l'n ercane cu dou cutii de ncrcare. nlocuise muniia
sovietic 3 aloane anti-blindaj de acelai calibru "Barret Light
Fifty". Cu ce C|tceva s faci bucele un vehicul blindat, uor ca
cele pe care le foloseau englezii n Irlanda de Nord. Lui Harry
"Mad Dog" Flynn i lcuser ntotdeauna mitralierele. Cu civa
ani mai nainte, n jlster atacase de cteva ori la rnd militarii
cu o M60 american, mitralier uoar i eficace.
Inspecta mitraliera Duka venit din Libia cu transportul
precedent. Se asigur c era n stare perfect de funcionare. O
aez pe podea i verific cum funcioneaz cele dou AK 47 cu
patul putii despicat. Armele de asalt sovietice reprezentau o
for de temut n ora i puteau fi ascunse cu uurina ntr-o
main turistic.

Mai erau nfurate n crpe dou pistolete Taurus echipate


cu amortizoare mari, negre i cilindrice. Nite arme
impresionante care i permit s lichidezi pe oricine din mulime
chiar ochindu-l dintr-o main...
Pe fundul cutiei erau mai multe plci Semtex i
detonatoare din care s confecionezi maini infernale n cteva
minute. Mai erau i dou veste anti-glon cumprate din Statele
Unite, model FBI. Le procuraser nite poliiti irlandezi
alturai cauzei IRA pentru c nu se gseau de vnzare n
comer.
Dup ce i-a inspectat arsenalul, Harry "Mad Dog" Flynn
puse totul la loc. Furgoneta era un depozit perfect de arme.
Chiar dac, prin minune, ar fi fost descoperit n-ar fi ajutat pe
nimeni: vehiculul fusese cumprat pe numele unui mort i cu o
adres fantezist. Armele venite din Libia nu aveau urme. De
altminteri, nimeni nu inspecta niciodat parking-ul acesta
nchis. Existau alte zeci de ascunztori ale IRA. fiecare tiut
doar de dou persoane. Poliia nu le descoperise pn acum...
Harry "Mad Dog" Flynn rsuci motorul furgonului ca s se
asi-Qure c funciona bine. opri butonul bateriilor ca s evite
orice
83
n numele lui Allah
n numele lui Allah
problem i nchise maina. Acum nu ii mai rmnea dect
s-j pregteasc aciunea ca pe o operaiune militar pentru
ca totul sg mearg bine. IRA o lua ntotdeauna cu un pas
naintea Scoian Yard-ului. De data asta, avea s-i coste
scump pe britanici.
Lungit n ntuneric, Malko nu reuea s adoarm pentru c
n pirite i veneau numai gnduri negre. Informaiile furnizate
de Mai-read O'Connor erau bineneles preioase, ns prea
incomplete. Nu tia numele vasului, locul de debarcare i mai
ales datele operaiunii. Iar n ceea ce privea rpirea propriuzis nu tia mai nimic. Singurul element de care dispunea era
blonda cu prul scurt, dar nu reieea de nicieri c i ea ar fi
amestecat n plan.

La
ora unsprezece
i
jumtate
sun
telefonul.
Recepionerul de la Ashford Castle l anun:
- Outside call, sir...
Numai Mairead O'Connor tia c este aici...
- Tu esti Mairead? ntreb el. -Da. '
- Unde eti?
- Nu are importan. i las maina la Galway.
- Puin mi pas de main... De ce ai plecat?
Dup o tcere prelungit tnra femeie spuse cu o voce
plictisit:
- Am reflectat. Nu sunt turntoare, nu pot s colaborez cu
tine. Mi se zbrlete pielea la gndul sta. i-am spus suficiente
lucruri ca s poi opri operaiunea asta oribil.
- Sper i eu. zise Malko. Dar tu ce ai s faci?
- Vreau s i se fac dreptate lui Kevin. M voi duce la
Armagh chiar mine. Trebuie ca ei s m asculte.
- Nu o vor face, i prezise Malko. i i vei pune viaa n primejdie.
- Puin mi pas.
i-a dat seama c este ncpnat i hotrt s mearg
pn la capt.
- n seara asta sunt prea obosit, trebuie s m odihnesc.
Era ct pe ce s nchid. Trebuia cu orice pre s pstreze
tegtura.
85
In numele Iul Allah
- Vreau neaprat s ne mai ntlnim, insist el. Mai lasmi 0 I porti de intrare.
Mairead O'Connor ezit mult pn s rspund:
- De acord, lat un numr din Dublin, 876 9834. Poi |asa
I acolo mesaje. Eu am s te telefonez din cnd n cnd, dar
nu ne I putem revedea. Maina ta este n faa bistro-ului Arms
of the /ads, | la intrarea n Galway pe strada N7. Cheile sunt
ascunse n partea I din fa a bordului.
nchise telefonul. Malko nu mai avea altceva de fcut
dect sa plece ct mai repede la Dublin.
*
**

Strada N6 era nesfrit. Ambele benzi erau blocate de


camioane. Malko i-a gsit maina dup dou ore la locul
indicat de Mairead i mai avea nc mai bine de 100 km pn
la Dublin.
Micor viteza i se opri s sune la numrul pe care i-l
dduse Mairead O'Connor. i rspunse o voce de brbat.
- Irish watch, good morning.
- A dori s las un mesaj pentru Mairead O'Connor, zise
el.
- Nu tiu cnd o voi vedea, zise, dup o scurt ezitare,
necunoscutul. Dar spunei totui.
Malko i spuse numele i ddu numrul de telefon de la
Meridian din Londra ct i pe cel de la castelul lui din Liezen;
i mai I spuse c o ntlnise pe Mairead n Connemara, la ea
acas. Apoi I porni iar la drum. Nu mai avea ce s fac n
Irlanda.
Printre arborii din Grosvenor Square, Malko zri cu
uurare cldirea impozant a ambasadei americane.
ntoarcerea la Londra l epuizase. Feribotul era un vas
vechil fr cel mai mic confort i mncarea de la restaurantul
lui ar fi rmas de ruine chiar i n faa unui cmp de
concentrare. n afar I de pine i ou nimic nu era
comestibil.
Aps pe butonul "bip" al mainii Escort i dispozitivul
dej deschidere ncepu s mearg. Un grilaj greu i negru
ncepu s se: deschid cu ncetineal i vrfurile grapei intrar
n pmnt. Supravegheat cu camere de televiziune, Malko se
afund n parkin-gul uria unde fu ntmpinat de doi militari
suspicioi i bine
n numele lui Allah
aj Dup ce le-a artat foaia de liber trecere, l-au
escortat n.ar n biroul lui James Williamson. eful staiei, tras
la patru ace Par1de 0bicei, l-a ntmpinat cu cldur.
ca
_ prietena noastr Stella Rimington n-a putut s
doarm toat aptea! l anun el triumfal. n prima clip era
ct pe ce s verse "eaiul pe ea. Asta nseamn c totul este
foarte adevrat de vre-0 ce ea m-a crezut! Rpirea lui Salman
Rushdie de ctre libieni eamn cu o tire proast din Daily

Minor. s _ povestea asta este n ntregime adevrat afirm


Malko. Nu
utut sa va spun totul la telefon
' sunt elemente pe care Verii1
am P
nu trebuie s le cunoasc cu nici un pre.
n cele din urm s-a hotrt s-i spun adevrul lui
James VVillamson. Era mult prea grav i americanul era destul
de gelos pe Veri ca s nu aib chef s-l trdeze. eful staiei
asculta cu atenie povestea peregrinrilor sale irlandeze i i
spuse:
- Este o poveste nemaipomenit. Kadha'fi ar putea trage
din asta un beneficiu moral imens n lumea musulman...
Pentru moment, trebuie neaprat s aflm cine este blonda
din Kensington Court i dac este cumva amestecat n
afacere.
- Doar cu mijloacele noastre nu va fi prea uor, remarc
Malko. Acum, cnd tim c omorul din Malta nu este opera
Verilor, de ce nu le-am vorbi despre fata asta? Este vorba de
urmarea anchetei noastre i n-ar fi ru ca i Scotland Yard-ul
s se intereseze de ea. Dac nu este amestecat, cu att mai
bine. n caz contrar, va fi o precauie suplimentar mpotriva
aciunii IRA.
James Williamson nu era prea convins.
- Mda, am putea atepta patruzeci i opt de ore. Dac nu
vei gsi_ nimic 'e vom spune totul.
n mod clar voia s rezolve afacerea fr amestecul
Verilor i nu lua n seam cu seriozitate riscurile la care era
expus Salman Rushdie. Toate Serviciile de Informaii sunt
nite montri nqhe-ai...
_ -_Am puine anse, mrturisi Malko. Poate doar dac
voi sta la pnd douzeci i patru de ore din douzeci i
patru... Agenia imobiliar nu lsase nici un mesaj pentru el.
- Nu v cer chiar att, l asigur James Williamson.
Pentru
V Englezii
87
In numele lui Allah
moment am s v conduc la Ml 6. Sir Peter Clarke, director
g| desk Middle-East, ine neaprat s v cunoasc. Ideea c Ml

5 \ luat-o nainte cu un proiect de rpire a lui Salman Rushdie l


bolnvea.
Ml 6 supraveghea ameninrile exterioare, acionnd
dinco|0 de frontiere, pe cnd Ml 5 juca acelai rol ca i DST n
Frana Cele dou servicii rivale se detestau, bineneles, cu
cordialitate Vizita aceasta i ntri convingerile lui Malko. Cu ct
vor fi maj multe servicii britanice n alert, cu att Salman
Rushdie va risca mai puin.
Se urcar n liftul care ducea la garaj. Buick-ul negru al
coman-dantului staiei strlucea ca un pantof lustruit, iar
oferul mpop0. onat cu o musta rocat semna mai mult a
britanic dect a american.
- Ml 6 s-a mutat, coment James Williamson. Sunt acum
pe malul Tamisei, lng Vauxhall Bridge.
Ml 6 se ascundea n spatele unei strdue linitite de-a
lungul parcului Saint-James, ntr-o ncnttoare csu
victorian, |a numrul 21 Queen Ann's Gate, spate n spate cu o
cldire enorm care ocupa un bloc ntreg din Broadway, de la
54 la 60.
Buick-ul merse de-a lungul lui Hyde Park, trecu prin faa
palatului Buckingham i cobor spre Tamisa. Trecur apoi pe
lng Westminster i Turnul Londrei i intrar pe Vauxhall
Bridge. Pe cellalt mal, la stnga podului se nla un ansamblu
arhitectural futurist.
Blocurile, albe sau ocru de la 6 la 15 etaje presrate cu
deschideri n reflexe verzui, semnau cu un joc de construcii
asamblat de un puti oligofren. Cnd se apropiar, zrir zeci
de camere de supraveghere plantate cam peste tot. Pietonii
treceau peste o pasarel pe Vauxhall Brigde fr s fie strivii i
intrau direct la etajele inferioare ale Ml 6. Chiar n fa, de
partea cealalt cu Prin-ce Albert Enbankment, se gsea o staie
de metro... Trebuie s fi fost un traumatism faptul c se afla n
acest imobil ieit ca dintr-un film de Mad Max. Britanicii erau cu
adevrat deconcertai. Nici un alt serviciu nu s-ar fi gndit s
construiasc un astfel de monstru att de puin discret.
Buick-ul coti la stnga i se opri n faa intrrii, nc neterminat i mpnzit de schele, care ddea n Prince Albert
Enbankment.

Tn numele lui Allah


88
pe un panou de lng ascensor, din holul cldirii serviciului
MI6 afia o inscripie sibilin: Black Order.
_ Este gradul de alert al poliiei, i explic James
Williamson lui Malko. Variaz n funcie de riscurile atentatului
IRA. Cnd trec ped Order asta nseamn c sunt avertizai c
un atentat este iminent; asta nu schimb mare lucru pentru c
nu afl dect n ultima clip - i uneori i mai trziu - unde se
va produce. Dar pot face unele baraje i pot evacua anumite
zone de risc. Cu trucul sta nou pot s dea alarma i s ridice
podul mobil.
Viaa la Londra era tot timpul deranjat de alerte de
bomb, adevrate sau false, comunicate telefonic de Scotland
Yard. Cum de regul erau bombe adevrate, nu puteau s fie
ignorate, ceea ce dezorganiza viaa economic. Tocmai asta i
urmrea IRA.
O secretar slbnoag, cu pielea de culoarea vinului de
Cheddar, le deschise la etajul 7 o u capitonat n piele verde
i i introduse n biroul lui sir Peter Clarke. Acesta nainta cu
mna ntins ca o caricatur de Major Thomson: cu mustaa
lustruit, n furculi, ochii de un albastru de porelan
contrastnd cu faa atins de cuperoz i cu o expresie fals
naiv; o sacrosanct cravat Eton i o alur fizic de elegant.
Purta un costum de flanel de o elegan uor ifonat care
lsa s i se observe roul cardinal al osetelor, iar pantofii
Churchs cu tlpi groase preau nite bocanci. Avea o nlime
de peste 1,90 m. Dup ce i strnse mna lui Malko, i trimise
un croeu prietenesc lui James Williamson n timp ce i fcea cu
ochiul lui Malko.
- mi place mult James. ncerc s fac din el un truly British
gentleman, dar nu este uor. Continu s se exprime n
dialectul lui de dincolo de Atlantic, iar azi i-a uitat umbrela! Un
gentleman fr umbrel nu este un gentleman, nu-i aa?
James Williamson zmbi forat, prea puin doritor s
devin un autentic gentleman englez.
- Putei ncerca cu prietenul nostru Linge i suger el. Sir
Peter Clarke se umfl n pene.

- Dar Linge este deja gentleman! S-a nscut pe continent


si tiu totul despre el.
89
In numele lui Allah
i-I nchipuiai la Epson Derby cu melon gri i jiletc ncurajndu-i calul favorit cu njurturi voit scandaloase cu scopul de
a le oca pe doamne. Cnd se aez ntr-un fotoliu de piele
galben uzat, jiletca i brul pantalonilor cptar forma unor
colace de salvare suprapuse. Era la adpost de foamete...
- V mulumim pentru preioasa informaie pe care ne-ai
comunicat-o n legtur cu Salman Rushdie. spuse adresnduse lui Malko. Ml 5 ne-a transmis-o i imediat am fcut ceea ce
era necesar.
- Ai gsit deja ceva? ntreb Malko surprins de o
asemenea rapiditate.
Clarke i scutur obrajii lui grai acoperii de cuperoz.
- Vai, nu, dar noi suntem o insul, dup cum bine tii...
Frontierele noastre sunt relativ uor de aprat. Pstrm n
ordinatoare o list cu toi cei potenial periculoi care triesc n
strintate. Ml 5 i-a ntrit paza aeroporturilor i a porturilor.
Noi, cei de aici. am alertat toate staiile din rile interesate i
din Orientul Mijlociu pentru a supraveghea teroritii reperai.
Dac dispar nseamn c se pune ceva la cale. Avem surse de
informare foarte bune, adug el. Datorit lor am interceptat
trei comando-uri provenind din Iran i din Orientul Mijlociu,
care tocmai comiseser atentate la Londra.
Malko simi c plete. Dac britanicii se mulumeau s
pareze o ameninare exterioar contra lui Salman Rushdie era
o catastrof!
- Avei i grupuri de activiti musulmani n Marea Britanie.
remarc el. Acetia nu au nevoie s treac frontiera.
Cellalt izbucni ntr-un rs cu hohote.
- Of course not! n fiecare grup de trei activiti exista cel
puin un informator din Special Branch a Scotland Yard-ului!
ncntat de gluma lui, se ls pe spate ca s rd n voie
fcnd s se mite masa de grsime a pntecului su rubicond.
Malko l cut din priviri pe James Williamson. Acesta era prins
n contemplarea marinelor care ornau pereii.

- Cine se ocup de protecia apropiat a lui Salman


Rushdie? ntreb el.
- Special Branch. Au fost avertizai de Ml 5 bineneles. Leam transmis chiar i eu o not. (Scoase un suspin de
plictiseal.) AfaIn numele lui Allah
90
rea asta Rushdie ne cost o groaz de bani! Intr-un anume
sens n-ar fi chiar o catastrof dac i s-ar ntmpla ceva
biatului sta
james Williamson l dezaprob cu finee. n timp ce sir
Peter Clarke continua pe un ton glume:
_ Dear James, cnd Mr. Rushdie a plecat n Statele Unite
acum un an, James Baker a refuzat s-i acorde protecie
explicnd c nu era dect autor al unei cri. Shocking. nu?
_ Absolut! fcu americanul.
Sir Peter Clarke ridic capul.
- tii, uneori mi pun ntrebri. Tipul sta tia ce face...
Este un musulman i tia c ayatollahii nu se vor cra pe
ziduri ca s citeasc Versetele Satanice. Oare nu este puin
responsabil de ceea ce i se ntmpl?
- Nu gsii c este ocant ca un stat strin s condamne la
moarte un cetean al unei alte naiuni? ntreb Malko.
Britanicul l aprob imediat.
- Of course! Tocmai de aceea l protejm. Pentru c este
vorba despre un atentat la onoarea Marii Britanii. Dar mai tim
c toi fundamentalitii sunt nite slbatici. Rushdie ar fi trebuit
s accepte s dispar, s-i refac faa i s mearg s triasc
sub alt nume. Noi suntem gata s l ajutm. Acum, cnd ne-am
recuperat ostaticii, imaginai-v c iranienii sau pakistanezii
sau nu mai tiu ce bloody moslem rpesc un cetean britanic
ca s l schimbe cu Salman Rushdie... Ce ne facem atunci?
Trecu un nger fluturnd drapelul verde al Islamului i apoi
dispru. Sir Peter Clarke i privea fix pe vizitatorii si cu un aer
amuzat. n mod evident nu era ndrgostit nebunete de
Salman Rushdie - Malko tia c n repetate rnduri guvernul
britanic era ct pe ce s ntrerup protecia de care se bucura
autorul.

Indian de origine i musulman, acesta nu era prea


simpatizat de publicul britanic.
Sun telefonul i brbatul solid se deplas cu greu ca s
rspund. Cteva monosilabe dup care nchise i veni spre
vizitatorii si cu mna ntins.
- Fii linitit i inei-m la curent dac vei avea informaii
suplimentare, n ceea ce ne privete, vom face tot ce ne st n
puteri.
James Williamson i Malko se ndreptar spre ascensor.
Malko
91
In numele lui Allah
spuse:
- Nu este prea tulburat c vor s 1 omoare pe Rushdie.
Americanul ridic o sprncean.
- Verii sunt cam mprii n ce privete acest subiect. Unii
cred c ar trebui ntrit poziia vis--vis de Teheran i s li se
fac cunoscut iranienilor c dac i se ntmpl ceva lui Rushdie.
vor plti foarte scump. Alii c este vorba de o afacere
particular ntre Rushdie i Iran i c ar fi bine s fie lsai s
se descurce singuri. Atunci cnd nc nu se ntorseser ultimii
ostatici britanici se temeau ca nu cumva Hezbollah s le cear
un schimb contra lui Rushdie. Asta ar fi pus guvernul ntr-o
situaie imposibil. Nu uita c nsui arhiepiscopul de
Canterbury a luat poziie mpotriva Versetelor Satanice. Dac sar fi amintit, bineneles, de IRA ar fi fost mult mai excitai.
- Nu i trdezi sursele, zise Malko. Au fost prevenii.
Msurile de ntrire a securitii sunt valabile att pentru un
commando IRA ct i pentru alii.
- Avei dreptate, recunoscu James Williamson n timp ce
urca n Buick. Ne-am fcut datoria. Rmnei la Londra pn la
sfritul sptmnii ca s dai de urma acestei blonde. Apoi v
putei ntoarce la dragul vostru castel din Austria.
Pe Picadilly. Buick-ul se opri n faa lui Meridien ca s l
lase pe Malko. nainte de a cobor i spuse lui James Williamson:
- ncercai s fii un adevrat gentleman! Sir Peter v va fi
cu siguran recunosctor...

- Bullshit! rspunse americanul. Prefer silueta mea dect


pe a
lui.
Malko ajunse n camera lui i chem iar agenia imobiliar
care l informa c proprietarii din Kensington Court 10 erau de
negsit N-avea,dect s reia legtura cu bulnoasa de Mandy
Brown, care era singurul lui fir ca s ajung la blonda din
Kensington Court. Telefonul ei era ocupat. Rug la hotel s-i
formeze din nou numrul i fugi s fac o baie. Cnd tocmai se
cufunda n ap, pe sub ua i se strecur un bileel. l deschise:
Mandy l atepta la ora 10 la clubul Annabel's i "avea o
surpriz pentru el".
Clubul Annabel's din Berckley Square era discoteca cea
mai
In numele lui Allah
92
d'p Londra de muli ani. Se completa de minune cu un res?iC
nt si o sal de jocuri. Malko mai petrecuse acolo seri
foarte auram ?
olcute .
Care putea fi surpriza?
finnabel's se asemna cu o staie de metro la ora ase
seara. 2eci de cupluri ateptau o mas la restaurant,
mprtiai ntre cele dou baruri i un mic salon plin de fum.
Restaurantul era plin ochi. Annabel's era locul cel mai bun n
care s petreci o sear alturi de o femeie frumoas. Lui Malko
nu i-a trebuit mult pn s o repereze pe Mandy Brown. Era
cocoat pe un taburet, cu spatele la bar, ntr-o inut care ar fi
fcut un ayatollah s sar pe perei. O bluz de catifea mulat
pe trup care-i descoperea trei sferturi din snii rotunzi i o jup
strmt din plastic negru care-i scotea n relief fesele ntr-un
mod indecent. Era ncadrat de doi tineri "Blacks" foarte
elegani, n smoking i care tocmai se pregteau s deguste o
sticl de Moet vechi:
- Hello!
Mandy alunec de pe taburetul ei i veni n sufletul lui
Malko ncruntndu-se ca o ventuz bine dresat.
- Sunt foarte mulumit c te vd, ganguri ea.

Snii ei minunai nu se nmuiaser. Putea s i apuce cu


amndou minile. Mandy i opti la ureche:
- Vino s te prezint prietenilor mei. Nick i Fela. Malko era
ct pe ce s cad pe spate.
-Ce! Eti cu ei?
- Indeed! zise ea, foarte ladylike. Soul meu este cel care
mi i-a prezentat Sunt nigerieni. Al dracului de bei. Gemeni, nai mai vzut?
- Nu, am vzut c sunt negri.
- Ei hai, nu face pe gelosul, se pisici ea.
- Gelos, dar pentru ce?
Ea l lu de mn i l trase spre ringul de dans n josul
meselor din restaurant. De abia ajuni, ea se i lipi de el ca n
vremurile bune i i spuse pe un ton misterios:
- Prietena mea Lady Shepard mi i-a recomandat. Se pare
c sunt montai ca nite mgari. Doar c nu se despart
niciodat. Aa
93
n numele lui Allah
c i iau pe amndoi! Au nchiriat un etaj ntreg la
Dorchester.
- Eti nebun?
- Este o fantasm, protest Mandy: toate fantasmele sum
respectabile, aa mi-ai spus o dat. i apoi, poi veni s
priveti
- Eti complet degenerat! zise Malko sincer nfuriat. Te las
cu menajeria ta.
- Nu fi ru, l rug Mandy. sunt biei foarte bine crescui i
foarte sofisticai. Joac chiar i golf. i dai seama: gemeni!
Niciodat nu am fcut-o cu nite gemeni! i n plus negri...
Lady She-pard i-a ncercat, mi-a spus c este nemaipomenit.
Saliva deja, Mandy-Ticloasa... Malko se desprinse de ea si
se deprta fr s se mai ntoarc. Asta era surpriza... Ei,
bravo... Strigtul lui Mandy l ajunse cnd urca scara ce ducea
spre
bar.
- Stiu cine este blonda din Kensington Court!

Malko se ntoarse spre Mandy Brown, oprit n mijlocul


ringului de dans, sexy i nduiotoare n acelai timp. _ Spui
asta doar ca s rmn?
_ Nu. zise ea cu o voce de feti. Mi-am amintit unde am
ntlnit-o. La o ntlnire caritabil unde fusesem invitat
mpreun cu soul meu: Chapter XIX. Era una dintre
organizatoare.
- Ce este aceea "Chapter XIX"?
Vzndu-I calmat, Mandy profit ca s-l nlnuie ntr-un
dans pe loc.
- O chestie pentru drepturile omului. Blonda a inut un
discurs despre deinuii IRA torturai n nchisorile englezeti.
Iar cea care era cu ea voia s m fac s semnez o petiie
adresat nu mai tiu cui, n favoarea lui Salman Rushdie.
Malko a uitat de gemenii africani.
- Salman Rushdie? Eti sigur?
- Pi da, de ce?
- Pentru c este foarte important.
Nu mai auzea muzica, doar rotunjimile pulpelor lui Mandy
lipite de el. Pe de o parte, blonda din Kensington Court l
cunotea pe Kevin O'Connor nsrcinat cu rpirea lui Salman
Rushdie. Pe de alt parte, tot ea milita pentru aprarea lui
Rushdie. Ar fi fost o coinciden extraordinar ca fata asta s
nu fie amestecat n rpirea scriitorului.
- Tot mai eti suprat? ntreb Mandy.
- Nu. nu, rspunse distrat Malko.
- Vrei s te ajut s o gseti pe blonda asta?
- Nu, rmi cu armsarii ti negri, eu o s m descurc
singur, i lu mna i i srut vrful degetelor.
- Rmne pe una din zilele acestea. Mulumesc pentru
informaie.
Mandy se ag de el ca o necat, zdrobindu-l cu snii ei
95
In numele lui Allah
Mergem acas ieind de pe The Boltons. anun Ma Brown.
Am caviar pentru trei persoane. Sper c o s m faci s-'j uit
pe gemeni...
- Soul tu nu este acas?

- Nu, a plecat n Kent s-i inspecteze cresctoria de


pisicute O s se ntoarc sleit...
Cnd se oprir n faa hotelului privat de pe Belgravia
Square Mandy Brown l adusese deja pe Malko n situaia unui
cimpanzeu n rut. Nici nu mai putea fi vorba de caviar. l tr pe
grmada de perne dintr-o cmru mbrcat toat n lemn.
creaie Claude Dalie, dup ideea ei. n faa unui televizor
Samsung pe care i oprise. Trebuie c i pregtise scena,
pentru c deodat pe e-cran apru un enorm sex excitat, apoi
o gur de femeie care ncerca s l nghit. nainte de a face la
fel, Mandy i opti lui Malko:
- Asta era ca s i pun n form pe gemeni...
n onoarea lui, i eliber snii din bluza strmt. Pe ecran
erau acum doi brbai, iar creatura feminin sttea la dispoziia
lor Malko avu chef s o maltrateze puin pe Mandy ca s o
pedepseasc de trdrile ei i ca s i demonstreze c, dac
voia senzaii tari, nu avea nevoie de doi gemeni negri ca
antracitul.
Cnd o culc pe burt cu brutalitate, cu faa spre ecran, ea
scoase un strigt de surpriz care se transform n urlet. Malko
ncerca s-i foreze intrarea de sub rinichi cznd deasupra ei
cu toat greutatea. intuit peste perne, sfiat, aplatizat.
Mandy se zvrcolea, mai nti de furie, apoi, deodat, se liniti.
- Este extra! zise ea. Am impresia c sunt violat de un
negru.
n aceeai poziie nu pierdea nici o secven din ceea ce se
petrecea pe ecran. Malko se delecta. Cnd fcea dragoste cu
Mandy era mereu ca o srbtoare. Ei i plcea oricum, dar mai
ales s o sodomizeze. A posedat-o astfel mult timp ca apoi s
explodeze n mruntaiele ei primitoare...
Imediat ce se eliber, Mandy se ridic i dispru. Dup
zece minute, apru cu un platou n mn pe care era un bol
enorm de cristal plin cu boabe mari de Beluga - Rolls-ul
caviarurilor -, cu o sticl de Dom Perignon, una de Stolichnaya
i un teanc de documente.
- La lucru, anun ea. Uite ce am gsit!
In numele lui Allah
98

ntinse hrtiile. Malko se uit rapid peste ele i descoperi


ce Qhapter XIX: International Center against Censorship. Un fel
er2
/\mnesty International care denuna peste tot abaterile de la
boturile omului Mai era i o adres din sudul Londrei, Borough
unn Street numrul 90. SE. I Ls tot din mn i lu tartina
pe are era aezat un munte de caviar. Excelent ntritor. C i
spuse c Mandy ar fi intermediarul ideal pentru a afla foarte
repede mai multe lucruri despre necunoscuta din Kensington
Court.
_ Te vei duce mine diminea la birourile acestei
organizaii i le vei spune un basm cu zne: c vrei s o revezi
neaprat pe aceast blond, c te intereseaz Irlanda...
Mandy i termin caviarul i cobor privirea. Era clar c
Sal-man Rushdie nu fcea parte din gndurile ei. Lumina
pervers din ochii ei i spori intensitatea.
- Mai vreau nc! suspin ea.
Abtut, Malko se gndea tot la Salman Rushdie Deodat,
Mandy iei din camer i nu mai apru dect dup zece minute.
Cu privirea ntunecat, umed de perversitate, mbrcat ntr-o
rochie-viespe roie mulat pe trup, machiat din nou, cu prul
ridicat n coc i o poet mare n mn. O goli peste perne
fcnd s cada o mulime de bancnote de 10 lire!
- Asta este tot ce era n lad, zise ea simplu. Voiam s vd
dac o s mearg ca n Honolulu...
l nlnui pe Malko frecndu-se uor de el cu tot corpul,
apoi l trase spre patul cu bani. Cnd simi cum sexul lui Malko
o ptrunde uor, i ncorda trupul ca un arc i apuc n mini
bani. i mototoli i imediat corpul ncepu s i tremure convulsiv
n timp ce l cuprindea n brae pe Malko
- Oh. my God! suspin ea. ntotdeauna e bine. Dup ce se
odihni nainte de a-l prsi. Mandy dori cu orice pre s-l fac
pe Malko s viziteze primul etaj. etajul "ei".
- Cnd am venit prima dat, era plin de praf. i spuse ea.
M-au apucat dracii. L-am pus pe arhitectul meu, Claude Dalie,
s refac totul. Acum este extra.
Trecur prin dou camere: o orgie de mobile somptuoase
din mesteacn alb. dulapuri susinute de coloane din porfir,
canapele Art Deco i piele alb. Mandy era ncntat...

99
n numele lui Allah
Aezat pe vine pe puntea lui Sundowner. Nasser Aii
Nashour mngia ntr-una superbul cine-lup de ase luni
cruia i vorbea ca un ndrgostit. Imediat ce nava Sundowner
acostase la cheiul nr. 3 din portul militar Tripoli alturi de un
vapor DCA al marin6j libiene, a srit imediat pe puntea vasului
i l-a ntrebat cu nerbdare pe noul cpitan, Jack Hopkins:
- Mi-ai adus cumva cinele?
- Mda, l am. i-a rspuns cpitanul. Am pierdut mai multe
ore la sosirea n Malta din cauza animalului sta. A trebuit s l
certifice un veterinar c are toate vaccinurile fcute. Este n
cabina mea. mort de fric.
Colonelul libian s-a dus chiar el n cabin s vad tnrul
cine-lup comandat de Brian Savage. Visul vieii sale.
Nefericitul animal era ntr-o stare de plns dup o cltorie n
buncrul unui avion Lufthansa de la Frankfurt n Malta, via
Roma, apoi formalitile din Malta i n fine cltoria pe mare
pn la Tripoli. Sundowner plecase la ora 10 dimineaa din La
Valetta ca s ajung s se ancoreze la locul de ntlnire:
dousprezece fregate la vest de intrarea n portul civil Tripoli, la
3/4 de mile de coast, la orele 18. Hopkins trimisese un semnal
luminos n morse dup cum era stabilit: STOCKHOLM.
O or mai trziu venea o navet a marinei libiene s l
acosteze, dup ce n prealabil se asigur asupra identitii
cpitanului i a celor patru membri ai echipajului. Ateptaser
mai bine de dou ore s se nsereze nainte de a intra n portul
militar. "Nasser" i ntmpinase.
l cunoscuse pe Hopkins la Roma, acum opt zile. Noul
cpitan fusese adus de Brian Savage care a reuit s gseasc
n timp record un om care s l nlocuiasc pe Kevin O'Connor.
Mereu hi-per-prudeni. libienii aprobaser eliminarea acestuia
din urm. Cei patru membri ai echipajului, toi din IRA,
veniser n Malta separat. Sundowner fusese ancorat n portul
de agrement de la Tax'biex n largul La Valettei de mai bine de
o lun: l adusese un prim echipaj "neutru". Nava-cabotier pe
care o cumprase anul trecut Kevin O'Connor la Kalmas. n
Suedia, era de nerecunoscut.

Era nmatriculat n Panama sub noul nume: i fuseser moln numele lui Allah
TOO
| BIBLIOTECA JUDEEAN
nrastructurile. instalarea urTePiracralei;de'trraHri1 difiCated?n
fa. i fuseser schimfcate i motoarelfCjtotju a-i mari
part
fa l'l5 noduri. I
ViteZ_a |ih;an i nri\;i na cnlH
Colonelul libian i privi pe soldaii care urmau s se ocupe
cu descrcarea.
O parte era descrcat cu macaraua, alte cteva lzi pe
spatele amenilor, peste pasarel. "Nasser" i consult ceasul.
Erau "oroape 5 000 de cutii i niciodat nu s-a ncrcat totul
ntr-o sin-aur noapte.. Pe chei staionau dou camioane cu
remorci, Menite de la un depozit militar. Era o vreme splendid,
chiar puin
briz
_ La ora 6 diminea. i zise lui Hopkins, vom ntrerupe
ncrcarea i v vei ntoarce la locul vostru de ancorare unde
v vei petrece restul zilei. Vei ncheia operaiunea noaptea
viitoare.
El nu avea acum dect un gnd: s rmn singur cu
cinele lui. Strnse mna marinarilor i pe a lui Hopkins i se
ntoarse pe chei.
Cu o list n mn, Hopkins verifica ncrctura de pe Sundowner. Era ora cinci i jumtate dimineaa i ultimul camion
acoperit ncrcat de cutii cu obuze pentru arunctoare de min
de 83 de mm se ndeprta deja Dup a doua noapte de
ncrcat, Sundowner era gata s porneasc pe mare. Hopkins
ncepu s i verifice lista:
- 200 de lzi de 5 AK4; 7 de provenien romneasc.
- 10 mitraliere grele sovietice Duka calibrul 12.7 NATO:
- 10 lansatoare-rachet RPG7 cu 120 rachete:
- 1 milion cartue:
- 450 grenade defensive:
- 1000 obuze arunctoare de min 82 mm;
- 2.5 tone de semtex;
- 20 rachete sol-aer SAM 7 de origine sovietic;

- 10 tunuri de 106 fr recul, cu 200 obuze:


- cteva lzi de pistolete automate Taunus cu muniia
respectiv.
Nu mai putea sta pe punte din pricina marinarilor grbii s
tearg orice urm de arm libiana de deasupra lzilor. n jurul
- ilILIOTECA JUDEEAN
CL U J - ^nn1
mele lui Allah
SALA 5 LECTURA 180 1R
vasului, plutea un praf lemnos de la care strnutau toi. A
trebuit ca ncrcarea s fie terminat cu mna pentru c
macaraua rm. sese n pan.
Colonelul Nasser Aii Nashour i privi ceasul i spuse:
- Cel trziu ntr-o jumtate de or trebuie s plecai.
- Aa vom face. l asigur Hopkins:
Ultimii soldai coborau n fug pasarela, iar marinarii
ncepur s dezlege cu nerbdare parmele. Descrcar n
grab dou cutii cu Johnnie Walker destinate lui "Nasser" pe
care le uitaser pe punte. Vasul DCA, care protejase ncrcarea
navei cu arme. se deprta. "Nasser" strnse ndelung mna lui
Hopkins.
- Vei ajunge cam ntr-o lun?
- Dac totul decurge bine. Dar uneori n golful Corogne se
stric vremea.
Cu aceste 200 tone de arme nu avea nici un chef de timp
urt. Sundowner era greu de manevrat.
- Vedeta v va nsoi pn la limita apelor teritoriale, zise
"Nasser", i good luck. Sper s nu v fi reperat nimeni. La
ntoarcere, cnd vei fi la distan de o or de apele teritoriale,
s mi transmitei cuvntul cod SHIP OF THE DESERT pe
frecventa 3683 KHZ.
- Will do!zise laconic Hopkins.
Puntea ncepu s freamete. Motoarele se puser n mers.
- Perfect, zise "Nasser". Nu vei rmne dect timpul
necesar transbordrii. Apoi va fi mai bine s o tergei spre
Africa s navigai puin pe coast ca s v mai destindei.
Ultimele parme erau dezlegate. "Nasser" sri de pe vas i
privi Sundowner care se deprta n umbra portului militar din

Tripoli urmat de o vedet a marinei libiene. Cpitanul habar nu


avea c. n timp ce el rmsese pe rm. oamenii-broasc ai
marinei libiene puseser ncrcturi explozive magnetice
telecomandate pe carcasa navei sale...
Cnd se va ntoarce, dup ce l va livra pe Salman Rushdie
libienilor, Sundowner va fi distrus de un comando al Forelor
speciale libiene cu scopul de a elimina orice martor care ar
putea deranja. Trebuia ca Salman Rushdie s dispar la Londra
i s apar din nou la Tripoli. Pentru ca dup asta colonelul
Kadhafi s-l poat oferi cu tot fastul iranienilor.
In numele lui Allah
1)2
Colonelul "Nasser se urc in Mercedes-ul lui dup ce nu
mai -,u luminile celor dou vase care se pierdeau n noapte.
Pentru va membrii serviciilor libiene, era vorba despre o livrare
de arme t0-',re IRA. aa cum mai fuseser multe nainte. Doar
el singur i Ylandezii erau la curent cu adevrata natur a
operaiei. 1 se grbi spre cazarma pe care Kadhafi i-o alesese
drept domiciliu ca s-l anune c se pusese n micare ultima
faz a operaiunii. Peste o lun. Inch Allah. stpnul Libiei, va fi
omul cel wa\ popular al lumii musulmane, singurul care a putut
s ndeplineasc fatwa dat de ayatollahul Khomeiny.
Rolls-Royce-ul cu geamuri negre se opri n faa numrului
90 pe Borough High Street, la o cas cu trei etaje i faada
ngust care nu prea inspira ncredere. La parter se afla un
butic nchis, vopsit ntr-un albastru strident i care era sediul
asociaiei Chapter XIX.
- Haide, zise Malko lui Mandy Brown. du-te i joac-i bine
rolul de patroan. mi trebuie neaprat numele acestei blonde.
- Plec. murmur Mandy Brown. intimidat.
i schimbase inuta sulfuroas din ajun cu un taior Chanel
care i ascundea pieptul opulent, i fcuse un machiaj discret i
i luase o geant Hermes tocit. Perfect. oferul i deschise
portiera de la Phantom VI i se ndrept spre soneria uii
albastre. Malko o vzu spunnd cteva cuvinte n interfon i
poarta se deschise. Nu se ghicea prezena lui Malko n Rolls
datorit geamurilor negre.

Dup o jumtate de or Mandy reapru. Se trnti pe


bancheta de piele cu un suspin de uurare.
- Ce m-ai pus s fac? Sper c acei spooks ai ti nu o s m
sfie nc. Cum i dau o mn de ajutor, sunt o groaz de alte
mutre care vor s m omore.
- Ce ai aflat?
- Se numete Elisabeth Malone. este irlandez i lucreaz
juma' de norm n chestia asta. n restul timpului este
decoratoare free-lance.
- Sper c te-ai descurcat? Mandy se uit la el chior.
- Drept cine m iei! l-am zis c asta era nemaipomenit, c
aveam o mulime de chestii de redecorat. Am vzut dou
femeie cumsecade, simpatice. l ador pe Salman Rushdie i fac
destul tam-tam pentru el. Petiii, reuniuni, articole. A telefonat
el cnd eu eram acolo! Apoi a mai venit o femeie cumsecade s
o caute pe cea cu care vorbeam eu.
In numele lui Allah
f 04
Mandy Brown era foarte excitat.
- Asta-i tot ce ai aflat?
- Da. mrturisi ea cu un glas jalnic Aveau un aer bnuitor
acele mroage btrne. Le-am strecurat o dat cu numrul
meu de telefon i un cec de 1 000 lire pentru nevoile lor i
lucrul sta le-a mai mblnzit. Mi-au spus c i vor transmite lui
Elisabeth Malone numele i adresa mea i c va lua legtura cu
mine.
n mod evident, efii de la Article XIX nu o luaser pe
Mandy Brown n serios, dar cel puin acum Malko tia numele
misterioasei blonde i avea confirmarea legturilor ei cu
Salman Rushdie. Nu mai avea de fcut dect s transmit
aceste informaii britanicilor.
Rolls-ul urca acum spre centrul Londrei.
- Unde mergem? ntreb Mandy Brown.
- Las-m pe Grosvenor Square, o rug Malko.
- Ce fac dac telefoneaz Elisabeth Malone?
- O chemi la tine acas. ncerci s afli ct mai multe despre
ea. Dac. de exemplu, l-a ntlnit pe Salman Rushdie.
- OK, OK, fcu Mandy. Sper c nu este lesbian.

Malko se despri de Mandy pe Grosvenor Square. Cinci


minute mai trziu era n faa lui James Williamson cruia i
comunica ultimele descoperiri:
- Chem imediat Scotland Yard-ul. zise americanul. Avem
un corespondent special la Special Branch. i l previn i pe sir
Peter Clarke ca s nu sufere. Este mai onorabil aa. Le aducem
povestea pe tav. S se descurce singuri Ai fcut un splendid
job!
Malko atept s sune n timp ce sorbea dintr-o cafea
american infect. James Williamson l asigur:
- Vor verifica dac fata asta este n fiierul lor "IRA" i
dac a fost n contact cu Salman Rushdie. Ne va suna el dup
asta. Este drgu i poate c-l intereseaz s-i mai umple
singurtatea.
- Triete singur?
- Este divorat de o americanc De atunci se pare c a mai
avut vreo dou aventuri, dar tii c britanicii sunt foarte discrei
n probleme de genul sta; nu cred c i este prea uor.
propos, nu mai ai veti de la Mairead O'Connor?
- Nici una i m tem c nu am s-o mai vd...
- Ar trebui s dm de urma vaporului cumprat de fratele
ei. i chiar dac afacerea Rushdie este dezamorsat, mai
rmne
105
In numele lui Allah
traficul de arme din Libia. Dac l-am putea prinde pe acest
colonel Nasser...
i ntrerupse soneria telefonului. James Williamson
rspunse ascult i nchise.
- Elisabeth Malone este necunoscut ca activist IRA de
Scotland Yard sau de Ml 5. Este catalogat, dimpotriv, drept
militant pentru drepturile omului, iar legturile ei cu Article
XIX sunt oficiale. O organizaie foarte idealist cunoscut
pentru simpatia de stnga i ideile sale mai degrab radicale.
Vd peste tot genociduri. Dou dintre militantele
organizaiei au fost expulzate din Algeria pentru c reproau
autoritilor algeriene torturile suferite de membrii FIS arestai.
Nu vd mai departe de lungul nasului. Cnd oficialii algerieni le-

au explicat c FIS este o organizaie terorist care ncerca s ia


puterea pentru a instaura o dictatur de cea mai joas spe,
ele au rspuns c asta nu era problema lor.
Din fericire Article XIX nu deinea monopolul ncpnrii
Malko revedea articolele ditirambice consacrate Khmerilor Roii.
n 1974, de ctre "stnga caviar".
- i Salman Rushdie?
- Scotland Yard este afirmativ: ea nu l-a ntlnit niciodat
i nici nu a cerut s o fac.
- Mijloacele ei de existen?
- Decoratoare. Este destul de cunoscut la magazinele de
decoraii i obine chiar comenzi de la oameni cam snobi. Se
pare c Vogue-Deco vorbete despre ea.
Malko ncepea s se alerteze. La urma urmei. Elisabeth
Malone putea s fie doar o prieten a lui Kevin O'Connor.
Totui. n meseria lui niciodat nu existau coincidene: faptul c
n acelai timp gravita n jurul lui Salman Rushdie i c era i n
legtur cu un om care lucra pentru IRA nu putea fi pus pe
seama ntmplrii Ct despre fiele Scotland Yard-ului, sute de
membri ai IRA le scpau printre degete.
- n orice caz, concluziona James Williamson. Scotland
Yard o va pune imediat sub supraveghere discret i i va
asculta telefonul. A propos, am vorbit n dimineaa asta cu sir
Peter Clarke. El crede c vor trece mai multe sptmni pn l
vor nlocui pe Kevin O'Connor. Asta plus timpul ct un vapor
face din Europa pn n Libia i invers, ne las un rgaz.
In numele lui Allah
"106
FBI nu a descoperit nimic n lucrurile lui Kevin O'Connor
care , ajute s identificm vaporul?
- Acum jupoaie documentele. tim c a fost de mai multe
ori ;n Suedia unde sunt multe vapoare de vnzare. Staia
noastr din Stockholm lucreaz cu poliia suedez, dar nu este
deloc uor. Vor trebui vizitate, unul cte unul. toate antierele
navale sau, altminteri, s aib mult noroc. Eti liber acum s
pleci.

- Numai puin, protest Malko. Am rugat-o pe Mandy


Brown s intre n contact cu Elisabeth Malone. Dac i spun s
renune va intra n panic.
- OK. n cazul sta mai rmi nc dou zile.
Elisabeth Malone atepta ntr-o cabin telefonic de pe
Fleet Street. Era ora ntlnirii sale sptmnale cu eful de la
Special Action Service Unit referitor la afacerea Rushdie, Brian
Savage. Nu tia unde s l gseasc pe acesta din urm i
cabina aceasta era singura legtur cu Organizaia.
Nu ddea niciodat telefoane de la ea de acas din
Kensing-ton Court. n felul sta a reuit s scape ateniei
diferitelor servicii ale poliiei britanice care se ocupa de IRA.
Prsise de mult Irlanda de Nord i nu fusese nc
reperat. Totui, dup ce un comando protestant i omorse
prinii la Bel-fast se angajase activ n Organizaie. Poliia
britanic habar nu avea c bruneta picant, care pescuise doi
soldai prostnaci dintr-un bar din Londonderry ca s i duc
ntr-un apartament unde i-au omort doi ti pi din IRA, nu era
alta dect Elisabeth Malone, mpopoonat cu o peruc.
Dup terminarea operaiunii Rushdie, ea nu s-ar fi micat
din locul ei. Nu exista nici o dovad c ar fi avut vreo legtur
cu vinovaii. Poziia ei social era un atu fantastic pentru IRA.
Fr s fie bnuit, cu un statut social stabil, cu numeroase
relaii, ea putea servi de paravan n multe afaceri.
Telefonul sun i ea rspunse. Ddu un cuvnt de cod.
primi i ea unul i i fcu raportul.
Era simplu: R.A.S. Rolul ei se ncheiase cnd l ntlnise pe
Harry "Mad Dog" Flynn i i transmise lui Brian Savge
informaiile pe care tocmai le adunase. Dac aprea Scotland
Yard-ul. se va
107
In numele lui Allah
descurca. Viaa ei era curat chiar i n plan financiar i nu
so atingea de cele 10 lire sptmnale atribuite drept "sold"
merp. brilor IRA n operaiune ntr-o Action Service Unit.
n orice caz, i ctiga bine viaa i activitile ei n slujba
aprrii drepturilor omului erau perfect transparente. Iar n
ceea ce prj. veste trecutul ei, dac poliaii englezi ar fi

descoperit, nu avea nici o vin c prinii i fuseser asasini de


protestani... Puteau chiar s i percheziioneze i apartamentul
din Kensington Court...
Cu toate astea, simea c Brian Savage este ngrijorat.
- Dac poliia se apropie prea mult, dispari, o sftui el.
Ea i spuse c lui i era team ca nu cumva s vorbeasc
dac va fi prea dur interogat. Nu trebuia s l mai vad pe
Harry "Mad Dog" Flynn, dar cu toate astea evident c tia
multe lucruri.
- Foarte bine, zise ea.
La IRA nu se discutau niciodat ordinele efului. nchise telefonul i o lu pe jos pe Fleet Street niel cam dezorientat. Se
obinuise cu viaa ei "legal" iar perspectiva de a plonja din
nou in ilegalitate i provoca deodat team.
ntoars acas gsi un mesaj de la Article XIX care i
spunea s o caute pe ducesa de Ventnor. Form mai nti
numrul asociaiei ca s afle mai multe detalii. I se explic c
ducesa de Ventnor trecuse pe la birou i lsase un cec de 1 000
de lire i cu un interes n plus fa de cauza irlandez dorea s
o foloseasc drept decoratoare. Elisabeth Malone form
numrul ducesei care i aduse aminte cum se cunoscuser mai
nainte de a se ntlni recent la San Lorenzo.
- Ah, da, i aminti Elisabeth, eram invitat de efa
redaciei de la Beautiful Homes.
i-o imagina acum pe interlocutoarea ei: o brunet provocatoare, cu pieptul amplu, care n seara aceea trebuia s fi fost
cu amantul ei.
- A putea s trec mine pe la ora patru, propuse ea.
- Perfect, zise Mandy, este chiar ora ceaiului.
- Am aranjat, m ntlnesc cu Elisabeth Malone, sri n sus
de bucurie Mandy.
Malko o puse s i repete toat convorbirea avut n detalii
i zise drept concluzie:
In numele lui Allah
108
_ pune accentul pe decoraie, eti mai n largul tu.
Spune-i c ai cerut unui prieten pasionat de arta mobilei s
vin i el ca s schimbai idei.

-Asta eti tu?


_ Bineneles.
Era mbucurtor s te ntlneti naintea Scotland Yard-ului
cu Elisabeth Malone. foarte probabil membr a IRA.
- M invii la cin? ntreb foarte timid Mandy.
- Cu plcere, zise el. Dar fr cele dou slbticiuni ale
tale.
Harry "Mad Dog" Flynn se strecur ntr-unui din
separeurile din fundul barului Hampstead & Highgate
Conservative Association. Permanena aceasta a Partidului
Conservator se afla la parterul unei case albe de trei etaje,
foarte dup moda victorian cu un peron i dou superbe
coloane albe.
n toate serile era aceeai ambian relaxant. Pe lungimea
sa. barul disprea dup o mulime de indivizi leampei, ilari,
care i vorbeau urlnd. Aproape toi irlandezii, care nu se
considerau mai mult laburiti dect conservatori, preferau barul
din College Cres-cent, o strdu curb i ngust din cartierul
Hampstead. Vacarmul din jur permitea discuii discrete fr s
atrag atenia. i care oare dintre membrii IRA ar fi fost cutai
aici n aceast permanen de oameni devotai lui John Major?
Un biat solid, cu nasul ca o trompet i brbia adus,
veni i se aez n separeu.
- Merge, Jerry?
- AII right. all right, mormi Jerry MacCann, nainte de a-i
comanda chelneriei o Guiness neagr.
Vechi ofer de categorie grea la Belfast, pasionat de mecanic, se alturase organizaiei IRA dup ce patronul su.
protestant. l concediase. De atunci fura maini pentru IRA. Era
mai degrab slab datorit ocalelor de bere pe care le nghiise
i chelit prea devreme; ochii lui albatri nu reueau s-i dea un
aer inteligent. Oficial, lucra ca mecanic ntr-un mic service
Mercedes, puin mai sus de College Crescent.
- Unde-i Moss? ntreb Harry
- Termin o hodoroag.
109
In numele lui Allah

Moss Cooney era prietenul lui. Locuiau amndoi ntr-un


apar.l tament minuscul de deasupra garajului. Moss. mecanic la
Armagn" intrase n IRA la 17 ani. Era specilizat n ambuscade
mpotriva Pa^ trulelor britanice. Mic i ndesat. l admira pe
Harry ca pe un zeu Foarte credincios, nu scpa niciodat slujba
de duminic nici pentru un regat.
- Ai verificat maina? l ntreb Harry urlnd ca s acopere
vacarmul.
- Da. Merge fr probleme.
Moss Cooney i Jerry Mac Cann formau mpreun cu Harry
"Mad Dog" Flynn o Action Service Unit de temut care opera n
Londra de luni de zile. Misiunea lor consta n a abandona
pachete explozibile n locuri publice sau s conduc maini
capcan n locuri stabilite. Nu se lsaser prini niciodat.
Mercedes-ul la care fcea Harry aluzie fusese furat acum
cincisprezece zile i i schimbaser numrul cu altul fals de la
un alt Mercedes asemntor ca s scape unui control de rutin.
O aduseser n stare de funcionare, povestindu-i patronului lor
c era a unui prieten.
- Bine, aprob Harry "Mad Dog" Flynn. Cealalt este pe
poziie la locul stabilit. Cheile sunt n fa, la bord, n stnga.
Aceea era o Sierra nchiriat de Elisabeth Malone la
aeroportul Heathrow. Era garat ntr-un loc linitit i nu fusese
folosit pn acum.
- Uite cum vom proceda, anun Harry. Ne vom ntlni n
garaj, lng furgon..
i continuar conversaia, strignd uneori ca s acopere
hrmlaia. Nimeni nu i bga n seam. n sal erau peste
douzeci de irlandezi de toate culorile, obinuii ai casei.
O or mai trziu, Harry i Jerry se ridicar. Fcuser un
antrenament militar n Libia i tiau s foloseasc armele
obinuite. Omorrea unui om i lsa cu totul indifereni din
moment ce era n slujba Cauzei. La fel de uor le era s plaseze
o bomb ntr-un magazin plin de lume...
Ct despre Salman Rushdie, le psa att ct de-o
nghiitur de Guiness. Un britanic de origine indian i pe
deasupra musulman era pe treapta cea mai de jos a
mamiferelor n ochii acestor catolici mndri care l rugau pe

Dumnezeu naintea fiecrui atentat, convini c Domnul era de


partea lor.
In numele lui Allah
1 IO
Cnd prsir baiul de permanena al Partidului
Conservator, tul era pus la punct. ncepea numrtoarea
invers.
Sundowner fugea spre nord cu paisprezece noduri dup un
-ctimp cu vreme urt care l fcuse s i reduc viteza la zece
poduri. Ar fi avut o zi ntrziere pn n marea Irlandei. Dup
ce au trecut de strmtoarea Gibraltar, cpitanul su. Jack
Hopkins, se simi mult mai linitit. Ar fi putut cu siguran s fie
reperai de sateliii americani n poziie staionar deasupra
Libiei, dar n cazul sta ar fi fost inspectai n Gibraltar. Nu i
urmrea nici o nav suspect i nici chiar vreun avion nu le
trecea pe deasupra.
n apele internaionale nu mai riscau mare lucru. Pericolul
se apropia iar. odat intrai n marea Irlandei. Dar pe mri erau
mii de vapoare ca ale lui. Trecea drept transportator de fructe
uscate i de bumbac cu destinaia Liverpool. Bineneles c nu
trebuia ca ncrctura s fie inspectat prea n amnunt.
Profitnd de soare, doi din membrii echipajului se bronzau
lungii pe lzile cu SAM 7 i i treceau din mn n mn o
sticl de Johnnie Walker. Era frumoas viaa i se i gndeau la
cltoria de ntoarcere.
n caz c s-ar ivi neplceri, era simplu: nainte de a fi inspectat, ar fi aruncat peste bord ncrctura de plumb. Marea
era calm i ncepu s viseze la ceea ce vor face cu banii
ctigai din treaba asta urt. Ceilali membri ai echipajului nu
vor lua dect o prim modest din partea Organizaiei. Vor
ajuta la transbordarea armelor livrate n Irlanda de Nord prin
filiere complicate, dar sigure. IRA se pregtea de mult de o
revolt general sau, cel puin, de o aciune de anvergur
mpotriva blestemailor de britanici. De aceea armele libiene
erau bine venite. Vor mai gsi i altele prin ascunztorile
rspndite peste tot. Doar civa responsabili ai IRA cunoteau
locurile.

Brian Savage se uita la televizor n casa lui din Frankfurt.


Nu voia s se ntoarc n Irlanda de Sud nainte de finalul
primei pri a operaiunii. Acolo unde se afla era ct de ct n
siguran i dispunea de mijloace de legtur cu IRA i cu
"Nasser". Se ntreba
n numele lui Allah
uneori dac fcuse bine cednd antajului libienilor. Cu
sigurana c 200 tone de arme, a cror list o ntocmise chiar
el, era ceva foarte important. Dar mai aveau deja i la nevoie
ar fi procurat din Rusia, din Iugoslavia sau din Liban.
Lista care atrnase n favoarea antierului libian era mult
mai important. Or el nu avea drept garanie dect cuvntul lui
"Nasser". Iar cuvntul unui arab nu avea prea mare valoare. .
i daca peste ase luni "Nasser" i va cere altceva dup
Salman Rushdie? l tia pe colonelul Kadhafi destul de nebun ca
s cear orice. Leader-ul libian nu avea nici o simpatie
deosebit pentru IRA. Voia numai s-i scie pe englezi i s
ias el n eviden n lumea arab...
Brian Savage i turn un pahar de whisky irlandez.
Aceast operaiune era una dintre cele mai complexe pe care le
organizase vreodat. Existau riscuri, putea eua i juca viaa
ctorva dintre cei mai buni oameni ai lui. Dac eua nu i se va
ierta niciodat. nainte de a-l prsi pe "Nasser", l prevenise pe
libian c orice tentativ de antaj ulterior va fi considerat de
IRA ca o declaraie de rzboi la care irlandezii vor rspunde cu
cruzime trecnd la lichidarea sistematic a membrilor
identificai ca fcnd parte din serviciile libiene n strintate.
ntre timp, ar avea timp s-i pun la adpost pe cei de pe list.
i consult cesul: ora unsprezece seara. Orele ce urmau
aveau s treac foarte greu. n mai puin de dousprezece ore.
partea cea mai delicat a operaiunii va fi terminat.
Reuit sau ratat.
Harry "Mad Dog" Flynn nu mai dormea de la ora 5
dimineaa, dar cnd Sharon Dyle btu la ua lui i rspunse cu
un mormit. Vduva anun cu o voce puin cam ridicat:
- Early morning tea!
Dup ce puse platoul pe un gheridon, se apropie zmbind
de pat. Impecabil machiat, purta o cma fr sutien i o

fust pli-sat, iar pe picioare ciorapi foarte bine ntini. Harry se


ntreba uneori dac nu doarme aa machiat. Ea atepta
surztoare, n picioare, lng pat. Nu era momentul s-i spui
ceva suprtor. Totui Harry nici nu se gndea la aa ceva.
Fr s se ridice din pat, ntinse mna i atinse pulpele lui
Sharon Dyle. Urc apoi alunecnd pe mtasea ciorapului, simi
pielea coapsei i continu. Cnd degetele lui mngiar
pntecul fr aprare, Sharon Dyle se ncolci.
- Naughty boy!se sclifosi ea fr s ncerce s scape din
ceea ce, de altfel, programase.
Cu un gest ndrzne, Harry "Mad Dog" Flynn i vr trei
degete n sex. Apsndu-i degetul mare pe pubisul ei, se folosi
de el ca de un croeu improvizat ca s o atrag pe pat aa cum
tragi o pisic. Sharon scoase un strigt scurt, de durere i de
surpriz. Schimbase tactica. Cu mna stng, Harry azvrli
cuvertura des-coperindu-i trupul gol i sexul semi-excitat. O
linse pe vduv ntre coapse, o prinse de ceaf i i propti faa
sub pntecul lui. Orgoliul o obliga pe Sharon s protesteze, dar
subjugat, i nghii cu blndee membrul.
ntre timp Harry i relu mngierea lui brutal i ea i se
supunea. n cteva minute se ntri cum trebuie, se desprinse,
o strivi pe vduv sub greutatea lui i o strpunse pn spre
stomac!
Sharon Dyle scoase un "Ah!" de satisfacie i de durere.
Din cteva micri din mijloc. Harry i satisfcu plcerea fr
s in seama de a partenerei sale. Dar poate c era mai bine
s o lase aa flmnd. De altfel, ea nu protest cnd el se
ridic i nc n
1 13
In numele lui Allah
erecie se ndrepta spre baie. Demn, cu inima nc
btndu-i, ea se ridic i urc s se aranjeze. Sosise ZIUA.
Era gata. remachiat, impecabil. n timp ce Harry urca din
basement cu un sac de pnz n mn. i ea pregtise un co
mare cu legume, cutii cu Corn Flakes i un ziar ndoit. Cnd
simi greutatea sacului, avu impresia c o s juiseze iar. l
aez cu grij la fundul coului ei i pndi o aprobare din partea
amantului Acesta era foarte calm. i spuse:

- i aminteti ce ai de fcut?
- Da, da.
- Eti n continuare hotrt s ne ajui? -Da.
i-a susinut privirea fr s clipeasc. Era cea mai
frumoas zi din viaa ei. Harry "Mad Dog" Flynn i explicase c
aveau s jefuiasc seiful unui dentist indian care aduna bani
pentru sikhi. deci cu alte cuvinte i fura clienii. Banii vor fi
necesari ca s i ntrein pe camarazi n nchisoare... O aciune
bun, unde nu se va trage nici un foc, dar trebuia prevzut
totul.
Harry "Mad Dog" i consult ceasul.
- Poi s pleci, la un taxi din Upper Street, dar nu te grbi,
nu are rost s ajungi prea repede.
Sharon Dyle aprob cu capul. Era prea emoionat ca s
vorbeasc, i lu papornia i iei din Vincent Terrasse.
Strdua era total linitit.
Duminica veneau pescari i se instalau pe malurile
canalului Grand Union. Sharon Dyle merse pn la captul lui
apoi o lu pe Duncan Street i iei n Upper Street. Acolo un ir
de taxiuri ateptau lng autobuz. Se urc ntr-unui
- Highbury Park nr. 76. zise ea oferului.
Era de mers cam o mil jumtate. Privea distrat pe
fereastra perindndu-se casele victoriene nu prea proaspt
zugrvite, nenumratele buticuri, anticariatele. Era unul dintre
cartierele fermectoare i n acelai timp populare din nordul
Londrei care numra muli imigrani pakistanezi i indieni.
Sosii la destinaie, oferul ntoarse taxiul.
- Pe stnga sau pe dreapta, Lady?
- Pe dreapta.
Taxiul coti puin i se opri n faa nr. 76. Taxiurile din
Londra
In numele lui Allah
1 14
^ ca nimeni altele. Highbury Street era larg i n pant.
Peste dousprezece case victoriene cu dou etaje se ntindeau
pe mai bine de 100 m. lipite unele de altele.
La parterul fiecruia, se deschidea cte o prvlie: una de
mod. un coafor, un restaurant indian. Cel de pe col cu

Northolm Poad era n reparaii i intrarea era acoperit de o


prelat mare albastr. Sharon Dyle se ndrept spre un parter
vopsit n alb de lng restaurantul indian Rodala. Numele
dentistului era scris cu litere negre alturi de diplomele sale.
Cteva plante verzi rahitice ncercau n zadar s mai
nveseleasc prvlia. Se apropie, zri la stnga o tejghea i un
rnd de scaune goale n spatele uii. O mpinse i se declana o
sonerie. Imediat ce intr iei din cabinet o infirmier mbrcat
n alb.
- Am programare la 10,30, i explic Sharon. Mrs. Dyle m
numesc, am telefonat alaltieri. Am venit puin mai devreme
pentru c tocmai eram prin cartier.
- Perfect, zise infirmiera. Luai loc. Domnul doctor se va
ocupa de dumneavoastr imediat ce va putea. Mai sunt nc doi
clieni naintea dumneavoastr.
- Nu face nimic, spuse Sharon Dyle i ncepu s citeasc
ziarul.
Nu mai fusese nicicnd att de mndr de ea.
Jaguarul albastru atepta parcat ntr-o staie de autobuz.
n afara unei discrete antene de radio, nimic nu l deosebea de
celelalte vehicule. oferul n canadian maron citea Evening
Standard. n locul acesta linitit al West-End-ului, miunau
maini Jaguar, de aceea nimeni nu o lua n seam pe cea
albastr. Deodat radioul ncepu s scrneasc.
- Principal is on his way1. anun o voce neutr.
oferul apuc microfonul si aps pedala pentru a
rspunde.
-Allright. Allclear. O.F.D.z.
Peste cteva clipe aprur trei brbai pe trotuarul din faa
unuia din imobilele mici de pe Fremantle Court. Cel dinti,
solid, cu ochelari, mbrcat ntr-un costum prost croit, inea n
mn un walkie-talkie.
1) Principalul este pe drum.
2) Only tuckers drivers.
1 15
n numele lui Allah
Era membru al Diplomat Protection Group din Special
Branch n Scotland Yard, mai cunoscut sub numele de D.-P.G.'.

Brbatul care era cu el purta i el ochelari, avea prul rstirat,


purta un hanorac i baschei. Cobor n grab scrile i urc n
Jaguar-ul a crui portier fusese lsat deschis de cel
dinaintea lui.
n ultimii patru ani, Salman Rushdie nu se deplasa dect n
felul acesta. Cu /ieawes2dup el, n main blindat i
schimbnd des locuinele. O via de infern... Singura lui
legtur cu exteriorul era telefonul. Dar nu l suna nimeni doar
dac cerea el neaprat. El i chema pe fiul su, pe prieteni i pe
cei care l sprijineau.
Nu mai conducea o main, niciodat nu era singur n
diferitele apartamente uneori luxoase, uneori sordide care i
serveau drept ascunztoare. La trei zile, unul din heavies se
ducea la cumprturi, cumpra mai ales hran congelat.
Bunurile lui lumeti se rezumau la un Nintendo, un ordinator
Apple pentru lucru i o biciclet de gimnastic pe care nu avea
curajul s se suie prea des.
ngerii lui pzitori nu l scpau din ochi. Erau des
schimbai, nu vorbeau niciodat, preau cvasitranspareni, nu
beau i nu mncau atta timp ct erau on duty. Nite automate
care nu vorbeau dect n onomatopee, bolborosind n walkietalkie. Scriitorul nu mergea niciodat ntr-un magazin de teama
de a nu-i iei n cale un musulman fanatic. Cu att mai puin la
un cinema sau la un restaurant, dect n cazuri excepionale.
Atunci cnd era ntr-un apartament, se trgeau perdelele ca s
nu fie zrit din exterior.
O via de cine.
Cnd i cel de al treilea poliist se aez lng ofer,
Jaguarul demar cu viteza pe care i-o permitea greutatea
blindajului su.. Un adevrat seif ambulant. ntr-o zi, din
neatenie, maina se gsea n Regent Street chiar la ora cnd
se ieea din moschee. Salman Rushdie i ascunse faa dup un
Independent cu inima ct un purice. n dimineaa aceasta
privea cu aviditate trectorii, animaia de pe strzi, vitrinele,
autobuzele verzi, n timp ce Jaguarul urca spre Hyde Park,
nspre nord. n aceast direcie circulaia devenea greoaie.
1) Doorsteps - Pavements and Gutter.
In numele lui Allah

1 16
E totul n ordine n dimineaa aceasta, Mr. Rushdie? l
ntreb politicos oferul.
_ Perfect, rspunse Salman Rushdie. Thankyou. nvase
s-i aprecieze pe oamenii acetia care l aprau zi i noapte
neobosit. Un rol ingrat.
Acum urcau pe Highbury Drive, o strad strmt i
ntortocheat. oferul ncepu s njure printre dini. Un Morris
se tra n spatele autobuzului i i mpiedica s depeasc. JULF'... murmur el.
n sfrit, cea de la volan, o femeie, se ddu la o parte i
Jaguarul depi. Zece minute mai trziu, ajungea n captul
strzii la curb cu Highbury Park. Strada era pustie Jaguarul se
ntoarse puin i opri n faa unei coli din crmid roie i
parc n faa prvliei albe a dentistului. De-a lungul trotuarului
era oprit un Mercedes gri cu una dintre roi imobilizate ntr-un
clamp2 galben. oferul rnji.
- Aceti Black Rats3 au prins iar pe cineva. Asta face 400
de
lire.
Poliia hituia cumplit pe cei care parcau greit i puneau
cu generozitate "papucii galbeni" n locurile cele mai
neateptate. Cel de lng ofer cobor i intr n prvlia
dentistului. Salman Rushdie insistase s vin s i ngrijeasc o
msea de minte la acest medic la care venise de ani de zile. de
pe vremea cnd ducea o via normal. Casa lui, care era acum
de vnzare, se afla la o jumtate de mil de aici.
n timp ce ateptau, trecu prin faa lor cu prestan o
patrul de doi poliiti clri n vestoane galbene. n cartierele
acestea animate, pline de strini aveau o impresionant putere
de a face pe cineva s-i schimbe prerea... Walkie-talkie
bzi.
- Bring in the Principal, all clear. se auzi o voce. Poliistul
de lng Salman Rushdie deschise portiera i cobon pe trotuar
dup ce mai nti se descheie la vest, dei nu vzuse pe
nimeni n mod deosebit Cei trei brbai erau narmai, antrenai
1) Jump up, little fucker!
2) Papuc, sabot.

3) Poliiti care se ocup de parcri.


1 17
n numele lui Allah
i aveau ordin s trag dac Salman Rushdie era n
pericol. "The Principal" era numele lui codificat. - Go ahead, slr,
zise poliistul.
Salman Rushdie sri sprinten pe caldarm i fcu trei pai
ci mai erau pn n prvlie. De-abia intrat, urmat de ngerul
lui pzitor, c imediat oferul ncepu s dezlege cuvinte
ncruciate din Independent.
n interior nu mai era dect o pacient care citea. Ua se
deschise i dentistul l conduse pe clientul care nici mcar nu-l
cunotea pe Salman Rushdie.
Scriitorul intr n cabinet n timp ce cei doi poliai se
aezaser lng doamn. nainte de a veni, verificaser
mpreun cu dentistul dac imobilul nu avea cumva dou ieiri.
Sttea nuntru de mai bine de o jumtate de or. O msea de
minte nu este o treab prea uoar.
Cei doi poliiti din Special Branch tresrir cnd vzur
ua deschizndu-se. Nu trebuia totui s li se par nimic
suspect, l-ar fi prevenit colegul lor rmas n Jaguar. Ori
aparatele walkie-talkie bziau linitit. n sal ptrunser doi
brbai ntmpinai de infirmiera cu care schimbar cteva
cuvinte.
- Luai loc domnilor, le spuse ea. Mai este i aceast
doamn naintea dumneavoastr...
nainte de a lua loc, unul dintre poliiti se ndrept cu
cartea de vizit a Scotland Yard-ului n mn i spuse politicos:
- Scuzai-ne, trebuie s v percheziionm... Nothing personal. Supraveghem o personalitate.
Cei doi brbai nu protestar i se lsar percheziionai,
apoi se aezar din nou. Din cabinet nu se auzea nici un
zgomot i unul dintre poliiti se ntreba dac nu cumva Salman
Rushdie nu suferea cumva un martiriu. Avea oroare de dentiti.
Trebuia cu adevrat s duci o via de mizerie pentru ca o
vizit la dentist s i se par o srbtoare...
*
In numele lui Allah

1 18
Cu coada ochiului, oferul Jaguar-ului vzu un colos n
jachet de piele ce se apropia de Mercedes-ul garat n faa lui i
care, zrind papucul-piedic. izbucni n njurturi...
- Motherfuckers! url el. O s m mai coste drcia asta
vreo 100 de lire scrboase!
Se apropie de oferul Jaguar-ului. Acesta ls jos geamul.
- l-ai vzut pe blestemaii ia?
- No. sir. rspunse oferul reinndu-i un zmbet.
Proprietarul Mercedes-ului se ndeprt bombnind, ddu ocol
mainii sale, ddu un picior n pneu i deschise
portbagajul. Cotrobi nuntru cteva minute apoi se ntoarse
spre Jaguar. Poliistul i reluase cuvintele ncruciate linitit la
adpostul mainii lui blindate. Nici mcar nu vzu arma uria
pe care colosul o fixase spre ncheietura braului lui stng. Era
o mitralier grea Duka. fr trepied.
Viznd parbrizul Jaguar-ului, aps pe trgaci un tir cu
rafale. Detunturile rsunar n strad de parc erau tunete.
Toate proiectilele trecur prin parbriz. Jaguar-ul tremura sub
impactul loviturilor, parbrizul se volatiliza. Poliistul muri pe loc,
atins de ploaia de gloane cincizeci n cap i n gt.
Pe Highbury Park se ls iar linitea.
Cei doi poliiti de la Special Branch, aezai n antecamera
dentistului, srir ca ari, cnd auzir detunturile. Se
npustir pe u, cu armele Browning n mini. Cu noduri n
stomac i pulsul 150, nu vzur mai nti dect parbrizul
distrus al Jaguar-ului i pe colegul lor mort la volan, cu capul
zdrobit. n afar de un autobuz care sosea din josul strzii, nu
se mai vedea nici o alt main. Apoi portbagajul deschis al
Mercedes-ului le atrase atenia i fcur un pas n direcia lui.
De abia ajunseser poliitii pe trotuar, c cei doi brbai
din sala de ateptare se i repezir la papornia din care
scoaser sacul lui Harry "Mad Dog" Flynn. Scoaser din el dou
pistoale automate prelungite cu amortizoare. Nu le tremurau
nici un pic minile cnd ieir dup poliitii care i
percheziionaser. Deschiser foc asupra lor. A fost mai puin
spectaculos dect atacul Jaguar-ului. Atini de mai multe
proiectile, cei doi membri ai Special

n numele lui Allah


nch-uiui se prbuir trznii pe trotuar. Harry "Mad Dog'
Flynn. ascuns dup Mercedes, se ridic n cteva secunde a
scos papucul de pe roata Mercedes-ului cu cheia pe care o avea
la el. 1 azvrli n portbagajul deschis mpreun cu Duka i se
npusti n cabinetul dentistului urmat de cei doi complici ai si.
Acum era momentul cel mai periculos. Singura parte din
operaiune pe care nu putuser s o programeze n ntregime.
Ar fi putut s apar o main a poliiei i ar fi vzut
corpurile lungite pe trotuar. Jaguar-ul cu parbrizul distrus.
Vecinii trebuie s fi telefonat la 999. Aveau doar puin timp.
*
*
Sharon Dyle nu mai nelegea nimic. i vzuse cu ochii ei
pe cei doi brbai trgnd n poliiti! Nu era ceea ce i se
spusese ei. Se ridic i l vzu pe chiriaul su nvlind n sala
de ateptare. Trecu prin faa ei. Voi s l trag de mnec.
- Harry... ntreb ea cu o voce tremurnd, What's...
Dar nu apuc s termi'ne. Harry "Mad Dog" Flynn i
scoase un pistol de la centur i o inti drept n frunte. Jerry
Mac Cann i Moss Cooney ptrunseser deja n cabinetul
dentistului unde era tratat Salman Rushdie. Terorizat,
infirmiera se furiase ntr-un col al camerei. Moss Cooney l
smulse pe Salman Rushdie din fotoliul dentistului n timp ce
Jerry Mac Conn l ameea cu o lovitur de cros. Harry "Mad
Dog" Flynn i ndrept pistolul spre doctor.
- Don't move!
Acesta ncremenise. Harry "Mad Dog" Flynn se apropie de
el i cu grij i trase un glon n cap. Cnd se prbui, l termin
cu un alt glon n ureche. Infirmiera nu apuc s ajung la u.
Se prbui trznit de un glon n spate i apoi altul n ureche.
Harry "Mad Dog" Flynn prea atins de boala lui Parkinson. Era
agitat, avea ticuri, srea pe loc, avea privirea rtcit. i
privea complicii care tocmai vrau corpul nemicat al lui
Salman Rushdie ntr-o hus de plastic neagr i i njura.
- Hurry up. hurry up.
Iei primul din camer. Grupuri mici de gur-casc ieeau
din prvliile vecine, ns erau prea nspimntai ca s
intervin. Deschise portbagajul Mercedes-ului i lu de acolo un

Kalanikov cu patul frnt pe care l puse alturi de el pe


banchet. Inima i
In numele lui Alian
1 20
s i sparg pieptul. Fuseser masacrate ase persoane,
jar i era team mai ales pentru el. Deodat, se auzi rsunnd
sirena unei maini de poliie care urca pe Hight Street,
apropiin-du-se. Harry "Mad Dog" Flynn ncepu s apese pe
volan ca un nebun urlnd numai obsceniti.
- Fucking bastars!
n clipa aceea aprur i cei doi complici ai lui crnd husa
neagr pe care o azvrlir la spatele Mercedes-ului. n clipa
cnd Harry Flynn tocmai demara, le apru n fa. cu sirena
urlnd, un Vauxhall albastru i alb al Poliiei Metropolitane care
coti ca s se ntlneasc cu Jaguar-ul.
Din cele dou portavoci fixate pe acoperi se auzi un avertisment.
- Drop your guns! Get out of this car!1
Harry "Mad Dog" Flynn sri pe trotuar. Protejat de
caroseria Mercedes-ului i cu Kalanikovul pe umr. ncepu s
trag fr ezitare asupra mainii de poliie care tocmai
ntorcea. i goli tot ncrctorul din puca de asalt. Urla de
bucurie, blestema rznd proiectilele care sprgeau geamurile
i se ntingeau n trupurile celor doi poliiti. Ceata de gurcasc se ascunse terorizat n prvlii.
Vauxhall-ul plec n zig zag i se ciocni cu un autobuz,
fixn-du-se n caroseria lui, n timp ce acesta urca pe Highbury
Park. Imediat Harry "Mad Dog" Flynn i arunc arma goal pe
bancheta Mercedes-ului i demar n tromb spre Northholm
Road, o strdu calm care cobora la est de Londra. Se
continua pn spre Clissold Park. Acolo, ntr-o fundtur
linitit, lng o staie de metro, se gsea Sierra nchiriat de
Elisabeth Malone. Sri din Mercedes i recupera cheile din
ascunztoarea parbrizului. Jerry Mac Cann deschidea deja
portbagajul cu ajutorul lui Moss Cooney. Azvrlir fr
menajamente husa neagr i armele n cealalt main, apoi i
scoaser mnuile i coborr n staia de metro.

Harry "Mad Dog" Flynn plec la rndul su conducnd ncet


i cu precauiuni Poliia cuta un Mercedes gri cu trei brbai la
bord i nu o Sierra alb cu un singur pasager. Fcu mai bine de
douzeci de minute pn la parkingul unde se afla furgoneta
pestri. Se parc n apropierea ei i deschise uile din spate.
Nu i se pru
1) Aruncai armele! Ieii din main!
121
n numele lui Allah
prea uor s trag trupul lui Salman Rushdie din
portbagajul Sierrei. Cnd reui, urc n furgoneta. nchise uile
din spate i deschise husa. Complicii lui i puseser lui Salman
Rushdie ctue la mini. Le verific. i mai puse altele la
ncheieturile picioarelor i i lipi un adeziv mare lat peste gur i
peste ochi.
nc ameit, scriitorul nu reaciona. Gemea doar din pricina
rnii de la cap. Cu nite funii. Harry "Mad Dog" Flynn l
imobiliza de podea n spatele cartoanelor. Puteai s l zreti
doar dac intrai n furgoneta. Apoi transport i armele, le
verific una cte una. o ncarc pe cea pe care o folosise.
n IRA era o tradiie, se pstrau ntotdeauna armele chiar
l cele care reprezentau un pericol aa cum erau acestea care
omo-rser poliiti.
Asta data din vremea cnd IRA avea puine arme i cnd
erau foarte preioase.
Cnd termin. Harry "Mad Dog" Flynn iei din furgoneta,
nchise uile i urc din nou n Sierra dup ce mai nti verific
s nu fi uitat nimic compromitor. Se simea extrem de calm
n ciuda mcelului pe care tocmai l provocase. Trecur
douzeci de minute, dup care auzi zgomotul ascensorului.
Jerry Mac Cann cobori din lift i se ndrept spre Harry "Mad
Dog" Flynn care i ntinse cheile de la furgoneta Mac Cann urc
n ea ca s pzeasc prizonierul.
- Pe mine.
Harry "Mad Dog" Flynn se deprta la volanul Sierrei pe
care o abandon la trei mile mai departe, ntr-un loc stabilit.
Apoi o lu pe jos. Se scursese puin din viaa lui Nu se va mai

ntoarce niciodat n Vincent Terrasse. Poliitii trebuie s fi


ajuns deja acolo chiar dac nu o bnuiau nc pe Sharon Dyle.
Dar vor ajunge repede, prin vecini, s urce pn la el. fr
prea multe elemente prin care s l identifice. Pentru cteva zile
avea alt ascunztoare. Ce era mai greu se fcuse. Se opri s
telefoneze de la o cabin efului su. cruia voia s-i dea
vestea cea bun.
ntr-un col al biroului era un televizor Samsung aprins,
dar fr sonor. tirile erau transmise n surdina de radio. Cu
privirea fix. cu o igar aprins ce i se consuma n vrful
degetelor. James Wil-liamson prea c mediteaz, afundat n
fotoliul uria din dosul biroului.
l salut pe Malko cu un gest al minii i l anun direct:
- L-au prins pe Salman Rushdie!
Malko crezu c nu aude bine. Nu putea s fie adevrat
dup toate avertismentele date britanicilor!
- Ce s-a ntmplat? ntreb el nainte de a se aeza.
- O capcan adevrat! explic eful staiei CIA. Salman
Rushdie se hotrse s mearg n dimineaa asta la dentistul
lui ca s i scoat o msea de minte Nimeni nu tia. n afar de
dentist, care jurase s pstreze tcerea, de poliiti i de
Salman Rushdie A fost o ambuscad. Trei oameni narmai.
Aveau chiar i o mitralier! Au omort pe cei trei paznici de
corp ai lui Rushdie, apoi pe dentist, pe infirmier i pe o
pacient care atepta n sal. Aa c nu exist nici un martor!
L-au luat pe Salman Rushdie cu un Mercedes furat, care a fost
gsit la dou mile mai departe.
Nucit. Malko se gndea la dezvluirile pe care i le fcuse
Mairead O'Connor...
- Au mai fost mpucai nc doi poliiti n maina lor.
chemai de vecinii speriai. Unul e mort. cellalt ntr-o stare
foarte grav.
- Poliia pune aceast rpire n seama IRA?
- Nu am aflat deocamdat nimic. Martorii au fost foarte
ocai ca s poat da semnalmente sigure despre rpitori. Neau spus despre trei brbai, doi de nlime mijlocie i unul
foarte solid. Nici un alt semn particular. Nimic mai mult pn
acum.

- V-ai vzut cu omologii dumneavoastr?


- Da. Sir Peter Clarke jur pe toi zeii c a fcut tot ce era
necesar. Stella Rimington este dezndjduit. A pus n micare
maximum de servicii: operaiunea "Rolling Black" cu treizeci de
posturi de control la ieirile din Londra.
123
n numele lui Allah
- Este genul de msuri care nu servesc practic la nimic, remarc Malko. Au rmas cu siguran la Londra ntr-o prim
faz.
- Ar trebui s m sune. Ziarele de sear nu vor vorbi dect
despre asta. Televiziunea face deja flash-uri la fiecare sfert de
or E o adevrat harababur la ieirile din Londra..
l ntrerupse soneria telefonului. Cnd rspunse mai avea
nc aerul rvit.
- Era sir Peter Clarke. Spumeg de furie. Tocmai a vorbit
cu superintendentul de la Special Branch. cu Desmond Taylor.
n ciuda avertismentelor date de MI6 i MI5 nu s-a fcut nimic.
- Adic?
. - Oamenii nsrcinai cu protecia lui Salman Rushdie nau primit nici o instruciune n plus i cota alertei a rmas
aceeai Black order, cnd ar fi trebuit s treac la stadiul
superior, Red order. Aceasta este o nou variant a cazului
Lord Mountbatten...
Scotland Yard-ul primise n 1979 mai multe informaii care
avertizau asupra faptului c Lordul Mountbatten era n hit-list a
IRA. Or acesta i petrecea n fiecare an vacana n Irlanda de
sud. nu departe de frontiera cu Ulster. n acea var. Scotland
Yard-ul nu a mai luat nici o msur suplimentar. Rezultatul:
Shadow V. yacht-ul Lordului Mountbatten. a srit n aer de la
ncrctura exploziv pus de IRA. omorndu-l mpreun cu ali
membri ai familiei sale.
- n ceea ce l privete pe Salman Rushdie, zise
americanul, Scotland Yard-ul nu a mai primit nici un indiciu aa
c nu au vrut s in seama de informaiile date de MI5 i MI6:
se detest prea mult!
Trecu un nger i zbur n direcia Mecca.

Malko se simea cuprins de plictiseal.amestecat cu


dezgust. Aceeai poveste n toate rile. Niciodat Serviciile nu
colaborau n totalitate. Geloi unii pe ceilali, le uurau munca
adversarilor lor. Dac Scotland Yard-ul ar fi fcut tot posibilul,
probabil c rpirea ar fi fost mpiedicat.
Punctul cel mai important al istoriei povestite de Mairead
O'Connor tocmai se verifica. IRA l rpise pe Salman Rushdie
pentru socotelile libienilor. Dac britanicii nu reueau s l
gseasc repede pe scriitor, oamenii din IRA puteau s l
strecoare afar din Marea Britanie. Din acel moment, nu se mai
putea face nimic
In numele lui Allah
124
pentru el. Va fi probabil predat libienilor pe un vas, n
afara apelor teritoriale apoi, de acolo, prin aceeai metod,
iranienilor. Fcn-du-i socoteala asta, Malko se simea frustrat
i furios. La ce bun s riti att?
- i Elisabeth Malone? ntreb el. Au pus mna pe ea?
- Nu nc A plecat de-acas dis de diminea. Au pus s
supravegheze piaa. n fa la Kensington Court.
- Se ntlnete cu Mandy astzi la ora patru, l anun
Malko. Au aranjat asta de ieri. dar m-ar mira s vin la
ntlnire. Or, dac vine. nseamn c nu este amestecat n
aceast rpire Am s m duc la Mandy cum i-am promis, dar
dup asta gata, ncetez orice activitate. Anglia nu este dect o
insul, nu-i aa? Prietenii notri britanici au cinstita ans de al recupera pe Salman Rushdie nainte de a se blngni la
captul unei funii n Teheran.
James Williamson i strivi igara ntr-o scrumier i l privi
pe Malko de parc i spusese o obscenitate.
- My dear Malko. glumeti! spuse el cu un ton lipsit de cea
mai mic urm de umor. In orele urmtoare vreau s-mi ridic
n cap unitile MI5. MI6 i Scotland Yard-ul. Or tu eti cel care
a condus aceast anchet. i eti singurul care o poate
continua.
- Scotland Yard-ul are tot ce i trebuie referitor la Elisabeth
Malone, obiect Malko.

- i Mairead O'Connor? Ea tia, dar credea c nu se va


face rpirea asta. Poate c acum va accepta s colaboreze!
- M ndoiesc, zise Malko, dar pot ncerca s iau legtura
cu ea. Am un numr de telefon. Dar mai sigur ar fi s m ntorc
la Dublin.
- i n iad, dac asta folosete! zise eful staiei. Onoarea
Company-e\ este n joc. Dac le-o lum nainte cu afacerea
asta, ne vor mnca din palm mult vreme i vor fi mai puin
arogani.
- Nu credei c ar putea s-l gseasc pe Salman Rushdie?
- Scotland Yard-ul nu a gsit pn acum nici o singur
ascunztoare a IRA la Londra. Rpitorii vor atepta ca lucrurile
s se liniteasc i apoi l vor scoate uurel din ar ntr-o
sptmn sau dou Nu putem scotoci n toate mainile care
pleac din capital. Dup...
i ls fraza n suspens.
- Mai este i Elisabeth Malone.
125
n numele lui Allah
- chiar daca este amestecat n rpire, nu este sigur c ti6
desfurarea pe mai departe a operaiunii i nici locul unde s-a
refugiat comando-ul cu Salman Rushdie. IRA este extrem de
compartimentat.
- Cum a aflat totui de aceast vizit la dentist i prin
cine? remarc Malko. Informaia asta este capital. Fr locul i
ora tiute. IRA nu ar fi putut s dea lovitura. Probabil c este o
alt persoan implicat.
- i vei explica toate astea lui Desmond Taylor. l atept s
vin. Trebuie punctat ceea ce tim deja. Dac lum drept baz
povestirea lui Mairead O'Connor, IRA va trebui s primeasc un
vapor plin cu arme, care la ntoarcere s-l ia pe Salman
Rushdie. Urmarea operaiunilor ar trebui s se deruleze n
Irlanda de Sud. Acolo s-au fcut toate livrrile de arme. n
Ulster, supravegherea britanic este foarte eficace.
- Exact, zise Malko, dar ne lipsesc cele trei informaii
fundamentale: numele vasului, data la care trebuie descrcat
ncrctura i schimbat cu Salman Rushdie i locul unde se va
ntmpla asta. Pot de altminteri s descarce ntr-un loc i n alt

loc s-l predea pe Rushdie. La nevoie chiar ntr-un port


britanic. Pentru IRA asta este ct se poate de simplu. Fr o
informaie sigur, poliia nu va gsi nimic.
l ntrerupse bzitul interfonului. Vocea secretarei anun:
- A sosit Mr. Desmond Taylor.
- i spunem tot? ntreb Malko.
- Da. Mai puin despre Mairead O'Connor.
*
Desmond Taylor era blond, blondul spicului de gru
specific englezilor, cu cteva fire gri i obrajii mncai de o
cuperoz vorace. Nu prea avea aerul unui butor de ap...
James Williamson fcu prezentrile. Superintendentul prea
nervos i stresat. Se trnti ntr-un fotoliu n faa americanului.
- Ceva nou? l ntreb acesta din urm.
- Nu mare lucru, mrturisi britanicul. oferul Jaguar-ului
blindat a fost ucis cu proiectile speciale care au strpuns
blindajul. IRA a mai folosit din astea. Este posibil ca persoana
care i atepta rndul la dentist s le fi fost complice. De
cteva luni inea n gazd
In numele lui Allah
brbat cu semnalmente care ar corespunde unuia dintre
atacatori. Afacerea fusese foarte bine pregtit. Poart
tampila organizaiei IRA. Rpitorii au acionat cu o slbticie
glacial, fr s le dea nici o ans nefericiilor de poliiti. Dar
nu nelegem de ce IRA trebuia s-l fi rpit pe Salman Rushdie...
Malko i Williamson schimbar priviri pline de neles. Era
clar c Desmond Taylor nu fcea nc legtura ntre
avertismentele trimise de MI5 i MI6 i rpire. Puteau s i mai
lase interlocutorul s fiarb puin.
- Nici o urm de Salman Rushdie?
- Nici una. n momentul sta sunt cteva interpelri n
Camera Comunelor. Toat presa o s se dezlnuie. i nu avem
ce s le spunem! C erau dou maini. Am gsit-o pe prima, un
Mercedes furat i acum ntrebm prin vecini de cel mai mic
amnunt al celei de a doua. i asta trebuie s fi fost
abandonat. Vom spune la televizor tot ce tim n sperana c
ne vor ajuta i cetenii.

Prea complet descurajat. Cum ajunsese celebrul Scotland


Yard...
Malko ntreb cu viclenie:
- Avei idee cum a aflat acest comando de deplasrile lui
Salman Rushdie?
- Nu nc. De ce?
- Nu v-a menionat nimeni numele Elisabethei Malone?
Poliistul i ncrunt sprncenele.
- Ba da. E bnuit ca fcnd parte din IRA i c ar fi amestecat n povestea asta.
Hotrt lucru, informaia circula prost.
- Elisabeth Malone, explic Malko, este n contact cu o
asociaie care se ocup mult de Salman Rushdie, numit Article
XIX. Este posibil s fi avut cunotin de aceast ntlnire cu
dentistul prin intermediul ei.
Desmond Taylor avu o tresrire.
- Nu m-a prevenit nimeni, scrni el. tiu doar c suntem
n cutarea acestei Malone. De cum vom pune mna pe ea...'_
- Eu tiu unde va fi astzi la orele 16, preciza Malko. n
fine, unde se presupune c s-ar gsi.
i fcu poliistului britanic un scurt rezumat al intrigii pe
care o esuse datorit lui Mandy Brown. Desmond Taylor i
scoase un
1 27
In numele lui Allah
carnet i i lu notie, ncordat ca o arbalet. Uitase de
situaia umilitoare de a fi informat de CIA i nu de serviciile
britanice. Ca s-i mai pun puin sare pe rni. James
Williamson i mai spuse suav:
- Suntem de un timp la curent cu aceast afacere, l-am
prevenit acum multe zile pe cei de la MI5 i MI6 de un posibil
atentat asupra lui Rushdie, dar n aparen, acest avertisment
nu a fost luat n serios. n orice caz, nu suficient.
Desmond Taylor ridic ochii spre american. Cu privirea
pierdut, cu maxilarul ascuns, prea ci-a disprut i cuperoza
din obraji.

- Am vzut nota asta, mrturisi el cu o voce plin de


umilin. Dar asemenea avertismente sunt tot timpul cu zecile.
Ar fi trebuit o informaie precis, detaliat.
Malko se hotr s i vre capul la ap. Aa numai, fr
rutate, doar ca s o rzbune pe Jeanne d'Arc.
- Evident, zise el, dac ai fi tiut unde i cnd va aciona
IRA s l rpeasc pe Salman Rushdie, lucrurile s-ar fi
simplificat.
Desmond Taylor deschise gura, o nchise din nou, se fcu
puin mai rou la fa, i contempl nclrile obosite i sfri
prin a schia un surs forat.
- Indeed!1 rspunse el cu un aer nepat.
- Cred c ar trebui s dm o rait pe la Article XIX, suger
Malko. Dac, bineneles, nu v deranjeaz. Noi nu avem n
ara dumneavoastr putere de poliie, ns n ceea ce o privete
pe Eli-sabeth Malone i aceast rpire, ar trebui s ne
nelegem bine pentru aceast dup-amiaz, nu-i aa?
ntremat puin la ideea de a relua iniiativa, Desmond
Taylor sri n sus.
- Sunt la dispoziia dumneavoastr.
Elisabeth Malone ni din staia de metrou London Bridge
i o lu pe St. Thomas Street i apoi pe Borough High Street.
Nu mai avea dect cteva sute de metri pn s ajung la
imobilul care adpostea Article XIX. Mai avea cam treizeci de
metri, cnd un Rover viiniu se opri n faa porii albastre.
Coborr din main
1) Chiar asa!
In numele lui Allah
1 28
doi brbai, iar al treilea, oferul, rmase la volan. Cei doi
brbai sunar i nvlir n imobil. Ea avusese timp s i
examineze. Unul maj robust, prost mbrcat, cellalt, solid,
blond, avea alura unui strjn Alertat, irlandeza ncetini i
examina Rover-ul. Maina avea cam prea multe antene ca s
fie lucru curat. Era cu siguran vorba de o main demodat
de la MI5 sau de la Scotland Yard... Calm. i continu drumul,
fr s se uite napoi i o sut de metri mai ncolo fcu semn
unui taxi.

Era inutil s mearg s se azvrle n gura lupului...


Prevedea c responsabilii de la Article XIX erau deja
interogai, dar nu era nimic alarmant. Nu aveau nici o dovad
palpabil mpotriva ei; doar cu bnuieli nu o puteau acuza.
- Kensington Court 10, zise ea oferului.
Btile inimii i se linitir cnd taxiul travers London
Bridge. Elisabeth Malone trecea n revist capcanele care i-ar fi
putut fi ntinse. Din fericire, transportarea lui Salman Rushdie
pn la locul ambarcrii nu o privea.
Ajuns la col cu Kensington Road, taxiul semnaliza la
stnga.
- Las-m acolo, zise Elisabeth Malone.
Plti, cobor, fcu civa pai i rmase nemicat. Puin
mai sus, pe strad staiona o camionet roie de la Royal Mail.
Inima ncepu s i bat tot mai repede. Era unul dintre
adposturile favorite ale celor de la Special Branch.
Stpnindu-i panica, fcu cale ntoars.
n zadar i repetase mental de-a lungul anilor un incident
asemntor, acum inima tot i btea s se sparg i de-abia se
abinea s nu o ia la fug. Creierul i fierbea. Normal ar fi
trebuit s-i continue linitit drumul. Ar fi fost interpelat i
dus la Special Branch. Toi membrii IRA era posibil s
peasc asta. Dar chiar dac nu aveau nimic sigur mpotriva
ei, asta nsemna sfritul vieii ei normale. De acum ncolo va fi
n
permanen
supravegheat,
i
va
fi
interceptat
corespondena, telefonul va fi ascultat, vizitatorii ei anchetai.
Aa c acum trebuia s plonjeze n clandestinitate, s se
ntoarc n Irlanda de Sud, "paradisul" agenilor IRA deconspirai.
S ncerce s-i fac alt via acolo. Aici, la Londra, toi i
vor ntoarce spatele: clienii ei, voluntarii de la Article XIX, acei
dintre prietenii ei care nu bnuiau nimic... Ajunse n Kensington
High
129
In numele Iul Allah
Street i intr ntr-o cabin telefonic. Form numrul unei
mesagerii, l ddu pe cel al cabinei n care se afla i atept.

Dupa douzeci de minute telefonul sun. Explic ce se


ntmplase si anun c va nchide.
- Ateapt nc puin, mai gndete-te, i se rspunse. Ar
putea fi fals.
nchise i plec pe jos ca s-i mai schimbe ideile. Atinsese
deja linia invizibil care separa lumea normal de
clandestinitate Instinctul i spunea c nu este vorba de o
alarm fals.
nghesuit ntr-un birou minuscul ntre un fotocopiator i
un morman de dosare, responsabila dosarului lui Salman
Rushdie era imaginea vie a dezolrii.
- Nu pot s cred, repeta ea, chiar ieri am vorbit cu el. Este
oribil, absolut dezgusttor. My God, unde oare o fi acum?
Ridic spre Desmond Taylor o privire plin de disperare.
Acesta arbora aerul unui cioclu ajuns la sfritul unei zile
deosebit de fructuoase.
- Vom face tot posibilul, promise el.
Smiorcita i conduse apoi ntr-un birou mai spaios, cel al
directoarei, i ea la fel de rvit. Superintendentul Taylor l
prezentase pe Malko drept un colaborator i cele dou femei nu
i acordar nici o atenie. Dup ce lacrimile se uscar, ncepu
interogatoriul condus de Malko.
- Ai luat legtura cu Mr. Rushdie n orele sau zilele ce au
precedat rpirii sale? ntreb el.
- Bineneles! afirm imediat directoarea. Ne telefona de
mai multe ori pe zi. Ne ocupam mult de el. Tocmai pregteam o
reuniune la Adunarea European de la Strasbourg. Trebuie ca o
aciune energic diplomatic s le arate iranienilor c trebuie s
i schimbe atitudinea, s abandoneze acest proiect oribil.
Malko se abinu s spun c cea mai bun aciune
diplomatic era pe baz de bombe nucleare.
- Avei numrul lui Mr. Rushdie? ntreb el. Ea avu un
surs forat.
- Numerele, vrei s spunei, pentru c i le schimba tot
timpul El era cel care suna pentru c dorea s aprobe textele
pe care noi
In numele lui Allah
130

ie publicam n favoarea sa. Dar uneori, dac nu eram aici,


i lsa numrul de telefon. _ neleg, zise Malko.
- Mai avei i alt colaboratoare, ntreb el.
_ Nu, o secretar i cteva benevole care vin s ne ajute
n aciuni specifice.
- De exemplu?
- De ctva timp avem ca asistent o tnr care se ocup
mult de violarea drepturilor omului n Ulster. Noi ne ocupm de
toat lumea, nu-i aa?
- Cum se numete?
- Elisabeth Maione. Este foarte devotat. Irlandez, bineneles, care lucreaz ca decoratoare. Acesta este biroul ei.
Art spre un mic birou plin de hrtii i brouri.
- Unde este acum? ntreb Malko.
- Nu vine tot timpul. Are i meseria ei. Dar o pot chema
dac dorii. Dei nu are nici o legtur cu Salman Rushdie. Nu
l-a vzut niciodat.
- Acum asta nu este o urgen. S ne ntoarcem la el.
tiai c n dimineaa aceasta trebuia s mearg la dentist?
Directoarea fcu ochii mari.
- Bineneles! Sporoviam despre orice. Pentru el asta era
o zi mare. Urma s ias din cas...
Avea o candoare dezarmant. Malko i trimise sursul lui
cel mai calm.
- V mai amintii cnd v-a vorbit Mr. Rushdie despre vizita
la dentist?
Ea i ncrunt sprncenele.
- Stai puin... Da, cam acum o s sptmn. Am vorbit
puin... L-am ntrebat chiar de ce mergea la dentistul acesta
necunoscut n loc s mearg ntr-un spital mare i modern...
- Erai singur cnd ai purtat aceast discuie?
- Eh, da... nu, cred c era aici i Elisabeth Maione, ca n
fiecare diminea... Dar...
Se nroi la fa.
- Doar nu v gndii c... c eu a...
- Nu dumneavoastr, o corect imediat Malko. Dar suntem
aproape siguri c Elisabeth Maione face parte din IRA i c
)3 In numele lui Allah

datorit acestei informaii legate de ieirea lui Salman


Rushdie a putut fi rpit. Or este singura, i dumneavoastr
desigur, care ai tiut.
Directoarea prea ca lovit de trznet.
- IRA! Dar de ce l-ar rpi IRA pe Salman Rushdie?
- Este o poveste lung, zise Malko. Spunei-ne tot ce tii
despre Elisabeth Malone.
Cu capul n mini, organizatoarea de la Article XIX ncerca
s-i adune gndurile.
- Ne-a fost recomandat de Chapter-u\ nostru de la
Belfast, dei ea locuiete la Londra de mult vreme. Asta a fost
acum patru luni. Am gsit-o foarte simpatic, muncea foarte
bine. Dumnezeule, este oribil! Ce o s i se ntmple lui Mr.
Rushdie? Ce am putea face?
- Mai nti s nu o alertai pe Miss Malone, spuse Malko.
Dac va veni, v purtai ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic.
De restul ne ocupm noi.
Frustrat, Desmond Taylor interveni:
- ncepnd de acum, v vom supraveghea zise el. Nu v
temei de nimic; sunai la acest numr de telefon pentru orice
vi se pare anormal.
i lsar un numr de telefon la care i se rspundea
douzeci i patru de ore din douzeci i patru i se desprir.
Malko era mai degrab mulumit c aflase rspuns la ntrebarea
pe care i-o pusese.
- Femeile astea nu tiu niciodat s ascund ceea ce
tocmai au aflat, zise el. Dac Elisabeth Malone mai apare pe
aici, cel mai bun lucru ar fi s o arestm imediat.
Aceasta era recomandarea superintendentului de la
Scotland Yard. Telefona din main i ateptar ca o alt
main de duzin a Special Branch-u\w s soseasc n acel loc.
Britanicii i luau msuri de precauie. Din pcate cam trziu.
n drum spre ambasada american, Malko i comunic lui
Desmond Taylor adresa lui Mandy.
- Supravegherea s fie discret, recomand el. Elisabeth
Malone trebuie c este mai precaut n clipele astea. Este
posibil s vin la acest rendez-vous n ciuda celor petrecute,
dac se simte destul de sigur pe sine.

- Vei merge i dumneavoastr? ntreb Desmond Taylor.


In numele lui Allah
1 32
_ Bineneles. A vrea s acionez fr s se simt. In orice
caz ateptai puin pn s o arestai. Nu doresc s o amestec
pe prietena mea Mandy n povestea asta. IRA ar putea s se
rzbune pe ea.
- De acord, promise superintendentul. Ne vom mulumi
doar s o urmrim. Poate c se va ntoarce acas la ea.
- Asta ar fi cea mai bun soluie, zise Malko nainte de a
cobor din Rover.
Elisabeth Malone ajunse n gara Charing Cross i deschise
unul dintre compartimentele nchiriate la longue ale fietului
automatic. Scoase un pachet de mrimea unei cutii de pantofi
i merse la toalet.
Acolo, l deschise i scoase din el un pistol automat Taurus
9 mm cu ncrctor de schimb. Verific i vzu c mai are un
glon i i vr arma n carmbul cizmei acoperit de fusta
lung.
Primul gest al poliitilor britanici cnd arestau o suspect
era s i smulg geanta... i nu s o percheziioneze pe corp.
Elisabeth Malone fcu o piruet, mulumit c pistolul era
complet invizibil...
De cteva ore se gndise mult. La plecare, era pregtit s
stea cteva sptmni n nchisoare. Numai c exista maina
Sier-ra. Mijlocul de legtur dintre rpirea lui Salman Rushdie
i ea. Scotland Yard-ul nu o va lsa s-i scape. Era o poveste
prea grav pentru ca Elisabeth Malone s nu-i nchipuie c ei
vor pune totul la btaie.
Complicitate la rpire... risca muli ani de nchisoare. Era
ceva prin care nu voia s treac. Chiar dac se ntmpla s
omoare un poliist ca s scape din minile lor.
Avea intenia de a prsi Londra chiar n acea zi i s se
ntoarc n Irlanda de Sud pe drumuri ocolite. Cu o peruc, cu
nfiarea puin schimbat, va reui s treac.
ncepu s mearg spre Belgravia Street. Ezit mai nti,
dar apoi hotr s mearg la ntlnire. Dup prerea
responsabilei de la Article XIX. nebuna miliardar era extrem

de generoas. Dac i va putea stoarce cteva mii de lire o s i


prind foarte bine.
133
- Malko! Ce drgu din partea ta c ai venit. Vreau s i-o
prezint pe noua mea decoratoare. Vino.
Mandy Brown era perfect n rolul de lady, dei vorbea
cam tare aa cum vzuse n foiletoanele televizate. O rochie
neagr strmt i scotea n relief formele, era discret machiat,
i purta pe fiecare deget cteva sute de carate de briliante.
Elisabe'th Malone sttea pe un colar de canapea roie, cu o
geant mare lng ea i mbrcat cu o rochie lung Laura
Ashley. Malko fu izbit de expresia ochilor ei limpezi, aspri i reci
ca cei ai unei slbticiuni.
Pisicindu-se, Mandy Brown fcu prezentrile. Ea i explica
c tnra irlandez se ocupa de opere de binefacere dar i de
decoraie i c ea voia s i refac salonul sta oribil. i turn
apoi lui Malko un pahar de Chteau La Gaffeliere 82dintr-o
sticl din care se buse destul. Din colul ei, Elisabeth Malone
asculta cu un zmbet ntiprit pe chipul triunghiular.
Malko observ o tensiune pe care Mandy nu o percepea.
Oare irlandeza se ndoia de ceva? Se tia probabil hituit i el
o simea pregtit pentru orice pe via i pe moarte.
- V-am zrit ntr-o sear la San Lorenzo, zise el, cnd
cinam cu Mandy, nu-i aa?
- Se poate, rspunse Elisabeth Malone cu o voce
inexpresiv. Merg acolo uneori.
Nu la San Lorenzo l vzuse ea pe acest brbat, ci acum
cteva ore, la nr. 90 pe Borough Street, cnd ieea dintr-o
main a poliiei!
Cnd l-a vzut pe Malko intrnd n camer, Elisabeth
Malone a crezut c o s i se opreasc inima. ntr-o clip a
neles apelul neobinuit al acestei ducese trznite care brusc
se interesa de nenorocirile irlandezilor. i ntinsese o capcan!
Singura cale de a iei din ncurctur era s-i suprime pe
cei doi martori i s dispar. Cu o micare natural i aez
mna dreapt de-a lungul piciorului i simi atingerea
protectoare a pistolului. Mai avea un glon i trgaciul era
ridicat. N-avea dect s apese. i reveni naintea ochilor

imaginea celor doi soldai britanici pe care i atrsese n.tr-o


curs la Belfast. De data asta era singur, nu mai erau ali
ucigai care s termine treaba.
Respir profund ca s-i poat stpni btile inimii. . n
cteva ore devenise o criminal.
Elisabeth Malone, ncordat ca un arc, ncerca s-i
pstreze sngele rece. Simea mai mult ur pentru aceast
rich bitch1 acoperit de diamante dect pentru brbatul care
venise i ura asta i ddea curaj. i adresa lui Mandy un zmbet
crispat n timp ce aceasta i expunea problemele ei cu
decoraia. Ea i repeta n-tr-una c tia doi vor fi n curnd pe
alt lume i ncerca s-i nghit spaima ca s se poat gndi
cum s fac s scape cu faa curat.
Se putea ca brbatul s fie narmat. Trebuia s l ucid pe
el mai nti. Mai erau i alte persoane n cas.
Glasul strident al lui Mandy o smulse din gndurile ei
dezordonate.
- Liz, vino s mi vezi camera de sus. A vrea s vezi ce
mi place mai mult.
Elisabeth Malone se ridic ca un automat. Mandy i uura
situaia, ntr-un dormitor sunt perne. Asta o va ajuta s
amortizeze zgomotul pistolului Taurus i apoi s coboare i si termine treaba. Pe fa afi un zmbet aproape cald dup
care se ridic.
- O foarte bun idee! zise ea.
Cele dou femei traversar holul i ncepur s urce scara
monumental.
Imediat ce ieir, Malko se npusti la geanta lsat de
Elisabeth Malone pe canapea i ncepu s o scotoceasc,
asigurndu-se c nu coninea nici o arm. Amintirea criminalei
din Tunis2 i revenea n minte. Nu trebuia s ai ncredere nici n
femeile, nici n brbaii din IRA. Rsufl uurat: oamenii de la
Scotland Yard erau cu siguran mprtiai pe afar. Nu va fi o
btlie crunt. Elisabeth Malone, singura care putea s le
furnizeze informaii cu privire la rpirea lui Salman Rushdie, nu
prezenta interes dect vie.
jle__
1) Trf bogat.

2) SAS nr. 108 - "Lovitur de stat la Tripoli".


135
n numele lui Allah
Mandy sttea n admiraie n faa patului ei Charles X n
mar-chetrie creat special pentru ea de arhitectul Claude Dalie.
Acesta i transformase camera victorian ntr-un decor
hollywoodian. De cte ori o vizitau prietenele ei arboaice,
voiau s i cumpere totul.
- E nostim, nu-i aa? zise ea Elisabethei Malone.
Nu-i venea s cread c aceast micu blond nervoas
poate s fie monstrul descris de Malko. n materie de politic
nu era prea tare. Elisabeth Malone privea decorul cu un aer
absent gndindu-se la toi prietenii si. care zceau n
nchisorile britanice. Se ag de gndul sta pentru ca s se
decid. Perspectiva unei viei sfrite n pucriile englezeti o
nghea. Trebuia s o lichideze pe idioata asta i apoi s
coboare s-i omoare prietenul.
- Ai vzut seiful? zise Mandy. Este bine ascuns, nu-i aa?
li art cu un zmbet inocent un panou lcuit care glisa n
perete.
- V ncap multe lucruri n el? ntreb Elisabeth Malone'cu
un ton detaat.
- Daa! O grmad. ntotdeauna mi-e team s nu duc lips
de ceva i apoi nu mi plac cecurile...
Elisabeth Malone o privi fix, ntr-un fel straniu, nct Mandy
i ddu seama c Malko avea dreptate. n Honolulu trise
mult vreme printre vagabonzi, aa c i ddu seama de
brusca schimbare de atitudine a tinerei femei. n clipa aceea,
Elisabeth Malone se a-plec ca i cum s-ar fi scrpinat, i ridic
fusta i se ndrept cu pistolul n mn.
- Deschide dulapul, zise ea sec. Repede! Mandy privi spre
pistol, apoi spre irlandez. Nu avea chef s-i dea banii. Chiar
dac avea muli.
- Du-te la dracu! i zise ea.
Elisabeth Malone nu se tulbur cu una cu dou.
- Ai chef s chioptezi toat viaa? i dau zece secunde
nainte s-i trag un glonte n genunchi...

De data asta, Mandy nu mai ezit dect cteva secunde.


Nu avea de gnd s se lase schilodit pentru zece mii de lire
sterline. Deschise panoul lcuit, fcu combinaia seifului i
deschise ua ridicndu-se.
In numele lui Allah
_ Servete-te, ticloaso!
n clipa cnd Elisabeth Malone se apleca spre seif, Mandy
nchise brusc ua i url ca o siren:
_ Malko! Malko! mi terpelete lovelele!
Elisabeth Malone se ntoarse dintr-un salt i trase la
ntmplare Glonul izbi ntr-o balustrad nainte de a ricoa
ntr-un tablou vechi.
Elisabeth Malone ezit i hotr s goleasc mai nti seiful,
ndes cu nfrigurare bancnotele ntr-o geant Harrod's i apoi
se precipit cu pistolul n mn. Chiar dac Mandy chema
poliia, avea timp destul s i omoare pe amndoi pn s
apar poliitii.
Auzind mpuctura Malko sri i se repezi spre hol. O
prinse pe Mandy n brae.
- Este narmat, tmpit! scheun ea. Uite-o!
Elisabeth Malone apru n captul scrilor. Trase n direcia
lui Malko. Rat. Intr mpreun cu Mandy ntr-o camer ca s
scape din raza ei de tragere. Erau departe de ua de la intrare.
Malko nu avea arm. Irlandeza putea s-i urmreasc i s i
omoare.
- Nu ai arme pe aici? ntreb el. Mandy se opri brusc.
- Ba da. n biroul soului meu. Puti.
l conduse de-a lungul mai multor camere i deschise un
birou care avea un perete ntreg de arme protejate de geam.
Malko sparse geamul, puse mna pe o Harrington pentru
vntoare de elefani. Un Magnum 444. Dar vai, era goal.
- Grbete-te! l rug Mandy.
Deschise un dulap n perete unde gsi o cutie cu cartue
de calibrul dorit. n cteva secunde, puse n ncrctor trei
cartue. Acum nu mai avea dect s o gseasc pe Elisabeth
Malone.
Elisabeth Malone, aplecat peste balustrada care domina
holul, ciulea urechile. Spaiosul hotel particular era complet

tcut. Brusc intr n panic. Cobor scrile cte patru deodat,


travers holul n fug i deschise ua cu pistolul n mna
dreapt i geanta cu bani n stnga.
*
137
n numele lui Allah
Mandy i Malko ajunser n hol n clipa cnd de afar se
auzir zgomote de mpucturi. Malko deschise ua dinspre
Belgravia Square. Mai nti nu vzu dect maini care blocau
toat piaa. Dou Vauxhall albe i albastre ale poliiei i mai
multe maini obinuite.
Elisabeth Malone zcea n josul peronului hotelului
particular, strngnd nc n mna dreapt pistolul Din geanta
Harrod's a lui Mandy ieeau cteva bancnote. Malko ajunse
lng ea n acelai timp cu superintendentul Taylor.
- Am auzit mpucturi n interior i ne-am strns
efectivele. Cum ne-a vzut a nceput s trag Noi am ripostat.
Malko o privi pe tnra femeie lungit pe o parte, uor
ghemuit. Fusese atins de mai multe proiectile, dintre care
unul sub po-metul stng care trebuie s-i fi fost fatal. Ca toi
morii, prea cal m, destins. Mandy l ajunse din urm i
discret ncepu s-i adune cele zece mii de lire sterline.
Malko oscila ntre tristee i decepie. Singura pist care ar
fi dus la gsirea lui Salman Rushdie zcea pe trotuar. Butler-u\
lui Mandy apru pe trotuar ca scos din mini.
- Vom face o percheziie la ea acas. i spuse Desmond
Taylor lui Malko. Ne vom rentlni n seara asta la ora ase n
Gros-venor Square. Vom stabili ce vom face.
Malko intr n hotelul particular mpreun cu Mandy Brown
care se posomorse. l privi cu rutate.
- nc o dat era s o pesc din cauza ta! Nu o s ne mai
vedem niciodat n condiii normale. M-am sturat, nu vreau s
te mai aud nici la telefon...
- Sunt sincer dezolat, zise Malko, nu mi-am nchipuit c
Elisabeth Malone poate fi att de periculoas.
- propos, ntreb ea, de ce l ursc atta ayatollahii pe
Salman Rushdie? Le-a furat ceva bnet?

- Nu, o corect Malko. A scris ntr-un roman c profetului


Ma-homet i plceau femeile.
- Ei i? i-o tie Mandy care fusese la o coal catolic i
Isus se ddea la trfa de Mria Magdalena... Asta nu l-a
mpiedicat s se fac cunoscut.
- Faptul sta nu a fost dovedit istoric, obiect Malko. ns
musulmanilor integriti nu le-a convenit, aa c s-au folosit de
IRA
In numele lui Allah
1 38
; l rpeasc pe Rushdie i s-l execute n Iran. _ Iran
sucks1* scrni Mandy. Ar trebui s le vomii bombe atomice n
gur la toi scrntiii tia. Ca s se termine stocul.
Malko i zise c uneori Mandy Brown avea nite viziuni
geo-politice lipsite de orice urm de bun sim.
Se mai aga de o mic speran. Poate c poliia britanic
o s gseasc ceva interesant acas la Elisabeth Malone.
Superintendentul Desmond Taylor arbor o min distrus.
Va fi supus unor presiuni politice demente! Ziarele britanice de
sear se dezlnuiau asupra afacerii Rushdie acuznd Scotland
Yard-ul de neglijen. i nc nu tiau tot! Unii comentatori de
televiziune mergeau pn la a insinua c poliia britanic era
foarte mulumit c a scpat de incomodul scriitor...
Civa deputai laburiti i interpelaser pe John Major
ntre-bndu-l ce avea de gnd s fac pentru a-l gsi pe
Rushdie teafr. Ambasadorul Iranului fusese convocat la
Foreign Office, unde declarase c este vorba despre o
provocare i c ara sa nu era a-mestecat n dispariia
scriitorului. La ieirea de pe Downing Street, primul-ministru a
fost nevoit s nfrunte o mas de manifestani cu drepturile
omului care l cereau pe Salman Rushdie... Netiind la ce s se
atepte, rile musulmane aveau reacii temperate. Cel mai
mare cotidian pakistanez spunea c este o provocare,
preciznd c fatwa dat de Khomeiny cerea ca Rushdie s fie
ucis i nu rpit...
Dup rpire, baraje improvizate opreau mainile care
ieeau din Londra, creznd ntr-un miracol Numai Independent
se ntreba cine oare l rpise pe Salman Rushdie, menionnd

c putea fi vorba de mercenari care acionau n interesul


Iranului. Dar nimeni nu pomenea de IRA. Cei de la Article XIX
primiser ordin de la poliie s nu vorbeasc despre Elisabeth
Malone.
- Nu am gsit nimic la Elisabeth Malone, anun Taylor,
doar cteva numere de telefon care corespund unor cabine
telefonice. Ar trebui organizat o paz la fiecare dintre ele,
ceea ce practic este imposibil.
- Ai trecut n revist toate numerele chemate de la aceste
cabine? ntreb Malko.
1) Ccnari iranieni.
139
n numele lui Allah
- Nu nc. Dar asta poate lua sptmni ntregi. Ar trebui
fcut un program informatic.
- Nu avei nici o pist de la informatorii dumneavoastr?
- Nici una. mrturisi superintendentul. Sperm c a vzut
careva ceva neobinuit i s ne semnaleze acest fapt. Am
arestat deja o echip de bombagii ai IRA, n acest mod. Am
promis chiar zece mii de lire pentru o informaie precis.
Malko simi c nici chiar el nu putea s cread ce spune.
Nu acionezi mpotriva unei operaiuni deja nfptuite cu atta
grij bazndu-te doar pe hazard. Era o tmpenie. Salman
Rushdie fusese rpit, iar peste nu mult timp rpitorii lui vor
ndeplini cea de a doua parte a contractului lui i l vor scoate
din Marea Britanie.
Era exasperant, dar chiar cnd tria, Elisabeth Malone i
ajutase oare? Superintendentul Taylor trebuie s se fi gndit la
acelai lucru deoarece suspin.
- Nici nu ndrznesc s m gndesc la ziua cnd Salman
Rushdie va trebui s apar n faa unui tribunal religios
iranian... Eu, care nu mai am dect un an i jumtate pn la
pensie...
- Ai putea s ameninai preventiv Iranul, i suger James
Wil-liamson.
Britanicul surse dezamgit.

- Pentru moment nu avem nici o dovad. Dac aceast


catastrof se va materializa, vom rupe relaiile diplomatice. Dar
tot nu l vom preda pe Salman Rushdie! Iranienilor puin le
pas. ei i continu treaba. Chiar aici, am primit nite
telefoane de la persoane importante care mi-au spus pe ocolite
c. n cele din urm, nici nu era prea grav ca problema Salman
Rushdie s fie rezolvat. Avem doar de depit un moment
neplcut.
- i pentru Salman Rushdie la fel, numai c pentru el va fi
ultimul.
Cei trei brbai se privir resemnai, iar britanicul i adres
lui Malko un zmbet dezolat.
- Oricum v mulumesc. Ai fcut o anchet splendid.
Dac noi am fi fost mai vigileni, am fi putut mpiedica aceast
operaiune. O pregteau de mai bine de trei luni.
Au acionat la fix. Au introdus un complice la Article XIX.
spernd c vor obine o informaie preioas. Membrii de la
Article XIX nu sunt implicai deloc n asta.
140
i lu rmas bun de la James Williamson i de la Malko i
iei cU umerii ncovoiai.
_ Stau prost Verii, remarca eful staiunii CIA. imediat ce
englezul iei. M ntreb dac ineria aceasta a Special Branchu\u\ nu a fost dictat prin ordin politic. Nu sunt chiar att de
cretini pe cum pretind. Muli oameni din rndul conservatorilor
sunt ncntai c au scpat de Salman Rushdie. Bineneles c
asta o s mai fac ceva valuri cteva zile, dar actualitatea se
schimb rapid...
- Tot ce este posibil, recunoscu Malko.
Un nger deghizat n Perfidul Albion trecu prin ncpere,
nfurat n mantia Union Jack.
James Williamson se scutur i i reveni.
- Bun, acum trebuie s vedem ce putem face noi.
- S relum legtura cu Mairead O'Connor. suger Malko.
Sau s apelm la serviciile unui informator.
- Nu telefona de aici, l sftui James Williamson. Trebuie s
am cel puin o jumtate de duzin de "bretele" pe linie. Verii
bnuie c noi tim mai multe dect ei. i dai seama ce s-ar

ntmpla dac noi vom fi cei care l vom aduce napoi pe


Salman Rushdie?
- Don't get carried away... ' l sftui Malko.
Mairead O'Connor aflase acum despre rpirea lui Rushdie.
Dac ar fi vrut s-i mai dea de veste lui Malko, ar fi fcut-o
pn acum. Oricum i lu rmas bun de la James Williamson i
se ntoarse la Mridien ca s telefoneze.
Malko privea ecranul Samsung-ului unde se transmiteau
tirile de la CNN. Rpirea lui Salman Rushdie era cap de list n
toate ziarele din lume i la fiecare jumtate de or CNN repeta
telespectatorilor si ce se mai ntmplase.
BBC nu mai vorbea practic dect despre asta. n zilele
urmtoare erau programate mai multe manifestaii n favoarea
scriitorului rpit. Scotland Yard-ul difuz un "numr verde" la
care putea primi de la anonimi informaii privitoare la arestarea
rpitorului. Evening Standard tocmai scosese o ediie special
n care nfiera incapacitatea poliiei.
1) Nu v ambalai!
141
n numele lui Allah
Era prpd!
Mairead O'Connor nu rspunsese la chemarea presant a
lui Malko. Cel care i rspunsese tusese un necunoscut care i
precizase c nu tia cnd va lua legtura cu tnra temeie.
Nu mai avea altceva de fcut dect s se roage.
Moss Cooney nfuleca nite corned-beef direct din cutie cu
o lingur ruginit, aezat pe o lad n fundul furgonetei lui
Harry "Mad Dog" Flynn. Din cnd n cnd privea pe unul dintre
hublouri ca s se asigure c afar totul era n regul. Parkingul
era folosit pentru staionri pe durat lung, aa c nu era mai
nimeni acolo. El, mpreun cu Jerry Mac Cann i Harry Flynn, se
schimbau la fiecare opt ore pentru ca n permanen s fie
cineva cu Salman Rushdie.
Scriitorul era ntins pe jos, n furgonet, cu minile i
picioarele n ctue i cu o band lat adeziv pe ochi i alta pe
gur. De dou ori pe zi, temnicierii i descopereau gura ca s i
dea s mnnce i s bea. Conserve i ap. Prima dat a vrut
s vorbeasc i s ntrebe unde se afl i drept rspuns Harry i-

a ndesat eava pistolului n gt ameninndu-l c i va zbura


creierii.
Tot de dou ori pe zi era ridicat, i se scoteau ctuele de la
mini i era lsat s se uureze ntr-o gleat igienic n partea
din fa a furgonetei. Cu gleznele legate i clu la gur, nu reprezenta un pericol. Temnicierul de serviciu avea ordine s-i
trag un glonte n cap la cea mai mic ncercare de fug.
Aceeai nelegere era valabil i dac aprea poliia. Dup
uciderea poliitilor, cei trei brbai nu voiau s-i agraveze
situaia. Pedeapsa cu moartea fusese suprimat n Marea
Britanie.
Dup ce i termin cutia cu corned-beef. Moss Cooney
arunc o privire indiferent spre prizonier. Acesta era bgat tot
n husa neagr care i slujea i drept sac de dormit, iar prin
deschiztura de deasupra putea respira.
Irlandezul rgi, i aprinse o igar i se cufund n
lectura ultimului numr din Gallery. Mai aveatrei ore pn la
schimb. Nu tia cnd vor pleca din acest parking. ncepuse s
se cam sature.
Malko privea pe fereastra camerei sale turnul de pe Westminster care se vedea de departe. Trecuse o sptmn.
Fusese
In numele lui Allah
142
la un dineu delicios stropit cu Chteau La Gaffeliere 1976
n compania lui Mandy Brown, dar acum inactivitatea ncepea
s l apese...
Mairead O'Connor nu dduse nici un semn de via, n
ciuda celor patru mesaje pe care i le lsase la Dublin.
Salman Rushdie continua s fie pe prima pagin a ziarelor,
dei nu se mai ntmplase nimic deosebit. Din pricina
mutismului Scotland Yard-ului. nu se tia nici mcar cine l
rpise. Elisabeth Malone fusese ngropat discret de familie n
comitatul Armagh. n Irlanda.
CIA obinuse o confirmare indirect despre implicarea
libie-nilor. Serviciile ungureti semnalaser o ntlnire recent a
colonelului Nasser Aii Nashour cu ayatollahul Sainei, unul din
responsabilii serviciilor iraniene, la Budapesta.

FBI-ul i continua ancheta n Suedia, urechile americane


ndreptate spre Libia erau i mai vigilente ca niciodat, dar
nimic nu ieea din toate astea.
Bineneles, controalele la ieirile din Londra se opriser.
Nu mai fuseser meninute dect n aeroporturi i n porturi.
Presa arab se dezlnuise, acuzndu-l pe Salman Rushdie c
i-a organizat propria dispariie cu complicitatea Scotland Yardului, n scopul de a scpa de furia musulmanilor...
Acum dou zile, superintendentul Desmond Taylor l
invitase pe Malko la mas la Clubul su. Foarte politicos (i
revenise din emoii). l informase c ancheta stabilise c unul
dintre membrii comando-ului locuise la Sharon Dyle, pe Vincent
Terrasse la nr. 10. Din nefericire, nu a putut fi identificat pentru
c dispruse, iar ea nu mai putea s l denune. nc un impas.
Pe scurt, afacerea Rushdie era un subiect mort.
Malko trebuia s se ntlneasc la Westbury cu James
Williamson s ia masa mpreun. Avea de gnd s-l anune pe
american de hotrrea lui de a prsi Londra.
Taxiul l ls n Oxford Street. n clipa cnd cobora din taxi,
l lovi un enorm cine-lup dus de un boy de hotel care era trt
de fora acestui animal ce cntrea cam jumtate din greutatea
celui care l plimba... Biatul nici nu avu timp s-i cear scuze
pentru c animalul l trase dup el.
Malko privi "cuplul" ce se ndeprta i czu pe gnduri.
Cnd
143 In numele lui Allah
-Ai ctigat la Loto? Malko se aezpevntrpue;RAe ST S AFIM NUMEIE
trebuie s soseasc n Irlanda. 5 de asemenea cnd
James Williamson l privi pe Malko cu un scepticism
aproape agresiv.
- Ai vzut toate astea ntr-un glob de cristal?
- Nu, rspunse Malko. Mi-am amintit de un detaliu
menionat de Mairead O'Connor. n scrisoarea lui, tratele ei i
spunea c "Nasser" ceruse un ciobnesc german care trebuia
s-i fie adus n clipa cnd vaporul IRA va veni s ncarce
armele.
- Da, i?

- i atunci plec de la ipoteza c trebuie s verific. Poate s


fie fals, dar din moment ce tot tim de ea... tim c Malta
este o plac turnant a traficului cu arme provenind din Libia.
Am putea s ne gndim c vaporul care trebuie s aduc n
Irlanda cele 200 tone de arme face escal n Malta ca i
celelalte dinaintea lui, ca Eksund. de exemplu. Mai mult, logic
ar fi ca IRA s fi lsat acest vapor n Malta ateptnd s aib
loc rpirea lui Salman Rushdie. Vaporul poziionat n Malta o
dat cu ziua aciunii cunoscute mpotriva lui Salman Rushdie,
nu are de fcut dect 15 zile pn la Tripoli de unde s ncarce
armele.
- Nu este chiar o tmpenie, recunoscu James Williamson,
dar ar putea atepta i n Malaga, la Tanger, n Gibraltar, ntrun port tunisian sau n Sicilia.
- Este mult prea departe. Iar Malta nchide ochii asupra
multor traficuri ce i privesc pe libieni. Continuu: o dat rpit
Salman Rushdie, cu siguran c IRA are de gnd s termine
ct mai repede operaiunea. Asta faciliteaz lucrurile. IRA nu a
putut afla de vizita la dentist dect cu ase zile mai nainte,
atunci cnd Rushdie a telefonat la Article XIX.
- i ce legtur are asta cu cinele?
- Acum ajung la ea. Exist dou ipoteze: una bun i alta
proast. Cinele ar fi putut fi adus pe acest vapor cu mult timp
nainte. n cazul acesta nu mai este nimic de fcut. Dimpotriv,
este foarte posibil ca noul rpitor, cel care l-a nlocuit pe Kevin
145
In numele lui Allah
O'Connor, s l fi luat cu el atunci cnd a venit s ia
vaporul dl Malta
- S admitem. i dup asta?
- Ai mai ncercat s intrai ntr-o ar cu un animal?
Autoritile sanitare cer certificate. Presupun c n Malta se
ntmpla la fel. Nu trebuie s impori haite de ciobneti
germani, mai ales n perioada care ne intereseaz. Aadar,
dac vei cere staiunii din La Valetta s ancheteze autoritile
veterinare ale insulei vom avea ansa s aflm urma acestui
cine. i a proprietarului su. Este un punct de plecare.

- O demonstraie strlucit, spuse James Williamson. Cu


condiia ca blestematul sta de vapor s fi trecut prin Malta
Este un long shot...
- Vi-I acord dumneavoastr, zise Malko, dar mai avei
vreun alt mijloc?
- My God, nu! dejunm i vom faxa la Malta. Malko i
adres un zmbet fermector, dar ferm:
- Faxm n Malta i apoi dejunm.
Trecuser 24 de ore. Malko i rodea unghiile. Cu fiecare
minut care trecea descurajarea i sporea. Frumoasa alctuire a
spiritului su prea tracasat de cruda realitate. Era logic ca
acest vapor s se opreasc n Malta, dar dac ciobnescul
german era la bord deja, nu va mai fi declarat.
Malko nu mai putea s se uite la televizor i nici s mai
asculte apelurile telefonice vdit obscene ale lui Mandy Brown.
Chiar atunci sun telefonul. Atept puin nainte de a rspunde. Mandy Brown? James Williamson? Mairead O'Connor?
Ridic receptorul i trebui imediat s-i deprteze aparatul
de ureche. Cu siguran c James Williamson nu va deveni
niciodat un autentic gentleman britanic. Cuvintele i se
ncurcau n gur i se blbia.
- Vino repede, pentru Dumnezeu, zise el. Vino. Am primit
rspunsul.
nchise cu teama c i-a spus lui Malko prea mult, iar acesta
se repezi spre ieire. Dac rspunsul din Malta ar fi fost
negativ, eful staiunii CIA nu ar mai fi fost n starea aceea.
In numele lui Allah
1 46
_ Am gsit veterinarul, i spuse James Williamson, nainte
chiar ca Malko s fi nchis ua biroului su. Un anume Zamit.
nsrcinat de serviciul de sntate maltez s elibereze
certificate pentru animalele care sosesc n insul. A fost dup
un ciobnesc german provenind de la Frankfurt, zborul 7645
Lufthansa, pe 4 martie.
Malko de abia se putea abine. In mod cert eful staiunii
CIA ardea de nerbdare s se caere pe perei de bucurie.
- Altceva ce mai tii? ntreb Malko cuprins i el de
bucurie.

- Da. Cinele era nsoit de un anume Jack Hopkins, supus


britanic. Tocmai am primit rspuns de la Foreign Office.
Paaportul era fals.
- Ce s-a ntmplat cu Jack Hopkins? James Williamson se
bosumfl.
- A prsit Malta, zise el. La bordul unui cabotier de 300
tone nmatriculat n Panama, Sundowner. Vaporul acesta era pe
chei n portul de distracie din Tax'biex, n fa cu La Valetta. A
plecat pe mare pe 5 martie pe la zece dimineaa. Oficial n
direcia Nigeria. Cinele era la bord.
Malko i savura triumful. Nu putu s nu i toarne un
pahar de vodc de la barul efului su. Aflase dintr-o dat
numele efului. Aflase dintr-o dat numele vaporului care urma
s livreze arme i s l ia pe Salman Rushdie ct i data plecrii
din Malta. Pornind de la aceste elemente putea s calculeze cu
aproximaie data sosirii n apele irlandeze.
- Sunt necesare cam zece ore de navigat pentru a ajunge
de la Tripoli n Malta, zise el. La asta se mai adaug dou zile
cu ncrcatul. TripoliIrlanda, asta face cam cincisprezece zile.
A plecat pe 5. Suntem n 18. n mod normal ar trebui s fie n
apropierea Irlandei. n dou, trei zile avem rgazul s aflm
unde se afl. Dup asta nimic nu-l va mai putea face pe
Salman Rushdie s mai dispar.
James Williamson czuse pe gnduri.
- Ar trebui avertizai Verii ca s supravegheze coastele
Irlandei de Sud cu patrule i cu avioane: nu va fi greu de gsit
vaporul Su-downer.
- Bineneles, recunoscu Malko, dar vor merge peste tot ca
s intercepteze armele Iar dac vor inspecta Sundowner nainte
ca
147
Tn numele lui Allah
Salman Rushdie s fie la bord. afunci nu l vom mai gsi
niciodat.
James Williamson surse: era de acord pentru c nu era
dispus s scoat din foc castanele cu mna lui n folosul Verilor.
- Avem rgazul acesta! Ce sugerezi, deci?

- Plec la Dublin, trecnd prin Paris! Nu in s trag dup


mine o hait de "Joes"1 ai Ml 6. Dac Verii vor vedea c plec
spre Irlanda se vor ndoi c merg doar ca s joc golf.
- Dar ce, vrei s faci ntr-adevr? Mairead O'Connor i-a
scpat.
- Cine tie? Poate reuesc s o gsesc. Am totui un
numr de telefon. i apoi ceea ce va urma se va petrece n
Irlanda de Sud, cel puin cu vaporul.
- Good luck, zise James Williamson. S nu m contactezi
direct. Utilizeaz sistemul de protecie al staiunii din Dublin. n
ceea ce m privete, am s fiu la cea a NATO. Dac vom putea
repera Sundowner datorit unei patrule aeriene, va fi nemaipomenit.
*
* * hvifl ei M* ataoU.
Malko tocmai i fcea valiza cnd sun telefonul. Trebuia
s fie portarul de la Mridien care l anuna c i-a sosit taxiul.
Fcuse ostentativ o rezervare la Air France acum o or.
Avusese de ales ntre Heathrow i London City chiar din
mijlocul Londrei datorit noului tunel.
- Malko?
Un val de adrenalin i se scurse prin vene. Era Mairead
O'Connor. Nu-i venea s-i cread urechilor.
- Eti la Londra? ntreb el.
- Nu. la Dublin. tiu c m-ai cutat de mai multe ori.
- Nu mi-ai rspuns niciodat.
- Aveam motivele mele. Acum s-au schimbat. Dar prefer
s nu vorbesc despre asta la telefon.
- Asta pic foarte bine. zise Malko prinznd ocazia. Tocmai
plecam la Dublin. Ajung n seara asta. Unde a putea s te
vd?
- Voi fi ncepnd cu ora 9 ntr-un bar. Mac Grath, col cu
North Wall Quay i Castleforbes Road. l vei observa pentru c
are o faad verde.
1) Ageni.
In numele lui Allah
O mulime zgomotoas ieea de la Horse-shoe. barul
hotelului Shelburn i se ndrepta spre recepie i salonul de

ceai. Brbai i femei care preau s srbtoreasc la nesfrit


recunoaterea independenei Irlandei de Sud semnat n 1922
n acest loc istoric. Singura schimbare notabil ncepnd cu
acea dat era c acum erau i femeile acceptate n baruri.
Malko. sosit de dou ore de la Paris, prin Air Inter, se
strecur n mulime pn n dreptul autoturismului Sierra
parcat n faa hotelului. Londra-Paris-Dublin, spera c cei de la
Special Branch nu l urmriser. Nu mai avusese timp s treac
nici pe la ambasad s i ia o arm. Iar Sierra pe care o
nchinase de la Hertz n condiii care ar fi ncntat pe contabilii
CIA. mulumit acordurilor Hertz-Air France, nu i oferea
aceeai protecie ca i Escort-ul blindat al CIA. Dar timpul
trecea i nu mai avusese timp s mai fac traseul cu feribotul.
Dup ce ocoli College Park. cobor spre cheiurile din Liffley,
pe lng rul care traverseaz Dublin-ul de la est la vest i se
ntoarse spre stnga. n Custom House Quay, strecurndu-se
spre vest. Cartierul era de-a dreptul sinistru, cheiul plin de
antrepozite, de uzine abandonate i de cldiri prsite. Zona
portuar se termina puin mai departe. Parc era un ora
bombardat. Nici o pisic. Nu puteai s nu observi barul Mac
Grath care punea singura pat de culoare n acest univers arid.
Faada verde strlucitoare era luminat de proiectoare ceea ce
o fcea i mai strident. Malko i parc n fa Sierra. Era locul
ideal pentru o ambuscad. Travers i intr n bar.
O magm zgomotoas se aglutinase n jurul barului, ipi de
genul docher sau manufacturieri. Urlau ct i inea gura.
trnteau halbele de bere s le sparg acoperind melodiile vechi
irlandeze scoase de un juke-box. Fumul era att de gros c deabia puteai s vezi prin el. Malko trebui s traverseze pe oblic
ca s examineze cele aproape zece separeuri aezate n spatele
crciumii, ntr-unui. un cuplu flirta fr jen. ncolcii unul de
cellalt ca nite erpi.
n cel de alturi era Mairead O'Connor cu un pahar gol n
fa. Prul ei lung i rocat era dat pe spate descoperindu-i
fruntea
149
n numele lui Allah

nalt, ochii verzi conturai cu negru i gura mare care


lucea n pe. numbr. Ca i prima dat, Malko i ddu seama c
este frumoa-s. Se aez n faa ei, cu spatele spre sal. Cnd
ea se ndrepta puin, putu s i observe pieptul plin de sub
camirul negru. Avea un zmbet puin melancolic...
- Nu credeam c am s te revd...
- Nici eu, zise Malko.
Mairead prea c nu este la primul pahar pentru c
privirea l era uor tulbure i avea obrajii roii. n spatele lor
apru un barman care, n ciuda aiurii brbteti, avea prul
lung negru, umerii lai reliefai de un pullover albastru i bine
strns n jeani negri vri n nite cizme de cow-boy cu bot
metalic. Azvrli cteva cuvinte n gaelic lui Mairead, iar spre
Malko o privire dispreuitoare i dup treizeci de secunde veni
cu dou msuri de .Guiness care preau vomitate de o sepie pe
care aproape c le arunc pe mas.
- Nu pare prea amabil, zise Malko.
- Oh, aa este Sheila. Este sora unui membru al IRA care
este nchis ntr-o nchisoare din Dublin pentru omor. Ea este din
Londonderry, dar a venit s lucreze aici pentru ca s-l vad din
cnd n cnd.
- Sunt oameni ai IRA pe aici?
- Unii, iar toi ceilali clieni sunt simpatizani.
- De ce ai venit tocmai aici?
- Pentru c aici nu sunt niciodat blue-noses^.
Dintr-o sorbitur i bu jumate din bere. Malko o studia.
Prea agitat, nu era n apele ei.
- Ai s-mi spui ceva nou? l ntreb ea.
- Ai citit ziarele?
- Sigur. Nu credeam c l vor nlocui pe Kevin att de
repede, zise ea. Am fost surprins.
- tii cine sunt membrii comandoului care l-a rpit pe
Salman Rushdie?
-Nu.
- Poate c mai este timp s se fac ceva, suger Malko.
- Ce anume?
- Am putut obine nite informaii. Am aflat numele
vaporului i data cnd a plecat din Malta.

/; Poliiti.
In numele lui Allah
150
a se aplec n fa. -Glumeti!
- Este Sundowner.
Vzndu-i expresia chipului schimbat, tiu c a nimerit n
plin. pupilele lui Mairead se micorar. _ Cum ai aflat?
_ Prin raionament, zise Malko, dar mi lipsete informaia
capital: unde va fi descrcat acest cabotier peste cteva zile?
Un fel de rictus i trase lui Mairead gura spre stnga.
- Chiar dac a ti nu i-a spune. i n orice caz nu mai
am acces la nici o informaie.
- De ce?
Ea i termin berea i nainte s i rspund mai comand
nc una.
- i spusesem de intenia mea de a protesta pe lng
Army Council pentru omorrea fratelui meu. Am obinut o
ntrunire a-proape excepional a majoritii membrilor i le-am
expus ceea ce tiam cernd reabilitarea postum a lui Kevin.
Le-am explicat c fusese asasinat degeaba. Au dezbtut apoi
mai multe zile, dup care m-am ntlnit cu responsabilul, tii
care, "Wilfred Reilly". Am primit alaltieri rspunsul lor: mi-au
respins cererea. Ca s fie acoperit, omul acesta i-a convins c
Kevin era gata s trdeze. S-au folosit mpotriva lui de
scrisoarea pe care mi-o scrisese. i, n plus, mi-au dat de
neles c i eu reprezentam un pericol pentru c tiam totul! Ai
avut dreptate cnd m-ai avertizat...
Malko simea c se chinuie. Vorbea ncet, inea degetele
ncruciate a rugciune i avea o privire ntunecat. Repede,
mai adug:
- Dac mi-ar fi dat dreptate nu i-a mai fi dat niciodat
vreun semn de via. Ateptam rspunsul lor.
- i acum ce ai s faci? Ea ridic capul.
- l voi ucide pe "Wilfred Reilly". tiu unde s l gsesc. S-a
rentors la Dublin. Vreau s l rzbun pe Kevin.
Spusese asta fr ostentaie. Faptul c "Wilfred Reilly",
responsabil al operaiunii revenise, i confirma ipoteza:

Sundowner trebuia s soseasc. Totui Mairead nu va fi uor de


manevrat
Malko tia asta. Nu era pentru prima dat c membrii IRA
se
T5f
In numele lui Allah
omorau ntre ei. Dup seria de bombe din 1970 tuseser
eliminai toi psihopaii nebuni dup pistoale i cei mai muli din
Dublin.
- Uite. Trebuie s te prsesc acum.
- De ce ai acceptat s m vezi? Mairead se tulbur uor.
- Oh. mi-este greu s spun. Mi-ai fost simpatic. Voiam s
vorbesc cu cineva despre fratele meu. Nu prea am avut cu cine
Nu vreau s m urmreti. Rmi puin aici, eu voi pleca
prima.
Mai nainte s aib timp s protesteze, ea se i strecurase
din separeu i traversa sala. Purta o fust scurt, colani negri
i cizme. i din spate era la fel de apetisant ca i din fa.
Frustrat. Malko ncerc s guste berea. Era groaznic.
Barmanul Sheila lu din cui o hain de piele, i lu de sub
cas bastonul de crichet i i salut cu un gest bucuros pe
obinuiii barului. Un rocovan brbos i jovial o nlocui i se
puse imediat pe treab. Ea iei pe ua de alturi i plec spre
centru pe jos mergnd repede.
Dup douzeci de metri o ajunse din urm pe Mairead
O'Connor care mergea n aceeai direcie Aceasta se ntoarse i
o recunoscu.
- Trebuie s i vorbesc, zise Sheila. Mairead O'Connor se
opri.
- Ce vrei?
- Cine este tipul sta?
- Nu te privete! zise Mairead furioas. Sheila o fix, plin
de dispre.
- Nu e cumva un blue-nose? Se spun o groaz de lucruri
despre tine.
Palma fu att de rapid nct Sheila nu apuc s se
fereasc. Nebun de furie, rspunse violent i o trnti pe
Mairead la pmnt, la intrarea ntr-o fundtur ntunecat,

ntre dou antrepozite abandonate. Geanta tinerei femei


alunec de pe umr.
- Ticloaso! Te nv eu minte! zise Sheila.
O prinse pe Mairead de pletele rocate i o tr civa metri
spre intrarea n fundtur. Apoi, dndu-i drumul, apuc bul
de crichet i ncepu s o loveasc cu toat fora pe Mairead n
cap.
In numele lui Allah
152
n cei zece ani de nchisoare aceasta din urm avusese dea I cu zeci de tratamente feroce. Se chirci instinctiv, iar bul o
j n umrul stng, fcnd-o s scoat un urlet de durere. Dar j
deja n patru labe ct pe ce s se ridice. Cu o lovitur precis
de picior. Sheila i strivi mna dreapt. Apoi cu bul ridicat
deasupra capului se ntoarse iar spre Mairead nc o dat
aceasta reui s pareze loviturile trgndu-se napoi.
Dar Sheila. cu fora ctorva rsuciri impresionante, o
mpinse spre zidul din fund. Cu o lovitur violenta de picior o
fcu din nou pe Mairead s urle. lovit n plin n tibie. Sheila se
dezlnuise i i manevra bta cu o precizie nspimnttoare.
Era suficient o singur lovitur n cap ca s o termine.
Mairead, cu respiraia tiat, cu piciorul i gamba care
refuzau s o mai ajute, se sprijini de un container alb prsit.
De data asta, bta o ocoli la un milimetru izbindu-se cu zgomot
sonor de metalul containerului. Urmtoarea lovitur va reui.
Avea impresia deja c i s-a spart easta.
Malko ls cinci lire pe tejghea i iei de la Mac Grath.
Dup ce Mairead l abandonase nu i mai rmnea dect o
soluie i nu cea mai bun pentru Salman Rushdie: s-i previn
pe britanici. Vor ajunge cu siguran s inspecteze nava Sun-downer imediat ce vor intra n marea Irlandei. Dar atunci nu
prea mai erau anse s-l gseasc viu pe Salman Rushdie.
Urca spre centru, ncet, fr vitez, la volanul Sierrei cnd
farurile lui luminar un obiect pe jos la intrarea ntr-o
fundtura. O geant mare de femeie. Asemntoare celei a lui
Mairead O'Connor.
Malko opri i cobor din Sierra cnd auzi un urlet n captul
fundturii! Se npusti asupra celor dou siluete. O voce l opri.

- My purse! Take the gun inside!1


Era vocea lui Mairead!
Malko se ntoarse, lu poeta i cut n ea.
tia c va gsi o arm nainte chiar de a pune mna pe un
colt 45 ruginit cu ncrctorul suplimentar lipit cu scotch de-a
lungul
____
1) Geanta mea! la pistolul din ea!
153
n numele lui Allah
patului putii. Cu pistolul n mn se ndrept spre captul
fundturii.
Vzndu-I pe Malko. barmania se ndrept spre el. inea
bta de crichet la orizontal i o rsucea deasupra capului
ncercnd s l loveasc, pentru ca apoi s fug.
Malko ezit s trag. Fata i azvrli cu brutalitate jn cap
bta de crichet i o lu la fug spre Custom House Quay.
nainte de a disprea, ea url cteva cuvinte n gaelic spre
Mairead.
Aceasta l ajunse pe Malko. Era ntr-o stare jalnic, cu
chipul murdar de noroi i de snge, care curgea dintr-o ran de
sub plete, cu minile umflate, un umr mai sus dect cellalt i
i tra piciorul stng. Se prbui n Sierra cu capul n mini i
ncepu s plng.
- Ticloii! Ticloii! spuse ea ncet. M-au condamnat la
moarte pentru trdare! Ca i pe fratele meu.
- De unde tii?
- Mi-a strigat-o Sheila nainte s fug. Malko conducea dea lungul cheiurilor pustii.
- Unde vrei s mergi?
- Nu tiu. Nu m pot ntoarce la prietenii mei. M vor cuta
i acolo.
- Vino la Shelburn.
- Cum aa!
- Am s spun c ai avut un accident, c te-a lovit o
main.
. Recepionerul i arunc lui Mairead o privire intrigat n
timp ce Malko lua cheia i i ls un bilet de zece lire. Tnra

femeie de-abia se inea pe picioare, i muca buzele ca s nu


urle. n camer se prbui pe pat, iar Malko i studie rnile.
Avea o plag enorm n cap, un hematon deschis pe tibie, un
deget strivit plus umrul stng care i dublase volumul.
Probabil o fractur a claviculei.
- Trebuie un medic, spuse el.
- Nu, sri Mairead. O s fac o baie. n timpul sta mergi la
o farmacie. Mai nainte ajut-m s m dezbrac. Nu-mi pot
mica braul.
Malko se execut i scoase puloverul peste capul femeii.
Pieptul plin i era acoperit de un sutien alb care scotea mai mult
n eviden petele de roea. Avea pntecul plat i picioare
lungi.
In numele lui Allah
154
;orpul i era P'm de vnti. O ajut s i scoat fusta, apoi
ea se tr spre baie.
Mairead pusese zvorul i veni s i deschid. nfurat ntr-un halat de prosop i cu pletele ude semna cu o siren.
Malko observ imediat minibarul deschis, dou sticle mici de
Cointreau goale i un Browning aezat pe noptier.
- Eti mai bine?
- Da, zise ea lund pachetul de la farmacie. M doare, dar
merge. Mi-e team s nu am clavicula dreapt zdrobit. Dar cu
capul stau mai bine...
- Ce vrei s spui?
Mairead O'Connor ntoarse spre el o privire scnteind i
plin de febra furiei.
- Pentru c nebunii tia cred c i-am trdat, chiar am s-o
fac cu adevrat. Oricum m vor ucide. Aa c te voi ajuta s
gseti locul unde se afl Sundowner i unde va debarca
ncrctura de arme. Asta vrei, nu-i aa?
LUI MALKO NU-I VENEA S-I CREAD URECHILOR. N SFRIT ERA
TOCMAI CEEA CE VOIA S TIE PENTRU A PSTRA O ANS DE A-L SALVA PE
SALMAN RUSHDIE.
- CUM? NTREB EL.
- TIU UN SKIPPER CARE A TRANSPORTAT DE DOU ORI ARME PENTRU
IRA, O DAT DE LA BEIRUT, ALT DAT DIN LIBIA. CELE DOU CLTORII

S-AU TERMINAT N ACELAI LOC, PE COASTA DE EST A

I RLANDEI DE SUD

CRED C I DE DATA ASTA VOR FOLOSI ACELAI LOC...


ASTA I SE PREA CAM NESIGUR LUI MALKO. IRA I VA ASUMA OARE
ACEST RISC?
- NU CREZI C VOR SCHIMBA LOCUL?
- NU. AU O LOGISTIC TERESTR, AU OAMENI CARE I AJUT S
ASCUND ARMELE DUP CE ACESTEA AU FOST DISTRIBUITE. ASTA NU POT
S SCHIMBE. I APOI SUNT FOARTE CONSERVATORI...
- DAR DE CE COASTA DE EST? MAREA IRLANDEI ESTE MULT MAI
SUPRAVEGHEAT DECT ATLANTICUL. N CONNEMARA NU EXIST NIMENI,
AM VZUT NITE PLAJE SUPERBE.
- MAREA ESTE MAI ASPR ACOLO I N ORICE CAZ IRA NU ARE NICI
UN FEL DE BAZ ACOLO. DEBARCRILE S-AU FCUT NTOTDEAUNA PE
COASTA DE EST. IRA CHIAR A FURNIZAT SKIPPER-ULUI DESPRE CARE I
VORBESC O CASET VIDEO CU LOCUL UNDE AR TREBUI S DEBARCE. CHIAR
DAC NU TIU NUMELE ACESTUI LOC, A PUTEA REUI S RECUPEREZ
ACEAST CASET INVENTND CEVA.
DE DATA ASTA IPOTEZA DEVENEA SERIOAS. MALKO SE NDOIA NC
DE SINCERITATEA BRUTEI SCHIMBRI A LUI MAIREAD O'CONNOR.
- TII CE RITI DAC M AJUI...
MAIREAD I NVRTEA GNDITOARE CUBURILE DE GHEA DIN
PAHARUL GOLIT DE COINTREAU.
- ORICUM, ZISE EA, M-AU CONDAMNAT LA MOARTE. PE NEDREPT! NU
POI NELEGE CEEA CE SIMT. MI-AM DAT ZECE ANI DIN VIA PENTRU
ORGANIZAIE. ACUM. CND SUNT NEVINOVAT, VOR S M URMREASC
I S M UCID. D AR LE-O VOI PLTI! CHIAR DAC NU REUESC S-L UCID
E "WILLFRED REILLY", VREAU S MPIEDIC ACEAST OPERAIUNE NEDEMN DE NOI. EI NU GNDESC. SUNT OAMENI GROSOLANI CARE ASCULT
ORBETE DE ORDINELE PE CARE LE PRIMESC. SUNT CAPABILI DE CEL MAI
MARE DEVOTAMENT CA I DE CEA MAI CUMPLIT CRUZIME, FR S IN
SEAMA DE MULTE LUCRURI! N OCHII LOR, EU SUNT FEMEIA CARE TREBUIE
UCIS. N CEEA CE L PRIVETE PE S ALMAN RUSHDIE, NU VOR TI NICIODAT...
- TE CONDAMNI SINGUR ACIONND N FELUL ACESTA. 11 SPUSE
MALKO. EMOIONAT I TULBURAT DE HOTRREA TINEREI FEMEI.
EA L PRIVI DISPERAT.
- DAR SUNT ABANDONAT, MOART! ZISE EA CU O VOCE
INEXPRESIV. S IGUR C A PUTEA S FUG DIN AR, S M ASCUND N

STATELE UNITE, S NCERC S UIT, DAR O S STAU TOT TIMPUL CU FRICA


N SN. IRA ESTE FOARTE RZBUNTOARE. C EL CARE A TRDAT TIE C
NU ARE SCPARE. Special Branch CUMPRASE PE UNUL DIN OFERII
UNUI MEMBRU IMPORTANT AL Army Council. AU AFLAT ASTA. UN
COMANDO L-A DUS PE VINOVAT LA AR I L-AU BTUT DE VIU N CUIE
NTR-UN COPAC, CUIELE ERAU CUIE DE DULGHER!
MAI VORBIR I BUR NC TIMP DE O OR. MAIREAD SE AMEISE,
AMESTECND ATTEA BUTURI AFLATE N BAR I ACUM LIMBA I SE MPLETICEA. PRIVIREA I ERA TULBURE IAR GESTURILE NESIGURE. AA,
ANESTEZIAT DE ALCOOL, PREA C NU MAI SUFER.
N CLIPA ACEEA, MALKO I DDU SEAMA C N CAMER NU ERA DECT UN SINGUR PAT MARE. . L UI MAIREAD NU PREA S-I PESE. SE RIDIC
I, CU O GRIMAS DE DURERE, I SPUSE:_
- AJUT-M S-MI SCOT HALATUL. N SPATELE EI MALKO PRINSE CAPETELE HALATULUI PE CARE EA I-L DESFCUSE I I-L SCOASE CU MULT
GRIJ DE PE UMERI. SPATELE I ERA PLIN DE VNTI, IAR CND HALATUL
CZU PE JOS, MALKO OBSERV C, DUP BAIE, MAIREAD NU-I PUSESE
NICI SUTIENUL I NICI CHILOTUL. AVEA UN SPATE LUNG, CABRAT, DOU
FESE MICI CARE-I SUBLINIAU ROTUNJIMILE PLINE, DAR ALUNGITE. NU AVU
TIMP S O ADMIRE PREA MULT. PENTRU C MAIREAD SE NTOARSE NCET
CU FAA SPRE EL. AVEA MULTE URME ROIATICE IAR TUFIUL DE SUB
PNTEC SEMNA CU CRBUNII APRINI.
SURSE UOR. PRIVIREA I SE PLIMBA I, CU NCETINITORUL, SE LS
CU TOT TRUPUL SPRE MALKO. STRIVINDU-I PLCUT BUZELE SUB ALE SALE.
SCOASE UN MIC STRIGT CND EL O MNGIE UOR PESTE UMRUL
UMFLAT I NVINEIT.
In numele Iul Allah
157
n numele lui Allah
Apoi i desprinse buzele i spuse cu o voce de
nerecunoscut
- Fuck me hard!1
Mairead O'Connor adeverea proverbul conform cruia
irlandezele nu cedeaz dect bete cri. n faa acestui dar mut,
acestei senzualiti amorite. Malko simi cum dinspre mijloc l
cuprinde o erecie formidabil. Cu mult grij o culc pe
Mairead pe spate. Ea ncepuse iar s l srute i i simi
coapsele musculoase cum se deschid sub greutatea lui.

Vrfurile snilor i erau tari ca marmura. El se dezbrc repede


i dintr-o dat se strecur n ea. Mairead gemu, i puse braul
sntos pe spatele lui i l srut cu furie. Fcur dragoste
ncet, n timp ce ea, cu picioarele strnse, se ondula ncet sub
el i l strngea s l sufoce. Ea fu cea care ncepu s se mite
rapid sub el, declanndu-i lui Malko plcerea pe care ea o
primi cu o scuturare din tot corpul, cu ochii nchii.
Cnd Malko se desprinse de ea i i se strnse alturi,
Mairead rmase n aceeai poziie. O observ c se mngia pe
pntec cu micri imperceptibile ale degetelor. Nu dur mult
timp. Malko vzu cum ridic bazinul, respir profund, apoi
czu. linitit. ntoarse spre el capul i i spuse cu un zmbet
ndeprtat:
- A fost foarte bine, dar de cnd am fost n nchisoare nu
mai tiu s juisez dect n felul sta.
Peste treizeci de secunde era adormit. Malko rmase cu
ochii deschii n ntuneric. Dac Mairead nu se nela, avea
atunci o ans s-i reueasc misiunea. Dar foarte repede IRA
va afla de prezena lui la Dublin i va face totul ca s l elimine.
Harry "Mad Dog" Flynn ls vntul s-i loveasc chipul.
Sprijinit de bastingajul feribotului care lega Wilmington de
Dublin, n sfrit se destindea pe teritoriu irlandez. Perioada
care urmase rpirii lui Salman Rushdie fusese stresant. Aflase
din mass media despre moartea Elizabethei Malone fr s tie
cum fusese reperat de Scotland Yard. Nu se meniona nimic
nici despre IRA n legtur cu rpirea, dar asta trebuia s fie un
iretlic de-al poliiei. Moss Cooney, Jerry Mac Cann i el, Harry,
se nlocuiser unul pe cellalt n furgoneta n care era ascuns
Salman Rushdie, pndind
1) Strpunge-m tare!
In numele lui Allah
158
ce| mai mic semn anormal i ntrebndu-se n fiecare zi
dac nu va aprea poliia.
Scriitorul, cruia i administrau doze masive de calmante,
era ntr-o stare de com. De dou ori pe zi continuau s l
hrneasc si s-i fac nevoile. Apoi l puneau din nou n
"linoliul" lui. n fiece zi. Harry "Mad Dog" Flynn suna la

numrul de la mesagerie, ateptnd semnalul de plecare. O


nou tensiune n perspectiv, job-ul lui consta n a-l duce pe
scriitorul rpit la un membru al IRA care locuia n Arklow. n
sudul Dublin-ului, i de a veghea la finalizarea operaiei.
n sfrit, mesajul sosise i porni la drum, uurat, n ciuda
riscurilor pe care le comporta aceast cltorie. Din fericire, n
media nu se mai vorbea despre Salman Rushdie, iar poliia
trebuie s-i mai fi slbit supravegherea. Harry "Mad Dog"
Flynn adusese armele n furgoneta care se pierduse n valul de
maini care ieeau din Londra.
Se mbarcase fr probleme pe feribotul pe care
controalele erau punctuale. Harry ateptase chiar ca un
simpatizant al IRA s fie de serviciu ca s se mbarce. Acum
zrea chiar luminile din Dublin. Nu simea absolut nimic, nici un
sentiment pentru omul pe care l rpise. Nici ur, nici mil. n
ochii lui nu era dect un obiect de valoare, nimic mai mult. El i
cei doi complici ai si l tratau fr brutaliti inutile, abinnduse de la orice contact cu el. Decupase cu grij toate articolele
referitoare la rpire, pentru amintirile sale. nc o dat i
btuse joc de Scotland Yard. Privea luminile Dublin-ului n
cea. ntr-o zi nu va avea dect o singur Irland, iar el i
camarazii lui vor fi cinstii pentru lupta lor.
Trei zile! Dup calculele lui Malko, nu mai rmneau dect
trei zile cel puin nainte de sosirea n largul coastei Irlandei a
vasului Sundowner. Timpul trecea cu o vitez fulgertoare.
Mairead iei din baie n slip i n sutien Umrul i era umflat i
vnt i chiopta Totui reuise s se machieze bine ct de ct
i i legase prul n coad.
- Voi ncerca s-l ntlnesc pe Jimmy Toland, spuse ea.
- Ce i vei spune?
- Mai nti s-i fixez ntlnire. tie c aparin Organizaiei,
sper s nu-mi pun ntrebri. Dup aceea, mai vedem.
159
n numele lui Allah
Form un numr de telefon i ncepu s vorbeasc n
gaelic Conversaia dur destul de mult. Malko ar fi dat o arip
a castelului din Liezen doar ca s neleag gaelica... Cnd
Mairead nchise, era radioas.

- M va suna la numrul meu - cel pe care i l-am dat i ie


-ca s fixeze unde ne ntlnim. Trebuie s se deplaseze
ncoace, pentru c nu locuiete n Dublin.
- Superb! zise Malko. Acum avem dou lucruri de fcut.
Mai nti, i cumperi nite haine, apoi eu trebuie s trec pe la
ambasada american.
- Te voi atepta aici, propuse Mairead, nu m simt prea
bine.
Brian Savage de-abia debarcase la Frankfurt, via Paris, c
i telefona la Londra la numrul de la mesagerie care-i folosea
ca s comunice cu Sundowner. Avea un mesaj foarte scurt.
Ship of the desert ntrzia dou zile din cauza vremii proaste.
Nu era o veste prea proast. Se grbise mai ales s afle
veti de la Harry "Mad Dog" Flynn ntre Londra i Dublin.
Tremura de fiecare dat cnd asculta radioul. Sun la ua lui
cineva i merse s-i lipeasc ochiul de vizor. Deschise. Era un
om sigur, eful de la Active Service Unit pentru protecie,
Paddy Mac Neil. Acesta prea ngrijorat.
- Avem o problem serioas, zise el. Mairead O'Connor tie
c o urmrim i i-am pierdut urma.
i povesti altercaia cu barmania i tot ceea ce urmase. Ca
i prezena unui strin care venise la ntlnirea de la bar. Dintro dat. sursul sardonic al lui Brian Savage se terse.
- Trebuie s o gsim, cu orice pre. Verificai toate
punctele.
- i apoi? 7Nut her1.
n cteva zile, Sundowner sosea, aa c nu era momentul
s rite. Paddy Mac Neil plec aa cum venise. Cunotea
Dublin-ul ca pe propriile-i buzunare i ar fi descoperit-o pe
Mairead i dac s-ar fi ascuns n infern. Brian Savage dorea, de
cnd fusese informat despre condamnarea pronunat de Army
Council n dauna tinerei femei, s fie executat ct mai repede
posibil.
Nu avea ncredere ntr-o astfel de femeie.
Jack Hopkins. cpitanul de pe Sundowner. privea oceanul
linitit, n cele din urm. Credea c n-o s mai treac niciodat
de Golful Leului. O vreme ngrozitoare l-a determinat s reduc

viteza la nou noduri i ar fi trebuit s se refugieze n portul


Corogne, ceea ce ar fi fost o catastrof, se prjea dac o fcea.
Cteva cutii stivuite pe chei dispruser n timpul furtunii,
dar asta nu era prea grav.
Cobor iar n cabina lui i ncepu s-i refac ultimele
calcule. Dup ce traverseaz Countown vor ajunge n trei zile.
Acolo, vor avea puin de ateptat pn la cderea serii cnd va
avea loc ntlnirea final. Descrcarea va dura poate vreo dou
nopi. Asta depindea de oamenii i de mijloacele puse la
dispoziie. Apoi, dup ce va schimba echipajul, pentru c cei
patru irlandezi ai IRA care erau cu el se simeau epuizai dup
optsprezece zile de traversare, va porni din nou n ultima lui
cltorie spre Tripoli. De data asta fr un risc major. Dup
asta nu i mai rmnea dect s-i cheltuie cele o sut de mii
de lire sterline.
Form un mesaj radio pe care l transmise curnd cu
destinaia serviciul de mesagerii londonez prin intermediarul
prin care comunica, i preciza, ca n fiecare zi, poziia unde se
afla. Ultima parte a cltoriei era cea mai periculoas din
pricina patrulelor de la Royal Navy i mai ales a avioanelor de
la Royal Air Force. Dar fr vreo informaie sigur nu aveau nici
un motiv s se intereseze de acest cabotier provenind din
Nigeria i care transporta ananas i lemne cu destinaia
Liverpool.
De zece minute bune Malko vorbea pe linia protejat a
ambasadei cu James Williamson, la Londra. i ddea din nou
sperane. La Londra, afacerea Rushdie continua s tulbure
lumea politic. Omologii americanului mrturiseau c numai
printr-un miracol l-ar mai putea gsi cineva pe Salman Rushdie
viu.
161
n numele Iul Allah
- Printre altele, aduga eful staiunii CIA, FBI-ul a gsit
antierul naval suedez de unde a fost cumprat Sundowner
Atunci se numea Sparrow. A fost cumprat printr-un
intermediar al unei bnci din Jersey, n numele lui Kevin
O'Connor. Asta vine s confirme raionamentul tu. Dup asta.
i pierdem urma.

- Sper c-l vom regsi aici. zise Malko.


- M pui ntr-o situaie imposibil, suspin James
Williamson Dac vreodat Verii vor afla c noi cunoatem
coordonatele unui cabotier care se pregtete s livreze dou
sute tone de arme ctre IRA, vor urla n aa hal cum nici nu
vreau s mi nchipui. Iar mie mi place Londra mult. Istoria ta
cu plaja pe care ei o folosesc la orice aciune mi apare la
antipozii msurilor de securitate cele mai elementare.
- Pentru c v aflai la Londra, de aceea, explic Malko.
Aici. n Irlanda de Sud, IRA face ce vrea ea, datorit miilor de
simpatizani din rndul populaiei i a complicitii pasive a
autoritilor politice. Gndii-v numai cum le refuz britanicilor
extrdrile. Aadar, dac au un loc bun, cu ajutorul complicilor
din jur, atunci l folosesc din nou. Nu pare s fie o metod prea
rea. Sunt multe debarcri de arme n Irlanda de Sud n
favoarea IRA i niciodat nu a fost interceptat nici mcar un
cartu. Dac planul meu funcioneaz, l vom recupera i pe
Salman Rushdie i armele.
- S te aud Cel de Sus, zise James Williamson. Dar
pentru asta ai patruzeci i opt de ore. dup care voi divulga
totul Verilor dac nu vii cu lucruri precise.
Dup ce nchise telefonul. Malko lu pistolul Beretta 92 cu
dou ncrctoare pe care i-l pregtise eful staiunii. Nu era o
msur de precauie inutil, dei Dublin-ul prea att de linitit
cu autobuzele sale verzi imperiale ce se grbeau ncet spre
strzile strmte i cu atmosfera sa de orel de provincie
adormit.
Nu l ngrijorau prea mult temerile lui James Williamson; la
Langley. conductorii CIA trebuie s fi srit n sus de bucurie la
ideea c vor da o lecie orgolioilor Veri. care pretindeau c ei
au inventat informaia. Arrogant Pricks... cum spuneau ei.
Mairead O'Connor vorbea la telefon cnd Malko se ntoarse
la Shelburn. Umrul i ddea dureri ngrozitoare, dar tot refuza
s
In numele lui Allah 62
Alearg la spital. Ieise cu Malko ca s i cumpere cte
ceva de toalet i de mbrcat. Avea migrene ngrozitoare,
gamba i se umflase i era nvineit toat, iar mna se

deformase. Imediat ce nchise telefonul i arunc lui Malko o


privire triumftoare.
- M-a sunat Jimmy Toland. Avem ntlnire mine la
Dundalk. mi va confirma locul i ora mine de diminea, l-am
dat numrul
de aici.
- Unde este Dundalk?
- Este un orel de pe coast, la nord de Dublin, chiar
nainte de frontier, la dou ore de mers.
- Astzi nu poate?
- Nu. i nu pot s-l zoresc.
Mai rmnea puin timp nainte de sosirea presupus a
vasului Sundowner. dac Malko nu se nelase n calculele sale.
Cel puin cabotierul s fi naintat doar cu trei noduri cel mult pe
or i s nu fi ajuns s descarce deja. Pe Malko l treceau
sudori reci. CIA era alturi de el 100% n caz de succes, dar
dac ar fi fost nevoit s mrturiseasc Verilor, cu prere de
ru. c CIA participase la rearmarea IRA. James Williamson nu
va suporta de unul singur ruinea asta.
Mairead se strmb de durere.
- Nu vrei s te vad un medic? ntreb Malko. Ea i
scutur pletele rocate.
- Nu. doar dup ce se va termina totul.
Tnra irlandez era foarte nverunat s se rzbune
pentru serviciile pe care le adusese Organizaiei IRA.
Matthew O'Connel nchise receptorul cu mna tremurnd.
n clipa aceea, eava pistolului fixat n ceafa sa se deprta
puin, ncet, stomacul lui i relu locul normal. Privea pe
fereastra atelierului su de reparat ceasuri circulaia de pe
Armnd Quay, ca pentru a-i dovedi c nu tria un comar.
Necunoscutul care l amenina cu pistolul intrase ca un
client oarecare. Imediat ns ncuiase ua i l amenin pe
Matthew O'Connel c dac striga i va trage un glon n
genunchi. Aa ca pentru nceput.
Astea erau metodele IRA...
163
n numele lui Allah

Dup care musafirul lui l-a ntrebat veti despre Mairead


O'Connor. verioara sa. Trdase i acum IRA o cuta. Terorizat,
ceasornicarul fusese nevoit s accepte nvoiala. Trimisul IRA
tia c Mairead se folosea de el ca intermediar telefonic. O
fcea de cnd lucra n Organizaie. El rmnea acolo s
intercepteze toate apelurile de la Mairead sau destinate ei...
Dup dou ore sunase Jimmy Toland i lsase un mesaj;
dup cteva minute a sunat chiar Mairead. Omul de la IRA
notase cu scrupulozitate toate informaiile. Acum Matthew
O'Connel nici nu mai ndrznea s l priveasc. Atepta n orice
clip ca acela s i trag un glonte n cap.
Cellalt l asigur:
- N-ai de ce s te temi dac-i ii gura. Nu m-ai vzut, nu
spui nimic. Dac mai vin mesaje, le notezi pentru mine. Voi
reveni n seara asta. Dac nu, ai de ales o hood.
Hood era o glug neagr ce se punea pe capul trdtorilor
nainte de a fi mpucai. Brbatul i puse pistolul la
cingtoare, i ncheie deasupra puloverul, i aez apca pe
cap i plec nchiznd uor ua n urma lui. De-abia se
deprtase, c Matthew O'Connel ntinse mna spre telefon. O
iubea mult pe Mairead O'Connor.
Ezit cteva lungi minute i se rezem apoi de tejghea.
Minile lui tremurnde nu mai reueaus gseasc uruburile
minuscule Un vl i trecu prin faa ochilor. i ddu seama c
plnge.
Lungit pe pat. Mairead. cu ochii nchii, avea febr. Malko
o privea. Decisese s nu ias din hotel ca s evite orice
ntlnire. i oricum nu avea nimic de fcut nainte de ntlnirea
cu Jimmy Toland.
Ea ntoarse capul spre Malko i i surse.
- Am impresia c-mi triesc ultimele clipe plcute din viaa
mea, zise ea ncetior.
- De ce?
- Nu vei fi mereu n preajma mea ca s m aperi. Trebuie
s ies, s vd oameni. Ei m pndesc.
- Company nu o s te lase fr protecie dac afacerea
asta reuete.
In numele lui Allah

164
Ea nu rspunse, dar l trase pe Malko spre ea. - Mngiem peste tot, zise ea.
El ncepu s o mngie peste tot trupul, iar Mairead se
ondula sub degetele lui. tia ce i place i i vr mna pe sub
halatul de prosop i continu s o mngie. Mai nti ea se
ncorda, apoi nchise ochii. Malko o fcu s simt plcerea ntrun timp record. Era cu siguran metoda sa preferat. Puin
mai trziu ea l cuprinse cu buzele. Cu pricepere i fr grab
ea i smulse o plcere att de violent nct strig.
Jimmy Toland mpinse, ca n fiecare zi, ua de la Snooker
cu faada verde violent i se duse la partida lui de biliard.
Clientela obinuit era la fel de zgomotoas ca de obicei i se
ndrept spre biliard salutnd pe toat lumea, apoi se ndrept
spre scar i urc la primul etaj unde se afla barul.
Aici nu erau dect vreo ase brbai. Barmanul Brennan,
un adevrat butoi cu picioare, secondat de un brbat cu o fa
ascuit, foarte brunet, cu ochii apropiai i de culoare nchis.
Jimmy Toland nu-l mai vzuse niciodat pe acesta. Ajunse la
tejghea i l salut pe Brennan.
- Hello! Ca de obicei, da? Brennan i fcu cu ochiul.
- Eti sigur c astzi n-ai but cam prea mult, Jimmy?
- N-are importan, zise cu indignare Jimmy Toland. iapoi niciodat nu bei destul.
- Pune-i minile aici s vd dac tremuri.
Rznd. Jimmy Toland i aez minile pe tejghea.
Barmanul cel nou se apropie.
nainte ca marinarul s aib timp s i mai trag minile,
acesta apuc un ciob de sticl i lovi cu el din toate forele
mna dreapt a lui Jimmy Toland!
Acesta scoase un urlet nfiortor, voi s se dea napoi, dar
se opri. Mna lui dreapt era practic fixat n tejghea i sngele
ncepuse s iroiasc din ran.
nnebunit de durere, privi n jurul lui prin ceaa lacrimilor.
Toate feele erau ncruntate, i ddu seama c toi cei de acolo
aparineau IRA!
Calm. barmanul cel gras cobor scara barului i o fix cu o
165

n numele Iul Allah


sfoar de care era prins o inscripie pe care scria: Private
party No trespassing.
Cnd reveni la bar, unul dintre "clieni" tocmai era pe cale
s-i nfig lui Jimmy Toland ntre coaste vrful unui pumnal.
Acesta din urma urla cu mna fixat tot de tejghea. Brennan se
duse spre juke-box i puse o balad irlandez. Brbatul care
inea pumnalul se aplec spre urechea lui Jimmy i url. ca s
acopere zgomotul muzicii:
- mi vei spune cnd s m opresc.
Malko i ntinse lui Mairead telefonul.
- Este pentru tine.
Avu timp s aud hrmlaia discuiilor pe un fond muzical.
Mairead schimb cteva cuvinte n gaelic cu cel care-i
telefonase i nchise.
- Avem ntlnire mine, la prnz, spuse ea. La Dundalk, n
faa cinematografului Adelphi. Jimmy ne aduce caseta.
Jimmy Toland puse receptorul n telefonul de pe tejgheaua
barului cu mna stng. Se forase din rsputeri ca s spun
cteva cuvinte pe un ton normal. Durerea din mn i era
atroce i la fel de dureros simea i vrful cuitului nfipt n
spate.
- Piease, ia-mi asta, se rug el.
Cu brutalitate, biatul brunet i slab i smulse vrful de
sticl din tejghea i i eliber mna. Sngele iroia. Barmanul i
azvrli un prosop ca s i nfoare mna rnit i imediat l
nconjurar patru zdrahoni.
- Hai. mergem acas.
Juctorii de biliard nu observar nimic deosebit cnd
acetia trecur prin sal. Jimmy tia c cei patru l-ar fi omort
pe loc dac ar fi ncercat s atrag atenia asupra lui. i-apoi.
nimeni nu s-ar fi amestecat...
Brian Savage l mbria ndelung pe Harry "Mad Dog"
Flynn care l depea cu un cap i prea nc i mai uria n
ncperea cu tavan jos.
Totuljnerge bine? ntreb Savage.
In numele lui Allah
1 66

Harry se lsa cu toat greutatea ntr-un fotoliu. _ Yeah!


Sunt la Arklow. la Dennis. _ i cellalt?
_ E O.K. L-am pus la rece, n pivni.
- No problem, zise Harry "Mad Dog" Flynn.
Oe cteva ore. Brian Savage avea de dezlegat o situaie
dificil. Prezena alturi de Mairead O'Connor a unui necunoscut
care semna mai mult cu un "Joe" de la Ml 6 dect cu un
ndrgostit. Asta nsemna c adversarii lor mirosiser ceva.
Soluia neleapt era s fi anulat totul, ns era imposibil.
Fiece or suplimentar de navigat reprezenta pentru
Sundowner un risc n plus i partea cea mai secret a
operaiunii nu putea fi amnat. Brian Savage nu avea dect
acest vapor pentru a-l scoate pe Salman Rushdie i pentru a-l
ndeplini angajamentul fa de "Nasser". n plus, IRA avea
absolut nevoie de SAM 7 i de putile 106 fr recul pentru a
putea organiza adevrate operaiuni de rzboi mpotriva
elicopterelor, blindatelor i ale cazrmilor armatei de ocupaie
britanic n Ulster. Nici nu putea fi vorba ca planul prevzut s
nu se mai aplice. Trebuia numai "cumprat" un rgaz chiar cu
un pre mare
Malko i Mairead sosir la Dundalk n vederea ntlnirii cu o
jumtate de or mai devreme. De la Dublin oseaua mergea
de-a lungul coastei. Nimic suspect nu le atrsese atenia, doar
un motociclist care prea s-i urmreasc, dup care dispru.
Cobor pe Clan Brassil Street, strada principal care se nfunda
ntr-un restaurant n ntregime albastru, Queen's. Mairead se
inform, iar el ntoarse la dreapta. La o sut de metri mai
departe zri o piaet cu un complex btrnicios compus dintrun cinema i un restaurant chiar n faa oficiului de turism.
Restaurantul cu storuri n dungi roz prea nchis. Un afi indica
c era "Adelphi movie theater". In fa se afla Hotel Imperial i
barul lui superb. Rockwell, de la parter. Ca i celelalte orae din
Irlanda de Sud. Dundalk respira o plictiseal profund i o
burni fin uda trotuarele.
Malko parc n faa restaurantului Adelphi i privi n jurul
lui.
- Este bine aici? ntreb el.

- Da. zise Mairead. Va veni cu siguran pe jos. Noi am


ajuns devreme.
"167
In numele lui Allah
Prudent. Malko se hotr s cerceteze mprejurimile. Dup
ce i vr Beretta 92 n centura pantalonilor, acoperit de vest,
deschise portiera.
- Ateapt-m acolo. i spuse el lui Mairead O'Connor.
Travers i ptrunse n Rockwell's Pub. Interioarele erau
bogate, lmpi mari Tiffany luminau tejgheaua lung, la
captul creia trei consumatori priveau meciul de fotbal la
televizorul suspendat. Nu mai era nimeni altcineva, nici chiar n
sufrageria hotelului. Iei din nou, merse pe lng Oficiul de
turism i pe lng restaurantul nchis. Linitea nu era
neobinuit. Era tocmai ora de dinaintea dejunului.
Reveni la Mairead O'Connor care fuma cu nervozitate.
Ateptar n linite. Vzur trecnd doua maini ale Gardei.
- Crezi c o s vin? ntreb Malko consultndu-i ceasul.
- Cu siguran, zise Mairead.
- A ntrziat.
Mai trecur zece minute, dup care Malko vzu venind
dinspre centru un Rover gri care mergea foarte ncet cu un
singur om la bord. Fcu un ocol ca i cum ar fi cutat loc de
parcare i n sfrit se opri nu departe de ei. oferul, un colos,
cobor. Travers fr s se grbeasc i intr n Hotel Imperial.
Se scurser cinci minute. Malko se simi straniu de
nelinitit, ca o pisic slbatic nainte de furtun. Ora ntlnirii
trecuse de mult i n jurul lor piaa era goal. Linitea asta
prelungit l scutur deodat. Brutal i veni n minte o imagine:
acum douzeci de ani n Belfast... Iei repede din main i se
apropie de Rover-ul gri parcat alturi.
Avu impresia c stomacul i va strivi plmnii. Se ntoarse,
prinse privirea lui Mairead prin parbriz.
- Iei! url el.
Ea nu l auzi ns - i vzu micarea buzelor i expresia chipului. Malko ajunse lng ea n momentul cnd cu greu. din
cauza piciorului, ncerca s ias din Sierra. O apuc de mna
sntoas i o trase afar.

- Repede! S plecm de aici!


Privi n jurul lui. ezit s traverseze, apoi zri zidul nalt
care nconjura parkingul nvecinndu-l cu Oficiul de turism.
Avnd impresia c retriete o scen recent din viaa lui. se
ruga cerului s ajung la timp.
Malko trebui s o mping pe Mairead O'Connor cu violen
ca aceasta s se lase n jos n spatele unui zid de ciment. Ea se
sprijini n mini i Malko ateriza alturi de ea cu faa la pmnt.
Nu apucar s schimbe nici o vorb. O explozie nebuneasc
fcu zidul s tremure, dup care i nvlui un aer fumegnd i
un nor cenuiu. Avur impresia c au plonjat deodat ntr-o
linite mineral. Explozia i asurzise pur i simplu. Presiunea
aerului din timpane i fcu pentru moment s nu mai aud
nimic.
Ridicndu-se cel dinti. Malko zri o coloan de fum negru
ri-dicndu-se din trotuarul din faa lui Adelphi. Prea c nu mai
era via n Dundalk. Linitea mormntal se prelungi cteva
secunde, dup care fu ntrerupta de strigte, de apeluri, de
claxoane.
Malko o ajut pe Mairead s se ridice. Se sltar cu gesturi
automate contemplnd un spectacol de apocalips. Faada de la
Rockwell's Pub nu mai exista, fusese distrus de explozie Interiorul ardea nc i civa oameni ncercau s scape din
incendiu. O femeie iei din ruine strignd, cu spatele n flcri.
Toate vitrinele din jur erau sparte i strada era plin de cioburi.
Rover-ul gri nu mai exista, iar Sierra lui Malko. sfrmat,
fusese proiectat de cealalt parte. Ardea. Mai departe ardeau
i alte maini. Peste tot zceau rnii. Oamenii preau ocai. O
femeie ce sttea pe jos ncepu s urle. Nepoica ei. lungit pe
jos lng ea, o inea de mn. dar nu mai avea jumtate din
fa. Mairead O'Connor trebui s se sprijine de zid ca s nu
cad.
Malko simea groaz i furie. Atentatul acesta nsemna c
IRA ajunsese pn la ei i c Jimmy Toland fusese ntors din
drum sau i mai ru.
Se auzeau venind spre locul exploziei mainile poliiei cu
claxoane i sirene. Malko o trase pe Mairead O'Connor spre
Clan Brasil Street. Tnra femeie era ocat.

- My God! blbi ea. sunt nite montri! Ai vzut fetia?


Dar cum ai putut ghici?
l69
n numele lui Allah
- Antena radio a Rover-ului. Maina era nou. iar antena
veche i ruginit. Explozia a fost declanat prin radio datorit
acestei antene.
- Dar omul care conducea Rover-ul? A intrat n bar. nu-i
aa?...
- Trebuie c a trecut prin hotel i a ieit pe alt ieire.
pro-pos, tii unde locuiete Jimmy Toland?
- Da, nu prea departe de aici, n satul Killcary. Este
aproape de frontier. Vrei s mergem?
- Nu prea avem anse s-l gsim acolo, zise Malko. dar
trebuie s aflm ce s-a ntmplat. S lum un taxi.
Gsir unul n fa la Queen's.
- Ce s-a ntmplat? i ntreb imediat oferul privindu-i fix.
- O main capcan, cred, zise Mairead. Brbatul ddu din
cap.
- Bloody war...
La ieirea nordic din Dundalk, o cotir la stnga, pe un
drumeag de pdure foarte accidentat. Ca s ctige timp,
oferul propuse s o scurteze prin Ulster. Trecur frontiera
invizibil dintre cele dou Irlande. Nici un control, nici un post
de frontier i nici o poliie. Se strecurar pe un drum ngust
presrat de mici ferme. Deodat, un zgomot de motor i fcu s
ridice privirile. La liziera pdurii sttea un Lynx mare al armatei
britanice pentru a supraveghea aceast zon accidentat i
presrat cu simpatizani ai IRA. La dreapta lor, Malko zri n
vrful unui deal o tabr desfcut, nconjurat de srm de
proiectoare i de antene lungi. n jur erau i mprejmuiri
electrificate. O sut de metri mai departe era un check-point
electronic, echipat cu mai multe camere i garduri de fier
escamotate pentru a obliga vehiculele suspecte s opreasc. Un
grup de soldai n inut de campanie, narmai pn n dini,
ajutai de dou blindate uoare Saxon filtrau circulaia oprind
unele maini.

Mairead O'Connor se chircise ca o stridie. n trecere arunc


o privire plin de ur soldailor nfofolii n jiletcile lor anti-glon.
Pe unul dintre blindate era scris un numr de telefon pentru
denunurile anonime. Era mizeria de rzboi. Traversau
comitatul Armagh unde soldaii britanici trgeau ca dup iepuri.
Zece minute mai trziu ajunser n Irlanda de Sud i
intrar n
In numele lui Allah
1 70
Villcary, un sat de trei sute de suflete, cu o biseric de
granit cenuiu ceva mai nalt dect biserica Sf. Petru din
Roma. In Irlanda nimeni nu se zgrcea cnd era vorba de
Dumnezeu...
Mairead O'Connor l ndrum pe oferul taxiului spre o
fundtur, n centrul satului.
- Acolo este, n fund.
- S mergem, suger Malko. Poate ne ateapt.
Casa lui Jimmy Toland, ultima pe dreapta, semna cu o
cas de ppu. Dou ferestre, o u de lemn, un acoperi n
pant i o anten de televizor. Malko mpinse ua de lemn ce
se deschise, descoperind un interior sumbru. Imediat i izbi
nrile un miros fad.
Mirosul morii.
Cu pistolul Beretta 92 n mna dreapt, ncepu s
exploreze casa. Jimmy Toland era ntr-un salona care se
deschidea spre o grdin microscopic. Frnghia cu care fusese
sugrumat era tot n jurul gtului lui. i fixa cu nite ochi ieii
din orbite pe o fa umflat i vnt. Mairead O'Connor l
strnse pe Malko de bra.
- My GodINu i-au nchis nici mcar ochii.
Pentru o catolic practicant, asta era cea mai grav
crim. Malko se uit n jur i vzu caseta video spart la
picioarele mortului. Banda fusese ars probabil cu bricheta. Era
un sinistru mesaj mut. nainte de a fi omort, Jimmy Toland
vorbise. IRA prevzuse c ei vor veni la el acas... Malko privea
pe gnduri resturile casetei i zri rana din mna dreapt a lui
Jimmy Toland.

- Haide s plecm de aici, zise Mairead. Nu avem de ce


sta. Malko urcase deja scria strmt care ducea la primul
etaj.
Intr n camera mortului, aranjat impecabil. Tocmai voia
s ias cnd privirea i fu atras de un dulap cu ua
ntredeschis plin de casete video. n interiorul uii era prins n
pioneze lista cu casete, caligrafiat cu grij, cu numerele
corespunztoare rafturilor.
Raftul nr. 20 era gol. La acest numr corespundea un
nume de pe list: Six Fathoms Bank. Era singura care lipsea,
cea care fusese distrus. Caseta cu plaja unde erau descrcate
armele.
Cobor i i spuse lui Mairead ce aflase.
- Asta mi amintete de un nume mai vechi, zise ea. O
denumire tradiional. (Deodat faa i se lumin). l cunosc pe
patronul unui trailer, la Howth. lng Dublin. Poate c el va ti
cui corespunde asta.
171
In numele lui Allah
Era ntr-adevr ultima ans... Ieir, prsind cadavrul lui
Jimmy Toland fr s-i ti nchis ochii. Era de altfel nepenit.
- Poi s ne duci pn la Dublin? ntreb Malko pe
taximetrist
- Dublin! Dar asta o s v coste cam 150 lire.
- De acord. Maina noastr a fost distrus n explozie i
trebuie s ne ntoarcem repede napoi.
*
*
Mut. Mairead O'Connor privea n gol. Urechile lui Malko
nc mai iuiau de zgomotele exploziei. De fiecare dat cnd
scpa de la moarte, se simea deprimat, dar i cu un chef
nebun de via. Fr experiena lui n maini-capcan, acum ar
fi fost mori amndoi, ncrctura de explozibil trebuie s fi
avut cel puin cincizeci de kilograme. IRA nu fcea lucrurile pe
jumtate...
Legnat de mersul mainii. Mairead adormise. Malko nu o
trezi dect la intrarea n Dublin. oferul se ntoarse i ntreb:
- Unde mergei, sir?

- Pe Elgon Road 42. zise Malko.


- Nu mergem la Shelburn?ntreb Mairead surprins.
- Nu. IRA va verifica cu siguran dac ne-am ntors. n
genul acesta de atentate nu tii niciodat imediat cine este
mortul. Exist i alte victime. Putem s ne bazm pe confuzie.
E timpul s ncercm s-l salvm pe Salman Rushdie.
Taxiul se opri n faa casei alturate ambasadei americane.
eful staiunii CIA nu reui s-i mascheze surpriza
vzndu-l pe Malko cobornd din maina mpreun cu Mairead.
Era deja la curent cu atentatul de la Dundalk. Bilanul era opt
mori i aproape treizeci de rnii. IRA era bineneles bnuit,
dar mai degrab se credea c este vorba despre o explozie
accidental a unei maini capcan "pregtit" n Sud i care era
n trecere prin Ulster. n fine. Dundalk nu prezenta nici un
interes pentru IRA. Antony Morgan asculta fascinat explicaiile
lui Malko.
- Venii s v instalai la noi. Este loc destul.
- Mai nainte trebuie s mergem la Howth. explic Malko:
vrem s ncercm s descifrm inscripia pe care am gsit-o la
Jimmy Toland.
- Luai maina de serviciu a adjunctului meu. El este plecat
n
vacan.
In numele lui Allah 72
Un sfert de or mai trziu erau n drum spre Howth.
Mairead i stpnea cu greu un tremur nervos. Umrul o durea
din ce n ce mai tare. Dup douzeci de minute ajunser la
Howth, un mic port ncnttor de pescuit nconjurat de faleze i
de reedine somptuoase, la vest de Dublin. Mairead 1
conduse pn la cheiul cu trailere unde erau ancorate aproape
zece vapoare. Se opri n faa lui Arkin Castle. o corabie de
peste treizeci de metri, n stare destul de proast.
Urc cu greu pe punte, dispru in interior i reveni nsoit
de un rocovan ndesat ntr-un pulover negru.
- Venii nuntru, zise el.
Treizeci de secunde mai trziu erau aezai la mas n faa
unei sticle de "Irish Power". Mairead nu pierdu prea mult timp
ca s ntrebe de Six Fathoms Bank. Interlocutorul ei nu art la

nceput dect o surpriz total. Merse i se uit pe o hart, dar


nu gsi nimic.
- Ateptai, zise el, m duc s-l ntreb pe patronul vecin,
este mai btrn ca mine i cunoate coasta ca pe buzunarul lui.
Ateptar cam un sfert de or pn ce auzir bocancii pescarului tropind pe scar. Venea jubilnd.
- tia! zise el. Este bancul de nisip din fa de la Clogga
Beach. Are ase metri adncime i e mult pete acolo. Asta
este vechiul nume.
- Unde este Clogga Beach?
Marinarul lu o hart a coastei de est a Irlandei i puse
degetul pe un punct, puin mai la sud de oraul Arklow.
- Acolo este Clogga Beach. n realitate sunt dou plaje
desprite de un promontoriu stncos. Vara este mult lume
acolo.
Malko nu mai avea stare. Chiar i mort, Jimmy Toland i
ajutase. Erau anse mari ca Clogga Beach s fie locul pe care l
cutau. Se desprir de patronul lui Arkin Castle i se
ntoarser la Dublin. Era trziu, Malko se mulumi s lase
treburile pe a doua zi.
- Arklow se afl n comitatul Wicklow, remarc Mairead.
Sunt muli simpatizani IRA pe acolo.
El aprob. Dac gsise plaja unde urmau s fie debarcate
armele, era posibil ca tot aici s fie i Salman Rushdie mbarcat
pentru Libia. Dac asta i se confirma, era o victorie
formidabil...
n timp ce conducea. Malko i spunea c, la urma urmei,
el
173 n numele Iul Allah
ERA SINGURUL CARE SE PREOCUPA DE SOARTA LUI S ALMAN RUSHDIE
BRITANICII IL PREFERAU N SCHIMBUL UNEI NCRCTURI PREIOASE, IAR
CIA VOIA DOAR S-I UMILEASC PE VERI...
MAIREAD APROAPE ADORMISE, EPUIZAT, CND AJUNSER LA CASA
LUI ANTONY MORGAN, N AILESBURY ROAD. AMERICANUL LE PREGTISE O
MAS RECE DE CARE MAIREAD DE-ABIA SE ATINSE, MULUMINDU-SE DOAR
CU UN COINTREAU on ice.

EFUL STAIUNII CIA LE INU COMPANIE DEGUSTND CU O PLCERE


EVIDENT CONIACUL GASTON DE L AGRANGE XO. PREA LA FEL DE OCAT
CA I EI, DEI NU-I RISCASE DELOC VIAA.
- CEEA CE I-AU FCUT LUI JIMMY ESTE DEZGUSTTOR, SUSPIN
MAIREAD. NTR-O BUN ZI O S-MI VIN I MIE RNDUL.
SPUNEA ASTA FR REVOLT. ERA O CONSTATARE.
MALKO APROB, CU GNDUL AIUREA. A DOUA ZI DE DIMINEA, AR
MAI RMNE DOU ZILE NAINTE DE SOSIREA PROBABIL A VAPORULUI

Sundowner.
NTRE D UBLIN I ARKLOW DRUMUL MERGEA DE-A LUNGUL COASTEI
DIN CE N CE MAI NGUSTE. ERA O VREME SPLENDID. FAA TRAS A LUI
MAIREAD DOVEDEA CT DE MULT SUFEREA, DAR NU SE PLNGEA
NICIODAT

TRECUSER PRIN WICKLOW, UN TRGUOR DESTUL DE IMPORTANT,


I SE APROPIAU DE ARKLOW. TRECUR PESTE UN POD PE DEASUPRA UNUI
RU. COTIR LA DREAPTA. N INIMA SATULUI, APOI LA STNGA I
CONTINUAR SPRE SUD. IMEDIAT DUP AGLOMERAIE, DRUMUL SE
DEPRTA DE MALUL MRII. MALKO ERA CT PE CE S NU OBSERVE UN MIC
INDICATOR NEGRU I ALB PE CARE SCRIA: CLOGGA BEACH, 1,5 KM. SE
HURDUCAR MAI BINE DE UN KILOMETRU PE UN DRUM NGUST PN LA O
RSPNTIE.

LA STNGA, UN DRUM NEASFALTAT DUCEA SPRE CLOGGA

BEACH.
DUP ZECE MINUTE, MALKO SE OPRI PE O PLATFORM MTURAT DE
UN VNT VIOLENT CARE BTEA PESTE MAREA IRLANDEI. COBORR DIN
MAIN I GSIR NITE SCRI CE DUCEAU SPRE PLAJ. PLAJA ERA
MPRIT N DOU PRI ABSOLUT PUSTII. C EA DINSPRE NORD, MAI
MARE. ADNC DE 30 DE METRI, SE TERMINA NTR-O POTEC LARG PE
UNDE PUTEA TRECE UN AUTOMOBIL. D RUMUL JDE-A LUNGUL COASTEI ERA
LA O DISTAN DE APROXIMATIV TREI KILOMETRI. N AFARA CTORVA
FERME I A UNUI HOTEL N CONSTRUCIE, NU ERA ALTCEVA DECT CMP.
DE-O PARTE I DE ALTA A PLAJELOR ERAU NITE FALEZE ABRUPTE.
SUB
In numele lui Allah
1 74
J EA DINSPRE NORD ERA UN trailler-park. FOLOSIT PROBABIL VARA
PENTRU 'FURI'' PORTUL ARKLOW. LA DOU MILE SPRE NORD. DE-ABIA SE
VEDEA. MAREA IRLANDEI ERA DE UN CALM NEOBINUIT, AI FI ZIS C ESTE
UN LAC...

LOCUL ERA IDEAL PENTRU DEBARCAREA CLANDESTIN A ARMELOR, LA


O OR I JUMTATE DE DRUM DE D UBLIN.
- S NE NTOARCEM LA ARKLOW. SUGER MAIREAD. E MAI BINE S
nu STM PE AICI. AM PUTEA FI REPERAI. SUNT CU SIGURAN PE AICI
SIMPATIZANI AI IRA PRINTRE FERMIERII DIN MPREJURIMI.
MALKO MAI ARUNC O ULTIM PRIVIRE SPRE CLOGGA BEACH I SE
URCAR N MAIN.
**
ARKLOW NU AVEA DECT DOU STRZI N FORM DE T, DESTUL DE
POPULATE. BUTICURI. BARURILE OBINUITE I INEVITABILA BISERIC
MASIV. M ALKO URC NCET PE MAIN STREET, NTOARSE LA DREAPTA LA
CAPTUL T-ULUI SPRE O STRAD CARE URCA. UN INDICATOR DE
STAIONARE L INVITA S PARCHEZE PE UN TEREN APROAPE GOL CU UN
CHIOC CU MUZIC, CHIAR DEASUPRA RULUI, LA LIMITA DE NORD A
TRGULUI.

METRO, OBSERV UN MINIBUS MPOPOONAT


CU CAPETE DE LEU PICTATE, NTR-O STARE JALNIC. A VEA PERDELUE LA
FERESTRE I PNEURILE MOI CA ALE UNEI JUCRII DE COPIL. NUMRUL ERA
BRITANIC, SINGURA DE ACEST FEL PRINTRE CELELALTE MAINI DE ACOLO...
UILE DIN SPATE SE BLNGNEAU PROST NCHISE. O RAZ DE SOARE
FCU S STRLUCEASC UN OBIECT PE JOS, CHIAR LNG EAVA DE EAPAMENT. O BUCAT DE METAL CU CONTURURILE DISTRUSE, PE CARE O LU
DE PE JOS. L SURPRINSE GREUTATEA.
- S MERGEM S DEJUNM, ZISE M AIREAD.
PLECAR SPRE Riverwalk Cate, O CLDIRE MODEST UNDE LI SE
SERVI UN "IRISH STEW", OAIE MOART DE BTRNEE. MALKO NCERCA
S PUN LA CALE UN PLAN. CHIAR DAC CLOGGA BEACH ERA plaja, MAI
AVEA O GRMAD DE PROBLEME DE REZOLVAT. NU VA NFRUNTA IRA DE
UNUL SINGUR, NS DAC I VOR PUNE PE BRITANICI LA CURENT, VA
PIERDE CONDUCEREA OPERAIUNII...
- CE AI GSIT PE JOS? L NTREB M AIREAD. I ART BUCATA DE
METAL PE CARE EA O EXAMINA CU ATENIE.
- ESTE DIN ARGINT, ZISE EA. PARC AR FI O HART DE GEOGRAFIE.
NU-I AMINTEA DE NICI O AR CUNOSCUT. DAR ERAU 158 PE TOT
GLOBUL.
l 75
Brusc. Malko revzu o fraz dintr-o documentaie pe care
o citise n legtur cu Salman Rushdie.
N TIMP CE IEEA DIN

- S ne ntoarcem repede la Dublin, zise el. Trebuie s


merg ntr-o librrie mare.
Peste o or i jumtate, intra n librria de pe Kilroy Street
i se duse spre raionul cu atlasuri. Deschise unul la pagina
dorit i scoase din buzunar obiectul. Nu mai avea nici un
dubiu: ceea ce gsise lng camionet era o hart a Indiei, a
Pakistanului i a Bangladesh-ului atunci cnd nu erau dect o
singura ar. ataat Coroanei britanice.
Un obiect pe care, conform rapoartelor. l purta mereu
Salman Rushdie, nscut la Bombay.
Capitolul XX
Malko iei euforic din librrie. In sfrit, descoperirea lui
era confirmarea tangibil a ipotezei sale. Dup ce reuise s
descopere numele cabotierului care transporta armele, apoi
data plecrii lui din Malta i locul posibil al sosirii, tia acum,
mulumit obiectului gsit n parkingul din Arklow, c Salman
Rushdie era de puin vreme prin apropiere. Dar unde? Cnd
va fi oare dus pe Sundowner? Dac Malko se nelase n
calculele lui, nsemna c armele erau deja pe pmnt irlandez,
iar Salman Rushdie n drum spre Libia. n orice caz trebuia s
acioneze. n timp ce mergeau spre ambasada american, i
explic n main lui Mairead semnificaia obiectului gsit. Trei
minute mai trziu vorbea la telefon cu James Williamson.
Convorbirea a fost scurt i ntrerupt de un apel pe care-l
fcuse eful staiunii de la Londra.
- Tocmai am vorbit cu Sir Peter Clark, zise el. Srim acum
amndoi ntr-un avion special. n maximum trei ore vom fi
acolo.
Safe-room-ul ambasadei era amenajat ca sal de
conferine. Antony Morgan, eful staiunii de la Dublin, fcea de
serviciu pentru a evita indiscreiile. Mairead fusese adus n
faa reuniunii de Malko, pe baza cunotinelor ei despre IRA.
Ceea ce n mod evident nu-i prea era pe plac lui sir Peter Clark.
Dup expunerea faptelor. Malko deschise dezbaterea.
- Scopul nostru este simplu, zise el. S l recuperm pe
Salman Rushdie ntre momentul n care va fi adus de la locul
unde este deinut i pn ajunge la Clogga Beach. Aadar,
dup ce vor fi descrcate armele, pentru c m gndesc c pe

el l vor urca la bord n ultimul moment. Va trebui s avem


pregtit o for important de intervenie, pentru c riscm s
ne gsim fa n fa cu mai mult de zece membri ai IRA.
Sir Peter Clarke ridic mna.
- Cnd trebuie s soseasc vaporul?
1 77
In numele lui Allcth
- Dac pronosticul meu este exact ar putea sosi chiar
mine. Descrcarea se face noaptea. Aadar ar trebui ca n zori
s intervenim.
Mairead O'Connor i arunc un zmbet ironic.
- Sir, sunt cea mai n cunotin de cauz s v spun c
Garda, mai ales n regiunea aceasta, are muli simpatizani
IRA. Ar fi imprudent ca acetia s afle ceva.
- n acest caz, zise sir Peter Clarke ursuz, nu vd dect o
singur soluie. S reperm cu patrulele aeriene vasul
Sundowner Cea mai neleapt soluie este s l inspectm
nainte de a atinge coasta.
Malko i arunc o privire furibund.
- Sir, este soluia cea mai clar i mai perfect prin care l
condamnai la moarte pe Salman Rushdie. Despre el nu tim
deocamdat nici unde se afl. Chiar dac scotocim fiecare cas
din Arklow - i legal nu vd cum am putea-o face - cei care l-au
rpit tot vor avea de zece ori timpul s-l omoare. Bineneles c
va fi posibil s i se fac funeralii naionale.
Dintr-o dat, sir Peter Clarke se mbujora i Malko se
ntreba dac nu cumva se va sparge ca un balon umflat.
- Atunci ce sugerezi? uier el n pragul apoplexiei.
Malko l ls pn ce reveni la culoarea normal, apoi i
spuse pe un ton conciliant.
- Mai nti, v neleg foarte bine grija ca aceste 200 de
tone de arme s nu cad n minile IRA. Este suficient pentru
asta s se stabileasc un cordon sanitar apropiat i ct mai
discret n jurul locului Clogga Beach. Dup ce l vom recupera
pe Salman Rushdie vei putea interveni. La nevoie, cu sprijin
din partea Gardei.
- Cine va stabili totul?

eful de la MI6 nu admitea s fie nfruntat. Malko, care se


nelesese cu Antony Morgan, anun calm:
- Cred c v este uor s apelai la Intelligence Unit nr. 14
cu baza la Armagh. Aceast unitate special ine de
dumneavoastr, iar elementele ei au fost deja infiltrate n
aceast parte a frontierei pentru misiuni foarte speciale.
Prin aer trecu un nger din aripile cruia picura snge.
Malko i sir Peter Clarke tiau bine c uneori li se ntmpla
acelor "Joes" de la a 14-a Intelligence Unit s execute membri
ai IRA refugiai n Irlanda de Sud... James Williamson sri n
ajutorul lui Malko.
In numele lui Allcth
1 78
- Cred c aceasta este singura soluie. Avem douzeci i
patru de ore pentru a ne organiza. Bineneles c, atunci cnd
totul se va termina, vom disprea i doar administraia
dumneavoastr va fi acoperit de succes.
Asta era cu adevrat umor britanic.
Sir Peter Clarke scoase un suspin lung i ls s-i scape:
- Foarte bine. Dar s v apere Dumnezeu dac armele vor
disprea aiurea.
Mairead O'Connor, cu umrul pansat i piciorul sprijinit pe
o pern, prea c nu i revenise nc dup ntrunire. Nu a vrut
s se mite toat ziua din reedina lui Antony Morgan.
Condamnat la zece ani pentru omorrea unui poliist, colabora
acum cu cei mai mari dumani ai IRA: MI6.
- Nu este alt cale de a-l salva pe Salman Rushdie, zise
Malko.
- Nu pentru el fac eu asta, zise Mairead. Ci pentru ca s-l
rzbun pe Kevin.
Ua se deschise i Antony Morgan intr cu un sac mare de
pnz neagr. l deschise i-i desfur coninutul pe pat.
- lat dou walkies-talkies Motorola, zise el. Se aud la 5
km i au un sistem de codaj integrat. Binoclul sta de noapte
bate pn la optzeci de metri. i iat cel mai util lucru: o arm
de asalt FAL cu lunet n infrarou care bate pn la ase sute
de metri. Are peste zece ncrctoare, dar sper s nu avei
nevoie.

Malko i privea echipamentul. Ceruse s fie chiar el ct


mai aproape posibil de plaj i s dea personal ordinul de
desfurare a comando-ului care va fi ascuns de-a lungul rutei
Arklow-Gorey i n zona nelocuit Arklow i Clogga.
- Au sosit toi? ntreb el.
- Da. Repartizai n diferite hoteluri mpreun cu
materialul. Vor interveni pe serii mici spre ora zece seara.
Britanicii trecuser frontiera n civil, n grupuri mici. n
maini uneori nenmatriculate, spre Irlanda de Sud. Antony
Morgan l privi pe Malko cu un surs.
- Mai am o veste bun. A fost reperat. n larg spre Cork, la
100 mile marine de aici. un vapor ce se ndreapt spre nord i
care ar putea fi Sundowner.
1 79
In numele lui Allah
Inima lui Malko ncepu s bat repede.
- Cine a reuit "asta"?
- O vedet de la MI6 deghizat n trailer. Nu s-au apropiat
prea mult.
Pn n ultima secund, Malko se temea de o intervenie
prea sngeroas a britanicilor. Ca s-l liniteasc, Antony
Morgan i spuse:
- Ai dou walkie-talkies n caz c unul se stric. Sunt puse
pe canalul 4. Interlocutorul tu este cpitanul Andrew. Code
name BLUEBERRY. Te va asculta tot timpul i i va transmite
ordinele.
- Perfect, zise Malko. Cine m duce acolo?
- Eu. Te las la o jumtate de mil nainte de drumul ce
duce spre Clogga Beach. Prietenii notri de la IRA pot s fie i
ei pe poziii. Pe mine m gseti pe canalul 2.
Iei din nou i i ls pe Malko i pe Mairead n tte--tte.
- Sunt nerbdtoare s se termine totul, zise tnra
femeie.
- S nu te simi vinovat. i spuse Malko. Dac nu te-a fi
ntlnit, ar fi trebuit s merg pe filier.
Se apropie de ea, Mairead l nlnui cu braele pe dup gt
i l srut:
- M-am gndit la tine n noaptea asta. Take care.

Maina lui Antony Morgan se opri cteva secunde la limita


comitatului Wicklow pe refugiul strzii, dup care plec iar.
Malko srise din ea i se ndeprta n penumbr cu sacul negru
n mn. Btea un vnt puternic de ndoia tufiurile. n afar de
arma FAL, i mai luase i Beretta 92 la talia jeans-ilor, cu un
glonte pe eava. Ferindu-se de poteci, o tie peste cmp cu
multe precauiuni. nainte de a ajunge la un spaiu deschis,
inspecta cu grij terenul cu binoclul.
Peste patruzeci de minute ajunse la malul unei faleze de
deasupra mrii Irlandei luminat n deprtare de cteva
luminie de la vapoarele de pescuit. Poate c printre ele era i
Sundowner.
i trebuir cteva minute ca s repereze locul unde se afla.
Se gsea puin spre sudul promontoriului care desprea cele
dou plaje de la Clogga. Ajunse lng un loc cu mult vegetaie
de pe plaja dinspre nord i se instala acolo cu arma FAL la
ndemn lng el. Nimic i nimeni la orizont.
In numele lui Allah
1 80
Foarte repede. n ciuda hainei lui mblnite, simi c
nghea. a fiecare zece minute inspecta cu Dinoclul marea i
plaja.
Nimic. Marea murea ncet pe nisipul plajei pustii. n zare,
spre nord. scnteiau luminile unei ferme, probabil. Era ca o
vntoare cu pnd. Doar dac ar fi n apropierea vnatului...
Orele se scurgeau cu o ncetineal ngrozitoare. Frigul l
mpiedica s doarm i fcea eforturi s nu aipeasc. l mcina
teama de a se fi nelat. i dac Sundowner va acosta n alt
parte? Cu siguran c IRA nu dispunea de un singur loc de
debarcare...
La ora patru dimineaa, necjit, ngheat, anchilozat se
hotr s deschid aparatul. Lui Antony Morgan nu i trebuir
dect cteva minute ca s-i rspund pe canalul 2 i Malko
porni la drum. Morgan l lu din acelai loc dup treizeci de
minute. nainte de a-i prsi postul de observaie, chemase
Blueberry i ordon demontarea.
- Vom rencepe mine sear, suspin Malko. Pn la urm
o s soseasc blestematul sta de Sundowner.

Cnd ajunser la Dublin, tocmai se crpa de ziu. Era ase


dimineaa... Mairead O'Connor nu dormea. Dup ce Malko fcu
un du ca s se nclzeasc, se arunc n braele lui, l acoperi
de srutri i i trezi dorine.
- Mi-a fost toat noaptea team, zise ea. Am visat c
nimerisei i ntr-o ambuscad.
Gura ei se desprinse de a lui. cobor i se opri peste tot pe
unde putea s aduc senzaii de plcere, pn spre mijlocul
trupului, l sorbi cu o tandree senzual care l fcu s uite de
noaptea alb pe care o petrecuse. Mai trziu, cnd dori s o
ptrund, ea se ag de prada ei i l fcu s se goleasc n
gura ei'cu o grij iubitoare. Linitit, Malko se gndea c nu i-ar
fi imaginat-o niciodat pe Mairead drept vestal, la prima lor
ntlnire.
Dup episodul acesta, orele serii se scurser ncet.
- Merg cu tine.
Mairead O'Connor se pregtise fr s spun nimic: un
pulover negru gros, un slip de aceeai culoare, un fular pentru
care tunsese probabil trei oi i nite nclri. Fr arme. Malko
i spuse c ar fi fost mai bine s nu l anune pe sir Peter
Clarke
181
In numele lui Allah
despre prezena fetei. i privi ceasul: ora opt. Era timpul
s plece. Antony Morgan i atepta. Dispozitivul Blueberry era
pe poziie ca i n ajun. Nu era nici o veste despre Sundowner.
"Trailerul" unitii MI6 nu a mai vrut s verifice informaia
din ajun pentru a nu risca s alerteze IRA. n ceea ce l privete
pe sir Peter, el se ruga ca nu cumva serviciile de securitate ale
Irlandei de Sud s nu observe prezena oamenilor si.
Drumul se fcu n linite ca i traversarea landului pustiu.
Mai-read nu suporta s se uite pe fereastr. Malko se reinstala
n acelai loc. Alturi de el Mairead scruta marea. Timpul se
scurgea la fel de monoton ca i ieri. Curnd, amndoi simir
cum i ptrunde frigul.
Erau aproape amorii cnd, spre miezul nopii, i surprinse
un zgomot neobinuit. Malko i ddu imediat seama c este
vorba despre pufitul sacadat al unui motor de tractor.

Zgomotul venea dinspre nord i se apropia de rm. Scrut


iar marea cu binoclul, dar nu vzu nimic. Zgomotul sacadat al
tractorului cretea. Bizar... chiar i n Irlanda, ranii nu lucrau
pe timpul nopii.
Din nou scrut marea Irlandei, dar fr rezultat. Deodat
Mairead l lovi cu cotul i i art o umbr la nivelul apei la 200
de metri distan de ei. i aez binoclul i simi c presiunea
arterial i-a crescut. O form mare i neagr se ridica cu greu
pe ap i se apropia venind dinspre larg. Se ndreptar spre
extremitatea de nord de la Clogga Beach. Motorul se auzea
acum mai ncet.
Malko i aez binoclul de o parte pentru a putea folosi
luneta putii care btea mult mai departe i distinse dou
siluete i mai multe lzi mari.
Ceea ce plutea ajunse pe nisipul plajei i de pe ea
coborr cam ase-apte oameni ce naintau n ntuneric.
Blcindu-se prin ap se repezir la lzile pe care le duceau i
le traser dup ei Imediat pluta care-i adusese fcu calea
ntoars spre larg.
Cu nerbdare, Malko inspecta marea cu luneta sa cu
infrarou i distinse n cele din urm, la aproape o jumtate de
mil de coast, conturul unui vapor staionat cu toate luminile
stinse. De el se desprinse o ambarcaiune mult mai mic care
se ndrept spre mal. Cnd se apropie. Malko deosebi o alup
de vreo zece metri ncrcat ochi cu lzi.
In numele lui Allah
1 82
Avea chef s strige de bucurie. Dup attea prilejuri de
fals bucurie, acum asista tocmai la debarcarea de pe
Sundowner. i ndrept binoclul spre extremitatea plajei i
deosebi un fel de remorc n care oameni ai IRA ncrcau lzile.
Puin cte puin, descoperi dispozitivul inamic. Pe plaj se
aflau doi brbai narmai cu puti de asalt i care
supravegheau descrcarea. n afara "hamalilor", mai era i
oferul tractorului i cu siguran i ali membri ai IRA pe
poziie de aprare, puin mai sus..
- Ei sunt! opti Malko strngndu-i lui Mairead mna foarte
tare.

Malko se abinea s nu triumfe. Acum trebuia s-l


recupereze pe Salman Rushdie dintr-o singur bucat. Mai bine
de o or observ manejul: cele dou ambarcaiuni fceau
naveta ntre Sundowner i plaj, se grbeau ca nebunii i
fugeau ntre resac i remorc. n timp ce urca faleza, tractorul
bria mult mai ncet n timp ce trgea remorca plin cu lzi.
Strada era la trei km. aa c nimeni nu trebuia s l aud. .
- Ce facem? ntreb Mairead O'Connor.
- Nimic, zise Malko. Trebuie s ateptm ca ei s termine.
Vom avea puin timp pentru a aciona.
i continu supravegherea concentrndu-se asupra
bacului i a alupei n vreme ce se ndreptau spre Sundowner.
Nu crau nimic ce ar fi putut semna cu un corp omenesc
Orele treceau, monotone. Tractorul fcea cte un tur la fiecare
jumtate de or... La ora cinci i jumtate dimineaa, cele dou
ambarcaiuni sosir n acelai timp. Oamenii de pe plaj inur
un sfat n oapt i apoi plecar. Puin mai trziu se auzi iar
bzitul tractorului i cei doi brbai narmai se repliar.
Se
fcu
linite.
Malko
numrase
aptesprezece
transporturi. O cantitate enorm de arme. Nerbdtor, i fix
binoclul pe Sundowner. Cabotierul tocmai era pe punctul de a
se ndeprta! IRA nu l predase pe Salman Rushdie. i dac l
vor recupera oare n alt parte?...
Malko privea cu ciud spre orizontul care se lumina. Sundowner nu mai era dect un punct pe marea Irlandei. Apoi.
dup cum se asigurase cabotierul. nu putuse s-i descarce
toat ncrctura. Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Mairead
spuse:
- Va reveni. Niciodat nu au avut timp s debarce totul
ntr-o singur noapte.
- Se prea poate, suspin Malko.
Ca i n ajun. trimise lui Antony Morgan i la Blueberry
mesajele, dup care porni iar la drum peste cmpiile pustii. Nu
putea s-i mai in pe loc pe britanici. Sir Peter Clarke ar mai fi
avut oare rbdare cnd poate armele luau drumul deja
nordului? Malko nu putea s-i ascund faptul c Sundowner
apruse conform previziunii. Discuiile se anunau a fi dure.

Cu un chip impenetrabil, sir Peter Clarke asculta pledoaria


lui Malko care prea clar asemenea unei pilule greu de nghiit.
Dei oamenii de la Intelligence Unit nr. 14 i continuau
supravegherea discret, totui eful de la Ml 6 se temea ca IRA
s nu nceap imediat transferul. El era pentru o intervenie
imediat, acum cnd armele nc mai erau aproape de Clogga
Beach.
Malko i se opunea. Mai erau destule arme nedescrcate pe
vas i... Salman Rushdie. James Williamson propuse un teren
de nelegere.
- Trebuie s ne asigurm mai nti dac Sundowner mai
este n zon, suger el. Dac a plecat, nu vd nici un
inconvenient s nu intervenim. Dac nu, trebuie ca sir Peter
Clarke s ne acorde nc 24 de ore.
Tensiunea ajunsese la maximum. Cei doi responsabili,
englezul si americanul. si puneau n joc capetele n fata
administraiilor
lor.
- Si cum s fim siguri de asta? ntreb Malko.
- Sundowner merge cu maximum 15 noduri, zise James
Wil-I liamson A plecat de la Clogga Beach pe la 6 dimineaa.
Pn la I prnz nu putea s parcurg mai mult de 100 de mile
nautice. Pu-I tem s-l reperm uor cu ajutorul unui elicopter
Dac este n f apropierea coastei, cu siguran c nu a ajuns n
vreun port.
- Putei s facei rost de un aparat civil? ntreb Malko.
- Da. Cu un binoclu tare cu care s urmrim coasta l vom
repera oriunde ar fi. Suntei de acord, sir Peter Clarke?
- S ncercm, ced cu ifose britanicul.
Elicopterul Bell rou cu alb zbura la aproximativ o sut de
picioare deasupra solului, mergnd de-a lungul coastei.
Decolaser de la Dublin spre ora zece cu direcia Cork i
survolaser masivul muntos care ocupa o parte a Comitatului
Wicklow. De la Cork se nlaser mai mult. Datorita binoclului
oferit de Intelligence Unit nr. 14. puteau scruta marea pn la
o adncime de cincisprezece km.
Marea Irlandei era pustie, pescarii se ntorseser de cu
zori. Nu vzuser dect trei cargouri mult mai mari dect vasul

pe care l cutau i cteva brci la mai puin de o mil de


coast. Malko i Antony Morgan scrutau orizontul ct mai
departe. Oare Sundowner era att de rapid ca s depeasc
punctul de sud al Irlandei i s ajung deja n Atlantic?
- A plecat! mormi Clarke.
Malko nu rspunse. Se fcuse negru. Tocmai trecuser de
Wexford de cel mult douzeci de minute i ajunseser pe nlimea de la Clogga Beach. Deodat tresri, tocmai apru un
vapor n raza binoclului. Nu avea nici o dra n urma lui: sttea
pe loc.
- Ce este asta? zise el artndu-i pilotului ceea ce descoperise.
Irlandezul nu ezit.
- Vaporul-far de la Arklow.
Entuziasmul lui Malko sczu. Dar continu s examineze
marea i descoperi, ntre vaporul-far i_coast, un alt vapor
ancorat i de mrimea acestui Sundowner. i ntinse binoclul lui
sir Peter Clarke.
- lat-l!
In numele Iul Allah
1 84
1 85
n numele Iul Allah
Britanicul l privi ndelung i zise:
- De unde poi fi sigur c este chiar el?
n sinea lui, Malko spumega. L-ar fi aruncat cu mare
plcere peste bord.
- Am putea s ne ducem pe punte ca s verificm, zise el.
Dar sunt sigur c este vorba de Sundowner. Ateapt s se
ntoarc la Clogga Beach ca s-i termine descrcarea. Dou
sute de tone de arme sunt imposibil de descrcat ntr-o singur
noapte...
- i eu cred tot aa, zise James Williamson.
- Bine, zise morocnos eful de la Ml 6. Sper s nu m
facei s comit cea mai mare greeal a vieii mele.
Noaptea aceasta era mult mai ntunecat dect cea
dinainte, cu nori grei din care curgeau iroaie de ap la
intervale regulate. Pentru a treia oar, Malko i relu postul de

observaie. Asta pentru ultima oar, pentru c sir Peter Clarke


nu va mai accepta nc o amnare.
Malko i Mairead erau acolo doar de zece minute, cnd din
ntuneric i i fcu apariia prima alup ncrcat cu vrf. Lui
Malko nu i fu prea greu s repereze vasul Sundowner. mult
mai aproape de coast, pregtit s porneasc motoarele.
Cteva minute mai trziu, apru pe plaj i tractorul i
transbordarea armelor se fcea ca i n ajun. Orele trecur n
acelai ritm monotom. Oamenii de la IRA alergau pe plaj cu
lzile grele. Malko i privi ceasul cu sufletul strns.
n cel mult o or se lumina de ziu.
Harry "Mad Dog" Flynn termin de ncrcat cele ase lzi
cu arme SAM 7 ntr-un minibus parcat sub unul dintre
hangarele fermei lui Tom Ross. Erau ascunse lzi peste tot n
blegar, n fn sau chiar n staule. Le vor lsa acolo ct mai
puin timp posibil, dar chiar cu riscul c ar fi putut fi reperate
era imposibil s aduc un asemenea stoc important pe drumul
Ulster-ului.
Doar armele SAM 7 aveau prioritate. Cu misilele sol-aer
vor putea n sfrit s doboare elicopterele Lynx ale armatei
britanice. Frica va fi atunci n tabra cealalt... Harry "Mad
Dog" Flynn
In numele lui Allah
186
[privea cutiile lungi aproape cu tandree. Voia s fie cel
dinti care [s le foloseasc chiar dac ar fi trebuit s se
infiltreze n Ulster.
Zgomotul tractorului l aduse la realitate. Din umbr iei o
[siluet.
- Ar fi trebuit s pleci! i zise Brian Savage.
A'cesta supraveghea toat operaiunea. Voia s se asigure.
Dup maina capcan de la Dundalk. nu se mai ntmplase
nimic. Habar n-avea dac Mairead O'Connor i brbatul care o
nsoea mai triau. n orice caz. Jimmy Toland fusese ucis i
caseta distrusa. In mai puin de o or, ntreaga operaiune
STOCKHOLM se ncheia, ntoarcerea vasului Sundowner n Libia
era partea cea mai uoar. Harry "Mad Dog" Flynn se urc n

mainria sa, n care mai erau dou AK 47 romneti luate din


stocul de pe Sundowner. cu ncrctorul tras. La ntmplare.
Harry porni motorul i se ndeprt zglindu-se pe
poteca ce ducea la ferm Fr s-i mai aprind farurile,
apruse la intersecia cu strada Arklow-Gorey. Se opri. verific
dac drumul este liber i apoi porni.
Cpitanul Andrew zri prin binoclul cu infrarou furgoneta
care apru pe drumul ce ducea spre Clogga Beach. Cu
sigurana era un transport de arme al IRA... l chem imediat
pe Sir Peter Clarke pe canalul 1. eful lui se gsea la intrarea n
Arklow, n parkingul unui concesionar Mercedes. Cpitanul l
puse la curent i i ceru ordine. Sir Peter Clarke nu ezit dect
cteva secunde. n sfrit, avea ocazia s i ia revana.
- Interceptai-le. ordon el pe un ton ce nu mai avea
replic.
Cnd apru Harry "Mad Dog" Flynn, o lumina tare de
proiector de cealalt parte a drumului l orbi i o voce prin
megafon sparse linitea.
- Oprii maina i cobori cu minile sus!
- Fucking bastards! url Harry "Mad Dog" Flynn din toi
plmnii.
Aps tare pe accelerator i-i ls capul n jos. Furgoneta
srea pe asfalt. In aceeai clip, se porni o rafal de automat
care
187
In numele lui Allah
fcea s vibreze tabla. Irlandezul simi c-i aluneca volanul
i furgoneta ncepu s o ia n zig-zag, apoi pe o parte.
Proiectilele l sprseser dou pneuri, in ciuda eforturilor sale.
Harry "Mad Dog' Flynn nu reui s o menin pe drum. njur
ca un birjar i se azvrli n an dup ce se rsturn i maina.
- Get out! url el la Moss Cooney.
Ieir amndoi prin portiera stng i intrar n lumina
proiectorului. Vocea din megafon le spuse:
- Ridicai minile. Lsai armele!
Harry "Mad Dog" Flynn se opri, dar nu ridic minile.
Gndurile i se nvlmeau n cap. Dac se preda, nu va mai

iei niciodat din nchisoare. Ridic puca Kala la orizontal i


deschise focul nspre direcia proiectorului:
- Go to hell!
Alturi de el deschise focul i Moss Cooney. Proiectorul se
stinse, dar lui Harry i se prea c l plesc n piept lovituri
cumplite de pumni. Avea impresia c proiectorul se aprinsese i
se cltina de la stnga la dreapta. Nu mai simi pmntul sub
picioare i i spuse c poate alunecase.
Nu-i mai simea Kalanikovul tremurndu-i n mn, dei
zgomotul mpucturilor continua. Apoi se opri i Harry "Mad
Dog" Flynn nu mai simi nimic.
*
Zgomotul mpucturilor l nghe pe Malko.
- My God, ce se ntmpl? tresri Mairead O'Connor.
- Nimic bun, zise Malko.
Aps pe butonul de la walkie-talkie i chem:
- Blueberry! BlueberryI M auzii?
- Afirmativ, se auzi vocea cpitanului Andrew.
- Ce se ntmpl?
- Un vehicul suspect a ncercat s ias din zon. L-am
interceptat i ocupanii lui au deschis focul.
- Dar eu trebuia s dau ordinul de aciune! protest Malko.
rou de furie.
- Sorry, sir, i rspunse calm cpitanul Andrew, am avut
acceptul autoritii.
Oamenii de pe plaj, care tocmai se pregteau s descarce
alupele, se oprir brusc.
In numele lui Allah
1 88
Paznicii armai de dup stnci dispruser. Vocea
cpitanului Andrew sparse urechile lui Malko.
- Sir, ne ndreptm spre Clogga Beach. Rmnei unde v
(aflai. Nu v expunei.
Motorul tractorului, prea mult solicitat, se opri nainte de a
porni ' iar. n alupa care se ndeprta de mal n vitez se
urcaser doi brbai i disprur mpreun n ntuneric. Dinspre
plaj pocnir rafale izolate, apoi mai dese. urmate de scurte
explozii surde. Motorul tractorului ncepu s tueasc.

Malko era nspimntat: tocmai de asta i fusese team.


Din nou auzi vocea cpitanului Andrew.
- naintm, ns ntmpinm o rezisten puternic. Sunt
ascuni n cldirile unei ferme la o jumtate de mil distan de
plaj.
O rafal de mitralier i tie vorba. IRA se apra cu nverunare. Malko arunc o privire spre plaja pustie. Unde era
Salman Rushdie? Se ridic.
- S plecm de aici, i zise el lui Mairead. Sundowner putea
s o tearg n cea mai mare vitez c tot
nu ar fi putut s ajung prea departe. Dar lui Malko puin i
psa: Salman Rushdie nu era la bord. Alerg spre ferm i
ocolir trailer-park-u\. Mergeau pe mijlocul drumului ca s nu
fie confundai cu membri ai IRA.
Tirul putilor sczuse n intensitate. Malko simea o
puternic amrciune. Cu siguran c Salman Rushdie era pe
undeva, nu departe de acolo, cu un glonte n cap, n timp ce sir
Peter Clarke triumfa pentru c obinuse ceea ce l interesa:
armele.
Se crpa de ziu. n jurul fermei era o activitate febril
susinut de oamenii de la Intelligence Unit nr. 14 crora li se
alturaser i poliiti n uniform ai Gardei.
Pe jos erau aezai apte membri ai IRA cu minile la
spate n
ctue.
IRA avusese patru mori, dintre care erau Harry "Mad Dog"
Flynn i Moss Cooney, iar Intelligence Unit nr. 14 unul singur.
Inspectat de un elicopter al Gardei, vasul Sundowner se
ndrepta spre Dublin. Poliitii gsiser aproape cinci tone de
arme la bord, dar
n numele lui Allah
nici urm de Salman Rushdie. Cpitanul pretindea c nu
tie nimic de existena lui.
O main a Gardei se opri ntr-un nor de prat n mijlocul
curii De Malko se apropie un poliist
- Am scotocit toate termele din jur, fr rezultat.
Malko nu i rspunse, l sugruma furia. Bineneles c sir
Peter Clarke se ferise s se arate i-l delegase n locul lui pe

cpitanul Andrew. Acela, provocat de Antony Morgan. i


interogase sumar pe prizonieri. Cnd li s-a spus de Salman
Rushdie, preau ca picai din cer. Aparineau toi organizaiei
IRA. Unii veniser din Ulster ca s ia arme, dar asta era tot.
n mod clar erau biei simpli i nu mineau.
- L-ai interogat i pe proprietarul fermei?
- Da, confirm cpitanul Andrew. Este unul dintre
simpatizani i-a nchiriat ferma pentru aceast operaiune. Dar
nu tie nimic despre Salman Rushdie.
Malko nu se calmase. Misiunea lui euase. Oamenii prini
acolo nu erau dect mna a doua i habar n-aveau de trgul
ncheiat ntre IRA i Libia.
Cu faa acoperita. Mairead se uita la prizonieri Se apropie
de ei i schimb cteva cuvinte cu Tom, proprietarul fermei.
Malko l vzu pe acesta puin stnjenit. Tnra femeie se
ntoarse la el.
- Brian Savage a fost aici, zise ea.
- Cine este?
- Cel pe care l tiai sub numele de "Wilfred Reilly".
Brbatul care l-a ucis pe Kevin
Malko ncepu din nou s spere Dac cel care a organizat
rpirea lui Rushdie mai era nc pe acolo, poate c scriitorul nu
fusese dus n alt parte. Dar unde era?
Cei mai muli poliiti prseau ferma cu prizonierii
capturai, dar lsnd stocul de arme n paz sigur. Nu mai era
nimic de fcut.
Descumpnit. Antony Morgan se apropie:
- S ne ntoarcem la Dublin, suger el, s mai consultm
harta.
Prost dispus. Malko urc n maina lui urmat de Mairead.
Brian Savage scpase de oamenii de la Intelligence Unit nr. 14.
Cu sau fr Salman Rushdie.
In numele lui Allah
190
- tii unde l-am putea gsi pe Brian Savage? o ntreba el
pe Mairead.
- Cred c tiu unde se ascunde, dar...
- S mergem ntr-acolo.

Se hurducir pn la micul rond unde ncepea oseaua


asfaltat care ducea spre trailer-park.
Antony Morgan era ct pe ce s ntoarc la dreapta, cnd
Malko l opri.
- Stop!
- Ce se ntmpl?
- D napoi. Intr n trailer-park.
Americanul l ascult. Malko cobor i se uit peste tot cu
de-amnuntul. ntre dou trailers din cal se afla un furgon alb
de la "Telecom"-ul irlandez. Prea ciudat prezena aceasta n
parcul pustiu.
Tfa/'/ers-urile nu erau folosite dect pe vreme bun, vara.
Malko i scoase Beretta 92 de la bru, o arm i nainta spre
cele dou trailers ntre care era parcat furgoneta. Era nchis
cu cheia. Nimeni nuntru. Cu inima zvcnindu-i. se apropie de
trailer-u\ din stnga. Aps pe u i o deschise fr greutate.
O mpinse brusc, cu pistolul gata pregtit.
Imediat vzu brbatul ntins pe jos. Nu i se vedea dect
faa. slbit, neras, fr ochelari. O band lat adeziv i
acoperea gura i alta ochii. Restul corpului i era acoperit de un
fel de hus neagr.
Nu mai ncpea ndoial. l gsise pe Salman Rushdie!
Malko nu putea s-i desprind privirea de pe scriitor, nu-i
venea s-i cread ochilor. Se aplec i dezlipi cu grij banda
adeziv care i acoperea gura. Atunci buzele i se micar: era
viu.
Un zgomot de metal l fcu s se ntoarc. Prin ua din
spate a furgonetei albe iei un brbat nalt, foarte brunet, cu o
fa plat i un rictus viclean, care sri jos. Nu l vzuse pe
Malko. Acesta i spuse scurt:
-Stop!
Brbatul se opri, se ntoarse ncet i vzu ndreptat spre
el Beretta 92. Ca ntr-un film cu ncetinitorul, i scoase mna
din buzunarul drept i o ls s cad pe lng corp
- Eti Brian Savage? l ntreb Malko. Alias Wilfred Reilly?
191
In numele lui Allah
Britanicul l privi ndelung i zise:

- De unde poi fi sigur c este chiar el?


n sinea lui, Malko spumega. L-ar fi aruncat cu mare
plcere peste bord.
- Am putea s ne ducem pe punte ca s verificm, zise el.
Dar sunt sigur c este vorba de Sundowner. Ateapt s se
ntoarc la Clogga Beach ca s-i termine descrcarea. Dou
sute de tone de arme sunt imposibil de descrcat ntr-o singur
noapte...
- i eu cred tot aa. zise James Williamson.
- Bine, zise morocnos eful de la Ml 6. Sper s nu m
facei s comit cea mai mare greeal a vieii mele.
Noaptea aceasta era mult mai ntunecat dect cea
dinainte, cu nori grei din care curgeau iroaie de ap la
intervale regulate. Pentru a treia oar, Malko i relu postul de
observaie. Asta pentru ultima oar. pentru c sir Peter Clarke
nu va mai accepta nc o amnare.
Malko i Mairead erau acolo doar de zece minute, cnd din
ntuneric i i fcu apariia prima alup ncrcat cu vrf. Lui
Malko nu i fu prea greu s repereze vasul Sundowner, mult
mai aproape de coast, pregtit s porneasc motoarele.
Cteva minute mai trziu, apru pe plaj i tractorul i
transbordarea armelor se fcea ca i n ajun. Orele trecur n
acelai ritm monotom. Oamenii de la IRA alergau pe plaj cu
lzile grele. Malko i privi ceasul cu sufletul strns.
n cel mult o or se lumina de ziu.
Harry "Mad Dog" Flynn termin de ncrcat cele ase lzi
cu arme SAM 7 ntr-un minibus parcat sub unul dintre
hangarele fermei lui Tom Ross. Erau ascunse lzi peste tot n
blegar, n fn sau chiar n staule. Le vor lsa acolo ct mai
puin timp posibil, dar chiar cu riscul c ar fi putut fi reperate
era imposibil s aduc un asemenea stoc important pe drumul
Ulster-ului.
Doar armele SAM 7 aveau prioritate. Cu misilele sol-aer
vor putea n sfrit s doboare elicopterele Lynx ale armatei
britanice. Frica va fi atunci n tabra cealalt... Harry "Mad
Dog" Flynn
In numele lui Allah
1 86

privea cutiile lungi aproape cu tandree. Voia s fie cel


dinti care | le foloseasc chiar dac ar fi trebuit s se
infiltreze n Ulster.
Zgomotul tractorului l aduse la realitate. Din umbr iei o
siluet
- Ar fi trebuit s pleci! i zise Brian Savage.
A'cesta supraveghea toat operaiunea. Voia s se asigure.
Dup maina capcan de la Dundalk, nu se mai ntmplase
nimic. Habar n-avea dac Mairead O'Connor i brbatul care o
nsoea mai triau. n orice caz, Jimmy Toland fusese ucis i
caseta distrus, n mai puin de o or. ntreaga operaiune
STOCKHOLM se ncheia, ntoarcerea vasului Sundowner n Libia
era partea cea mai uoar. Harry "Mad Dog" Flynn se urc n
mainria sa, n care mai erau dou AK 47 romneti luate din
stocul de pe Sundowner. cu ncrctorul tras. La ntmplare.
Harry porni motorul i se ndeprt zglindu-se pe
poteca ce ducea la ferm. Fr s-i mai aprind farurile,
apruse la intersecia cu strada Arklow-Gorey. Se opri, verific
dac drumul este liber i apoi porni.
Cpitanul Andrew zri prin binoclul cu infrarou furgoneta
care apru pe drumul ce ducea spre Clogga Beach. Cu
siguran era un transport de arme al IRA... l chem imediat
pe Sir Peter Clarke pe canalul 1. eful lui se gsea la intrarea
n Arklow, n parkingul unui concesionar Mercedes. Cpitanul l
puse la curent i i ceru ordine. Sir Peter Clarke nu ezit dect
cteva secunde. n sfrit, avea ocazia s i ia revana.
- Interceptai-le. ordon el pe un ton ce nu mai avea
replic.
Cnd apru Harry "Mad Dog" Flynn. o lumin tare de
proiector de cealalt parte a drumului l orbi i o voce prin
megafon sparse linitea.
- Oprii maina i cobori cu minile sus!
- Fucking bastards! url Harry "Mad Dog" Flynn din toi
plmnii.
Aps tare pe accelerator i-i ls capul n jos. Furgoneta
srea pe asfalt. In aceeai clip, se porni o rafal de automat
care
n numele lui Allah

fcea s vibreze tabla. Irlandezul simi c-i aluneca volanul


i furgoneta ncepu s o ia n zig-zag, apoi pe o parte.
Proiectilele i sprseser dou pneuri, in ciuda eforturilor sale,
Harry "Mad Dog Flynn nu reui s o menin pe drum. njur ca
un birjar i se azvrli n an dup ce se rsturn i maina.
- Get out! url el la Moss Cooney.
Ieir amndoi prin portiera stng i intrar n lumina
proiectorului. Vocea din megafon le spuse:
- Ridicai minile. Lsai armele!
Harry "Mad Dog" Flynn se opri, dar nu ridic minile.
Gndurile i se nvlmeau n cap. Dac se preda, nu va mai
iei niciodat din nchisoare. Ridic puca Kala la orizontal i
deschise focul nspre direcia proiectorului:
- Go to hell!
Alturi de el deschise focul i Moss Cooney. Proiectorul se
stinse, dar lui Harry i se prea c l plesc n piept lovituri
cumplite de pumni. Avea impresia c proiectorul se aprinsese i
se cltina de la stnga la dreapta. Nu mai simi pmntul sub
picioare i i spuse c poate alunecase.
Nu-i mai simea Kalanikovul tremurndu-i n mn, dei
zgomotul mpucturilor continua. Apoi se opri i Harry "Mad
Dog" Flynn nu mai simi nimic.
*
Zgomotul mpucturilor l nghe pe Malko.
- My God, ce se ntmpl? tresri Mairead O'Connor.
- Nimic bun, zise Malko.
Aps pe butonul de la walkie-talkie i chem:
- Blueberry! Blueberry! M auzii?
- Afirmativ, se auzi vocea cpitanului Andrew.
- Ce se ntmpl?
- Un vehicul suspect a ncercat s ias din zon. L-am
interceptat i ocupanii lui au deschis focul.
- Dar eu trebuia s dau ordinul de aciune! protest Malko.
rou de furie.
- Sorry, s/r, i rspunse calm cpitanul Andrew. am avut
acceptul autoritii.
Oamenii de pe plaj, care tocmai se pregteau s descarce
alupele, se oprir brusc.

Tn numele lui Allah


188
Paznicii armai de dup stnci dispruser. Vocea
cpitanului Andrew sparse urechile lui Malko
- Sir, ne ndreptm spre Clogga Beach. Rmnei unde v
aflai. Nu v expunei.
Motorul tractorului, prea mult solicitat, se opri nainte de a
porni iar n alupa care se ndeprta de mal n vitez se
urcaser doi brbai i disprur mpreun n ntuneric. Dinspre
plaj pocnir rafale izolate, apoi mai dese, urmate de scurte
explozii surde. Motorul tractorului ncepu s tueasc.
Malko era nspimntat: tocmai de asta i fusese team.
Din I nou auzi vocea cpitanului Andrew.
- naintm, ns ntmpinm o rezisten puternic. Sunt
as-l cuni n cldirile unei ferme la o jumtate de mil distan
de plaj.
O rafal de mitralier i tie vorba. IRA se apra cu nver-\
sunare. Malko arunc o privire spre plaja pustie. Unde era
Salman I Rushdie?
Se ridic.
- S plecm de aici, i zise el lui Mairead.
Sundowner putea s o tearg n cea mai mare vitez c
tot I nu ar fi putut s ajung prea departe. Dar lui Malko puin
i psa:
Salman Rushdie nu era la bord. Alerg spre ferm i
ocolir trailer-I park-u\. Mergeau pe mijlocul drumului ca s nu
fie confundai cu
membri ai IRA.
Tirul putilor sczuse n intensitate. Malko simea o
puternic I amrciune. Cu siguran c Salman Rushdie era
pe undeva, nu I departe de acolo, cu un glonte n cap, n timp
ce sir Peter Clarke I triumfa pentru c obinuse ceea ce l
interesa: armele.
*
**
Se crpa de ziu. n jurul fermei era o activitate febril
susi-; nut de oamenii de la Intelligence Unit nr. 14 crora li
se altura-; ser i poliiti n uniform ai Gardei.

Pe jos erau aezai apte membri ai IRA cu minile la


spate n ctue.
IRA avusese patru mori, dintre care erau Harry "Mad Dog"
Flynn i Moss Cooney, iar Intelligence Unit nr. 14 unul singur.
Inspectat de un elicopter al Gardei, vasul Sundowner se
ndrepta spre Dublin. Poliitii gsiser aproape cinci tone de
arme la bord. dar
1 89
In numele Iul Allah
nici urm de Salman Rushdie. Cpitanul pretindea c nu
tie nimic de existena lui.
O main a Gardei se opri ntr-un nor de praf n mijlocul
curii. De Malko se apropie un poliist.
- Am scotocit toate fermele din jur. fr rezultat.
Malko nu i rspunse. l sugruma furia. Bineneles c sir
Peter Clarke se ferise s se arate i-l delegase n locul lui pe
cpitanul Andrew. Acela, provocat de Antony Morgan. i
interogase sumar pe prizonieri. Cnd li s-a spus de Salman
Rushdie. preau ca picai din cer. Aparineau toi organizaiei
IRA. Unii veniser din Ulster ca s ia arme, dar asta era tot.
n mod clar erau biei simpli i nu mineau.
- L-ai interogat i pe proprietarul fermei?
- Da, confirm cpitanul Andrew. Este unul dintre
simpatizani i-a nchiriat ferma pentru aceast operaiune. Dar
nu tie nimic despre Salman Rushdie.
Malko nu se calmase. Misiunea lui euase Oamenii prini
acolo nu erau dect mna a doua i habar n-aveau de trgul
ncheiat ntre IRA i Libia.
Cu faa acoperit. Mairead se uita la prizonieri Se apropie
de ei i schimb cteva cuvinte cu Tom, proprietarul fermei.
Malko l vzu pe acesta puin stnjenit. Tnra femeie se
ntoarse la el.
- Brian Savage a fost aici, zise ea.
- Cine este?
- Cel pe care l tiai sub numele de "Wilfred Reilly".
Brbatul care l-a ucis pe Kevin.

Malko ncepu din nou s spere. Dac cel care a organizat


rpirea lui Rushdie mai era nc pe acolo, poate c scriitorul nu
fusese dus n alt parte. Dar unde era?
Cei mai muli poliiti prseau ferma cu prizonierii
capturai, dar lsnd stocul de arme n paz sigur. Nu mai era
nimic de fcut.
Descumpnit. Antony Morgan se apropie:
- S ne ntoarcem la Dublin, suger el. s mai consultm
harta.
Prost dispus. Malko urc n maina lui urmat de Mairead.
Brian Savage scpase de oamenii de la Intelligence Unit nr. 14.
Cu sau fr Salman Rushdie.
In numele lui Allah
1 90
- tii unde l-am putea gsi pe Brian Savage? o ntreb el
pe Mairead.
- Cred c tiu unde se ascunde, dar...
- S mergem ntr-acolo.
Se hurducir pn la micul rond unde ncepea oseaua
asfaltat care ducea spre trailer-park.
Antony Morgan era ct pe ce s ntoarc la dreapta, cnd
Malko l opri.
- Stop!
- Ce se ntmpl?
- D napoi. Intr n trailer-park.
Americanul l ascult. Malko cobor i se uit peste tot cu
de-amnuntul. ntre dou trailers din cal se afla un furgon alb
de la "Telecom"-ul irlandez. Prea ciudat prezena aceasta n
parcul pustiu.
Tra/fers-urile nu erau folosite dect pe vreme bun, vara.
Malko i scoase Beretta 92 de la bru, o arm i nainta spre
cele dou trailers ntre care era parcat furgoneta. Era nchis
cu cheia. Nimeni nuntru. Cu inima zvcnindu-i. se apropie de
trailer-u\ din stnga. Aps pe u i o deschise fr greutate.
O mpinse brusc, cu pistolul gata pregtit.
Imediat vzu brbatul ntins pe jos. Nu i se vedea dect
faa, slbit, neras, fr ochelari. O band lat adeziv i

acoperea gura i alta ochii. Restul corpului i era acoperit de un


fel de hus neagr.
Nu mai ncpea ndoial. l gsise pe Salman Rushdie!
Malko nu putea s-i desprind privirea de pe scriitor, nu-i
venea s-i cread ochilor Se aplec i dezlipi cu grij banda
adeziv care i acoperea gura. Atunci buzele i se micar: era
viu.
Un zgomot de metal l fcu s se ntoarc. Prin ua din
spate a furgonetei albe iei un brbat nalt, foarte brunet, cu o
fa plat i un rictus viclean, care sri jos. Nu l vzuse pe
Malko. Acesta i spuse scurt:
- Stop!
Brbatul se opri, se ntoarse ncet i vzu ndreptat spre
el Beretta 92. Ca ntr-un film cu ncetinitorul, i scoase mna
din buzunarul drept i o ls s cad pe lng corp
- Eti Brian Savage? l ntreb Malko. Alias Wilfred Reilly?
191
n numele lui Allah
Irlandezul l rspunse printr-o uoar nclinare a capului:
- Pune-i amndou minile pe cap. i ordon Malko.
Un scurt zgomot metalic venind dinspre locul unde i
parcas maina l fcu s ntoarc capul. Apuc s o vad pe
fvlairea O'Connor, dreapt ca o statuie, cu braul drept ntins
nainte : strngnd n mn vechiul ei Colt ruginit.
- Mairead, nu!
mpuctura se confund cu "nu"-ul lui. Pe vrful nasului
Iu Brian Savage apru o pat roie. Capul i se smuci napoi de
parc; primise un pumn, iar din ceafa strpuns i ni un jet de
snge apoi czu ca trznit.
Braul lui Mairead czu, degetele ei ddur drumul
pistolului trsturile i se destinser de parc era cear la
soare. Chipul ei ni mai reflecta dect o imens oboseal. Malko
se ndrept spre ea i ea i se arunc, plngnd, la piept. O
strnse cu toat puterea: fr vendeta ei, nu l-ar fi gsit
niciodat pe Salman Rushdie.