Sei sulla pagina 1di 461

Gerard de Villiers

Atentat la Casa Alb

ISBN:
973-9138-21-7

Malko Productions Paris,


Vengeance a Beyrouth Les
trompettes de Jeriho
Gerard de Villiers
Pentru versiunea romneasc:
TINERAMA
1996

Gerard de Villiers

Atentat la Casa Alb

n romnete de Anca Pisic

1996

Capitolul I
Un obolan ct toate zilele ni n
lumina farurilor, traversnd strada Salahel-Din n diagonal. Cu coada ntins ca un
b, abia atingnd solul cu labele lui
terminate cu gheare, era urmrit de un
motan costeliv ce srea fr zgomot pe
asfaltul cu hrtoape. n clipa n care iei
din btaia fasciculului luminos, motanul se
npusti asupra lui nainte ca acesta s se
poat adposti ntr-o grmad de gunoaie.
iptul ascuit al animalului n agonie i
deranj auzul lui Herbert Boss. Geamurile
Fiatului verzuliu nu mai funcionau de
mult vreme, astfel nct, nuntru
ptrundeau tot felul de miresme i
zgomote de pe strad, o dat cu nduful cu
iz de praf din aceast perioad a lunii
august.
Herbert Boss se ntreba cum puteau s
suporte zi i noapte cei nou sute de mii de
locuitori ai fiei Gaza cea mai mare
parte dintre ei fiind alungai de israelieni
canicula ce domnea n cuburile din beton i

duhoarea de care erau nconjurai. La


extremitatea sudic a Israelului, fia Gaza
un dreptunghi de trei sute aizeci de
kilometri ptrai, mrginit de frontiera cu
Egiptul, de Marea Mediteran i de gardul
de srm ghimpat ce-l separ de statul
israelian prea versiunea deertic a
fostului ghetou din Varovia. Practic izolat
de restul lumii, din cauza armatei
israeliene, se nghesuiser aici, n nite
condiii mizerabile, nou sute de mii de
palestinieni care s-au nmulit precum
iepurii i au supravieuit numai datorit
organizaiilor internaionale preocupate de
soarta lor. Aici este tabra cea mai ntins
a refugiailor din ntreaga lume
Wafiek, oferul care conducea Fiatul
127, salut moartea obolanului cu vorbe
pline de duh.
You see, my friend, toat lumea
gsete cte ceva de mncare n Gaza,
pn i pisicile.
i continuar drumul prin hrtoapele
nisipoase din cartierul Rimal, ndreptnduse spre centrul oraului Gaza, principala
aezare aglomerat a fiei cu acelai

nume.
Situat chiar lng malul mrii, Rimal era
un cartier relativ nstrit. Se puteau zri
acoperiurile ctorva vile mai semee,
ascunse de nite ziduri groase i nalte.
Acest lucru contrasta cu terenurile virane i
cu modestele maghernie ptrate i lipsite
de farmec, aliniate de-a lungul strzilor
fr trotuare, cu intersecii n unghi drept,
ca n mai toate oraele construite dup
modelul american. n aceast zon, terenul
neamenajat costa ase mii de dolari un
hectar i era cumprat de speculani
rbdtori.
Wafiek coti la dreapta pe un drumeag
desfundat, pietros i nisipos, presrat
totodat cu grmezi enorme de gunoaie.
Nici mcar n cartierul Rimal nu exista
infrastructur. Imediat n stnga, aprea o
mprejmuire din srm ghimpat la captul
creia era un post de observaie plasat pe
o colin. Era unul din multitudinea de
puncte de sprijin ale Tsahal1 ce mpnzea
fia Gaza teatrul a nenumrate aciuni
1

Armata israelian.

de for ndreptate mpotriva trupelor


israeliene.
Un reflector foarte puternic proiect
brusc
lumina
asupra
punctului
de
observaie orbindu-l pe Wafiek. Acesta se
ddu un pas napoi i njur printre dini:
Fucking Schlomes!2
Fasciculul
luminos
al
reflectorului
urmrea vehiculul n timp ce ptrundea n
interiorul taberei. Prin firea lor, israelienii
erau nencreztori i, la lsarea serii, de la
opt pn la patru dimineaa, semnalul care
interzicea circulaia golea rapid strzile,
permind astfel o supraveghere mai
atent.
Wafiek i recpt stpnirea de sine.
Herbert Boss l observa cu coada ochiului.
n mod oficial, palestinianul era ziarist,
servind drept cluz trimiilor speciali
care veneau s lucreze n fia Gaza,
aranjndu-le ntlniri, conducndu-i i
plimbndu-i cu Fiatul lui cel vechi. La Gaza,
tbliele galbene de nmatriculare a
mainilor israeliene erau repudiate. Dac
2

Fii de cea de israelieni!

se ntmpla ca o main s poarte un astfel


de numr, scpa n cel mai bun caz cu o
ploaie de pietre Cel mai bine era s te
deplasezi ntr-un vehicul cu numr alb de
Gaza.
Wafiek mai avea i o alt ndeletnicire
cunoscut i folosit de CIA. Era un
militant activ n gruparea Fatah, braul
narmat al OEP. n aceast calitate,
colabora cnd i cnd cu Company, fie ca
informator, fie ca go-between, adic un
fel de intermediar pentru legturile secrete.
Toate liniile telefonice erau interceptate de
Shin-Beth3 i, n legtur cu lucrurile
serioase, era mai bine s nu se discute la
telefon, ci direct la faa locului
Pe de alt parte, diferitele ieiri din
Gaza erau supravegheate cu strictee de
israelieni i era absolut imposibil ca orice
activitate politic s aib loc n Israel altfel
dect n mod clandestin i cu preul unor
riscuri enorme. De aceea era important
unul ca Wafiek.
Chiar el aranjase ntlnirea cu brbatul
3

Serviciul intern de Informaii israelian.

pe care Herbert Boss l cuta. Fcea parte


dintr-un grup clandestin narmat al OEP,
numit Hawks4 i era foarte activ n
Intifada. Era implicat n numeroase
atentate mpotriva armatei israeliene i
specializate n eliminarea trdtorilor, adic
a informatorilor din IDF5 sau din Shin-Beth.
Acetia preferau s-i goleasc ncrctorul
armei n cap dect s fie prini. Cnd i
prindeau totui i aveau mai mult timp la
dispoziie, le tiau limba sau i spnzurau
pe loc.
Informatorii i asumau aceste riscuri
pentru un pumn de shekeli i cteva
avantaje cum ar fi un permis de liber
trecere sau un telefon celular Unii scpau
chiar de rzbunarea Vulturilor fugind s
se ascund, imediat ce simeau c sunt
bnuii, la Dehinieh, un stuc aflat la sud
de fia Gaza, aprat ca i coloneii evrei de
armata israelian. Aceti colaboratori i
ateptau aici viitorul, mori de fric, fr
s-i fac iluzii c-i ateapt o soart mai
bun, n cazul n care israelienii ar pleca.
4
5

Vulturii.
Israeli Defence Forces.

Cu o sptmn n urm, Vulturii l-au


identificat pe unul, l-au atras n afara
stucului Dehinieh, apoi l-au trimis din nou
n sat, castrat i legat pe un mgar Pn
s ajung n dreptul primelor colibe, i se
scursese tot sngele din corp.
Fiatul 127 intr pe o strdu
ntunecoas, iar Herbert Boss puse mainal
mna pe mnerul pistolului Beretta pe
care-l avea la centur, sub cma.
Brbatul cu care avea ntlnire pe lng c
era hituit de Shin-Beth, mai era i urmrit
de alte dou organizaii palestiniene de
rezisten

Hamas,
micarea
fundamentalist islamist i Jihad, care era
i mai radical.
Americanul ncepu s se destind. Fiatul
coti pe strada Omar-al-Muftar, o arter
larg ce strbtea oraul Gaza de la est la
vest. Traficul era puin aglomerat i nici un
semafor nu funciona: magazinele erau
nchise, fiind deschis numai dimineaa.
Wafiek se ntoarse spre Herbert Boss cu un
zmbet ncurajator:
Ne apropiem!
Americanul, care semna foarte mult cu

Troki din cauza ochelarilor rotunzi, ncepu


s reflecteze.
Wafiek l luase n primire imediat ce
trecu punctul de control Eresh, la intrarea
pe teritoriul fiei Gaza, pe drumul spre
Ashkelon. Armata israelian inspecta cu
severitate aleile i intrrile. Ca s poi
trece, trebuie s fii ziarist acreditat sau
membru al unei organizaii internaionale,
ori diplomat. Nici un turist i nici un strin
nu aveau dreptul s treac. Iar israelienii
nici nu voiau s aud de aa ceva Imediat
ar fi fost ucii cu pietre.
Herbert Boss, nsrcinat oficial de State
Department american s verifice la faa
locului controlul prin satelit al coloniilor
israeliene n teritoriile ocupate, avea
dreptul si mearg unde avea chef, adic
peste tot unde se gseau coloni evrei. n
Gaza se aflau aproape patru mii, repartizai
n douzeci i nou de mici aezri.
Herbert Boss l reperase pe Wafiek n
partea cealalt a punctului de control
datorit numrului de la main. n faa
punctului de control pentru ieire atepta
un ir internaional de vehicule. Ca s intre

n Israel, locuitorii fiei Gaza trebuiau s


dein o cartel magnetic eliberat de
autoritile de ocupaie, care se putea
rennoi o dat la trei ani i un permis de
trecere cu indicaia locurilor pe unde se
putea ptrunde n Israel! Foarte greu de
obinut, aceste cartonae l etichetau mai
lesne pe proprietar drept un potenial
trdtor Din 1967, refugiaii zceau pe
fia lor de pmnt, exilai ntre deert i
mare, fr paaport, fr naionalitate.
La volanul mainii sale Nissan cu
plcu galben, Herbert Boss urm Fiatul
lui Wafiek, trecnd pe sub enorma
banderol de deasupra drumului cu
inscripia ntr-un fel ironic: Bine ai venit
n Gaza. La numai o sut de metri de aici,
acum cteva zile, trei soldai israelieni au
fost ucii de un necunoscut. Ca s vii pn
la Gaza, trebuie s existe un motiv foarte
serios.
Herbert Boss i lsase maina n curtea
unuia dintre cele dou hoteluri din Gaza
City, Cliff Hotel, care, ntr-o ar cu regim
normal, nu ar avea nici un sfert de stea,
judecnd dup standardul de confort.

Cldirea era n ntregime pustie Pe urm,


cluzit de Wafiek n Fiatul lui care abia se
tra, fcu o vizit la UNWRA i n mai
multe colonii ca s-i construiasc un
alibi. Cu siguran c Shin-Beth l
supraveghea n permanen. Dintr-o dat,
misiunea lui oficial i ddea fiori. Dac iar da seama de adevrata lui meserie
Din
fericire,
la
Gaza,
datorit
colaboratorilor, israelienii nu aveau alte
mijloace de a afla ceva. Nu aveau nici un
fel de legturi cu populaia, fiindc, o dat
cu cderea nopii, se nchideau n taberele
mprejmuite
cu
garduri
din
srm
ghimpat, iar cei care patrulau se
mulumeau s fac doar prezena. Firete,
mai
erau
i
israelienii
postai
pe
acoperiuri, dotai cu lunete speciale n
infrarou, ns nici acetia nu puteau s
observe chiar totul. De altfel, nici n-au
apucat vreodat s-i identifice i, cu-att
mai puin, s-i opreasc pe cei civa duri
din organizaia Vulturii, din Hamas sau
din Jihad care deineau arme i fceau uz
de ele
Herbert Boss se ntoarse. Strada Omar-

al-Muftar era pustie. Doar un hrb de


Peugeot alb, plin ochi cu femei ce purtau
hijab6 i condus de un mustcios cu aer
slbatic, se tra pe drum.
Aceste vechituri de maini constituiau
aproape n totalitate parcul de automobile
din Gaza
Unde mergem? l ntreb americanul.
Wafiek i duse degetul la buze ca s-l
fac s tac i i art o mprejmuire cu
grilaj, nalt de peste ase metri, pe
trotuarul din dreapta. n spate, se nla un
alt zid peste care era fixat srm
ghimpat i un post de observaie dotat cu
mitraliere.
Cartierul General al Shin-Beth situat
chiar n centrul oraului ocupa o cldire
ntreag pe Omar-al-Muftar col cu strada
al-Quasiya. n spatele gardului de srm
ghimpat, cldirile glbejite cu dou etaje,
ce aparinuser odinioar unei cazarme
egiptene, erau nesate cu antene uriae.
Erau legate ntre ele printr-o pasarel, fiind
mprejmuite cu un grilaj din fier care
6

Pnz specific portului femeilor islamice.

traversa strada Omar-al-Muftar i ajungeau


la un ansamblu de alte cldiri. Aici se
adpostea primria din Gaza, fieful
administraiei israeliene.
Se aprinse un reflector care i orbi pe cei
doi cu lumina puternic. Sub fasciculul lui
se putea distinge o inscripie n arab i
englez scris direct pe zidul ce apra
sediul lui Shin-Beth: Este interzis
aruncarea gunoaielor sau mzglirea
acestui zid. Cei care fac acest lucru sunt
obligai s-l curee.
nnebunii de groaz, locuitorii din Gaza
nici nu se apropiau de acest loc. Shin-Beth
nu se bucura de o reputaie bun.
Reflectorul se stinse. Wafiek i explic
de ce tcuse brusc.
Au aparate de ascultare. Atunci cnd
se trece pe aici, aud chiar ce se vorbete n
main
Era vis sau realitate? Herbert Boss nu
spuse nimic. La Gaza, ura se simea ct de
colo. Era ca un zid invizibil care se citea n
ochii palestinienilor fa de orice persoan
din afara rasei lor i bnuit a fi israelian.
Herbert Boss simea un ghem n stomac.

Nu tia nimic despre brbatul cu care


trebuia s se ntlneasc, n afar de
numele de cod: Charlie i de nfiare.
Avea un metru optzeci i cinci, patruzeci i
cinci de ani, o musta stufoas i vorbea
bine englezete. Centrul din Ierusalim nu
a considerat necesar s-i dezvluie
adevrata identitate. Era vorba de o
surs cu totul deosebit pentru CIA i era
tratat cu toat atenia, n plus, era
contactat numai la cerere. Se bnuia c
voia s transmit o informaie vital pentru
Statele Unite, informaie ce nu putea fi
comunicat dect direct
Cum pentru el era imposibil s
prseasc Gaza, au fost nevoii s se
deplaseze pn la el.
Wafiek ncetini cu o sut de metri
nainte de a ajunge n Palestina Square
unde, n timpul zilei, aici era piaa.
Tarabele erau goale, iar obloanele din lemn
aprau dughenele nchise. Herbert Boss
privi n jurul lui.
Unde ne ntlnim?
Wafiek ntinse mna artnd spre
trotuarul din stnga, de pe strada Omar-al-

Muftar.
Acolo, pe strada cu moscheea Al
Smek Shaban.
Americanul distinse o mic moschee
foarte slab luminat unde se rugau civa
credincioi pe care-i zri prin uile
deschise. O strdu ngust i ntunecat
pornea direct din mijlocul vechilor csue
nghesuite, apoi se intersecta cu strada
paralel al-Weerda.
Mai exact, n ce loc? insist Herbert
Boss.
Pe
strad,
repet
surznd
palestinianul. Nu e lung i n mod sigur
suntei unicul strin care vine aici la ora
asta.
ntlnirea era fixat la ora apte. Acum
era fr zece. Mnerul pistolului Beretta l
apsa pe american n stomac, dar acest
lucru era linititor
Bine, s mergem, zise el.
Era nc destul de cald afar fiindc i se
lipea cmaa de pieptul puternic. Dup ce
ncepuse s ncruneasc, i lsase prul
s creasc i fcea n continuare exerciii
fizice intensive, n amintirea zilelor cnd

era membru n Seals7. Nasul care fusese


rupt cndva i mprumuta aerul unui boxer,
dar ochii albatri le ddeau gata pe femeile
ntlnite n cale. De cnd se afla la
Ierusalim, tria o legtur nflcrat cu o
ziarist de la Jerusalem Post, pe nume
Tamara, jumtate evreic, jumtate arab
cretin din Liban. Era o brunet
impuntoare, ale crei forme plinue
fceau ntotdeauna s plesneasc hainele
pe ea. ipetele de plcere pe care le scotea
atunci cnd fceau amor constituiau
deliciul clienilor din American Colony,
hotelul n care locuia.
Nu ntlnise pn acum o femeie mai
libertin ca Tamara. Uneori, ddea fuga la
el ntr-o pauz de douzeci de minute;
avea loc o adevrat furtun erotic,
posednd-o fr s-o dezbrace, apoi se
ducea
la
obinuita
ntlnire
cu
fotoreporterul care o atepta n main
Eu o s v atept aici, l anun
Wafiek.
Vocea timid a cluzei l smulse pe
7

Comando al armatei americane.

Herbert Boss din reveria erotic. Micuul


palestinian se oprise n captul strzii
ntunecate i fr nume.
Tu nu vii? l ntreb nelinitit Herbert
Boss.
Wafiek i zmbi gale.
Ct timp dureaz ntlnirea m voi
duce la moschee s m rog. Ne revedem
tot n acest loc.
ncrucindu-i privirea cu cea a
americanului, adug repede:
Nu c ar fi periculos, dar prefer s
nu-l vd pe omul acela. Cu el iau
ntotdeauna legtura n mod indirect, este
mai prudent aa, ar putea crede c vreau
s aflu mai multe despre el
Herbert Boss cltin din cap resemnat.
Bine, eu plec.
Wafiek intr n moscheea Al Smek
Shaban dup ce i scoase nclrile la
u, iar Herbert Boss naint pe strdua
neluminat unde plutea n aer o miasm
greoas.
*
*
*
Deodat, Herbert Boss se gsi fa-n

fa cu un zid grosolan construit care bara


strdua i atingea nlimea de trei metri.
Construind att de multe obstacole,
israelienii ngreuiau astfel deplasrile
tinerilor palestinieni din Intifada care
aruncau cu pietre. Americanul fcu cale
ntoars: la treizeci de metri n spatele lui,
strada Omar-al-Muftar prea ieit din alt
lume. Ai fi crezut c te afli aici ntr-un
bazin carbonifer. Din cldirile care se
nirau pe marginea strzii se degaja parc
o tristee fr margini. Totul prea pustiit,
lipsit de via.
Atept cteva clipe cu urechile ciulite.
Nimic. ntlnirea trebuia s aib loc dincolo
de acest zid. i nfrn pofta nebun s-i
apuce de guler pe Wafiek i s-l trasc
afar din moschee; i scoase pistolul de
sub cma, l ncrc i se aplec s poat
trece prin deschiztura ce se gsea n zid,
mai ntr-o parte.
n
partea
cealalt,
peisajul
era
asemntor. n captul strzii, zri o pat
mai luminat a celeilalte strzi, al-Weerda.
Dar nu-l atepta nimeni. Se oprii
sprijinindu-se de zid i privi de jur-

mprejur. n faadele distruse se cscau


mai multe guri, probabil ui i ferestre,
dar fr cel mai mic punct de lumin.
Chemarea muezinului de la moschee
ajunse pn la el destul de slab. O pisic i
se strecur printre picioare i dispru.
Duhoarea era ngrozitoare.
S-au scurs zece minute. Se gndi s
mai stea nc cinci, apoi s plece.
Fuck Charlie! Fuck CIA! njur el.
S-ar fi simit mult mai bine ntre
coapsele Tamarei. Mai ales cnd ncepea s
se onduleze sub el, cu unghiile nfipte n
spate, cu bazinul scuturat de micri din ce
n ce mai repezi, ngnnd cuvinte de o
obscenitate nemaintlnit, n englez, n
arab, n idi sau n ebraic. n acele clipe
se simea stpnul lumii, mplntat n ea ca
un ru ntr-un vampir.
Se freca att de tare de el, nct avea
senzaia c sub pntece nfundase nite
cli crora se pregtea s le dea foc. Iar
el, strngndu-i snii tari ntre mini
pentru
a-i
menine
fermi,
termina
ntotdeauna cu un rcnet de agonie cnd
simea ceva urcnd din rrunchi.

Atunci, Tamara nnebunea. Coapsele ei


prelungi i musculoase se mpleteau n
jurul pulpelor lui, n timp ce muchii cei
mai secrei i strngeau sexul, storcndu-i
ultima pictur de plcere
Un val de adrenalin invad deodat
arterele lui Herbert Boss, accelerndu-i
pulsul. Dou siluete aprur la civa metri
de el.
Ca nite fantome verzi, doi brbai
mbrcai n salopete de un verde foarte
nchis, purtnd pe cap cte un coif ciudat
dreptunghiular i foarte nalt, cu dou guri
n dreptul ochilor.
Postai n mijlocul strduei, l urmreau
ca dou pisici, fr s fie ostili, ba chiar
preau
destul
de
distani.
Aceast
examinare reciproc dur cteva secunde,
apoi americanul se gndi c trebuie s
sparg gheaa. n ciuda nfirii lor
impresionante,
cei
doi
necunoscui
semnau cu membrii Intifadei, care purtau
aceast inut cnd aruncau cu pietre n
mainile israelienilor. De regul, sub aceste
cagule se ascundeau adolesceni de numai
cincisprezece ani. Se simea ridicol cu

pistolul automat n mn. Arabii se ddeau


n vnt dup regizarea fiecrei situaii.
Se ndrept spre ei, se opri naintea lor,
la un metru i le spuse:
Where is Charlie?
Nici
unul
nu-i
rspunse.
Repet
ntrebarea cnd, deodat, un fonet n
spatele lui l fcu s se ntoarc. Dar nu
apuc s fac gestul pn la capt. Cu
coada ochiului, zri a treia siluet verde ce
se ivi n spatele lui prin deschiztura din
zid. inea n mn o toporic cu coad
scurt. Lama acesteia fu ndreptat cu
toat puterea spre ceafa americanului.
Herbert Boss se feri din calea toporici
i, n loc s-l decapiteze, lama i ptrunse
n muchii spatelui, lng umrul drept. De
durere, ar fi trebuit s-i piard cunotina.
n ciuda voinei sale, degetele se
desprinser de mnerul revolverului care i
se pru dintr-o dat greu. Braul drept era
n ntregime paralizat, iar clavicula rupt ca
un fir de pai. Simea cum i se nmoaie
picioarele. Slobozi un geamt disperat
fiindc nu putu s strige i se sprijini de zid
ca s nu cad.

Simea cum sngele i iroia; durerea i


strpunse umrul ca un fier nroit. l vzu
pe brbatul cu toporic pregtindu-se s-l
loveasc din nou. Nenarmat cum era, nu
avea nici o ans s scape, iar mna
dreapt refuza s-l asculte. Pistolul lui
zcea pe jos cu un glon pe eav i cu
piedica ridicat Era de-ajuns s apese pe
trgaci i s le-o plteasc ticloilor
stora. Gndul acesta aproape c-l fcu s
uite durerea.
Cu un efort supraomenesc, se aplec i
apuc pistolul cu mna stng. Contactul
cu mnerul armei i pru la fel de voluptuos
precum atingerea snilor amantei sale.
Ridic mna i, apreciind distana, ochi
cele dou siluete verzi care se apropiau de
el cu pumnale n mini. A czut ntr-o curs
extraordinar Se auzi prima detuntur,
nbuit de zidurile negre ce mprejmuiau
strdua, ns cei doi oameni nu se
prbuir.
Herbert Boss i susinu braul pe
jumtate secionat. Nu avea puterea s
lupte. Ceilali doi se npustir asupra lui.
Cu un gest reflex, continua s strng

mnerul revolverului. Cu indexul ncordat,


ndeprt piedica. Cele nou cartue
nir unul dup altul, scrijelind zidul
negru.
Simi
lamele
pumnalelor
mplntndu-i-se n pntece, n stomac, n
coaste. l spintecau, smulgndu-i ultima
licrire de via. Mintea i se nceoase
deja. Agresorii i vedeau de treab fr un
cuvnt, ca ntr-un comar. Brbatul cu
toporic i prinse antebraul, l propti de
zid i, cu o lovitur sigur, reui s-i reteze
mna care inea pistolul. Aceasta czu
inert la pmnt, cu degetele crispate pe
mner. Cu o singur micare, ca ntr-un
dans, cei trei brbai se ddur napoi s-i
admire victima n agonie.
Herbert Boss mai mica nc, ns
btile inimii erau foarte slabe. Cei trei
ateptar cteva clipe, apoi unul dintre cei
doi mascai se aplec i-i secion gtul, o
dat de la stnga la dreapta, apoi invers.
Nu curse dect puin snge din cele dou
tieturi n cruce. Solul plin de praf
absorbise aproape tot sngele lui Herbert
Boss.
Ucigaul terse linitit lama toporici

de cmaa americanului, iar nsoitorul lui


fcu la fel. Punndu-i toporica la bru,
cel de-al treilea l scotoci repede pe
american prin buzunare, lundu-i actele i
toi banii. Desclet degetele de pe
mnerul pistolului i l puse n buzunarul
salopetei. Se ntoarse spre ceilali i spuse:
Yalla!8
Toi trei se strecurar prin fanta dintre
dou cldiri i se fcur nevzui n
ntuneric. n deprtare, se auzea sirena
unui Jeep al armatei israeliene.
Atunci cnd vreo doisprezece soldai
narmai pn-n dini au ptruns pe
strdu, luminai de un reflector i aprai
de mitraliera de mare calibru din Jeep, nu
gsir dect un cadavru.
Primul care-l zri, un evreu tnr
yemenit, ncepu s vomite, strngnd arma
s-o rup, nu alta.

S mergem!

Capitolul II
Atunci cnd Elko Krisantem, strns n
haina lui alb i puin adus de spate, intr
n sufrageria castelului din Liezen, se
aternu tcerea. Patru sfenice mari,
aezate pe masa lung acoperit cu o fa
de mas alb din damasc i cteva tore
fixate pe perei, ntre tablourile de familie
ale Alteei Sale Serenisime, prinul Malko
Linge,
stpnul
castelului,
luminau
ncperea.
Privirile musafirilor se oprir asupra
obiectului
punctat
de
maestrul
de
ceremonii: un platou din argint masiv n
form de nisetru, plin pn la refuz cu
caviar. Bobiele ca o movili de mici
periue negre ddeau pe din afar din
sipetul lor argintiu. Avnd n vedere
mrimea platoului, trebuie s fi ncput
vreo trei kilograme de icre!
Vecina
lui
Malko,
contesa
Sissi
Weikersdorf, care venise pentru prima dat
la castel, se ntoarse spre stpnul casei cu
o lucire plin de admiraie n ochii ei de un

albastru-verzui, ca de pisic.
Wunderbar! exclam ea cu glasul
puin rguit care-i nnebunea pe toi
brbaii. De unde ai luat acest obiect
minunat?
Este un vas special pentru caviar
folosit la curtea lui Nicolae al doilea, i
explic Malko. L-am cumprat la o licitaie
din Viena.
Ea se ntoarse din nou ca s se
serveasc din platoul-nisetru pe care i-l
ntinse Elko Krisantem, iar Malko o observ
n voie. Faa fin, aristocratic i prul lins
contrastau cu trupul plinu, pus n valoare
de un taior violet-purpuriu, fascinant de
impudic ce se mula ca un corset,
accentundu-i supleea taliei. Decolteul
ptrat dezvluia o bun parte din snii
fermi ai cror muguri nfloreau sub
estur. Dup ce a luat o porie de icre, sa ntors ctre Malko.
i caviarul tot de pe vremea lui
Nicolae al doilea este?
Malko i zmbi.
Nu, dar tot din Rusia vine.
Omise s precizeze c de-acum ncolo

putea fi procurat la preuri destul de


rezonabile
datorit
legturilor
cu
Budapesta, fapt ce-i permitea aceast
larghee. Observ imediat c, atunci cnd
femeia le gust, i czur cteva bobie pe
piept Cu foarte mare delicatee, el le
culese de acolo. Sissi Weikersdorf se nroi,
iar privirea i se tulbur. Deschise gura, dar
nu mai avu timp s protesteze. Malko i
opti la ureche:
Puteau s alunece mai jos i s
pteze taiorul sta superb.
Tnra
contes
se
mulumi
s
zmbeasc. Prin gestul lui simplu, Malko
simi c ntre ei se nfiripase o fragil i
complice legtur de dragoste. Nu era la
prima ntlnire cu Sissi Weikersdorf.
Destinele lor se mai ncruciaser de
cteva ori la dineuri sau la vntoare, la
Viena sau n nordul Austriei. Avuseser
aadar multe ocazii, ns, din pcate, n
mai toate fusese nsoit de soul ei,
Gunther, director la Austrian Airlines.
Familia Weikersdorf nu mai avea
castelul din Baden, ci locuia n prezent ntrun frumos apartament n Herrenstrasse, la

Viena. Cnd Malko a sunat ca s-i invite la


dineu, Sissi s-a scuzat mai nti, spunndui c soul ei era la Teheran s-l nlocuiasc
pe eful lor de escal, care suferise un atac
de cord. Malko trebui s fac uz de toat
puterea lui de convingere ca s-o determine
s vin. Flirtaser deja prin cuvinte, iar
Sissi nu fcu nici o aluzie la dorina lui de a
fi alturi de el. Fusese plcut surprins cnd
o vzuse aprnd ntr-o inut mai degrab
sortit
violului
dect
meditaiei
transcendentale
Brfele care circulau prin Viena o plasau
din nefericire pe Sissi n categoria femeilor
cochete i fnee. Cu toate acestea, dac
diavolul era de partea lui, atunci Malko s-ar
fi dedat unor aciuni nu tocmai ortodoxe.
Dar, trebuia s o fac n mod prudent,
datorit prezenei prinesei Alexandra,
voluptoasa i eterna lui amant, ce sttea
n cellalt capt al mesei. n mai multe
rnduri, l mustr pe Malko din priviri,
ghicindu-i evident inteniile n legtur cu
Sissi. El nu vedea ieirea din dilema lui
Trebuia s se mulumeasc i de data asta
doar s-o admire pe contesa Weikersdorf,

dac nu va prinde ct mai repede o ocazie


favorabil. Ca s-i fac i mai mult n ciud
lui Malko, taiorul mbietor al lui Sissi
interzicea orice ntlnire fugitiv
Discuiile se nviorar ntre musafirii
fascinai care se ndopau cu icre negre.
Baronul Shatten Burz, stpnul castelului
din vecintate, ridic paharul cu votc.
n sntatea gazdei noastre! i a
acestei seri de neuitat!
Ceilali invitai repetar n cor urarea.
Votca servit n mici carafe ngropate n
cuburi de ghea curgea n valuri. Trei
muzicani se strecuraser n ncpere i
ncepur s cnte o melodie igneasc.
Malko se simea bine. Erau cele mai
linitite momente ale vieii lui aventuroase,
pe care puine persoane de la aceast
mas o bnuiau.
Aici se gsea din nou n elementul su,
trind dup tradiia familiei lui, n cercul
restrns al vechii aristocraii din Europa
central. Doamnele, dac nu toate se
bucurau de frumusee, cel puin erau
elegante i distinse. Brbaii, bine crescui,
educai, complice i puin geloi pe

cuceririle lui. Unii dintre ei bnuiau c duce


o via dubl, ns n cercul n care se
nvrteau, tcerea era o art de a tri i nu
se puneau ntrebri.
Nimeni nu tia c prinul Malko Linge,
cavaler al Ordinului de Malta i posesor a
numeroase titluri de onoare, mai era i
baron colaborator al Central Intelligence
Agency. Firete, unele dintre aceste titluri
erau dobndite cu foarte mult timp n urm
i nu nsemnau mare lucru la sfritul
acestui mileniu. Dar, pentru cei care se
aflau aici, ele reprezentau liantul nevzut
al universului lor, cu toate c nu mai
rmsese din el dect un microcosmos, pe
de o parte ridiculizat de unii, iar pe de alta,
rvnit de alii. n sinea lui, Malko se
gndea c viaa lui secret nu era n spe
dect o cltorie iniiatic, aa cum o
nelegeau samuraii. Acolo nu-i pierdea
sufletul, n schimb, i pstra etica cu
ardoare. Cu trei luni n urm, putea s
moar la Beirut9. A fost nevoit s ucid
oameni care o meritau din plin, dar s-a
9

SAS nr. 112: Vengeance a Beyrouth (Rzbunare la Beirut).

ntmplat s moar i unul care nu avea


nici o vin. Pn la urm, i nfrnase
dezgustul i i ndeplinise misiunea, lucru
care i-a oferit n seara asta mijloacele de a
tri dup gustul i dup rangul lui.
La ce te gndeti?
Vocea rguit a lui Sissi Weikersdorf l
smulse din reveria lui.
La tine, spuse el imediat.
Tnra contes i fcu un semn discret
pe sub mas.
Mincinosule! tiu s citesc n ochii
unui brbat cnd se gndete la o anumit
femeie. n privirea ta se vede cu totul
altceva.
Ce anume? o ntreb el cu ironie. Un
brbat?
Pericol de moarte, zise tnra cu
seriozitate. Eti foarte departe cu gndul.
Flcile sunt ncletate, priveti n gol, n
deprtri
Vorbeau ca i cnd ar fi fost singuri.
Malko buse deja prea mult votc. Se
ntoarse spre Sissi.
Dac i-a spune la ce m gndeam
de fapt, mi-ai trage o palm.

Atunci, nu-mi spune! replic Sissi, cu


nasul n farfurie.
Malko se ntoarse n stnga i vorbi cu
vecina lui, care era mult mai n vrst. Li
se aduseser doi peti imeni la grtar,
garnisii de jur-mprejur cu cartofi umplui
cu caviar. Festinul continua cu aroma
nmiresmat a vinurilor de Moet i
Chandon. Chelnerii nu pridideau s mai
umple paharele. Malko ncerca s-i atrag
atenia Alexandrei, dar degeaba. Era
absorbit de discuia nflcrat cu vecinul
ei de mas, fermectorul Dieter Krasnow,
bancher, celibatar convins i mare amator
de vntoare, dar nu numai de cprioare
Aplecat peste mas, ea i oferea privirii o
imagine tulburtoare a snilor ei minunai.
Malko simi deopotriv o neptur n
inim, dar i o mare uurare. Atmosfera
prevestea furtun. Geloas ca o tigroaic,
Alexandra nu prea s aprecieze flirtul
nevinovat cu Sissi. Fapt ce putea
eventual
s-i
nlesneasc
inteniile
necurate.
Ce departe de CIA se simea n clipa
asta! Nu avea dect o grij care conta: s

cucereasc o femeie apetisant. Capul i


vjia, dar nu era suprtor.
Dup multe sortimente de lichior servite
la desert, Alexandra se ridic, lundu-l i
pe Dieter Krasnow n sala de bal de alturi,
complet refcut acum dup atacul ce
avuse loc la Liezen cu civa ani n urm.
Muzicanii i nsoir pe invitaii care au
nceput s danseze. Prin ua ntredeschis,
Malko o observ pe Alexandra lipindu-se
imediat de bancherul ei, cu o indecen
provocatoare.
Dieter Krasnow nu greea dac se aga
de logodnica lui Malko precum un
naufragiat de colacul de salvare. Practic,
rmseser nemicai pe parchetul ceruit,
iar Malko putea distinge balansul foarte
lent al oldurilor Alexandrei. Era n stare s
aduc un brbat ntr-o stare de excitare
nemaipomenit doar n timpul unui dans. O
clip, sttu pe gnduri. Era suficient s se
duc s-o smulg din braele cavalerului ei
i s-i zmbeasc, iar lucrurile aveau s
intre pe fgaul lor.
Se pregtea s se ridice, cnd simi o
mn aezndu-i-se pe coaps. Unghiile

lungi zgriau uor estura pantalonilor.


Vocea rguit a lui Sissi se auzi
murmurnd n vacarmul invitailor care se
ndreptau spre camera alturat.
M doreti? Adineauri n-am fost prea
drgu cu tine.
La adpostul feei de mas, mna
rmase s se odihneasc pe coapsa lui.
Nehotrrea se topi pe loc. Femeia i
adres un mesaj fr nici o urm de
ndoial.
Te doresc att ct s ne ducem s
dansm! i spuse el i o lu de mn.
ndat ce ajunser n sala de dans, Sissi
i aez capul pe umrul lui i i lipi gura
de gt, rmnnd nemicat. Numai snii
dezgolii de decolteul taiorului violetpurpuriu se striveau de pieptul lui Malko. O
zri pe Alexandra ntr-o poziie i mai
indecent dect la nceput. Rou ca racul,
cavalerul ei o apuc cu ambele mini de
olduri i se freca de ea, cu privirea
sticloas, nevenindu-i s cread n ansa
lui. Celelalte perechi dansau i cochetau,
fr s se opreasc s bea. Malko lu un
pahar de ampanie de pe platoul purtat de

un barman printre invitai i i-l ntinse lui


Sissi.
S srbtorim apropierea noastr!
Bu puin ampanie i zise cu un rs
cristalin:
Vrei s m ameeti!
Nu, prefer s fi treaz, i spuse el.
Dansau n continuare, iar dup un timp,
Sissi ridic privirile spre el.
Soul meu a auzit nite lucruri
interesante despre tine cnd a fost la
Moscova
La Moscova?
Da, a fost acolo ca s discute despre
drepturile comerciale cu nite foti membri
din KGB care preau s te cunoasc foarte
bine. L-au spus c eti o persoan foarte
periculoas, un spion
Hotrt lucru, viaa lui dubl l urmrea
pretutindeni!
Sissi i pndea rspunsul cu privirea
ridicat spre el. Cum el rmsese tcut, ea
adug:
i la Viena mi s-a spus acelai lucru.
Totul e-adevrat, zise Malko, hotrt
s lase deocamdat prerile despre

reputaia lui nu prea bun aa cum erau.


Ai ucis i oameni?
Vocea lui Sissi tremura de emoie.
Da, spuse el fr nici o ezitare.
El o simi puin ncordat i crezu c-l
va prsi imediat. l ntreb cu vocea
sugrumat.
Cnd?
Pe ultimul l-am omort exact acum
trei luni, spuse Malko.
Sissi Weikersdorf tcu, apoi, brusc, se
lipi strns de el cu privirea nceoat.
Malko se gndi c, dac taiorul nu ar fi fost
aa de strns, s-ar fi nfurat n jurul lui
ca o lian.
Povestete-mi, l rug ea cu gura
lipit de urechea lui.
Trupul ei nghesuit ntr-al lui nu mai
avea nici o reinere. l nlnuise cu braele
fr s danseze, gata s i se ofere. Cel
puin aa avea impresia. Cineva tui discret
lng el. ntoarse capul i-l vzu pe Elko
Krisantem, eapn ca un par, care i spuse
pe un ton egal:
Doamna contes Alexandra se duce
la Viena, la Blue Moon. Sper s o nsoii

i dumneavoastr mpreun cu invitaii.


n privirea turcului se citea clar c
Malko ar fi putut ntr-o clip s pun capt
unei asemenea conduite. Era de-ajuns ca
Elko s treac n jurul gtului lui Dieter
Krasnow nurul lui de care era nedesprit
i s strng puin Malko se mulumi s-i
rspund calm:
Mulumesc, Elko.
Nu vrei s mergi i tu? l ntreb Sissi
cu ipocrizie.
Vreau s ne continum discuia,
replic Malko. Vino!
O apuc de mn.
Unde m duci?
n bibliotec, acolo putem vorbi n
linite.
i invitaii?
Pot s petreac fr mine.
l urm pe coridoarele slab luminate
pn n ncperea la care Malko inea n
mod deosebit. Alternnd coniacul cu
ampania i cu whisky-ul, nu aveau de ce
s se plng.
O sticl de Dom Perignon atepta la
rece, pe o msu joas. Malko destup

sticla i umplu dou pahare cu picior.


ampania rece era delicioas. Puse o
caset n combina Samsung, iar sunetele
viorilor invadar ncperea. Sissi scoase din
poet un pachet de Lucky Strike i aprinse
o igar. Parc ar fi vrut s alunge un stres
puternic.
Mi-e team! spuse ea dintr-o dat.
Malko o nvlui cu privirea.
De mine?
Ea ls pleoapele n jos.
Da. i de mine.
i-e team c o s te omor?
Nu
Privirea ei i nfrunt din nou ochii aurii.
Malko citi n ea sentimente i emoii
contradictorii. i trase cu delicatee igara
dintre degete, o puse n scrumier i o
prinse de umeri. O srut. La nceput,
buzele contesei rmaser strnse cu
ndrtnicie. Apoi, ncet, ncet, Malko simi
cum cedeaz i i restituie srutul, de data
asta fr reinere. Limba ei ascuit se juca
cu a lui. i mngie oldul, cobornd n
lungul coapsei simind erpii portjartierului,
lucru ce-l nfierbnt i mai tare.

Cnd buzele li se desprinser, Sissi


gfia, iar snii preau c nesc din
decolteu. Uurel, Malko descheie primii doi
nasturi
ai
taiorului
violet-purpuriu,
descoperind un corset negru. Atunci cnd i
eliber snii obraznici, Sissi nchise ochii
fremtnd toat, dar se ndeprt brusc.
Oprete-te! Nu vreau s fac dragoste
cu tine. Cu toate c-mi placi, adug cu
glas sczut. Este ruinos ce facem noi.
i lu igara pe jumtate fumat i fcu
civa pai prin camer, examinnd
obiectele aflate acolo. Se opri n faa unui
sipet din lemn de pe o etajer.
Ce reprezint?
Deschide-l, i suger Malko.
Sissi l ascult i exclam surprins:
Mein Gott!
Malko veni lng ea i lu din locaul lui
pistolul extraplat. Cteodat l lua cu el,
dar nu mereu, din cauza controalelor din
aeroporturi. l pstra ns ntotdeauna la
ndemn, i-l puse lui Sissi n palm.
Fii atent c e ncrcat
Ea uit c avea taiorul descheiat n
timp ce-l cntrea, i plimba degetele n

lungul evii prelungite cu un amortizor. Se


uit n ochii lui Malko cu privirea la fel de
tulbure.
Cu sta
Da, rspunse el, dar ntotdeauna
numai ca s m apr.
Nu mai opuse rezisten cnd el o
asalt iari i l srut. Dar se mpotrivi
cnd se pregti s-i descheie i ceilali
nasturi.
i-am spus ncepu ea.
Soneria telefonului o ntrerupse. Dup
ce sun de multe ori, Malko se hotr s
rspund. Elko Krisantem era ocupat cu
musafirii. Ridic receptorul, dar cu cellalt
bra i nconjur talia lui Sissi, ca s-o
mpiedice s plece.
A dori s vorbesc cu prinul Malko
Linge, spuse o voce groas. Sunt din
partea lui Henry Camaro.
Malko recunoscuse deja vocea efului
Centralei CIA cu sediul la Viena.
Eu sunt, spuse Malko. Ce vnt te
poart pe-a lui arip? Pozna, Sissi, care
rmase prizoniera lui, aps pe butonul
difuzorului
i
ascult
rspunsul

americanului.
O problem urgent la Gaza.
E chiar att de urgent?
Da. Un informator de-al nostru se
afl ntr-o situaie grav. Nu pot s-i spun
numele prin telefon. Dar avem o problem
serioas. N-ai citit Herald Tribune? Un tip
care lucreaz pentru noi a fost asasinat
acolo i cioprit cu toporica. Trebuie s te
duci numaidect. Cnd poi pleca?
i mine, dac trebuie.
Bine. Treci mine diminea pe la
birou, la ora nou.
Henry Camaro nchise i Malko fcu la
fel. De-acum, Sissi nu mai cuta s scape.
Cu privirea rtcit, l ntreb:
E adevrat ce-a spus tipul la? Cine
este? Glumete cumva?
Nu tocmai, rspunse Malko. Nu miam dat seama ce ai de gnd s faci.
Deci, e-adevrat ce se spune despre
tine. Chiar te duci la Gaza?
Da, spuse Malko, dar mai nti o s
fac ceva mai plcut. Dndu-i drumul lui
Sissi, se duse s ncuie ua. Tnra parc
se transformase ntr-o statuie cioplit ntr-

un bloc de sare. El reveni lng ea i


termin de descheiat toi nasturii jachetei
fr ca femeia s opun rezisten, apoi o
dezbrc. Desfcu fermoarul de la fusta
strmt.
Aceasta
czu
pe
mocheta
pufoas, descoperind partea de jos a
corsetului i ciorapii prini n portjartier
foarte sus pe coaps. Malko o trase pe
Sissi lng el i relu srutul de unde l
lsase. Dup ce o lungi pe canapeaua
moale din plu cu mtase rou nchis, ea i
deprt picioarele ntr-o druire mut.
Gura rmase lipit de a lui Malko, pentru a
mpiedica cuvintele. tia c trebuie s
profite de acest moment de slbiciune.
Victoria lui nu era ns sigur.
ntins peste ea, Malko se eliber brusc.
i strecur mna ntre trupurile lor i-i
atinse
pntecele
catifelat.
ndeprt
dantela care-i acoperea sexul i o ptrunse
dintr-o singur micare. Ea nu-i ddea
seama c era posedat ca o subret.
Slobozi un ipt scurt care se termin
rostindu-i numele ntr-un geamt de
mulumire.
Acum se mica ntr-un du-te-vino lene,

uurat de starea de excitare a lui Sissi.


Nimeni nu-i putea fura plcerea acestor
clipe. Sub greutatea lui, femeia ncepu s
se onduleze cu braele ncolcite de trupul
lui, rspunzndu-i asalturilor lui Malko. Era
foarte excitat. Era minunat. Malko
execut aceleai micri minute n ir,
savurndu-i victoria: apoi, simind seva
urcnd, se dezlnui, smulgnd partenerei
gemete sincopate. Picioarele lui Sissi erau
att de deprtate, nct parc formau un
unghi drept, permindu-i astfel s-o
ptrund ct mai adnc.
Atunci cnd se liniti, ochii tinerei se
ddur peste cap nct crezu c i s-a fcut
ru. Snii se eliberaser din corset, prul
era n dezordine, iar gura avea urme de ruj
n jurul ei.
Cnd privirea deveni normal, ncerc
s surd ironic i spuse:
Ai obinut ce-ai dorit!
Era plin de mndrie Aceast stare i
ddu lui Malko idei rele.
Nu chiar, zise el.
Retrgndu-se, o prinse de pulpe i o
rsuci ca pe o cltit cu burta pe canapea.

Sissi se zbtu protestnd:


Ce-ai de gnd s faci?
Cu toate c se lupta cu el, se trezi
ngenuncheat pe mochet, cu bustul
sprijinit de pernuele roii. Malko se
strecur n spatele ei i mai strnit. Cnd
contesa i ddu seama ce are de gnd, era
deja prea trziu. Dintr-un singur elan, for
drumul ntre coapsele ei. Sissi Weikersdorf
strig ct putu:
Nein! Nein! Schweinhund! Nu
Protestele fur nbuite de un strigt
ascuit. Malko se afund dintr-o singur
micare. Era o senzaie absolut deosebit.
Strngnd-o cu for de pulpe, ncepu o
micare pendulat ce-l fcea aproape de
fiecare dat s ias complet din crupa
cambrat a tinerei contese, pentru ca apoi
s se afunde i mai mult.
ncercnd s scape de asalturile lui, fr
s vrea, Sissi i sporea plcerea. Malko i
duse fantezia pn la capt, n ciuda
protestelor i injuriilor ei.
Cnd n fine, Sissi scp de supliciu, se
ridic rvit i ndrjit, cu faa brzdat
de dungi negre de rimel, tremurnd de

furie. Fr s scoat un sunet, ridic de jos


fusta i jacheta. Se mbrc, dar nu se mai
ncheie la nasturi i se repezi la u, rsuci
cheia i fugi pe culoar.
n timp ce-i aranja inuta, Malko
ajunse n curtea castelului i vzu farurile
Mercedesului
contesei
aprinzndu-se.
Demar att de brusc, nct ls dre
negre de cauciuc i dispru n noapte.
Acum c-i fcuse mendrele, Malko
regreta puin c se purtase ca o ctan. Se
ntoarse n sala de bal ca s se ocupe de
invitai, ntrebndu-se n ce soi de aventur
l mai tra telefonul lui Henry Camaro. n
orice caz, avea nevoie s ncheie socotelile
cu contesa Weikersdorf.
i mine mai era o zi

Capitolul III
John Powell, eful Centralei CIA la
Ierusalim, trimis n mod special n teritoriile
ocupate, citea nc o dat raportul
Mossadului care tocmai ajunsese pe biroul
lui, n legtur cu asasinarea lui Herbert
Boss. Israelienii tiau foarte bine la ce s
se atepte de la el n calitate de agent al
Central Intelligence Agency, ns trataser
problema ca i cum ar fi fost vorba despre
una din numeroasele crime legate de
Intifada. n raport nu era nimic interesant,
el fiind ntocmit mai nti de Shin-Beth din
fia Gaza. Nu au arestat pe nimeni;
Wafiek, cluza americanului identificat,
a declarat c nu tie nimic. Clientul lui
avusese o ntlnire cu care el nu era la
curent. Mai muli martori au confirmat c la ateptat la moschee. Textul era nsoit de
fotografii cutremurtoare i de raportul
medicului legist din Gaza. Douzeci i apte
de lovituri de pumnal, trei de secure,
nemaipunnd la socoteal obinuitul ritual
al tierii gtului. Mossadul a dat verdictul

c de acest omor se face rspunztor unul


dintre grupurile violente de opoziie Hamas
sau Jihad. Crima nu a fost revendicat.
Bullshit! mormi printre dini John
Powell. Ridic privirea uitndu-se fix prin
fereastra cu vitralii la zidurile roiatice
monumentale ale btrnului Ierusalim,
care, de cinci sute de ani ncoace,
nchideau ntre ele simbolul celor trei religii
monoteiste existente pe pmnt: Biserica
Mormntului Sfnt, Moscheea Al Aqsa i
Zidul Tnguirilor. Soarele n asfinit
mprumuta pietrelor btrnelor metereze
reflexe sngerii. John Powell se simea
vinovat. Din pcate, era cam trziu pentru
regrete Bzitul interfonului i ntrerupse
gndurile.
Yes, Jane?
A sosit domnul Linge, l anun
secretara.
Roag-l s intre.
Se ridic s-l ntmpine pe musafir i
gsi c este mai nalt i mai slab dect n
fotografii. Nuana aurie a ochilor lui izbea
la prima vedere, iar din fiina lui se degaja
un fel de vioiciune fizic i spiritual ca a

unei slbticiuni ce se odihnete. i


cunotea pe dinafar palmaresul i tia c
oamenii de la Langley l considerau cel mai
bun ef de misiune pe care-l avea
Company. De aceea l preferau pe el i nu
pe americani n misiunile cele mai dificile.
Bine ai venit la Ierusalim, domnule
Linge, spuse el cu cldur. Sper c
omologii notri nu v-au chinuit prea tare pe
aeroportul din Ben Gurion.
Nu, l asigur Malko. Nici nu m-au
scotocit, nici n-au fost suspicioi.
eful Centralei strnse gura ntr-o
strmbtur ironic.
i cu toate astea, putei fi sigur c
amicii notri de la Mossad tiu deja cte
cmi avei n valiz! Stai la King David?
Da.
Atunci, au i instalat microfoanele n
camer, telefonul este ascultat i chiar
acum rscolesc printre lucruri. i cunosc
eu. Nu las nimic la voia ntmplrii.
King David este un mastodont din
vremea ocupaiei engleze a Palestinei care
a rmas nc n picioare, un bloc din piatr
sngerie, maiestuos, situat pe King David

Street, ale crui grdini i faad ddeau


spre zidurile vechi ale Ierusalimului. Evreii
din America ce dispuneau de bani veneau
n pelerinaj n Israel cernd camerele cu
vedere n aceast zon, aruncnd dolarii n
stnga i n dreapta.
Nu vor gsi nimic, remarc Malko.
eful Centralei surse cu ncntare.
Asta o s-i enerveze la culme! Din
fericire, n-ai venit aici cu gndul s-l
asasinai pe rabin. De altfel, le-am trimis i
telegrame
n
legtur
cu
venirea
dumneavoastr ca s pun lucrurile la punct
i s-i fac s neleag c nu este o aciune
ostil lor. De aceea v las n pace. Ai
avut de curnd vreo nenelegere cu ei?
Instalat pe canapeaua hidoas de un
verde przuliu, Malko, jenat, surse cu
rceal n colul gurii.
Acum trei luni, la Beirut, am avut o
mic ciocnire i la propriu i la figurat10.
Dar nimic de ordin personal. Anul trecut, n
Canare, s-a ntmplat ceva mult mai
serios11. Printre ei nu am dect prieteni.
10
11

Vezi SAS nr. 112: Vengeance a Beyrouth (Rzbunare la Beirut).


Vezi SAS nr. 106: Le dispru des Canaires (Disprut din Insulele Canare).

i eu la fel, l asigur americanul,


fcnd un gest de lehamite. Acum sunt
blnzi ca nite mieluei O cafea?
Cu plcere.
Turceasc sau filtru?
Turceasc.
Cltoria cu avionul Airbus A 320
aparinnd companiei Air France, cu ruta
Paris-Tel Aviv, fusese excelent, ns se
simea puin toropit de canicula apstoare
din toat ara. Erau treizeci i cinci de
grade pe aeroportul Ben Gurion, treizeci la
Ierusalim i mai ridicat pe nlimi.
Trebuia neaprat s se trezeasc. n timp
ce americanul comanda cafeaua, Malko
admira ncperea cu tavanul nalt, decorat
ca un salon din secolul trecut, mobila era
ncrustat cu sidef, cu msue joase i cu
scaune aliniate de-a lungul peretelui.
Consulatul Statelor Unite avea sediul ntrun vechi palat otoman de dimensiuni
colosale, cu nenumrate coloane, cu
ferestre imense i scri monumentale. n
birou, atmosfera era sufocant, ns John
Powell nu prea s se sinchiseasc. Nici nu
ncpea vorb s instaleze aparate de

climatizare n minunea asta de arhitectur


oriental, deci trebuia s se resemneze. Cu
barba neagr i cu musta, cu aerul lui
curel, John Powell aducea puin cu un
membru al gruprii Hezbollah.
Cu trei luni n urm, Malko era la o sut
cincizeci de kilometri deprtare de Beirut;
avusese ntr-adevr de-a face cu Hezbollah
ca s-l rzbune pe William Buckley.
Rzbunarea
fusese
sngeroas,
iar
membrii gruprii Hezbollah i gravaser
numele cu litere de foc printre aceia care
aveau s se rzbune ntr-o bun zi Dar
Inch Allah nsemna via pentru ei. ntr-o
zi, la castelul din Liezen a debarcat o trup
de comando. Erau ucigai feroce Dar,
Alexandra i el au reuit s scape cu via.
n Austria v-ai bronzat att de frumos?
l ntreb americanul.
Nu, n Caraibe.
Petrecuse o lun de miere cu Alexandra
n Insulele Bahamas, fcnd dragoste i
pescuind nite peti enormi. O vacan de
vis, dar foarte costisitoare. Acum trebuia
s-i refac bugetul riscndu-i nc o dat
viaa. Era tot ce avea de vnzare. Ca un

juctor nrit i-o punea pe tav, tiind c,


ntr-o zi, norocul nu va mai fi de partea lui.
Dar nu trebuia s se gndeasc la lucruri
de genul acesta.
nainte s plece din Viena, i trimisese
lui Sissi Weikersdorf un co imens cu
trandafiri, mulumindu-i astfel c a
acceptat s vin la dineul din Liezen. Poate
c nu fusese chiar o investiie bun,
judecnd dup felul n care s-au desprit,
dar regreta sincer ieirea lui animalic. n
seara cu pricina, nu avusese timp s se
duc la Viena dup Alexandra. Ea ajunsese
acas tocmai cnd Malko i petrecea pe
ultimii invitai. Nu-i adres nici un cuvnt,
lsnd s planeze ndoiala n legtur cu
ceea ce s-a petrecut ntre ea i Dieter
Krasnow. n acea noapte, nu au dormit n
aceeai camer. Dar spiritele s-au ncins
naintea plecrii lui n Israel. I s-a oferit cu
ardoare, lucru ce ar putea ascunde
remucri i regrete deopotriv
Henry Camaro mi-a relatat cam ce
ateptai de la mine. S-a mai schimbat
ceva de atunci?
John Powell i bu dintr-o dat cafeaua

nendulcit.
Nu, dar trebuie s-i atrag atenia c
este o misiune extrem de periculoas.
Malko i zmbi cu ironie.
Nici nu m ateptam la o poveste
romantic
Sunt convins, fcu americanul, nu
poate fi vorba de aa ceva.
i ntinse lui Malko raportul Mossadului
i fotografiile care nsoeau textul, apoi
aprinse o igar n timp ce oaspetele
examina documentele. Dup cinci minute,
Malko ridic privirea cu stomacul fcut
ghem. Hotrt lucru, palestinienii nu aveau
de ce s-i invidieze pe libanezi, dect
pentru slbticia lor.
Era
unul
dintre
oamenii
dumneavoastr?
Da. De mult vreme, dar ndeplinea
misiunile mai puin periculoase. La nceput,
n-am vrut s-l trimit acolo. Cred c
dumneata te-ai fi descurcat mult mai bine.
Malko fcu un gest evaziv. Nimeni nu
era invulnerabil.
Ce s-a ntmplat?
John Powell se aez mai comod pe

canapea, i mngie barba i ncepu


astfel:
n urm cu apte ani, am racolat un
palestinian din OEP, un anume Daud
Abuchita, care lucra cu Abu Iyad, eful
serviciului
de
securitate
al
acestei
organizaii. I-au dat numele de cod
Charlie. Se afla n afara Palestinei, ns
palestinienii au reuit s-l infiltreze n Gaza
ca s-i organizeze pe membrii din
organizaia Hawks, Vulturii, nucleul cel
mai dur al gruprii Fatah, adic aceia care
organizau
aciuni
violente
mpotriva
israelienilor. De acolo, a meninut legtura
cu noi fiind foarte vigilent. Gndii-v c a
fost hituit i de Shin-Beth, durii din
Hamas i de cei din Jihad.
Acum un an a reuit s-i fac s cread
c reneag OEP-ul i c vrea s intre n
Jihad.
Fathi
Chakaki,
ntemeietorul
Jihadului, s-a ludat cu influena pe care o
are pe lng oamenii cunoscui de noi.
Firete c el aciona la ordinele Centrului
OEP din Tunis, apoi s-a infiltrat n Jihad, ale
crui poziii erau diametral opuse viziunii
lui Yasser Arafat. Jihadul propovduiete

lupta pn la jertfa final a Israelului, fr


nici un compromis. Prin diferite canale,
Charlie a reuit s ne furnizeze informaii
foarte importante cu privire la aceast
organizaie.
i israelienii nu stau mai bine? Cu toi
spionii care lucreaz pentru Shin-Beth?
obiect Malko.
Depinde,
spuse
John
Powell
Bunoar, se ocup de aciunile Jihadului
din Israel. Prin intermediul lui Charlie, am
urmrit evoluia Jihadului, legturile pe
care le avea cu iranienii i cu fraii
musulmani din Egipt. Noi am alertat FBI-ul
n legtur cu posibilitatea unor atentate
pe teritoriul american. Charlie ne trimitea
mesageri i din aceast cauz nu tiam
exact unde se afl. Nu l-am vzut niciodat
la fa.
Nimeni nu l-a ntlnit vreodat?
Ba da. Legtura lui primar, la
Tunis, acas la Abu Iyad. n prezent, se
gsete la Langley i are o funcie
important n departamentul ce se ocup
de Orientul Mijlociu.
Ce-l determin pe Charlie s fac

asta?
Toat familia locuiete n Statele
Unite. n mod regulat i vrsm o sum de
bani ntr-un cont din Bahamas. Cred c o
face pentru copiii lui. Pentru el personal na cerut niciodat nimic.
Era crtia ideal, gndi Malko. i
aduse aminte de colonelul Penkovski,
membru n KGB care i el transmitea
informaii minunate. Pn n ziua n care a
fost reperat, arestat, judecat i mpucat.
O mic avere pe numele lui zace i astzi
ntr-o banc elveian pe vecie.
n concluzie, Charlie se afl n
Gaza, zise Malko, este infiltrat n Jihad i
v paseaz informaii. Le comunicai i
israelienilor?
Uneori, atunci cnd i privesc i pe ei.
De fapt, ce s-a ntmplat?
Vizibil ncurcat, americanul trase adnc
un fum din igar, dndu-l afar din
plmni cu for, ca i cum ar fi vrut s
scape de o amintire urt.
Acum cinci zile, am primit un mesaj
de la Charlie, spuse el. De la un tip care
n-a vrut s spun cum l cheam. Pur i

simplu mi-a spus c Charlie deine o


informaie vital pentru ara mea, dar c
nu putea s mi-o comunice dect verbal.
Mi-a repetat c este urgent i vital. Deci,
m-am hotrt s l trimit pe Herbert Boss
Cum v-ai dat ntlnire?
Am czut de acord cu mesagerul lui
Charlie. Herbert trebuia s-l ia drept
cluz pe un anume Wafiek, membru n
OEP i ziarist, contactndu-l la telefon din
Ierusalim. Prima persoan cu care trebuie
s te ntlneti i dumneata de ndat ce
ajungi acolo este Wafiek.
Dup tot ce s-a petrecut, credei c
este prudent?
Nu pot s afirm acest lucru, ns este
singura legtur cu Charlie. Israelienii lau interogat pe Wafiek, dar, n aparen,
nu au gsit nimic. i este ultimul care l-a
vzut pe Herbert Boss n via.
Malko i ddea seama unde bate
americanul.
Ai primit veti de la Charlie de
cnd a avut loc acea crim?
Nu, nici una, dar asta nu nseamn
nimic. Cteodat nu d nici un semn de

via sptmni de-a rndul.


El personal trebuia s se ntlneasc
cu Herbert Boss?
Acest lucru nu era specificat, ns era
evident. Este vorba de o informaie pe care
Charlie n-o putea ncredina unei a treia
persoane.
Deci tie c au fost probleme.
Ar trebui s fie pe alt planet ca s
nu tie. Toate ziarele, de la Al Qods pn la
Jerusalem Post au vorbit despre asasinarea
lui Herbert Boss
Malko nu mai scoase o vorb. Toate
astea nu miroseau a bine Poate c
Charlie era deja mort.
Mai nti trebuie s tim sigur ce s-a
petrecut, continu americanul. Am mai
multe ipoteze.
Suntei sigur c numai Charlie tia
de ntlnire?
Da, rspunse imediat americanul, era
un nume de cod ce aprea n toate
mesajele. Bineneles c asta a fost prima
ipotez la care m-am gndit. S-o eliminm.
A doua este c Charlie a putut fi
demascat de oamenii din Jihad. Dac erau

la curent cu ntlnirea, l-au lichidat i pe


urm l-au omort i pe Herbert Boss. Dac
e aa, s-a zis cu ei. La fel de bine ns,
poate s triasc, neavnd cum s-l
previn pe Herbert c a czut ntr-o
capcan n acest caz, Charlie s-a retras
pe undeva i pn la urm, va da un semn
de via. Mai exist posibilitatea s nu mai
aib ncredere, cci ceva este putred n
lanul su de transmisiuni.
i israelienii?
Nu cred c l-au identificat pe
Charlie. Este o operaiune absolut
ermetic. Dar ar nnebuni de bucurie dac
ar reui s pun mna pe el
Cteva secunde Malko rmase gnditor.
Chiar credei n aceast informaie
vital pentru Statele Unite? Palestinienii au
prejudeci chiar i n privina propriilor
afaceri.
Americanul cltin din cap.
Nu i Charlie. tie c un complot
mpotriva lui Arafat sau o operaiune
mpotriva
Israelului
nu
ar
constitui
problema noastr. Spusele lui au greutate,
altminteri eu nu mai am ncredere. Atept

s dea un semn de via.


Prea sincer nelinitit. Malko tia c,
uneori, un individ infiltrat ntr-o structur
advers putea s dein informaii capitale.
Richard Sorge, spion n serviciul URSS-ului,
tiuse unele date cu privire la debarcarea
n Normandia nc de cnd avea legturi cu
japonezii. Charlie, care era infiltrat ntr-o
grupare fanatic islamist ntru totul
antiamerican,
putea
s
obin
o
informaie capital privind Statele Unite.
Prin urmare, m duc la Gaza i ncerc
s descopr misterul morii lui Herbert
Boss, ncheie Malko. i asta cu ajutorul lui
Wafiek.
Mai ateptm douzeci i patru de
ore, l corect eful centralei. Dac
Charlie e nc n via, trebuie s dea de
tire ntr-un fel sau altul. Dup aceea, vom
vedea n ce mod v vom trimite n infern.
Malko nu avu timp s rd de gluma
americanului. Din biroul secretarei rzbtea
discuia aprins dintre dou femei. Se
auzeau clar protestele secretarei lui John
Powell: V spun c este cu cineva! Trebuie
s-l avertizez!. Sfritul propoziiei se

pierdu n zgomotul scaunelor trntite, al


obiectelor rsturnate i ua fu dat cu
violen de perete, nct aveai impresia c
se sfrm n achii.
Bruneta care apru n cadrul uii era
mai nalt cu cincisprezece centimetri dect
firava secretar a lui John Powell. Avea o
figur
de
manechin,
cu
trsturi
accentuate,
brbia
voluntar,
faa
schimonosit de furie, mbrcat cu o
cma ncheiat pn la gt, cu pieptul
umflat ca o ppu Barbie. Talia i era
strns cu o centur din piele, sub care se
iveau oldurile n form de amfor, strnse
i ele ntr-o fust mulat, despicat i
lung pn la glezne.
Domnule Powell, n-am putut s-o
opresc, se tngui secretara care se agase
de braul superbei slbticiuni. A
Nou-venita se desprinse mpingnd-o cu
cotul i se ndrept spre John Powell,
strignd la el cu vocea tremurnd de
mnie.
Deci tu eti nemernicul care l-a trimis
pe Herbert s fie masacrat!

Capitolul IV
John Powell avu nevoie de cteva
secunde ca s-i recapete sngele rece. n
faa acestei femei dezlnuite, avea unele
scuze. Postat dinaintea lui, cu bustul
proeminent, cu respiraia sacadat, fapt ce
fcea ca pieptul s se nale i s coboare
cu micri spasmodice, i ddea impresia
c-l va pocni dintr-o clip-n alta.
Cine suntei? o ntreb americanul.
Cine v-a dat dreptul s ptrundei cu fora
n biroul meu?
Ochii verzi ai tinerei femei scnteiar.
Pe un ton impertinent, i spuse:
M numesc Tamara Halpern i lucrez
la Jerusalem Post. Herbert Bess era
amantul meu. V ajunge?
Malko admira silueta acestei creaturi
somptuoase i l invidia pe nefericitul agent
CIA. Tamara Halpern scutur prul lung
care-i cdea pe ochi i relu cu aceeai
voce plin de furie:
Vreau s tiu cine l-a ucis pe Herbert!
Dac e cumva vreun pui de cea

palestinian, i trag dou gloane-n cap!


Furia prea c-i umfl i mai tare
pieptul. Vorbea apsnd pe cuvinte, iar
Malko nu se ndoi nici o clip de hotrrea
ei. n Israel, femeile fceau doi ani de
armat n loc de trei, ns mnuiau armele
la fel de bine ca i brbaii
Ce v face s credei c sunt
amestecat n povestea asta nefericit?
protest John Powell. Sunt diplomat i
Bullshit! Izak Hanevim mi-a spus c
dumneavoastr suntei la curent cu tot ce
s-a petrecut. l cunoatei, nu-i aa?
La rndul lui, John Powell era pe punctul
s explodeze.
Da, l-am cunoscut, recunoscu el cu
voce egal. Dar v-a dat o informaie fals.
Nu tiu nimic n plus fa de ceea ce s-a
scris
n
ziare
despre
asasinarea
colaboratorului din consulatul nostru.
Acum, v rog s ieii din biroul meu.
Cu furie, Tamara Halpern i nfund
mna n poeta ce o purta la old. Malko se
pregti s sar, convins c va scoate o
arm i va trage n eful Centralei CIA. Cu
o femeie ndrgostit, nu se tie niciodat

ns Tamara scoase doar un pachet de


igri, puse una n gur, o aprinse i sufl
fumul drept n faa americanului. n mod
vdit, atitudinea acestuia o descumpni.
Confruntarea lor mai dur cteva clipe,
apoi se rsuci brusc i iei din birou ca o
vijelie. Malko se ntreba dac, orbit de
furie, i dduse seama de prezena lui n
ncpere. Secretara apru cu lacrimi n
ochi, iar John Powell o expedie n biroul ei.
Imediat izbucni furios.
Ce nenorocii sunt tipii tia de la
Mossad!
Ce vrei s spunei?
Izak Hanevim este corespondentul
meu la ei! M-a fcut ca o albie de porci n
faa trfei steia! Altminteri, n-ar fi venit
s fac tot trboiul sta.
Era clar c John Powell nu a fost
impresionat de farmecul israelienei.
O cunoatei? se interes Malko.
Bineneles! Este cel mai bun reporter
de la Jerusalem Post, n plus i
corespondentul
mai
multor
reviste
nemeti.
Doar att?

Aproape. Tamara Halpern este o


corcitur foarte ciudat. Tatl ei este evreu
neam, iar mama, o arab cretin din
Liban. Vorbete nu tiu cte limbi i
cunoate toate povetile despre Mossad.
Uneori stau i m ntreb dac nu cumva
lucreaz pentru ei. Datorit fizicului ei, se
strecoar peste tot. Numai doi nasturi de la
bluz s-i descheie i toi brbaii
reacioneaz de parc li s-ar lichefia
creierul.
tiai c e amanta lui Herbert Boss?
Am auzit ceva, dar nu era singura ei
legtur. O fascineaz toi brbaii din
cadrul Serviciului. Chiar m ntreb dac nu
cumva din acest motiv era cu Herbert. Din
punct de vedere fizic, genul ei este un
sefard cu pieptul plin de pr ca un covor,
cu o gur cu buze groase i foarte dotat n
partea inferioar a corpului.
n orice caz, e hotrt s-l
rzbune
John Powell ridic din umeri.
Ei, aici, e mai uor cu arabii. Ticlosul
la de Izak Hanevim nu credea c Herbert
Boss vizita doar taberele colonilor evrei. De

aceea mi-a trimis vijelia asta pe cap. A fost


de-ajuns s-i fac cu ochiul i
Mainaiile puse la cale de Company sau dovedit nc o dat extrem de
transparente. Toat afacerea nu miroase a
bine. Malko se ntreba de ce CIA e gata si dea atta osteneal ca s recupereze un
agent ce deinea o informaie ipotetic.
Sau nu i-au spus chiar totul? Pentru
moment, nu-i rmnea dect s atepte
sau s se nscrie la clubul vizionarilor
Doar pn cnd Charlie va da un semn
de via. n cldura nbuitoare a biroului,
Malko tresri.
Acest Wafiek, cluza, care l-a
nsoit pe Herbert la locul de ntlnire, este
curat?
Cred cu toat sinceritatea acest
lucru. El nu vrea dect lovele.
Dar el e-n via, nu? remarc Malko.
Adic?
Nu credei c cei care l-au eliminat
pe Herbert Boss aveau interes s-l
lichideze i pe el, cci a organizat
ntlnirea?
Americanul reflect cteva secunde

asupra acestei ipoteze, iar la final


recunoscu:
Nimic nu este imposibil. Cnd vei
merge la Gaza, va trebui s clarificai i
acest lucru.
Dac-l vom lua cu biniorul, nu cred
c va spune, zise Malko.
E rndul dumneavoastr s v
descurcai.
Malko se gndi imediat la un lucru dificil
i neprevzut:
Cum voi ajunge acolo, israelienii vor
ncepe s m urmreasc.
n mod sigur! Dar nu le va psa dac
nu vor ti ce facei acolo. Tot ce trebuie
fcut e s nu-i ducei direct la Charlie.
Cum le-a fcut cteva mgrii, o s-l bage
la zdup pentru muli ani. Sau va cdea pe
fereastra vreunui comisariat, ori n propriul
la Apoi, tia multe lucruri care i-ar
interesa. Ar face orice ca s-l determine s
spun tot. Vedei, n ara asta, nu se
sinchisesc de drepturile omului, de fapt de
nici un fel de drepturi. Aresteaz oameni i
i in ct timp le convine n rile arabe
este i mai ru. Sunt sigur c, dac

Charlie mai triete nc, va da el un


semn de via Dac nu, n douzeci i
patru de ore, vei pleca la Gaza.
Pusese deja mna pe telefon.
Pe cine sunai? l ntreb Malko.
Pe imbecilul de Izak Hanevim.
Malko se trezi din nou n atmosfera
apstoare a strzilor din Ierusalim ticsite
de autocare cu turiti. n parcare se afla un
evreu palid, cu ochelari rotunzi i redingot
neagr, cu buclele spiralate ieindu-i de
sub plrie. Citea Tora12 i se legna
nainte i napoi, innd la piept o mitralier
Uzi. Aproape toat populaia civil din
Israel era narmat i nu pregeta s fac
uz de arm. De fiecare dat cnd un
palestinian ncerca s prind un evreu,
acesta era nconjurat imediat de o leaht
care l mpuca n plin strad fr s aib
loc vreun proces.
*
*
*
Curtea interioar a hotelului American
Colony gemea de lume care se ngrmdea
12

Crile lui Moise cu care ncepe Biblia (Pentateuh), (n.t.).

la mesele aezate la umbra unui cocotier


amrt.
Aproape
toi
erau
ziariti
americani. Acest hotel ncnttor din
partea nord-estic a Ierusalimului, cea
musulman, era compus din mai multe
cldiri i avea unul dintre puinele
restaurante care a scpat de cumplita
buctrie caer13 care deschidea gustul
pentru toate felurile de mncare.
Malko cunotea locul de mult vreme.
Se instal la o mas i comand meze i
kebab.
Aproape toi clienii din restaurant
aveau cte un telefon portabil i nu se sfiau
s-l
foloseasc.
n
toat
aceast
viermuial, apru un brbat nalt, ce
chiopta sprijinit n crje, cu coapsa
bandajat. Probabil vreun ziarist rnit ntro ncierare.
Malko aproape c terminase primul fel,
cnd n u se ivi un grup glgios. Trei
brbai, printre care i un fotograf strivit de
o grmad de aparate i o femeie
Tamara Halpern. Privirea femeii ddu roat
13

Buctrie tradiional (n.t.).

prin restaurant i se opri la Malko. Timp de


cteva clipe, pru c nu-l recunoate, apoi,
dup ce le-a spus ceva nsoitorilor ei, veni
direct la mas, se aez n faa lui i-l
salut.
Shalom!
Bun
ziua,
rspunse
Malko,
gndindu-se la ce-i spusese John Powell.
Primii trei nasturi ai bluzei albe erau
descheiai, lsnd s se vad partea de sus
a sutienului bogat ornamentat cu dantel.
Cnd trsturile nu-i erau schimonosite de
furie, Tamara Halpern era foarte frumoas,
cu prul negru i ochii verzi.
Bnuiesc c tii cine sunt, i spuse
ea.
Malko zmbi.
Un reporter de la Jerusalem Post.
Dar dumneavoastr?
Cum el nu-i rspunse, ea i arunc cu
ironie:
Alt spion! i dumneata vei fi
masacrat de nemernicii tia de arabi ca
s-i facei pe plac efului lui Herbert? I-am
spus s nu se duc la Gaza! Am presimit
eu ceva ru Am fler.

Ar fi trebuit s-l anunai pe prietenul


dumneavoastr Hanevim.
Nu este prietenul meu! protest ea. E
la fel ca ceilali. Se folosete de paiaele lui
i cnd una moare, o nlocuiete cu alta.
Toi oamenii din serviciile secrete sunt la
fel. V storc ca pe nite lmi, apoi
Ls fraza neterminat. Lu mecanic o
bucat de pita14 i o strecur n gur
nghiind-o pe dat.
Malko i adres un zmbet angelic.
Se ntmpl s avei i momente
cnd nu suntei furioas?
Uneori, zise ea simplu. Cnd m aflu
n compania oamenilor normali, nu a
spionilor.
Se pare bunoar c tii totul despre
serviciile secrete, observ Malko cu
perfidie.
Tamara Halpern deveni dintr-o dat
serioas i-l intui cu privirea.
Timp de douzeci de ani, tatl meu a
lucrat pentru Mossad, pe urm a fost
omort de un arab. L-ar fi putut salva, dar
14

Un fel de plcint.

nu doreau s rmn n via o surs att


de important. eful Mossadului mi-a
trimis o scrisoare nduiotoare pe care o
mai pstrez nc, vorbindu-mi despre
sacrificiul acesta necesar
Dei vorbea engleza la perfecie, Malko
simea c ea i caut cuvintele. i propuse
dezvluind un zmbet larg:
Haidei s vorbim n german!
Ea i flutur genele rimelate.
Suntei neam?
Austriac.
Austriac?
Atunci
trebuie
s-o
cunoatei pe prietena mea Grete Ulstein!
Lucreaz la revista Panorama. Se afl
acolo.
i art o blond subiric n pantaloni,
care sttea la o mas nsoit de vreo ase
ziariti. Malko auzise de Panorama, dar nu
i de Grete Ulstein.
Nu o cunosc, spuse el.
Vorbind nemete, se prea c o mai
mblnzise pe mica panter din faa lui.
Observ c cei trei brbai care au venit
mpreun cu ea tocmai se apucau s
mnnce.

Rmnei s luai masa cu mine, i


propuse el. Prietenii dumneavoastr v-au
uitat.
Fata l examin curioas cu privirea-i
verde.
Cum v cheam?
Malko Linge.
i cu ce v ocupai?
ntrebai-l
pe
prietenul
dumneavoastr Izak Hanevim. Va fi
ncntat s v informeze.
Din nou privirea Tamarei se ntunec.
Nici nu m gndesc! mi vei spune
dumneavoastr. Nu vreau s-l amestec n
viaa mea.
Totui, el v-a pus la curent n
legtur cu Herbert Boss.
Era gelos! ntre timp, am avut o
legtur cu el. Voia s o lum de la capt
i s lucrez pentru el.
Malko i fcu semn chelnerului i
Tamara comand un amestec de languste
cu spaghete, apoi reveni la subiect.
Deci suntei un spook15. De ce ai
15

Spion, agent secret.

venit n Israel?
Momentan, vizitez doar Ierusalimul.
ntr-o oarecare msur, era adevrat.
Tamara Halpern nu prea s fac vreo
legtur ntre Malko i uciderea amantului
ei. Fr s mai insiste, ncepu s mnnce
cu poft, aruncndu-i din cnd n cnd cte
o privire lui Malko. Acesta se ntreb n
treact dac l i nlocuise pe Herbert
Boss Pn la cafea, nu mai schimbar
dect cuvinte banale. Tamara bu cafeaua
turceasc i scoase un pachet de igri
Royale din poet aprinzndu-i una cu
zmbetul pe buze.
Sunt cele mai uoare care se gsesc
pe pia, spuse ea, aa nu-mi ruinez
sntatea prea repede.
n orice caz, fumatul o relaxa. Se uit la
ceas i suspin.
Trebuie s-mi pun osul la treab! Am
ntlnire cu Bibi
Cine este Bibi?
Benjamin Netanmayu, eful opoziiei.
Le-a spus tuturor c, dac m prinde n
biroul lui, m violeaz. Atunci i-am cerut
ziarului meu s m trimit s-i iau un

interviu.
Ca s v violeze?
Surse n colul gurii.
Nu, ca s demonstrez c vorbete
verzi i uscate, aa cum a observat i
Shimon Peres.
Mi-ar face plcere s v mai vd.
Lsai-mi vorb la Jerusalem Post.
Se ndeprt legnndu-i oldurile
era femeie pn-n mduva oaselor i se
duse s se-ntlneasc cu prietena ei din
Austria. Malko plti, apoi se ntoarse la
Consulatul american. John Powell pru
surprins c-l vede aa devreme.
Vreo problem, ceva?
Voiam doar s v pun la curent c
am tratat deja cu Tamara cea prguit i
bineneles c a lsat s se neleag c
lucreaz pentru Mossad.
Americanul aprinse o igar gnditor i
puse pachetul la loc n buzunarul cmii,
apoi ddu lent fumul afar.
Nu a fi att de sigur, i arunc el. Nu
cred c lucreaz pentru ei. Este o
revoltat. Tatl ei a fost omort din cauza
unei porcrii comise de serviciile secrete i

acum le dorete moartea. Dar e mai bine


s ne ferim. De ndat ce voi primi veti de
la Charlie, v voi suna.
*
*
*
Lungit n patul su, Malko rememora
seara petrecut n compania lui Sissi
Weikersdorf. Acel univers i se prea att de
ndeprtat de Ierusalim. nchise ochii,
retrind plcerea capitulrii tinerei contese.
Poate c nu va mai face niciodat dragoste
cu ea, dar era att de bine s-i mplineti
visele. i-apoi, Dumnezeu tie ce-l
ateapt.
Nu mai avea chef s se plimbe prin
ora. Cu excepia obinuitului pelerinaj,
Ierusalimul era plictisitor. n realitate, erau
trei orae: vechea cetate nconjurat de
ziduri de aprare, nesat de lcae de
cult i n permanen invadat de valuri de
turiti asaltai de mulimea de negustori de
icoane false, de iesle cu meniunea made
n Bethlehem i diferite alte orori. Expresia
negustorii din Templu parc fusese
anume inventat pentru ei.
Oraul modern cu strdue nguste i

aglomerate pe care se circula numai ntrun sens i erpuiau printre numeroase


coline, mrginite de cldiri de o urenie
constant, nu oferea nici un fel de atracie.
i-a proptit maina cu un sabot pentru c
toate strduele erau n pant, ns
canicula fcea orice deplasare oribil i
greoaie.
Ct despre oraul arab, situat mai la
est, nimeni nu se ncumeta s se duc. n
afar de cazul n care dorea s mnnce o
chawerma16.
Acestui peisaj i se mai adaug un ir de
cotinee moderne ivite din deert ce
constituie un adevrat labirint de bulevarde
mrginae. Era mult mai plcut s rmn
n atmosfera rcoroas din hotelul King
David i s viseze n voie.
Universul din Liezen prea att de
ndeprtat n acest ora al celor trei nume:
Ierusalim, Ierosalaim, Al Qods; leagnul
celor mai importante religii i diabolicul
creuzet al discordiei. Ruri de snge au
curs de-a lungul istoriei pentru Ierusalim i
16

Frigrui de oaie.

mai curg i n prezent. Aici totul este prea


amestecat: Moscheea Al Aqsa, lcaul
sacru al musulmanilor, Zidul Tnguirilor i,
la o distan de numai civa pai, biserica
ce adpostete Mormntul Sfnt.
Cineva btea la u, iar el i strig s
intre. Nu era narmat, dar nici nu se simea
n pericol aici, n Ierusalim. Se ridic i
ddu nas n nas cu Tamara Halpern.
Zmbitoare, se ls ntr-un fotoliu de lng
fereastra care ddea spre zidurile btrne
ale Ierusalimului.
Comandai-mi
un
Cointreau
cu
ghea i cu coaj de lmie, i ceru ea fr
nici o introducere, scondu-i din poet
pachetul de igri.
Voia s-i ofere o mic pauz.
Fusta lung i alunecase atunci cnd s-a
aezat i Malko i zri coapsa stng, pn
aproape de ncheietur. Acest lucru nu
prea s-o stnjeneasc Comand prin
telefon i se aez n faa ei. Era aproape
zece seara. Un gnd delicios i trecu
fulgertor prin minte, alungat de vocea
ferm a tinerei femei.
Nu mai visai! N-am venit s m culc

cu dumneavoastr, ci doar s stm de


vorb
Malko, ca un gentleman ce era, reui
s-i ascund dezamgirea.
Cu plcere, dar despre ce?
Despre dumneata. Grete Ulstein mi-a
povestit totul: despre castel, despre CIA
Despre reputaia de afemeiat. n aparen,
suntei un mit. Chiar suntei prin?
Da.
Se pare c nu suntei un ticlos n
adevratul sens al cuvntului, spuse
gnditoare Tamara. De aceea am venit aici
n seara asta. Vreau s pricep i eu cum se
poate, n meseria asta, s-i pstrezi
sufletul curat atta amar de ani? Spuneimi!
Vorbeau n german i Malko, amuzat,
reui s-i rspund cu uurin.
Informaiile reprezint o meserie
pentru domni, Bismark a spus-o. Probabil
c nu toi cei care o practic au destul
etic. Eu m-am mulumit s nu m abat de
la etica mea. Dar nu este ntotdeauna uor.
i aduse aminte de un personaj din
Apocalypse Now i anume de colonelul

Kurtz care a nnebunit fiindc a descoperit,


dup ce i atinsese idealul, c, ajuns la un
asemenea apogeu, cruzimea i etica nu
fceau cas bun mpreun. Nici mcar
pentru raiunile de stat. Dup ce vorbi
ndelung, conchise:
ntotdeauna trebuie s stai n spatele
unui paravan din sticl. n ziua n care vor
disprea oglinzile, e mai bine s renuni.
Tamara l ascultase cu mare atenie n
timp ce fuma.
Nu-mi pare ru c am venit, i
mrturisi ea n final. Tatl meu vorbea la
fel ca dumneata.
Se ridic i veni n faa lui. Trupurile le
erau foarte apropiate unul de cellalt.
Tamara i arunc o privire lung i
complice, spunndu-i:
tiu de ce ai venit n Israel.
De ce?
l vei nlocui pe Herbert.
Ea i ntinse mna i plec fr s mai
spun o vorb n plus.
*
*
*
S-au scurs dou zile plictisitoare de

moarte. Malko i mprea timpul ntre


camera de hotel i vizitele n vechiul ora
Ierusalim poluat de mulimea de turiti, dar
neschimbat, cu bazarele pitoreti, cu
congregaiile religioase i numeroasele
edificii de cult.
John Powell i-a ntrziat plecarea la
Gaza, ezitnd s-l trimit acolo fr s fi
primit veti de la Charlie. Or, acesta n-a
dat nc nici un semn de via. Malko
lsase un mesaj la Jerusalem Post, dar
Tamara nu l-a sunat. Cldura era la fel de
sufocant, piscina de la King David nu mai
avea secrete pentru el. Nu observ nici un
indiciu c ar fi supravegheat de Mossad,
dar n ara asta erau la ei acas i fiecare
israelian putea s fie un agent. n fiecare
diminea, Malko citea cu contiinciozitate
Jerusalem Post, fr s gseasc mare
lucru. n afar de CNN, alte posturi de
televiziune erau inexistente.
n sfrit, a treia zi de diminea, sun
telefonul.
V invit la cin lng Hillel Street, l
anun John Powell. Trec pe la opt s v
iau.

Malko nu mai avea rbdare s atepte.


n sfrit gsi n Jerusalem Post explicaia
tcerii Tamarei: un articol semnat de ea
din Cairo.
*
*
*
Restaurantul Ocean se afla la intrarea
vechiului cartier evreiesc reconstruit n
ntregime i transformat n zon pietonal,
abundnd n restaurante i n baruri, la
intersecia cu Hillel Street. Situat pe o
strdu pietruit n form de S, cu cele
dou saloane cu perei vopsii n alb, era
frecventat de israelienii nstrii. John
Powell i Malko s-au instalat n al doilea
salon, ntr-o zon mai ferit, aproape de
bar. Americanul comand imediat un
Johnnie Walker cu mult ghea.
Nu i-am spus numele restaurantului
la telefon ca s nu aib timp s instaleze
microfoane, i zise americanul. Dar tiu c
sunt urmrit n permanen. Deci, nu vorbi
prea tare. Numai faptul c ne-am ntlnit
le-a atras deja atenia.
Avei nouti?
Da.

Se ntrerupse ca s comande o plcint


enorm i friptur la grtar. n sfrit, un
restaurant unde nu se servea mncare
tradiional.
Au un pete delicios aici, coment
americanul. l aduc cu taxiul de la Ashkod!
Ai primit veti din Gaza? ntreb
Malko.
ntr-un fel, da.
Americanul i ntinse lui Malko o bucat
de hrtie pe care erau caligrafiate cu grij
cteva cuvinte. Citi: Al Fakr. Hussein Al
Jabluni. Al Qods. Hebron. Nici o
semntur

Capitolul V
Malko se uit la John Powell.
Ce nseamn asta?
Foarte simplu, i explic americanul.
Al Fakr este cuvntul cod ce nseamn c
mesajul vine de la Charlie. Hussein Al
Jabluni este numele brbatului ce trebuie
contactat: corespondentul ziarului arab Al
Qods. Se afl la Hebron, n Cisiordania, n
teritoriile ocupate. Acest mesaj a fost adus
azi-diminea de o femeie, o palestinian,
care a inut s mi-o nmneze personal. A
fost imposibil s mai scot i altceva de la
ea. Dup ce mi l-a dat, practic a luat-o la
goan. Este semnul pe care-l ateptam de
la Charlie.
Hebron este foarte departe de Gaza,
remarc Malko.
Firete, ns dac Charlie a putut s
ias din Gaza, va fi aici. Jabluni va furniza
n mod sigur o informaie ca s-l contactm
acolo.
Cum tii unde s-l gsii?
Nu cred c este aa de greu. Hebron

se afl la treizeci de kilometri de Ierusalim.


Ca s ajungei pn acolo, nu e nici o
problem. n rest, tii ce avei de fcut.
Tot Shin-Beth o s fie pe urmele
mele, observ Malko.
Este posibil, dar n-avem de ales.
Important este ca Al Jabluni s v
transmit mesajul de la Charlie.
mi dai i o arm?
i de data asta, pistolul lui extraplat a
rmas la Liezen, acolo unde l lsase
contesa Sissi. Americanul ezit.
Nu cred c o s fii n pericol, iar eu
nu vreau s le dau ocazia s v expulzeze.
N-o vor face, obiect Malko. Dup
prerea mea, vor s-i duc direct la
Charlie.
John Powell prea c nu-l aude.
nchiriai o main de la Petra cnd
ajungei pe drumul de la Ramallah. Este o
agenie palestinian. Bineneles c vei
avea plcue galbene i puine anse s fii
omort cu pietre. Dai-v drept ziarist pn
v ntlnii cu Al Jabluni.
Malko ntinse mna.
Dai-mi mie hrtia, altfel n-au motive

s m cread. Cu regret, americanul i-o


ddu. Acum nu le mai rmnea dect s
savureze petele care era ntr-adevr
delicios. Mesele ncepeau s se goleasc.
ncepnd cu ora zece seara, strzile din
Ierusalim deveneau pustii. Nu era ora
stingerii, ns oamenii se temeau de
numeroasele atentate. Dimineaa ns se
trezeau foarte devreme. n cele din urm
s-au hotrt i ei s plece. n deprtare,
reflectoarele luminau zidurile oraului
vechi, mprumutndu-le atmosfera din
povetile cu zne. La hotel, Malko gsi un
mesaj de la Tamara, ns fr nici un
numr de telefon. Dar tot era ceva i nu
voia s-i spun de plecarea lui la Hebron.
*
*
*
La punctul de control de la intrarea n
teritoriile ocupate, pe ruta IerusalimBethleem, soldaii palestinieni de-abia se
uitar la Fordul viiniu al lui Malko. i
interesau mai mult taxiurile Mercedes care
i transportau pe palestinieni la munc n
Ierusalim. Drumul ngust i prost ntreinut
erpuia printre dealurile dezgolite de

vegetaie, acoperite pe alocuri cu un soi de


crust albicioas: erau coloniile populaiei
israeliene, impecabil de curate, aliniate una
lng alta ca nite cotinee i hidoase pe
deasupra. O sut douzeci de mii de
israelieni s-au stabilit cam peste tot pe
teritoriile guvernamentale, n mijlocul
populaiei arabe. Malko travers oraul
Bethlehem aproape fr s-l zreasc.
Pretutindeni, aceeai arhitectur: te-ai fi
crezut n orice alt ar arab. Grtarele
verticale pe care era preparat chawerma
stteau alturi de courile cu legume pe
acelai trotuar, n faa magazinelor fr
vitrine.
Dup douzeci de minute, intr n
Hebron. Oraul se ntindea pe ase coline.
Malko se ndrept la ntmplare spre
centru, ocolind o intersecie unde se
formase un ambuteiaj i din care porneau
mai multe drumuri. Sute de magazine erau
pline cu arabi. Totui, n Hebron se gseau
civa israelieni i o Yashiva17.
Dup ce a parcat Fiatul ntr-o staie de
17

coal talmudic.

taxiuri, plec pe jos ca s se documenteze.


Primii negustori ntlnii i ntoarser
ostentativ spatele, pn cnd, un tnr cu
musta a la Clark Gabie, mbrcat cu o
cma blat, slab ca un r, l abord n
englez.
Cutai ceva?
Da, sediul ziarului Al Qods, i explic
Malko, sunt ziarist strin.
V conduc eu, i propuse imediat
tnrul palestinian.
Traversar intersecia i merser pe una
din strduele animate din centrul oraului.
Ajungnd sub un portic, au descoperit n
cealalt parte o teras nalt care deservea
mai multe birouri. Ghidul lui Malko se
inform, apoi i art unul dintre ele.
Aici este Al Qods.
Malko ncerc s deschid ua, dar era
ncuiat. Se uit pe fereastr i vzu c
biroul era gol. Unul dintre vecini le veni n
ajutor. Din discuia n arab care urm,
nelese c Al Jabluni lucra aici numai de la
ora patru Iar acum era abia prnzul.
Putem s mergem la el, i propuse
mentorul su binevoitor. M duc s ntreb

unde locuiete.
ntr-un ora n care strzile nu au
nume, nici numere, lucrurile nu erau prea
clare. Ghidul su i furi un adevrat plan.
Dup cinci minute, se ndreptau spre alt
colin, pe care era aezat un cartier
periferic. Nervos, tnrul i aprinse o
igar Gitane, marc ajuns aici cine tie
prin ce minune. i ddu lui Malko unele
explicaii lapidare. Cartierul n care se
gseau era un labirint de crrui pline de
praf care urcau colina: numai anumite
drumuri
mai
largi
erau
accesibile
vehiculelor. n final, n momentul n care
Malko voia s renune, chipul ghidului su
se lumin.
Aici locuiete Al Jabluni, la captul
drumului, casa din spate.
Malko zri o crruie pe care mergeau
caprele, mrginit de maghernie pe
jumtate drmate. n fund era o cas
modern de pe terasa creia se vedea
ntreg oraul. ncerc s urce pn acolo
cu maina, dar ncepu s alunece pe panta
abrupt, sub privirile ironice ale putilor
mbrcai cu toii n tricouri n culorile

steagului Palestinei. Se resemn repede i


se hotr s urce pe jos panta cu pricina. n
faa casei, mai jos puin, erau parcate i
alte maini. Ghidul su i art una, ce
avea o inscripie n arab i n englez:
Foreign Press.
Este a lui Jabluni.
Ajunser la capt. Trebuiau s mai
traverseze un canal, apoi s urce nite
trepte din piatr. La parter, pe o plcu,
era scris n englez c aici este sediul
ziarului Al Qods. Malko sun, apoi btu n
u. Casa prea pustie.
Trebuie s fie aici, sunt sigur, insist
nsoitorul lui.
Apropiindu-se, Malko rsuci butonul uii
care se deschise lsnd s se vad un hol
cu pardoseala din dale ptrate. Acesta
ajungea ntr-un salon cu canapele dispuse
de jur-mprejur, dup moda arab. Malko
vzu o msu joas, rafturi cu vitrin pline
cu cri i un brbat aezat ntr-un fotoliu
cu sptarul lng fereastra deschis. Capul
i atrna pe spate, permind astfel s se
vad o tietur oribil care-i brzda gtul
de la o ureche la cealalt. Sngele se mai

prelingea nc ntr-o dr subire pe


cma, transformnd-o ntr-o plato
roie. Murise doar de vreo douzeci de
minute
Malko simi cum, de spaim, i se face
pielea de gin. Ghidul era i el rvit.
Este Al Jabluni? l ntreb el.
Palestinianul ddu din cap afirmativ fr
s poat scoate un cuvnt. Mirosul fad al
sngelui l gtuia. n camer nu era nimic
deranjat.
Nu erau urme de lupt. Mortul i
cunotea pe agresori. Malko se aplec pe
fereastr. Sub ea, la un metru, era solul ce
cobora n pant lin. Se putea sri pe acolo
fr dificultate. Malko l apuc pe tnr de
bra.
S-o tergem repede de-aici.
Fr arm era nebunie curat s mai
rmn i oricum nici nu mai putea face
nimic pentru Al Jabluni. n clipa n care
deschise ua holului, rmase ncremenit.
Doi brbai cu cagule pe cap urcau scara
exterioar. Unul avea o toporic, cellalt
un pistol automat la centur. l zrir pe
Malko i se npustir spre el. Avu timp

doar s nchid ua i s-o zvorasc.


Travers livingul i, dintr-o sritur, iei pe
fereastr, urmat de ghidul su, n clipa n
care loviturile de toporic prefceau ua n
ndri. Coborr panta prfuit cu un
singur gnd: s ajung ct mai repede la
main.
Brbatul cu pistol intrase deja pe u.
Trase n direcia lui Malko, ns acesta avu
timp s se adposteasc dup zidul din
piatr. Colina era un labirint ntreg de
crrui presrate cu ziduri, multe dintre ele
fiind nfundate. Un adevrat desi urban
Era imposibil s ajung la main fr s
fac un ocol destul de mare.
Dintr-o dat aprur nite putani cu un
aer trist i jalnic, strngnd pietre n
mnuele lor, njurndu-i pe cei doi brbai
i asmuindu-i pe urmtori cu ipetele lor
ascuite. Altminteri, biei ncnttori
Urmritorii aprur la captul drumului.
Ateptai! i zise ghidul lui Malko, voi
ncerca s vorbesc cu ei.
Fcu un pas spre cei doi brbai cu
cagule, vorbindu-le n arab. Cu foarte
mult calm, unul dintre ei ridic pistolul i

trase de la un metru distan. Tnrul


palestinian primi glonul direct n frunte, se
ddu napoi i czu ca un bolovan.
Parlamentrile luar sfrit.
Cu o lovitur de picior, Malko deschise o
u care se gsea n faa lui i ptrunse n
interiorul ntunecos. Ddu peste nite copii.
Stnjenii de prezena lor, urmritorii nu
puteau s trag.
Malko travers ncperea ca un nebun,
iei n curte i cobor pe crare. Cnd trecu
pe lng el, un puti de vreo opt ani
ncerc s-i pun piedic. Cu sufletul la
gur, Malko ajunse n sfrit la drumul cel
mare pe unde venise. Dar maina era
parcat mai jos, cam la cinci sute de metri,
n faa casei lui Al Jabluni. Cum deja
pornise n aceast direcie, trei siluete verzi
cu cagul pe cap aprur nu se tie de
unde, cu minile pline de pietre. n acelai
timp, primii urmritori aprur n spatele
lui. Era prins la mijloc.
Alegnd varianta mai puin riscant,
Malko plec cu minile lipite de corp,
ncercnd s mreasc distana ct mai
mult dintre el i omul narmat. La o sut de

metri mai jos, l ateptau trei tipi cu


pietroaie n mini
Zrind la dreapta lui o magherni cu
ua deschis, Malko se ndrept n direcia
ei. Imediat, proprietarul i nchise ua n
nas. Se trgeau obloanele unul dup altul
i la celelalte maghernie de pe uli, parc
ar fi fost grev general.
Nimeni nu-i srea n ajutor. Era departe
de centru i, nainte ca o patrul israelian
s intervin, va fi njunghiat ca o oaie sau
chiar mpucat. Profitnd de drumul n
pant, se ndrept spre arunctorii de
pietre care alergar n calea lui. O piatr nu
putea face mult mai ru dect un glon
Cobor panta nebunete, cu capul ntre
umeri. O piatr l lovi n umr fr s-l
rneasc. Alta l izbi n mn. A treia l fcu
s urle de durere. l nimeri direct n tibie.
Continua s alerge ca un automat,
nfierbntat, fr s vad nimic n afar de
bucile de asfalt rmase pe ici pe colo,
fr s aud altceva dect lipitul tlpilor
lui. Acum cei trei arunctori de pietre se
aflau n spatele lui. La rndul lor,
ncepuser s-l urmreasc aruncnd n

continuare cu proiectilele coluroase. Una l


nimeri direct n spate, tindu-i rsuflarea.
Sudoarea i se prelingea de pe frunte n
ochi. I se prea c drumul sta nu se va
sfri niciodat Picioarele i atrnau din ce
n ce mai greu. n locul dughenelor,
aprur nite magazii goale.
Nu vzu piatra care-i ateriz n
genunchi. Avu senzaia c piciorul se
ndoaie sub el. Dezechilibrndu-se, czu i
se rostogoli pe osea. Intrase n panic. n
spatele celor care aruncau cu pietre se
aflau acum cei doi ucigai. Revzu n minte
fotografiile lui Herbert Boss, iar acest lucru
i ddu fora s se ridice. tia c altfel nu
va ajunge la intersecia ce se afla un
kilometru mai jos, unde putea cere ajutor.
*
*
*
Sudoarea l mpiedica att de mult s
vad, nct, la nceput, distinse doar o
siluet ntunecat, mrunt care i venea
ncetior n ntmpinare, urcnd panta cu
pas mrunt i regulat. Era un rabin cu
plrie neagr, cu o barb rocat, cma
alb fr cravat i redingot neagr.

Prea cufundat n lectura unei cri pe care


o inea cu ambele mini. Era att de
mrunel nct prea un copil venit din alt
timp i din alt univers. Buzele lui
murmurau ceva i prea c i potrivete
mersul n ritmul rugciunii. Apoi Malko nu
mai zri dect un singur lucru: pistolulmitralier Uzi ce-i atrna neglijent pe
umr. Israelienii din teritoriile ocupate nui lsau arma n nici o mprejurare, chiar
dac erau fee bisericeti. Malko strig la
el, ns acest lucru nu prea s-l afecteze.
Absorbit de lectura Torei, parc nici nu era
prezent.
Malko ajunse ntr-un suflet lng el i
vzu lentilele groase ale ochelarilor de
miop. Pur i simplu, nu-l vzuse. Cu o
singur micare, i smulse pistolulmitralier, puse un cartu pe eav i se
ntoarse.
Cei doi urmritori s-au oprit brusc. Dar
arunctorii cu pietre care erau n frunte
alergau n continuare. Malko ridic uor
eava pistolului-mitralier i trase o rafal
scurt pe deasupra capetelor lor.
Imediat, cei trei brbai se rspndir

care-ncotro, ca potrnichile Postndu-l pe


studiosul rabin n mijlocul drumului, Malko
ncepu s-i urmreasc pe cei doi ucigai
care s-au adpostit n spatele unei remorci
oprite pe o parte a strzii. Acetia doi erau
n vizorul lui. i surprinse cnd se
pregteau s fug prin spaiul ngust dintre
dou cldiri i trase fr s-i nimereasc.
Uzi nu este o arm prea precis, iar minile
i tremurau de oboseal. Ar fi trebuit s-i
urmreasc imediat, dar le-a pierdut urma.
Pe cnd cobora strdua, un Jeep al
armatei israeliene, atras de focurile de
arm, urca cu toat viteza coasta, cu
sunete prelungi de siren. Vreo ase soldai
nir din el njurndu-l pe Malko i pe
rabin. Din fericire, sergentul vorbea
engleza i Malko i relat pe scurt situaia.
Fiind ziarist strin, se ducea n vizit la
corespondentul de la Al Qods, dar l-a gsit
mort. Apoi a fost atacat de brbaii cu
cagule care voiau s-l ucid cu pietre.
Israelianul cltin din cap.
Sunt ticloii ia din Hamas. Ei
controleaz tot cartierul. Ai scpat ca prin
urechile acului.

Rabinul i lu pistolul-mitralier napoi


i, sub protecia soldailor, Malko se duse
s-i recupereze maina. Ca prin minune,
toate magazinaele aveau acum obloanele
ridicate. Malko trebui s se duc la postul
militar din Hebron ca s dea o declaraie.
Arta ca un adevrat blochaus ntlni
civa civili israelieni narmai pn-n dini.
Fr obinuina lor de a purta arm, n
clipa asta, Malko ar fi fost mort.
Gsiser cadavrul ghidului su. Un ofier
din Shin-Beth l identific imediat.
Este un militant din Fatah, l anun
el. La fel ca i Al Jabluni. A mai avut loc
nc o reglare de conturi ntre palestinieni.
Dac plecm, va fi o baie de snge.
Dup o or, frnt de oboseal i plin de
vnti, Malko se ndrepta spre Ierusalim.
Cu toate acestea, n-a fost o victim: dac
cei din Shin-Beth din Hebron nu l-au
chestionat prea mult, nsemna c tiau cine
este i de ce a venit.
Acum nu-i mai rmnea dect un lucru
de fcut: s-l gseasc pe Charlie la
Gaza, oricare ar fi riscurile i nainte ca
palestinienii s-l omoare. Nu aveau chef ca

Charlie s vorbeasc, fapt ce dovedea c


deine o informaie incendiar pe care
trebuia s-o transmit. Totul era s-o obin
nainte de a fi prea trziu.

Capitolul VI
Malko ntinse braul strmbndu-se de
durere. Pietrele aruncate de palestinienii
din Hebron au constituit totui un pericol.
Corpul i era mpestriat cu hematoame, iar
cel mai mare, chiar n mijlocul spatelui.
Avea dificulti la mers din cauza pietrei
care l-a nimerit n tibie.
Savura o votc cu mult ghea,
ncercnd s se relaxeze. Aici, n biroul de
dimensiuni faraonice al lui John Powell, cu
vedere spre Zidul Tnguirilor, cu greu ai
putea crede ce s-a petrecut numai la
cteva zeci de kilometri deprtare. Tsahal,
puternica armat israelian, nu reuise s
le vin de hac tinerilor palestinieni disperai
i hotri care o sfidau zilnic. Iar Mossadul
nu reuea s-i refac filierele ermetice. La
rndul ei, Intifada mergea nainte Ca s
nu mai amintim de asasinatele attor
israelieni civili sau militari
Chiar vrei s v ducei la Gaza? l
ntreb John Powell care i turnase whisky
cu ghea. Fr s ateptai alt mesaj de la

Charlie?
nainte de a rspunde, Malko i termin
votca.
Vedei alt soluie? Ce s-a ntmplat
la Hebron dovedete c adversarii lui
Charlie sunt hotri s fac tot posibilul
ca s ne mpiedice s intrm n legtur cu
el. i supravegheaz chiar i prietenii. M
ateptau la Hebron. Tnrul care m-a
ndrumat fcea parte din OEP i nu m-a
dobort
ntmpltor.
Din
motive
necunoscute de noi, Charlie nu se poate
mica dintr-un loc n altul. Deci, dac dorii
s tii ce-are s ne spun, trebuie s-l
cutm la Gaza.
Tulburat, John Powell scoase o igar
Lucky Strike din pachet. Majoritatea
oamenilor din CIA au rmas fideli igrilor
pe care le fumau militarii americani nc
din 1945.
tiu
c
suntei
un
agent
nemaipomenit ns este prea riscant.
Nu voi sta mult. Doar ct s ncerc s
ajung la Charlie prin intermediul acestui
Wafiek. Trebuie s aib antenele lui. Sper
c va afla despre prezena mea n Gaza.

Am intenia s stau la acelai hotel ca i


Herbert Boss i, firete, s m folosesc de
Wafiek.
John
Powell
prea
destul
de
entuziasmat de idee.
Totui, s nu facei tot ca el
The Good Lord is on my side,
rspunse Malko mai de voie, mai de
nevoie Dar nu voi pleca cu minile goale.
Am recuperat pistolul Beretta 92 al
lui Herbert, fcu John Powell, dar eu sunt
superstiios.
Americanul prea copleit. Relu:
tiu foarte bine c trebuie s v
ducei acolo. Am pierdut deja un om, n-am
chef s v trimit la castel ntr-un sac de
plastic.
Dai-mi semnalmentele cluzei,
spuse Malko. l voi suna din partea
dumneavoastr.
Voi ntiina Shin-Beth c plecai la
Gaza, ca s nu v plictiseasc prea tare,
zise John Powell.
Or s fie pe urmele mele, oricum.
Tot o s v supravegheze. Le voi
spune c anchetai moartea lui Herbert

Boss. De fapt, cam sta este adevrul.


Dup o scurt ezitare, deschise un
sertar i i ntinse lui Malko un pistol
automat foarte greu.
Luai-l, este un Desert Eagle, un
cadou oficios de la omologul meu din
Mossad, un Magnum 357. i zboar capul i
unui elefant, darmite unui palestinian
Malko lu arma: era foarte grea. De la
centur ar fi czut imediat, deci n-o putea
ascunde acolo. Ar avea nevoie de un suport
sau de o valijoar plat.
Dac or s vad aa ceva la
dumneavoastr, chiar c vor face-n
pantaloni de fric, jubil americanul. E
frumos de tot!
Grozav consolare! Malko prsi biroul
cu obuzierul n buzunar, plus dou
ncrctoare. N-avea nici un interes s se
apropie de vreo poart magnetic cu o
asemenea mainrie.
*
*
*
Un automobil frn brusc i strident n
faa uii turnante a hotelului King David,
chiar n clipa n care Malko arunca o saco

n portbagajul Fiatului su. Nu-i trebuiau


dect dou ore ca s ajung la Gaza. Asta
ar fi cam pe la unsprezece, or la care i
ddu ntlnire lui Wafiek, cluza, la
punctul de control Eresh.
Malko!
Se ntoarse. Tamara Halpern, cu prul
negru czndu-i pe umeri, cobor dintr-o
main, cu o inut impecabil, mbrcat
ntr-un pulover fin i att de mulat pe snii
ei de vis, nct prea c o s crape, o
centur cu inte strngndu-i talia subire.
Fusta-i lung pn-n pmnt ar fi fost la fel
de decent pe oricare alt femeie Se
ndrept spre el, cu un zmbet feroce. n
mn inea o geant de voiaj.
Ce matinal suntei! remarc el. Ba
mai mult, m ocolii. V-am lsat dou
mesaje la ziar.
tiu, spuse ea, am fost la Cairo. Abia
ieri m-am ntors.
Portbagajul Fiatului rmsese deschis.
Tamara naint un pas i puse nuntru
geanta de voiaj cu un gest ct se poate de
natural
Malko se uit la ea nmrmurit.

Ce facei? o ntreb el.


Vin cu dumneavoastr.
Se strdui s zmbeasc.
Nu rmn n Ierusalim, plec pentru
cteva zile.
Zmbetul feroce se transform ntr-unul
ncnttor.
tiu, la Gaza. Iar eu v nsoesc.
Lui Malko i venea s-o strng de gt.
Portarul asculta cu interes discuia lor.
Malko o lu pe Tamara de bra i o duse n
hol, la distan. Tnra prea foarte sigur
de ea, chiar amuzat. Cum de tia c se
duce la Gaza?
De fapt, dumneavoastr ce dorii? o
ntreb el.
V-am spus, v nsoesc.
Nici nu poate fi vorba de aa ceva.
Israelianca i surse suav.
n acest caz, v voi urmri cu maina
mea. Dar s tii c n Gaza nu sunt dect
dou hoteluri. Aa c tot o s v gsesc. i
la urma urmei, pot s v fiu de folos
acolo
De folos?
Mai bine se spnzura. S ajung cu o

israelianc ntr-un col de lume unde


aceast naie era urt cel mai mult! Era
singurul mijloc prin care nu va avea nici un
fel de contact cu nimeni. Doar s ajung
acolo cu inscripia Mossad pe frunte
Malko ncerc s-i pstreze calmul.
tiu c moartea lui Herbert Boss v-a
afectat foarte mult i c sperai s-l
rzbunai, spuse el, ns eu nu m duc la
Gaza pentru asta. mi vei face numai
necazuri.
ncpnat,
Tamara
i
nfrunt
privirea.
Vreau s vin. Nu numai ca s rzbun
moartea lui Herbert.
Imediat, lui Malko i sri mutarul.
Trebuia s se descotoroseasc de ea
indiferent prin ce mijloace.
Dac venii doar ca s v culcai cu
mine, zise el, putei s ateptai pn m
ntorc, avei rbdare i
Observ c pupilele Tamarei se fcur
mici de tot. i nclet flcile, iar cu mna
fcu o micare ca i cum s-ar fi pregtit sl pocneasc, apoi braul i czu la loc.
Imbecilule! uier printre dini.

Se ntoarse, travers holul ca o vijelie i


iei din hotel, lsndu-l pe Malko prad
ruinii i satisfaciei. Niciodat nu-i vorbise
astfel unei femei. Cnd iei, maina
Tamarei
dispruse,
i
inspect
portbagajul: sacoa nu mai era. Tulburat,
se aez la volan i cut drumul spre Tel
Aviv n labirintul de bulevarde din
Ierusalim. Numai Mossadul ar fi putut s-o
previn pe Tamara i bineneles c nu pe
gratis
nainte s-o apuce pe drumul ce ducea la
Ashkelon, dup vreo trei sferturi de or,
privi n oglinda retrovizoare. Nissanul alb al
Tamarei era chiar n spatele lui.
*
*
*
Himmel Herr Gott!
Malko njur, dar nu avea ce s fac.
Travers oraul Ashkelon, nimeri ntr-un
ambuteiaj ngrozitor, ezit puin dup ce
iei de acolo i se ntreb pe unde s-o ia.
Claxon scurt ca s-l atenioneze c este n
urma lui, apoi Tamara l depi fcndu-i
semn trufa. i culmea, ea avea s-l
dirijeze!

El o urm turbat de furie pn la


punctul de control israelian care bara tot
drumul de la intrarea n fia Gaza.
Amndoi au trecut fr probleme. Numai
arabii erau controlai. Malko descoperi
imediat Fiatul 127 verzuliu lng care
sttea un omule cu ochelari rotunzi a la
Troki Brbatul se ndrept n grab spre
Malko, prnd c are intenii bune.
Mr. Malko? I am very happy. You
follow me. Take care. Nu-mi plac astea,
adug el, artnd plcuele galbene ale
Fiatului lui Malko.
Se urc n main. Cu coada ochiului, o
zri pe Tamara Halpern care o lu pe
urmele lui fr s fie remarcat de
cluz.
*
*
*
O camionet cu dou megafoane
cocoate pe capot strbtea cu vitez
redus strzile nisipoase ale cartierului
Rimai, ipnd o reclam la buteliile cu gaz.
Dou elicoptere israeliene se nvrteau ca
nite ulii deasupra oraului, la altitudine
joas. Trei Jeepuri pline cu soldai israelieni

l depir pe Malko. Ali doi soldai


supravegheau drumul prin uile deschise.
Fetele lor copilreti erau crispate de
team.
Malko trebui sa se deprteze puin ca s
nu zdrobeasc o fantom neagr, o femeie
nvluit toat n pnz, purtnd chiar i
mnui, care traversase fr s se uite.
Toate femeile purtau acel hijab n care
erau nfurate din cap pn-n picioare. Pe
strzi nu se gsea nici urm de israelian.
Oamenii se uitar cu priviri slbatice la
plcuele galbene ale mainii lui Malko. Se
strecur n mijlocul unui ir de rable marca
Peugeot 404, ocolind ngrmdeala de
crue trase de asini. Aerul era fierbinte,
temperatura atingea aproape 40 de grade;
sub cerul de un albastru foarte deschis
ardeau pretutindeni grmezi de gunoaie.
naintea lui, Fiatul 127 pria de zor.
Treceau prin faa unei cldiri ce i se
pru lui Malko un blochaus nconjurat de
srm ghimpat care ddea n curtea unui
hotel micu, Cliff, construit pe o plaj
pustie i murdar.
Un arab aezat pe un scunel pliant

trgea din narghilea. Tamara Halpern


cobor din Nissan cu geanta de voiaj n
mn. Wafiek i arunc o privire ngrijorat.
O cunoatei? l ntreb pe Malko.
Acesta tocmai se pregtea s spun
nu, cnd Tamara strig la el, fcndu-i
un semn vesel.
Te-am ndrumat bine?
Este o ziarist de la Jerusalem Post,
admise el, am ntlnit-o pe drum.
Ajunser la recepie. Tamara vorbea
araba curent. Se ntoarse spre Malko i i
zise n nemete, cu un zmbet ironic:
Mi-am rezervat o camer alturi de a
dumitale. Are vedere la mare
Camerele cu vedere la mare erau
privilegiate nobilimii care sttea n hotelul
Cliff. Cele trei corpuri de cldiri glbui care
l compuneau, cu zugrveala scorojit,
flancate de scri exterioare jegoase aveau
aspectul att de vechi, de parc nu
fuseser niciodat noi. Buci mari din
plafon
erau
desprinse,
sistemul
de
ventilaie nu funciona, ferestrele nu aveau
perdele,
iar
saltelele
parc
erau
confecionate din beton armat

Malko cobor n grab, dup ce i


pusese arma Desert Eagle n sacoa din
piele pe care n-o mai ls din mn.
Wafiek l atept bnd o cafea.
Cu cine dorii s v ntlnii? l ntreb
acesta.
Malko se uit n ochii lui.
Cu asasinii lui Herbert Boss, clientul
dumneavoastr american.
Palestinianul pirpiriu tresri ca i cum
prin vene i alerga un pianjen. l fix pe
Malko cu un aer nnebunit.
Eu nu tiu nimic, protest el.
Israelienii m-au interogat timp de dou
zile. Le-am spus tot ce tiu. Eu l-am
ateptat n moschee.
Puin mi pas, rspunse Malko.
Wafiek, eu tiu mai multe despre
dumneata
Pleoapele palestinianului fluturar n
spatele lentilelor rotunde.
Ce vrei s spunei? Toat lumea din
Gaza m cunoate; eu lucrez pentru
Kyodo, o agenie japonez.
Malko se aplec la urechea lui:
Oare nu se-ntmpl s lucrai i

pentru americani? Care nu prea sunt


gazetari
Wafiek privi n jurul lui. Nu zri pe
nimeni n afar de patronul hotelului care
sttea mai departe, la biroul su.
Nu tiu despre ce vorbii, protest el.
Trebuia s-l atace direct.
I-ai minit pe israelieni, zise Malko
linitit. Dac ar afla, ai avea necazuri
serioase.
Cum aa?
Se
apleca
din
nou
la
urechea
palestinianului.
Dumneata ai transmis ora i locul
ntlnirii lui Herbert Boss. Vreau s tiu
cine v-a dat aceast informaie.
Dar
Malko i prinse braul cu fermitate.
Am lucrat cu Herbert Boss. Nu-mi
turna gogoi c altminteri le voi povesti
israelienilor ce tiu. Pentru nceput v vor
bga la nchisoare.
Wafiek ls capul n jos. mprejurul lor
bzia o musc. Malko observ cum se
frmnt Dup ce cntri riscurile, ridic
privirea i spuse cu voce joas:

Mi-a telefonat un tip. Am fost s mntlnesc cu el i mi-a spus despre


ntrevedere.
Cine e?
Unul, Said. Are un service la intrarea
n tabra refugiailor de la Al Chati.
Mergem acolo, zise Malko pe un ton
ce nu admitea replic.
Tabra de la Al Chati nu se deosebea
prea mult de restul fiei Gaza, cu blocurile
sale din beton, aliniate de-a lungul
drumurilor prfoase i dominate de o
cldire mare, neterminat, gurit de
obuze. Chiar la intrarea n tabr, se gsea
o staie service n faa creia discutau vreo
ase oameni, aezai la umbra copertinelor,
lng pompe.
Said este aici? l ntreb Malko pe
Wafiek.
Palestinianul se codi, ncurcat.
Da, ultimul din stnga, cel gras. Dar
mi-e greu s vorbesc cu el. O s cread
c
Malko oprise deja. Cobor, iar Wafiek l
urm
de-abia
trndu-i
picioarele
Austriacul se opri n faa lui Said, un brbat

grsun, neras, chel i cu ochii ciudat de


oblici. Malko se hotr s calce-n strchini,
adic s intre n pielea oii mncate de lup.
Spune-i c l caut pe unul Charlie, i
spuse el lui Wafiek. ntreab-l dac l
cunoate.
Wafiek traduse ntrebarea, ns Said nu
manifest nici un fel de sentimente.
Scutur din cap i Malko nelese rspunsul
nainte de a i-l traduce Wafiek.
Nu cunoate pe nimeni cu acest
nume, spuse Wafiek. Zice c nu este un
nume arab.
Malko tia c grsunul de Said nu-l
putea cunoate pe informatorul de la CIA
sub numele de Charlie. Dar dac-l
cunotea, nu conteaz sub ce nume, risca
s-i pomeneasc de aceast cerere
ciudat, iar prezena lui Wafiek l lega pe
Malko de Herbert Boss. Au discutat cteva
minute i Malko afl c Said deinea un
sfert din staia service, c avea unsprezece
copii i era un partizan nfocat al lui
Georges
Habbache,
liderul
Frontului
Popular de Eliberare a Palestinei.
Palestinianul cel gras se ridic ostentativ

i se duse n birou.
Du-m la locul unde a fost ucis
Herbert Boss, i ceru Malko.
Urcar
spre
Palestina
Square,
nclcindu-se printre ambuteiajele de pe
strada Omar-al-Muftar. Toate magazinele
erau deschise, plus tarabele care erau
nirate pe trotuar.
Malko nu mai ntrzie pe strdu.
nspimntat, Wafiek l urm fr s-i pun
vreo ntrebare. Revenir la hotelul Cliff.
Nissanul alb al Tamarei nu mai era acolo.
Malko puse sacoa n care era arma pe
banchet i comand un ceai, apoi se
ntoarse ctre Wafiek.
Ce se povestete despre moartea lui
Herbert Boss?
Palestinianul atept mult pn s-i
rspund.
Ei, mereu aceeai poveste; c la
mijloc
e
Hamas
sau
Jihad.
Nimic
concludent. Unii susin c n realitate a fost
un evreu care avea ntlnire cu spionul
Malko se aplec spre el.
V dau dou mii de dolari dac mi
gsii o pist. S spunei c sunt ziarist i

vreau s m ntlnesc cu aceti oameni.


Dar este foarte periculos, protest
Wafiek.
tiu.
i spuse c acest trboi va ajunge n
sfrit la urechile lui Charlie. Wafiek oft.
O s-ncerc. l tiu pe unul care are
legturi cu toat lumea. Poate c va fi de
acord s vorbeasc. Dac vom reui s
trecem de purttorii de cuvnt oficiali ai
extremitilor, nu se va ntmpla nimic.
Atunci, haide, l mboldi Malko.
Ideea lui era foarte clar. Cei care ar
accepta s vorbeasc cu el nu erau
adevraii vinovai. Avea de ales: OEP,
Hamas sau Jihad. Plecar spre centrul
oraului Gaza.
Mergem la hotelul Marna House, l
anun Wafiek, pe strada Ahmed-AbdelAziz. Este cel mai frumos din Gaza.
Dup zece minute, treceau pe poarta
hotelului
Marna
House,
cldire
btrneasc, n fundul unei grdini cam
prginite. Mai multe persoane stteau n
fotoliile din rchit dispuse n jurul unor
mese, formnd astfel un salon pentru

servit ceaiul n aer liber. Fiindc era mai


mult verdea, aici se simea mai mult
rcoare.
Lui Malko i se acceler pulsul. Tamara
Halpern discuta cu o negres la fel de
frumoas ca i ea, cu prul mpletit n
numeroase codie, mbrcat n stil hippie.
Pe masa lor zcea o geant plin cu
aparate de fotografiat.
Ateptai-m, i zise Wafiek.
Malko se instala la o mas mai ferit.
nvluit de privirea ironic a Tamarei. l
vzu pe Wafiek ducndu-se la o femeie
care citea tolnit ntr-un fotoliu de rchit.
De sub hijabul care-i acoperea prul se
ridicar spre Wafiek nite ochi verzi
tulburtori. ncepur s discute n oapt.
Dup zece minute, palestinianul reveni la
masa lui Malko.
Mi-a promis c va ncerca, zise el.
Dar m-a pus s jur c nu avei de-a face cu
Shin-Beth sau cu Mossad. Altminteri
E-adevrat, rosti Malko. Cine este
femeia?
Proprietara hotelului, o palestinian
foarte bogat i respectat de toat lumea.

Muli ziariti poposesc aici fiindc tie


absolut totul.
Wafiek se uit nelinitit la ceas. Parc
sttea pe jar.
Interdicia de circulaie ncepe la ora
opt, i explic el, dar mai am i alte lucruri
de fcut pn atunci. Pot s v conduc la
hotel. Putei s luai cina acolo.
Era aproape la fel de amuzant ca i cum
s-ar duce s ia masa de sear ntr-un
cimitir.
Lsai-m aici, zise Malko, m
descurc eu O s iau un taxi.
Wafiek nu-l rug. Rmas singur, Malko
i sorbi sucul de portocale. n Gaza nu se
serveau buturi spirtoase pe nicieri. Se
ntunec la ase fix i oamenii se risipir cu
toii. O jumtate de or mai trziu, Tamara
Halpern o prsi pe negres i veni la masa
lui Malko. Avea un zmbet aproape umil.
S facem pace, i propuse ea. Vreau
s vorbesc cu dumneata. V invit la cin la
Al Salam, nu e chiar att de murdar.
Malko se codi cteva clipe. Voia s
neleag atitudinea ambigu a ziaristei
israeliene. El o urm pn la main.

Strzile neluminate din Gaza erau deja


pustii. n cteva minute, ajunser la malul
mrii.
*
*
*
Al Salam era gol, cu excepia unei
singure perechi instalate n apropierea unui
golfule spat n plaja murdar, luminat
de reflectoare. Lng bar, trei arabi jucau
domino. Din cauza interdiciei de circulaie,
seara restaurantele rmneau practic fr
clieni. De tavan erau atrnai peti uscai
ce mai nveseleau atmosfera sinistr. Un
chelner
le
aduse
lista
de
bucate,
precizndu-le ns c nu mai aveau dect
mezes i gambas. Cnd acesta se
ndeprt, Malko atac:
Acum putei s-mi spunei de ce mai urmrit?
Ca de fiecare dat cnd era supus
presiunii, Tamara Halpern i aprindea o
igar i ddea ncetior fumul afar, apoi
rspundea.
O s v cam mire, fcu ea, dar s
tii c v simpatizez foarte mult Dar i
aici i la Gaza, alergai la-ntmplare pe un

cmp minat. Este mijlocul cel mai eficient


prin care s v facei ru. V-am urmrit ca
s fac n aa fel nct s plecai viu i
nevtmat din Gaza.
Malko o intui cu privirea pe tnr,
nevenindu-i s cread. Cu siguran c era
ngerul pzitor cel mai apetisant pe care l-a
avut vreodat Firete, ca baby-sitter,
Tamara era n mod cert mult mai sexy
dect Chris Jones. Dar o fi tot la fel de
eficient?

Capitolul VII
Ali Yasin dispru pe ua turnant a
magazinului F.A.O. Schwartz. Ameit de
hrmlaie, revigorat de aerul condiionat,
se opri lng piciorul imensei pendule care
arta dou i cinci minute. La New York,
luna august era ntr-adevr ngrozitor de
suportat. Asfaltul prea c se topete sub
picioare, hainele se lipeau de piele din
cauza transpiraiei, aerul umed i fierbinte
era greu de respirat. O adevrat saun.
Ali Yasin parcursese pe jos o distan de
trei blocuri pe strada 59, de la metroul de
pe bulevardul 7. Detesta taxiurile. Mai nti
c erau foarte scumpe; pe urm, oferii
ineau minte chipurile clienilor lor. Or, Ali
Yasin avea un chip pe care-l ineai minte:
brunet, cu prul scurt care-i cdea pe
frunte, o fa rotund cu pielea foarte alb,
o mustcioar i o barb la fel de negre
precum prul, foarte bine ngrijite, costum
nchis la culoare i cma alb, fr
cravat. Avea oroare de inuta neglijent
i, chiar n plin var, purta hain, dei la

Washington, unde locuia de fapt, era i mai


cald dect la New York Dar obinuina de
a preda era profesor de biologie la
Universitatea George Washington i
ddea un aer sever i puin cam preios ce
compensa ntr-un fel inuta neglijent a
studenilor lui, pe care, n sinea lui, o
dispreuia i chiar o ura. Urc la primul etaj
cu scara rulant, croindu-i drum prin
mulime.
Tot
timpul
anului,
F.A.O.
Schwartz, cel mai mare magazin de jucrii
din lume, era invadat de o mulime de
puti glgioi care-i trau pe la diferite
raioane prinii resemnai. Ajuns la primul
etaj, Ali Yasin o lu la stnga, spre raionul
de jocuri de societate. Acolo avea ntlnire
cu cineva.
Dup zece minute, cnd deja ncepuse
s se neliniteasc, l zri pe individul cu
care avea ntlnire. Un brbat pirpiriu,
trecut de cincizeci de ani, cu un aer
bolnvicios, mbrcat ntr-un costum maro,
fr cravat. Cyrus Jahanbi era unul dintre
cei douzeci i trei de membri ai delegaiei
iraniene n Statele Unite. Erau singurii
diplomai rezideni n SUA dup ce au fost

ntrerupte relaiile diplomatice cu Iranul. n


mod oficial, Cyrus Jahanbi era directorul
serviciului de pres, deosebindu-se de
ilutrii si colegi, prin inuta btrneasc,
toi avnd diplome obinute la universitile
americane, care, dup fel de fel de
contracte, forfoteau acum pe culoarele
sediului O.N.U., cu nasul pe sus i n
costume elegante tip Mao.
Simindu-se n largul lor n lumea
occidental, n realitate, se temeau cu toii
de Cyrus Jahanbi. De fapt, acesta depindea
direct de ministrul informaiei deopotriv
i ministrul Serviciului de Informaii Ali
Fallahian, unul dintre cei mai puternici
brbai din Iran, din perioada n care a
regrupat sub oblduirea lui, la nceputul lui
1993, cele dou organe de securitate ale
regimului mola, Savama i Vavak. Ca i
Kemal Hemayat, eful pasdaranilor
Protectorii Revoluiei asculta n egal
msur i de el fiindc era de temut.
Cyrus Jahanbi avea misiunea s
dirijeze reeaua clandestin a crtielor
pus la punct de Abbas Amini, eful
gruprii Vavak i s organizeze orice

aciune ilegal a Republicii islamice


iraniene n Statele Unite.
Avnd
ncuviinarea
superiorilor
religioi, i tunsese barba i mustaa, apoi
se dduse drept progresist n faa
persoanelor pe care le-a ntlnit, trecnd
astfel aproape neobservat. Locuia ntr-un
studio din strada 44, nu departe de
delegaia iranian ce ocupa un etaj ntreg
n strada 3, la numrul 622 i i lua multe
msuri de prevedere pentru ntlnirile
secrete.
FBI-ul era cu ochii pe delegaia iranian
ai crei membri nu aveau dreptul s se
deplaseze n afara New Yorkului, ns nu
putea
supraveghea
n
permanen
douzeci i trei de persoane.
Ca s ajung la F.A.O. Schwartz, Cyrus
Jahanbi a luat autobuzul de pe strada 3,
apoi a mers pe jos pe strada 58 i a intrat
n magazin pe ua din Madison Avenue,
destinat numai raionului de ppui Barbie
i ajunse la primul etaj pe scara interioar.
De altfel, se ntlnea cu Ali Yasin ct de
rar posibil. Profesorul de biologie, cetean
american, nu era supravegheat de FBI, ci

era considerat un asimilat, ns meseria


de profesor, viaa de familie aranjat o
soie i trei copii i lipsa activitii politice
nu-l mpiedicau s constituie inta aleas
de controalele efectuate ocazional.
Cu toate acestea, Ali Yasin era unul
dintre elementele cele mai virulente din
Jihadul palestinian, micarea antiisraelian
cea mai radical. Fusese recrutat direct de
ntemeietorul Jihadului, Fathi Chakaki, cu
ocazia unei conferine despre Islam ce
avusese loc la Toronto i nsrcinat imediat
cu organizarea finanrii clandestine a
Jihadului n teritoriile ocupate, datorit
unor mandate expediate din Statele Unite.
Aa l-a cunoscut pe Cyrus Jahanbi. Cu
ocazia unei cltorii la Teheran, Fathi
Chakaki obinuse de la iranieni finanarea
Jihadului. Unul dintre vectorii acestor
finanri era Cyrus Jahanbi care primea
bani din conturile din afar, apoi le vira n
alte conturi deschise de Ali Yasin. Acesta se
simea mereu frustrat fiindc nu obinuse
un rol mai important n lupta antisionist.
Cu cteva luni n urm, i propusese lui
Cyrus Jahanbi un plan, n aparen

nebunesc, n legtur cu o aciune mult


mai foroas.
De atunci, viaa lui s-a schimbat: tria
ntr-o stare de extaz n ateptarea punerii
n aplicare a planului su; sau a anulrii
acestuia. Convocarea lui Cyrus Jahanbi prin
ci sigure l-a fcut s cad ntr-un fel de
trans ngrozitoare. Oare acesta s fie
sfritul nzuinei sale?
Ai cltorit bine? l ntreb Cyrus,
ncercnd s fie politicos.
Da, spuse Ali Yasin cu indiferen.
Venise de la Washington cu trenul ca s
nu lase urme ale cltoriei lui.
Nici mcar nevast-sa nu tia de
cltoria la New York. De obicei, nici nu
punea ntrebri.
Cei doi brbai fcur civa pai pn
la raionul unde se vindeau trenulee
electrice, cutnd un loc mai ferit. l gsir
la raionul de ppui. Ca o msur de
prevedere, discuia avu loc n englez.
Yasin nu vorbea dialectul farsi, ns Cyrus
Jahanbi se exprima cu uurin n arab.
Sunetele guturale ale acestei limbi riscau
s atrag atenia i mai tare.

Am veti, l anun Cyrus Jahanbi.


Tcu cteva clipe ca s dea mai mult
importan cuvintelor lui.
Proiectul a fost aprobat de Comisia
de Planificare i Operaiuni condus de
fratele Ali Fallahian.
Ali Yasin vru s-l srute, dar se abinu.
Iranianul continu n oapt.
Aprobarea dateaz deja de dou luni.
ntre timp, Comisia de Planificare i
Operaiuni
trebuia
s
verifice
dac
transpunerea lui n practic este posibil. O
dat cu aceast experien, dispunem deacum nainte de elementele principale.
Cnd ncepem? ntreb cu nerbdare
Ali Yasin.
Iranianul i surse cu un aer linititor.
Foarte curnd, Inch Allah. n dou
sau trei sptmni. Mai trebuie s punem
la punct unele amnunte.
Ali Yasin se fcu stacojiu la fa. i
ddea seama c a pierdut controlul
proiectului su i c atotputernicii si aliai
nu-l vor lsa s intervin dect n ultima
faz cea mai periculoas.
Cyrus Jahanbi i puse protector mna pe

umr i-i opti:


Voi avea nevoie de dumneata la
penultima faz. O s v anun pe calea
obinuit.
Sunt la dispoziia dumneavoastr,
bigui palestinianul.
Fr s spun o vorb mai mult, Cyrus
Jahanbi se ndeprt i ajunse la parter. n
trecere, cumpr un joc s poat justifica
ntr-un fel prezena lui la F.A.O. Schwartz.
Cu pachetul n mn, fcu semn unui taxi
de pe Fifth Avenue i-i spuse oferului s-l
duc pn la intersecia strzii 34 cu First
Avenue.
*
*
*
Malko avu timp s decojeasc o gambas
nainte s-i rspund Tamarei Halpern.
Bunele intenii ale israelienei i se preau
oarecum suspecte.
i
cum
m-ai
putea
apra
dumneavoastr? o ntreb el.
n timp ce-i zmbea, i lu mna i i-o
strecur n geant. Simi imediat mnerul
unui pistol de dimensiuni foarte mici. Ca
majoritatea israelienilor i Tamara purta

arm la ea. Ddu drumul minii lui Malko.


Asta este deja o msur de
siguran, sublinie ea. i pe urm, cunosc
foarte bine Gaza. Am auzit o frntur din
discuia cluzei dumitale i Alia,
proprietreasa hotelului Marna House. Nu
uitai c eu vorbesc araba. Ai fost n vizit
la un palestinian din tabra de la Al Chati.
Ai ntrebat de un anume Charlie. Cine
este?
Malko l blestem n gnd pe Wafiek. n
loc s caute informaii, l-a trdat cu snge
rece, menionnd numele Charlie.
Israeliana i ghici gndul. Schi un
surs cu gura plin de hommouz.
Cum v imaginai c tipul sta mai
triete? Ca s par neutru, se pune bine
cu toat lumea.
i dumneavoastr nu v punei bine
cu Mossadul? i zise el cu un ton agresiv.
Tamara scutur capul, fr s se
tulbure.
Am prieteni n Hamisard18 care mi
furnizeaz informaii. tiu de exemplu c
18

Biroul.

aceast Alia are doi veri activiti n


micarea Hezbollah. Unul se afl n Statele
Unite, altul a fost deportat n Liban de
Shin-Beth. Sunt nite tipi inteligeni, colii,
ns periculoi i fanatici. Ursc Israelul,
America i, n general, lumea occidental.
neleg, spuse Malko.
Cine este Charlie?
Vocea calm a Tamarei l readuse pe
pmnt. Era prins la mijloc. i asta numai
din cauza ticlosului de Wafiek.
Nu pot s v spun.
Ochii verzi se fixar ntr-ai lui.
Ai venit n Gaza s v ntlnii cu el?
insist Tamara.
Malko nu rspunse. Li s-a adus petele
fript i nu mai discutar despre Charlie.
Malko era obsedat de gndul c se afla
probabil la cteva sute de metri de el.
Sfrir cina i plecar de la Al Salam.
Afar domnea o linite desvrit. Era
abia opt i jumtate. Tamara se urc la
volan, dar n loc s mearg la hotel, se
ndrept spre centru. Era impresionant: nici
un pieton, nici un vehicul, oraul parc era
lovit de cataclism, prea mort. Tamara

conducea cu grij pe mijlocul strzii, cu


lumina din tavan aprins. Timp de douzeci
de minute ct merseser cu maina, nu
ntlniser pe drum dect o ambulan.
Hotelul Cliff nu era animat deloc.
Dinspre marea mpestriat cu zeci de
luminie btea un vnt cldu. Pescarii
ieeau n larg doar n zona delimitat de
marina israelian. Tamara i Malko urcar
la etaj. Erau singurii clieni din hotel. n
clipa n care voia s plece, Tamara i spuse
pur i simplu:
inei minte c nu doresc s vi sentmple cine tie ce.
Ajungea s fac o singur micare ca so cuprind n brae; poate c asta i
atepta, ns se mulumi s-i zic doar
mersi.
Odat ajuns n camer, aez un scaun
n u i puse arma alturi de el. n
zgomotul valurilor i al vntului, culcat pe
salteaua tare ca piatra, n cldura
sufocant, nu-i putea gsi somnul.
Trebuia s-l gseasc pe Charlie. Pn
acum fuseser ucii doi oameni, iar el
scpase ca prin urechile acului de la

moarte i nu progresase nici un pic.


Secretul pe care l deinea informatorul de
la CIA merita cu siguran osteneala.
*
*
*
Ali Yasin mergea ca un somnambul pe
culoarele nclcite ale metroului ce ducea la
staia Pennsylvania de unde lua trenul
pentru Washington. Numai dup ce se vzu
n vagon, atunci se mai destinse.
Din martie, aproape c nici nu mai tria,
prad fiind unui amestec de melancolie i
surescitare. A urt Israelul i Statele Unite
de cnd se tie, din cauza Palestinei. Din
tineree militase n OEP, apoi a prsit-o
considernd c Yasser Arafat nu mai era
att de dur cu israelienii. n ochii lui nu
exista nici un fel de compromis: trebuia s
smulg cu fora toate teritoriile ocupate de
Israel, plus Ierusalimul, Oraul Sfnt.
Ali Yasin fusese crescut ntr-o familie
foarte pioas, iar credina l-a ajutat s
treac toate obstacolele. Dar a neles
curnd c nu rezolva nimic dac rmnea
n Palestina. Aa c a emigrat n State, a
muncit din greu fr s-i piard vreo clip

convingerile i credina. n fiecare vineri se


ducea
negreit
la
moscheea
din
Massachusetts Avenue s se roage lui Allah
pentru eliberarea Palestinei.
ntlnirea
lui
cu
Fathi
Chakaki,
ntemeietorul Jihadului palestinian, fusese
hotrtoare. Gsise un om la fel de ferm,
la fel de mplinit i la fel de credincios ca i
el.
Ali Yasin a acceptat cu entuziasm
cererea lui de a pune pe picioare finanarea
Jihadului. Datorit unei galerii de art ce
servea drept acoperire, reeaua funciona
perfect, hrnindu-i pe militanii Jihadului
din Israel. De fiecare dat cnd un israelian
era asasinat, Ali Yasin i spunea cu
mndrie c acest lucru se nfptuise i cu
puin ajutor din partea lui. n teritoriile
ocupate, un M 16 sau un Galii costa cam
cinci mii de dolari Cu ajutorul lui,
militanii din Jihad i puteau procura
cteva dintre aceste arme. i-apoi, furau
armele de la cei pe care-i asasinau.
Cu toate acestea, Ali Yasin era
deziluzionat. Tsahal era prea puternic
pentru ca aceste nensemnate mpunsturi

de ac s aduc o schimbare spectaculoas.


Dar ce putea s fac? nc din 1982, OEP,
alungat din Liban, a rmas fr armat.
Numai cteva grupulee, cum ar fi FPEP,
Fatah CG, Hamas sau Jihad, luptau cu
arme inegale fr sperana de a intra cu
adevrat n istorie.
Deportarea a patru sute de activiti
palestinieni n sudul Libanului de ctre
Israel, sfidnd legile internaionale, a fost
prima scnteie. Firete c rile arabe au
cerut condamnarea aciunii Israelului.
Cererea a fost blocat ns la Consiliul de
Securitate, fiind ameninat cu un veto din
partea americanilor. Iar acest lucru se mai
ntmplase o dat! Mereu faptele se
petreceau la fel. Fr sprijinul Statelor
Unite, Israelul n-ar mai exista deloc
n seara acelei zile funeste, dup ce
terminase cursurile la Universitatea George
Washington, Ali Yasin a plecat pe jos pe G
Street pn n strada 17 care trecea pe la
vest de Casa Alb. A cobort pe E Street,
ajungnd chiar n spatele Casei Albe. Pe
urm, s-a aezat pe o banc pe esplanada
The Ellipse, un loc public ce se afl n

prelungirea peluzei din partea sudic a


celebrului edificiu, n timp ce-i rumega
furia i dezamgirea. Se lsase nserarea,
iar acum se vedeau ferestrele luminate ale
Salonului Oval, biroul preedintelui Statelor
Unite, n aripa East Wing a cldirii. Dintr-o
dat, parc aceste ferestre i-au provocat
toat
dezndejdea.
De
preedintele
american, protectorul israelienilor, trebuia
mai nti s se descotoroseasc
La adpostul imensului lor continent,
americanii
invincibili
i
priveau
cu
amuzament pe palestinieni cum erau
masacrai.
Dac i-ar fi lovit la ei acas i mai cu
seam
pe
conductorul
lor,
atunci
deveneau
contieni
c
nu
sunt
invulnerabili. Chiar dac aceasta nu ar
rezolva mare lucru, ocul ar fi teribil. Ar
cunoate i ei teama i umilina.
Aceste ferestre luminate l fascinau pe
Ali Yasin. Sttea acolo i le contempla de
aproape dou ore, cutnd soluii ca s-i
ndeplineasc proiectul pn la capt.
De atunci, nu se mai gndea dect la
acest lucru. Cu rbdarea unui elefant,

ncepuse s-i analizeze ideea, descoperind


ncet, ncet c nu era chiar att de
nebuneasc Bineneles c sperana de
reuit era destul de mic. ns acei
fanatici palestinieni care se lansau cu
deltaplanul sau cu brci pneumatice ca s
ia cu asalt Israelul nu aveau nici ei prea
multe anse de reuit.
n cel mai ru caz, va muri ca un martir.
Nu prea era n apele lui, dei n cartierul
burghez din Georgetown se simea bine
printre studenii lui, alturi de soie i de
copii, departe de furia soldailor israelieni.
Ajunsese totui ntr-un punct n care
teoria lui nu era deajuns. Pe hrtie,
proiectul era perfect coerent, ns nu tia
cum avea s-l pun n aplicare. Trebuia s
gseasc nite complici cu nalt calificare
i unii compui foarte greu de procurat. Nu
se compara cu atentatul mpotriva lui
World Trade Center, cu proiectile fabricate
din componente ce se gseau n orice
drogherie. Din pcate, proiectul era mult
mai sofisticat.
Timp de mai multe sptmni, Ali Yasin
a rumegat n linite i n-a ndrznit s

spun nimnui. Cyrus Jahanbi era singurul


care l asculta fr s-i rd n nas sau s-l
cread nebun. Dup toi membrii din
gruparea Hezbollah din Liban, susinui de
Iran, erau singurii care s-ar bate efectiv cu
Israelul.
ntr-o zi din luna iunie, n separeul unei
cofetrii de pe strada 3, aprat de urechile
ciulite ale vecinilor i-a expus cu timiditate
ideea n faa iranianului. El l-a ascultat cu
mare atenie, notndu-i cteva detalii
tehnice, apoi a comandat o cafea. Ali Yasin
se ateptase s-l refuze politicos. ns
Jahanbi a izbucnit nflcrat:
Revoluia
islamist
din
lumea
ntreag are nevoie de oameni ca
dumneata! Dac proiectul va fi dus la bun
sfrit, va fi o lovitur extraordinar adus
aroganei Satanei
Chiar i ntre ei foloseau frazeologia
iranian. Cu inima btndu-i cu putere, Ali
Yasin ascult i continuarea:
Voi
transmite
aceast
idee
autoritilor din ara mea, spuse n
ncheiere Jahanbi. Nu pot s-mi iau
angajamentul de unul singur. n plus,

trebuie s fac rost de unele lucruri pe care


eu nsumi nu le pot procura. Nu uitai c
sunt supravegheat n permanen de FBI.
Este un proiect foarte ndrzne i complex.
Acum civa ani nici nu l-ar fi ascultat
pe Ali Yasin. Pn nu demult, Statele Unite
erau protejate de terorismul internaional
care a lovit alte ri occidentale. Terorismul
american prea un soi de sanctuar. i asta
din mai multe motive.
n primul rnd, grupuleele teroriste nu
dispuneau de nici un fel de infrastructur n
Statele Unite, fa de Europa. Imigrarea
recent i masiv a palestinienilor a
schimbat
aceast
stare
de
fapt.
Rsturnarea de la putere, n 1979, a lui
Shah a permis Iranului s infiltreze printre
adevraii refugiai politici nite crtie ca
s poat s creeze reelele logistice fr de
care nu era posibil nici un atentat.
Pe urm, n Statele Unite nu era nici un
fel de indulgen politic fa de posesorii
de bombe, nici un fel de stng a Lumii a
Treia gata s ierte totul, de vreme ce erau
oprimai
n sfrit, n mai multe state din

America, pedeapsa cu moartea nu mai era


n vigoare, fapt ce-i fcea pe unii dintre
aa-ziii kamikaze s-i schimbe prerea
Cu cteva luni n urm, atentatul
mpotriva cldirii ce adpostete World
Trade Center din New York un camion
burduit cu explozibil artizanal a artat
c este posibil lovirea Americii la ea
acas.
Lecia a fost dat ns lumii ntregi
*
*
*
Peisajul statului Maryland toropit de
canicul defila de-a lungul cii ferate. Ali
Yasin i continua reveria. La opt zile dup
ce avusese loc discuia cu el, Cyrus Jahanbi
fusese rechemat la Teheran. Ali Yasin
credea c nu-l va revedea i se resemnase
cu gndul la proiectul su. Apoi, iranianul l
convocase la New York prin metodele
obinuite. De data asta s-au ntlnit la
cinematograful de pe strada trei, chiar n
apropiere de Bloomingdale.
Ali Yasin tremura de emoie. Cu o voce
grav, Cyrus Jahanbi i opti la ureche:
Fratele Ali Fallahian a gsit c ideea

dumneavoastr este excelent. Va fi


studiat cu foarte mare atenie i v vom
ine la curent.
Alii mai puin optimiti dect Yasin ar fi
considerat rspunsul un refuz. ns el a
fost cuprins de o bucurie care l-a lsat fr
grai. Exact ca persoana care vede aprnd
pe ecranul televizorului lozul ctigtor.
Cuvintele i se amestecau pe buze, lacrimile
se ivir n ochi, gtul era prea uscat ca s
poat rosti un singur cuvnt. Jahanbi se
aplec la urechea lui i-i spuse dintr-o
singur suflare:
Asta nu nseamn c ai ctigat.
Este vorba despre un proiect extrem de
dificil de dus pn la capt, chiar i cu
ajutorul lui Allah; trebuie s facem fa
unor greuti imense
Aceste cuvinte n-au reuit ns s
alunge extazul n care czuse Ali Yasin. Din
fericire, n ntuneric, Cyrus Jahanbi nu-i
vedea lacrimile de bucurie. Dup ce s-au
desprit, aproape c a alergat pn la
Central Station. tia foarte bine c aveau
nevoie de sptmni sau chiar de luni
ntregi ca s poat pune la punct

operaiunea i nu se putea nfrna s nu se


gndeasc la acest lucru n fiecare
secund.
Ajuns n micul apartament din R Street,
situat chiar n faa lui Oak Hill Cemetery, i
gsi soia nnebunit de grij. Nici mcar
nu mncase, iar copiii pe care-i sruta cu
dragoste n fiecare sear i crora le citea
cteva versete din Coran, dormeau. Se
npusti asupra nevesti-sii ca un cpiat, o
dezbrc i aproape c o viol cu
brutalitate, uitnd de obinuita-i blndee.
Simea nevoia s-i cheltuiasc energia, s
devin stpnul lumii.
Femeia primi asaltul cu ncntare i
totodat
cu
mirare,
ncercnd
s-l
determine s-i spun de ce este aa de
fericit.
Am stat mult timp la moschee, i-a
mrturisit el. Am primit un mesaj de la
Dumnezeu.
Mai mult n-a putut s scoat de la el.
Astzi, dup dou luni de la acest
eveniment, bucuria i era i mai mare i
mai chibzuit, pe msur ce se apropia de
Washington. De aceast dat avea

impresia c se gsea aproape de capt.


ncepu s se roage lui Allah cu ochii
nchii, implorndu-l s nu pun nici un
obstacol n calea acestei opere pe care El o
putea ncuviina. S elimini un duman al
Domnului era o ndatorire fierbinte a
oricrui credincios.
*
*
*
n aparen linitit, Wafiek atepta n
faa unei cafele turceti n salonul de lng
recepia hotelului Cliff. Tamara dispruse
fr s-i mai dea lui Malko vreun semn de
via. Comand i el o cafea. Reui s se
abin s-i spun c a aflat de la israelian
de indiscreia lui.
n dimineaa asta s-a comis o crim,
l anun cluza. Un trdtor a fost
mpucat n maina lui. Lucra pentru ShinBeth, adug el n oapt. Se pare c au
fost Vulturii din OEP.
Din pcate, aceste orori erau la ordinea
zilei
Pentru mine n-ai nouti? l ntreb
Malko.
Wafiek nu se tulbur nici un pic.

Nu nc Dar am aranjat o ntlnire


pentru dumneavoastr cu unii oameni de la
care vei putea afla probabil nite lucruri
interesante.
Enumer mai muli responsabili din
diferite micri palestiniene.
Malko nu avea altceva de fcut. Se lsa
dirijat. Dup cinci ore, se sturase de
spioni care blmjeau cu toii acelai lucru.
Erau nite opozani fanatici i politicoi care
i ddeau silina s fac Israelul de ruine.
n timpul zilei, Gaza era puin mai
vesel cu cohortele ei de colari i colrie
mbrcai n uniforme. Ca nite veruci
cenuii, punctele de sprijin israeliene
nesau oraul, nelinitind cetenii cu
ngrditurile lor de srm ghimpat, cu
reflectoarele lor i cu nenumratele lor
posturi de observaie. Tensiunea era
resimit peste tot. Se ntretiau dou
universuri pline de dumnie i de spaim.
La Gaza nu existau nici ziare din afar,
nici alte mijloace de evadare; nu tu
magazine elegante, nu tu restaurante
Oamenii s-au obinuit s stea n cas din
cauza interdiciei de circulaie care golea

strzile ncepnd cu ora apte i jumtate.


La ora ase, Malko s-a ntors la hotel,
extenuat i furios. Nici urm de Tamara.
Wafiek a fugit pur i simplu, iar el se
resemn s ia masa de sear de unul
singur la Love Boat, o anex pustie i
sinistr a hotelului Cliff, de pe terasa creia
se vedea Mediterana. Aceleai eterne
mezes, urmate de pete prjit i stropite
apoi cu Coca-Cola. Dup cin, se duse la
culcare. Tamara tot nu apruse, poate c
se gsea acum n braele unui israelian
frumos. Mai trziu auzi pai, iar ua vecin
nchizndu-se. n sfrit, s-a ntors; era
zece seara.
*
*
*
Cnd Malko cobor, Wafiek i tergea
tacticos ochelarii rotunzi. Tamara era deja
acolo, gata s-i ia notie. Cluza prea
ntr-o verv excelent. Deodat, se adres
lui Malko:
Cred c-mi datorai dou mii de
dolari! Pot s aranjez ntlnirea cu oamenii
pe care-i vrei.
Cu cine?

Nu tiu. Accept s se ntlneasc cu


dumneavoastr ca s v spun cte ceva
despre moartea domnului Boss. Alia mi-a
spus azi-diminea.
Unde?
n faa moscheei Al Katiba, la ora
zece n cartierul Zeitun. Este uor de ajuns,
v fac o schi.
De ce? Nu venii i dumneavoastr?
Povestea cu Herbert Boss se repeta.
Numai c de data asta ntlnirea avea loc
ziua n amiaza mare, iar un om care tie
ce-l ateapt, se ferete mai uor.
Wafiek prea ncurcat.
Dac israelienii afl c m-am ntlnit
cu oameni ca dumneavoastr, mi vor
rezilia permisul de ieire. Pentru mine este
foarte important Ei vorbesc englezete,
deci nu avei nevoie de mine.
Muncise pe brnci. Malko tocmai l
zglia cnd vocea Tamarei l fcu s
tresar.
Eu l neleg, spuse ea cu dulcea n
glas. Nu trebuie s insistai. Este adevrat,
Shin-Beth nu tie de glum. Ne vom
descurca i fr el, continu tnra.

Trebuie doar s-o lum la sntoasa.


Malko nghii gluca. n mod vdit,
Wafiek srea n sus de bucurie la
propunerea Tamarei.
O s v conduc pn n apropiere de
moschee, spuse el.
i ocoli privirea lui Malko cu abstinen.
Nu credea deloc c, datorit acestei
ntlniri, se va apropia de Charlie. n
plus, nelegea mai bine ce s-a petrecut.
Dac Charlie ddea vreun semn de via,
asta nu era din cauza lui Wafiek, judecnd
dup ce i s-a ntmplat lui Herbert Boss.
Totui, prezena Tamarei nu era chiar o
catastrof. Wafiek se uita ntruna la ceas.
Ar trebui s plecai. mi iau maina i
m urmai.
Lum maina mea, propuse Tamara.
Malko nu coment. Acest lucru i lsa
libertatea de aciune. Ieir toi trei,
Wafiek urcndu-se n pritoarea lui de
Fiat, iar Malko se aez lng Tamara.
Vrei ntr-adevr s tii cine este
Charlie
Tamara scutur din cap i spuse fr
mcar s-l priveasc:

Nu neaprat, ncerc s-i salvez


viaa. Tipul sta nu mi se pare prea
cuer. ntlnirea este o capcan.
Probabil c este, admise Malko.
Atunci, de ce v riscai pielea?
El nu rspunse. Nu avea s-i dea
explicaii n legtur cu adevratele
motive, nici de ce alesese s le foreze
mna adversarilor lui Charlie pentru ca
acetia s ias la lumin. i-apoi, Tamara
nu tia c are i el o arm.
Socot c ziua n amiaza mare nu
riscm nimic, conchise el.
Se trau prin mulimea de maini de pe
Omar-al-Muftar Street, n mijlocul Fiaturilor
404. Mergeau spre vest, imediat ce trecur
de Palestina Square, pn ajunser la un
bulevard ce traversa fia Gaza de la nord
la sud. Cteva vagoane rugineau ntr-o
parte; era tot ce rmsese din trenul Beirut
Tel Aviv Cairo, dinainte de rzboi,
garnitur care fcuse aceast rut. Wafiek
coti la dreapta, lund-o spre nord. Foarte
repede, s-au trezit ntr-o zon rural. Erau
numai cmpii, foarte puine case, apoi
deertul.

Unde suntem? ntreb Malko.


Tot n Gaza, dar aici cartierele sunt
separate unele de altele, i explic Tamara.
Trecur prin faa unei imense tabere
israeliene: se vedeau sute de corturi
aprate de garduri cu srm ghimpat i
de turnuri de observaie. Santinelele
urmreau cu privirea toate vehiculele care
treceau. n acest loc simeai din plin
rzboiul i spaima. Wafiek se opri la dou
sute de metri mai ncolo, la marginea unui
drum ngust i drept care ducea spre est i
era perpendicular pe oseaua principal.
Tamara i parc maina alturi de a lui.
Palestinianul cobor din Fiatul su i art
cu mna spre marginea drumului.
Iat, le explic el, drumul sta duce
n cartierul Zeitun i la oseaua pe care
trebuie s mergei ca s intrai n Gaza.
nainte cu o sut de metri, se gsete o
moschee micu n cartierul srac Al
Katiba. Acolo trebuie s v ntlnii.
i eu unde v gsesc? l ntreb
Malko.
La hotel, mai am de fcut nite
drumuri. Nevast-mea este nsrcinat i

trebuie s-o ajut.


Sursul i pieri pe dat. Tamara Halpern
ndrept spre el un pistol negru ct toate
zilele, cu eava doar la zece centimetri de
abdomenul lui i cu piedica tras. Ochii
palestinianului se ddur peste cap i se
ntoarse ctre Malko.
Fiu de cea ce eti, aici este ara
mea i n-o s m fraiereti! i zise tnra
sec.
Dar n-am fcut nimic, protest el.
Nu nc, fcu Tamara, dar timpul nu
este pierdut.
l mpinse cu eava pistolului i-l for
s se urce la volanul Nissanului.
Vii cu noi, spuse ea. Vei face pe
translatorul.
Dar dumneavoastr vorbii araba,
protest Wafiek. Doar tii prea bine ce risc
eu!
Tamara zmbi cu rceal.
Din punctul nostru de vedere, nu riti
nimic. Mossadul m va crede pe mine dac
le voi spune c eti cuer. Sau i este
fric de altceva?
Wafiek nghii n sec de mai multe ori.

Nu, nu, se jur el, dar permisul


meu
Lui Malko aproape c i se fcu mil de
el. Tamara i nfipse pistolul ntre coapse.
Cred c eti un pui de cea, spuse
ea cu calm. Dar s-ar putea s m nel.
Mergi naintea noastr. Malko, urc-te n
spate.
Ea se aez alturi de Wafiek, iar Malko
n spatele mainii. Ce fel de joc fcea
Tamara? Pentru cine lucra? Dac Wafiek nu
minise, probabil c va descoperi cine
anume l hruia pe Charlie i din ce
cauz. Tamara se ntoarse.
Peste
cinci
minute
o
s-mi
mulumeti, i spuse ea direct. Hai,
ticlosule, mic-te!
Rugat cu atta afeciune, palestinianul
se angaj pe drumul de ar, fiind
hurducai de hrtoapele de pe traseu. Se
aflau la ar, n mijlocul unei vegetaii
pricjite unde rsreau din loc n loc nite
barci amrte. La cincizeci de metri mai
departe, se nfia privirii o alt lume.
Wafiek se tra ca melcul. Tamara i propti
pistolul n coaste.

Mai repede!
O s distrug maina, gemu el.
Ce-i pas, nu-i a ta! i-o tie Tamara
sec.
Continuau s mearg n linite. n
sfrit, la dou sute de metri n faa lor,
zrir o cldire de un galben nchis,
modern, deasupra creia era montat o
structur metalic n chip de minaret ce
susinea nite megafoane. La parter, uile
dintr-un metal roiatic erau nchise. Pe
partea stng era desenat o reproducere
naiv a moscheei de la Al Aqsa. Pe
dreapta, un plc de copaci ascundeau n
parte intersecia cu un drum perpendicular
la jumtatea crrii ce ducea spre
moschee.
Iat moscheea Al Katiba, le spuse
Wafiek.
Vocea lui era ciudat de rguit. Malko
scoase discret din saco arma i o aez
lng el pe scaun. Wafiek ncetini i mai
mult. Deodat, ncercnd s treac peste o
hrtoap mi mare dect celelalte, motorul
se opri. n loc s demareze din nou, se
ntoarse spre Tamara cu faa livid, plin tot

de sudoare i-i spuse:


Nu trebuie s mai naintm, spuse el
cu o voce abia auzit. Bieii sunt acolo,
dup copaci, n dreapta.
Judecnd dup panica n care intrase,
se prea c nu erau ateptai cu flori.

Capitolul VIII
Un nor de praf glbui i strlucitor
ptrunse
n
interiorul
mainii
prin
geamurile lsate. Wafiek fu cuprins de un
acces de tuse. Dup ce i recpt suflul,
Tamara l ntreb cu un calm ce nu
prevestea nimic bun.
Explic-ne i nou! Bieii ne
ateapt, aa era nelegerea. Dar ie de ce
i-e fric?
n loc s rspund, palestinianul
deschise brusc portiera dinspre el, sri jos
i o lu la sntoasa ca un iepure speriat
urlnd ceva n arab. n acelai timp,
Malko zri silueta ntunecat a unui brbat
cu cagul n mijlocul plcului de copaci.
Tamara Halpern l vzuse i ea. Se
strecurar din main n clipa n care
pcni o rafal scurt de puc de asalt.
Parbrizul Nissanului se mprtie n mii de
cioburi, iar mai multe lovituri i zguduir
caroseria.
Wafiek se arunc pe burt n mijlocul
drumului. Trei brbai n combinezoane i

cagule negre se ivir atunci din boschet,


narmai cu puti de asalt i alergar nspre
main. Malko, ascuns n spatele unui
copac anemic, ridic arma fr s pregete
i aps pe trgaci. Reculul a fost att de
puternic, nct Malko avu impresia c
braul i-a fost smuls din ncheieturi. Primul
dintre cei trei brbai primi proiectilul
pistolului Magnum 357 chiar n piept i
czu pe spate ca mpins de un pumn
invizibil de uria. nsoitorii lui se oprir
surprini. Nu se ateptaser la o asemenea
primire
La rndul ei, Tamara, lungit ntr-un
an, deschise focul, ns ceilali doi
agresori avur timp s se adposteasc
dup copacii pitici, apoi fugir n direcia
moscheei. Cnd treceau prin faa cldirii,
Malko i Tamara deschiser din nou focul,
scrijelind uile metalice, ns nu-i nimerir
pe cei doi. Malko i mulumi n gnd
Tamarei. Dac ea nu l-ar fi forat pe Wafiek
s-i nsoeasc, ar fi czut n mijlocul unei
ambuscade ce le-ar fi adus moartea. n
ciuda armelor pe care le aveau, n-ar fi
reuit s fac fa putilor de asalt. Linitea

se aternu din nou. Tamara se ridic,


alerg pn la palestinian care rmsese
ntins la pmnt i i aps pistolul n
ceaf. Wafiek ncepu imediat s schiaune:
La! La!19
Ai treizeci de secunde ca s vorbeti.
Nu tiu nimic gemu Wafiek, v jur!
Micndu-i uor arma, Tamara aps
pe detent. Pocnetul se auzi la doi
centimetri de urechea palestinianului i-l
asurzi complet, ngrozindu-l.
Un zgomot de motor l fcu pe Malko s
ntoarc privirile, ntr-un nor de praf, dou
Jeepuri aparinnd armatei israeliene se
apropiau de locul unde se trsese. Tamara
l prinse pe palestinian de pr, forndu-l
s se uite la ea.
Te-ai hotrt? Altfel te dau pe mna
celor de la IDF. tii bine ce-i vor face. Nu
prea le plac oamenii de teapa ta.
Jeepurile se apropiau. Wafiek se
zvrcolea ca un vierme tiat n dou.
Nu-i lsai s m ia, i implor el. O
s v spun tot ce tiu.
19

Nu! Nu!

Se ridic i i scutur mecanic hainele.


Jeepurile se oprir ntr-un nor gros de praf;
din el coborr soldai narmai. Malko i
ascunse pistolul n saco. Tamara i
abord n ebraic, iar situaia se mbunti
imediat. Patru soldai se ndreptar
alergnd n direcia n care brbaii cu
cagule dispruser. Israeliana le povesti c
au fost atacai i c s-a aprat cu arma ei
personal. Le spuse c i Malko este tot
ziarist. Sublocotenentul israelian a crezut-o
pe cuvnt. Din pcate, aceste gen de
incidente era ntlnit la tot pasul. S-au dus
s cerceteze cadavrul brbatului mpucat
de Malko. Pe cagul era cusut o banderol
cu o inscripie n arab: Al Jihad. Tamara
le spuse c este grupul extremist al lui
Fathi Chakaki. Scoaser cagula celui ucis.
Era un biat foarte tnr, n jur de
douzeci de ani, tuns scurt de tot.
i urcar corpul n Jeep. Cei patru
soldai se ntoarser. N-au gsit nimic. Mai
veni un camion plin cu soldai care
coborr s cerceteze teritoriul. Au nceput
s taie copacii dup care se ascunseser
agresorii. Tamara i ceru sublocotenentului

permisiunea s prseasc zona. Dup ce


le controlar actele, i lsar s plece.
Se urcar n Nissanul cu parbrizul
pulverizat i demarar. n ciuda caroseriei
ciuruite de gloane, motorul funciona.
Tamara conducea, iar Wafiek sttea lng
ea sub supravegherea lui Malko. Drumul de
ntoarcere a fost fcut ntr-o tcere
apstoare.
Mergem la hotel, i spuse Tamara lui
Malko.
La Cliff, femeia lu cheia i urcar n
camera ei, mpingndu-l pe Wafiek naintea
lor. Palestinianul se aez pe marginea
patului cu capul n jos, iar Malko ncepu sl interogheze.
Tot la fel s-au petrecut lucrurile i cu
Herbert Boss?
Wafiek scutur energic din cap.
Nu, nu, Wahiet Allah!20 Nu tiam ce o
s se ntmple. n ziua ntlnirii, un tip pe
care nu-l cunosc m-a oprit i mi-a spus s
nu m duc. Nu trebuia ca eu s-i vd pe
lupttorii din Jihad. Era n interesul meu
20

Jur pe Allah.

n mod oficial, Charlie s-a raliat cu


extremitii din Jihad. Lucru cam ciudat
Malko relu interogatoriul.
i n dimineaa asta?
Wafiek ls capul n jos, stnjenit.
Tamara i trase un picior cu vrful
pantofului, iar el se smiorci:
O s te aruncm pe fereastr, i
spuse ea, continund cu ntrebrile n
maniera ei. Ador s chinuiesc ticloi ca
tine. Cine i-a spus de ntlnire?
Rspunse cu glas att de pierit, nct
Malko l puse s repete.
Alia
Proprietreasa de la Marna House?
Ce i-a spus?
Wafiek nghii n sec ca s poat
rspunde, cutnd o minciun plauzibil.
Tamara i zise cu rceal:
Am aflat destul, acum o s-i zburm
creierii Asta nseamn un arab mai puin.
ndrept
pistolul
spre
el,
iar
palestinianul se ddu napoi cu ochii scoi
din orbite.
Mi-a spus c nu trebuie s m duc i
eu acolo, zise el repede scuturnd din cap.

i tu, tun Tamara, ai crezut c i


spune aa numai din cauza discreiei!
Da, ndrzni Wafiek s ngne.
Tamara Halpern i lu avnt i, nainte
ca Malko s poat interveni, i expedie
palestinianului
un
picior
cu
vrful
pantofului. Chiar ntre picioare! Urletul lui
Wafiek acoperi zgomotul valurilor. Alb ca
varul, scuip puin bil i se tvli pe jos
de durere innd minile ntre picioare. Era
scuturat de hohote de plns din cauza
durerii. Tamara i arunc o privire de
ghea.
Asta o s-i fac bine, i spuse ea
simplu. Fiul sta de cea i bate joc de
noi. Dac o s-o in tot aa, i nfund
testiculele pe gt. N-are dect s crape!
Chiar credei c aa o s-l facei s
vorbeasc?
Bineneles! Nu pricepe dect dac
simte durerea adevrat.
Se uita fr nici o umbr de mil la
lemura ce zcea la picioarele ei. Mai muli
nasturi de la bluz se descheiar, lsnd s
se vad o parte din pieptul generos. n
ciuda brutalitii sale, era al naibii de

apetisant
Cine este Alia? o ntreb Malko.
O putoare! Shin-Beth o consider
foarte periculoas. A fost interogat de
nenumrate ori, dar degeaba. Verii ei sunt
activiti pe care securitatea i are n
vedere: Haidei la treab!
Ea l ridic pe Wafiek de pr i-l mpinse
pe singurul scaun existent n ncpere. O
lentil de la ochelari era spart i biguia
cte ceva neputincios, cu privirea rtcit,
innd nc mna ntre picioare.
Ai s vorbeti?
Ridic capul, cu privirea mult mai
sigur.
N-o s spun nimic n plus, rosti el cu
curajul disperatului. Vreau s rmn n
via. Putei s m lovii ct dorii. Sunt
oameni din Jihad care au vrut s m
omoare. Dar nu tiu nimic mai mult. Dac
vorbesc, m vor ucide Eu rmn n Gaza.
n mod sigur nu vor mai scoate nimic de
la el. Ucigaii din umbr s-au folosit de el
de dou ori. Malko i Tamara schimbar
priviri: interogatoriul nu ducea nicieri, iar
lui nu-i plceau metodele brutale. Nu era

implicat personal ca aceast femeie i nc


de atia ani, ntr-o lupt violent n care
toate loviturile erau napoiate. Aici era
diferena.
Poi
pleca,
i
spuse
Malko
palestinianului.
Wafiek se ndrept spre u, o deschise
i iei. Nici nu plec bine, c Tamara, puin
mai linitit, recunoscu:
Nu este nimic de fcut! Nici cele mai
bune echipe ale securitii nu pot s le vin
de hac nenorociilor stora din Jihad. Sunt
doar o sut de membri grupai n celule de
cte trei-patru, plus c sunt narmai.
Malko medita. Dup trei zile n Gaza, na reuit s avanseze deloc. Charlie nu
dduse nici un semn de via, dei aflase
de prezena lui aici. De ce continua s
tac? Dac era mort, Jihadul nu i-ar mai fi
fcut probleme din cauza acelora care
vroiau s intre n contact cu el. Dar de ce l
dorea Jihadul att de tare pe Charlie care
a prsit OEP-ul ca s se alture
islamitilor? Numai el putea s rspund la
aceast ntrebare.
Haidei s mncm, mor de foame!

Vocea Tamarei l smulse din gndurile


lui, amintindu-i de rolul ambiguu al tinerei
israeliene. Ziarist nenfricat, ndrgostit
ce voia s-i rzbune amantul, spioan a
Mossadului Nimic nu se lega prea bine
De fapt, ce cuta ea?
*
*
*
Fie c a fcut-o deliberat, fie c s-a
ntmplat, Tamara a rmas cu bluza
descheiat. S-au aezat la Lido, alturi de
hotelul Cliff. Dei ferestrele erau deschise,
iar briza mrii se simea prin ele, n
restaurant era o cldur sufocant. Singurii
clieni care se mai aflau aici erau nite
fotografi italieni.
Tamara i decojea cu miestrie fructele
pe care le avea n fa. Ochii ei verzi se
opreau uneori asupra lui Malko, cnd cu o
lucire vesel, cnd dur.
De ce au vrut s ne omoare oamenii
din Jihad? l ntreb ea.
Probabil c i-a deranjat prezena mea
n Gaza
Ea zmbi n colul gurii.
Eu cred c din cauza misteriosului

Charlie.
Malko nu rspunse, iar Tamara termin
de mncat. Apoi i aprinse o igar i sufl
cu voluptate fumul afar.
O s-l mai ateptai mult? l ntreb
ea.
Poate c pn la urm va da un semn
de via.
Eu nu vreau s mai fac muli purici
pe-aici, zise Tamara. Dar n seara asta am
chef de o mic petrecere. Sunt stul
pn-n gt de Coca-Cola, iar dup cele
petrecute azi-diminea, meritm i noi,
nu-i aa?
Dejunul lor mediocru s-a terminat cu o
cafea turceasc, apoi se ntoarser la hotel
ca s ia maina lui Malko. Tamara l cluzi
pn n cartierul popular, n apropiere de
Palestina Square, apoi nspre centru. Pe o
strdu plin de lume, ateptau mai muli
arabi. Tnra l abord pe unul dintre ei
care se ndeprt n goan. Dup cinci
minute se ntorceau cu o sticl de arak21
nvelit ntr-un exemplar din Al Qods.
21

Butur alcoolic preparat din orez fermentat (n.t.).

Tamara i ddu cincizeci de shekeli, iar


acesta se pierdu n mulime.
Uite ce-avem pentru disear! i zise
ea. Se pare c aici gsim de toate: devize,
alcool, chiar i muniie. Dar nu m duc ei
pe mine.
Cnd s-au napoiat la Cliff, Tamara i
ntinse sticla lui Malko i-l ntreb:
Vrei s-mi mprumutai maina? Este
un prieten din Shin-Beth aici i vreau s
m ntlnesc cu el. Poate c deine
informaii interesante.
Malko i ls Fiatul i se instal n salon
ca s reflecteze. Nu gsi nici mcar o
singur explicaie plauzibil pentru tcerea
lui Charlie; toate cile de comunicare cu
el erau poluate.
Un muezin l asurzi cu strigtele lui
stridente Palestinienii din Gaza nu aveau
alt refugiu dect religia.
Tamara apru dup vreo dou ore.
L-au identificat pe brbatul ucis de
dumneata, l anun ea. Era un activist
cunoscut care se ascundea de luni de zile.
Fcea parte dintr-o echip a Jihadului care
i-a procurat arme M 16, cumprndu-le cu

cinci mii de dolari bucata. Primesc bani de


la diaspora palestinian.
Nu este nici o noutate, observ
Malko. Nu pot s ajung n vreun fel la
complicii lor?
Tamara i arunc o privire ironic.
Nu v-am spus totul. Adineauri ShinBeth a arestat doi indivizi implicai n
povestea de azi-diminea. Au fost destul
de vorbrei. Au spus c, de cteva
sptmni, hruiesc un trdtor al OEP
infiltrat n rndurile lor. Vor s-l mpiedice
s plece din Gaza viu. Nu este vorba
despre Charlie al dumitale?
Malko simi dintr-o dat un ghem n
stomac, dar reui s-i pstreze calmul.
Tamara nu putea s inventeze o poveste ca
asta care avea logic i explica multe
lucruri. Charlie fusese demascat. Cum
prietenii lui din Jihad nu reueau s-l
lichideze, voiau s-l paseze israelienilor.
Grija Tamarei pentru el era foarte uor
de explicat. Mossadul se interesa de
Charlie, ea lucra pentru el i ncerca s-i
ctige ncrederea lui Malko pentru a-l
marca mai uor. n acest joc, unul dintre

ei pierdea. Cine oare?


Asta-i tot? o ntreb el.
Dac este Charlie, continu ea, se
ascunde pe undeva prin Al Chati. Aparent,
complicii ucigailor din dimineaa asta au
dat destule detalii care s permit
securitii s ajung la el.
Zmbi cu rutate.
Vrei s-l exfiltrai? Asta-i bun!
Dup verificarea mrturiilor, Shin-Beth se
ntreab dac nu e vorba despre un anume
Abuchita pe care-l urmrete de cteva
luni. A organizat mai multe atentate
mpotriva IDF-ului n sprijinul OEP. Oare s
fie Charlie?
Nu tiu nimic despre el, afirm Malko,
dei n sinea lui era drmat.
Dac este el, atunci l vor termina
definitiv conchise Tamara cu un aer
ncnttor.
n
ochii
ei,
singurii
palestinieni
cumsecade erau palestinienii mori. Malko
se ridic. Trebuia s se gndeasc.
Am nevoie de puin odihn, spuse
el, este ntr-adevr prea cald.
Bun idee, l aprob femeia. Voi

ncerca s fac un du, dac este ap. Ne


vedem jos pe la opt pentru mica noastr
petrecere.
Cu moralul la pmnt, Malko urc cele
trei etaje. Un vnticel fierbinte flutura
perdelele de la fereastr. Se aez pe pat
cu mintea nfierbntat. Neputina lui l
fcea s urle. Era imposibil s-l previn pe
Charlie de noul pericol care l amenina.
i totodat era imposibil s-l ajute. Era
prea periculos s se duc la Said,
palestinianul de la staia-service. Se gsea
ntr-un mare impas. Noaptea s-a lsat
ncetior. Resemnat, la ora opt cobor s se
ntlneasc cu Tamara.
Sticla cu arak se golea vznd cu ochii.
Tamara nu glumea, dar nici Malko nu se
lsa mai prejos. Dup ce se ntoarser de
la restaurant, au urcat n camera ei i au
deschis larg ferestrele ca s intre puin aer
curat. Tnra se schimbase ntr-o rochie
lung, foarte mulat, ca un burlan i cu
muli nsturei. i pusese un slip colorat,
foarte strns pe ea. Lu un aparat de radio
micu i ncepu s se legene pe loc n
ritmul melodiei Hava Naguila. O fcea att

de senzual, nct Malko uit pentru o clip


de grijile lui. Abdomenul se legna la civa
centimetri
de
el,
imitnd
micrile
amorului.
Privirile
li se
ncruciar.
Israelianca avea o strlucire senzual n
ochi.
Graioas ca o dansatoare de striptease,
ncepu s-i descheie numeroii nsturai
de sus, pn aproape de abdomen, dnd la
iveal un sutien cu paiete. Se legna cu
ochii nchii ca i cum ar fi fost singur n
ncpere.
E cald! suspin ea.
Dac dorii s v violez, inei-o tot
aa, fcu Malko.
Tamara i arunc o privire plin de
inocen.
Am fost crescut la o ferm unde
dansam deseori pentru prietenii mei, dar
nu s-au npustit asupra mea. E-adevrat,
aveam doar doisprezece ani
Dansa fr oprire i fr s se mite din
loc,
aruncndu-i
lui
Malko
priviri
provocatoare. El se ridic i o prinse de
olduri, oprind-o n loc cu fermitate.
Tamara se ls n voia lui, provocndu-l i

mai tare. i distingea sexul ncorsetat n


slipul foarte strmt. Aa cum sttea, cu
prul fluturat de briza care ptrundea pe
fereastr, era minunat. Cu gesturi
gingae, Malko i mut minile pe snii
umflai, atingnd vrfurile ntrite care
neau prin dantel. Privirile li se ntlnir
din nou, iar Tamara i zise brusc:
La Ierusalim doreai s v culcai cu
mine, nu-i aa? Ei bine, acum putei s-o
facei.
i
desprinse
ncetior
sutienul,
elibernd snii magnifici, apoi fcu n aa
fel nct slipul s-i alunece, lsnd vederii
un bikini minuscul. Atunci l mbri pe
Malko, frecndu-se languroas de el.
Simindu-i dorina, i opti la ureche:
Prietenul meu Hanevim viseaz de
mult s m aib! Dar l-am refuzat ntruna
Nu-i permit dect s se mngie n faa
mea.
Dndu-i la o parte dantela, i nfipse
dou degete n locul cel mai intim
simindu-i dulceaa. Butura i fcuse
efectul.
Continua s mite degetele acolo pn

cnd fata gemu de plcere i i mngie


pieptul cu unghiile cu o ndemnare
diabolic. Se ls pe saltea i i trase capul
brbatului spre abdomen, ridicnd coapsele
ca s-o poat dezbrca de tot. Cu coapsele
mult deprtate, gemu atunci cnd Malko i
lipi gura de ea.
Komm! Komm! gfi ea.
Nein!
Malko nu avea chef s fie jucria acestei
femei acaparatoare. La rndul lui, o prinse
de ceaf i-i ndes sexul rigid n gur.
Tamara l muc mai nti, apoi, uurel, i
administr o felaie ce-i ddea o senzaie
halucinant. Acum era rndul lui Malko s
geam de plcere. i vedea coapsa rotund
balansndu-se n faa lui i murea de poft
s-o tvleasc pe jos. ns Tamara
rnduise altfel lucrurile.
n clipa n care se npusti peste ea, i
strnse brusc coapsele mpiedicndu-l s-o
ptrund.
Kommen Sie jetzt, i zise ea, ich
mochte
Sie
zwischen
meine
Titten

spirtzen22.
Ea l fcu s-o ncalece i strecur sexul
lui Malko ntre snii ei tari i planturoi, n
timp ce-i atingea cu limba extremitatea.
Es ist ein schoner Schwantz23,
gnguri ea.
Continua s-l frece ntre sni pn ce-i
simi seva urcnd din mruntaie. Imediat,
Tamara scoase membrul din gur, doar ct
s-i spun cu fervoare:
Ja! Ja! Stritzen Sie ihren Samen
jetzt!24
Trupul i fu scuturat de un violent
orgasm n momentul n care el i juis pe
obraz.
A fost extraordinar, dar se simea
frustrat pentru c ar fi dorit s-o posede
Lungit pe spate, Tamara i zmbi cu
ironie.
N-o s gseti nici un arab care s-o
fac aa
El nu-i rspunse, netiind dac este
ciudat sau vicioas. Lungit lng el pe
22
23
24

Vino acum. Vreau s juisezi ntre sni.


Ai o codi foarte frumuic.
Da, da, d-mi acum smna ta.

salteaua aezat direct pe jos, mai bur


puin arak, apoi se cufundar ntr-un somn
adnc. Cnd Malko se trezi, se crpa de
ziu. Tamara dormea pe burt, cu un picior
ndoit, expunndu-i locul cel mai intim.
Deja excitat, Malko simi o erecie
formidabil. Se strecur deasupra Tamarei,
rigid ca un ru.
Dintr-o singur micare, o ptrunse,
nfundndu-se ct putu de adnc. Scurt,
dar delicioas senzaie Tamara gemu, se
rsuci, ns Malko o prinse de pulpe,
ncepnd s-o mping ncet i profund.
Israelianca ngenunche, innd bazinul
foarte sus i se ls posedat ca o
adevrat femeie. n momentul n care
Malko era pe punctul de a termina, ea l
ndeprt, se ntoarse pe spate, cu
coapsele foarte deprtate i-l atrase spre
ea. l srut cu pricepere pe piept,
excitndu-l i zgriindu-i uor spatele i
ceafa. Se zbtea sub greutatea lui, gfind
i strivindu-i buzele de gura lui. Dup
cteva clipe, ntoarse capul i spuse pe un
ton ironic:
Guten Morgen, Herr Linge!

Apoi se cuibri n braele lui i-i opti:


Ai avut dreptate. La Ierusalim
doream foarte tare s m ai. Acum ns a
fost mult mai bine, dup ce-ai aflat c
trebuia s mori.
Malko era lihnit de foame. Cobor primul
s ia micul dejun. O femeie mbrcat de
sus pn jos n negru sttea pe bancheta
roie din salona. Semna cu o fantom
nfurat n pnz neagr. Avea chiar i
mnui. Citea din Coran, aparent extrem
de captivat de lectur. Malko se aez nu
departe de aceast apariie neateptat.
Tocmai se pregtea s ung o felie de
pine prjit cu unt, cnd femeia se ridic
lundu-i poeta. Vzu c se ndreapt
spre u, apoi se ntoarse. n oglind,
Malko i surprinse privirea neagr i
slbatic. nmrmurit, o vzu deodat pe
necunoscut bgnd mna n poet i
scond din ea un pumnal cu lama de
patruzeci de centimetri pe care-l strngea
cu nverunare. Era un adevrat iatagan.
Se ndrept spre el cu lama ridicat, gata
s i-l nfig n spinare.

Capitolul IX
Fantoma aceea neagr care agita cuitul
enorm de mcelrie avea ceva nebunesc n
ea. Cu inima btndu-i cu putere, Malko se
arunc ntr-o parte, rsturnnd cafetiera.
Luat de avntul ei, necunoscuta nvluit
n negru nu reui s se mai opreasc i
ndrept cuitul spre locul unde sttuse
Malko cu cteva secunde mai nainte.
Gestul fu att de puternic, nct lama se
nfipse civa centimetri n mas. Cu un soi
de icnet, femeia apuc mnerul cu ambele
mini i smulse lama din mas n clipa n
care Malko o nconjur pe la spate,
imobilizndu-i braele pe lng corp.
Dezlnuit, ea ncerc s se desprind
trgndu-i un picior i njurndu-l n arab,
rsucindu-se
ca
o
sfrleaz
i
ameninndu-l cu cuitul. Malko reui n
sfrit s-l apuce de mner i s-l
rsuceasc, astfel nct arma i czu din
mn. Disperat, femeia l muc de bra.
n timpul luptei, hijabul alunecase
descoperindu-i faa rotund, aproape

copilreasc, cu obrazul ciupit de acnee, iar


gura cu buze groase i palide. l scuip pe
Malko n obraz, ns acesta reui n final so aeze cu fora ntr-un fotoliu. Dintr-o
dat se calm, i aranj hijabul i l fix pe
Malko cu privirea neagr, plin de ur.
Cei doi angajai ai hotelului asistaser la
aceast scen fr s intervin. Malko lu
de jos cuitul enorm de mcelar, ascuit ca
briciul. nchistat, femeia nu mai mic;
parc toat energia se scursese din ea
brusc. Malko l abord pe eful hotelului.
ntrebai-o de ce a vrut s m
omoare.
Palestinianul puse ntrebarea n arab,
iar ea i rspunse sec:
Fratele ei mai mic, care avea
doisprezece ani, a fost omort de IDF,
traduse acesta. A fost mpucat n cap
fiindc a aruncat cu pietre ntr-un Jeep. Din
ziua aceea, ea a jurat c-l va rzbuna.
De ce tocmai eu?
Rspunsul veni pe loc.
De vreo dou zile v tot pndete. I
s-a spus c suntei un agent periculos din
Shin-Beth.

Cine i-a spus?


De data asta femeia tcu. Palestinianul
repet ntrebarea, dar ea rosti o fraz
foarte scurt.
Cineva ntlnit n pia. Nu-i tiu
numele.
Ca s demonstreze c nu mai avea de
gnd s scoat o vorb, i aez hijabul
nelsnd dect o mic deschiztur n
dreptul ochilor. Malko nu tia ce atitudine
s adopte n momentul n care Tamara
intr n ncpere ca s-i ia micul dejun. El
i explic imediat ce s-a ntmplat.
La rndul ei, se adres n arab femeii
n negru, fr s primeasc n schimb
dect o privire plin de dispre. Cum
Tamara nu se ls cu una cu dou, ea i
arunc o fraz i mai scurt i pe un ton ce
nu vdea tocmai amabilitatea.
Ce spune?
C n viitoarea Republic islamic
palestinian nu va mai fi loc pentru putori
evreice ca mine. Femei de genul sta le
ntlneti peste tot. n fiecare sptmn
sunt
arestate
cteva
lng
Zidul
Tnguirilor, la Ierusalim, fiindc au ucis un

evreu
Malko se uit la aceast mainrie ivit
parc din alt veac. Oare ce plan diabolic
credea c avea Malko, de se nverunase
ntr-att s-l omoare? Cei care se agitau
att se temeau n mod evident c l va gsi
pe Charlie.
n acel moment, Tamara i spuse:
Nu putem s-o lsm s plece, ar fi un
exemplu prea urt
Se apropie de telefon, form un numr
i vorbi ndelung n ebraic.
Vor veni s-o ia, zise Tamara dup ce
nchise.
Dup zece minute, dou Jeepuri
israeliene se oprir n curtea hotelului Cliff.
Femeia n negru se ls condus fr s
opun rezisten. Cineva tersese deja
cafeaua vrsat de Malko, iar el se instal
din nou la mas sub privirile ostile ale
personalului hotelului. Patronul veni i-i
spuse cteva cuvinte Tamarei, care i
traduse lui Malko.
Vrea s plecm de aici, spune c este
n pericol dac se afl c a cazat persoane
de la Shin-Beth.

Ce i-ai rspuns?
S se duc-n m-sa. N-o s-mi dea
un arab ordine n ara mea!
n faa unei cafele proaspete, Malko se
adnci n gnduri. Pe de o parte, nu mai
putea rmne n Gaza, iar pe de alta, dac
va pleca, nu va mai avea ocazia s afle
informaia pe care o deinea Charlie. A
fcut tot ce i-a stat n putin, dar n zadar.
Dup ce-i bu cafeaua, Tamara a urcat
n camer. Malko profit de acest lucru. Se
urc la volanul mainii i plec din hotel. O
singur persoan putea s tie cte ceva
sau s-i transmit un mesaj lui Charlie:
Wafiek.
Nu-i fusese prea greu s gseasc
strada pe care locuia palestinianul. Mai
nti, avu impresia c acolo era o
petrecere, ntr-adevr, o banderol lat
scris cu litere arabe era aezat de-a
curmeziul strzii chiar n faa casei
cluzei. n mijlocul oselei pline de praf
fuseser aezate nite scaune, n faa unei
estrade improvizate lng peron. O pnz
ntins de la o cas la alta inea umbr
scaunelor. S-ar spune c se pregteau

pentru o ntrunire electoral. Intrigat,


Malko urc scrile i ddu nas n nas cu un
mustcios lipsit de amabilitate care, din
fericire, vorbea engleza. Malko i spuse c
dorete s vorbeasc cu cluza,
explicndu-i c lucreaz pentru el.
Mustciosului nu-i psa de pledoaria lui.
Wafiek a murit, l anun el. A fost
mpucat ieri sear n timp ce ducea
maina la garaj. Cei doi brbai care l-au
ucis au fugit.
Nu se tie cine l-a omort?
Mustciosul ridic din umeri.
Nu. Dorii s vorbii cu vduva lui?
Fr s atepte rspunsul lui Malko,
acesta l pofti nuntru, n salon, o femeie
nsrcinat i cu ochii nroii de plns era
nconjurat de vreo ase prietene care-i
aruncau lui Malko priviri negre. Acesta se
grbi s plece. Cei care doreau s-l rad pe
Charlie de pe faa pmntului i
anticipaser micarea
Se urc n main descurajat. n clipa n
care voia s-o apuce pe drumul spre hotelul
Cliff, avu pe dat o inspiraie. Mcar s
ncerce i o ultim posibilitate. Dup cteva

zigzaguri printre strduele fr nume,


ajunse la intrarea n tabra Al Chati i gsi
fr greutate staia-service. Ca i prima
oar cnd venise aici, civa brbai
stteau pe nite scaune din fier la umbr i
discutau.
Said, grsanul, nu era printre ei.
Malko se ddu jos i se adres celui mai
n vrst dintre ei care vorbea puin
englezete. Dialogul se termin rapid.
Nimeni nu tia unde este Said, nici unde
locuiete i, cu-att mai puin, cnd va
veni. n mod cert, Malko nu era bine venit
aici A trebuit s se resemneze i s plece
fr s fi avansat ctui de puin. Parcurse
la ntmplare cteva dintre strduele
taberei de refugiai unde se nirau
csuele din piatr i nite colibe amrte
cu acoperiuri din tabl, fcute din paiant.
Acestea reprezentau cminul ultimilor
sosii.
Spernd puin ntr-un miracol care nu
se nfptui, se ntoarse i merse de-a
lungul plajei unde nite putani se jucau cu
zmeiele. Cnd zrir plcuele galbene ale
mainii lui Malko, ncepur s arunce cu

pietre n direcia lui strigndu-i cuvinte de


ocar.
Acceler n clipa n care iei din tabr,
apoi auzi o explozie nfundat, urmat de o
trmb de fum cenuiu ce se ridica spre
cer. Soldaii israelieni au blocat drumul i iau fcut semn s-o ia la dreapta. Avu ns
timp s-l zreasc pe unul dintre ei
trgnd de zor cu un lansator de grenade
ntr-o cas care fusese evacuat n
prealabil. Era pedeapsa clasic pentru a-i
nva minte pe arunctorii de pietre din
Intifada.
n sfrit, se ndrepta spre Gaza. De
data asta nu mai avea ce s ncerce. Murea
de nerbdare s-i ncheie socotelile la
hotel i apoi s plece n Israel. Dar acest
lucru i ddea sentimentul nemplinirii i nu
se putea hotr. n final, se decise s
petreac o ultim noapte la Gaza, fr s
tie ce-l atepta.
*
*
*
Era ora nou, dar se ntunecase de pe la
ase. Malko a cinat singur la Love Boat,
restaurantul
hotelului,
lng
mare.

Ambian
crepuscular
i
hran
execrabil
Tamara
dispruse
de
diminea. De o or, s-a anunat interdicia
de circulaie, iar Gaza s-a transformat ntro cetate-fantom.
Lui Malko i era imposibil s adoarm:
era lac de sudoare, se fcuse noapte de-a
binelea, iar temperatura nu scdea nici
mcar cu un grad.
Zgomotul puternic al valurilor ptrundea
pe ferestrele deschise, nct Malko abia
auzi btile uoare n u. n sfrit,
Tamara d semne de via. Se ridic din
pat i se duse s deschid. Dar rmase
ncremenit n pragul uii. Nu era Tamara, ci
Said, palestinianul cel gras de la staiaservice,
presupusa
legtur
a
lui
Charlie.
Lui Malko nu-i veni s cread. De cnd
se afla n Gaza atepta aceast clip. Said
nu se ncumetase s vin n timpul
interdiciei de circulaie fr un motiv
foarte serios. n fine, Malko va afla veti
despre Charlie. Deschiznd ua larg, l
invit nuntru.

Come ori in25.


Said scutur din cap i-i zise ncet:
No. You come. Charlie want to see
you. But, very dangerous26.
Nu mai era necesar s precizeze acest
lucru. ntre Jihad i Shin-Beth avea loc o
ntlnire cu mari riscuri. Dar acesta era
scopul venirii sale n Gaza. Malko fcu doar
un salt i apuc sacoa cu arma Desert
Eagle. n ciuda emoiei, o voce luntric i
optea c aceast ntlnire nocturn putea
s fie i o capcan.
Said prea extrem de nervos. Malko
nchise ua i l urm pe palestinian pe
scara exterioar. Nissanul alb al Tamarei
nu era n curtea hotelului, deci tnra nu
se ntorsese. Biroul hotelului era nchis. Lui
Malko i crescu pulsul cnd ajunser pe
strdua ntunecat i pustie. nainte de a
traversa, Said scrut ndelung ntunericul,
apoi se strecurar pe lng ziduri pn
cnd ajunser pe o ulicioar unde domnea
un ntuneric absolut. Nu se auzea dect
zgomotul pailor pe solul neregulat. Dup
25
26

Intrai.
Nu. Venii dumneavoastr. Charlie vrea s v vad, dar este periculos.

treizeci de metri, Said se opri i ascult.


naintar astfel timp de o jumtate de
or, ndreptndu-se spre est, de-a lungul
taberei Al Chati.
Zgomotul unui motor i fcu s se
arunce la pmnt. Dup un minut apru un
Jeep care trecu ncet prin faa lor.
Ateptar
cteva
minute,
apoi
i
continuar drumul. Said sufla din greu, iar
Malko era cu nervii la pmnt. Chiar dac
nu era vorba de o capcan, aceast
plimbare nocturn era periculoas de
moarte. Dac vreo patrul israelian i-ar fi
surprins, soldaii din Tsahal ar fi tras mai
nti, apoi ar fi dat socoteal nc zece
minute de mers, apoi Said i fcu semn lui
Malko s se opreasc. La captul strzii era
un teren deschis. Palestinianul l mpinse pe
Malko ntr-o cldire drmat din care nu
mai rmseser n picioare dect civa
perei. n acest loc, lumina lunii fcea
noaptea mai puin ntunecat.
Said rmase pe loc, inspectnd spaiul
ce se desfura naintea lui. Malko zri o
form lungit la picioarele lui i simi
mirosul fad i puin greos al sngelui.

Vzul i se mai obinui puin cu


ntunericul i i ddu seama c la
picioarele lui zcea un cadavru. Said i
terminase inspecia i se ntoarse vzndul pe Malko cu privirea aintit asupra
cadavrului.
He was following me27, spuse el cu
simplitate.
Ducndu-i degetul mare la gt, i
explic prin gesturi ceea ce pise
urmritorul.
We have to run, zise el gfind. Very
fast. Other side, Al Chati. Very dangerous,
Israeli are watching28
Malko nelese: spaiul deschis i separa
de tabra Al Chati, iar aceast ar a
nimnui era supravegheat de israelieni
care erau dotai cu lunete cu infrarou.
Dup calculele lui Malko, trebuiau s fie
cam la trei kilometri de hotelul Cliff. i
ncord muchii i se avnt n acelai timp
cu Said. Erau ca iepurii care fugeau n
toate prile ferindu-se de vntorii ce i
M urmrea.
Trebuie s fugim. Foarte repede. n partea cealalt. Foarte periculos,
israelienii stau de paz.
27
28

pndeau.
Traversarea terenului viran nu dur
dect dou minute, dar prea c acestea
nu se mai sfreau. n fiecare secund,
Malko se atepta s aud pcnitul
armelor. Din cauza preciziei putilor Galii,
echipate cu lunete cu infrarou, acesta
putea fi ultimul zgomot pe care l mai
auzea.
Sttea ghemuit n captul unei strdue
care puea, cu inima btndu-i s-i sparg
pieptul i cu rsuflarea tiat, dar extrem
de fericit c mai tria nc.
Dup cteva clipe de odihn, Said porni
din nou pe strdua ce erpuia printre
casele vechi. Acum se aflau chiar n tabra
Al Chati.
Acest lucru nu diminua ns toate
riscurile. Said l cluzea ntr-un labirint de
bojdeuci drpnate, trecnd peste zidurile
surpate dintr-o cas n alta.
Nu era nici ipenie de om, ca i cum
imensa tabr ar fi fost nelocuit. O
lumini glbuie la o fereastr sau sonorul
vreunui televizor mai aminteau cteodat
de prezena oamenilor care triau aici.

n fine, traversar o curte plin cu


gunoaie. n faa unei enorme grmezi de
gunoi, atepta un brbat. De ndat ce-i
zri, lu o furc, ndeprtnd cu ea
gunoaiele i degajnd astfel o trap
ascuns acolo. Said o ridic, dnd la iveal
o scar. Semna cu o gur de canal. Said
cobor nuntru, apoi aprinse un bec
electric. Malko se ls i el n culoarul
subteran barat de o poart n faa creia
veghea un brbat narmat cu o puc
israelian. ns el nu era israelian.
*
*
*
Malko se opri, puin mai linitit. Dac
era o curs, atunci a ncurcat-o ru de tot.
Your gun!
Puca brbatului era ndreptat spre el.
i ddu arma automat pe care Said o
apuc de eav. n acea clip, omul cu
puca se ndeprt. Said deschise poarta.
n cealalt parte descoperi o gaur
rotund. Cobor o scar metalic.
Malko veni repede n spatele lui i
ajunse ntr-o sal boltit, luminat de un
bec fr abajur. ntr-un col, un brbat

sttea ntins pe un pat de campanie, iar n


ncpere plutea un miros puternic de eter.
Here is Charlie, l anun Said.
Cu emoie, Malko se uit la brbatul
lungit. Mustaa foarte neagr i stufoas
contrasta cu paloarea chipului. Obrajii erau
supi, iar privirea pierdut. Minile aezate
pe cearceaf i tremurau puin. n ciuda
cldurii sufocante, prea scuturat de
friguri. Reui s surd abia perceptibil.
Suntei Malko Linge? ntreb el.
Da.
Eu sunt Charlie. Nu prea avem mult
timp. Cei din Jihad m-au denunat
israelienilor, de aceea am riscat s v
chem aici.
De ce n-ai fcut-o mai devreme?
Pentru c toat securitatea ar fi fost
pe urmele dumneavoastr. M caut mai
abitir dect Jihadul. Acum nu mai are
importan. Locul sta va fi depistat dintr-o
clip n alta.
Trebuie s plecm, spuse Malko. O s
ncerc s aranjez s prsii Gaza.
Charlie schi un zmbet amar.
E cu neputin. Mai nti c am fost

mpucat cu un M 16. Piciorul drept este


zdrobit n dou locuri; sunt atinse i
stomacul i splina. Supravieuiesc doar cu
ajutorul perfuziilor. Nu pot fi transportat.
Dar partea bun e c ai putut veni pn
aici
Ce s-a ntmplat? Povestii-mi de la
nceput
Said grsanul veni s-i tearg fruntea.
n hruba asta temperatura era foarte
ridicat. Charlie sughi, se strmb de
durere i ncepu:
Cunoatei povestea mea. Am fcut
mult ru israelienilor. Am fost eful
Vulturilor aici, n Gaza. Am ucis mai muli
soldai i am organizat Intifada. Am fost
admirat i respectat. Cnd Jihadul a
nceput s-i formeze celulele, m-au
contactat. Am primit ordin de la Tunis s
m prefac c sunt aliatul lor i c nu sunt
de acord cu Abu Ammar. A mers. Am
nceput s lucrez pentru Fathi Chakaki i
prietenii lui. Sunt nite oameni foarte duri,
nite fanatici ai luptei armate mpotriva
Israelului i Statelor Unite. Cu vreo lun n
urm, ne-a vizitat un reprezentant al

Jihadului care a reuit s intre n Gaza n


mod clandestin. Fusese trimis de Fathi
Chakaki n persoan ca s ridice moralul
gruprii din Gaza. Ne-a ndemnat s
continum lupta i ne-a anunat c ramura
Jihadului palestinian, care s-a stabilit n
Statele Unite, este pe cale s pun la punct
un atentat care va zgudui lumea ntreag.
Despre ce este vorba?
Despre
asasinarea
preedintelui
american.
Aici, n fundul unei hrube, aflate n
tabra de refugiai din Gaza, acest lucru
prea ireal. ns atentatul care s-a
petrecut la World Trade Center din New
York demonstra c integritii nu se ddeau
n lturi de la nimic i c Statele Unite nu
sunt scutite de aciunile teroriste.
Aceasta este informaia pe care voiai
s-o transmitei?
Charlie nclin capul.
Da, dar cu unele precizri, firete.
Acel brbat ne-a explicat c se bucura de
sprijinul Iranului i al unui american!
Al unui american?!
Da. Cineva care locuiete la New

York, un negustor de arme extrem de


bogat. Joac un rol foarte important n
afacerea asta.
Cum l cheam?
Nu tiu, dar este vorba despre ceva
grav de tot n timpul rzboiului mpotriva
Irakului,
a
furnizat
Iranului
nite
componente electronice folosite la bateriile
pentru proiectile teleghidate cu propulsie
automat.
Ceea ce-i dezvluia Charlie era puin
cam vag, se gndi Malko.
i unde este trimisul lui Fathi
Chakaki, cel care v-a informat despre
proiect?
A murit. Israelienii l-au interceptat
atunci cnd ncerca s ias din Gaza i l-au
mpucat pe loc. Dar n-au putut afla
altceva despre el dect numele.
Lui Malko nu-i venea s cread c
pentru o informaie att de vag Herbert
Boss fusese masacrat, iar el, urmrit prin
Gaza.
Lipsete o verig n istorisirea
dumneavoastr, observ el.
Da, recunoscu Charlie, am fcut o

impruden. Nu puteam iei din Gaza, dar


voiam s transmit informaia cu orice pre.
Deci am ntocmit o not informativ
detaliat n onoarea domnului Powell, pe
care i-am trimis-o unui membru din Fatah
n care am ncredere. Poate s ias n mod
oficial din Gaza. n aceeai sear, am czut
ntr-o curs. Doi brbai au tras n mine i
m-au nimerit n cinci locuri. M-ar fi omort
dac nu erau prietenii mei. Ei m-au adus
aici i nu m-am mai micat din acest loc.
Am rmas fr legturi cu exteriorul.
Cine v-a trdat?
Wafiek Kharubi. CIA obinuia s
lucreze cu el. Cnd Jihadul a aflat c CIA
va trimite pe cineva s ia legtura cu mine,
au nscenat o ambuscad cu ajutorul lui.
Treaba era nclcit. Malko se uita la
faa supt a lui Charlie. I se apropia deja
sfritul i el simea acest lucru. Malko nu-l
putea lsa n starea asta.
Voi ncerca s v exfiltrez, spuse el.
Charlie cltin uor din cap.
V dai seama foarte bine c este cu
neputin.
Important
este
ca
dumneavoastr s ieii din Gaza ca s

transmitei informaia. Sunt sigur c nu


este o joac sau o idee aiurit.
De
ce
un
atentat
mpotriva
preedintelui Statelor Unite i nu mpotriva
lui Arafat sau mpotriva palestinienilor?
Jihadul are legturi foarte strnse cu
Iranul i n multe privine au aceleai
preri. n ochii lor, dumanul numrul unu
este Marele Diavol, adic Statele Unite.
Vor s zguduie opinia public mondial. A-l
ucide pe Arafat nu nseamn dect s fac
valuri n lumea arab, dar nu i n cea
occidental. n timp ce preedintele
Americii
n timp ce-l asculta pe Charlie, Malko
i ddu seama dintr-o dat c omul avea
dreptate i c exista ntr-adevr un proiect
de atentat mpotriva lui Bill Clinton, chiar
dac aici, n gaura asta de obolani din
Gaza, acest lucru prea nebunesc i ireal.
Orice era posibil. Acum treizeci de ani,
preedintele Kennedy a fost asasinat i nici
astzi nu se cunoate tot adevrul. n
acest univers de ur i demen, nimic nu
era imposibil.
Jihadul este foarte periculos, continu

Charlie. Are ramificaii peste tot: n Egipt,


n Algeria, aici, n Liban, n Iordania
Iranul i ajut cu bani i le furnizeaz acte
false. Nu se gndesc dect cum s
distrug. Fii cu bgare de seam, cci s-ar
putea s v fi urmrit. Vor ncerca s v
omoare ct timp mai stai n Gaza.
Chiar nu-mi putei spune nimic n
plus despre proiectul de atentat?
Nimic. ns sunt sigur c este serios.
Cel care a venit la mine este o persoan
apropiat lui Fathi Chakaki. De altfel, dac
n-ar fi fost cazul, nu l-ar fi mpiedicat s se
apropie de mine. Au fcut tot posibilul ca
aceast informaie s nu ias din Gaza.
Acum Said v va conduce napoi la hotel.
Plecai ct mai repede posibil, chiar i n
timpul interdiciei de circulaie. Acolo mai
suntei
nc
n
siguran.
Cerei-le
israelienilor s v escorteze
i dumneavoastr?
Eu? Inch Allah, familia mea este la
adpost, iar pentru mine totul s-a sfrit.
Israelienii nu vor pune mna pe mine viu.
i strecur mna sub cearceaf i scoase
o grenad defensiv folosit de armata

american.
Este ultima surpriz pe care le-o
pregtesc celor din Shin-Beth, zise el cu un
zmbet plin de tristee. N-am chef s ajung
la nchisoare.
Afar se auzi deodat zarv mare, iar
Said apru ngrozit, rostind fraze sacadate
n arab. Zgomotul unei explozii scurte l
ntrerupse, becul plpi, iar tencuiala
ncepu s cad.
M-au gsit israelienii! strig Charlie.
Au nceput asaltul. Vor arunca totul n aer.
A doua explozie i mai puternic, l
mpiedic s continue. De data asta,
lumina se stinse de tot, iar Malko auzi o
rafal n apropiere. Era foarte puin
probabil ca israelienii s-i cear paaportul
nainte de a trage n el. Pentru ei, n hruba
asta, nu existau dect teroriti palestinieni.

Capitolul X
Pe culoarul de unde venea un fum acru
ce-l fcu pe Malko s tueasc, se auzeau
voci care strigau ceva n arab. O alt
rafal rpi i mai aproape. Fasciculul
luminos al unei lanterne strpungea
ntunericul. Malko simi c i puser un
obiect n mn. Era arma lui, Desert
Eagle.
Fasciculul
luminos
l
nvluia
pe
Charlie care se ridicase n pat, cu un Colt
n mna dreapt, iar stnga zcea pe
cearceaf. Ochii i ardeau din cauza febrei. i
fcu semn lui Malko s se apropie.
Am uitat s v spun ceva, fcu el cu
vocea stins. Ordinul ca s fiu omort a
venit de la Teheran Acum, ncercai s
fugii de aici. Dumnezeu s v aib n paz!
Said l ghid pe Malko spre o
deschiztur care avea ieire n exterior,
ntr-unul din ziduri. S-au trt n patru labe
prin tunelul orizontal, o adevrat galerie
de obolani, fr puncte de sprijin. Explozii
scurte zguduiau pmntul. Israelienii

trgeau de zor cu arunctoarele de


rachete. Malko i spunea c vor fi ngropai
de vii. n unele locuri tunelul era att de
ngust, nct trebuia s nainteze trnduse pe burt. La fiecare explozie, se
desprindeau bulgri de pmnt care-i
umpleau din cap pn-n picioare. Said se
opri brusc. La nceput, Malko avu impresia
c se odihnete, dar auzindu-i njurturile
i vzndu-i micarea haotic a picioarelor,
i ddu seama c era pur i simplu
nepenit.
O explozie i mai apropiat declan o
ploaie de bulgri de pmnt. Se ntoarse i
i se pru c tunelul este astupat.
Said rsufla din ce n ce mai greu,
naintnd milimetru cu milimetru. Malko i
mpinse picioarele. Un fum acru ncepea s
invadeze tunelul. Dac pereii se vor
prbui, Malko se va transforma ntr-o
fosil. n fine, cu un mrit de izbnd,
Said reui s se deblocheze i continuar
s nainteze ncet, ncet, cnd n patru
labe, cnd pe burt. Au parcurs n jur de o
sut cincizeci de metri n douzeci de
minute.

n final, tora lui Said lumin un pu


vertical, echipat cu o scar rudimentar.
Urc! spuse el. Repede!
Malko ncepu s urce scara. Erau cam
cincizeci de metri. Aerul cldu i umed i
pru binefctor. Simi o uurare visceral
cnd ajunse la aer curat. O explozie
violent,
nsoit
de
o
flacr
extraordinar, destul de departe n dreapta
lui, l fcu s tresar. Nu se gseau prea
departe de cmpul de lupt. Said l trase
de mnec, artndu-i o crruie ce
erpuia printre maghernie.
You go. Always straight. Good luck29.
Dup ce-l mbri n grab, dispru n
pu.
Malko se ndeprt rapid. Israelienii
bombardau ntruna. O explozie la fiecare
dou sau trei secunde. O cldire era
mistuit de flcri mari, roiatice. Trasoare
rtcite urcau nspre cer. Un zgomot
sacadat i clar se deta n tot vacarmul: o
rafal de arm Galii sau de M 16. Oamenii
lui Charlie se aprau. Brusc, Malko o lu
29

Du-te pe-acolo. Drept nainte. Noroc!

pe drumul care erpuia de-a lungul plajei.


Se gsea la aproximativ doi kilometri spre
nord de hotelul Cliff, ns risca s fie
blocat. Se hotr s traverseze plaja de sus
n jos.
Abia reui s gseasc drumul; un
megafon urla ceva, iar, dup dou
secunde, un glon rico ntr-un stlp cu un
scrijelit sinistru. Israelienii aveau aparatur
performant cu care reueau s vad pe
ntuneric. Tabra de la Al Chati era bine
supravegheat
i
nu
putea
trece
neobservat.
A rmne pe loc era la fel de periculos.
O porni n direcie opus, profitnd de
strduele ntunecate. Nu ntlni nici ipenie
de om. Exploziile obuzelor se auzeau din ce
n ce mai departe. Cnd Malko se opri,
acestea ncetaser definitiv. Se odihni
cteva minute la adpostul unei carcase de
automobil. Aezat pe tabla cldu, se
gndea la dezvluirile fcute de Charlie.
*
*
*
Era aproape miezul nopii cnd o porni
din nou, fcnd un ocol uria. Un elicopter

survola n cerc pe deasupra taberei Al


Chati; din cnd n cnd, mtura zona cu
fasciculele puternice ale proiectoarelor.
Malko ajunse n sfrit la marginea taberei,
pe o strdu pustie din cauza interdiciei
de circulaie. Prin Gaza era la fel de
periculos s se deplaseze noaptea, cci
israelienii trgeau la voia-ntmplrii. Din
pcate, nu avea de ales.
Riscul era mai mic dac mergea pe
mijlocul drumului. La urma urmelor,
interdicia nu-i viza dect pe palestinieni.
Mergnd dup apreciere, ajunse n cartierul
Rimai, bjbind pe strduele nisipoase.
Zri, n fine, hotelul Cliff, la vreo sut de
metri. Nu era nici o vietate ct de mic.
Maina
Tamarei
nu
era
n
curte.
Nencreztor, urc cele trei etaje cu arma
n mn. Ua de la camera Tamarei era
ntredeschis.
mpinse ua intrigat. ncperea era
goal. Gsi un bileel cu cteva cuvinte
mzglite n grab. Va avea loc o
operaiune important. Eu plec. Sper c nu
te afli unde nu trebuie. Tamara.
Prea nervos ca s poat dormi, se lungi

mbrcat cum era n pat cu pistolul alturi.


Probabil c acum Charlie era mort, dar
reuise s transmit mesajul. Fr s-i
dea seama, Malko aipi, l trezir
ciocniturile n u. Tamara l admira din
prag cu un aer istovit. Rsufl uurat.
Mi-era team c n-o s v gsesc
aici!
Malko o invit nuntru.
Unde ai fost?
Dar dumneata?
Am avut o ntlnire.
Cu Charlie?
El nu-i rspunse i tnra nu insist.
Dac este cel la care m gndesc,
fcu ea, nseamn c a murit. Nenorocitul
a srit n aer cu o grenad i l-a ucis pe
unul dintre soldaii notri care venise s-i
acorde ngrijire. Era ntr-o hrub de
obolani. A fost denunat chiar de prietenii
lui. De la cine ai aflat?
De la oamenii din Jihad.
Tamara Halpern insist:
Cum de tiai acest lucru?
Malko i zmbi cu tristee.
Doar v cunoatei bine ara. Oricum,

Charlie a murit, iar dumneavoastr v-ai


ndeplinit misiunea.
Israelianca nu se tulbur deloc.
L-ai vzut?
Nu, am ajuns prea trziu.
l fix ndelung cu privirea ca i cnd iar putea da seama dac spune adevrul,
apoi spuse cu cldur n glas:
Aveam ntr-adevr chef s-o fac cu
dumneata. Tipii de felul dumitale m atrag.
Ce pcat c nu suntei evreu
O s m gndesc, zise Malko.
Dup cderea cortinei, actorii i dau
mtile jos. Fiecare i juca de-acum rolul
cel adevrat.
Chiar de la nceput israelienii au tiut de
existena lui Charlie, dar nu cunoteau
informaia pe care el o deinea. n ochii lor,
nu era dect un terorist extrem de
periculos i sperau s ajung la el prin
intermediul oamenilor de la CIA, fapt ce
explica pasiunile succesive ale Tamarei,
mai nti pentru Herbert Boss, apoi pentru
Malko. Dar, ironia sorii, ali dumani ai
israelienilor, precum Jihadul, i-au condus
pn la urm la Charlie.

Israelienii erau mulumii: au reuit s


elimine un terorist periculos. La rndul lui,
Jihadul se declara i el mulumit deoarece
s-a rzbunat pe trdtor, iar CIA intrase n
posesia informaiei dorite. Toat lumea a
rmas mpcat i fericit. n afar de
Charlie care nu mai este
Tamara i nbui un cscat.
Sunt frnt, m duc la culcare. La
revedere.
Dispru n camera ei. Malko se uit la
ceas: cinci i zece. Era nc lumin. Acum
c a murit, Charlie rmne singurul
tinuitor al unui secret pentru care mai
multe persoane i-au dat viaa. Nu avea
linite pn nu-i transmitea mesajul lui
John Powell.
Fiecare
clip
petrecut
la
Gaza
reprezenta un risc inutil. Ucigaii din Jihad
puteau s-l omoare n orice moment. Nu
mai avea chef nici s se spele, nici s se
brbiereasc, ci s plece numaidect din
Gaza. Dup cinci minute, i achit nota de
plat la recepie. Prsind hotelul Cliff,
verific dac nu era urmrit. Ct timp
traversa
oraul
pe
strduele
deja

aglomerate, inea arma ncrcat ascuns


ntre scaune. Mergea cu portierele bine
ncuiate.
Respir uurat atunci cnd ajunse la
punctul de control Eresh, care gemea de
soldai israelieni. Pietoni i vehicule stteau
la coad ca s treac n Israel. La vederea
plcuelor de nmatriculare galbene, un
soldat tnr i fcu semn s treac, fr
mcar s-l opreasc. Dup trei minute, se
ndrepta spre Ashkod i Ierusalim.
John Powell se legna n fotoliul lui,
provocnd un uor scrit pe ct de
monoton, pe att de exasperant. Malko nu
trecuse nici mcar pe la King David nainte
s se ndrepte grbit spre biroul efului
Centralei CIA.
Ceea ce v-a spus Charlie explic
totul, conchise americanul, dup ce ascult
povestea lui Malko. i ziarele din dimineaa
asta scriau despre eliminarea unui terorist
periculos din Fatah, ucis la Gaza, cruia
nu-i pomenesc numele, dar n mod sigur se
refer la Charlie. Poate c israelienii mi
vor spune, ns m ndoiesc. n rest, totul
se potrivete.

Ce prere avei despre aceast


informaie?
Sunt nmrmurit, mrturisi John
Powell. L-am considerat pe Charlie o
surs sigur sut la sut. n concluzie, cred
ce-a spus, mai cu seam c iranienii sunt
implicai n asta. Fac parte dintre aceia
care sunt siguri c toate organizaiile
Jihadului palestinian, libanez, algerian,
egiptean sunt n legtur cu Teheranul.
Deci povestea lui pare plauzibil. Ca s
alertezi Casa Alb pe baza unor elemente
att de neclare este practic imposibil.
Trebuie s aflm mai multe amnunte. Dar
Charlie nu mai este.
Ce spunei despre transferul de arme
de care a pomenit? Trebuie s fie cunoscut.
Voi ncerca pe partea asta, ncheie
John Powell, dar nu cred s gsesc mai
multe elemente. Trebuie s verific pe
calculatorul central de la CIA30, n fiierul
arms-dealer. Dac nu voi gsi nimic,
atunci i voi ntreba pe cei de la FBI.
Odihnii-v ct ateptm rspunsul i dai30

Walnut.

mi arma. Aici nu mai avei nevoie de ea.


Mai degrab s se lase omort, gndi
Malko, tot nu mai conta. Cu prere de ru,
i ddu arma Desert Eagle efului
Centralei CIA, iar acesta o puse n sertar.
De ndat ce primesc un rspuns de
la FBI, v sun. Take care.
Telefonul personal al Tamarei Halpern
fusese deconectat. La Jerusalem Post, era
de negsit. Mossadul se mica repede.
Cum Malko nu prea avea ce face, voia s
se distreze puin i se duse s mnnce la
American Colony. Tamara era acolo, cinnd
ntr-un separeu cu un evreu sefard
mustcios i musculos care nfuleca din
poria lui de hommuz. Ca o ndrgostit,
Tamara nu-l slbea din ochi, cu un picior
ncolcit n jurul gleznei lui Totul i
reluase cursul obinuit.
Cu certitudine c panterelor din Mossad
nu le-a reuit pasiena cu Malko, ns
Tamara era o actri nentrecut
Dup ce-i pierise pofta de mncare,
fcu cale-ntoars i se duse s se plimbe
prin ora. La ntoarcere, King David i pru
i mai sinistru. Dup ce s-a uitat la

televizor, dar fr s dea prea mare atenie


canalului CNN, i veni o idee. Pentru
moralul lui era excelent.
Telefonul sun ndelung pn cnd, n
sfrit, cineva i rspunse. Malko simi un
val de adrenalin dilatndu-i arterele cnd
recunoscu vocea lui Sissi Weikersdorf.
Sissi? Sunt eu, Malko. Sun de la
Ierusalim.
O clip de tcere l fcu s cread c ea
a nchis.
Malko! izbucni ea, cum de ndrzneti
s-mi dai telefon dup
Din tonul ei Malko nelese c e
suprat, dar dac ar fi fost ntr-adevr
furioas, ar fi nchis din primul moment.
mi pare ru, zise Malko. Te-am visat
att de mult, nct mi-am pierdut capul.
Aa m visezi tu
Furia se mai domoli un pic.
Am avut impresia c i bai joc de
mine. C ai cedat doar de dragul jocului.
Atunci m-am hotrt s m rzbun.
n afirmaia ei era puin adevr, aa
cum n pateul de gsc este amestecat i
un pic de porc Imediat o auzi pe Sissi

izbucnind cu o voce de femeie ndrgostit.


Nu,
nu
mi-am
btut
joc
de
dumneata. i eu te visez de foarte mult
vreme. Dar ai o reputaie grozav de playboy Nu voiam s par o idioat. Pn n
clipa n care es war wunderbar31.
i pentru mine a fost la fel.
Simi cum se nfierbnt.
Oprete-te! Eti un monstru. Nimeni
nu mi-a mai fcut aa ceva.
Se aternu din nou tcerea. Apoi Malko
ntreb:
Eti singur la Viena?
Da, Gunther este tot la Teheran. Dar
se va ntoarce curnd. Credeam c te afli n
Gaza.
M-am ntors. Brbatul pe care-l
cutam a murit.
E-adevrat?
Bineneles. i tu care n-ai vrut s
m vezi
Mein Gott Cnd te ntorci?
Malko se simi cuprins de un val de
fericire.
31

A fost extraordinar.

nc nu tiu, dar cred c n curnd.


Vrei s m vezi?
Sissi rse cu senzualitate.
Firete, dummkopf32. Dac-mi promii
c te vei purta normal.
Jur.
Auzi soneria, iar Sissi i spuse imediat.
Trebuie s nchid. M caut cineva. O
s ne vedem foarte curnd. Te srut.
Malko nchise fericit. Mai ales c pleca
din Ierusalim.
*
*
*
A doua zi dimineaa l trezi John Powell.
Calculatorul a lucrat minunat, l
anun pur i simplu americanul. Vino la
mine s lum micul dejun!
Malko era deja n ascensor.
Numai ce intr n biroul efului Centralei
c acesta i i ntinse un cearceaf
decodificat ce provenea de la Langley i pe
care Malko l citi pe nersuflate.
Sursa
dumneavoastr
se
refer
probabil la livrarea a zece Klystrons
32

Prostuule.

Iranului, n 1986, nite tuburi electronice


indispensabile funcionrii radarelor de la
bateriile arunctoarelor de rachete Hawks,
mai precis pentru emitorul radarului.
Acest dispozitiv este realizat de societatea
Varian din Texas pentru Raytheon i costa
la vremea respectiv 35 000 de dolari
bucata. A fost i se mai afl nc sub
embargo n ce privete vnzarea n Iran.
Malko citi i a doua pagin. Meniunea
ultrasecret era scris de mai multe ori la
nceputul textului:
Livrarea a zece dispozitive Klystrons
Iranului n 1986 s-a fcut la cererea unui
consilier special de la Casa Alb cu acordul
preedintelui. Operaiunea a avut loc n
cadrul negocierilor cu Iranul n legtur cu
eliberarea ostaticilor americani reinui n
Liban. Aceast negociere s-a efectuat n cel
mai mare secret. Exportul materialului
hipersensibil nu se putea face n mod
oficial, ci s-au folosit de un intermediar ce
prezenta garanii absolute n persoana
domnului Jack Higgins care a comandat
dispozitivele Klystrons pentru Emiratul
Dubai furnizndu-i Administraiei un end-

user33 din aceast ar. Dup aceea a sosit


un aparat militar cu care s-a efectuat
livrarea materialului n Dubai.
Din pcate ns, aceast livrare nu a
permis eliberarea ostaticilor, ns i-a dat
ocazia Iranului s produc mari pagube
aviaiei irakiene cu ocazia ofensivei Kerbala
V.
Persoana nsrcinat cu contactul dintre
diversele pri se numea Jon London. n
prezent, este directorul departamentului
pentru Europa Central de la Langley.
Malko i ridic privirile din hrtii.
Ne gsim n plin afacere Irangate?
John Powell i fcu semn cu capul c da
i surse trist.
Absolut exact. Dar citete mai
departe biografia lui Jack Higgins. Astfel vei
obine toate elementele.
Irangate! Lucrul acesta i amintea lui
Malko de anii trecui, ntre 1985-1986,
preedintele Reagan a fcut tot posibilul ca
s-i recupereze pe ostaticii americani din
Liban. nelegnd prin aceasta chiar
33

Consumator final.

livrarea de arme n secret Iranului aflat sub


embargo. Malko tia de existena a dou
mii de rachete Tow la Teheran, ns nu
aflase nimic despre acele dispozitive
Klystrons. Citi cu atenie fia biografic a
lui Jack Higgins.
Jack Higgins, nscut la 23 septembrie
1942 la Corpus Christi, Texas. Inginer. Cea
mai mare parte a carierei a lucrat ca
funcionar la firma Hughes Tools Corp.,
care furniza material de foraj petrolier. n
aceast calitate, a fost deseori n
Indonezia, n Angola i n Iran. Aici a stat
cel mai mult ntre anii 1969 i 1977, unde
a ntlnit-o pe actuala soie, Azar
Montaneri, n anturajul ahului Iranului.
Are un fiu, Alexander, din prima cstorie
cu Christina Novida, o italianc.
Din 1974, Jack Higgins a devenit
negustor de arme datorit legturilor la
nivel nalt pe care le avea n Iran i n
Indonezia. S-a specializat n piesele
separate i n materialul uor, ca i n
reciclarea materialelor folosite. Acum
este agentul mai multor fabricani de
material militar n Argentina i n Chile.

Birourile lui se afl n Rockefeller Plaza


numrul 30, sub numele de Satraco.
Locuiete ntr-un apartament nchiriat n
Park Avenue, 830, la New York. Situaia
financiar este foarte solid i posed un
important portofoliu de valori mobiliare la
Citybank. Este, de asemenea, proprietarul
unei vile la Acapulco i al unui apartament
la Geneva.
Domnul Higgins este considerat o
persoan fiabil care nu s-a amestecat
niciodat n traficurile ilegale. De mai muli
ani, furnizeaz informaii interesante la
Company cu privire la diversele ri n care
opereaz i a aprat mereu interesele
americane. De altfel, a fost folosit de mai
multe ori de Administraie pentru livrarea
armelor clandestine cerute de Casa Alb,
mai ales n Angola, pentru Jonas Sawimbi.
n 1987, Jack Higgins a anunat
Company c un fabricant chilian Cardoen
s-a angajat s-i livreze Iranului mine
submarine de adncime care ar putea face
impracticabil
Strmtoarea
Ormuz.
Datorit informaiei sale, s-a reuit
blocarea afacerii prin presiuni diplomatice.

Perplex, Malko depuse hrtiile pe birou.


i mai lipsete Medalia Congresului!
observ el. Eti sigur c este vorba despre
aceeai persoan?
Nu vd alta, afirm John Powell. Nu a
fost dect o singur livrare de dispozitive
Klystrons n Iran. Este un mister, cci nul vd pe Higgins s colaboreze cu teroritii.
Are absolut nevoie de relaii bune cu noi
i cu Pentagonul. Deine pinea i cuitul
ntr-un mod ct se poate de simplu. Tot
timpul armata american vinde stocuri de
piese demontate de la materialul scos din
uz. Numai c acest material este folosit
nc de zeci de armate din lumea ntreag.
De exemplu, Jack Higgins cumpr un lot
de tranzistoare cu douzeci de ceni bucata
i le vinde apoi cu patru dolari i dai
seama c nu are nevoie de bani.
Poate c Higgins este amestecat n
povestea asta fr s tie, obiect Malko.
Charlie n-a spus c este complice.
Right, aprob John Powell. O s iau
legtura cu Jon London imediat ce
decalajul de fus orar o va permite ca s-i
cer s se ntlneasc cu Higgins. Cel puin,

s fiu cu inima mpcat.


Eu m ntorc la Liezen, spuse Malko.
Mcar ateapt pn disear. Pleci cu
avionul de mine.
*
*
*
Vzndu-l pe John Powell intrnd n
cofetria de la YMCA, peste drum de King
David, unde i-au dat ntlnire, Malko tiu
imediat c lucrurile nu stteau pe roze.
Dup ce au comandat, americanul i zise
ncet:
Nu este o treab prea cuer. L-am
trezit pe Jon azi-diminea. Mi-a confirmat
c este nc n relaii excelente cu Jack
Higgins, l-am spus despre informaia de la
Charlie i mi-a promis c se va ntlni cu
Higgins imediat ce va putea. Are toate
numerele lui de telefon. Jon mi-a telefonat
mai trziu. Dup spusele secretarei, Jack
Higgins se afl acum undeva prin
Indonezia. A promis c-i va transmite
mesajul.
Este normal, rspunse Malko.
Aa e. Dar cel mai puin normal este
c l-am alertat pe eful Centralei din

Djakarta. O persoan ca Higgins nu trece


neobservat. Or, Jack Higgins n-a mai pus
piciorul n Djakarta de un an de zile.
Indonezienii sunt formaliti.
Secretara a spus aa ca s acopere
alt deplasare de-a lui, obiect Malko.
Nu e valabil n cazul lui Jon London. l
cunoate, iar dac nu ar fi tiut unde este
eful ei, i-ar fi spus.
Ce concluzie tragi de aici?
Pentru moment, nici una. Dar mi-ar
plcea s-l gsim pe Higgins ct mai
repede.
Afacerea
este
mult
prea
important, nchipuie-i c nu putem face
nimic i c o s-o lum pe cocoa
Pune FBI-ul pe urmele lui, i suger
Malko.
John Powell surse n colul gurii.
tii bine c nu ne place s le
ncredinm micile noastre secrete. n plus,
neam de traist cum sunt, nici n-ar afla
mare lucru. Am o idee mai bun. Dac i-a
oferi un bilet de avion pe ruta Paris New
York?
De ce crezi c secretara lui mi-ar
spune mai mult dect unui prieten al lui

Jack Higgins?
Pentru c i vei servi o poveste att
de frumoas, nct vei scoate lupul din
brlog. Iar cnd te vei afla fa-n fa cu
Jack Higgins, i va fi uor s pui problema
ncrederii.
Vzndu-l pe Malko c nu manifest
foarte mult entuziasm, adug:
Cu preurile astea noi practicate de
Air France ai putea s iei i una dintre
creaturile tale de vis i nu te va costa dect
cincizeci la sut din pre
Fantasma lui Sissi Weikersdorf pru c
traverseaz ncperea, dar Malko se trezi
repede la realitate. Oricum, era mulumit
c pleac din Ierusalim. i-apoi, povestea
asta l nemulumea. Era convins c
Charlie nu-l minise. Ceva nu se lega
totui Trebuia s gseasc lupul.

Capitolul XI
De cnd fusese rscumprat de ctre
japonezi, complexul enorm compus din
cinci cldiri al lui Rockefeller Center pe
strada 51, pn pe strada 48, ntre Fifth
Avenue i Avenue of the Americas, nu se
schimbase cu nimic. Centrul acestui
ansamblu n form de U cu deschidere spre
Fifth
Avenue,
Rockefeller
Plaza,
transformat n timpul iernii n patinoar, i
atrgea mereu pe ndrgostii i pe gurcasc ce bntuiau prin faa magazinelor de
la parter. Sute de societi i aveau sediul
n cele douzeci i opt de etaje pline cu
birouri adpostite de cldirea imens din
Rockefeller Plaza numrul 30. Un turn
cenuiu, ptrat ca un donjon, nea spre
cer. Malko i luase o marj de zece minute
n cutarea biroului Satraco de la etajul
optsprezece din cldirea care ddea n
strada 51.
Btu la o u cu geam pe care era scris
numele societii i numrul 1 807. O voce
de femeie se auzi dinuntru.

Come on in!
Ptrunse ntr-un biroua-anticamer. O
creatur creia i-ar fi stat mai degrab bine
ntr-un pliant Playboy dect la maina de
scris i zmbi astfel nct l-ar fi fcut i pe
cel mai fanatic ayatolah s cad lat.
Good afternoon, sir, cu ce v pot
ajuta?
Sunt
Maria-Mercedes
Tenuco,
secretara domnului Jack Higgins.
Avea un accent abia perceptibil i
vorbea peltic, fapt ce o fcea s fie mai
drgla. Totul la ea te ducea direct cu
gndul c este o mic ticloas. De la prul
des i negru ca smoala, ochii ce aruncau
priviri provocatoare, gura cu buze groase
ce prea umflat cu pompa i pn la bluza
mulat pe snii ascuii care, dac n-ar fi
fost refcui, meritau un discurs la
Academia de Medicin. Pe deasupra, mai
era i exotic uguindu-i buzele ca un
fund de gin, sufl praful de pe maina de
scris, cercetndu-l pe Malko pe deasupra
ei. Cu unghiile ei foarte lungi, nici mcar
nu putea s-i schimbe panglica.
l caut pe domnul Higgins, spuse
Malko.

Maria-Mercedes fcu o mutrioar


dezolat, care-i scotea i mai tare n
eviden conturul buzelor.
Momentan, domnul Higgins este
plecat n strintate, spuse ea ca i cum ar
anuna sfritul lumii.
Cnd se ntoarce?
Secretara ridic privirea la cer cu un rs
prea strident ca s fie sincer.
Nu tiu. Domnul Higgins este o
persoan imprevizibil. Ai mai lucrat cu el?
Nu nc, rspunse Malko, dar vreau
s-i propun o afacere important.
Despre ce este vorba?
E puintel cam complicat.
Imediat, Maria-Mercedes i surse i mai
provocator.
Eu cunosc toate afacerile domnului
Higgins, i zise ea. Cum cltorete foarte
mult, eu i in locul. Nu v simii stnjenit
s-mi spunei despre ce este vorba.
Dac vzu c Malko este nehotrt, se
ridic, iar el i zri mijlocul i oldurile. O
curea foarte lat, din piele neagr,
mpodobit cu fel de fel de zdrngnele
strngea nite colani dintr-un material ce

imita blana de panter ce-i veneau ca


turnai i dispreau n cizmele de husar cu
brandenburguri
din
alam.
oldurile
obraznice, aproape nemicate, agresau
privirea. Maria-Mercedes deschise ua celui
de al doilea birou.
S stm aici, ne vom simi mai bine.
Ea o lu nainte i intr ntr-o ncpere
ale crei ferestre ddeau n Fifth Avenue,
unde era foarte rcoare. Pe partea cealalt
a strzii, Malko zri clopotul Catedralei
Sfntul Patrick. Acest birou te mbia s
munceti. n mijloc, o msu joas
sculptat n alam avea forma unei femei
ngenuncheate ce susinea blatul din
cristal. Malko recunoscu imediat c era o
creaie a lui Claude Dalle i degaja atta
erotism pe ct rspndea i apetisanta
Maria-Mercedes. Legnndu-i oldurile n
faa barului dat cu lac negru, se ntoarse
spre el:
Scotch, Martini? Sau dorii altceva?
Votc.
Malko nu contenea s examineze biroul.
Toate tablourile reprezentau femei, iar o
canapea primitoare prea mai degrab

prielnic
ntlnirilor
amoroase,
dect
discuiilor de afaceri. Mai era un birou
masiv de un negru foarte intens Nu exista
nici o fotografie cu armele pe care le livra.
Maria-Mercedes manevra cu iscusin o
sticl de Stalicinaia i una de Cointreau.
Puse trei cuburi de ghea ntr-un pahar i
adug o feliu de lmie verde i o porie
bun de Cointreau pentru ea, iar lui Malko
i oferi votc, apoi veni lng el pe
canapea.
Nici mcar nu tiu cum v cheam,
zise ea n timp ce-i ntindea paharul.
Linge, Malko Linge.
Neam?
Nu, austriac.
mi place nespus de mult Europa,
spuse ea imediat. Domnul Higgins m-a dus
acolo deseori. M ocup foarte mult i de
clienii lui, fiindc el este prins pn peste
cap.
Dup expresia din ochii ei, l considera
pe Malko client. Telefonul sun, iar ea iei
din ncpere ca s rspund. Profit de
aceast pauz ca s arunce o privire la
fotografiile ce se aflau pe birou. n prima

era un brbat cu coif de lncier din al


Doilea Imperiu, corpolent, cu ochi albatri
i cu ochelari; era ncadrat de mai muli
ofieri de diferite naionaliti. Acelai
brbat aprea i n fotografia de alturi, n
compania unei tinere brunete cu ochi
migdalai, cu brbia voluntar i cu umeri
largi. Avea ochi de slbticiune, galbeni i
cruzi.
Doamna i domnul Higgins, i spuse
calm secretara cnd reveni. Azar Higgins
este iranian. O femeie foarte frumoas,
adug ea cu convingere.
Domnul Higgins era cu vreo douzeci de
ani mai n vrst dect ea. Prea o femeie
autoritar. O alt poz reprezenta un tnr
nalt cu figura blnd, puin cam deirat i
cu nasul mare.
Este
Alexander,
fiul
domnului
Higgins, preciz Maria-Mercedes. Lucreaz
mpreun.
Nu-i aici?
Din pcate, nu. Dar spunei-mi, de ce
vrei s-l vedei pe domnul Higgins?
M
intereseaz
modernizarea
tancurilor M 48, spuse Malko. Sunt n

numr de dou sute. Trebuie schimbate


motoarele, tunurile i sistemul optic cu
laser.
O lucire de interes strbtu privirea
ntunecat a sud-americancei:
Care ar fi partea domnului Higgins?
Mai ales motoarele. Sunt Chrysler.
De unde provin tancurile?
Din Spania. Sunt cedate de DEFEX.
Avei vreo carte de credit?
Am una n valoare de o sut optzeci
de milioane de dolari pentru o societate din
Liechtenstein.
Ai putea eventual s prezentai vreo
garanie bancar?34
Nici o problem.
Maria-Mercedes sorbi puin din butura
ei, vizibil impresionat de importana
afacerii. Se ntoarse spre Malko i i
mpinse pieptul nainte.
i crei ri i sunt destinate?
Greciei.
Deinei i vreun document care s
certifice ara de destinaie?
34

n original: Ready Wilking Able.

Da.
Se poate verifica?
Da M-a costat dou sute de mii de
dolari.
Se aternu din nou tcerea. MariaMercedes se topi de tot n faa acestei
avalane de sume numai n dolari, dar
deocamdat teoretice.
i de fapt, n contul crei ri?
Taiwan.
Malko i nsuise lecia pregtit de CIA
pe de rost iar Maria-Mercedes prea c se
las antrenat n joc. i termin butura,
nelsnd n pahar dect cuburile de ghea
i lmia, apoi se ridic suspinnd cu foc.
O s-ncerc s iau legtura cu domnul
Higgins, dar nu sunt sigur c-l voi gsi
Unde locuii?
La San Regis.
Perfect.
Mzgli ceva pe o carte de vizit pe care
i-o ntinse lui Malko.
Iat numrul de aici i al meu
personal, cci nu sunt mereu la birou. Dac
nu v sun mine pn la ora dou,
telefonai-mi dumneavoastr. Acum v las.

Trebuie s primesc o delegaie foarte


important dintr-o ar latino-american.
Maria-Mercedes i strnse ndelung
mna lui Malko zmbindu-i promitor. Se
ntreba cam la ce sum se ridica cifra de
afaceri. O ticloas de teapa ei nu gseti
aa uor Lumea a Treia avea nc resurse
nebnuite. Copleit, Malko reveni pe Fifth
Avenue.
Pn acum, n-a fcut mare scofal.
*
*
*
Malko tocmai ncerca s potriveasc la
moderat
aerul
condiionat
care-i
transformase camera ntr-un frigider, cnd
sun telefonul. O voce de brbat se auzi n
receptor:
Domnul Linge?
Da.
Sunt Jack Higgins. Dorii s ne
ntlnim?
Vocea era destul de seac, tranant,
dar nu neplcut.
n sfrit, zise Malko, suntei la New
York?
Nu. Ct timp mai rmnei?

Malko se pregti s rspund, dar i


ddu seama c nu auzea nici un fel de
parazii pe fir, lucru specific n cazul unei
convorbiri cu o ar ndeprtat. Cu-att
mai mult din Indonezia. Se ntreba dac nu
cumva Jack Higgins i btea joc de el.
Plec poimine, spuse el.
Maria-Mercedes mi-a zis ceva despre
tancurile M 48, continu Higgins. Aa este?
Exact. Dar a prefera s nu vorbim la
telefon.
neleg. V pot ntlni undeva prin
Europa? Avei telefon?
i eu cltoresc tot timpul ca i
dumneavoastr. Dac nu reuim s
ncheiem afacerea zilele astea, atunci s-o
lsm pe alt dat. Sau poate c nu suntei
interesat?
Toate afacerile bune m intereseaz,
afirm imediat Higgins. Dar mi este cu
neputin s m ntorc acum. Lsai-i mai
multe amnunte secretarei mele. Cnd m
voi
ntoarce,
voi
lua
legtura
cu
dumneavoastr.
Dup ce nchise, Malko rmase pe
gnduri. Cunotea lumea prin care se

nvrteau negustorii de arme: nu tu


politic, nu tu sentimente. De ce un om ca
Jack Higgins refuza s se ntlneasc cu el?
Oferta lui de modernizare a tancurilor M 48
se baza pe un profit de mai multe milioane
de dolari. Se hotr s nu dea crezare
afirmaiilor lui Higgins i s verifice chiar el
cum stau lucrurile.
O or mai trziu, se gsea la volanul
mainii nchiriate, la intersecia lui Park
Avenue cu strada 76. Jack Higgins nu-l
cunotea, deci nu exista nici un pericol
dac-i supraveghea locuina, n afara
faptului c se va plictisi. Firete c ar fi
putut s-l convoace prin intermediul FBIului, ns Malko era sigur c negustorul de
arme n-ar fi scos un cuvinel dac i s-ar
pune sula-n coaste
Punnd n funciune aparatul de
climatizare, atept rbdtor. Din fericire,
intra i ieea puin lume din cldirea
pzit de un portar mpopoonat cu fireturi,
ce sttea sub copertina albastr. Malko
atepta acolo de cel puin o or cnd,
deodat, un Porche verde se opri la scar.
Portarul se grbi s deschid portiera.

Mai nti, Malko zri dou picioare


musculoase, nclate cu nite pantofi uori
n dou culori, apoi nite coapse aproape
goale sub o rochie alb strns pe corp.
Femeia care cobor din main avea un
trup subirel, dar musculos, un piept mic i
ndrzne, umerii foarte lai, prul scurt i
cre i o figur seductoare, n ciuda
nasului care suferise o operaie estetic.
Era Azar Higgins. Schimb cteva cuvinte
cu portarul care se urc la volanul
vehiculului, iar ea intr n cldire cu pai
fermi.
Chiar i de la distan, se ghicea faptul
c era o femeie plin de energie i de
senzualitate.
Malko not numrul mainii i se puse
din nou pe pndit. Dup dou ore, apru o
limuzin lung i neagr cu geamurile
fumurii care se opri la numrul 830. Din ea
cobor un brbat nalt, cu fa oval i
flasc, purta ochelari marca Ray-Ban i un
costum deschis la culoare, puin cam
strns pe el, dar nveselit de o cravat cu
desene n multe culori. Malko l urmri
ndelung cu privirea; cu siguran c era

vorba despre Jack Higgins, omul plecat n


aa-zisa cltorie.
*
*
*
Malko nu putea ntreprinde nimic. Se
ntoarse la San Regis furios i intrigat.
Negustorul de arme l minise. Sau se
ndoia c Malko era adevratul intermediar,
ori nu a ghicit nimic, cert este c, dintr-un
motiv necunoscut, voia s lase impresia c
e plecat n strintate. n ambele cazuri,
atitudinea lui confirma povestea lui
Charlie.
De-abia ajunse la hotel, c Malko i
form numrul Mariei-Mercedes. Vocea
robotului l rug s lase mesajul. Zis i
fcut.
Malko
i
propuse
apetisantei
secretare o invitaie la cin. Fr prea mari
sperane, ns
n clipa n care se resemn s cineze
singur, telefonul sun. Chiar i de la
distan, senzualitatea latino-americanei se
fcea simit. Malko i spuse de telefonul
primit de la Jack Higgins, prndu-i ru c
nu se afla n New York. Ea suspin.
Da, acum este foarte departe ca s

ncheie o afacere important. Ce pcat c


trebuie s plecai
Chiar i ea i btea joc de el.
Totui, mi-ar face plcere s vorbim
ntre patru ochi. Fiindc lucrai mpreun,
am putea s lum masa amndoi?
Tcu un moment, att timp ct vru s
par c ezit, apoi Maria-Mercedes suspin
i spuse cu voce pierit:
Prea bine. Va trebui s amn
ntlnirea cu prietenul meu. Trecei pe la
mine la ora nou. Stau n Central Park la
numrul 22, col cu strada 27. Voi cobor.
Unde vrei s mergem?
La River Cafe, este bine?
Excelent.
*
*
*
De pe terasa restaurantului River Cafe,
situat pe podul din Brooklyn, pe cealalt
parte a lui East River, se putea admira
toat panorama cartierului Manhattan,
chiar i Statuia Libertii, ntorcnd spatele
privelitii, Malko se mulumi cu figura
senzual a Mariei-Mercedes, iar privirile nu
conteneau s fixeze decolteul ameitor

rvnit i de clienii de la mesele vecine. i


lepdase pantalonul mulat ce imita blana
de panter i purta o rochie din mtase cu
un imprimeu ce te-mpingea spre pcat,
sub care snii n form de par se micau
n libertate. Pn acum au discutat despre
lucruri banale. n ochii Mariei-Mercedes nu
era dect un posibil client cu care se purta
frumos. n plus, i spusese c e chilian.
Sticla de Bordeaux se golise de tot i cum
tnra ncepuse cu dou Cointreau cu
ghea, acum vorbea un pic cam tare.
Malko ncerca s afle ct mai multe.
Chiar nu tii cnd se ntoarce
domnul Higgins?
Chiliana i lu un aer misterios.
Nu, se afl ntr-o ar n care
treburile sunt mereu ncurcate.
Observndu-i figura dezamgit, MariaMercedes i propuse imediat:
Lsai-mi dosarul cu datele afacerii
dumneavoastr, iar eu i-l voi nmna cnd
se va ntoarce.
Bine, fu de acord Malko. l am la
hotel. Cred c este cea mai bun soluie.
Maria-Mercedes nu se clinti cnd el

pronun cuvntul hotel. Au terminat de


mncat i au luat maina lui Malko. Ct a
durat masa, aflase totui c Azar Higgins
cheltuia banii cu foarte mare uurin, c
soul era foarte ndrgostit, iar ea profita
de acest lucru. Maria-Mercedes a fcut i
nite aluzii transparente la infidelitatea
iranienei care era mult mai tnr dect
soul ei.
Cnd au ajuns la hotel, portarul fcu un
efort extraordinar s se in pe picioare
cnd i ddu cheia lui Malko. Parfumul
femeii nvlui cabina ascensorului n care
aproape c se atingeau. Snii chilienei se
legnau liberi sub rochia de mtase, mai
excitani chiar dect dac ar fi fost goi.
Scena asta semna cu orice altceva, numai
cu o ntlnire de afaceri nu De-abia
ajunser n camer, c secretara se afund
ntr-un fotoliu, i puse picior peste picior i
oft:
Ador hotelurile! Te simi att de liber
cnd locuieti n ele! Avei ceva de but?
i oferi un Cointreau cu ghea. Era n
mod cert butura preferat a MarieiMercedes. l cercet tulburat.

Avei ochi glbui, ca ai doamnei


Higgins, observ ea.
Dar nu numai ochii sunt superbi,
remarc Malko.
Ea i arunca priviri provocatoare. Se
aplec spre ea, iar buzele li se ntlnir
ntr-un srut fugar. Foarte repede, ea se
ndeprt cu inocen.
Dont get carried away35. Sunt
logodit.
Srmanul logodnic. Dar asta fcea parte
din joc. Maria-Mercedes repet:
Acum. Artai-mi dosarul.
Dar nainte, trebuie s v pun o
ntrebare, spuse Malko.
Dac are legtur cu ceea ce cred eu,
rspunse Maria-Mercedes rznd, atunci e
nu! Dac a avea aventuri cu toi clienii
domnului Higgins, n-a avea timp de
odihn. Dei avei mult farmec
Nu, nu este asta, zise Malko. Vreau
s tiu de ce m-ai minit?
Maria-Mercedes mim la perfecie
stupefacia.
35

Nu v ambalai prea tare.

V-am minit? n legtur cu ce


anume?
Domnul Higgins este n New York,
zise Malko sfios. L-am vzut cnd se
ntorcea acas. Sau are sosie?
Maria-Mercedes rmase fr grai cteva
clipe, apoi l ntreb cu voce aspr, dar
prefcut:
De ce l-ai urmrit pe domnul
Higgins?
Malko avea rspunsul pregtit.
Cnd m-a sunat la telefon, nu mi s-a
prut c vorbete de departe. Am avut
impresia c se petrece ceva ciudat. Atunci,
am pndit n faa casei. De ce fuge de
mine? Este o afacere serioas.
Maria-Mercedes prea copleit de
situaie i spuse cu glas ferm:
mi pare ru. Am ascultat ordinele
domnului Higgins. Nu avei nici un amestec
n aceast treab, dar nu v pot spune mai
mult.
Ai vrea s-i comunicai domnului
Higgins c tiu c se afl n New York?
Ea nclin din cap afirmativ.
Da, v promit.

Bine, spuse Malko, m gsii aici


pn mine la prnz.
*
*
*
Telefonul sun la nou fix.
Domnul Linge? Jack Higgins la
aparat.
Bun ziua, domnule Higgins, spuse
Malko, eu sunt
V atept la Plazza s lum masa,
ntr-un sfert de or, i-o tie negustorul de
arme.
nchisese deja. Malko termin de
mbrcat i plec pe jos. Hotelul Plazza era
la cinci minute, vizavi de Central Park, pe
Fifth Avenue. Salonul n stil rococo unde
luau masa era splendid i constituia
totodat bunul cel mai de pre din btrnul
palat, proprietate a lui Donald Trump. l
reper pe Jack Higgins la o mas n faa
unei ferestre cu privire n Central Park i se
duse direct la el.
Domnule Higgins, eu sunt Malko
Linge.
i strnser rapid minile. De aproape,
negustorul de arme prea destul de n

vrst, cu prul rar, cu faa oval i


gelatinoas, plin de pistrui din cauza
btrneii, avea trei rnduri de gui i
minile grsune, acoperite cu pr rocat.
Era mbrcat fr cusur, cu o cma n
dungulie cu guler alb i cu un costum
dintr-o stof subire, gri deschis. n spatele
ochelarilor, ochii foarte albatri l fixau pe
Malko. Atept ca eful de sal s se
ndeprteze, apoi ntreb cu voce calm,
dar seac:
Domnule Linge, de trei ani spaniolii
caut
pe
cineva
n
legtur
cu
modernizarea tancurilor M 48, ca s le
vnd n Taiwan. Toat lumea negustorilor
de arme tie de asemenea c autoritile
americane nu vor lsa niciodat s ias din
ar motoarele AVDS 1790. n concluzie,
cine suntei i ce dorii?

Capitolul XII
Malko nu mai avea nici un motiv s
umble cu cioara vopsit. Mai cu seam cu
un om ca Jack Higgins. Trebuia s mearg
direct la int.
Lucrez pentru CIA, i explic el.
Prietenul dumneavoastr Jon London a
ncercat s v gseasc, dar secretara i-a
spus c suntei plecat n Indonezia. Dup
ce s-au fcut verificrile, s-a dovedit c nu
era adevrat. Deci, mi s-a cerut s v
gsesc. Ceea ce am i fcut.
Jack Higgins nu se clinti.
De ce sunt att de nerbdtori s m
gseasc prietenii mei de la Langley? l
ntreb el cu o uoar ironie. Doar nu le
datorez bani.
Malko i ddu seama c nu dorea s
dea nici o explicaie minciunilor debitate de
Maria-Mercedes.
Dintr-un motiv extrem de important,
rspunse el. Un informator folosit de
Company n Israel a afirmat c suntei
amestecat ntr-un proiect de atentat

mpotriva Preedintelui Clinton. Dei pare o


nebunie, ne-am hotrt s lum legtura
cu dumneavoastr.
Negustorul de arme abia schi un
zmbet.
ntr-adevr, este o nebunie. Firete
c e vorba de o fabulaie fr temei. i
dac proiectul acesta de atentat este real,
atunci este de competena FBI-ului sau a
Serviciilor Secrete, nu-i aa? Autoritile
acestei ri inclusiv CIA cunosc bine
activitatea pe care o desfor. Sunt
cetean american, aici triesc, lucrez cu
foarte muli fabricani de materiale de
rzboi din toat America i am foarte mare
ncredere n ei. Ia nchipuii-v cum a
putea fi eu amestecat ntr-un atentat
mpotriva preedintelui Statelor Unite
ara mea! E curat nebunie!
Nu ridicase tonul, ns intonaia cu care
rostise aceste cuvinte era gritoare. Malko
era nmrmurit, n ciuda mesajului postum
al lui Charlie. nainte s-l ntrebe, sorbi o
gur de cafea:
De ce secretara dumneavoastr m-a
fcut s neleg c nu suntei la New York?

Jack Higgins rmase stan de piatr.


Doar n-o s v dau socoteal despre
plecrile i venirile mele! n clipa asta sunt
oameni cu care nu doresc s m ntlnesc.
Nu cred c mesajul lui Jon London este
att de important. n tot cazul, sunt gata
s rspund convocrii FBI-ului. Domnule
Linge, acum sunt obligat s v prsesc.
Scoase un teanc de bani din buzunar,
puse pe mas o bancnot de cincizeci de
dolari, se ridic i plec fr s mai dea
mna cu Malko. Acesta i urmri cu privirea
silueta masiv. Oare Charlie se nelase?
Pe de o parte, era o informaie trsnet
pentru care au murit atia oameni. Pe de
alta, iat un om care prea nevinovat i cu
o activitate ireproabil n spate. Ce motiv
putea s aib Jack Higgins ca s participe
la un atentat mpotriva preedintelui
Statelor Unite? Totui, Charlie nu era un
intrigant.
*
*
*
Legtura cu Ierusalimul era foarte clar.
Pe ocolite, Malko i ddea raportul lui John
Powell, sugerndu-i s nsrcineze FBI-ul

cu aceast afacere.
Vor intra n ea cu bocancii i tot nu
vor rezolva nimic, protest americanul.
Higgins este un dur.
Atunci, ce s facem?
S
rmi
pe
urmele
lui.
Supravegheaz-l n continuare! Ceva e
putred. Jon a spus c este urgent. tiu c e
o nebunie, c nu are rost, dar ei nu are nici
un motiv s fug dup lup, dac nu are
puc. ncearc cu secretara, cu nevasta
nu tiu. Hruiete-l, f-i ceva! Dac ntr-o
sptmn n-ai gsit nimic, atunci l
plasm idioilor de la FBI.
Nu-i mai rmnea dect s treac la
asalt
Malko o lu pe jos, pe Fifth Avenue,
cobornd pn n Rockefeller Center.
Trebuia s caute punctele slabe. De data
asta, cnd btu la ua societii Satraco,
nu-i spuse nimeni s intre. Ua se
ntredeschise puin, oprit de un lan de
siguran i zri mutrioara stupefiat a
Mariei-Mercedes. Privirea i se ntunec
atunci cnd l recunoscu pe Malko.
Nu am voie s spun nimic. Din cauza

dumneavoastr sunt acum ntr-un mare


rahat.
Ua se trnti cu zgomot. Malko nu mai
insist. i rmsese Azar Higgins.
*
*
*
Era att de cald, nct asfaltul de pe
osele se topea. Chiar i cu instalaia de
climatizare din main dat la maximum,
Malko se sufoca. De cteva minute bune,
automobilul Porche de culoare verde
atepta n faa intrrii de la numrul 830
din Park Avenue Azar Higgins i fcu
apariia ntr-o inut incendiar: purta o
bluz semitransparent i un ort foarte
scurt n carouri roz cu alb; era cocoat pe
nite pantofi cu talp ortopedic de un
galben iptor, iar privirea era aprat de o
pereche de ochelari mari negri. n urma ei
ls dre de cauciuc pe asfalt din cauz c
demarase brusc i vijelios, iar lui Malko i
era destul de greu s-o urmreasc.
Conducea
n
stilul
ei,
depind
neregulamentar, trecnd pe rou, neoprind
la trecerea de pietoni i claxonnd
nebunete. Rul cu vitez pe strada 64,

apoi se opri n faa braseriei Sparks Steak


House, un local la mod, frecventat de
mafioi i de oameni din industria
spectacolului.
Malko o urmri i nuntru, unde gsi o
niruire de saloane zgomotoase care
comunicau unele cu altele. Azar Higgins se
i aezase la o mas unde o atepta un
brunet frumos, cu figur de instructor de
not.
O bancnot de douzeci de dolari
strecurat discret efului de sal i permise
lui Malko s gseasc un loc pe bancheta
din apropiere. Nu-i trebui mai mult de cinci
minute ca s ajung la concluzia c
doamna Higgins a venit s se ntlneasc
cu amantul ei, sau cu unul dintre amanii
ei. Se pipiau pe sub mas ca nite liceeni,
se srutau fr jen sub privirile ofensate
ale vecinilor de mas. Azar se uita fix la
tnrul care ar fi putut s-i fie fiu cu aerul
unei pantere nfometate. Nu era o
frumusee, ns rsul cristalin, ochii glbui
extraordinari i plini de via, gura roie
degajau o puternic senzualitate. Era
vnjoas ca un atlet, cu umerii lai i

picioare nervoase. Ca un animal de prad


Cu ct dejunul se apropia de sfrit, cu
att era mai nerbdtoare. Mna i dispru
pe sub faa de mas, iar dup tresrirea
tnrului frumos, Malko ghici unde
poposise aceasta. Stnjenit, el o srut pe
gt. Azar i roti privirile provocatoare prin
salon i se opri asupra lui Malko. i dduse
imediat seama c i observase gestul.
ncerc s-i zmbeasc dulce, dar privirea
rmase fixat n ochii lui, ca i cum l-ar
invita s ia parte la jocul lor.
Azar Higgins era n mod evident o
ticloas josnic.
Obosit de atta fial pe scaun,
nsoitorul ei ceru nota de plat. Imediat,
Azar Higgins se ridic i dispru la toalet.
Malko se lu dup ea i o gsi tocmai cnd
i refcea machiajul n faa oglinzii. Ca i
cum ar fi vrut s ajung la toalet, el trecu
prin spatele ei i se opri fixnd-o n
oglind. Ea se comport ca i cum nu l-ar fi
vzut niciodat Dup cte vzuse n viaa
lui, Malko se gndi c trebuie s fie mai
ndrzne.
Avei nite picioare superbe, remarc

el. Iar ortul v vine de minune.


Mulumesc, spuse ea.
Se aplec, astfel nct bazinul strns n
ort l atinse pe Malko. n loc s se dea
napoi, el naint i se lipi de ea.
Azar tresri uor, ndeprtnd de buze
tubul de ruj.
Dar tii c avei tupeu! i arunc ea
pe un ton prea grav ca s fie sincer.
Vina v aparine. V-am vzut i miai fcut poft s-i iau locul iubitului
dumneavoastr.
Ochii glbui ai lui Azar Higgins se
tulburar
dintr-o
dat.
Se
ntoarse
ncetior, cu privirile ridicate spre el.
V strnesc? l ntreb ea n
batjocur.
Fr s atepte rspunsul, ea se lipi
strns de el, cu toat fora bazinului, att
de violent, nct i simi osul pubian
apsndu-l tare de tot. Gura se lipi de-a lui
ntr-un srut slbatic, aproape animalic, ce
dur cteva secunde. Dup aceea, l
respinse pe Malko.
Iat i recompensa! fcu ea. Acum
las-m s-mi refac machiajul.

Unde a putea s v mai ntlnesc? o


ntreb Malko.
Azar Higgins izbucni n rs.
Undeva, prin New York.
Se ntoarse cu spatele la el i ncepu s
se
machieze.
Ticloas
i nfocat:
purtarea ei cu necunoscuii spunea multe
despre modul de via pe care-l ducea.
Malko se duse la masa lui i ceru nota de
plat.
Azar Higgins apru ntr-o inut
ireproabil i plec mpreun cu prietenul
ei fr s se mai uite la Malko.
Se frec la ochi. Se gsea la New York
ca s urmreasc o nemernic nebun
dup corpul ei, n timp ce, n umbr, se
punea la cale un atentat mpotriva
preedintelui Statelor Unite! i o anchet n
care mai multe persoane i-au gsit deja
sfritul. Gaza parc rmsese undeva pe
alt planet. Totui, exista fr nici un
dubiu o legtur ntre Charlie i Jack
Higgins.
Numai cu ajutorul acestei femei se
putea restabili legtura, cu condiia s-o
gseasc.

*
*

Taxiul atepta de ceva timp la


intersecia strzii 76 cu Park Avenue, cu
lumina aprins, semn c e liber. oferul
citea la volan, supraveghind drumul din
faa lui. Mthlos, ras n cap, cu o barb
ce ascundea trsturile orientale, prea
cam nelinitit. Fixa cldirea cu numrul
830, cnd Jack Higgins apru singur.
Stinsese becul i demar. Negustorul de
arme se opri la marginea trotuarului i fcu
semn cnd vzu taxiul gol apropiindu-se.
Se opri lng el, iar portarul i deschise
portiera. Taxiul continu drumul spre sud,
pe lng cldirea ce adpostete agenia
Panam, apoi vir la stnga, cobornd spre
est, pe strada 68. Vir din nou pe Second
Avenue, cobornd spre centrul oraului.
Un brbat micu de statur, mbrcat
fr gust, ntr-un costum ifonat, fr
cravat, atepta pe bordur la semafor, pe
strada 45. Cnd Taxiul se opri n dreptul
lui, se urc n el; apoi vehiculul vir la
dreapta i merse pe strada 45, spre vest.
Mergi drept, Mahmud, pn la Grand

Central Terminal, i spuse n arab nouvenitul.


Se ntoarse apoi spre Jack Higgins cu un
surs mieros.
Am veti extraordinare despre
Jack Higgins i curm vorba brusc.
n schimb, ale mele sunt foarte rele!
n timp ce taxiul se amestec printre
celelalte maini, Higgins i spuse psul n
puine cuvinte, ncheind:
Nu tiu de unde mi se trage tmpenia
asta, dar nu sunt eu responsabil de tot ce
se va ntmpla de acum nainte. i nu v
sftuiesc s m obligai s suport
consecinele
Aceast impruden nu va avea
consecine, spuse interlocutorul lui. Ne-am
ocupat noi de asta. Ct despre proiectul
nostru, este pe drumul cel bun i n curnd
totul va fi pus la punct n privina
dumneavoastr.
Suntem
oameni
de
cuvnt.
Jack Higgins nu credea acelai lucru
Taxiul se opri la semaforul din Lexington
Avenue. Brbatul cu costumul ifonat
deschise portiera i se pierdu n mulime.

La un bloc mai ncolo, Higgins cobor i el,


apoi merse pe jos. Dup un timp, se urc
n alt taxi. Era furios i trist n acelai timp.
*
*
*
Un vnticel fierbinte btea n Park
Avenue i, n ciuda orei trzii, era att de
cald nct puteai crede c arde soarele.
Malko ncercase nc o dat s dea de
Maria-Mercedes, ns, de ndat ce fata i
recunoscu
vocea,
nchise
telefonul.
Rmnea
doar
posibilitatea
s-i
urmreasc pe soii Higgins, spernd c din
cnd n cnd vor iei mpreun n ora. Pe
la opt i jumtate, o limuzin neagr se
opri n faa imobilului. Dup cteva clipe,
apru Jack Higgins nsoit de Azar
mbrcat ntr-o rochie din dantel maro,
extrem de scurt. Arta trsnet.
Malko trecu n spatele limuzinei care
vir la stnga, pe strada 37, ajungnd apoi
pe FDR Drive, autostrada care cobora spre
centrul oraului, de-a lungul lui East River.
Din cauza traficului neaglomerat, nu-i
fusese prea greu s-i urmreasc. n
centru, limuzina se angaj pe Brooklyn

Bridge care traversa East River, vir


imediat la dreapta i ajunse n cartierul
Brooklyn. Trecur printr-o zon sinistr a
cartierului, presrat de depozite goale.
Malko se ntreba unde se duceau, cnd
imediat zri firma Peter Luger, restaurantul
cel mai cunoscut din New York.
Limuzina se opri n faa lui, puin lipsind
s loveasc un taxi liber ivit nu se tie de
unde.
Malko atept pn cnd perechea
intr, apoi se ndeprt. Avea timp s-i
cumpere un sandvici. Se mulumi s intre
n cofetria de pe Beakman Street i se
ntoarse dup o or. A fost nevoit s mai
atepte nc o jumtate de or, apoi zri
limuzina.
Jack Higgins i Azar ieir din restaurant
i se ndreptar fr grab ctre limuzin.
Cu toate farurile stinse, maina lui Malko
nu le atrase atenia. Jack Higgins deschise
portiera din spate i se ddu la o parte ca
s-o lase pe soia lui s urce. Cnd era pe
punctul de a se urca i el, n spatele lui
apru un brbat din umbra unui stlp al
metroului aerian. Alerga fr zgomot, cu

un cuit n mn, n direcia lui Jack Higgins


care nu putea s-l vad.
Malko reacion imediat. Aprinse farurile
i claxon. Jack se ntoarse brusc i-l zri
pe agresor. Duse mna la bru, apoi
ntinse braul n direcia necunoscutului,
agitnd un flacon cu gaz paralizant.
Stropit cu spray-ul paralizant, brbatul
ip de durere, rmase o clip locului, apoi
o lu la fug fr s lase cuitul din mn.
Umbra pilonilor metroului l nghii. Dup
zece secunde, limuzina demar n tromb.
Malko nu-i mai urmri. Familia Higgins se
ntorcea acas. Malko se ddu jos i se
duse pn la locul n care dispruse
agresorul. Auzi zgomotul unui motor, vzu
farurile aprinse i un taxi staionat n
parcarea ce se gsea dedesubtul metroului
aerian. Pn s ajung Malko la main,
taxiul era deja departe Acum se ndrepta
mut de uimire spre Manhattan. Cine era
agresorul lui Jack Higgins? Putea s fie
unul dintre numeroii borfai care au
npdit New York-ul, ns instinctul i
spunea altceva. Se gndea la taxiul fr
clieni din seara asta. A fost att de

absorbit de urmrirea lui Higgins, nct nu


a verificat dac o alt main l urmrea pe
el.
*
*
*
De-abia ajuns acas, Jack Higgins se
ncuie n biroul lui ca s i potoleasc furia.
Dac cel cu care discutase n dup-amiaza
asta s-ar afla acum n faa lui, l-ar strnge
de gt. ntoarse pe toate feele povestea
asta, dar din pcate nu putea face nimic.
Partenerii lui au vrut s-l elimine. i
nici mcar nu putea s se rzbune. Ca s
se calmeze, lu o sticl de coniac Gaston
de Lagrange XO i umplu pe trei sferturi un
pahar pntecos. Apoi se aez la orga
electronic i cnt o jumtate de or, n
timp ce savura coniacul cu nghiituri mici.
Azar veni s-l cheme, nvluit ntr-un
neglijeu vaporos de culoarea prunei, foarte
sexy, dar i nelinitit.
Ce s-a ntmplat adineauri? l ntreb
ea.
Nimic, spuse Jack ridicnd din umeri.
Un drogat. Dac nu era tipul care a aprins
farurile, mi nfigea cuitul n spinare. S

nu-i mai pui bijuterii cnd pleci de acas


fiindc este foarte periculos.
Ea nu-l crezu, dar nu-i arat acest
lucru. Noul ei amant neobosit o fcea s
pluteasc. Se gndi i la necunoscutul cu
ochi glbui ntlnit la restaurant i-i pru
ru c nu-i dduse numrul de telefon.
Actualul ei amant era puin cam ocupat,
ntr-o oarecare msur, Azar era o femeie
cerebral. i plcea s se simt ptruns
pn-n adncul mruntaielor, dar avea
nevoie i de puin joac. Iubitul ei nu tia
dect s-o posede repede i brutal.
Iraniencei i plceau, n general, brbaii
ciudai i situaiile tulburi.
*
*
*
Malko iei din hotelul San Regis i se
duse s ia maina din parcare. Perspectiva
unei noi zile de stat la pnd l plictisea i
mai tare. Trebuia s treac i prin asta.
Dup douzeci de minute, era postat la
locul tiut.
Azar apru spre prnz, ntr-o inut i
mai sexy dect n ajun: purta un taior
portocaliu, cu un decolteu ptrat i minijup.

Se mbrca precum o feti, fapt ce-i ddea


un farmec puin cam imoral. Malko o
urmri, de data aceasta pn la un
restaurant la mod, numit simplu 123, ce
se gsea pe strada 44, ntre bulevardele 6
i 7. Intr n holul plin de lume glgioas
unde o atepta o prieten. Era o femeiuc
rotofeie i mrunic, neagr ca tciunele.
Malko reui s gseasc o mas lng u,
apoi atept. Cele dou femei nu se mai
sturau de sporovit. Cnd se ridicar s
plece, nu mai era aproape nimeni n salon.
Din pcate, se urcar amndou n
Porche Malko i relu urmrirea pn pe
Second Avenue. Azar opri n faa unui
enorm magazin cu decoraiuni interioare.
Aici, cele dou femei se desprir, iar
iranianca intr n magazin.
Malko fcu la fel. O mare suprafa de
la parter era destinat creaiilor de ultim
or ale arhitectului Claude Dalle i erau
aduse direct de la Paris. Mobile lcuite, un
budoar cu nelipsita-i canapea stil Recamier,
tapisat cu mtase galben i un somptuos
birou Boulle. Malko o gsi pe Azar
admirnd un pat Tiffany, acoperit cu o

blan alb care te mbia la actul carnal mai


repede dect s te legene braele lui
Morfeu
Azar ntoarse capul i ddu nas n nas
cu Malko. Dup o clip de stupefacie,
izbucni n rs.
Dumneata? M-ai urmrit?
Nu, spuse Malko, este ziua mea
norocoas!
Iranianca i zmbi cu ironie.
Nu chiar, fiindc trebuie s m ntorc
acas.
Ieir din magazin i plecar spre
centru fiecare n maina lui. Cnd ajunse n
faa imobilului cu numrul 830 din Park
Avenue, Malko se ddu jos din main i o
lu pe urmele lui Azar. O prinse n hol, sub
privirile bnuitoare ale portarului. Ea pufni
n rs, dar nu protest cnd Malko o nsoi
la lift. n timp ce l ateptau, Azar i zise:
Pn unde o s venii dup mine?
Malko nu rspunse; jocul avea i el
limite. Doar nu era prost s dea ochii cu
Jack Higgins, tocmai cnd era pe cale s-i
seduc nevasta. Cu toate astea, urcar
mpreun n ascensor. Imediat ce aps pe

butonul ce indica etajul al douzeci i


aselea, se lipi de el cu un gest brusc i
neateptat, cu privirea rtcit.
Ticlosule, tii ce trebuie s faci ca s
m excii
Se freca de el i dup micrile
bazinului, Malko i ddu seama c era n
plin orgasm.
Atunci simi cum se trezete brbia
din el. Gfind amndoi, se separar cnd
ua liftului culis. Azar iei prima i se
ntoarse spre el.
Nu vii?
Accentul i conferea vocii i mai mult
senzualitate. Privirea galben l provoca pe
Malko. Ar fi fcut-o foarte bine acolo, pe
mochet, dar o frm de pruden l
reinu. nainte ca ua ascensorului s se
nchid. Azar l prinse brusc de mn i l
trase pe palier, lipindu-se din nou de el.
Prostule! gfi ea. i nchipui c m
vei lsa aa!
Ochii ei galbeni aruncau sgei.
Locuii singur? o ntreb Malko.
Ea ridic din umeri.
M privete. Azi soul meu nu este

acas i fac ce poftesc.


Se opri n faa uneia dintre ui, rsuci
cheia n yal, apoi ptrunser ntr-un hol
micu unde nu era dect o scar n spiral
ce urca la primul etaj. Azar ncepu s urce,
fcnd zgomot cu tocurile pe treptele
metalice. Ajunser ntr-o ncpere vast.
Mai nti, un alcov zugrvit n albastru, cu
un pat cocoat pe un podium, apoi un
salona mobilat cu o canapea rotund. Te
afundai pn la genunchi n mocheta
pufoas de culoare alb. Azar ncuie cu
cheia ua lcuit.
Alturi este apartamentul soului
meu. Dar aici, fac ce vreau.
Este ncnttor, observ Malko.
Totul este creaia arhitectului francez
Claude Dalle, zise Azar. Se ndrept spre el
n timp ce i descheia nasturii de sus ai
taiorului. Cnd ajunse lng Malko, nu mai
era dect ntr-un sutien negru care-i
ncorseta snii destul de mici ale cror
vrfuri strpungeau dantela.
Se dezlnui din nou furtuna. Azar se
lipi de el, srutndu-l mai s-i smulg
buzele i dezbrcndu-l cu ardoare. Cnd o

mngie pe sub fust, ea mri ca un


animal slbatic. Apoi, mpingndu-l spre
divan, se npusti asupra lui, nfundndu-i
sexul n gur cu aviditate. ngenuncheat
pe mocheta alb, i administr o felaie
slbatic.
Malko o aps pe ceaf, iar ea gemu de
fericire.
Da, da!
Se ridic dintr-o dat, i smulse fusta
de pe ea i slipul negru minuscul.
ngenunche pe canapea cu spatele la
Malko, mbiindu-l:
Acum, f-m, ticlosule!
El o ptrunse dintr-o singur micare.
Azar slobozi un rcnet de fiar, iar bazinul
se ddu mai napoi, ca i cum ar fi vrut s
se nurubeze n sexul nfundat deja.
Snii gemu ea, strnge-i pn or s
m doar!
O ascult i-i rsuci sfrcurile ntre
degete, smulgndu-i ipete slbatice.
Alunecar pe mochet. Ea i scp,
oferindu-i din nou gura drept ofrand, apoi
l nclec cu gfieli rguite, cu ochii
nchii, apoi se smulse i se lungi pe

mochet pe burt.
Fuck my ass! Please. Sock it to my
ass!
Malko execut cu o uurin care
dovedea c Azar era obinuit cu varianta
asta. Apuc cu minile mocheta alb i o
trase cu ghearele, ca o pisic, implorndu-l
s-o violeze mai tare, mai repede, mai
brutal.
Malko sfri explodnd n strfundurile
ei. Leoarc de sudoare, Azar juisa n
continuare. Apoi rmase nemicat parc
era moart, dup aceea dispru n baie.
Cnd reveni, nvluit ntr-un neglijeu din
mtase, cu igara n mn, uurat i
fericit, l invit pe Malko s fac un du.
Dup ce se mbrc i se rcori, veni s se
aeze lng Azar.
Aduci deseori brbai aici?
Ea scutur din cap, cu cearcne mari
sub ochi.
Nu, o fac din plin, dar n alt parte.
Brbatul meu este prea btrn, iar eu am
chef ntruna. Acum o facem din ce n ce
mai rar
Este bolnav?

Nu, dar are multe probleme serioase.


Nu este preocupa dect de ele.
Malko ciuli urechile. Oare plcerea i
aducea i ceva folositor?
Ce fel de probleme? o ntreb el pe
un ton detaat.
Cu fiul lui. Las-o balt. Ai venit s
vorbeti sau s te?
Se uit la grmada de diamante ce-i
serveau drept ceas i spuse:
Trebuie s plec la tenis. M-am simit
excelent. A fost plcut.
Dup trei minute, l conducea pn la
u cu un zmbet fermector fr s-l fi
ntrebat cum l cheam. Malko se duse la
main pe care trona o chitan de
amend, apoi se duse la hotel, ncercnd
s pun cap la cap elementele pe care le
cunotea pn acum. Biatul lui Jack
Higgins nu era la Nev York. Iar tatl era
suprat din cauza lui. Toat povestea asta
se nvrtea n jurul Iranului cu care Higgins
a lucrat foarte mult Deci, ordinul de a-l
ucide pe Charlie venea din Iran.
Malko ridic receptorul i sun la
Ierusalim prinzndu-l pe John Powell care

era pe picior de plecare.


Ai posibilitatea s descoperi dac un
american a plecat n Iran?
eful Centralei se gndi rapid.
n principiu, da. Putem s facem rost
de listele cu toi pasagerii care au plecat la
Teheran. Dar nu avem siguran sut la
sut. De ce ntrebi?
Poi s afli dac fiul lui Jack Higgins,
Alexander, a fost n ultima lun n Iran?
*
*
*
Malko a fost nevoit s atepte pn a
doua zi la unsprezece, cnd John Powell l
sun. Americanul era n culmea fericirii.
Ai nimerit-o, l anun el. Acum trei
sptmni, Alexander Higgins a zburat cu
cursa 423 a companiei Lufthansa pe ruta
Frankfurt Teheran. Dup cte tim, mai
este nc acolo. Nu i-am gsit numele pe
nici una din listele de pasageri care pleac
din Teheran.
i cum de-ai aflat?
Toi cetenii americani care pleac n
Iran sunt trecui ntr-un registru! Serviciile
prietene ne ajut i ele. n cazul lui

Alexander Higgins, exist un element


suplimentar extrem de interesant. A ajuns
la Frankfurt din New York cu o curs
direct a Companiei American Airlines i,
dup dou ore, a luat cealalt curs.
Practic, n-a avut timp s obin viza de la
Consulatul Iranului. Or, cum noi nu mai
ntreinem relaii diplomatice cu aceast
ar, faptul c a ajuns la Teheran fr viz
nseamn c a primit invitaia guvernului.
Of, ct am ateptat s aud asta!
Ateapt
puin.
Am
gsit
pe
calculator i numele lui Jack Higgins. A
plecat din Teheran cu o sptmn nainte
ca fiul lui s ajung acolo.
Mulumete-le
computerelor
din
partea mea, spuse Malko. Acum am toate
datele ca s iau din nou legtura cu Jack
Higgins.
Dup ce nchise, i zise pentru ntia
oar c Charlie nu aruncase doar o
vorb-n vnt. ntlnirea cu focoasa Azar nu
a fost n zadar. Acum trebuia s-l prind pe
Jack Higgins. Se rug s nu fie prea trziu.
Malko era pe deplin linitit i lmurit;
exista un complot n care se punea la cale

asasinarea preedintelui Clinton, iar Jack


Higgins tia acest lucru.

Capitolul XIII
Mulimea se nghesuia n faa moscheei
Abu Baker, din cartierul Brooklyn, chiar
vizavi de cazarma pompierilor. Era un
edificiu modest, fr minaret, la parterul
unei cldiri din crmid ce prea c fusese
vcsuit cu cear neagr. n acest
perimetru, ne aflm n inima Americii
nevoiailor, la distan de ani-lumin de
Manhattan,
dei
doar
cteva
mile
despreai aceste dou lumi.
Cyrus Jahanbi cobor din autobuz n
apropierea moscheei i se amestec n
plcurile de oameni care discutau n voie.
Era una dintre rarele moschei iite din
regiune i foarte muli iranieni veneau s
se roage aici. Dac cineva l-ar fi urmrit,
nu s-ar fi mirat c vine aici.
Sala era aproape goal. Civa brbai
se rugau aezai pe covoarele vechi,
decolorate i roase. Din cauza cldurii,
mirosurile de toate felurile se amestecau.
Cyrus Jahanbi l reper pe omul pe care-l
cuta, se descl i se duse s

ngenuncheze lng el.


Era un brbat mrunt, cu o figur
comun, dotat cu un nas mare i cu
bubulie pe piele. Urechile clpuge l
fceau s semene cu Mickey Mouse. ns
ochii aveau o strlucire de inteligen.
Mahmud Farmayan se distra pe seama
fizicului su. Tria doar pentru dou
motive: meseria de inginer electronist i
rzboiul islamic. Era n mod oficial refugiat
politic din 1982, n realitate ns, fiind una
dintre nenumratele crtie ale reelelor
iraniene din Statele Unite i, n aceast
calitate, asculta orbete de Cyrus Jahanbi.
Cu preul acesta, familia lui rmas n Iran
i ducea traiul linitit, beneficiind chiar de
aceleai privilegii. i sfri rugciunea,
apoi se ntoarse spre noul-venit. Acesta nui pierdu timpul rostind parabole inutile.
Unde-ai fost? l ntreb el.
Am studiat elementele de care
dispunem aici. Totul pare s funcioneze
perfect. Mai rmne s facem rost de o
singur pies, dar am nite promisiuni
sptmna asta.
Este ceva sigur?

Da.
i acolo?
Tranzacia s-a efectuat. Aparatul se
afl n posesia noastr la loc sigur.
n ct timp va fi operaional?
Brbatul care semna cu Mickey Mouse
se gndi repede.
S spunem, la sfritul sptmnii,
vineri sau smbt; tehnic vorbind, vom fi
operaionali. n rest
O s m ocup eu, spuse Cyrus
Jahanbi. Trebuie s acionm ct de repede
putem.
Este nevoie s mai lum o singur
msur de prevedere.
Cyrus Jahanbi i explic amnunit lui
Farmayan ce atepta de la el. ncet, ncet,
moscheea se umplu de lume. Cei doi
brbai se desprir fr s-i dea mna.
Dac FBI-ul supraveghea moscheea, lucru
ce era foarte posibil, nimic suspect nu se
petrecuse ntre ei.
Cyrus Jahanbi se mai rug puin, pe
urm iei n strad i lu autobuzul de
Manhattan.
*

*
*
Malko nu-i crezu urechilor cnd auzi
vocea lui Jack Higgins la telefon.
Negustorul de arme era de un calm
extraordinar cnd i fcu propunerea:
Vrei s venii pn la mine peste o
or?
Malko nu putu dect s consimt,
ntrebndu-se ce anume a motivat aceast
schimbare de atitudine a lui Higgins. n
orice caz, asta l scutea pe Malko de grija
de a cuta s restabileasc legtura cu el.
La ora convenit, se prezent n Park
Avenue, iar portarul, care fusese pus n
tem, i indic apartamentul lui Jack
Higgins. Numai n cma, acesta l atepta
n pragul uii duble. l invit ntr-o ncpere
vast, cptuit cu instalaii video, o org
electronic i un fax. Pe biroul masiv
zceau numeroase hrtii. Se aezar pe
canapea, n faa unui arbore din alam ce
imita un baobab, creaie modern i
ndrznea ce purta semntura lui Claude
Dalle. Datorit climatizrii, temperatura era
suportabil. Higgins nu pierdu timpul.
Vreau s v art ceva, i spuse el.

Lu telecomanda i ddu drumul


aparatului video legat la un televizor
Samsung. Mai nti, Malko nu auzi dect
zgomotul respiraiei precipitate a dou
persoane. Apoi, vocea femeii spunnd:
Acum, f-m, ticlosule!
Era vocea lui Azar Higgins Cnd
imaginea deveni mai clar, nu fu surprins
cnd se recunoscu, iar Azar sttea n
genunchi, cu membrul lui n gur. Niciodat
nu se simise mai jenat. Neclintit, Jack
Higgins ls filmul s se deruleze cteva
minute, cu minile lui mici i grsulii
aezate pe genunchi Lucrul cel mai
ocant era zgomotul felaiei i limbajul
obscen folosit de Azar. n fine, supliciul lui
Malko se termin, iar Jack Higgins se
ntoarse spre el:
Domnule Linge, spuse el calm, nu m
intereseaz prea mult c ai ntreinut
raporturi sexuale cu nevast-mea. De
altfel, cum vedei i dumneavoastr, sunt
ntru totul de acord. S zicem c este un
soi de gentlemens agreement ntre noi.
Dar nu cred c din pur ntmplare v
intereseaz soia mea. n acest caz, v cer

s ncetai hruiala, altminteri, prietenii


dumneavoastr de la CIA vor afla maniera
neobinuit n care v conducei ancheta.
Iar pentru dumneavoastr, asemenea
concluzii neplcute
Se ridic, scoase caseta i i-o ntinse lui
Malko fr s-i zmbeasc.
E o amintire. Eu mai am una.
Dup ce i reveni, Malko refuz darul i
spuse simplu:
Domnule Higgins, eu nu ciripesc. Cu
toate
c,
dac
nu
m
sunai
dumneavoastr, o fceam eu. neleg c
suntei suprat de acest incident, ns,
aa cum ai spus, nu are importan. n
schimb, sunt convins acum c informatorul
nostru nu a minit. Chiar suntei implicat
ntr-o afacere care privete securitatea
Statelor Unite.
Cum v permitei s afirmai aa
ceva?
Vocea lui Jack Higgins rsun ca un
tunet. Nu se lsa cu una cu dou Dup un
timp, Malko relu:
Dou fapte mi permit acest lucru.
Mai nti, o confiden fcut de soia

dumneavoastr care n mod evident nu tie


cine sunt. Mi-a pomenit despre problemele
serioase pe care le avei cu fiul
dumneavoastr. Or, am aflat c fiul
dumneavoastr se afl n Iran de trei
sptmni. Ai plecat mpreun, dar v-ai
ntors
numai
dumneavoastr
acum
cincisprezece zile. Bineneles c nu este
nimic necurat n asta. ns, raportat la ce
cunoatem noi, este destul de ciudat. Avei
tot dreptul s m trimitei la plimbare, dar
n acest caz, voi fi obligat s pasez
afacerea n minile FBI-ului cruia puin i
pas de viaa mea sexual
Jack Higgins nu avu timp s rspund.
Ua se deschise, iar Azar, surztoare i
dezbrcat, se opri brusc n prag cnd l
recunoscu pe Malko.
Las-ne singuri! i porunci soul ei.
Fr un cuvnt, fcu stnga-mprejur i
dispru. Trsturile flasce ale lui Higgins l
fcur s par i mai ramolit, ns ochii
albatri nici nu clipeau. Rmase tcut
cteva clipe, apoi se aez la loc cu un
oftat. Stofa subire a pantalonului se
ntinse pe coapsa lui masiv.

Domnule Linge, ai fcut o treab


foarte bun, n concluzie, n-o s v mai
duc cu zhrelul, ci v voi spune adevrul,
cel puin att ct cunosc eu. N-a fi fcuto, dac alaltieri sear nu s-ar fi petrecut
un fapt tare neplcut.
Brbatul care a ncercat s v
njunghie pe la spate?
Jack Higgins fu surprins.
Eu v-am avertizat aprinznd farurile.
Mulumesc, spuse cu sobrietate
negustorul de arme.
Cine era?
N-a putea s v spun. Trebuie s v
mulumii cu att.
Adic?
Informatorul dumneavoastr avea
dreptate. Am fost contactat n legtur cu
un atentat mpotriva preedintelui. Dar nu
pot s v spun mai mult.
Uluit, Malko l ntreb:
De ce v pretai la asemenea lucruri?
Toate indiciile pe care le dein v descriu ca
pe un cetean model.
Jack Higgins i ncruci minile
dolofane i spuse:

Pentru un motiv foarte simplu,


domnule Linge. Fiul meu se gsete n Iran
n locul meu, reinut oficial de guvernul
acestei ri. Dac a spune un cuvnt din
ceea ce tiu, nu-l voi mai vedea niciodat.
Or, eu n-am dect un singur copil i in la
el ca la ochii din cap. l respect pe
preedinte, dar nu voi sacrifica viaa fiului
meu ca s-o salvez pe a lui. De altfel,
oamenii care-l pzesc ar trebui s dejoace
orice tentativ de omor, nu credei?
n vocea lui nu era nici urm de ironie,
doar o oboseal cumplit. Malko nu se
ndoi nici o clip c acest om spunea
adevrul. Cu toate acestea, insist:
De ce vrei s se cread c nu suntei
la New York? Nu aveai de unde s tii c
voi lua legtura cu dumneavoastr.
Aa este, dar m-am gndit la ceva
asemntor. Acum putei s dezvluii la
FBI sau la CIA tot ceea ce v-am spus, ns
nu va schimba cu nimic situaia. Pot s m
bage n nchisoare, s m interogheze, s
m amenine c tot nu voi spune nimic n
plus. N-o s deschid gura dect atunci cnd
ceea ce se va ntmpla va rmne n urma

noastr, iar fiul meu se va ntoarce n


Statele Unite.
Cnd? ntreb Malko.
Jack Higgins ridic mna n semn c nu
se mai putea face nimic.
S-a terminat, domnule Linge. V-am
spus tot ce puteam s v spun. Este inutil
s m mai urmrii, s-mi ascultai
telefonul. Rolul meu n aceast afacere a
luat sfrit i nu mai am nici o legtur cu
acei oameni.
Malko mai cut o porti.
Cine v-a spus c se vor ine de
cuvnt? continu el.
Jack Higgins rmase la fel de neclintit
ca un juctor de pocher.
Nimeni. Nu am deloc ncredere n ei.
ns, dac i trdez, sunt sigur c se vor
rzbuna. Nimeni nu poate face nimic
pentru mine. Nici mcar preedintele
Americii. Amintii-v de ostaticii de la
Ambasada american din Teheran, din
1980
Ce mai era de adugat? Se esea un
plan diabolic. Jack Higgins privea n gol.
Malko i nelegea dilema.

Negustorul de arme nu-i va schimba


atitudinea. Iar n Statele Unite, nu-l ptea
pericolul smulgerii unghiilor din carne
pentru a-l determina s vorbeasc. Era n
ncurctur.
Malko se ridic. Trebuia s continue
ancheta. Se gndea la oferul de taxi care
ncercase s-l njunghie pe Higgins. Ca
pist, nu era prea grozav De data asta,
Higgins nu-i mai propusese s ia caseta. l
conduse pn la u i i spuse doar att:
Sper s nu ne mai vedem niciodat,
domnule Linge.
*
*
*
Dup discuia cu Jack Higgins, Malko
avu o scurt convorbire cu John Powell
care i recomand s se duc ntr-un loc
sigur pe care-l deinea CIA, o csu pe
strada 82, ca s vorbeasc de la un telefon
protejat. Convorbirea a fost monoton.
Jack Higgins nu spusese prea multe, aa
nct nu-l ajuta cu nimic la progresul
cercetrilor.
C Iranul era implicat n asta, nu
nsemna mai nimic. n plus, iranienii

dispuneau n Statele Unite de o reea


constituit din sute de persoane devotate
cauzei islamice. Era imposibil s fie
supravegheate toate. n SUA erau sute de
mii de iranieni i, n general, trei milioane
de arabi. Chiar dac FBI-ul i ddea toat
silina, nu putea fi peste tot n acelai timp.
Tot ce-mi rmne de fcut, ncheie
John Powell, este s redactez un memoriu
n atenia serviciilor de paz de la Casa
Alb.
Malko ns era sceptic.
tii prea bine c nimeni nu e pzit
complet, spuse el. Nu poi elimina un
ntreg comando-sinuciga. i nu avem nici
un element precis. Ne vor asculta politicos
i nu vor face nimic n plus, ca de obicei.
Asemenea avertismente primesc cu sutele
ntr-un an.
Dac l-am aresta pe Higgins?
propuse americanul. Crezi c nu ar vorbi?
N-a paria nici mcar pe-un fan, l
asigur Malko. Este un dur i pe deasupra
are i un motiv extrem de serios. Pe urm,
are o armat de avocai exceleni.
n concluzie, va trebui s pasm

ancheta FBI-ului, conchise americanul.


Oricum, nu le oferim prea multe elemente.
Mai avei oameni n Iran? l ntreb
Malko.
Alexander
Higgins
este
supravegheat ndeaproape de Savama.
Trebuie
s
ntreb
la
Langley,
rspunse John Powell. Sigur c avem, dar
nu tiu nimic precis.
Am timp de gndire douzeci i patru
de ore, zise Malko.
*
*
*
Agentul CIA se mai gndea nc la
discuia cu Powell cnd ajunse la hotel. Cei
care-l manipulau pe Jack Higgins au
instalat bine capcana. Lu cheia de la
recepie i cercet holul dintr-o privire. O
negres mai puin obinuit sttea ntr-un
fotoliu auriu din hol. Cu trsturile
regulate, gura enorm, ochii mari de
cprioar, prul lung, machiajul strident i
trupul de manechin trecea la fel de
neobservat precum maina pompierilor, n
rochia ei dreapt, de un rou aprins,
asortat cu botinele din lac de aceeai
culoare.

Se ridic i se ndrept spre lift n


acelai timp cu el. Corpul era subirel, cu
excepia pieptului care ncerca s se
elibereze din estura rochiei i a bazinului
bombat caracteristici ale rasei sale. Avea
mai mult de un metru optzeci. Malko i fcu
loc s treac. Era parfumat ndeajuns ca
s mblsmeze holul unei gri
What floor? o ntreb el.
Eleven.
Aps pe butonul cu numrul opt i
unsprezece i se adnci n gndurile lui.
Dar nu pentru mult timp. Un declic l fcu
s ridice privirea, iar pulsul i ajunse la
150. Cu buzele groase i rsfrnte pe dinii
foarte albi, cu o expresie de o nenchipuit
rutate n ochii negrii, femeia l amenina
cu un cuit ce avea o lam de douzeci de
centimetri.
Lipit de perete, Malko nu avu timp s
reacioneze. Cu un icnet de tietor de
lemne, negresa ntinse braul ca s-l
njunghie n stomac.
*
*
*
Malko simi o lovitur la nivelul

ombilicului. Mirndu-se c nu simte nici o


durere, ls ochii n jos i vzu pumnalul
nfipt n centura lui marca Hermes.
Surprins, negresa ezit cteva fraciuni de
secund, dndu-i rgaz astfel lui Malko s
se dumireasc. i trase rapid o palm peste
mn, nct o fcu s scape pumnalul, apoi
o mpinse violent cu mna stng. n acel
moment, ua liftului se deschise la etajul
opt. Negresa fu proiectat afar izbindu-se
de peretele din faa liftului. ntorcndu-se
brusc, se npusti pe scara de incendiu,
trntindu-i ua n nas lui Malko. Acesta se
lans n urmrirea ei.
Cobor cele opt etaje ntr-o clip.
Negresa cobora ca o maimu, srind mai
multe trepte deodat, n timp ce se aga
de balustrad. Malko ajunse la parter doar
cu civa metri n urma ei. Apariia
precipitat a negresei n holul hotelului San
Regis trecu aproape neobservat. Dispru
pe ua turnant care ddea n strada 55.
Oprii-o! url el n zadar.
Era gata s-o piard fiindc se ciocni cu o
pereche de btrni, proiectndu-i pe
amndoi n tejgheaua recepiei. i pierdu

echilibrul i czu. Dar se ridic repede i


iei pe ua turnant. O zri pe negres
fugind pe Fifth Avenue i lund-o apoi la
stnga.
Cnd Malko ajunse la colul strzii, nu
mai era nimeni. Silueta i se vedea n
deprtare Atunci zri un taxi care se
desprinse de lng trotuar, cu lumina de
liber aprins. Alerg vreo douzeci de
metri n sperana c-l va prinde la
urmtoarea intersecie, ns stopul era pe
verde. Nici mcar nu avu timp s vad
numrul taxiului care se pierdu n fluxul
traficului Cnd ajunse n holul hotelului,
directorul se ndrept cu pai grbii spre el
s-l ntrebe ce s-a ntmplat.
A ncercat s m jefuiasc, i explic
Malko, nedorind s atrag atenia.
Suport cteva scuze i regrete din
partea directorului hotelului i unele
comentarii despre New York-ul de altdat.
Fr nepreuita centur, ar fi fost
njunghiat ca un porc Ajuns n camer,
fcu un du i se lungi n pat. Ce cuta
negresa asta ntr-o astfel de afacere, mai
cu seam c se vedea ct de colo c e

american! De ce a ncercat s-l ucid?


Rspunsul era simplu: cei care l fcuser
pe Jack Higgins s joace dup muzica lor
nu voiau s mai rite. Negustorul de arme
era urmrit n permanen. Numai c
acesta, ducndu-i jocul pn la capt, nu
le menionase existena lui Malko
i veni o idee i form numrul MarieiMercedes. A revenit cu telefonul de trei ori
pn a acceptat s-l asculte.
Trebuie s vorbesc cu dumneata,
insist Malko. Este foarte important. tiu
unde este fiul lui Higgins.
Unde? l ntreb ea cu ironie n glas.
La Teheran.
De data asta tcu, apoi l ntreb
descurajat:
Ce vrei de la mine?
O s v explic.
Ne ntlnim peste o or la PJ Clarks.
*
*
*
Vechea Tavern irlandez situat la
intersecia bulevardului 3 cu strada 55 nu
s-a schimbat deloc. Pe platform a fost
construit un imens zgrie-nori, ns PJ

Clarks a rmas ascuns ntr-o ni a


blocului din beton, cu aceeai firm i cu
aceleai geamuri mate. La bar stteau
aceiai beivani amestecai printre evreii
care au supravieuit crizei i tot att de
multe fete drgue.
Malko o gsi pe Maria-Mercedes, care
era mbrcat cu o bluz i o fust scurt
neagr, n salonul din spate, unde fauna
obinuit se instalase la mesele acoperite
cu fee n carouri alb cu rou, sub tabla
neagr unde era afiat meniul.
Ce vrei s bei? o ntreb pe chilian.
Un Cointreau Caipirinha cu lmie
verde fiindc e foarte rcoritor.
Funcionarea precar a instalaiei de
climatizare fcea ca aerul s fie irespirabil.
Maria-Mercedes se uit curioas la Malko.
n realitate cine suntei? Un sticlete?
l ntreb ea.
Nu conteaz, vreau s-l ajut pe Jack
Higgins. Spunei-mi, ine mult la fiul su?
Ea ddu din cap.
Enorm, este nebun dup el. Din
cauza lui m aflu eu la New York.
Alexander s-a ndrgostit nebunete de

mine cu ocazia unei cltorii la Santiago.


Voia s m ia cu el la New York, dar eu nu
eram de acord. Asta s-a ntmplat acum
trei ani. Eu eram mritat ntr-o zi, a
venit Jack. Mi-a spus c fiul lui vrea s
merg la el i c trebuie s divorez. Dac
nu, va fi foarte nefericit. Treaba asta a
durat trei luni, apoi am cedat. Mi-a dat
foarte muli bani pentru divor i pentru
familia mea. Pe urm, m-a angajat aici.
i?
Alexander era foarte ndrgostit
timp de doi ani. Apoi, a ntlnit alt fat.
(Rse). ns mie puin mi pas, sunt
bucuroas c locuiesc n New York. tiu c
Jack nu m va alunga niciodat din cauza
serviciilor pe care i le-am fcut fiului su.
tii de ce se afl n Iran?
Nu. Cred c n legtur cu afacerile
domnului Higgins. Nu-mi spune chiar totul.
Are veti de la el?
Da, i telefoneaz foarte des, dar mia mrturisit o dat c nu discut dect
lucruri banale. Cteodat st i cte o or
la telefon. Din cauza decalajului de fus
orar, nu e ntotdeauna uor i apoi, toate

convorbirile sunt ascultate de iranieni.


Domnul
Higgins
are
cunotine
iraniene n New York?
Nu am cderea s v rspund. M-a
pus s jur c nu voi spune nimic.
i sorbi cafeaua dintr-o dat i zise:
Nu vreau s fiu amestecat n toate
astea, v-am spus deja prea multe.
Se ridic i l prsi n grab. Ticloasa
i-a terminat numrul Era moart de
fric. Punnd cap la cap, frm cu
frm, Malko i fcu o prere despre
aceast situaie. Se ntoarse la San Regis i
puse ceasul s sune la ora cinci ca s
telefoneze la Viena.
Era de-abia ora apte cnd l sun Jack
Higgins. Americanul prea contrariat.
Nu credeam c-o s mai aud de
dumneata, i spuse ei pe un ton sec.
Este pentru ultima oar, zise Malko,
trebuie s v spun ceva.
Higgins nu preget nici o clip.
Bine. La Plazza, peste o or.
*
*
*
Jack Higgins scoase din buzunar un

obiect ce semna cu un stilou i i puse n


cafea dou picturi. n ciuda orei matinale,
era proaspt brbierit. Malko i povesti
despre agresiunea creia i czuse victim,
fr s arate c l intereseaz persoana lui.
Sunt treburile dumneavoastr, spuse
negustorul de arme.
Era timpul s treac la asalt.
Trebuie s v fac o propunere,
ndrzni Malko.
Jack Higgins clipi din genele rocate.
Credeam c am vorbit clar
Nu, l liniti imediat Malko, nu vreau
s v determin s v schimbai prerea,
dar am o idee.
V ascult.
Dac a putea s-l scot pe fiul
dumneavoastr din Iran, ai accepta s
colaborai cu serviciile de securitate ca s
provocai euarea atentatului?
O lucire de ur strfulger ochii albatri
ai americanului.
n clipa n care fiul meu nu va risca
nimic, voi face tot posibilul s m rzbun
(Lucirea se stinse imediat.) Dar m
ndoiesc s putei face acest lucru. Mai ales

c nu vreau s-i pun viaa n pericol.


Malko simi c este pe punctul de a
pleca. Trebuia s-l ademeneasc.
S presupunem c atentatul va da
gre; nu din vina dumneavoastr, ci din
cauza unor mprejurri nefavorabile. Nu
credei c iranienii tot se vor rzbuna pe
dumneavoastr sau pe el?
Din uoara ncordare a feei lui Jack
Higgins, nelese c a lovit unde-l durea.
Bineneles, recunoscu americanul,
dar nu am de ales.
Deci propunerea mea nu este o
tmpenie.
Jack Higgins scutur din cap.
O tmpenie? Dar este irealizabil!
Fiul meu se afl sub supravegherea
serviciilor secrete iraniene. Nu are voie s
prseasc teritoriul, aa este scris n
paaport. Ca s ia avionul, trebuie s
treac printr-o sumedenie de controale,
nti, trebuie s fac rezervare, iar toate
companiile aeriene trimit listele cu pasageri
la Savama. A-l scoate pe alt cale prezint
i mai multe riscuri. M-am gndit i eu
naintea dumneavoastr. Nu sunt dect

dou posibiliti: prin Turcia sau prin


Baluchistan. Dar amndou sunt la fel de
periculoase. n general, cluzele i
omoar clienii i apoi le fur banii.
Dumneavoastr ce idee avei?
nainte s v explic, pled Malko, am
nevoie de cteva informaii. Acceptai s
mi le dai?
Jack Higgins nu ezit deloc.
Depinde despre ce informaii este
vorba.
Vorbii cu el n mod regulat?
Da, dar toate convorbirile sunt
ascultate.
Avei vreun cod care s v permit s
transmitei informaii?
Nu.
La Teheran, are libertate de micare?
Da, ns e urmrit pas cu pas. Dac
s-ar ndeprta de ora, s-ar interveni
imediat.
De cnd ai plecat dumneavoastr sa mai dus la aeroportul din Mehrabad?
Jack Higgins ezit cteva clipe.
Da, de dou sau de trei ori, ca s
conduc prietenii sau legturile care

plecau.
Este inteligent? Se mic repede?
Privirea btrnului se lumin.
Da, este foarte inteligent.
Malko i cut privirea.
Bine, cred c planul meu va merge.
Jack Higgins nu mai reacion ca un
juctor de pocher.
Bine, s ncercm. Dar, amintii-v,
eu nu cred n miracole.

Capitolul XIV
Cyrus Jahanbi trecu pe sub fresca
imens ce decora holul cldirii Naiunilor
Unite, evocnd ntr-un stil afectat pasrea
Phoenix renscnd din propria cenu
sperana de pace Acest decor nvechit
dinuia de peste patruzeci de ani.
Absorbit de gnduri, iranianul nici
mcar nu observ decorul. Ziarul New York
Times, ediia de prnz, coninea o tire
care-l fcu s-i piard pofta de mncare.
n ajun, aproape c trecuse pe lng
catastrof Cel mai bun lucru era fr
tgad dumanul binelui. Temndu-se de
slbiciunea lui Jack Higgins, a dorit s-l
elimine fiindc fcea presiuni asupra lui.
Amina, negresa american, membr n
micarea Black Muslims i amanta lui Omar
Abulima, braul narmat al Jihadului din
New Jersey, euase n mod lamentabil
scpnd prin fug.
Iranianul simea i acum un ghem n
stomac. Dac s-ar fi lsat prins, FBI-ul ar
fi ajuns foarte departe, compromind total

operaiunea. i toate astea din cauz c,


acum cteva zile, un brbat a vorbit prea
mult, la mii de kilometri distan de aici,
tocmai n Gaza
Cyrus Jahanbi salut garda de la intrare
i o lu pe jos pe First Avenue, ajungnd n
Grand Central, apoi merse de-a lungul
strzii 42 spre Time Square. Cnd ajunse
aici, trecu pe cellalt peron i lu Orange
line pn la Colombey Circle. De aici, lu
trenul pentru World Trade Center, dar
cobor cu cteva secunde nainte s se
nchid uile, avnd grij s nu fie urmrit.
Dac s-ar fi ntmplat acest lucru, prima lui
grij ar fi fost s scape de urmritor. Era
singur pe peron i se grbi pe culoarele
grii ca s prind Brown line, spre Queens,
imensul cartier popular de pe cellalt mal
al lui East River. Dup douzeci de minute,
cobor la staia Parsons Boulevard. Era un
cartier srac, cu cocioabe cenuii i csue
nvechite care i-au pierdut strlucirea.
Cartierul era strbtut de foarte multe
autostrzi. Era deprimant.
n faa unei staii de benzin Amoco,
era parcat un taxi galben. La volan,

recunoscu silueta masiv a lui Omar


Abulima. De cum se urc n main, l i
ntreb:
Ai schimbat bine plcuele?
Omar fcea pe taximetristul, fapt ce-i
uura enorm deplasrile.
Bineneles, l asigur palestinianul.
De cinci ani, de cnd fcea parte din
Jihad, FBI-ul nu l reperase. Ducea o via
linitit
pe
care
o
mprea
ntre
apartamentul su, moschee i serviciu. El o
sftuise pe Amina s se mute la
simpatizani.
Parcurser vreo dou mile prin centrul
cartierului
Jamaica
i
ajunser
pe
bulevardul 91, mrginit n mare parte cu
depozite i spaii comerciale. Taxiul galben
se opri n faa numrului 13901, o cldire
cu dou etaje, al crei parter era ocupat de
un depozit. O furgonet Ryder, la bordul
creia se aflau doi brbai, staiona n fa:
unul era Ali Yasin, cellalt, Mahmud
Farmayan, inginerul electronist. Acesta
nchiriase depozitul fiindc era departe de
locuina lui din Crown Highs, n Brooklyn.
Cei trei brbai se mbriar rapid n

timp ce taxiul pleca liber ca s nu atrag


atenia. Mahmud Farmayan descuie lactul
cu care era ncuiat ua metalic, iar Yasin
bg furgonet n depozit. nuntru,
mirosea a ulei, a praf i a loc neaerisit.
Mahmud Farmayan i conduse pe ceilali
doi spre cutiile stivuite ntr-un col. Scrisul
fusese acoperit cu mare grij cu un strat
de vopsea neagr. Se vedea limpede c au
fost desfcute, apoi nchise la loc. Jahanbi
le vzuse deja, ns Ali Yasin fcu ochii
mari i se ntoarse spre iranian:
Asta e? ntreb el cu emoie.
Cyrus Jahanbi ddu din cap.
Da, totul se afl aici.
Erau patru lzi. Una cam de un metru
lungime i patruzeci de centimetri lime,
alta dreptunghiular, de optzeci de
centimetri pe aizeci, a treia, n form de
tub, de aizeci de centimetri i, n sfrit, o
cutie mare metalic, vopsit n negru.
Alturi se gsea un teanc de documente
puse ntr-un dosar. Ali Yasin nu-i putea
lua ochii de la ele. Pentru prima dat, visul
su nebunesc ncepea s prind contur
datorit lui Cyrus Jahanbi. Acesta se uita la

ceas.
Trebuie s le ncrcm repede, s nu
rmnem prea mult aici.
Cei trei brbai se puser pe treab i
totul dispru n cteva minute n furgonet.
Sunt fragile? ntreb nelinitit Ali
Yasin.
Mahmud Farmayan l asigur c nu
sunt.
Nu, totul este bine ambalat.
Cyrus Jahanbi i mbri ndelung pe
cei doi, apoi se urc n furgonet.
Fii foarte ateni, i sftui el. Nu facei
exces de vitez. Dac vreun poliist va dori
s verifice ncrctura, tii ce avei de
fcut
Mahmud Farmayan aprob din cap. Era
narmat cu un Browning i o Uzi. Nu
trebuia cu nici un pre ca poliia s afle ce
era n furgonet.
Inginerul se ntoarse spre Ali Yasin.
La Washington nu vor fi probleme cu
depozitarea?
Nu, spuse palestinianul, am nchiriat
o box ntr-un ministorage, n Virginia.
Erau un fel de debarale nchise pe care

persoanele care nu beneficiaz de pivnie


le nchiriau ca s depoziteze tot felul de
obiecte. Accesul era interzis, ns o dat ce
intrai, fceai ce voiai. Yasin i Farmayan
vor ajunge la Washington la cderea nopii.
Scoaser furgonet, Farmayan ncuie
hangarul cu cheia i se urc la volan n
timp ce Jahanbi se ndrept pe jos spre
staia de metrou din strada 179. Se
apropia ora H.
*
*
*
Un
Dodge
gri
atepta
n
faa
Aeroportului Naional din Washington, iar la
volanul lui se afla un brbat tuns scurt.
ndat ce Malko i fcu apariia, din
spatele lui apru o namil i i aplic o
lovitur n spate de-l fcu s-i scuipe
plmnii.
Welcome home! i arunc acesta. Nu
eti fericit c i revezi ddaca preferat?
Sunt nebun de bucurie, Chris, l
asigur Malko urmndu-l pn la main.
Unde e Milton?
i face exerciiul de tir la FBI.
Chris Jones i Milton Brabeck, gorilele

de la CIA, fuseser prieteni i parteneri de


un sfert de secol i hoinriser mpreun
prin toat lumea. Erau un soi de Rambo
avant la lettre, devotai trup i suflet
Company-ei, care l adorau pe Malko. Cu
antrenamentul lor demn de un portavion,
nu se temeau dect de Dumnezeu i de
microbii din Lumea a Treia care, dup
prerea lor, ncepea cu California.
Vehiculul iei din aeroport, lund-o pe
George Washington Memorial Parkway, dea lungul fluviului Potomac. Trecnd prin
faa cimitirului Arlington, Chris Jones i
ddu un cot lui Malko.
i aduci aminte, nu-i aa?
Da, a fost o poveste ciudat.
Acum civa ani, Malko descoperise o
crti nvluit n misterele de la CIA36.
Una dintre cele mai frumoase lovituri
primite de defunctul KGB. Dar toate astea
erau att de departe acum
i-acum tot n gleat eti? l ntreb
Chris Jones.
i mai i! oft Malko.
36

Vezi SAS nr. 90: La taupe de Langley (Crtia de la Langley).

Cum nu avea dreptul s spun nimic,


nici mcar lui Chris Jones, se ls din nou
tcerea pn ajunser la gardul cu grilaj de
la Langley, sediul lui Central Intelligence
Agency. Maina l ls la poarta principal
a mreului edificiu alb n form de U. Chris
Jones art permisul unuia dintre ofierii de
paz din holul n care era gravat deviza
ageniei: Vei cunoate Adevrul i vei
deveni mai puternic.
Dup ce ddu un telefon, Chris Jones l
anun:
Eti ateptat n sala 6005, lng
sufrageria efilor.
Malko lu liftul nsoit de un paznic.
John Powell, eful Centralei din Ierusalim, l
ntmpin pe coridor cu un aer obosit.
Adineauri am sosit de la Ierusalim, i
spuse el i n-am nchis un ochi n hrbul
la de avion. Sunt frnt. Toi cei de la
CTC37 sunt n pr aici, plus DDO38 de la
divizia Operaiuni. F tot posibilul s le iei
piuitul
Malko ptrunse ntr-o ncpere vast,
37
38

Centrul antiterorist (Counter Terrorism Center).


Deputy Director of Operations.

ale crei ferestre cu vitralii aveau vedere


spre pdurea ce nconjura Langley. Vreo
dousprezece persoane erau deja instalate
n jurul unei mese lungi i dreptunghiulare,
cu cafele i Coca-Cola n fa. Brbatul care
sttea n capul mesei se ridic. Era Richard
Baxter, directorul adjunct al diviziei
Operaiuni. Malko l mai ntlnise o dat.
Americanul fcu prezentrile. Grupul
constituia celula cea mai important care
evalua problemele antiterorismului din
Statele Unite. Era compus din trei psihiatri,
trei experi n armament i explozibil, trei
ageni care au avut deja de-a face cu cei
care luau ostatici, doi specialiti din Iran,
un agent infiltrat n comerul cu arme.
Malko se aez i imediat fu servit cu o
cafea scrboas, iar John Powell i ncepu
expunerea ntr-o tcere mormntal. Apoi,
Richard Baxter lu cuvntul, rezumnd
situaia.
Dup cum putei s constatai i
dumneavoastr, n lumina celor ce vi s-au
dezvluit aici, avem toate motivele s
credem c se pregtete un atentat
mpotriva preedintelui Bill Clinton. De

asemenea, mai tim c acest complot este


rodul unei aliane ntre elementele iraniene
i anumii palestinieni cu tendine foarte
radicale, oameni care fac parte din Hamas
sau din Jihad.
Dup o scurt ntrerupere, Richard
Baxter ntreb asistena dac era vreo
legtur ntre diferitele faciuni.
Unul dintre experii n Orientul Mijlociu
lu imediat cuvntul:
Suntem siguri c toate organismele
Jihadului palestinian, libanez, egiptean
sau algerian au legturi cu Iranul i c
exist nite puni care permit organizarea
unor operaiuni foarte prompte. Am
cunotin c la noi n ar exist activiti
palestinieni infiltrai printre sutele de mii de
refugiai.
i iranienii?
Au i ei reele amorite, dar nu am
reuit s le identificm nc. Numeroi
funcionari din Ministerul iranian al
Informaiilor, sub acoperire diplomatic,
acioneaz n snul delegaiei de pe lng
Naiunile Unite din New York, persoane
neidentificate de FBI.

Mulumesc, s continum, spuse


Richard Baxter. Jack Higgins, negustorul de
arme pe care unii dintre noi l cunosc, a
recunoscut off the record c a participat la
proiect. Jim, ai putea s ne spui n ce fel a
intervenit?
Jim Sagamore, un chelios cu sprncene
negre, expert n vnzri de armament,
deschise dosarul dinaintea lui.
Jack Higgins nu este un necunoscut,
ncepu el. A mai colaborat cu Company,
furnizndu-i unele informaii. Este un
afacerist care nu a lezat niciodat
interesele rii. Este prea detept ca s
treac de linia roie. Pe de alt parte,
lucreaz mult cu nenumrai fabricani deai notri, printre care i concernul MartinMarietta, care are o prere excelent
despre
el.
Firete,
ca
majoritii
comercianilor, i s-a ntmplat s livreze
arme cu certificate de end-user falsificate,
dar a fcut-o la cererea noastr.
A lucrat i pentru Iran? ntreb
Malko.
Niciodat, pn la afacerea cu acele
Klystrons. Dar pstreaz contactul cu ei,

ducndu-se
acolo
n
mod
regulat.
Embargoul nu va dura o venicie.
Cum ar putea fi el de folos ntr-un
proiect de atentat? ntreb din nou Malko.
Rspunsul veni din partea unuia dintre
experii n explozibile.
Probabil c ajut gruparea s fac
rost de materiale sofisticate. n Statele
Unite, nu posed nici un fel de logistic i
este foarte greu s importe n mod
clandestin. Dect n cazul n care cunosc
filiera, ca Jack Higgins, de pild. El lucreaz
cu vreo dousprezece ri productoare de
armament.
Putem s aflm despre ce tip de
armament este vorba? ntreb directorul
diviziei Operaiuni.
Este imposibil, rspunser ntr-un
glas cei doi experi.
O tcere apstoare se aternu n sal
i majoritatea asistenei profit de ocazie
pentru a bea o Coca-Cola. De afar nu
ptrundea nici un zgomot, datorit
ferestrelor antifonice i antiglon.
Directorul diviziei Operaiuni relu
discuia adresndu-se psihiatrilor.

innd seama de ceea ce ai aflat, e


posibil s-l form pe Jack Higgins s
vorbeasc?
Cei
trei
medici
aveau
fotografia
negustorului de arme n fa. Cel mai
vrstnic, William Campbell, un brbos
buzat i pros, plin de diplome, spuse pe
un ton decisiv:
Cunosc eu genul sta de oameni:
este imposibil! n afara cazului n care i se
administreaz substane chimice.
Ce vrei s spunei? ntreb directorul
diviziei Operaiuni.
Adic Pentothal sau un echivalent,
zise psihiatrul.
Fcnd exces de zel, ceilali doi psihiatri
spuser ntr-un glas:
Nu suntem la fel de formaliti precum
domnul Campbell, dar ar putea dura cteva
sptmni, pn am ajunge s-i diminum
rezistena psihic. Sentimentul patern
exacerbat i cel acut de vinovie
V mulumesc, l ntrerupse brusc
directorul diviziei Operaiuni.
Edificat, se ntoarse ctre experii n
explozibili i atentate:

n acest moment nu tiu dincotro


vine pericolul, dar v ntreb dac ar putea
fi adoptate msuri concrete de diminuare a
acestuia?
Unul dintre experi zmbi.
Numai
dac
l-am
nchide
pe
preedinte n buncrul de la Pentagon i lam obliga s ad acolo pn la noi
ordine Altminteri, relu el dup ce
ncetar uotelile din sal, msurile de
prevedere obinuite trebuie ntrite n mod
preventiv. Protecia cea mai apropiat este
asigurat de garda de corp. Vom alerta i
NSA39, n cazul n care va intercepta
conversaii suspecte, FBI-ul i serviciile din
strintate
Directorul diviziei Operaiuni l opri.
Toate aceste msuri nu vor fi de-ajuns.
Domnilor, v mulumesc, spuse el.
Psihiatrii i experii ieir unii dup alii.
Au rmas numai Malko i John Powell.
Directorul se duse la bar i scoase o sticl
de Johnnie Walker, i turn o porie dubl,
o sorbi la repezeal i bine dispus, se
National Security Agency nsrcinat cu interceptarea comunicaiilor prin
satelit.
39

ntoarse spre Malko:


Cred c singura modalitate de a
ajunge la vreun rezultat este s ncercm
planul dumneavoastr de exfiltrare a lui
Alexander Higgins din Teheran. Cu toate c
sunt extrem de puine anse de reuit.
Exist o singur dificultate: eu nu v pot
ajuta cu nimic la faa locului.
Malko a crezut c nu aude bine.
Cum, nu avei pe nimeni la Teheran?
Ba da, doar surse infiltrate n
rndul armatei iraniene, care nu vor s
rite s fie identificai. i un grup format
acum un an, denumit Babak Khoramehar.
Sunt foti monarhiti i victime ale
regimului ayatollahilor, care comit atentate
la Teheran i au njghebat o micare de
rezisten de proporii mai mici n
Baluchistan. Nici nu se pune problema s-i
amestecm
ntr-o
misiune
ca
a
dumneavoastr.
Malko avu impresia c a intrat sub duul
rece ca gheaa.
n concluzie, trebuie s m descurc
singur-singurel.
Din momentul n care Alexander

Higgins
a
prsit
teritoriul
iranian,
Company v va sta la dispoziie, confirm
directorul diviziei Operaiuni. Dar nainte,
este imposibil. S-ar putea ca tratamentul
s dea rezultate mai rele dect boala
nsi. Povestea asta este ngrozitoare,
suntem nconjurai din toate prile. Nici
mcar pentru evitarea unui atentat
mpotriva preedintelui nu pot s activez
oameni n Iran fr s am certitudinea c
nu-i voi pierde.
Cu ct vorbea mai mult, cu att Malko
i ddea seama c Richard Baxter nu
credea
n
posibilitatea
exfiltrrii
lui
Alexander Higgins din Iran. i, sincer
vorbind, nu-l putea condamna pentru asta.
Foarte bine, o s ncerc imposibilul,
se resemn Malko. n seara asta plec spre
Europa cci nu mai e nici un minut de
pierdut.
Era prea trziu s mai prind Concordul
companiei Air France, dar va zbura cu un
Airbus A 340 aparinnd tot companiei
franceze. Cursa era la ase i un sfert din
Washington, cu legtur pentru Viena.
Totul depinde de ntlnirea lui din capitala

Austriei.
*
*
*
Ministorage-ul din Macomb Street, mai
sus de Connecticut Avenue, n nord-vestul
Washingtonului, era aprat de un grilaj
nalt, nconjurat de reflectoare i pzit zi i
noapte. Cnd furgonet ajunse acolo, un
Ford cu dou portiere staiona deja n fa.
oferul aprinse o dat farurile, apoi de trei
ori, semnal cruia i rspunse Mahmud
Farmayan.
Ocupantul Fordului cobor. Era un
brbat cu prestan, mustcios, cu un toc
Ray-Ban la curea, mbrcat ntr-o cma
alb i pantaloni din pnz. Ddu mna cu
ceilali doi i le spuse:
Eu sunt Reza Ghodzadeh.
Ali Yasin se uita la el ca la Dumnezeu.
De el depindea tot planul lui. Poarta cu
grilaj se deschise i se urcar pe o ramp
la etajul al doilea care era pustiu. Boxa era
goal. n zece minute, cutiile au fost
descrcate i cei trei se ncuiar pe
dinuntru, la lumina becurilor fr abajur.
Aveau la ndemn cteva scule, iar

Mahmud ncepu s deschid cu precauie


cutiile.
Apoi, el i Reza discutar unele detalii
tehnice sub privirile pline de ncntare ale
lui Yasin care pricepea i el din cnd n
cnd cte ceva. n final, interveni nelinitit:
Avem tot ce trebuie?
Absolut, confirm Reza Ghodzadeh.
Trebuie s trecem la aciune ct mai
grabnic, spuse Mahmud Farmayan. Avem
ordin de la Teheran.
Din partea mea, nu sunt probleme,
zise Reza. Dar am nevoie de week-end-ul
sta ca s ambalez totul. Nu pot s lipsesc
n timpul sptmnii, ar bate la ochi. Ne
ntlnim mine diminea tot aici i v voi
conduce la lacul Accotink, altfel v va fi
greu s gsii singuri proprietatea.
E mare? ntreb Ali Yasin.
Nu, e doar o caban, am un hangar i
civa acri de pmnt. Nu mai st nimeni
n locul sta uitat de lume i se ajunge
foarte greu. Cred c vom opera duminic
seara. (Se ntoarse spre Ali Yasin.) Pe urm
e rndul vostru s dai cale liber, cred.
Palestinianul nu-i mai ncpea n piele

de important ce era. Reveni la planul


dinti. Totui, nelinitea nu-i ddea pace.
Dac ratm, nu exist nici un risc?
Reza Ghodzadeh zmbi cu ironie.
Este un material nou. Riscurile unei
arme sofisticate sunt inerente, dar e egal
cu zero.
Ali Yasin cpiase de tot: peste cteva
zile, preedintele Statelor Unite, dumanul
numrul unu al palestinienilor, aliatul
sionitilor, va muri. Iar el va fi avut un rol
n acest scandal.
Mahmud Farmayan despturi un sac de
dormit. Va dormi n box ca s evite
nregistrrile la hotel i ca s vegheze
asupra preiosului material. Astfel, a doua
zi va fi pregtit de lucru.
Cei trei brbai se desprir. Ali Yasin
se urc la volanul furgonetei, iar Reza
Ghodzadeh merse cu maina lui.
Tot drumul pn la Georgetown, Ali
Yasin jubila n sinea lui. Ce lovitur vor
primi Statele Unite de la el, un biet
profesor de biologie la Universitatea
George Washington! Numele lui va trece n
posteritate.

Capitolul XV
Sissi Weikersdorf se instalase pe terasa
Sacher plasat chiar n centrul Vienei, cu o
farfurioar cu fursecuri i o ceac de ceai
n fa. Purta o rochie ncheiat la baza
gtului i se oprea exact sub genunchi, era
machiat discret, iar pantofii nu aveau
tocuri prea nalte. O inut foarte la locul
ei. Verigheta i strlucea pe degetul de la
mna stng. Nu semna deloc cu
somptuoasa vamp care sosise la castelul
din Liezen acum dou sptmni. Vzndul pe Malko, chipul i se lumin. Se ridic
brusc i-l mbri fr s-l srute.
Ct de mult m bucur s te vd!
opti ea.
Modul n care se nghesuia n el spunea
mai
mult
dect
toate
discursurile
interminabile. Malko o sunase cu dou zile
n urm din New York ca s fixeze
ntlnirea.
Soul tu nu este aici? o ntreb el.
Uite-l, rspunse ea.
Un brbat nalt, brunet, cu prul

pieptnat pe spate, i croia drum printre


mese. Sissi fcu prezentrile. Soul ei,
Gunther, i zmbi cu cldur lui Malko.
Mulumesc pentru invitaia de atunci,
a fi fost ncntat s vin cu Sissi, ns dup
cum tii, nu eram n ar. Sissi a fost
plcut impresionat de seara petrecut la
dumneavoastr
Malko se ruin. n plus, soul lui Sissi
era foarte simpatic.
Tot la Teheran v ducei?
Gunther ridic ochii la cer.
Din pcate! Am venit numai pentru
trei zile, dar trebuie s m ntorc pn
gsim un alt ef de escal. Sper s nu
dureze
prea
mult.
Atmosfera
este
apstoare.
Acolo,
iranienii
sunt
dezlnuii, ns n public se supun
disciplinei mola.
Austrian Airlines are destule zboruri
n cursul sptmnii?
Dou curse Teheran Viena, lunea i
miercurea. Plecarea este la ora patru fr
douzeci dimineaa, iar sosirea n Viena, la
ase i zece, datorit decalajului de fus
orar.

Cnd plecai din nou?


Mari, cu cursa de la apte i
douzeci seara.
Sissi v-a vorbit despre problema
mea?
Gunther Weikersdorf aprob din cap.
Mi-a spus c vrei s scoatei din Iran
pe cineva care e reinut cu fora. Este
foarte greu, ca s nu spun imposibil. Din
nefericire, nu vd cu ce v pot ajuta.
Controalele sunt extrem de severe pe
aeroportul din Mehrabad. Uneori, pe
iranienii care, n aparen, sunt n ordine i
prind n ultimul moment. i pentru strini
este la fel.
V cred, spuse Malko. Totui, poate
m ajutai ntr-un fel. Nu am dreptul s v
spun totul, ns ieirea acestui tnr din
Iran are o importan vital.
Dac pot s v ajut, o voi face cu
plcere, spuse Gunther Weikersdorf.
Unde stai ct dureaz mbarcarea?
Supraveghez operaiunea din spatele
ghieului companiei Austrian Airlines.
Fascinat de discuie, Sissi uit de
prjituri. Malko ajunse la punctul decisiv.

Dac persoana n discuie v va


cuta, ai putea s-i dai o legitimaie de
mbarcare?
Nu acolo, dar la toalet s-ar putea.
ns nu pot s-i dau dect o legitimaie
G.P.40
Se poate urca la bord cu ajutorul ei?
Da, dac are acte n regul. n
direcia asta nu pot s intervin.
Ar fi posibil, eventual, s-l nsoii
pn la scara avionului?
Da, admise Gunther Weikersdorf
dup o scurt ezitare, dar nu nseamn c
astfel am nlturat toate riscurile.
Dac se ivete vreo problem, cum l
scoatei din vam?
Va exista un bilet din acesta, l
asigur Malko. Dac va merge, Company
v ofer o sut de mii de dolari.
Soul lui Sissi i zmbi cu rceal.
Nu vreau bani. Am auzit de
dumneavoastr i v respect; soia mea ma rugat s v fac acest serviciu. Acum
trebuie s plec.
40

Personalul companiei aeriene.

Perfect, spuse Malko. Sper ca peste


cteva zile, tnrul s vin s v cear
legitimaia de mbarcare. l cheam
Alexander Higgins, Dac nu vine, nseamn
c nu a reuit s rezolve celelalte
probleme
Gunther Weikersdorf i strnse mna i
plec. Sissi era tulburat.
Sper c soul meu nu risc nimic, nui aa? se alarm ea. tii, n ciuda celor
ntmplate, in enorm la el.
Nu va risca nimic, o liniti Malko.
Privirile li se ncruciar, iar ea se nroi.
Trebuie s plec, spuse ea. n seara
asta cinez cu Gunther i am or la coafor.
Se ridicar amndoi deodat. nainte de
a se despri, ea l ntreb cu prefcut
detaare:
Rmi la Viena?
Nu cred, spuse Malko. Mai am ceva
de fcut n Statele Unite.
Imediat ce se urc n main, i zise lui
Elko Krisantem care era la volan:
Elko, pleci la Teheran.
*
*
*

Ali Yasin, care sttea pe un scaun la


intrarea n hangar, unde cei doi iranieni
fceau ultimele verificri la mainria lor
infernal, nu-i putea lua ochii de pe prima
pagin a ziarului Sunday Times. Acesta
anuna parafarea apropiatului acord de
pace dintre Yasser Arafat i Itzhak Rabin
pe baza unei autonomii pariale asupra
teritoriilor ocupate: este vorba despre fia
Gaza i Ierihon Nu era vorba nici pe
departe de independena cerut de
gruprile Hamas i Jihad. Ierusalimul nu
era amintit n acord.
Palestinianul
puse
ziarul
jos
i
contempl lacul ce se desfura dinaintea
hangarului, mormind cteva njurturi la
adresa lui Arafat. A trdat cauza
palestinian. Era o ruine i o infamie. Ali
Yasin fierbea de turbare. Mna care-i
atinse umrul l fcu s tresar. Mahmud
Farmayan l fixa cu ochii nroii de
oboseal. Lucrase fr ncetare patruzeci i
opt de ore.
Frate, suntem gata, l anun
iranianul. Totul merge strun. Cnd crezi
c putem s dm lovitura?

nc furios, Ali Yasin blmji un rspuns


din care nu se putea nelege nimic. nc o
dat, evreii aveau s triumfe. Deodat,
privirile i czur pe o fraz din ziar care
prea scris cu litere de foc. Citi din nou
articolul i l rsciti, pn cnd a fost sigur
c nu s-a nelat. nelesese bine ceea ce
citise.
Mai ateptm cteva zile, spuse el
dintr-o dat.
Reza Ghodzadeh, care se apropie i el, l
ntreb:
Bine, dar de ce? n zilele urmtoare
vremea va fi numai bun.
n curnd vom avea o ocazie i mai
bun, zise Ali Yasin enigmatic.
Cei doi iranieni se uitar unul la altul.
Nu le plcea schimbarea aceasta n
program.
Cu
glas
blnd,
Mahmud
Farmayan fcu urmtoarea remarc:
Fratele Cyrus Jahanbi vrea ca
operaiunea s se nfptuiasc ct mai
repede posibil.
O s-i explic eu lui, fcu pe un ton
sec Yasin. Va nelege.
*

*
*
mbrcat cu o vest din piele, cu jeani
i neras, Elko Krisantem intrase perfect n
rolul de camionagiu. Vorbind o german
stricat, ncerca s-i explice funcionarului
iranian de la consulatul din Viena c avea
nevoie de o viz de tranzit ca s se duc
s-i recupereze camionul rmas n pan
acum ase sptmni n apropiere de
Bander Abbas.
Iranianul l asculta cu gndurile aiurea.
Elibera destul de frecvent astfel de vize
oferilor internaionali. Observnd accentul
interlocutorului su, l ntreb:
Nu suntei neam?
Sunt turc, zise el cu mndrie.
Discuia se derul n turc. Funcionarul
era de origine kurd, din apropierea
frontierei. Consult distrat dosarul pregtit
cu grij de Centrala vienez a Central
Intelligence Agency, n colaborare cu
serviciile secrete austriece. Nu lipsea
absolut nimic. S-au folosit de un caz real,
dar cu unele mici modificri
V voi acorda viza doar pentru
cincisprezece zile, dar numai una de

tranzit, l anun iranianul. Venii poimine.


i ddu o chitan i l conduse pn la
u.
*
*
*
Malko aipi n Concordul nou-nou al
companiei Air France, decorat de Andree
Putman. Zbura spre New York. Acum i
fcea siesta la viteza de dou mii de
kilometri pe or. Elko atepta la Viena,
pregtit de plecare, cu un bilet pentru
cursa Teheran Viena, pe numele lui
Alexander Higgins. Mai rmnea doar s-l
conving pe Jack Higgins.
Imediat ce ajunse pe aeroportul
Kennedy, se i repezi la telefon i atept
s sune cu inima btnd cu putere.
Alo?
Era vocea tranant a lui Jack Higgins.
Tocmai am sosit, l anun Malko,
trebuie s ne ntlnim ct mai repede.
Avei veti?
n vocea negustorului de arme se
simea totui o speran.
Da, zise Malko.
Ne vedem ntr-o or la Plazza.

Pn acum, Malko nu mai hoinrise att


pe artera Van Week Expressway, cuprins
de febra circulaiei matinale. Ros de
nelinite, se atepta n fiecare clip s aud
la radio tirea c preedintele Statelor
Unite a fost victima unui atentat. Era
aproape zece, cnd opri la Plazza. i
trebuise cam tot atta timp ca s ajung
de la aeroportul Kennedy ct traversase
Atlanticul n Concorde! Lumea parc
nnebunise.
Jack Higgins atepta linitit la masa lui
obinuit. Malko nu avu timp s-i
comande o cafea c i ncepu s-i
povesteasc, n timp ce parcurgea lista de
bucate, despre msurile organizatorice
luate n vederea exfiltrrii fiului su. Dup
ce termin expunerea, l ntreb cu tristee
n glas:
Ce prere avei n legtur cu acest
plan?
Negustorul de arme ddu din cap tot
att de linitit.
Nu cred c vei reui s facei ceva.
Dar putei ncerca. M tem c Alexander nu
va putea trece de obstacolele de pe

aeroport. Au controale foarte stricte.


Mai e o problem, zise Malko. Dac
nu va fi prevenit, fiul dumneavoastr nu va
avea ncredere. Am nevoie de ajutor n
aceast privin. Trebuie s-i dai o
scrisoare celui care i duce biletul.
De acord, aprob Jack Higgins.
Unde locuiete n Teheran?
La hotelul Istiqal, fostul Hilton,
camera 1605. Dar nu trebuie s folosim
telefonul de acolo ca s lum legtura cu
el, fiindc este ascultat tot timpul. Trebuie
s-i nmnm documentele lui personal, n
camer. i petrece mult timp la hotel
pentru c nu prea are ce face.
n jurul lor, oamenii de afaceri discutau
aprins sub soarele torid care apsa New
York-ul. Acest dialog prea ireal Malko
avea impresia c n fine i atinsese scopul.
n concluzie, suntei de acord?
Da, rspunse Jack Higgins, dac va fi
exact cum susinei. Altfel, vei regreta
toat viaa.
Malko nu dorea s lase lucrurile
nelmurite.
Nu pot s garantez c nu-l vor

intercepta la aeroport.
Jack Higgins cltin din cap.
M-am gndit de la nceput. Dar e un
risc pe care trebuie s ni-l asumm. Le va
spune iranienilor c l-a lovit damblaua.
Cred c va ine figura. Iranienii nu tiu c
vorbesc cu fiul meu aproape n fiecare zi.
Dac aflu c-i fac probleme, ei tiu bine c
sunt n stare s rup legtura cu ara lor.
i nu cred c-i doresc aa ceva.
Malko simea cum i crete inima.
Am nevoie de scrisoare ct mai
repede posibil. O voi duce personal la
Viena. Rmn acolo ca s-l primesc pe fiul
dumneavoastr. Cnd i vor observa
dispariia, iranienii vor reaciona violent.
Vom lua mpreun avionul spre New York.
ndat ce va ajunge la Viena, vreau
neaprat s vorbesc cu el.
Bineneles.
Jack Higgins se ridic.
Venii peste o or s luai scrisoarea.
De ndat ce-l conduse pe Malko, se
aez la birou i scrise dintr-o suflare.
Dup ce sigil plicul, se duse la bar, lu
sticla de Gaston de Lagrange XO, i turn

n pahar i se instal n fotoliul cel mai


comod, dar mai nti, i puse un disc cu
muzic clasic. Combinaia dintre Bach i
coniacul fin i alung pn la urm
tristeea.
*
*
*
De pe terasa aeroportului Schwechat,
Malko se uita la aparatul 747 al companiei
Austrian Airlines care se ridica spre cer. Era
ora apte i douzeci de minute. Elko
Krisantem se afla la bord cu scrisoarea lui
Jack Higgins, cu biletul pentru fiul lui, plus
cinci mii de dolari n bancnote de cte o
sut. Avea i el un bilet Teheran-BanderAbbas. De acolo, se ducea la Dubai sau la
Abu Dhabi. Viza de tranzit nu meniona i
itinerarul, ci numai durata. Va spune c i sa furat camionul.
N-a vrea s fiu n locul lui, mormi
Chris Jones care sttea n spatele lui Malko.
Iran sucks!41 njur Milton Brabeck.
CIA i pusese la dispoziie pe cele dou
gorile pentru a-l proteja ndeaproape pe
41

Fac ceva pe Iran!

Alexander Higgins. Dac totul mergea bine,


acesta va sosi cu avionul de miercuri, dar
nu se tia nimic precis dinainte.
Cei trei urcar cu scara rulant care
ducea n holul central al aeroportului. n
momentul n care Malko se pregtea s
ias, zri, din spate, o siluet cunoscut.
Aceasta ajunse n dreptul lui.
Sissi? Ce faci aici?
Femeia se ntoarse mirat i n mod
vizibil tulburat.
Malko! Credeam c eti la New York.
Am sosit azi-diminea.
L-am condus pe Gunther care a
plecat la Teheran, i explic ea.
Hai s lum masa mpreun, i
propuse Malko.
Sissi Weikersdorf i arunc o privire
plin de subnelesuri.
Crezi c ar fi nelept? l ntreb ea.
Mi-e ruine. Gunther de-abia a plecat.
Dar nu rezist tentaiei cnd Malko o
prinse de bra i o conduse la main.
Eu sunt singur, tu la fel, ar fi o
prostie s cinm separat. Te duc la Palatul
Schwartzenberg.

Era unul dintre restaurantele de lux din


Viena, cu o atmosfer extrem de
romantic. O instal pe Sissi n Rolls,
nchise portiera i, nainte de a porni, le
fcu un semn discret celor dou gorile care
observaser scena.
Cu un aer de filosof, Chris Jones se
ntoarse spre Milton Brabeck: Mac Donalds
pe-aici.
Milton oft n timp ce se uita la farurile
Rolls-ului care se ndeprta.
De ce nu ni se ntmpl i nou
chestii dintr-astea? Cu toate c nici pentru
noi nu este aa de ru
Nu trebuie s-l invidiezi, fcu Chris
Jones cu amrciune. Pn la urm, se va
mbolnvi de SIDA. Exist totui un
Dumnezeu
M-ndoiesc pe zi ce trece, mormi n
barb Milton Brabeck.
*
*
*
Sticla de Dom Perignon era goal i
toate bulele preau c s-au ngrmdit n
ochii strlucitori ai lui Sissi. Plin de tact,
eful de sal aezase perechea la o mas

de lng grdin, ntr-o zon ntunecat,


luminat doar de un sfenic pus strategic
aproape de ei. Sissi i ncruci privirea cu
a lui Malko i ls pleoapele n jos.
N-ar trebui s fim aici, murmur ea.
Soarta, zise Malko. Doar n-am pus la
cale ntlnirea. Sunt fericit ns c s-a
ntmplat aa.
Atinse mna tinerei contese care i-o
retrase rapid. n ochii ei trecu un fulger de
nelinite.
i eu voiam s te ntlnesc, spuse, ca
i cum ar vorbi numai pentru ea. Dar nu
trebuia. Acum sunt nevoit s plec. Hai s
mergem
Malko plti nota i se urcar n Rolls. n
faa casei lui Sissi, cobor n acelai timp cu
ea. Nu schimbar nici o vorb pn cnd
ajunser pe palier. Dup ce descuie ua,
Sissi se ntoarse ctre Malko, cu privirea
rtcit.
Noapte bun, mulumesc pentru cina
minunat.
Fr s-i rspund, Malko o prinse n
brae i simi cum se ncordeaz. ntoarse
capul ntr-o parte ca s n-o poat sruta.

Du-te, i zise ea.


O for s-i ridice chipul spre el i i
aps gura pe a ei. Rezist astfel cteva
secunde, apoi ntredeschise buzele, iar
trupul se lipi de el ntr-o mbriare
pasional. Acum era totuna cu el; bazinul
se balansa ca i cum ar fi fcut dragoste.
Pentru o clip se dezlipi de el, i ndeprt
gura de a lui i gemu:
Mein Gott, mein Gott! Chiar aici! Mi-e
att de ruine!
Ruinea se topi pe dat ca zpada sub
razele soarelui, cnd Malko ncepu s-o
mngie. ncet, ncet, el o mpingea pe
Sissi spre o ncpere tapiat cu pnz,
ntinznd-o cu blndee pe pat. Nu ncerc
s o dezbrace, dar i atinse cu mna
coapsele strnse nc i reui s se lipeasc
de ea n ciuda zvrcolelilor ei. ncepu s-o
mngie cu gingie, dorind s declaneze
n ea plcerea. nti, rmase nemicat,
apoi, puin cte puin, muchii se
destinser, ncepu s respire sacadat, iar
pubisul se ondula uor la atingerea lui
Malko. Cunoscndu-i gusturile, el urc spre
piept,
descheindu-i
nasturii
bluzei,

ajungnd la sutien, apoi la pielea catifelat


a snilor. Sfrcurile se nfiorar sub
degetele lui care le rsuceau cu blndee.
Respira din ce n ce mai repede i se
cambra sub greutatea lui.
Aa, da, da, uurel!
Malko o ascult. Dup cteva clipe, Sissi
slobozi un oftat i l strnse pe Malko de
mn, n timp ce avea un orgasm puternic.
El profit de momentul de relaxare i o
dezbrc de tot, eliberndu-i snii grei n
form de par. Sissi nu mai opunea
rezisten. Nu protest cnd se dezbrc i
el, lsnd s se vad sexul n erecie pe
care ea l nconjur imediat cu degetele.
Of, sunt de-a dreptul nebun, opti
ea.
ncepu s-o mngie din nou, prsind
snii i cobornd pn la abdomen,
ascunzndu-i faa ntre coapsele ei.
Nein!
Sissi ncerc s-l mping uor, apoi i
deprt picioarele ca prima dat i l apuc
pe Malko de pr. Fu scuturat din nou de
un orgasm violent dup care l atrase spre
ea. Malko se afund n ea, iubind-o cu

micri lente, retrgndu-se complet, apoi


posednd-o aproape cu brutalitate.
Sissi suspina, gemea, se aga de el ca
un necat. Totui, Malko se retrase, cci ea
nu mai rezista. Femeia nelese aceast
retragere ca pe o invitaie i i apuc sexul
cu gura, dar cu sfial. Nu era prea
ndemnatic, ns punea atta suflet,
nct l aduse pe Malko imediat la captul
plcerii. Trebui s se smulg repede. Cu
blndee, o lungi pe burt, se aez n
spatele ei i i deprt coapsele cu
genunchii. Din instinct, Sissi se arcui ca o
pisic. Se afund adnc n ea i rmase
acolo nemicat, apoi ncepu o micare lent
de du-te-vino. innd mna stng sub
Sissi, i mngia cu delicatee clitorisul
catifelat. nc o dat, Sissi slobozi un oftat
de satisfacie. Pielea i se nfior i atunci
cnd Malko o posed, ncepu s tremure.
Rmaser aa, pn cnd ea l ntreb cu
surprindere:
N-ai chef s juisezi?
Ba da, firete, dar vreau s te am
toat
Ea rse.

Dar
nu
este
de-ajuns?
Sunt
terminat. N-am fcut niciodat attea
lucruri cu un brbat
Vreau s alung o amintire urt.
Sissi tresri.
Nu!
Cum vrei tu, zise el.
ncepu din nou s o iubeasc. Ea
ntoarse capul spre el.
Chiar vrei s-o faci aa? l ntreb ea
n oapt.
O srut pe gt.
Da.
Atunci, nu mai sta, dar vezi s nu m
doar!
Nu vreau s te forez.
M cam violezi un pic, dar fiindc m
las eu
Cu toat blndeea de care era n stare,
Malko aps floricica ngust. Simind
inelul musculos destinzndu-se, Sissi
scoase un ipt uor. Fesele ncordate se
ndreptar spre el, ns cnd s ptrund,
corpul lui Sissi l respinse. ncepu s-o
mngie, dar fr rezultat.
O muc ncet de ceaf, resimind o

plcere acut cnd sexul dur ptrunse n


sfrit n inelul strmt. Sissi nu mai auzea
nimic, concentrndu-se asupra dorinei ei
de a-i face plcere, dar n acelai timp fiind
moart se fric. Malko i aez o pern sub
pntece, ridicndu-i astfel bazinul. n
poziia asta, putea s-o posede mai bine.
Sissi gemu:
ncetior.
Nu, fcu Malko.
Malko i pierdu capul cu desvrire.
Uitnd de orice grij, se lipi de ea cu toat
puterea i se afund ct mai adnc. Sissi
url. Prea trziu, ns. ncepu apoi s
geam, s gfie, ncercnd s apropie
coapsele contractate. Malko juis imediat.
Era i mai bine dect la Liezen. Aici avea
tot timpul s-o aib n voie. Se retrase ca so elibereze i o viol iari, la fel de
slbatic. Atunci miracolul se produse. n loc
s opun rezisten, sfincterul se relax,
lsndu-i cale liber s-o ptrund dintr-o
dat. Sissi ncepu s se destind la rndul
ei.
Da, e bine! gfi ea.
i pierdu rsuflarea. Malko i pstr o

clip sngele rece. Simi cum urc seva,


dar voia s-i ofere un adevrat foc de
artificii. Sub greutatea trupului lui, era
asculttoare ca o ppuic. Dintr-o dat se
smulse din ea, atrgnd un ipt de repro
din partea ei. O prvli pe spate i se
afund n ea dintr-o singur micare.
Senzaia fu att de violent, nct
explod imediat. Era aprins la fa i
mulumit.
Am impresia c m-ai violat, suspin
ea. Dar a fost minunat!
Goal, golu, cum era, se ridic i
dispru n ncperea de alturi, apoi reveni
cu o sticl i dou pahare.
Nu m-am simit niciodat att de
bine!
Malko o privi cum umple cele dou
pahare cu coniac i l lu pe al lui. Dac sar ivi vreo ocazie ca s-i trdeze butura
preferat votca iat, acesta era prilejul
nimerit! nclzir paharele ntre palme i
bur cu nghiituri mici, stui de atta
plcere.
Mult mai trziu, Sissi l ntreb:
Eti sigur c Gunther n-o s peasc

nimic?
Sunt absolut sigur, o liniti Malko.
Sper s ai dreptate. Am insistat mult
pn s accepte propunerea
Sunt sigur, zise Malko lund-o n
brae. De ce-ai fcut-o?
Pentru c sunt foarte ndrgostit de
tine, i opti ea.
Dup cteva minute, Sissi adormi
imediat. Malko rmase cu ochii deschii i
cu sufletul la mii de kilometri deprtare de
Viena. n douzeci i patru de ore, va afla
dac planul su nebunesc reuise.

Capitolul XVI
Hotelul Istiqal fostul Hilton i nla
silueta
masiv
deasupra
nlimilor
Chemiran, n partea de nord a Teheranului.
Taxiul nainta anevoie, urcnd drumul n
pant. n spate, Elko Krisantem privea
curios spectacolul oferit de strad, femeile
nvluite n rochii lungi, oamenii nghesuii
cte trei pe o motociclet, iar vehiculele
parc se situau n afara prezentului.
Credea c n-o s poat intra vreodat n
Iran, dei avea acte n regul. Un
funcionar total delstor l fcuse s
atepte vreo trei ore ntr-un birou ngust,
fr aer condiionat, lng dou femei care
nu se mai opreau din plns.
Naionalitatea i faptul c era musulman
i-au permis s pun lucrurile la punct. n
fine, putuse s plece de pe aeroportul
Mehrabad cu paaportul tampilat i lu un
taxi dup ce schimb dou sute de dolari la
banca Melli. Nu inteniona s fac muli
purici la Teheran. i lsase bagajele la
aeroport de unde trebuia s plece cu zborul

pentru Bandar-Abbas, la ase seara. Spera


s-l gseasc pe Alexander Higgins la
hotel, s-i predea mai repede documentele
i s plece.
Taxiul se opri n faa hotelului cu faada
scrijelit
de
gloanele
mitralierelor,
amintire de la revoluie.
Un steag american servea drept
tergtor de picioare la intrarea principal.
Elko intr n holul hotelului invadat de
strini, de ziariti i de oameni de afaceri.
Poliiti din Savama erau amestecai
printre acetia, bineneles, cu urechile
plnie. Nimeni nu era bine mbrcat, dar
nici el nu ieea n eviden. Un iranian l
trase ntr-un col i-l ntreb dac nu voia
s schimbe dolari. Elko l ndeprt pe
eventualul provocator. Dup ce lu o cafea
la bar, se ndrept spre telefoanele publice
i form numrul din camera lui Alexander
Higgins. Rspunse aproape imediat, iar
Elko Krisantem nchise. Tnrul era acolo.
Lu ascensorul i btu la ua camerei cu
numrul 1605. Alexander Higgins, mbrcat
ntr-un trening albastru, deschise i clipi
repede.

Cine suntei?
n tcere, Elko Krisantem i art plicul
cu scrisul tatlui su. Tnrul pli, apoi l
invit nuntru. Elko privi n jurul lui cu
nencredere; puteau fi microfoane. Prin
gesturi, l fcu pe Alexander s neleag c
trebuie s ias din camer. Pe culoar i
explic repede cine era i i nmn
scrisoarea i biletul de avion.
Este grav? l ntreb tnrul.
Ct se poate de grav, zise Elko. Sunt
nevoit s plec. Nu trebuie s fim vzui
mpreun. Am risca s ratm totul.
Alexander Higgins prea nnebunit c-l
vede plecnd att de repede.
Nu mai pot! se plnse el. i, colac
peste pupz, vizavi e o moschee care m
scoal n fiecare zi la patru dimineaa.
Hotelul are dou aripi: cea cu piscin este
pentru brbai, iar cealalt pentru femei.
Toat lumea se teme. Nu venii cu mine?
Nu, spuse Elko Este prea periculos.
Trebuie s v descurcai singur. ns
Gunther Weikersdorf v va ajuta cu
certitudine. Dup ce citii scrisoarea,
ardei-o imediat. Nu lsai n camer biletul

de avion, purtai-l la dumneavoastr.


Gndii-v dac avei pe cine s conducei
la aeroport.
Tnrul reflect cteva clipe.
Da, nite ziariti canadieni care
pleac la noapte. Ne-am mprietenit aici
Orele trebuie s corespund.
Succes! spuse Elko Krisantem.
i strnser minile ndelung, iar Elko
lu liftul. Era nelinitit. Dac iranienii
descopereau c lucreaz pentru CIA, era
tocmai bun de bgat la zdup la Evin sau
poate chiar mai ru
Ajuns la parter, travers holul la
repezeal i lu taxiul spre aeroport.
*
*
*
Pentru a-i conduce pe ziaritii canadieni
care plecau cu zborul Air Canada la ora
patru dimineaa, a fost nevoie de dou
taxiuri. Din cauza poziiei geografice a rii,
toate zborurile spre Europa fceau escal
la Teheran n toiul nopii.
Alexander Higgins cinase la Hilton cu
prietenii lui i i spusese lui Majid, iranianul
din Savama care-l supraveghea discret c i

conduce la aeroport i c se va ntoarce


trziu. Nu a fost foarte greu. Nu era
prizonier, ci doar un simplu ostatic
ngerul lui pzitor, ncntat c are o sear
liber, profitase de ocazie ca s se
ntlneasc cu nevast-sa. Controalele de
pe aeroport erau att de riguroase, nct
nu-i era team c-i va scpa printre
degete. Alexander a plecat fr nici un
bagaj, lundu-i doar un pulover subire
cci seara se fcea rcoare. n camera lui
domnea dezordinea obinuit. Nu avea
dect paaportul asupra lui, biletul de
avion i dou mii de dolari.
i ncredinase secretul lui Peter Ferrel,
eful echipei canadiene de ziariti, care a
jurat c nu va sufla nici un cuvnt i c va
face tot ce-i va sta n putin ca s-l ajute.
n taxiul care-i ducea la aeroport, se
strduia s rd mpreun cu canadienii
bucuroi c se ntorceau acas. Pentru
prima dat nu era coad la intrarea n
aeroport. Coborr din taxiuri i trecur de
filtrele care detectau metalele, apoi
ajunser n holul vast de unde se pleca.
Alexander Higgins se uit de jur-mprejur.

Locul gemea de poliiti, cci oricine putea


ajunge aici fr s aib acte.
Se prezentar la poliia de frontier. Un
funcionar ncepu s cotrobie prin bagaje
i practic s demonteze aparatele de
fotografiat i camerele de luat vederi ale
ziaritilor, n ciuda protestelor acestora.
Alexander Higgins vorbea un pic araba i
interveni, explicndu-le de ce au venit n
Iran. n sfrit, poliistul ceru s verifice
biletele de avion i aplic o tampil pe
fiecare dintre ele, fr s-i dea seama c
biletul tnrului nu avea rezervare. Dar nu
era treaba lui s verifice acest lucru. Cu
inima ct un purice, Alexander Higgins l
ntinse pe al su. Iranianul de-abia se uit
la el, apoi l tampil.
Se ndreptar spre poarta din interiorul
aeroportului. n acel moment, un poliist se
apropie i fcu semn grupului s se
opreasc.
Trebuie s prezentai bagajele la
control, spuse el, befar me42
Lucrul acesta era la ordinea zilei n ara
42

V rog!

asta de paranoici. Resemnai, canadienii au


deschis din nou bagajele. Poliistul era pus
pe glceav: le ceru s vad filmele.
Discuia era aprins; canadienii se
ncpnau s cedeze i voiau s ia
legtura cu ambasada lor. n final, un alt
poliist care observase scena i vorbea bine
engleza puse capt litigiului. Lui Alexander
i tremurau picioarele. n atmosfera asta
kafkian, putea s se ntmple chiar orice.
Grupul ajunse cu chiu cu vai n faa
ghieelor de nregistrare. O mulime de
pasageri atepta deja n faa cursei Air
Canada, ns cele dou ghiee aparinnd
companiei Austrian Airlines erau pustii.
Zborul Teheran-Viena decola la o or dup
cel pentru Toronto, iar nregistrrile nu
ncepuser s se fac.
Alexander Higgins se simi descurajat
cnd vzu c valizele prietenilor lui dispar
pe banda rulant.
Poi s vii cu noi n sala pentru
plecri, i propuser canadienii.
Era exact ce prevzuse el. Dar ca s
ptrund acolo, trebuia s aib o
legitimaie de mbarcare. Dac rmnea

aici singur i fr legitimaie, nu va mai


putea s intre n sala destinat plecrilor.
Se ndreptar cu toii spre postul de control
al poliiei, dincolo de care erau cerute
legitimaiile de mbarcare. Peter Ferrel se
apropie de poliist i ntreb cu un zmbet
larg pe buze:
Se poate ca prietenul nostru s ne
nsoeasc la restaurant ct timp ateptm
avionul?
Era o cerere frecvent n rndurile
pasagerilor care i ateptau cursele,
ateptare ce depea uneori i cte cinci
ore. Se aflau deja pe scara rulant de la
primul etaj. Iranianul era bine dispus i tia
c fr legitimaie de mbarcare, nimeni nu
putea s plece nicieri.
De acord, spuse el, dac nu stai
prea mult.
ncepu s mpart din nou paapoartele
iranienilor care ateptau la coad pentru a
cpta napoi documentele depuse cu
multe sptmni n urm n vederea
obinerii vizei. Toi erau nervoi, ncordai
i nu ndrzneau nici mcar s se uite unii
la alii.

Dup ce au trecut i de cel de-al doilea


baraj, intrar pe un coridor lung unde,
pentru Alexander, era obstacolul cel mai
greu de trecut. Un poliist instalat ntr-o
gheret verifica paapoartele cltorilor.
Avea n fa o list cu toi strinii crora nu
li se permitea plecarea din ar, verifica
amnunit fiecare nume i, dac totul era
n ordine, tampila paaportul i nmna un
buletin de culoare roz prin care era
autorizat ieirea din Iran.
Rndul avansa att de repede, de parc
funcionarul s-ar fi grbit s se duc la
culcare. Pulsul lui Alexander Higgins se
acceler. Numele lui figura pe lista neagr,
iar pe viza iranian era scris cu litere
groase i roii meniunea: Not valid for
departure43.
Ultimul canadian trecu, apoi se ntoarse
s-l atepte. Tnrul i adun toate forele
i ntinse paaportul. Poliistul iranian l
deschise i, dup ce arunc o privire
rapid, compar fotografia cu figura
brbatului. Apoi parcurse distrat lista din
43

Nu autorizeaz prsirea teritoriului.

faa lui. Dar nu avu nici un fel de reacie


Alexander
avea
nervii
ncordai
la
maximum. Telefonul care sun n gheret l
fcu s tresar violent. Poliistul ridic
receptorul, l sprijini de umr, lu buletinul
roz dintr-un teanc, l puse ntre filele
paaportului i i-l napoie deintorului fr
s-l fi rsfoit.
Oare nu-i vzuse numele trecut pe list,
sau nu era adus la zi? Ca un automat,
Alexander Higgins se duse lng prietenii
lui i se aez la o mas. Mai rmnea nc
un obstacol de trecut: legitimaia de
mbarcare. Ca s-o recupereze, trebuia s
se ntoarc. Dar nc era prea devreme.
Neputndu-se
apropia
de
caviarul
comandat de canadieni, ddu pe gt dou
pahare de votc. Dup ce terminar de
mncat, nsoitorii lui i fcur semn. Dup
restaurant, se mai gsea un ultim post de
control, cel care se numete Committee,
adic cel al vameilor nsrcinai s se
asigure dac strinii nu plecau cu mai muli
bani n numerar sau n cecuri dect la
venire i rscoleau bagajele de mn. De
rest, nu se ocupau, ns erau periculoi din

cauza fanatismului lor ce reprezenta o


teroare pentru iranienii care cltoreau. De
frica atentatelor teroriste, cotrobiau prin
bagaje, deschideau tot ce puteau i
demontau aparatele de fotografiat Se
formaser dou cozi: la una stteau
femeile, iar la cealalt, brbaii.
Alexander Higgins se aez la cea de-a
doua i atept. Stnd ntr-un sas, un
vame i ridic jacheta, i control toate
custurile i i spuse:
Artai-mi toi banii!
Alexander scoase cele dou mii de
dolari; venise cu aceeai sum.
Nu ai cheltuit chiar nimic? l ntreb
el bnuitor.
Am avut invitaie.
Trebuie s vorbesc cu eful meu.
Vameul lu bancnotele i dispru ntrun birou. Reveni dup cteva clipe; teancul
de bani sczuse simitor.
V-am reinut noi o mie! l anun el.
Putei s-o recuperai la ntoarcere.
l nveselise faptul c-i furase mia de
dolari mpreun cu eful lui. i eliber lui
Alexander o fi albastr care dovedea c

trecuse de controlul pentru schimb valutar.


Mai rmsese un singur obstacol pn
s ajung n sala de mbarcare propriuzis. Un poliist verifica dac deintorul
paaportului era cel din fotografie i lu
cele dou fie pe care le aez ordonat n
dou teancuri. Alexander Higgins trecuse n
cea de-a doua faz. Pn acum, cerul
veghease asupra lui.
Totul mersese bine. Vameul se uit
repede la fotografie, lu cele dou buletine,
cel roz i cel albastru i-i fcu semn
biatului s treac n sala de mbarcare.
Alexander se putea considera un om
norocos, mai cu seam c obinuse
legitimaia de mbarcare. Or, fr s dein
acest document, cltoria lui s-ar fi isprvit
aici
*
*
*
Cel din urm canadian care urma s se
urce la bordul avionului se ntoarse spre
Alexander ca s-i ureze succes. Acestuia i
venea s plng, att de singur se simi
dintr-o dat. Pasagerii pentru zborul
Austrian Airlines ncepuser s soseasc

unul cte unul. Prin uile mari cu geam


putea zri Boeingul 747 aparinnd
companiei austriece care atepta pe pist.
Ca s evite s fac oribila cale-ntoars
ce comportase riscurile btliei prin care
trecuse, trebuia s vin pn la el eful de
escal din Austria. nnebunit de spaim,
pndea ua ateptndu-l din clip n clip.
ns Gunther Weikersdorf mai era nc n
spatele ghieului, supraveghind mbarcarea
n avion. Era ngrozitor s ajung pn aici,
iar reuita lui s depind de un necunoscut
care putea s uite foarte bine de el.
nghiindu-i lacrimile, Alexander Higgins
se ridic brusc i naint spre poliistul
care-i luase buletinele.
Mi-am uitat ceva, spuse el. Iertaim, trebuie s m ntorc la ghieul de
nregistrri.
La Mehrabad, oamenii erau att de
distrai, nct genul acesta de incidente se
ivea la tot pasul. Poliistul nu se mir.
Binevoitor, el i napoie tnrului cele
dou buletine nmrmurit, Alexander se
deprt pe culoarul interminabil, trecnd
iari prin toate controalele, artnd

paaportul i buletinele. Poliitii erau prea


ocupai ca s-i mai controleze actele. tiau
c nu are probleme dac a reuit s ajung
n sala de mbarcare.
Rsuflnd uurat, tnrul reveni n sala
de nregistrare. La cele dou ghiee se
formaser cozi. n spatele angajailor zri
un brbat care sttea n picioare, nalt, n
hain alb cu galoane pe umeri. Se furi
n primul rnd i i fcu semn cu privirea.
Suntei eful de escal Gunther
Weikersdorf? ntreb el n oapt.
Da.
Sunt Alexander Higgins, i spuse
tnrul cu un nod n gt.
Austriacul i ntinse mna fr s se
mite din loc.
Dai-mi paaportul, v rog.
Tnrul i-l ddu, eful de escal verific
identitatea i i-l napoie imediat.
Ateptai-m puin mai ncolo, i
spuse el simplu.
El l ascult. Dup cteva clipe,
austriacul plec de la ghieu i se ndrept
spre toalet, pe coridorul lung ce ducea n
sala de mbarcare. Alexander Higgins o lu

pe urmele lui. Cnd ajunser la toalet,


Gunther i spuse:
Biletul dumneavoastr
Lu biletul Teheran-Viena, scoase din
buzunar o legitimaie de mbarcare de
format mic pe care erau scrise cteva cifre,
apoi i-o ntinse tnrului spunndu-i:
Ducei-v. Suntei norocos c avei
prieteni att de buni.
Ieir mpreun, apoi se ndreptar n
direcii opuse.
Austriacul se napoie n sala de
nregistrare, iar Alexander se grbea spre
cea de mbarcare.
Artnd paaportul i cele dou
buletine, reui s treac din nou de
posturile de control. Poliitii erau ocupai
cu alte treburi; nu-i mai cerur actele.
Cnd ajunse la Committee, poliistul care-i
reinut dolarii i fcu un semn binevoitor cu
mna
mbarcarea era n toi. Alexander_se
aez la coad, ncercnd s-i domoleasc
btile inimii. i ntinse din nou buletinele
poliistului de serviciu. Imediat, l zri pe
eful de escal i crezu c i se oprete

inima n loc. Acesta se ndrepta n direcia


lui
Haidei
cu
vehiculul
rezervat
echipajului!
Lui Alexander Higgins i veni s-l srute.
Coborr pe pista pzit de grzile
narmate pn-n dini i se urcar n
vehicul. Dup trei minute, tnrul se afla
lng scara avionului. Se urc la bord i se
instal la locul lui. Minutele se scurgeau cu
mare greutate! De fiecare dat cnd vedea
vreo main cu girofar pe pist, inima i
srea din piept.
Nemaitemndu-se, i ceru stewardesei
s-i aduc un scotch, i aduse o sticl mic
de Johnnie Walker pe care o ddu imediat
pe gt.
n
fine,
uile
fur
nchise,
iar
stewardesa fcu anunurile de rigoare.
Motoarele duduiau, iar aparatul ncepu s
se mite uor. Dup cinci minute, se
desprinse de pista 07 de pe aeroportul
Mehrabad. Se auzi din nou vocea
stewardesei:
Decolm cu destinaia Viena. Durata
zborului va fi de aproximativ cinci ore. Vom

ajunge pe Aeroportul Schwechat la ase i


zece, ora local.
Luminile Teheranului disprur undeva
dedesubtul avionului. Cum se ntmpl ca
una dintre stewardese s treac pe lng
el, Alexander o ntreb:
n ct timp ieim din spaiul aerian al
Iranului?
Cam peste vreo or, rspunse ea.
Erau puine anse ca iranienii s trimit
avioane
de
vntoare n
urmrirea
Boeingului, dar cu ei nu se tie niciodat
Dispariia lui va fi descoperit abia n zori,
dar atunci va fi prea trziu. Va rsufla
uurat, numai atunci cnd avionul va
survola pe deasupra Turciei nc adormite.
*
*
*
Cyrus Jahanbi redacta un raport pentru
Teheran, cnd telefonul sun. Portarul l
anun c unul dintre membrii delegaiei
iraniene se afla acolo i dorea s-l vad. i
spuse numele, iar Jahanbi i ddu seama
c este funcionarul de la serviciul cifruri.
Era ora zece i jumtate seara la New York
i apte dimineaa la Teheran. Nu era nimic

ieit din comun.


S urce, spuse el.
Funcionarul i aduse un mesaj urgent
de la Teheran.
Dup ce-l parcurse, avu impresia c
cineva i-a nfipt un cuit n inim.
Alexander Higgins a reuit s plece din Iran
cu zborul companiei Austrian Airlines, la
cinci
fr
douzeci
dimineaa,
ora
Teheranului. Femeia de serviciu de la hotel,
cnd a intrat n camer pe la apte i-a dat
seama c tnrul nu dormise acolo.
Uitase s atrne de clan plcua cu
Nu
deranjai.
Imediat,
personalul
hotelului i anun pe cei de la Savama. Cu
ajutorul unei anchete rapide, s-a fcut
reconstituirea evadrii. Cauza o reprezenta
o serie de greeli i neglijene. Trei vamei
au fost interogai, dar acest lucru nu-l mai
putea readuce pe Alexander Higgins.
Cyrus Jahanbi ls mesajul pe mas,
alb ca varul. Tot sistemul de securitate
srea n aer. Nu mai avea nici o speran.
n clipa n care Jack Higgins i va recpta
fiul, va fi cutat de FBI.
Or, Cyrus Jahanbi mai avea nevoie de

nc patruzeci i opt de ore ca s-i duc la


ndeplinire operaiunea. El, personal, nu
risca mare lucru: teoretic, fiind protejat de
imunitatea diplomatic, nu se expunea
prea mult, ci risca s fie expulzat. Trebuia
cu orice pre s salveze operaiunea.
Forase puin mna lui Ali Fallahian, iar
acesta nu era dispus s-i ierte nereuita.
Lu rapid o hotrre. Poate c nu mai era
timp.
Iradj, i opti el funcionarului, rmi
aici s rspunzi la telefon.
Cyrus Jahanbi se npusti n lift i trecu
de un bloc pn ajunse la o cabin
telefonic. Form numrul lui Omar
Abulima, la New Jersey. Ca printr-o
minune, oferul de taxi era acas. Cyrus
Jahanbi vorbi scurt, dndu-i ntlnire la
pizzeria de la intersecia strzii 45 cu
Lexington. La ora aceea, traficul era fluent
i nu fcea dect patruzeci i cinci de
minute pn la Jersey City.
nainte de a pleca acas, mai ddu dou
telefoane. Iradj i spuse c nu-l sunase
nimeni ntre timp. Foarte repede, Cyrus
Jahanbi ndes cteva lucruri ntr-o valiz

i se ntoarse spre funcionar:


Rmi aici i nu te miti. Te dai drept
eu dac e nevoie i atepi veti de la
mine.
Baleh, baleh, fcu acesta fr s
crcneasc.
Ordinele lui Cyrus Jahanbi nu se
discut. Acesta verific dac nu a lsat
nimic
compromitor
i
iei
din
apartament. De data asta, era hotrt s
nu-i asume nici un risc.
*
*
*
Zorile de-abia se ivir la Viena, cnd
Boeingul 747 ce sosea de la Teheran
ateriza pe pist. Malko fu trezit de soneria
telefonului la ora unu i jumtate
dimineaa. Era un mesaj de la serviciul de
escal din Teheran care l anuna c
pachetul a putut ti ncrcat la bord
i sun imediat pe Jack Higgins, dar nu
rspunse nimeni. La New York era ora opt,
iar familia Higgins ieise s cineze. Se
culc la loc, dup ce le ceruse lui Chris i
Milton, care stteau la Intercontinental, s
pun la dispoziie dispozitivul de primire:

trei ini de la Ambasada SUA; o main cu


numr de corp diplomatic, Chris i Milton,
plus o main a poliiei austriece, dar fr
nsemnele specifice. Cnd avionul va
ateriza, iranienii vor fi aflat deja de
evadarea ostaticului lor. Acest fapt le va
lsa puin timp ca s reacioneze, dar
aveau antene importante la Viena, de
aceea trebuia s fie prevztor.
nainte s ias din hotel, Malko l mai
sun nc o dat pe Higgins la New York,
dar fr succes. Americanul nu se ntorsese
acas.
S mergem, le spuse Malko celor
dou gorile.
Buick-ul cu numr de CD i Golful alb cu
albastru mergeau s ntmpine Boeingul
747. Cnd se opri, iar scrile fur trase la
ua avionului, cele dou vehicule erau deja
acolo. Din precauie, Alexander Higgins ar
trebui s coboare naintea celorlali
pasageri. Un poliist austriac mont scara
i-l chem pe tnr prin megafon.
Dup cteva momente, Alexander
Higgins apru n ua avionului ncadrat de
Chris i Milton. l lsar n pace numai

dup ce l urcar n Buick.


Unde e tata? ntreb el imediat.
La New York, spuse Malko. Ne ducem
la el. Decolm peste o or spre Paris, iar
de acolo lum un Concorde al companiei
Air France pn la New York. l sunm
nainte s plecm.
Cine
suntei
dumneavoastr?
l
ntreb Alexander Higgins.
Un prieten de-al tatlui dumitale, zise
Malko.
l conduse pe Alexander n salonul de
onoare, sub protecia poliiei austriece i a
agenilor CIA. Malko form numrul lui
Jack Higgins. Suna ocupat. Cel puin, tia
c familia Higgins s-a ntors. ncerc din
nou, dar nu avu noroc i profit de ocazie
ca s-o sune pe Sissi. O liniti, apoi i lu la
revedere deja ea. Form din nou numrul
lui Jack Higgins la New York. n fine, cineva
rspunse, dar nu era vocea negustorului de
arme. Alertat, Malko spuse:
Vreau s vorbesc cu domnul Jack
Higgins.
Cine suntei? l ntreb necunoscutul.
Un prieten. Este urgent. Sun de la

Viena.
Dup un moment de tcere, vocea de la
cellalt capt al firului spuse:
Sunt locotenentul Mc Pherson de la
New York Police Department. mi pare ru,
dar domnul Higgins i soia au fost
asasinai.

Capitolul XVII
Malko avu impresia c i se oprete
respiraia, c aerul nu-i mai ptrunde n
plmni. Aa deci, iranienii s-au micat mai
repede dect el! Ca prin cea, auzi primul
apel al zborului Air France pentru Paris. La
cellalt capt al firului, poliistul newyorkez ntreb:
Ce legtur era ntre dumneavoastr
i domnul Higgins?
Vi-l dau pe fiul lui, spuse Malko,
pasndu-i receptorul lui Alexander.
Tnrul, care presimise ceva ru,
tremura ca varga. Cnd afl vestea, izbucni
n plns. Malko era terminat. nc o
afacere care se terminase prost. O
stewardes se apropie de ei i le fcu semn
s se urce n avion. Malko se gndi imediat
la Maria-Mercedes. Poate c ea tia
anumite secrete ale negustorului de arme.
Se duse la alt telefon i form numrul de
la New York. Rspunse robotul, iar el i ls
mesajul.
Sunt Malko Linge, Jack Higgins a fost

asasinat. Suntei n pericol de moarte.


ndat ce venii acas, ncuiai-v bine i
nu deschidei nimnui. Anunai poliia i
cerei-i s v protejeze. Ajung la New York
mpreun cu Alexander n cteva ore. Stau
la San Regis. V sun de ndat ce sosim.
Stewardesa ncepu s bat din picioare
de nerbdare. Malko aproape c trebui s
se lupte cu Alexander ca s-l smulg de la
telefon. El i explic locotenentului de la
NYPD fondul problemei i ceru ca FBI-ul si acorde protecie Mariei-Mercedes. Chris
Jones i ddu datele cum c este ofier CIA
ca s le fie verificat povestea, apoi se
ndreptar toi patru spre avion. Alexander
Higgins era distrus.
Ce s-a ntmplat? l ntreb Malko.
Este ngrozitor, spuse tnrul dus pe
gnduri. Tatl meu i Azar au venit acas
cu un taxi, dup ce au cinat. Un brbat i
atepta ntr-un alt taxi. S-a npustit spre ei
cu un pistol, l-a omort pe loc pe ei i pe
portar. Nite persoane care treceau pe
acolo au vzut c brbatul s-a urcat ntr-un
taxi, dar nimnui nu i-a venit ideea s-i
rein numrul.

Malko strnse din dini. Nu neglijase nici


un amnunt, ns Jack Higgins nu mai
dduse pe acas dup ce Malko fusese
anunat de evadarea fiului su. nlnuirea
nefericit a evenimentelor l fcea pe Malko
s explodeze de furie. Iranienii au
reacionat
cu
rapiditatea
fulgerului,
dejucndu-i toate calculele. Acum trebuia
s refac pista cu puinele elemente de
care dispunea.
tiai pentru ce ai fost reinut n
Iran? l ntreb pe tnr.
Vag, rspunse Alexander. Tata mi-a
spus c iranienii voiau s se asigure de
discreia lui n legtur cu un proiect
comercial foarte important i de asemenea
c nu-i va trda. De altfel, se purtau foarte
frumos cu mine. Regret c am fugit Tatl
meu ar mai fi fost n via i acum, dac eu
a fi rmas la Teheran.
Nu-i chiar att de simplu, i spuse
Malko. Iranienii l-ar fi antajat pe tatl
dumitale. Au obinut de la el cu foia un
aparat, a crui natur o cunosc, pentru un
atentat mpotriva preedintelui Statelor
Unite. Dac acesta ar fi reuit, el ar fi stat

foarte muli ani n nchisoare plus c ar fi


fost dezonorat. i nu sunt sigur c i
dumneata ai fi fost liber. Acum trebuie s
v rzbunai tatl i s mpiedicai
atentatul cu orice pre. ncercai s aflai
amnuntele care ne-ar permite s gsim o
pist. Cu ce iranieni se ntlnea la New
York?
Nu
cunosc,
scutur
din
cap
Alexander. Dar Maria-Mercedes trebuie s
tie, tatl meu avea deplin ncredere n
ea. Sper s nu i se fi ntmplat nimic.
i eu sper, zise Malko, este ultima
noastr ans. Credei c exist vreun
document
n
apartamentul
tatlui
dumneavoastr?
Nu, neg tnrul. Documentele
importante le pstra ntr-un seif la City
Bank.
Malko se uit la ceas. Mai aveau
patruzeci de minute de zbor. Aveau timp s
prind cursa pentru New York. Cu ajutorul
supersonicelor, ctigau o groaz de timp!
*
*
*
Imediat ce a ajuns n camera lui de la

Grand Hotel de pe strada M din


Washington,
Cyrus
Jahanbi
mut
televizorul pe CNN, singurul canal care
transmitea
tiri
aa
de
diminea.
Cltorise cu trenul o parte din noapte, dar
nu se simea obosit. Dup o matur
chibzuin, se hotr s stea la Grand
Hotel, al crui proprietar era un libanez i
unde trgeau multe persoane venite din
Orientul Mijlociu. S-a nscris sub un nume
arab, folosind un paaport kuweitian.
Nodul din gt i dispru, ndat ce vzu
reportajul despre moartea soilor Higgins.
De data asta, Omar nu ratase inta Mai
rmsese
secretara,
care,
conform
ordinelor, trebuia lichidat acas la ea. Nu
era pomenit nici un nume cu privire la
dublul asasinat. Totui, era un semn bun.
Soneria telefonului l fcu s tresar.
Eu sunt, auzi vocea lui Ali Yasin.
l sunase pe palestinian foarte devreme,
imediat ce cobor din tren. Fcuse o
impruden, dar era necesar.
Cobor, spuse Cyrus Jahanbi.
ncuie valiza cu cheia dup ce lu din ea
un pistol micu Beretta de nou milimetri

pe care-l ascunse sub cma. La


Washington vara era pe sfrite, dar
vremea era cald. Yasin atepta n hol,
ghemuit ntr-un col. Iranianul l duse la
cafenea, ntr-un separeu ferit de ochii
lumii.
Am avut probleme, l anun el, dar
cred c s-a rezolvat.
Ali Yasin i ascult istorisirea fr s-l
ntrerup.
Cred c totul este pregtit, ncheie
Cyrus Jahanbi. Mahmud e aici?
Da.
Cnd dm lovitura?
Peste unsprezece zile, l liniti Yasin.
Iranianul tresri.
Peste unsprezece zile! Dar e absurd
s mai ateptm att! Nu putei obine
datele mai devreme?
Datorit unui prieten de la agenia
palestinian Wafa, care avea acces la Casa
Alb, Ali Yasin putea afla orele la care
preedintele Clinton era de gsit n mod
sigur n biroul su din Salonul Oval.
Ba da, rspunse el. Dar am nouti.
i puse n fa Washington Post. Pe

prima pagin erau subliniate cu culoare


verde mai multe rnduri. Cyrus Jahanbi
descoperi c parafarea acordului de pace
israeliano-palestinian
anunat
pentru
week-end-ul precedent va avea loc pe data
de treisprezece septembrie n prezena
preedintelui Statelor Unite, la Casa Alb.
Ali Yasin puse degetul pe articol.
mpucm trei iepuri dintr-o dat!
spuse el cu vocea tremurndu-i de emoie.
Cyrus Jahanbi i curm entuziasmul.
Unsprezece zile nseamn prea mult
i e prea periculos, observ el. Acum FBI-ul
i CIA sunt n alert. Ar fi o prostie s
ratm totul.
Nu ne vom mai ntlni niciodat cu o
astfel de situaie, se nflcr Ali Yasin. O
dat cu moartea lui Yasser Arafat, acest
acord nu va intra niciodat n vigoare.
Argumentul l descumpni pe Cyrus
Jahanbi. tia c Teheranul era hotrt s
ntreprind orice ca s saboteze acest
acord dat publicitii cu cteva zile n urm.
Consiliul Suprem de Securitate Naional
cea mai nalt instan politico-militar a
rii era hotrt s ntreprind orice n

acest sens. Ali Velayati a declarat de


curnd n mod oficial c acordul dintre OEP
i Israel era un complot mpotriva Islamului
i Palestinei.
Ali
Yasin
se
afla
n
fruntea
conductorilor
politici
islamici.
Dac
proiectul lor va fi dus la bun sfrit,
bineneles c Iranul va fi acuzat. Totul era
s nu lase urme, dovezi, martori, nici
mcar smoking gun, cum spun americanii.
Altminteri, msurile coercitive n privina
Iranului ar putea fi extrem de grave. Cyrus
Jahanbi prevzuse deja acest lucru, nc
din prima versiune a aciunii lor.
Nu vedea cum s-i spun aa ceva lui
Ali Yasin n momentul de fa. Mai cu
seam c era departe de efii si. Pentru
el, a rmne n New York reprezenta un
mare pericol, iar din Washington, era
imposibil s ia legtura cu Ministerul
Informaiilor de la Teheran Trebuia s se
roage lui Alah ca FBI-ul i CIA s nu
descopere nimic.
Cred c este cea mai bun soluie,
admise el, ns va trebui s fim i mai
prudeni n continuare.

*
*
*
Avionul Concorde al companiei Air
France atinse pista aeroportului JFK la ora
opt fr patru minute. La New York vremea
era frumoas, dar btea puin vntul.
Debarcarea s-a efectuat ntr-un timp
record. Doi ageni de la FBI i ateptau pe
Malko, pe Alexander Higgins i pe cele
dou gorile, n sala pentru controlul
imigrrilor ca s evite formalitile. Erau
ateptai de o main a FBI-ului, fr
nsemnele de rigoare, ca s-i transporte la
New York.
Ceva nouti? ntreb Malko.
Nimic despre omor, rspunse unul
dintre agenii speciali.
i Maria-Mercedes?
Nu s-a ntors acas. Patru oameni
de-ai notri sunt postai acolo.
Nu era un semn bun.
La birou?
nchis. i acolo am plasat oameni.
Se aternu tcerea n timp ce maina cu
girofarul n funciune i croia drum pe
autostrada aglomerat. Malko se gndi

imediat la Charlie. Palestinianul fusese


cel dinti care i-a deschis ochii! Ferocitatea
cu care iranienii fceau curenie
dovedea c nu se nelase. Pcat c nu mai
tria s vad i el lucrul acesta. Pentru
moment ns, Malko era cu un pas n urma
adversarilor lui
Dup o or, maina se opri n faa
hotelului San Regis, cotind-o apoi pe Park
Avenue spre locuina lui Alexander Higgins.
Dac el nu va reui s mpiedice acest
atentat, tnrul nu-i va ierta niciodat
moartea tatlui su. A primit aceeai
camer i alta alturi, pentru familie.
Imediat se aez lng telefon. MariaMercedes lsase n continuare telefonul pe
robot, iar la biroul din Rockefeller Center
nu rspundea nimeni.
Peste douzeci de minute sun acas la
Jack Higgins i vorbi cu Alexander,
ntrebndu-l ntr-o doar dac n-a gsit
ceva indicii. Nimic, n afar de taxiul galben
reperat deja cu ocazia tentativei de omor
asupra lui Jack Higgins. Dar l mai chinuia
i alt nelinite: Gunther Weikersdorf. Dac
iranienii descopereau rolul pe care l-a

jucat, avea multe necazuri de ptimit.


Trebuia cu orice pre s-l previn. Sun la
Viena. Sissi se bucur grozav cnd i auzi
vocea.
Nu te-ai dus la New York?
De acolo te sun. Lucrurile nu merg
foarte bine. Trebuie s gsim o modalitate
prin care Liniile Aeriene Austriece s-l
cheme imediat n ar pe Gunther.
Este n pericol?
Ar putea fi. Cred c iranienilor le
trebuie foarte puin timp ca s afle cum a
plecat Alexander. Dar cel mai bine ar fi ca
soul tu s nu mai fie acolo cnd vor afla.
O s m ocup imediat de asta,
promise Sissi.
Dup un moment de tcere, l ntreb:
Cnd te ntorci la Viena? Vreau s te
vd
nc nu tiu, zise Malko, de ndat ce
voi afla, i voi da de tire.
Nu trecur zece minute de cnd
nchisese, c telefonul sun din nou. Inima
i tresri n piept cnd recunoscu vocea
Mariei-Mercedes.
Unde suntei? Ai ascultat mesajul

meu?
Da, l-am ascultat din alt parte. Sunt
la un prieten. Mi-am petrecut noaptea la el.
Azi-diminea am aflat de la televizor de
moartea lui Jack, este ngrozitor. Sunt
nnebunit de fric. Ce pot s fac?
Poliia este acas la dumneavoastr,
spuse Malko, are ordin s v apere. L-am
adus pe biatul lui Higgins pe care l-am
ajutat s fug din Iran, acesta este motivul
asasinrii tatlui su.
De ce?
A furnizat un material unor teroriti.
Bineneles c a fost ameninat. L-au
omort ca s nu le dezvluie numele. tii
ceva despre asta?
Ea ezit, dar n final recunoscu c da.
Avei vreun nume? ntreb el dup o
clip de gndire.
Nu. S-a ntlnit o dat cu un brbat
care cred eu c e iranian, ns nu mi-a
spus cine este. Pe urm mi-a ncredinat un
dosar cu afacerea respectiv.
Un dosar? i unde este?
n seiful meu. Acolo i inea Jack
documentele
compromitoare
sau

fierbini. Cheia e la birou.


n ct timp putei s ajungei acolo?
n douzeci de minute.
V ateptm la birou.
Imediat ce nchise, Malko se npusti la
lift. i gsi pe Chris i pe Milton n hol.
Ne ducem la birou. Vine i MariaMercedes. tie unde este dosarul cu
afacerea.
Holy shit! njur n glum Chris, n
sfrit, o s ne distrm i noi.
Rockefeller Center se afla la cinci blocuri
mai departe de hotel. Parcurser drumul n
trei minute. nainte s coboare din main,
Milton Brabeck i ddu lui Malko pistolul
Herstal i un ncrctor de rezerv.
Adineauri ne-au fost servite, spuse
el.
Greutatea armei i nclzea inima. Oprir
pe strada 51, n faa intrrii laterale a
cldirii, chiar n spatele mainii FBI-ului n
care se aflau patru brbai. Mai descoperir
doi n hol, cu ctile pe urechi, discrei ca
mainile pompierilor.
Se puser pe ateptat. Malko n-avea
astmpr. Cele douzeci de minute s-au

scurs, apoi cinci i nc zece. MariaMercedes ntrzia mult. Pndea toate


mainile care ncetineau, dar nici urm de
secretar. Atunci, Malko i ddu seama c
se putea ajunge aici i pe Fifth Avenue.
Maria-Mercedes venea cu taxiul, iar
oferii preferau s opreasc pe bulevard
dect s intre pe strduele laterale foarte
aglomerate. Trndu-i dup el pe Chris i
pe Milton, travers cldirea. Dup ce-i
avertiz pe agenii de la FBI, se duser n
Rockefeller Plaza, vizavi de patinoar.
Traficul de pe Fifth Avenue era intens.
n fine, Malko vzu taxiul oprind, iar pe
Maria-Mercedes cobornd din el. Se grbea
spre esplanad, dar nu l observ pe Malko.
Linitit, el naint ca s-o ntmpine; era
amestecat n mulimea de pietoni. Dintr-o
dat pulsul se acceler. O negres nalt cu
ochelari de soare, cu basc pe cap i n
jeani, cu o geant atrnat pe umr,
cobora dintr-un taxi care oprise n spatele
celorlalte vehicule. Malko avea certitudinea
c era tot negresa care a ncercat s-l
njunghie i pe el. Se apropia cu pai mari
i grbii de Maria-Mercedes.

Capitolul XVIII
Maria, fii atent! url Malko din toate
puterile.
Strigtul se pierdu n zarva de pe
strad. ncepu s gesticuleze i, n sfrit,
chiliana l zri i l salut cu un surs fericit.
n spatele ei negresa se apropia cu pai
repezi. Chris Jones l ntreb pe Malko.
Ce se-ntmpl, unde e reptila?
Negresa cu basc! i strig Malko.
Smulgndu-i arma de la centur, se
ndrept cu pai grbii spre MariaMercedes. Negresa l zri i se opri imediat.
Se avnt spre Maria-Mercedes ca un
alergtor de vitez, agitnd un pumnal.
Voia s-l nfig n spatele femeii, iar Malko
nu putea s trag n ea deoarece risca s-o
ating i pe chilian. Chris Jones se
deplas spre dreapta, ntinse mna stng
n care avea insigna Serviciului Secret i
strig:
Stai pe loc!
Negresa ezit o fraciune de secund,
apoi continu s alerge nainte. Trei focuri

de arm se auzir incredibil de aproape.


Negresa parc explodase. Execut o
piruet macabr ce dur cteva secunde,
zglit de impactul celor trei gloane,
toate nimerind-o n piept, apoi se prbui
pe trotuar cu jacheta plin de snge. n
acel vacarm, focurile de arm aproape c
nu au fost auzite, ns trectorii o vzur
pe negres lungit pe jos, zcnd ntr-o
balt de snge. Chris Jones i mai flutura
nc legitimaia.
Mai muli negri se ndreptar spre el, l
nconjurar i acum l ameninau. Se form
o grmad zgomotoas, care se pregtea
s-l lineze. Milton veni lng prietenul lui,
strivi cu pumnii cteva guri buzate i
ncerc s-l elibereze. Maria-Mercedes se
arunc n braele lui Malko.
Ce se ntmpl aici?
Nimic, totul este n regul, o liniti
Malko.
n acel moment, zri un brbat cu figur
de oriental, ras n cap, cu o barb ct toate
zilele, mare ct o namil. Cu privirea fix,
se ndrept ctre ei. Maria-Mercedes se
ntoarse cu spatele la el. Ajuns la patru

metri de ea, necunoscutul scoase de sub


cma un Colt 45. ntinse braul i o ochi
pe fat.
Malko o rsuci, aprnd-o cu trupul lui.
Ridic arma i trase n agresor n
momentul n care acesta trase i el. A avut
loc un schimb de focuri, o femeie czu
secerat de un glon care o nimeri n cap,
iar Malko i goli ncrctorul n uciga.
Acesta se ddu napoi ncetior spre Fifth
Avenue, zguduit de impacturi. ncerc s
trag i el, dar nu reui s ridice pistolul
prea greu. Cteva clipe l inu n mn,
apoi i ddu drumul i se prbui la
pmnt. Panica a atins paroxismul n
Rockefeller Plaza. Brbatul ucis de Malko
omorse la rndul lui o trectoare i rnise
un brbat. O aduntur ciudat se agita n
jurul lui Chris i Milton. Cnd Malko o
trgea pe Maria-Mercedes n spatele
esplanadei, aprur n sfrit i agenii de
la FBI care veneau n ajutorul gorilelor.
Taxiul galben, ultimul din irul de
maini! le strig Malko.
Doi ageni de la FBI alergar spre taxiul
staionat lng trotuar.

Malko respir uurat cnd ajunse pe


palierul de la etajul optsprezece. MariaMercedes tremura ca varga. ndat ce
intr, scoase pachetul de igri din
buzunar, i aprinse una i ddu cu
voluptate fumul afar. Malko o ls n grija
celor doi ageni de la FBI. El cobor din nou
n strad.
Chris Jones l strngea de gt pe un
negru aproape la fel de nalt ca i el,
njurndu-i rasa de mama focului. Milton
Brabeck i strig lui Malko:
Nemernicul sta mi-a rupt cmaa i
mi-a distrus cravata!
O main aparinnd NYPD staiona n
spatele taxiului galben abandonat. Cltorii
ce se aflau n el discutau cu cei doi ageni
de la FBI care se pregteau s-l
rscoleasc.
Ai gsit ceva? i ntreb Malko.
Nimic, rspunse unul dintre ei. O s-i
dm numele ca s-l verifice n catastif:
niciodat nu a fost arestat, nu are
antecedente.
Malko se aplec nuntru ca s vad
numele oferului afiat pe tabloul de bord.

Se numea Omar Abulima, un arab. Se duse


s-i vad trupul. Brbatul nu mai tria.
Actele indicau o adres n New Jersey, la
Jersey City. Era de naionalitate iranian.
Actele negresei ucise de Malko aveau
aceeai adres. Era de naionalitate
american.
O s adunm datele aflate despre cei
doi, zise Milton Brabeck, care i ncheiase
socotelile.
Malko urc s vad ce mai face chiliana.
*
*
*
Maria-Mercedes fuma ntruna, protejat
de ngerii ei pzitori. Malko nu pierdea
vremea de poman.
Mergem la birou, o anun el.
Era la doi pai, pe Americas Avenue.
Merser totui cu maina, nsoii de cei
patru ageni speciali de la FBI. Cnd
ajunser la subsol, tnra deschise un seif,
cotrobi puin prin el, apoi i ddu lui Malko
un dosar maro, sigilat cu scotch.
Uite-l, nu l-am deschis niciodat.
Malko nu pierdu nici o secund. Era un
contract ncheiat ntre societatea Rockwell

din Duluth, Georgia, care fabrica rachete i


o societate din Delaware, Intercon Export.
Malko se uit la tnr.
tii ceva despre Intercon Export?
Da, este o societate ce aparinea
domnului Higgins. Are sediul n Delaware
din motive fiscale.
i cu ce se ocup?
Export material militar n diferite
ri.
Malko se cufund n lectura coninutului
i n cel mai scurt timp nelese c era
vorba despre rachetele aer-sol Hellfire
AGN-114, dirijate prin laser, cu destinaia
Thailanda. Contractul prevedea ase sute
douzeci de astfel de rachete pentru
dotarea a optsprezece elicoptere AH-64
Apache, la preul unitar de 40 000 de
dolari. O parte a contractului prevedea
expedierea unei rachete de acest tip cu trei
vrfuri diferite prin intermediul societii
Rockwell, a unui bloc electronic ce se
monteaz la elicopter, a unui vizor
giroscopic i, de asemenea, a unui CDU44,
44

Command Unit Display.

societii din Delaware, nsoite de toate


documentele
necesare
exportului
n
Thailanda.
Un alt contract prevedea expedierea
unui tub laser portabil de ctre societatea
Martin-Marietta, tot la Intercon Export.
Transportul materialului s-a fcut cu
camionul cu dou luni n urm, pe adresa
societii Delaware.
Contractul se ncheia cu o scrisoare
semnat de Jack Higgins, adresat efului
diviziei
rachete
din
Rockwell,
cu
rugmintea ca transportul eantionului s
se fac ct mai repede, ntruct trebuia s
se duc personal n Thailanda.
Malko i napoie dosarul chilienei.
Citii i dumneavoastr i spunei-mi
dac vi se pare ceva n neregul.
Maria-Mercedes execut ce i ceru
Malko.
Nu, spuse ea mai trziu. Aa se
procedeaz n mod curent pentru toate
materialele de ultim or, cum este
Hellfire, cea mai nou rachet sol-aer.
Thailanda nu se afl sub embargo, deci
avem dreptul s vindem acolo.

Societatea
Rockwell
nu
are
reprezentant n Thailanda?
Nu tiu, dar erau expediate foarte
des cutii uriae prin intermediari care
aveau legturile lor i ctigau cte un
comision dac le livrau mai repede. Dac
stau i m gndesc bine, ceva ciudat tot
este n acest contract: Jack Higgins nu
cunotea pe nimeni n Thailanda.
Numai att, fcu posomort Malko.
Hai s ne ntoarcem n birou.
*
*
*
De
patru
minute,
Maria-Mercedes
vorbea la telefon, sub privirile atente ale lui
Malko. n fine, puse receptorul n furc i
i aprinse o igar.
Este totui ceva foarte curios.
Ce anume?
Societile
Rockwell
i
MartinMarietta au livrat materialul acum dou
luni n Delaware. A fost recepionat, iar
domnul Higgins a fost ntiinat de acest
fapt. A inut s-l expedieze n Thailanda
prin alt mijloc de transport dect cel folosit
de obicei de oamenii din Delaware. i asta,

la cererea clientului thailandez. Dup opt


zile, un curier special de la Federal Express
a venit s ia n primire marfa i a dat ordin
de descrcare. Ne-a trimis prin fax acest
act. Adresa unde trebuia livrat era un birou
de tranzit din vam, specializat cu
mrfurile fragile. Materialul a fost depozitat
ntr-un conteiner blindat, apoi s-a primit un
telefon din partea domnului Higgins. El a
spus c exist o nepotrivire, c materialul
nu poate pleca imediat, n concluzie l lua
napoi, l-a trimis efectiv o furgonet, doi
oameni i un bilet scris de mn n care-i
cerea s dea drumul materialului. Pn la
urm, aa a procedat.
Apoi, ce s-a ntmplat?
Nimic. Nu am gsit nici un fel de date
despre curier sau unde se afl marfa care
este compus din mai multe cutii. La
Delaware nu s-a mai ntors nimic.
Ai putea lua legtura cu clientul din
Thailanda, ntreb Malko, s tiu dac a
primit marfa?
Maria-Mercedes l privi evident pus n
ncurctur.
Nu tiu nimic n legtur cu acest

subiect, dect din scrisoarea domnului


Higgins. Nici la biroul de tranzit nu se mai
afl.
Era clar. Jack Higgins se folosise de un
iretlic ca s fac rost de o rachet Hellfire
de la Rockwell fr s trezeasc vreo
bnuial. Iar aceast rachet a ajuns acum
n minile teroritilor.
Spunei-mi tot ce tii despre
rachet, o rug Malko.
Tnra se duse dup documentaie i i
fcu un rezumat.
Se numr printre ultimele creaii de
rachete aer-sol construite i perfecionate
de societatea Rockwell International, i
explic ea. Este destinat n principal
distrugerii tancurilor, avnd de obicei o
ncrctur de mare for, dar poate fi
utilizat i pentru distrugerea oamenilor.
Este lansat din elicopter i ghidat prin
laser. Msoar o sut aptezeci de
centimetri
i
jumtate
n
lungime,
optsprezece centimetri n diametru i
cntrete patruzeci i cinci de kilograme.
Are mai multe vrfuri dect aceea
care a disprut?

Da, dispune de unul mpotriva


oamenilor i unul antitanc.
Explicai-mi cum funcioneaz.
E foarte simplu, spuse MariaMercedes. Este ghidat spre int cu
ajutorul unei raze laser captat de sistemul
de ghidare laser ncorporat n ea. Raza
poate fi emis din elicopterul purttor.
Aceasta este lansat n LOBL (lock before
launched)45. Racheta este ghidat chiar de
la pornire. Poate fi lansat de asemenea i
n LOAL (lock after launched)46.
Racheta este activat doar n ultimele
cincisprezece secunde ale traiectoriei, de
un emitor portabil care se gsete fie pe
un alt elicopter, fie la sol. Acest lucru
permite elicopterului lansator s plece ct
mai repede de acolo.
Care este puterea de aciune a
rachetei Hellfire?
apte mii de metri sau patru mile.
Parcurge aceast distan n douzeci i
cinci de secunde. A fost proiectat special
ca s poat fi lansat din elicoptere AH-64
45
46

Activat nainte de lansare.


Activat dup lansare.

Apache, dar se poate adapta i la alte


platforme, ca de exemplu, un AH 1 HIroquois, un UH 58D-Kiowa sau un MD
530-Defender. Echiparea se poate face de
la una pn la aisprezece rachete,
depinde de aparat. Mai vrei s tii i
altceva?
Malko scutur din cap n semn c e deajuns; aflase destule. Jack Higgins le
procurase teroritilor o arm redutabil,
echivalentul unui Stinger sol-aer. Adic, o
rachet capabil s pulverizeze totul pe o
raz de douzeci de metri cu o precizie
diabolic datorit laserului. Firete c
pentru a putea fi folosit, era nevoie de un
elicopter, dar n Statele Unite, nu era mare
greutate de gsit unul
Malko lu din nou dosarul lui Jack
Higgins i l examin ca s fie sigur c nu ia scpat nimic. n ultimul paragraf, i sri
n ochi un numr de telefon scris cu
creionul: 436 86 34. l not. Putea fi un
numr din New York. Era pe punctul de a-l
forma, cnd brusc avu o bnuial.
Chris, afl dac numrul sta e din
New York i cui aparine.

*
*
*
Ali Yasin scp o njurtur printre dini.
Tocmai a pierdut legtura pentru lacul
Accotink. Reveni pe Braddock Road, lundo pe drumul neasfaltat care erpuia printre
copaci. Lng el, Cyrus Jahanbi picotea. Se
trezi cnd ajunser ntr-un loc deschis care
ddea spre lac. Ali Yasin o lu pe o crruie
care ajungea n faa unei cabane legate de
un imens hangar cu uile nchise.
Aici este, spuse palestinianul.
Cei doi brbai coborr din main. Era
locul ideal: primprejur nu se afla nici o
cas, iar copacii asigurau cea mai bun
protecie. Una din uile hangarului se
deschise, iar Mahmud Farmayan se ivi i se
ndrept spre Cyrus Jahanbi.
Cei doi iranieni discutar ndelung sub
privirile nduioate ale lui Ali Yasin.
E aici? ntreb Jahanbi.
Da, vino s vezi.
Cei doi ncepur s vorbeasc n arab.
Cyrus Jahanbi se duse n hangar. La
dreapta, se gsea un pat de campanie pe
care era aezat un Uzi.

Aici dorm eu, i explic Mahmud


Farmayan. Este mai sigur.
Cyrus Jahanbi nu avea ochi dect
pentru elicopter. Acesta avea o linie
aproape comic, cu cabina oval aezat
pe trenul de aterizare care era foarte nalt.
Semna cu o libelul. Vopsit n gri, prea
bine ntreinut. Sub cabin era agat un
cilindru gri nchis, aproape la fel de lung ca
i aceasta, cu nite aripioare n spate. Era
racheta Hellfire.
Aa de micu e? exclam nelinitit
Cyrus Jahanbi. O s poat zbura cu
racheta?
Mahmud zmbi nelegtor.
Bineneles. Este un Hughes 500,
modelul civil al aparatului MD 530 militar,
care transport racheta. Este foarte
silenios i extrem de uor de pilotat. n
plus, nici nu cost prea mult. Reza l-a
cumprat de ocazie cu 130 000 de dolari.
De la cine?
De la un tip care are probleme
financiare. L-a luat de la clubul lui aviatic.
Are foarte puine ore de zbor. Reza i-a
spus c l cumpr pentru un prieten i l-a

adus direct aici. Nimeni nu tie de soarta


lui. Casa i aparine i vine s-i petreac
sfritul de sptmn.
Mndru, Ali Yasin se apropie de
elicopter.
Uit-te nuntru!
Cyrus Jahanbi deschise ua i se aplec
n interior. Pilotul sttea n stnga. La
dreapta, era vizeta giroscopic agat de
tavan. Scaunele din spate au fost scoase ca
s fac loc aparaturii electronice a rachetei
i anume, un cofret metalic de cincizeci de
centimetri de unde plecau zeci de fire.
Impresionat, Cyrus Jahanbi ntreb:
L-ai ncercat?
Mahmud
Farmayan
zmbi
cu
indulgen.
Nu a fost nevoie Dar am testat
toate circuitele electronice. Cum dispunem
de materialul original, nu mi-a fost greu s
echipez elicopterul. A trebuit doar s dau
cteva guri ca s pot face toate legturile.
A fost ceva migleal, dar merge. Am
branat codurile emitorului i ale celulei
laser pe aceeai frecven. Am verificat
dac i codajul funcioneaz. Nu-mi

rmne dect s activez racheta i s-o


lansez.
Cine o s inteasc?
Eu, zise cu mndrie Ali Yasin. M-am
antrenat i este foarte simplu. Este
suficient ca pilotul s orienteze elicopterul
pe axa intei. Cnd o voi avea n mijlocul
reticulului, activez racheta i imediat va
porni spre int, ghidndu-se dup raza
laser care va fi emis de emitorul de la
sol. Timpul n care ajungem n poziia de
lansare i acela n care racheta i atinge
inta va fi de aproximativ treizeci de
secunde. Nimeni nu va putea interveni.
Rmaser
cteva
clipe
nemicai,
contemplnd elicopterul, apoi Ali Yasin
zise:
Haidei, am adus cteva sandviciuri.
De cnd asamblase mainria asta a
morii, era ntr-o stare de permanent
beatitudine, gndindu-se la ocul suferit de
America i de ntreaga lume n momentul
atacului.
*
*
*
Numrul de telefon aparine unui

delegat iranian la Naiunile Unite, l anun


Chris Jones pe Malko. Un anume Cyrus
Jahanbi, care locuiete la New York.
Caut-l n computerul de la Langley,
i ceru imediat Malko.
Un iranian. Nu putea fi o coinciden. Se
stpni cu mare greutate ct timp Chris
Jones cuta n calculator. Rspunsul ajunse
imediat.
Nimic. Este un fost ziarist de la
Kayan. De doi ani, este detaat de
Ministerul Informaiilor din Iran la New
York. Nu s-a remarcat prin nimic.
Ministerul Informaiilor este acelai
lucru cu cel al Internelor, rspunse Malko.
Ai adresa?
Da, East 52 numrul 415, etajul opt,
apartamentul 805.
Ne ducem la el.
Chris Jones ezit ntructva. Meandrele
administrative l nspimntau mai tare
dect un Magnum 357.
Ar trebui s-i lum i pe cei de la FBI
cu noi, suger el. Nu avem dreptul s
reinem nici un strin care locuiete la
New-York. Cu-att mai mult un diplomat.

Adu-l i pe dracu dac vrei, dar


grbete-te, se rsti Malko.
Agentul special de la FBI se ls rugat,
dar pn la urm accept. Peste zece
minute,
se
aflau
n
faa
locuinei
iranianului, ntre First Avenue i East River.
Strada 52 se nfunda.
Sun-l din main, poate c nu e
acas.
Chris form numrul i i rspunse o
voce cu accent strin:
Baleh? Yes
Suntei domnul Jahanbi? l ntreb
Chris Jones.
Da.
Sunt de la FBI. A dori s vorbesc cu
dumneavoastr.
Cnd?
Acum.
Nu avei nici un drept, rspunse
iranianul. Trebuie s v adresai Naiunilor
Unite, la secretariatul general, eu sunt
diplomat.
nchisese. Malko simi cum i sare
mutarul. Se ntoarse spre agentul de la
FBI.

Ne ducem la el.
Agentul surse ncurcat.
Domnule, nu avem dreptul, trebuie
s urmm procedura legal. Mai nti
suntem obligai s-i raportm Biroului.
Bullshit! izbucni Malko. E pe cale s
se
produc
un
atentat
mpotriva
preedintelui
Statelor
Unite
dintr-un
moment ntr-altul, iar omul sta s-ar putea
s fac parte din complot. Dac nu vrei s
venii cu noi, atunci ateptai-ne aici!
El i Chris Jones srir din main.
Gorila flutur legitimaia pe sub nasul
portarului nmrmurit, apoi se npustir n
lift, apsnd pe butonul care indica etajul
opt. Apartamentul 805 era chiar vizavi.
Sun, dar nu rspunse nimeni. Disperat, se
ntoarse ctre nsoitor:
Hai Chris!
Gorila i lu avnt i se npusti n u
cu cele o sut de kilograme ale sale. Din
cauza ocului, ncuietoarea ced, dar nu i
piedica de la u. nuntru se auzeau
proteste, iar o voce urla la un interlocutor
invizibil:
Haidei c foreaz ua. Sunt nite

gangsteri!
Chris i ddu un picior uii care se
deschise, iar cei doi intrar n apartament.
Se ciocnir de un brbat mic de statur,
brunet, turbat de furie, care agita un
paaport diplomatic iranian.
N-avei nici un drept! striga el. Am
chemat poliia.
E chiar aici, fcu Chris Jones cu
nonalan.
l lu de guler, l scoase afar pe palier,
apoi l mbrnci n ascensor. Ajungnd n
hol, ddur peste doi poliiti n uniform
care stteau de vorb cu portarul.
Iranianul ncepu s se vicreasc:
Domnule ofier, ei sunt! M-au
nhat!
S-a creat un moment de panic.
Agentul de la FBI veni n ajutor, iar Chris
Jones i art legitimaia. ncurcat,
sergentul de la poliia new-yorkez rmase
inflexibil.
Fie c suntei de la Serviciile Secrete
ori de la FBI, nu avei dreptul s v atingei
de un diplomat. Domnul Cyrus Jahanbi este
diplomat iranian la Naiunile Unite

Portarul l ntrerupse.
Domnule, brbatul acesta nu este
Cyrus Jahanbi.

Capitolul XIX
S-a creat un moment de confuzie. Cei
doi poliiti nu mai nelegeau nimic. Malko
i ddu primul seama ce se ntmpl.
Cyrus Jahanbi nu era un simplu diplomat,
ci avea i el un rol n complot, iar dintr-un
motiv necunoscut i s-a substituit un
complice. Unul dintre poliiti l ntreb pe
iranian:
Avei
paaport?
Artai-mi
paaportul.
Brbatul se prefcu c n-a neles i fugi
spre ieire.
Oprii-l! le ordon Malko lui Chris i
Milton.
Gorila se i npusti asupra lui. Falsul
Jahanbi fu culcat pe burt pe mochet i
ameninat cu pistolul n ceaf. Chris Jones
scoase dou paapoarte din buzunar i i le
ddu agentului de la FBI. Acesta examin
la repezeal documentele.
Brbatul sta nu este Cyrus Jahanbi,
spuse el. Se numete Iradj Tadjeh, de
naionalitate iranian i lucreaz la

delegaia din Iran pe lng Naiunile Unite.


Nu beneficiaz de imunitate diplomatic i
deine paaportul domnului Cyrus Jahanbi.
Rsuflnd uurai, cei doi membri de la
poliia
new-yorkez
se hotrr
s
abandoneze cazul. Chris l ridic pe iranian,
agentul de la FBI i puse ctuele, iar Malko
l ntreb:
Unde se afl acum Cyrus Jahanbi?
Vreau un avocat, nu avei dreptul s
m arestai, chici iranianul. Suntei nite
gangsteri!
Altceva n-au mai putut s scoat de la
el. Agentul special de la FBI s-a dus s
telefoneze ca s cear instruciuni, n timp
ce Malko urc n apartament ca s
cotrobie. Nu rezolv nimic ns, dar lipsa
obiectelor de toalet dovedea c Jahanbi
plecase de tot. Poate c plecase din Statele
Unite cnd a simit c nu mai merge. Chris
Jones i spuse lui Malko dup ce cobor:
Ne ducem ntr-o cas sigur a FBIului.
Safe-house se afla n sudul oraului,
ntr-o cldire veche din crmid roie pe
Jackson Street. Parcurser drumul pn

acolo n patruzeci de minute. De aici, Malko


telefon n sfrit la Langley ca s-l pun la
curent pe Richard Baxter cu ultimele
evenimente i, de asemenea, cu sursa
adevrat a pericolului.
Trebuie s-l gsim pe Cyrus Jahanbi,
dac o mai fi pe teritoriul american, i
spuse el. Dup prerea mea, el tie absolut
tot.
Vom face tot ce ne st n puteri,
colaborm i cu FBI-ul, i promise directorul
direciei Operaiuni. Dar trebuie s gsim
racheta Hellfire.
ncepur interogatoriul. Sau mai binezis, monologul, fiindc Iradj Tadjeh refuza
cu ncpnare s rspund la ntrebri.
Trei ageni de la FBI stteau n faa lui fr
s rsufle. Chris Jones fierbea. Apoi
interveni cu brutalitate:
Lsai-m cinci minute cu el le ceru
gorila.
Cei doi ageni se consultar din priviri.
Dac-l ifonai, s tii c noi
rspundem
Vi-l dau napoi nevtmat, se jur
Chris Jones.

Exasperai, cei doi ageni s-au dus s


bea o cafea. Chris Jones reveni n sala de
interogatoriu mpreun cu Milton i ncuie
ua cu cheia. Iranianul urmrea cu o
privire ngrozit fiecare micare a celor doi.
Cu foarte mult ncetineal, Chris Jones i
scoase haina i o aez pe birou, apoi se
ntoarse spre prizonier cu un surs galant,
ns ochii lui cenuii nu prevesteau nimic
bun.
Bine, ncepu el, vom face o plimbare
sntoas.
Iranianul
i
arunc
o
privire
ntrebtoare. Gorila se ndrept fr grab
spre fereastra gen ghilotin pe care o
deschise, lsnd s intre o adiere cldu
n ncpere. Apoi se aplec i se uit n jos.
Se aflau la etajul cincisprezece.
Milt, spuse el, adu-l pe prietenul
nostru s vad i el.
Milton Brabeck l smulse pe Iradj Tadjeh
de pe scaun i l for s se aplece pn la
jumtate n hu. l trase nuntru abia
dup cteva secunde bune.
Dup prerea ta, l ntreb drgstos
gorila, ct timp i ia ca s ajungi pe

trotuar? Pn acolo sunt vreo patruzeci de


picioare. Poi parcurge distana n treipatru secunde Iar dac ntinzi braele ca
nite aripi, mai ctigi vreo zece
Cu trsturile crispate de groaz,
iranianului i reveni glasul.
Ce vrei s-mi facei? Vreau un
avocat.
Uite, noi i acordm o ans, i
explic rar i apsat Chris. Milt i cu mine
te vom arunca pe fereastr ca s-i dm
puin elan. Dar nu-i facem nici un ru, ce
zici? Unu i cu unu fac doi; ori aterizezi
uurel i apoi o tergi, asta ar fi versiunea
fericit, sau te mprtii ca un rahat pe
trotuar. Dar i aici este o parte bun a
lucrurilor: n ara ta mpuit vei fi
considerat un martir i vei primi gratis un
bilet pentru rai. Hai, Milt, scoate-i ctuele
ca s nu-i fac ru cnd o cdea
Milton Brabeck execut. Speriat, Iradj
Tadjeh fugi ctre u, dar braele puternice
ale lui Chris Jones l prinser din zbor i l
ridicar de la sol.
Te-neli, ieirea nu-i pe aici! i zise
gorila batjocoritor.

Milton i veni n ajutor, imobilizndu-i


gleznele. Purtndu-l pe iranian pe sus ca
pe un pachet, cele dou gorile se apropiar
de fereastr.
Trebuie s ne sincronizm, Milt, i
zise Chris. Trebuie s-i dm toate ansele
cpcunului stuia. Mai nti o s-l
aruncm n sus! Ca pe un pitic Haide,
unu, doi
Turuind de zor, l legnau pe Iradj
Tadjeh. La fiecare balans, capul iranianului
ieea mult deasupra hului. Nu mai
apucar s zic trei, c Iradj slobozi un
rcnet rguit, ca un animal n agonie.
Oprii-v, spun tot!
Dar nu-l lsar jos. Chris Jones se
mulumi s spun:
Te-ascultm
Domnul Jahanbi a plecat ieri sear,
dar nu tiu unde. A luat i o valiz.
De ce a plecat?
A primit un mesaj cifrat de la
Teheran. Chiar eu i l-am adus.
Unde este mesajul?
L-a luat cu el.
Nu tii ce coninea?

Nu tiu, v jur, plicul era sigilat,


oferul delegaiei mi l-a nmnat.
Cum l cheam?
Reza Montachemi.
De ce te-ai dat drept Jahanbi?
El mi-a ordonat. Domnul Jahanbi e
foarte mare, nu pot s-l refuz. Altminteri,
m trimite la Teheran i m bag la
nchisoare. Lsai-m jos, v rog.
Cu o ncetineal bine calculat, dar nu
sadic, cele dou gorile l traser de la
fereastr i l aezar pe podea, i puser
din nou ctuele i l instalar pe scaun,
apoi descuiar ua. Cei doi ageni de la FBI
se uitar la ei cu ngrijorare.
E teafr?
Privii, fcu Chris Jones, nu-i lipsete
nici mcar un fir de pr! n plus, a fost
foarte amabil. tie tot ce vrem s aflm i
nu i-am tras nici o palm. Nu-i aa, Milt?
N-ar fi fost legal, coment cu
gravitate Milton Brabeck.
*
*
*
FBI a descoperit locul unde a fost
depozitat materialul, ntr-un hangar n

Queens, spuse Milton Brabeck. Acolo se


mai afl o cutie cu marca Rockwell
International. i asta datorit oferului de
taxi. Pe carnetul lui am descoperit adresa
unui inginer electronist de origine iranian,
un refugiat politic, ajuns aici n 1982, care
a fugit de regimul mola. Se numete
Mahmud Farmayan. El a nchiriat depozitul.
A fost arestat?
Nu, a disprut de la domiciliu. Nimeni
nu tie unde este. i el i-a luat valiza.
Malko mpreun cu cele dou gorile s-au
ntors n biroul din Rockefeller Center, unde
i atepta Maria-Mercedes.
Telefonul sun. Era Alexander Higgins.
ndopat cu calmante, tnrul nc nu-i
revenise de pe urma morii tatlui su. Nu
s-a micat din apartamentul din Park
Avenue. Malko se scuz c l-a deranjat i l
ntreb:
Cunoatei un iranian, Cyrus Jahanbi?
Da, tata mi-a vorbit despre el, zise
tnrul dup un moment de gndire. Dar
nu l-am ntlnit niciodat. tiu c lucreaz
ia Naiunile Unite. De ce?
Cred c l-a obligat pe tatl dumitale

s-i procure un Hellfire. Acum a fugit.


Cutm orice indiciu care ne-ar putea duce
la el
Imediat ce Alexander nchise, MariaMercedes sri ca ars:
Cred c l-am vzut o dat pe acest
Jahanbi. A venit la birou acum vreo trei
luni. Eu l-am condus la domnul Higgins.
Este un bonom, mic de statur, palid, cu
aer bolnvicios i vorbete englezete.
L-ai putea recunoate?
Da.
n afar de fotografia din paaport, nu
exista nici o alt poz a lui Cyrus Jahanbi.
La delegaia iranian de pe lng Naiunile
Unite, FBI-ul s-a lovit ca de un zid. Aprai
de imunitatea diplomatic, iranienii refuzau
s rspund, susinnd c nu tiu unde se
afl Jahanbi.
Malko se descuraj. n ciuda valului de
evenimente survenite n cteva zile, el
personal nu a avansat deloc. Totui, a
reuit un lucru ce prea cu neputin: s-l
exfiltreze din Iran pe Alexander Higgins,
fapt ce, n principiu, a produs deblocarea
situaiei.

Elko Krisantem a putut s ias fr


probleme din Bandar-Abbas, pretinznd c
i s-a furat camionul, iar acum era la Liezen.
Ct despre Gunther Weikersdorf, s-a
evaporat i el, fr s-i previn pe iranieni,
urcndu-se n ultimul moment n cursa
companiei Austrian Airlines. Adjunctul su
le explicase c a suferit brusc o criz
cardiac. ntr-un stat n care minciuna era
ridicat la rang de cinste, acest lucru nu a
mirat pe nimeni. Acum era viu i
nevtmat, la Viena. Pe de o parte, Malko
se simea uurat, pe de alta, se gndea c
n-o va mai vedea aa lesne pe focoasa
Sissi.
Numai n punctul principal iranienii au
acionat att de rapid
Acum, dup ce a identificat dincotro
vine pericolul i dup reconstituirea ntregii
afaceri, i concentra atenia asupra
posibilului comanditar al aciunii teroriste
care i scpa printre degete.
Unde putea s-l gseasc pe Cyrus
Jahanbi? Poate c era deja n Iran. Prsea
cu uurin Statele Unite fiindc nu era nici
un control. Dar, la fel de bine, putea s fie

nc la New York sau oriunde n alt parte,


chiar i la Washington. n America, era
foarte greu s gseti pe cineva.
Mai avea ceva foarte urgent de
ntreprins: s localizeze racheta furat. Mai
bine cuta acul n carul cu fn. Complotul l
viza pe preedintele Statelor Unite, n
concluzie, protagonitii acestuia, dup orice
logic, ar trebui s se duc la Washington
sau prin apropiere.
Telefonul sun din nou. Maria-Mercedes
i ddu receptorul lui Malko. Era Richard
Baxter, directorul diviziei Operaiuni de la
CIA.
Am avut o conferin cu directorul de
la FBI, i spuse americanul i am pus la
cale planul de aciune. FBI-ul va rspndi
peste tot poza lui Cyrus Jahanbi i va
disponibiliza maximum de ageni pe teren.
La New York i la New Jersey sunt deja mai
mult de o sut. Vor face o treab de
furnic: vor arta fotografia lui Jahanbi i a
lui Mahmud Farmayan oamenilor care
frecventeaz moscheile. Vor ncerca s afle
mai multe despre ei. Dar acest lucru poate
dura foarte mult.

i la Washington? ntreb Malko.


Personalul de la FBI va trece prin sit
toate hotelurile, motelurile i restaurantele.
i vor interoga pe efii comunitilor
islamiste, toate centrele culturale. Nu-i
putem aresta pe toi oamenii care au fee
de arabi
Ai cutat i elicopterul?
Cutm n continuare, dar nu tim ce
cutm de fapt. Am cerut tuturor unitilor
armatei americane care au n dotare
elicoptere s ne spun dac au constatat
dispariia vreunui aparat de-al lor. n cazul
elicopterelor civile, este imposibil. n
Statele Unite sunt zeci de mii de astfel de
aparate. tim c iranienii au reele n
California. Puteau s fure de acolo.
Imediat lui Malko i veni o idee.
Au nevoie de un pilot, observ el. Nu
putem s cercetm i aspectul sta?
Richard Baxter zmbi descurajat.
Trebuie s existe vreo dou sau trei
sute de mii de persoane care posed
autorizaie de pilotare a elicopterului. n
acest sens, s-a fcut un recensmnt la
scar naional. Trebuie s verificm stat

cu stat. i care sunt criteriile? Totui, am


ntreprins ceva de genul acesta. n timp ce
noi ateptm, Serviciile Secrete sunt pe
faz, ntrind msurile de protecie ale
preedintelui.
Suntem
ntr-o
situaie
ngrozitoare, tim c se pregtete un
atentat, cunoatem n mare parte metoda
folosit, dar nu tim dac-i vom gsi pe
autori la timp.
Ai vorbit cu preedintele?
Da.
Ce a spus?
C are credin n Dumnezeu.
Un rspuns inteligent, observ Malko.
Bine, a dori s iei primul tren spre
Washington, i ceru Richard Baxter. Ai
fcut o treab formidabil i o tii i
dumneavoastr. Cine tie, poate v mai
vine vreo idee. V-am rezervat o camer la
hotelul Willard.
Mai rezervai una, l rug Malko, apoi
nchise.
Se ntoarse ctre Maria-Mercedes:
Plecm la Washington.
De ce? se mir chiliana.
Suntei singura persoan rmas n

via care l-a ntlnit pe Cyrus Jahanbi.


Acest lucru ne poate fi de ajutor.
*
*
*
Cyrus Jahanbi privea apusul de soare pe
lacul Accotink. Inactivitatea l mcina, ns,
n sinea lui recunotea c Ali Yasin avea
dreptate. Cea mai bun soluie pentru
marea lovitur era s atepte ziua de 13
septembrie.
La Grand Hotel nu sttuse dect
douzeci i patru de ore fiindc era mult
prea periculos.
Nimeni nu a fcut nici o aluzie la vreun
atentat mpotriva preedintelui Statelor
Unite, ci numai la o aciune terorist de
proporii. De dou zile se retrsese n casa
lui Reza Ghodzadeh, mpreun cu Mahmud
Farmayan. Cei doi iranieni jucau ah ca s
le treac timpul sau citeau ziarele, atunci
cnd Farmayan nu se ducea la Washington
pentru ultimele pregtiri ale atentatului.
Hangarul n care se afla elicopterul Hughes
500 rmnea ncuiat zi i noapte. Nici ei nu
ieeau prea mult n timpul zilei, ci stteau
n cas.

Conveniser ca Ali Yasin i Reza


Ghodzadeh s vin pe data de 12 seara.
Pn atunci nu comunicau n nici un fel.
Totul era organizat pn la cele mai mici
amnunte.
*
*
*
Malko se ddu jos din main chiar n
fa la Intelligence Building, pe strada F, n
apropiere de Casa Alb, unde avea ntlnire
cu un ofer de la CIA. Chris Jones a plecat
imediat la hotelul Willard unde MariaMercedes rmsese sub protecia lui Milton
Brabeck.
De dou zile situaia nu s-a micat
deloc. Teroritii i racheta lor parc s-au
evaporat, ducndu-se pe alt lume. FBI
scotocea
n
continuare
oraul
i
mprejurimile fr un rezultat clar. Cel
puin erau siguri c nu lipsea nici un
elicopter militar din dotarea unitilor
armatei americane. Malko se uita la cerul
albastru. Vremea era superb i cald. Pe
continentul american era n toi vara
indian.
Maina aparinnd CIA cobora pe strada

F, angajndu-se pe platforma ce ducea


spre Key Bridge ca s treac fluviul
Potomac; ajunse pe George Washington
Parkway, ndreptndu-se ctre vest.
Dup ce strbtu douzeci de kilometri,
maina o lu pe platforma Chain Bridge
Road, ca s ajung pe strada 123, care
ducea direct la intrarea principal a sediului
CIA. oferul trimise un impuls electric cu
ajutorul codificatorului, iar grilajul negru
culis. n trecere, art legitimaia
paznicului, apoi l ls pe Malko n faa
intrrii n cldirea principal. nsoit de un
ofier de securitate, Malko ajunse la etajul
opt, iar de aici fu introdus n sala de
conferine.
Richard Baxter l salut cu cldur, l
prezent personalului de la FBI i de la
Secret Service i celor doi specialiti n
atentate teroriste din Orientul Mijlociu.
Atmosfera era mai degrab glacial, n
ciuda timpului frumos de afar. Directorul
adjunct al diviziei Operaiuni intr direct n
subiect:
Domnilor, ne-am ntlnit destul de
rar cu o astfel de situaie delicat. Azi

suntem n 12 septembrie. Mine va avea


loc la Casa Alb parafarea oficial a
acordului de pace dintre Israel i Palestina,
n prezena preedintelui Statelor Unite ale
Americii. Ceremonia se va face pe peluza
din faa Casei Albe, vizavi de West Wing.
Preedintele, Yasser Arafat i Itzhak Rabin
se vor afla sub cerul liber, pe podium. n
concluzie, vor fi ct se poate de vulnerabili.
Ne temem c grupul terorist pe care-l tot
hituim o s profite acum de aceast
ocazie ca s dea lovitura. Dar nu tim unde
se afl, cum vor proceda i mijloacele de
care dispun. Bineneles c este imposibil
s mpiedicm ceremonia care urmeaz s
aib loc.
Oare n-ar fi mai prudent s
organizm ntlnirea n interiorul Casei
Albe? suger reprezentantul de la FBI. ntro ncpere, departe de inta unei rachete
aer-sol.
Reprezentantul Casei Albe sri ca ars.
Dar avem trei mii de invitai! Unde
s-i primim?
Responsabilul de la Serviciile Secrete se
amestec i el n vorb:

Care dintre dumneavoastr va avea


curajul s-i spun preedintelui Clinton c
propriul
serviciu
de
securitate
este
incapabil s-l apere ntr-o asemenea
situaie? V nchipuii cum vor reaciona
israelienii?
La ce or va avea loc ceremonia
parafrii acordului? ntreb Malko.
Mine diminea la ora unsprezece.
Nu s-ar putea decala puin ora ca s
dejucm eventualele planuri teroriste?
Reprezentantul Casei Albe se strmb.
Eventual
cu
vreo
cincisprezece
minute, nu mai mult. Este un protocol
foarte ncrcat, sunt n joc serviciile de
securitate israeliene, palestiniene, plus ale
noastre.
Malko cltin din cap.
Totui, noi suntem n posesia ctorva
elemente, inu el s precizeze. tim c
nite teroriti vor ncerca s lanseze o
rachet ghidat prin laser asupra Casei
Albe dintr-un elicopter sau dintr-un avion.
Chiar nu se poate face nimic?
Nimeni nu mai scoase un cuvnt, iar un
brbat de la Serviciile Secrete deschise un

dosar.
V voi spune ce am prevzut noi.
Prima msur de protecie este interzicerea
survolrii la mai puin de 18 000 de
picioare n aceast zon. S v art.
Se ridic i se ndrept spre peretele
unde era o hart imens a oraului
Washington.
Zona aceasta, spuse el n continuare,
formeaz un dreptunghi n jur de trei mile
de la est la vest i o mil de la nord la sud,
iar Casa Alb se afl exact n mijloc. ncepe
cu Lincoln Memorial, merge pn la
intersecia lui New-Hampshire Avenue cu
Rock Creek, spre nord-vest, urmeaz NewHampshire Avenue n direcia nord-est,
pn la Washington Circle, la intersecia
bulevardului New-Hampshire cu strada K;
pleac apoi prin est, de-a lungul strzii K,
vreo dou mile i jumtate, pn la podul
de cale ferat dintre strzile 1 i 2, pe
urm la sud-est, o jumtate de mil pn
la Stanton Square, la intersecia lui
Massachusetts Avenue cu strada 6. Apoi o
ia spre sud-vest, pn la intersecia lui
New-Jersey Avenue cu strada E. Pe urm,

drept spre vest pn la intersecia


autostrzii South West cu strada 6, apoi la
nord, n lungul strzii 6, pn la intersecia
cu Independence Avenue. Pe la vest apoi,
urmnd Independence Avenue pn se
intersecteaz cu strada 15, apoi mereu
spre vest, din Independence Avenue, pn
la extremitatea nordic a lui Kutz Memorial
Bridge, peste Tidal Basin. n sfrit, tot pe
la vest, pn la punctul de plecare, adic
Lincoln Memorial. Am numit aceast zon
P. 5647.
Malko examina zona interzis survolrii
care se ntindea doar pe o raz de un
kilometru la sud de Casa Alb. Pentru o
rachet cu o raz de aciune de apte
kilometri, nu punea nici un fel de
probleme. Calcul rapid n mile cam pn
unde ar trebui s se ntind zona care s
nu prezinte riscuri: practic pn la National
Airport Dar nu era singura persoan care
calculase acest lucru.
N-am putea extinde zona n mod
provizoriu?
ntreb
directorul
diviziei
47

P. de la Prohibited: interzis.

Operaiuni.
Reprezentantul
Serviciilor
Secrete
scutur din cap.
Practic este imposibil. Ar nsemna s
izolm complet National Airport i s
rupem legturile Washingtonului cu restul
rii. n plus nu prezint siguran sut la
sut.
O linite apstoare urm dup aceast
intervenie.
Reprezentantul
Serviciilor
Secrete relu:
Un elicopter al armatei americane va
survola ntruna Casa Alb. Un Apache
narmat cu tunuri i cu aisprezece rachete
aer-aer ghidate prin infrarou. Echipajul lui
a luptat n Irak i este antrenat special. Ar
putea dobor orice elicopter care s-ar
apropia de Casa Alb i ar ptrunde n zona
interzis. Ca s evitm orice neplcere, am
dat ordin elicopterelor ce aparin Poliiei din
Washington s nu se nale n aceast
perioad de timp. Dac teroritii vor folosi
un avion, elicopterul poate de asemenea
s-l doboare cu o rachet.
n plus, toate radarele militare de pe o
raz de cincizeci de mile sunt n alarm

roie, gata s repereze orice aparat


neidentificat. O escadril este pregtit s
decoleze de pe Andrew Air Force Base, dar
acest lucru presupune un preaviz de cteva
minute. La faa locului, pe acoperiul Casei
Albe, sunt plasai trgtori de elit narmai
cu puti cu lunet, nconjurai de dou
grupe echipate cu rachete sol-aer Stingers,
foarte eficiente mpotriva oricrui obiect
zburtor. Totui, trebuie s avem n vedere
un factor important: dac se va produce un
atac, el va dura doar cteva secunde. Va
veni probabil din zona n care zborurile
sunt autorizate. Or, zeci de elicoptere se
plimb de colo-colo, fie ca s plimbe turiti,
fie pentru zboruri particulare. nainte s
aprindem unul, avem tot interesul s fim
foarte siguri c este cel al teroritilor.
Reuniunea se ncheie pe acest ton
pesimist. Directorul diviziei Operaiuni l
reinu pe reprezentantul de la FBI. Pe
Malko l obseda un singur lucru: unde
putea fi Jahanbi? Se pregtea s plece din
sediul CIA, cnd i veni o idee pe care i-o
mprti lui Richard Baxter.
Ca s pilotezi un elicopter este nevoie

de un pilot care s cunoasc bine regiunea.


Poate c n aceast direcie ar trebui s
cutm.
Baxter ridic ochii la cer.
n Maryland i n Virginia sunt zeci de
terenuri i sute de piloi
M gndesc c, dac Jahanbi este la
Washington, nseamn c se afl i un
iranian aici. Nu prea cred c sunt n zon
muli piloi iranieni sau de origine iranian.
Am putea s-i depistm. Contacteaz de
urgen departamentul care se ocup cu
obinerea ceteniei la Foreign Affairs
Department. Verific dac printre cei care
au primit cetenie sau posesorii de green
cards de origine iranian, venii n 1979,
nu se afl vreun pilot de elicopter.
Richard Baxter se uit la el ca i cum ar
fi vzut un balaur.
De ce numai iranieni?
Pentru c au fost muli piloi de
elicopter n armata Shah, rspunse Malko.
Au fost instruii n ara lor, dar au cerut azil
politic. Cu siguran c printre ei s-au
infiltrat i crtie care servesc interesele
ayatollahilor. Poate c e o pictur ntr-un

ocean, ns merit s ncercm.


Iisuse Hristoase! M ocup imediat,
spuse reprezentantul de la FBI. O s mai
iau oameni de la Casa Alb ca s dea o
mn de ajutor.
S v ajute Dumnezeu! oft Richard
Baxter. Eu vreau s dorm n noaptea asta.
Malko se gndea n timp ce se ntoarse
spre specialistul de la antitero.
Bnuim cu toii c racheta asta
Hellfire va fi ghidat spre int adic
tribuna prezidenial cu ajutorul unei
raze laser. Exist vreun mijloc prin care s
fie detectat, apoi deturnat?
Bun
ntrebare,
recunoscu
specialistul, ns lucrurile nu sunt chiar att
de simple. S v explic. tim cu toii c o
raz laser este un fascicul luminos foarte
fin i foarte concentrat pe care noi l
numim lumin coerent. Acest fascicul este
emis de o surs laser numit emitor.
Acesta conine sursa electric cu o baterie
cuplat la un sistem optic i o camer
dotat cu o distan focal lung. Raza
laser nu se poate vedea cu ochiul liber, dar
se poate detecta cu nite dispozitive care

se numesc detectoare optoelectronice. i


noi avem asemenea detectoare instalate pe
acoperiul Casei Albe. Ele capteaz razele
laser, dar nu sunt de ajuns. De fapt, n
cazul rachetei Hellfire, modul de activare
este urmtorul: odat ajuns la distana
respectiv, elicopterul ce poart racheta se
va nla la aproximativ ase sute de
picioare i va lansa racheta n direcia
intei, cu ajutorul unei vizete giroscopice
clasice. Acest lucru se face n cteva
secunde
i,
imediat
dup
lansare,
elicopterul se deprteaz sau se aaz pe
sol. Este aproape imposibil s se intervin
n acest stadiu, presupunnd chiar c este
reperat la timp.
Racheta Hellfire se va ndrepta cu viteza
sunetului spre int i o va atinge n
douzeci i cinci de secunde. n primele
zece secunde de la lansarea pe traiectorie,
nu este ghidat nc prin laser, deci este
invulnerabil i invizibil, propulsorul fiind
indetectabil. Doar n ultimele cincisprezece
secunde, ghidajul laser intr n aciune. Un
indicator care poate fi plasat oriunde pe o
raz de cinci kilometri, pe o cldire, n alt

elicopter sau n orice colior care are


deschidere direct spre int i va activa
detectorul
optoelectronic
n
ultimele
cincisprezece secunde ale traiectoriei
rachetei. Principiul este urmtorul: raza
laser se reflect n int ca s poat fi
captat de echipamentul de ghidare al
rachetei, situat n captul ei. Acesta se va
lovi exact deasupra cu o precizie de
aproximativ un metru. Numai n acest ultim
stadiu, detectoarele optoelectronice vor
descoperi existena razei laser. Ca s
perturbm sistemul de ghidare, ar trebui s
cunoatem lungimea de und pe care o
folosete. ns acest lucru, domnilor, ne ia
mai mult de cincisprezece secunde.
O linite mormntal se ls dup
aceast prelegere. Capacitile tehnice ale
acestei mainrii a morii sunt imposibil de
evitat i niciodat nu ar fi timp ca s se
poat opri mecanismul care se ndreapt
spre
int.
Dac
nu
se
reuete
interceptarea elicopterului nainte de a
lansa racheta, totul s-a terminat!
Malko avea impresia c are plumb n
stomac. Mai rmseser doar cteva ore ca

s mai fac unele cercetri, dar acest lucru


ar putea s dureze sptmni de-a rndul.
Nu mai tia crui sfnt s-i cear
milostenia. Toate eforturile, toate vieile
irosite, ca s dea gre cnd era att de
aproape de reuit

Capitolul XX
Malko o gsi pe Maria-Mercedes
cocoat pe taburetul barului rotund de la
hotelul Willard, nconjurat de zeci de
politicieni care salivau precum cinii de
vntoare lng un animal superb. Rochia
neagr strns pe trup, cu un decolteu
ndrzne era ridicat foarte sus pe coapse
cnd sttea pe scaun. Instalat pe singura
banchet existent n bar, Chris Jones, cu
o sticl de vin n fa, l apuc pe Malko de
mnec i i zise n treact:
Este jenant, e matoal de-a binelea.
Cnd Malko ajunse lng ea, MariaMercedes ntoarse spre el o fa roie din
cauza alcoolului i privirea nceoat.
Ah,
dumneata
erai!
zise
ea
blbindu-se. L-ai gsit pe nemernicii ia?
Nu nc, fcu Malko. E totul n
regul?
Brusc,
trsturile
chilienei
se
schimonosir, iar ea izbucni n hohote de
plns. Unul cte unul, cavalerii devotai se
ndeprtar.

Nu, deloc! bigui ea. Am impresia c


sunt vinovat de moartea lui Jack. Trebuia
s v fi spus mai devreme, dar n-am avut
ncredere. Am crezut c-i suntei duman.
Tolnit cu coatele pe tejghea! Se puse
pe un plns cu suspine, strnind interesul
clienilor majoritatea brbai nevoii s
asiste la o scen de familie.
Comptimitor, barmanul se apropie i i
propuse:
One more Daiquiri, young lady?
Cte pahare a but pn acum? l
ntreb Malko bnuitor.
Barmanul i art degetele de la mna
dreapt.
Da, nc unul, ceru Maria-Mercedes
cu voce nesigur, nu sunt cri, dar sunt
trist
Malko nu vru s-o contrazic i comand
pentru el o votc cu ghea. i el simea
nevoia s-i nmoaie ghemul pe care-l avea
n stomac. Cnd Mariei-Mercedes i mai
secar lacrimile, Malko se gndi c era
timpul s-o smulg de lng bar.
Haidei s mergem s mncm ceva,
i propuse el.

Maria-Mercedes se ls trt jos de pe


taburet fr s opun rezisten. Pupilele
dilatate spuneau multe despre starea n
care se afla. Chris Jones i Milton Brabeck
se apropiar.
V ducei la culcare?
Nu, ne ducem s mncm de sear la
Four Ways, la intersecia strzii R cu strada
20. tii localul?
l tim, zise Chris Jones pe un ton
lugubru. Doar pe dinafar! Am fcut de
multe ori pe ddacele pentru acriturile
care mncau acolo. Dar noi nu intram la
socoteal. Imagineaz-i c e mai plcut s
mnnci un hamburger n fa la Four
Ways dect ntr-un ghetou
Iat i sfnta filosofie a americanului!
Malko nu dorea s tulbure acest desvrit
echilibru psihologic.
Nu cred c v pate un pericol aa de
mare, haidei, venii i voi!
V ateptm afar, l asigur Milton.
Restaurantul de la Four Ways era unul
dintre
locurile
preferate
de
nalii
funcionari de la CIA, unde acetia i
invitau oamenii politici sau sursele

selecionate ntr-o atmosfer de adunare


sindical Femeile erau aici o specie
practic necunoscut
*
*
*
Maria-Mercedes
arunc
o
privire
chior
pereilor
lambrisai
ai
restaurantului Bermuda Lounge din hotelul
Four Ways. Lumina mai mult dect difuz i
ndulcea trsturile, fcnd s-i ias n
eviden gura enorm i roie. Apariia ei i
amui pe toi i strni cteva comentarii
optite de clienii mai ndrznei. De cnd
se sfrise rzboiul, nu mai vzuser o
apariie ca asta prin partea locului.
Judecnd dup aspectul fizic i lund n
consideraie noemele din Washington, nu
putea fi dect o creatur ce ducea o via
de desfru, ducndu-i pe politicieni pe
panta alunecoas a corupiei i a
pierzaniei.
Locul sta e sinistru, suspin ea n
timp ce mpingea n lturi paharul cu
lichior. De-abia se atinsese de friptura la
grtar. Ca s-i ridice moralul, comand un
coniac. eful de sal i aduse cu fast o

sticl de Gaston de Lagrange XO i umplu


cu un aer grav paharul pntecos pe care l
nclzi mai nti pe reou. Impresionat de
ceremonial, Maria-Mercedes se purt ca o
doamn i nu-l ddu pe gt dintr-o dat.
Se pare c lichidul ca ambra i risipi
starea de deprimare, iar ochii ncepur s-i
strluceasc.
Acum ce o s facei? o ntreb Malko.
Alexander mi-a spus c va prelua
afacerile tatlui su i c are nevoie de
mine. Eu mi pstrez relaiile i, n general,
oamenii m plac. Cred c a putea s-i fiu
de folos.
Cu discreie, Malko ceru nota de plat.
Maria-Mercedes travers restaurantul cu un
mers provocator. Nici nu catadicsi s-i
trag rochia strmt n jos, aceasta
dezvluindu-i
aproape
n
ntregime
coapsele.
Cnd se urc n main, chiliana i
aez capul pe umrul lui Malko i oft:
M simt bine cu dumneata.
El se simi mgulit, dar nu-i sttea
mintea la mruniuri din astea. Ora
adevrului se apropia. Pentru cine vor suna

trompetele Ierihonului?
La hotelul Willard, ls maina pe
minile portarului care i arunc o privire
nflcrat Mariei-Mercedes. Cnd liftul se
opri, ea iei prima pe culoar.
Avei cheia? o ntreb Malko.
Ea i scutur buclele negre.
Nu.
M duc s-o aduc. Ateptai-m aici.
Calm, femeia se aez pe jos rezemat
de perete. Nu putea s-o lase acolo. Descuie
ua camerei lui, o ridic i o invit
nuntru.
Dar nu apuc bine s nchid ua, c
Maria-Mercedes ls n jos bretelele rochiei
i o lepd ct ai clipi, nelsnd pe ea
dect un slip din dantel neagr. Merse
mpleticindu-se pn la Malko i se lipi de
el, cu picioarele vrte ntre ale lui i
ncepu imediat o lecie de lambada de-l
ls cu gura cscat.
i ntrerupse unduielile la timp, l
mpinse ntr-un fotoliu, se aez la
picioarele lui i ncepu o felaie ameitoare,
folosindu-se de sni, de mini i de gur.
Cu privirea la fel de tulbure, se credea

probabil n compania negustorului de arme.


ntr-un trziu, i desprinse gura de
membrul lui i l ascunse ntre snii n
form de par, strngndu-i cu ambele
mini. Malko avea senzaia c alunec n
falduri de catifea. i acceler micrile
torsului, pn simi seva urcnd din
rrunchi. Maria-Mercedes o admira cum se
rspndete pe pielea fin, l apuc cu gura
i i sorbi ultimele picturi. Apoi se ridic,
se duse lng pat i se prbui n el.
*
*
*
Ali Yasin dormise prost nu numai din
cauza patului de campanie neconfortabil.
Emoia l inuse treaz toat noaptea.
Numrase
minutele
cu
ajutorul
cronometrului su. Se trezise de vreo opt
ori, cu inima n gt, creznd c aude
zgomote afar i poliiti care rscoleau
hangarul.
Mahmud Farmayan moia i el puin
mai ncolo. Lucrase pn la dou
dimineaa, verificnd nc o dat legturile
sistemului rachetei cu aparatele de msur
att de complicate Ali Yasin se ridic i se

duse s contemple elicopterul. Racheta


Hellfire, care era fixat dedesubt ntre
snii, nu putea fi reperat dect de foarte
aproape. Ali Yasin se strecur n aparat, se
aez pe scaunul din stnga i aplec
dispozitivul vizetei, apoi i lipi ochii de el.
Era un gest pe care-l fcuse de sute de ori.
inea cu tot dinadinsul s lanseze el nsui
racheta. Ar fi fost cel mai frumos moment
din viaa lui.
Reza Ghodzadeh l antrenase nainte.
Era simplu. Mai nti, trebuia acionat CDU.
Se aprindea un becule rou, apoi potrivea
inta n reticulul vizetei, iar pilotul meninea
aparatul mereu pe axa intei. Nu mai
rmnea dect s apese pe butonul
propulsor al rachetei care o elibera din
ghearele ce o fixau sub elicopter. Dup
zece secunde, Mahmud Farmayan putea
prinde releul n emitorul portabil, n timp
ce elicopterul se pregtea s coboare.
Hai s mncm, i suger Mahmud.
Trebuie s m duc la aeroport.
Peste o jumtate de or pleca la volanul
mainii lui Ali Yasin, ndreptndu-se spre
National Airport unde o ls n parcare. De

acolo se sui ntr-un taxi pn la hotelul


Willard, unde, n urm cu zece zile,
reinuse o camer. De cteva zile, s-a
mprietenit cu portarii de la Ministerul
Comerului o cldire masiv, cenuie care
se afla exact vizavi de hotelul Willard.
Venind de fiecare dat cu o droaie de
aparate
de
fotografiat,
obinuse
permisiunea s urce la ultimul etaj. De la
balcon avea o vedere perfect spre
parcurile din partea sudic a Casei Albe
Le explicase c voia s fac o fotografie a
acestei ceremonii istorice. Atunci, nimeni
nu s-a gndit s-i scotoceasc prin geant,
iar acum l lsau n pace. Folosea un
paaport fals nicaraguaian furnizat de
serviciile din Teheran. n valiz avea
emitorul laser demontat.
Cei doi brbai ieir din hangar. Din
fericire, vremea era superb, cci ghidajul
laser avea o singur meteahn: trebuia s
repereze inta, iar n timpul nopii sau pe
vreme rea nu funciona.
Cyrus Jahanbi i Reza Ghodzadeh i
luau micul dejun. Pilotul elicopterului se
ntlnise cu ei n ajun i conducea propria

main, un Chevrolet de culoare maro.


Nevesti-sii i-a spus c se duce n Maryland
s vad un elicopter de vnzare. Tristeea
nu i-a tiat pofta de mncare. Se ndop cu
cereale i cu ou fierte, apoi bu mult
cafea.
De cnd a fost tamponat i returnat
de Savama, nu i s-a mai cerut s fac
mare lucru. Nu se gndise niciodat c va
avea un rol att de important. Aceast
aventur era sfritul vieii lui n Statele
Unite. Chiar dac totul avea s mearg
strun, n urmtoarele ore dup atentat,
FBI-ului nu i-ar trebui mult timp ca s-l
identifice dup elicopter. Cyrus Jahanbi i
garantase posibilitatea de evadare prin
Canada.
Dac totul mergea bine, se va ntoarce
n Iran patria lui n chip de erou. Cyrus
Jahanbi s-a angajat s-i obin un post
important n armata iranian a aerului; iar
soia lui, tot de origine iranian, ar putea
veni mai trziu.
Jahanbi termin de but ceaiul i ntinse
o hart pe mas. Era opt dimineaa.
Peste douzeci de minute, i spuse el,

Mahmud va pleca cu maina lui Ali. Dup


aciune, Inch Allah, se va duce acas la Ali
care nu poate fi reperat. Nu cu taxiul, ci pe
jos. ndat ce Mahmud va fi instalat n
balconul Ministerului Comerului, va intra n
legtur radio cu noi. El ne va da semnalul
cnd vor ajunge acolo Arafat, Rabin i
Clinton. n mod normal, ar trebui s
soseasc la ora unsprezece. De ndat ce
va anuna Ierihon, Reza va decola ca s
ajung la locul lansrii. Cam pe la ce or
va fi asta, Reza?
ncepnd cu unsprezece fr un sfert
pornesc rotorul, rspunse pilotul. Sunt
aproximativ dousprezece mile, cam cinci,
ase minute de zbor.
Pe urm, zise Jahanbi n clipa n care
racheta va fi lansat, Reza va anuna
Ierihon. Mahmud va avea la dispoziie
dou secunde c s acioneze emitorul
laser.
Deineau cu toii harta Washingtonului
cu mprejurimile, iar Casa Alb care se afla
n mijloc era nconjurat cu un cerc rou.
Precaut, Cyrus Jahanbi a trasat cercul la
ase mile i jumtate fa de obiectiv, n

loc de apte mile fix.


Bine, continu el, eu voi pleca de aici
la ora zece cu maina lui Reza. O s v
atept n parcarea de la staia de benzin
Arco, pe autostrad, la est de George
Washington Memorial Parkway, la o
jumtate de mil de aeroport. n spatele
benzinriei este un teren viran unde poate
ateriza Reza. n acest loc, fluviul Potomac
merge paralel cu autostrada.
L-am reperat, confirm pilotul.
Dup lansarea rachetei, aterizai, iar
noi vom pleca imediat cu maina lui Reza
pe
care
am
lsat-o
n
parcarea
aeroportului. Apoi o vom lua pe a lui Ali.
Mahmud va lsa cheile sub bara de
protecie din fa. Pe urm, Inch Allah, ne
vom duce la Ali. Reza, este vreo problem?
Nici una, rspunse pilotul. Voi lansa
racheta de la o nlime de apte sute de
picioare. Astzi, vizibilitatea este perfect.
Era unul dintre cei mai buni piloi de
elicopter pe care i-a avut Shah, dup ce a
fcut mai multe antrenamente n Statele
Unite. Ceea ce trebuia s fac astzi era
relativ uor. Bineneles c de zece ani nu a

mai participat la nici un antrenament


militar, ci s-a mulumit s acorde botezul
aerului sau s transporte oameni de
afaceri. Ca s plaseze un elicopter Hughes
500 n poziie de tragere, pentru el era o
joac de copil. Reza i sftuise s
foloseasc tehnica de lansare Locked after
launched (LOAL), ca s fie mai puin
vulnerabil.
Cyrus Jahanbi se ridic i lu servieta
grea din piele neagr n care a aezat toate
documentele protejate de o ncuietoare cu
cifru.
Pun asta n elicopter, zise el, este
mai sigur. Nu se tie niciodat Dac m
vor opri pe drum.
Reza Ghodzadeh ntreb imediat:
i dac nu suntei la locul ntlnirii?
Ce facem?
V organizai n aa fel nct s
ajungei la aeroport i s v ducei la Ali.
Nimeni nu s-a gndit mai serios la
aceast
posibilitate.
Cnd
Mahmud
Farmayan iei cu valiza ca s ia maina lui
Ali Yasin, Cyrus Jahanbi l nsoi. Cei doi
schimbar cteva vorbe i se mbriar

nainte de desprire.
Cyrus
Jahanbi
deschise
portiera
elicopterului i puse servieta ntr-un col,
lng aparatura electronic a rachetei
Hellfire. Dup ce intrar n cas, Reza
tocmai studia harta, iar Ali Yasin se uita la
cerul albastru, gndindu-se c, datorit lui,
acest 13 septembrie va fi o zi de doliu
pentru America, discreditat n mod public
i pentru sioniti.
*
*
*
nfurat
ntr-un
prosop,
MariaMercedes l contempla pe Malko cu un
surs ciudat.
Asear eram pulbere, nu-mi amintesc
nimic din ce am fcut. Ne-am culcat
mpreun?
Nu, spuse Malko.
Nici nu apuc s se ntind, c cineva
ciocni insistent la u. Era Chris Jones
nsoit de un agent de la FBI.
Avem lista piloilor stabilii aici din
1979, zise gorila. Un anume Reza
Ghodzadeh, fost pilot de elicopter n Shah.
Un opozant al regimului mola. Mulumit

prietenilor lui din US Army, a putut obine


mai nti green card, apoi permisiunea de
a lucra n Statele Unite. Locuiete la
Limstrong, n Virginia i lucreaz la
Manassas Municipal Airport. Este singurul
pilot de origine iranian din regiune.
L-ai localizat?
Nu nc, informaia a fost listat abia
acum zece minute. FBI este deja pe urmele
lui.
Malko se ntoarse spre Maria-Mercedes.
S mergem!
i eu?
Da.
Nici nu avu timp s-i trag n jos rochia
strmt c Malko o tr dup el. Poate c
sunt foarte aproape de int. Aezat la
volanul Fordului gri, agentul FBI puse n
funciune girofarul i sirena, croindu-i
imediat drum n traficul matinal. Conduse
nebunete timp de douzeci de minute fr
s scoat o vorb. Limstrong era un sat din
Virginia, situat la aproximativ douzeci i
cinci de mile la sud-est de Washington. La
intrarea
n
Limstrong,
dou
maini
aparinnd lui Highway Patrol formau un

baraj. Satul era n fierbere. Mai multe


maini ale FBI-ului nconjurau o csu
modest. Chris Jones se dumiri rapid i
reveni cu un aer jalnic.
A plecat de acas ieri, spunndu-i
nevesti-sii c se duce s vad un elicopter.
De atunci n-a sunat deloc.
Doi ageni de la FBI veneau n fug.
Domnule, ne ducem la Manssas
Municipal Airport, unde lucreaz.
Un convoi de maini urltoare se
ndrepta pe drumeagurile satului ctre
aeroportul care se afla la cinci sau ase
mile deprtare. Dup douzeci de minute,
FBI-ul, Serviciile Secrete i poliia local
invadau pista aeroportului micu, grbinduse spre birourile companiei Freedom Air
Inc. Secretara o negres se ridic
panicat.
Ce se
Reza Ghodzadeh?
Azi nu lucreaz, are liber. Dorii s
vorbii cu altcineva? Directorul este aici.
Ddur buzna n biroul minuscul i
neaerisit n care un chelios doar n cma
golea ultima pictur dintr-o sticl de

Johnny Walker. Rmase cu sticla n aer


cnd agenii i fluturar legitimaiile pe sub
nas.
FBI! spuse unul dintre agenii
speciali. l cutm pe Reza Ghodzadeh.
Este bnuit c pregtete un atentat
mpotriva preedintelui Statelor Unite. L-ai
vzut astzi?
Directorul companiei Freedom Air Inc.
Puse sticla jos nmrmurit.
Reza!
Dar
este
o
persoan
cumsecade. Mi-a adus jumtate din
Pentagon! Ce-ai pit, v-ai icnit? Ador
ara asta, de altfel, prietenii lui din
Pentagon l-au pisat la cap s accepte
green card. Eu sunt foarte mulumit de
el.
Malko interveni:
Este prea lung povestea ca s v-o
relatm acum, dar e posibil ca acest domn
s profite de buntatea dumneavoastr.
Trebuie s-l gsim!
Chelul scutur din cap.
Dac nu este acas, nu tiu unde ar
putea fi. Nu tiu cum i folosete timpul
liber.

Avei numrul i marca mainii?


i-a cumprat un Chevrolet maro
anul trecut. Numrul nu l-am reinut.
Trebuie s-l gsim imediat, zise
agentul de la FBI n timp ce nfc
telefonul.
Malko se uit la ceas. Era ora zece. Mai
rmsese o singur or i nc nu aveau
ceva concret. Poate c iranianul nici nu
avea treab cu atentatul.
Spunei-ne tot ce tii despre el.
Dup ce i-a revenit din surpriz,
directorul cut n memorie cteva
amintiri.
Este un tip de treab, un pilot
extraordinar, nu mi-a creat niciodat
probleme. Clienii l apreciaz mult.
Frecventeaz i ali iranieni?
n tot cazul, nu aici. Spunea mereu
c nu se va ntoarce n ara lui ct timp va
fi regimul mola. De altfel, nou ne-a spus
c a fugit ca s nu fie mpucat.
Nu l-ai auzit pomenind vreodat de
Cyrus Jahanbi?
Niciodat.
Nimic altceva?

Nu, nimic altceva.


Starea material?
Ctig trei mii de dolari pe lun i se
mai ocup puin i de afaceri. Le d sfaturi
celor ce vor s achiziioneze un elicopter de
ocazie i ia un comision din asta. Acum
dou sptmni, a cumprat un Hughes
500 de la un client de pe aici pentru un
prieten de-al lui din Maryland, n apropiere
de Baltimore.
Malko se ntoarse.
Un Hughes 500, asta ar putea s aib
vreo legtur?
Ba bine c nu! exclam un brbat de
la Serviciile Secrete. Este modelul civil al
elicopterului M 530-Defender.
Pentru prima oar, Malko i spuse c a
nimerit-o. Unul dintre agenii de la FBI
ddu buzna n birou.
Avem numrul mainii! L-am difuzat
peste tot: la Highway Patrol i tuturor
sediilor poliiei metropolitane. Vom face
anunuri la radio i la televiziune.
Malko se ntoarse ctre director:
Dac a dori s ascund un elicopter
pe aici, prin zon, unde credei c ar fi mai

nimerit?
Americanul ridic ochii spre cer.
De unde vrei s tiu eu? Sunt zeci
de terenuri n regiune fr s le mai punem
la socoteal pe cele prsite. i-apoi, un
chopper48 se poate ascunde oriunde,
chiar i ntr-un hangar mai mic.
Ce
culoare
i
ce
numr
de
nregistrare are elicopterul?
Stai puin s m uit.
Se duse i rscoli printre fie i reveni
cu una cartonat.
Iat. Este gri, cu numrul de
nmatriculare 756345.
Agentul de la FBI not cu fervoare.
Imediat alerg spre main ca s difuzeze
semnalmentele. Malko se uit din nou la
ceas. Era zece i douzeci. Nu prea mai
aveau timp.
S ne ntoarcem la Washington, le
propuse el, nu vd ce-am mai putea face
aici.
Ls la aeroport doi ageni de la FBI, n
cazul n care Reza Ghodzadeh va aprea,
48

Elicopter.

iar convoiul de maini o lu napoi pe


drumul spre Washington. Merser mai nti
pe autostrad, ajunser pe Little River
Tumpike i apoi pe George Washington
Parkway.
Malko vedea negru n faa ochilor.
Practic, i-a identificat pe toi vinovaii i a
dibuit ntregul sistem, dar acest lucru nu
schimba cu nimic rezultatul. La radio erau
transmise nencetat mesaje cifrate. Toate
organele de poliie din districtul Columbia
i din statele vecine cutau Chevroletul
maro printre zecile de mii de vehicule care
circulau pe autostrzi.
Se gseau pe Little River Tumpike cnd
un mesaj ni din difuzor:
Aici Highway Patrol-Car nr. 564, am
reperat un vehicul suspect care circul spre
nord, pe George Washington Parkway. l
punem sub urmrire; la bord se afl un
brbat singur. Ar putea fi suspectul.
*
*
*
Elicopterul Hughes 500 staiona n faa
hangarului de pe malul lacului Accotink.
Rotorul se nvrtea aproape fr s fac

zgomot. Fa de aparatele de tip mai vechi,


Hughes 500 nu producea acel bzit
caracteristic majoritii elicopterelor.
Pe locul pilotului, Reza Ghodzadeh
urmrea cadranele cu ctile pe urechi,
gata s-i ia zborul n cteva secunde. n
stnga lui, Ali Yasin sttea eapn cu mna
pe CDU. Nu-i era deloc team la gndul c
visul lui se va mplini. Mai aveau de
ateptat cteva minute. La doisprezece
kilometri de aici, ntreaga suflare din
Washington se pregtea s srbtoreasc
semnarea istoric a acordului de pace ntre
OEP i statul Israel.
Ali Yasin se aplec s se mai uite o dat
la racheta Hellfire agat sub elicopter.

Capitolul XXI
Chiar nainte ca agentul special de la
FBI s pun microfonul la loc, Chris Jones
declan sirena i girofarul. Maina rula la
optzeci i cinci de mile spre est ca sa
ajung n oraul Alexandria, unde se
termina Little River Tumpike. Prelungirea n
ora ducea exact la George Washington
Memorial Parkway, cam la trei mile
deprtare de National Airport, n partea
sudic. Dup mesajul transmis prin radio,
maina lui Reza Ghodzadeh era acum la
sud de aeroport i se ndrepta spre nord.
O linite apstoare domnea n vehicul.
Comunicaiile cu Highway Patrol fuseser
ntrerupte, iar agentul de la FBI ncerca cu
disperare s le restabileasc. Din cauza
apropierii de aeroport, frecvenele erau
foarte aglomerate.
Malko se ruga n gnd. S-ar putea ca
pilotul elicopterului s nu aib nici o
legtur cu afacerea asta, iar ei s-au lansat
pe o pist fals. Dar dac ntr-adevr era
amestecat, aveau o ans s mpiedice

atentatul. Deodat, o voce explod n


difuzor.
Este ncercuit! L-am prins! Hold it!
Hold it!
Apoi se auzir zgomote de pneuri,
strigte, o frn pus brusc urmat de un
schimb de focuri de arm. Se trgea cu
mai multe arme. Vocea unui poliist curm
toat hrmlaia:
His go it!
Unde v aflai? Unde suntei? url
agentul special. Aici FBI!
Urmar nite scurte njurturi, apoi
vocea i anun:
Sunt sergentul Hayfield de la
Highway Patrol. L-am interceptat pe
suspect la o jumtate de mil spre sud de
National Airport. A fcut uz de un pistolmitralier i a rnit doi oameni de-ai notri.
Am fost nevoii s ripostm i noi. Se pare
c e grav rnit, am chemat o ambulan.
Era singur?
Da. Acum i cercetm maina.
Lui Malko i venea s strige de bucurie.
Era pilotul iranian. Se ducea la elicopter
cnd l-a prins poliia Orice ameninare

era de acum ncolo ndeprtat, nu mai


trebuia dect s-l localizeze pe. Cyrus
Jahanbi, dar era mai puin urgent. Asupra
cadavrului s-au gsit indicii cum s
localizeze elicopterul purttor de rachet.
Chris Jones trecu pe rou de trei ori n
Alexandria
i
evit
la
musta
o
semiremorc
imens
angajat
n
intersecie, iar oferul acesteia l claxon cu
furie. Profitnd de girofar i de siren,
gorila, dezlnuit, fcea slalom printre
maini. Se ntoarse cu mndrie ctre
Malko:
Conduc ca un papioi de italian!
Agentul de la FBI nu prea s aprobe
faptele de vitejie ale lui Chris. Ct despre
Maria-Mercedes, aceasta sttea ghemuit
n spate, strns lipit de Milton Brabeck i
moart de spaim.
*
*
*
Mahmud Farmayan se strecur pe
balconul din piatr, n colul dinspre South
Executive Plaza, la ultimul etaj din cldirea
Ministerului Comerului. Pn acum, nu s-a
ivit nici o problem. Emitorul laser

semna extrem de mult cu un teleobiectiv.


De altfel, materialul era ascuns n mare
parte de stlpii masivi ce susineau
balconul. Pe E Street, ntre South Executive
Plaza, peluza dinspre sud a Casei Albe i
Elipsa, esplanada dreptunghiular care se
ntindea pn la Constitution Avenue,
obinuiii vnztori de hot-dogs erau la
locurile tiute cu furgonetele lor albe. n
zon, nu erau mai muli poliiti ca de
obicei. Privirea i se opri spre nord, pe
peluza care se ntindea la sud de Casa
Alb. Aceasta disprea sub tlpile a trei mii
de invitai adunai sub soarele cald.
Securitii nconjurau estrada pe care se
aflau sigiliul preedintelui Statelor Unite i
celebra mas de-acum intrat n istorie
pe care va fi parafat acordul de pace dintre
Itzhak Rabin i Yasser Arafat.
Iranianul se uit la ceas. Era unsprezece
fr cinci. n mod normal, n cinci minute,
cei trei preedintele Statelor Unite,
Yasser Arafat i Itzhak Rabin ar trebui
s-i fac apariia. n timp ce fotografii
imortalizau momentul, ct inea discursul i
ct se va semna acordul, Reza Ghodzadeh

avea destul vreme s decoleze de pe iacul


Accotink, s ajung n zona de tir i s
lanseze racheta. Ceremonia va dura n jur
de douzeci de minute. Totul se prezenta
bine.
Iranianul verific emitorul laser. Cnd
era montat, avea o lungime de un metru,
silenios, iar raza laser era complet
invizibil, detectabil doar cu ajutorul
celulelor
optoelectronice.
Fr
s-l
activeze, inti tribuna, care se afla la o sut
aizeci de metri distan, aproape n
prelungirea statuii generalului Sherman.
Trebuia
doar
s
atepte
sosirea
preedintelui Clinton i a invitailor si, ca
s trimit semnalul Ierihon lui Reza
Ghodzadeh. Dup cinci sau ase minute, el,
Mahmud Farmayan, va primi n acelai mod
semnalul de activare a emitorului su.
Operaiunea nu va dura mai mult de
douzeci de secunde. Vor fi cele mai lungi
secunde din viaa lui.
Cu siguran c FBI-ul instalase
detectoare optoelectronice la Casa Alb
care s detecteze raza laser, dar nu n
direcia de unde venea. Doar cu binocluri

performante i cu puin noroc ar putea fi


reperat. Mahmud tia c oamenii din
gard de paz a preedintelui nu ar
precupei nimic ca s-o neutralizeze n
modul cel mai ncrncenat, chiar i cu o
rachet tras n direcia balconului.
Aici intervenea ansa lui, exact ca la
ruleta ruseasc. Dac totul mergea strun,
Hellfire i va atinge obiectivul, el va prsi
cldirea
Ministerului
Comerului,
abandonnd acolo materialul i se va duce
pe jos la locuina lui Ali Yasin. Va atepta
acolo pn se vor calma lucrurile.
Va pune n funciune telefonul celular i
l va regla pe frecvena prevzut. Trebuia
s atepte. Mahmud Farmayan se uita la
tribuna
goal.
Cnd
primul
dintre
protagoniti va aprea, el va trimite
semnalul. i ddu seama c era lac de
sudoare. Trebuia s se roage lui Allah.
*
*
*
De vreo mil ncoace, Chris Jones
conducea bar la bar, pe banda de oprire
pentru
urgene.
George
Washington
Memorial Parkway era paralizat n direcia

sud-nord de un ambuteiaj nemaipomenit


produs de interceptarea mainii lui Reza
Ghodzadeh.
n fine, aprur la orizont luminile
intermitente ale barajelor poliieneti, apoi
un puhoi de poliiti care n civil, care n
uniform, nconjurar maina maro cu o
banderol de siguran.
Malko, Chris Jones, agenii de la FBI i
Maria-Mercedes coborr i i croiau drum
pn la vehicul. oferul era culcat peste
volan. Geamul din stnga era pulverizat,
iar faa mortului arta ca o ran deschis
prin care se zreau oasele. Malko vzu o
arm Uzi cu ncrctorul plin care zcea pe
jos. Maina era ciuruit de gloane i de
alice. Poliitii din Highway Patrol nu
sttuser cu minile n sn.
*
*
*
Ierihon.
Cuvntul ajunse la timpanele lui Reza
cu o claritate uimitoare. Asta nsemna c
preedintele Clinton a aprut pe peluza
Casei Albe. Reza Ghodzadeh porni turbina
cu toat puterea, verific instrumentele de

bord, n timp ce elicopterul se zguduia din


toate ncheieturile. Se ntoarse spre Ali
Yasin, mort de emoie.
Pornim! strig el.
Elicopterul i desprinse patinele de la
sol, zbur aproape orizontal, apoi se nl
deasupra copacilor. Dintr-o privire, Reza
verific direcia de zbor pe harta pe care o
inea pe genunchi. Vizibilitate nelimitat,
nici o adiere de vnt, acestea erau
coordonatele ideale pentru un pilot.
Bineneles c nu transmisese nici un grafic
de zbor, iar radarele de pe National Airport
puteau foarte bine s-l repereze. Dar, cnd
se va crea panica cea mare, totul va fi
terminat. Zbura direct spre est i imediat,
primele case din oraul Alexandria aprur
dedesubt.
Nimeni n-a observat micuul aparat care
producea un zumzet uor.
*
*
*
Iat-l pe suspect, anun sergentul
Hayfield. Are toate actele n main.
Malko se uit la rana sngernd,
rsuflnd uurat. Deodat, Maria-Mercedes

opti n spatele lui:


Dar sta e Cyrus Jahanbi!
Tnra se uita la cadavru.
Cum de l-ai recunoscut n starea n
care este? fcu Malko stupefiat.
Ea puse arttorul pe craniul i pe
fruntea descrnat i zdrobit de alice.
Semnul din natere de culoare rou
nchis, uitai-v aici. L-am remarcat atunci
cnd a venit la birou.
Suntei sigur?
Da.
L-ai controlat i prin buzunare? i
ntreb Malko pe poliiti.
Nu nc, domnule.
Un poliist se supuse ordinului i scoase
diferite acte, bani, chei, o cutiu neagr
de mrimea unui pachet de igri.
Malko se strduia s neleag situaia.
Ce cuta diplomatul iranian n maina
pilotului? i mai ales, unde era Reza
Ghodzadeh? Nelinitea l coplei din nou cu
repeziciune. l aveau acum pe Jahanbi, dar
pilotul elicopterului i racheta erau de
negsit.
Examin cutia gsit la Cyrus Jahanbi.

La mijloc avea o proeminen. Malko o


aps. Imediat, aparatul produse un
bzit, dintr-o parte se ivi o mic anten,
iar un becule rou ncepu s clipeasc.
Chris Jones observ obiectul peste umrul
lui Malko.
Este o telecomand radio, zise el. O
mecherie care face s bubuie explozibilul
de la distan.
Malko rmase cu gura cscat. Oare
elicopterul era o pist fals, doar o
momeal? Dac deineau un Hellfire,
teroritii nu aveau nevoie de telecomand.
Asurzit de zgomotul traficului, l ntreb pe
responsabilul de la Serviciul Secret care
avea un receptor n ureche.
Suntei n legtur direct cu Casa
Alb?
Da, domnule.
Nu se ntmpl nimic deosebit?
Nimic.
Unde sunt?
Peste un minut, preedintele i
invitaii lui se vor urca la tribun.
Malko mai studia nc misterioasa
telecomand. Deodat chipul i se lumin.

Jahanbi trebuie s fi avut un motiv foarte


serios ca s vin la Washington, n loc s
fug la el n ar. Dorea s descopere care
era acest motiv.
Ar putea s vin elicopterul care
survoleaz Casa Alb n zona n care ne
aflm noi acum?
De ce?
Am motive s cred c elicopterul
teroritilor este n zona asta. Brbatul ucis
nu este pilotul avionului. Acesta se gsete
pe aici pe undeva.
O s v explic cum stau lucrurile, zise
americanul.
Malko l vzu cum discut timp de un
minut cu un interlocutor invizibil. Din cauza
zgomotului de pe autostrad, era imposibil
s neleag ce spune. Acesta veni mai
aproape de Malko.
Este imposibil, domnule, au ordine
precise. Dar au alertat baza Andrews Air
Force. n zece minute vor sosi n zon dou
elicoptere Apache.
Dac Malko avea dreptate, atunci
ajungeau deja prea trziu.
*

Gata?
Reza Ghodzadeh strigase ca s domine
zgomotul turbinei. La stnga lui, Ali Yasin,
cu ochii n vizeta giroscopic, se uita la
Casa Alb cum devine tot mai mare n
reticul. Pentru c nu era nici o adiere de
vnt, pilotului nu-i era greu s menin
elicopterul exact pe axa intei.
i mai separa o singur mil pn la
poziia de lansare. Dup ce au zburat direct
spre est, aparatul se ndrepta acum spre
nord, deasupra fluviului Potomac, paralel
cu George Washington Memorial Parkway.
Odat racheta lansat, nu mai avea de
efectuat dect un viraj uor la stnga, apoi
putea s aterizeze lng benzinria Arco.
Reza Ghodzadeh mri viteza de rotaie
a turbinei. Pe distan de o mil, trebuia s
se nale de la dou sute, la ase sute de
picioare. Elicopterul ncepu s ia nlime
ca un ascensor. Ali Yasin inea mna
crispat pe CDU. Iar degetul mare pe
butonul care declana desprinderea i
propulsarea rachetei. De ase minute, era
activat, circuitele integrate pregtite s

capteze i s analizeze raza laser.


Reza ridic braul stng. Ali Yasin avea
impresia c i s-a oprit inima n loc. Era cea
mai frumoas clip din viaa lui.
*
*
*
Privii! strig Malko.
Un elicopter micu, de culoare gri se ivi
din dreapta lui George Washington
Memorial Parkway, zburnd paralel cu
acesta, chiar deasupra fluviului Potomac.
Sub el, ntre cei doi tlpici, se distingea un
obiect cilindric de aproximativ doi metri
lungime, foarte puin vizibil pentru un ochi
neavizat. Era elicopterul Hughes 500 cu
racheta Hellfire.
Cnd ajunse n dreptul lor, aparatul
ncepu s ia altitudine, mpietrit, Malko
reveni la harta pe care era trasat limita de
aciune a unei rachete de acest tip n
raport cu Casa Alb. Aceast linie
imaginar se afla cam la un kilometru, n
partea de nord. Distana ar fi parcurs de
un elicopter n douzeci de secunde. Odat
racheta lansat, nimic n-o mai putea
mpiedica, chiar dac aparatul ar fi dobort

de celelalte elicoptere ce aparineau bazei


Andrews Air Force.
Cu gurile cscate, cei care-l nconjurau
se uitau buimaci la micul aparat care
semna cu o lcust. Ar fi trebuit s
dispun acum de o rachet sol-aer. Cu
toate c timpul de a se nfptui acest lucru
ar fi prea scurt.
Deodat, Malko i ddu seama c inea
n mn telecomanda gsit n buzunarul
lui Cyrus Jahanbi. Aps pe butonul care o
pornea
i
o
ndrept
n
direcia
elicopterului.
Nu se ntmpl nimic. Aparatul continua
s se nale. Apoi, dintr-o dat, se
transform
ntr-un
bulgre
de
foc.
Zgomotul exploziei l acoperi pe acela al
circulaiei. Dintr-un nor de fum negru
apru coada retezat exact de lng
cabin, iar din alt parte, cabina care
cdea ca un bolovan, dar cu racheta nc
agat dedesubt. Coada ateriz prima n
ap, apoi cabina care se frm n contact
cu apa i se scufund imediat n Potomac.
Iisuse Hristoase! exclam Chris
Jones.

n locul unde, cu cteva clipe mai


devreme, se aflase elicopterul, n-a mai
rmas dect un norior negru care se
risipea ncet, ncet. Revenindu-i din oc,
reprezentantul Serviciului Secret se apropie
de Malko, rstindu-se la el:
Cum de-ai ghicit c?
Cyrus Jahanbi nu avea nici un motiv
s vin la Washington, i explic Malko.
Interesul Iranului era ca, n mod oficial, s
rmn departe de atentat. Cnd a plecat
din New York, putea s se urce n primul
avion i s se duc n oricare parte a
globului Dac s-a hotrt s vin aici,
nseamn c avea un motiv important:
adic s tearg orice legtur dintre Iran
i teroritii responsabili de crim. S-ar fi
putut ca echipajul elicopterului s fie
capturat i s vorbeasc. Odat misiunea
ndeplinit, era mai lesne s burdueasc
elicopterul cu explozibil i s-i suprime.
Apele fluviului Potomac acoperir de tot
rmiele
elicopterului
Hughes
500,
tergnd orice urm a atentatului. Malko
explica n continuare:
Mai nti de toate, nu mi-am putut

explica prezena lui Cyrus Jahanbi pe


autostrad. Poate c pusese la cale o
ntlnire cu complicii lui. Ar fi fost prea
periculos s fug cu elicopterul. Era de
ajuns s pun n funciune aparatul, iar el
s-i vad de drum n main. n acest fel,
Jahanbi putea s se opreasc n orice loc
pe parcurs i s declaneze explozia dup
ce elicopterul a lansat racheta.
*
*
*
Mahmud Farmayan atepta, fiind din ce
n ce mai nervos. Ar fi trebuit deja s
primeasc semnalul, dar staia radio de
care dispunea nu scotea nici un sunet. Nu
avea cum s zreasc elicopterul, dar
scruta cu privirea locul unde ar trebui s
fie. Mingea de foc ivit dintr-o dat pe cer
fcu s-i plesneasc arterele. Pentru
cteva clipe fu legnat de speran, vrnd
s cread ntr-o coinciden, apoi ls la o
parte orice precauie i fcu apel prin
staie.
Reza! Reza!
Nu primi nici un rspuns. Era prea
departe ca s vad dac racheta fusese

lansat sau nu. Fr s stea pe gnduri,


bran emitorul laser n direcia tribunei
de la care preedintele Clinton i rostea
discursul i activ cu ochii pe cronometru.
Zece secunde, douzeci de secunde,
treizeci Nimic.
Sau racheta nu a putut fi lansat, ori
ceva
n-a
funcionat
i
atunci
s-a
autodistrus. nghiindu-i lacrimile, cu
sentimentul neputinei, iranianul ntrerupse
emitorul laser, i lu pistolul i se
npusti pe u.
*
*
*
Raza laser din emitorul lui Mahmud
Farmayan fusese reperat de bateria de
detectoare optoelectronice plasate pe
acoperiul Casei Albe. Cu toate acestea,
fusese nevoie de mai mult de un minut
pentru ca sursa s fie izolat. Pornea din
balconul de la ultimul etaj al cldirii
Ministerului
Comerului;
apoi
emisia
ncetase. ns Serviciile Secrete alertaser
deja serviciul de paz din exteriorul Casei
Albe.
Cnd Mahmud Farmayan ajunse la

parterul cldirii, se ciocni de doi poliiti n


uniform care abia intraser. Imediat, unul
dintre ei strig la el.
Hei, tu! Stai pe loc!
Se ntoarse, vzu poliistul care agita
pistolul i arta n direcia lui. El vru s-i
scoat arma. Dar a fost ultima micare. O
ploaie de gloane se abtu asupra lui. Lovit
n mai multe locuri, czu n faa liftului.
Reuir s-l doboare fulgertor.
*
*
*
Cnd Malko ajunse la Casa Alb,
discursurile se ncheiaser, iar preedintele
se duse n biroul lui. Invitaii s-au
mprtiat pe la bufet, pe peluza scldat
n soare; domnea o atmosfer euforic. n
afar de civa membri din serviciul de
paz, nimeni nu aflase de atentat.
Prbuirea elicopterului Hughes 500 n
apele fluviului Potomac a trecut practic
neobservat. Un brbat ncerca s-i fac
drum pn la el: era Richard Baxter.
Cu paharul de whisky n mn,
directorul diviziei Operaiuni era radios.
Au fost cele mai lungi minute din

viaa mea! izbucni el. n fiecare clip m


ateptam s aud explozia rachetei. De
altfel, acolo unde stteam eu, cred c ar fi
fost ultimul zgomot pe care l-a fi auzit. Va
fi greu s operm reconstituirea deoarece
n-a mai rmas n via nici un terorist. A
venit o echip de scafandri care caut
rmiele elicopterului. Sper c ce vom
mai gsi n el, adic n ceea ce a mai rmas
din el, ne va aduce elemente interesante.
Pot s v spun ns de pe acum c vom
avea de furc cu Naiunile Unite Cnd
spuneam noi c Cyrus Jahanbi ar putea fi
un terorist, aveam dreptate. Acum vino cu
mine, am obinut ceva cu totul ieit din
comun pentru tine
Ce anume?
Te ateapt preedintele. eful de
cabinet i-a povestit cu foarte mare grij i
foarte pe scurt ce s-a ntmplat. ine cu tot
dinadinsul s te felicite personal.
Malko l urm pe Richard Baxter. l
revedea pe Charlie zcnd n agonie n
gaura lui de obolani din Gaza. El nu va
putea strnge niciodat mna preedintelui
Statelor Unite.

Cuprins

Capitolul I ................................................. 5
Capitolul II ............................................... 28
Capitolul III ............................................. 49
Capitolul IV .............................................. 65
Capitolul V ............................................... 87
Capitolul VI ............................................ 103
Capitolul VII ........................................... 124
Capitolul VIII .......................................... 156
Capitolul IX ............................................ 177
Capitolul X ............................................. 199
Capitolul XI ............................................ 221
Capitolul XII ........................................... 241
Capitolul XIII.......................................... 267
Capitolul XIV .......................................... 291
Capitolul XV ........................................... 310

Capitolul XVI .......................................... 333


Capitolul XVII ......................................... 356
Capitolul XVIII ........................................ 370
Capitolul XIX .......................................... 391
Capitolul XX ........................................... 418
Capitolul XXI .......................................... 440
Cuprins.................................................. 459