Sei sulla pagina 1di 180

1

MIKE HASSEL

ORDON: UCIDE-I
APROAPELE!

ISBN:
973-569-189-2

Traducerea de SORIN PETRESCU

Mike Hassel
ORDER: TOTE DEINEN NACHSTEN!
Editura Nemira
1998

Fiicei mele, care mi-a redat sursul

De-aici, de la fereastra camerei mele, situate la etajul al zecelea


al hotelului Inter, luminile Tangerului1 sunt ca nite licurici.
Este aproape miezul nopii.
Nu se aud dect bzitul discret al aparatului de aer condiionat
i respiraia uoar a Lianei.
Votca e bun. Smirnoff veritabil. mi mai torn un pahar. Sunt
linitit. Comarul s-a terminat. Este linitea dinaintea sfritului.
tiu c din acest hotel n-am s mai ies viu. Cel puin cinci
lunetiti vegheaz zi i noapte toate ieirile i intrrile.
Nu-mi pare ru de mine. Dar Liana i copilul nu au nici o vin.
Sau una singur: c sunt ai mei i trebuie s-mi mprteasc
soarta.
Abia ntrezresc conturul stncilor Gibraltarului. De-acolo, din
Gibraltar, a plecat totul.
Privesc calendarul: 30 iunie 1994. Doamne, cum a trecut
timpul!
Doamne, ct de puin mai am!
De-acolo, din Gibraltar, a plecat totul!
LA ILAHA ILLA ALLAHU!

LA ILAHA ILLA ALLAHU!

LA ILAHA ILLA ALLAHU!

LA ILAHA ILLA ALLAHU!

LA ILAHA ILLA ALLAHU!

LA ILAHA ILLA ALLAHU!


Subcentrul de pregtire a comandourilor speciale, mai pe scurt,
SCIS2, beneficiaz de o protecie deosebit. Perei construii dintrun aliaj complicat: beton, plumb, argint i nc ceva. Ceva
ultrasecret
O reet special folosit parial n proiectarea brlogului lui
Hitler. Preluat cu succes de Saddam Hussein, pentru adpostul
lui de lng Bagdad.
Varianta arab pentru kamikaze este FIDA IYYUN3. Cei care
11
2

Ora-port n Maroc (n.tr.).


Unitate ultrasecret situat, dup unele variante de sorginte
ruseasc, ntr-un buncr, la a sut de metri sub nivelul mrii (n.tr.).
3
Literal: Cei care se sacrific (lb. arab) (n.tr.).

sunt alei pentru ndeplinirea celor mai periculoase misiuni de tip


militar.
Adic noi. Cei ase alei. Cei care suntem acum supui unui
tratament psihotronic. Ne sunt implantate reacii psihocinetice,
aa cum ai introduce o dischet ntr-un calculator, determinndu-l
s lucreze dup cum i comanzi.
Pe scurt, ni s-au activat genele primare, aflate n stare de
conservare. Suntem programai s ucidem. Dar asta nu e o
noutate. Pentru asta exist mercenari, nu-i aa? Noutatea e c NEau transformat n roboi.
EI!
EI sunt acum creierul nostru!
Nu mai suntem mercenari de natur uman. Suntem mercenari
mecanici. Supui total i definitiv lui DIH KHODA4.
Ne-au transformat n ageni PSI5.
Noi tim s mnuim armele.
EI
ns
tiu mult mai mult!
EI tiu s ne mnuiasc contiinele!!
i mai tiu ceva!
EI nu tiu s-i iubeasc aproapele.
n genele noastre stinse i acum reactivate cu ajutorul cipurilor
implantate n ceaf, ne repetm ceea ce EI vor ca noi s pricepem:
AL awal YAMUR6.
EI! BNAI BRITH7.

Cluz (lb. arab), de fapt, eful Ordinului Asasinilor (n.tr.).


Contiine manipulate (n.tr.).
6 Prima comand (lb. arab) (n.tr.).
7 Fiii Alianei, organizaie creat la New York, n 1843, de emigrani
evrei de origine german. n Frana, exist dou-trei mii de membri (n.tr.).
5

KARAA8 AL-KHAMES9-SUTRA10 AL SADES WA AL KHAMES


ASHAR11
O, vai cei ce credei, nu luai Jidovi sau Cretini drept
prieteni. Ei sunt prieteni numai ntre ei. Cine dintre voi ns
i-i alege ca prieteni, este ca i unul dintre El. Allah nu
ocrmuiete un popor nelegiuit.
KARAA AL-TASEH12-SUTRA AL-RABEH WAL ISHROON AL
MYYA13
O, voi cei ce credei, luptai-v mpotriva necredincioilor
celor nvecinai i El s afle n voi cruzime; i s tii c Allah
e cu cei ce se tem de EL.

Coran (lb. arab) i.e. pagini de carte. Coranul este Cartea Sfnt a
Islamului (n.tr.).
9 A cincea (lb. arab), (n.tr.).
10 Din Sura (lb. ebraic) i.e. la nceput, zid de piatr, apoi, rnd de
carte, epistol, verset (n.tr.).
11 A cincizeci i asea (lb. arab), (n.tr. ).
12 A noua (lb. arab), (n.tr.).
13 A o suta douzeci i patra (lb. arab), (n.tr.).

I
Ai ucis n Angola. Ai fost n comandourile care l-au salvat pe
Djohar Dudaev. Ai dus la bun sfrit atacuri n Bosnia,
Transnistria i Cecenia. Suntei suspectai c ai fi participat la
atentatele politice din Egipt i Rusia, ca i la loviturile de stat din
Romnia i Polonia. Suntei, pe scurt, copiii nimnui, care au
luptat pe un pmnt strin i care L-au prsit cu sentimentul c
Sfntul Dolar este singurul care u ocrmuiete.
Baza Rattlesnake14 este una dintre cele mai secrete baze de
antrenament din Gibraltar, care aparine SAS15. Iar cel care
bengne, aezat cu un sfert de buc pe un birou multifuncional,
este un grangur din stafful serviciului. Un tip corect, din vrful
pantofilor cu bot ascuit, pn la frizura care ncearc s-i
ascund chelia prematur.
Stm nfundai n nite scaune gen pilot, care ne ofer tot
confortul necesar. Colonelul Schroder i maiorul Pavlovici au
dreptul, evident, la locurile din fa. Colosul, Fijianul, Iusuf Ciler16
i cu mine ne mulumim cu locurile de pe margine. Se vede bine i
de-aici.
Suntei printre puinii care cunosc n detaliu metodele de
lupt ale fundamentalitilor islamici. Dar, pentru ceea ce avei de
fcut de-acum nainte, nu e de ajuns. Va fi nevoie s nvai nc
dou lucruri eseniale. Primul: metodele lor de organizare. Cel deal doilea: Coranul, nvtura lor fundamental i care ncepe cu
preceptul: LA ILAHA ILLA ALLAHU! Domnilor, tradus n limba
englez, aceasta nseamn: NU EXISTA ALLAH N AFAR DE
ALLAH!
Englezoiul ia o pauz i ne conspecteaz ca pe nite firimituri
czute din sandviul lui. Privirea i zbovete ceva mai mult timp
pe figura Colosului i putem remarca cum mustaa i tremur
nervos. Nu-i vorb, nici noi, ceilali, nu am putea servi drept
modele unui pictor de biserici, dar se pare c americanul ne
14
15
16

arpele cu clopoei (lb. englez), (n.tr.).


Serviciile Speciale ale Forelor Aeriene britanice (n.tr.).
Personaje din romanele anterioare ale autorului (n.tr.).

depete de departe.
Charles Pamperville, cum se recomandase profesorul nostru, se
aeaz n spatele unui birou, la care sttuse probabil i
strbunicul su i prinde s rsfoiasc mai multe hrtii. Mustaa
lui i pstreaz uorul tremur nervos, pe care nu i-l tempereaz
nici mcar pipa uitat neaprins n gur.
Sper ca Bunul Dumnezeu s-l fi ndrumat n cunotin de
cauz pe Sir Hugh Ramsey n alegerea sa, mormie englezul,
aparent fr importan. Mai trage cteva flci din pipa stins i-i
trece cu gingie mna prin prul dat la remaiat. Tuete n stil
britanic i reia: Gentlemen, misiunea mea a fost aceea de a v
introduce n materie. Instructorul-ef, Benjamin Styles17, va fi cel
care v va ndruma mai departe. Vreau s mai adaug doar un
lucru, pe care de altfel sunt convins c-l cunoatei prea bine. O
fac ns pentru a fi sigur c l-ai neles pe deplin. Tipul se ridic
de pe scaun, pentru a da mai mult importan spuselor sale i se
hotrte s renune la pip, devenit oricum obiect de decor.
Gentlemen, ni se adreseaz el din nou, cu un apelativ care ni se
potrivea ca o umbrel cu mner n curul unei vaci, gentlemen, nu
vei primi nici un ban, dac obiectivul misiunii pentru care ai fost
recrutai nu va fi atins. De ast dat nu mai suntei pltii doar ca
s luptai. De ast dat suntei pltii pentru a realiza ceea ce neam propus. i nu v ascund c nendeplinirea misiunii ar antrena
dup sine scoaterea voastr definitiv din scen.
Charles Pamperville se nclin scurt i prsete ano
ncperea, atent s nu-i strice dunga de la pantaloni.
Este un constipat, hotrte Colosul n numele tuturor.
Odat, pe cnd eram la Marines, am fcut o aplicaie comun cu
Royal Navy18 n Marea Mediteran, pe undeva, prin apropiere de
Malta. Atunci am avut destul de rara ocazie s ntlnesc un astfel
de specimen. Era un soi de grangur. Se nfipsese pe puntea unui
crucitor i se chiombea prin binoclu, hotrt, se pare, s-l
devoreze cu privirea. Ddea impresia c se afl n propriul su
apartament, urmrind cu voluptate o femeie care se dezbrca n
apartamentul de vizavi. Marea era destul de furioas, ceea ce l
silea la un efort deosebit pentru a-i pstra poziia pe care i-o
propusese. Se credea, dragi camarazi, urmaul amiralului Nelson
i atunci se cznea s serveasc de exemplu cadeilor care-l
17
18

Numele sunt, evident, trucate (n.a.).


Marina Regal Britanic (n.tr.).

nconjurau. Cu toate acestea, cadeii tiau c tipul i fixase


concentrarea, undeva, ntre clcie i buci. Am czut cu toii de
acord c englezilor li se servesc la prnz bastoane de bambus. Prea
sttea drept i se mica o dat cu vasul.
Soldat Frederick Sheldon, ai de gnd s ne asasinezi mult
timp cu tmpeniile tale? ntreab retoric colonelul Schroder. Dac
viaa omului are o limit, de ce nu ar avea i prostia lui?
Un glgit ndelungat ine loc de prim rspuns. Apoi, Colosul
mngie bidonaul de care nu se desparte nici la bud i-i
nbu o rgitur cerut de situaie. Are un ficat cu care ar
putea supravieui i un pluton de prometei. Dar nu apuc s dea
rspunsul adecvat
Pe ua capitonat n piele i face apariia instructorul-ef
Styles. De-acum, lucrurile prind s intre pe fgaul normal.
Benjamin Styles este recunoscut ca unul dintre cei mai eficieni
ageni pe care i-au avut vreodat Serviciile Secrete britanice. Arat
de parc tocmai a fost scos dintr-un sarcofag, dar simim pn n
vrful degetelor magnetismul pe care l eman.
Toi am fost copii, ncepe el, dar nu este obligatoriu s
sfrim ca btrni. Important e ce facem ntre cele dou limite. i
tocmai pentru c timpul ne preseaz, voi trece direct la subiect.
Vei forma trei echipe distincte. Prima: Florin Zamfir i Frederick
Sheldon. Voi v vei infiltra n reelele subterane de influen
arab, pe axa Marsilia-Lyon-Paris. Obiectiv: descoperirea i
lichidarea vrfurilor de triunghi19 care vor ca Islamul s domine
Frana. Dup rsplat i plat, domnilor. nvinii din Alger vor
acum s devin nvingtori n Paris. Francezii i-au fcut-o cu
propria lor mn. Zmbete ntr-un pe i savureaz de unul
singur tlcul celor spuse. Apoi reia: Asta nu nseamn c nu vom
colabora ca DTS20. A doua echip, Iusuf Ciler i Fred Maragano, se
va infiltra n Brigada arab. Vei lupta, domnilor, cu arma n
mn, mpotriva cretinilor. Cele dou echipe vor aciona
independent. Pn la un punct. Legtura va fi pstrat prin
colonelul Schroder i maiorul Pavlovici, doi turiti excentrici, care
19

Este vorba de organizarea n triad a celor care acioneaz pe


teritoriul Franei. Fiecare combatant cunoate doar doi dintre colegi,
dintre care unul este vrful. Astfel, dac un cap cade, ceilali capi rmn
n picioare (n.tr.).
20
Departamentul de Supraveghere Teritorial (Contraspionajul
francez), (n. tr.).

10

au ctigat o sum fabuloas la Cazinoul din Monte Carlo i au


pornit ntr-o croazier pe Marea Mediteran, cu un iaht de
nchiriat
Instructajul dureaz toat ziua, cu pauze de mas. Alte zece zile
vom fi oaspeii bazei Rattlesnake, timp n care trebuie s memorm
date, nume, localiti, metode, adrese, structuri i infrastructuri.
Vom locui mpreun, ntr-un minicampus creat special pentru noi,
dar vom fi antrenai pe celule.
Schroder i Pavlovici se bucur de o atenie deosebit. Ei doi,
mpreun cu o a treia persoan21, dein cheile de la un safe care
conine documente ce ar putea schimba multe guverne din
Europa. i nu numai.
De aceea, nici nu ne nsoesc pe noi, ceilali patru, n barul care
ni s-a pus la dispoziie. Deasupra uii, firm e fr echivoc: Intri
pe dou picioare i iei pe patru. Colosul nu mai are nevoie de
alt invitaie. D buzna asemenea unui taur comunal invitat la un
concurs naional de mont i nu se oprete dect dup ce face
cunotin cu bara de protecie a tejghelei.
Nu m ntrebai ce fel de butur prefer, url el, n stilu-i
caracteristic, fr ca cineva s-l fi ntrebat ceva. Orice butur e
bun, cu o singur condiie: s trotileze specimenul pe care-l avei
n fa.
Spaniolul care o face pe barmanul nu este un tip abia luat de la
a m-sii.
Ai nevoie de un dentist! constat el, introductiv. i pute gura.
Colosul e n culmea fericirii. Dup atta amar de instructaj, are
i el parte de o descrcare binevenit. Totui, nu apeleaz nc la
metodele lui violente. Cu timpul, a nceput s-i cam plac lupta de
idei. Ne privete cu mndrie, ca i cum ar fi scpat de cea mai
cumplit constipaie din istoria metabolismului uman i i se
adreseaz barmanului spaniol cu toat gentileea de care e n
stare:
Se impune o precizare. Cine pleac de-aici n patru labe?
Cel care servete sau cel care este servit?
Cdem pe spate. La o asemenea exactitate a frazei, din partea
Colosului, nu ne-am fi ateptat niciodat.
Mai puin purtat pe la coli nalte, Fred Maragano, alias
Fijianul, scoate o tbli de plastic, gen Credit Card i i-o arunc
barmanului direct n mrul lui Adam. Nefericita victim nu prea d
21

Vezi Pentru bani, nainte! i urm., de acelai autor (n.tr.).

11

semne evidente de ncntare. Mai pe scurt, cade ca secerat. Apoi


apare i lociitorul, care, mult mai cooperant, ne ntreab ce
rahatu m-sii vrem.
Ne-am bucura s-i miti curul tu la gras i s faci s ne
parvin cte o bere ameit, l atenioneaz Fijianul, rnjind.
O bere ameit? ntreab, nedumerit, lociitorul. Voi nu
suntei normali!
Iat de ce, intervine Iusuf, cerem o butur anormal. Iar
dac n urmtoarele cinci secunde nu o avem n fa, ansele tale
de a tri scad cu o vitez uluitoare.
Pentru oricine din lumea noastr o bere ameit nu reprezint o
butur greu de digerat: bere, votc, ampanie, suc de roii,
chimen i msline verzi. Lociitorul ns nu pare a fi ajuns nici la
gradul de caporal n materia respectiv. Oricum, la ndemnul lui
Iusuf, prinde vitez. i dm cu toii o mn de ajutor la prepararea
trotilului, care ar putea candida la premiul Oscar n domeniul
combinaiilor de buturi, dac s-ar decerna aa ceva.
O scen idilic, pe care o poi ntlni n multe baruri aflate de-a
lungul i de-a latul lumii. Doar dac i n acest caz, ar fi fost vorba
de un bar adevrat, iar barmanul i clienii ar fi fost reali.
Dar nu e aa. i nu ntrziem s lum cunotina de crud
realitate. Pe lng ingredientele cerute pentru prepararea celui mai
dichisit cocteil din lume, se mai gsete ceva n plus, despre a
crui prezen nimeni nu este informat: haiul. Combinaia
capt acum alt nume. Dorit de EI. HASCHISCHIM22.
Gena noastr rmas n conservare devine mai activ dect o
furnic recent condamnat la munc zilnic pe via.
Cineva apas pe butonul PORNIT.
n memorie ne rmn numai elementele de care au EI nevoie.
Pentru a contracara pericolul fundamentalist, nu e de-ajuns s
tim s ucidem. Trebuie s fim unii dintre EI. Trebuie s
cunoatem Coranul i s nu ne fie fric de propria noastr via.
Infiltrarea ntr-o reea de calibrul celei algeriene din Frana nu
este la ndemna oricui i nu se face aa de simplu cum vedei prin
filme. Aici, lucrurile sunt bine stabilite, ordinele se execut fr
discuie, ierarhia este structurat pe imbatabilul sistem al Mafiei:
Matarese Circle!
Suntem printre cei mai bine pregtii mercenari din lume! Dac
nu cei mai buni! Un singur lucru ne lipsete, ca s ducem la bun
22

Literal: Fumtori de hai (lb. arab), (n.tr.).

12

sfrit misiunea pentru care am fost recrutai: credina n Allah!


Dar de asta se i ocupase SAS!

13

II
Marsilia nu este un port pentru care s faci o pasiune. Mai ales
atunci cnd te trezeti dintr-o beie marinreasc, doar ntr-un
tricou i un pantalon i cu doar doisprezece franci n buzunar.
Cnd fac ochi i vd pubelele de gunoi care m nconjoar i
obolanii care ncearc s-i prepare un prnz din mine, mi vine
iar s-o dau pe lein. n cap mi bat mii de clopote i gura mi-e mai
amar ca fierea.
Mna mea dreapt, cea mai deteapt dintre cele dou pe care
le posed, gsete rapid sticla de Pernod, ce atepta, timid, s-mi
ofere un prim-ajutor. Citesc cu atenie eticheta, ca s m asigur c
nu e gaz i remarc faptul c o asemenea butur nu mai avusesem
prilejul s degust Mai pe scurt, iat ce scria: Hotelul Americanilor,
rezervare, contact Colosul, dac nu, autodistrugerea. Scurt i la
obiect
Sparg sticla i o iau la drum. Nu tiu unde se afl hotelul cu
pricina, dar nici nu ntreb. Paii m poart ca pe un cal obosit,
care simte nc de departe mirosul grajdului.
Sunt pur i simplu teleghidat!
La Hotelul Americanilor, m ateapt, ntr-adevr, o rezervare.
Cercetez camera de-a fir-a-pr i, bineneles, nu gsesc nimic. mi
lustruiesc pantofii sclciai cu cearaful imaculat i m scandalizez
pe tema lipsei de igien.
Verificarea e fcut de nsui eful recepiei, nsoit de camerista
de pe etaj, o bucic pe cinste. n comparaie cu tricoul i
pantalonii mei, la care eful privete ct nedisimulat scrb,
cearaful ar putea juca rolul principal ntr-un clip pe tema
detergenilor i a eficacitii lor. eful i exprim totui dorina de
a-mi schimba aternutul. Soluia ns nu m satisface. Cer s fie
schimbat i camera.
M numesc Iafar Sunit i sunt cetean algerian n vizit la
rudele mele din Frana. Ahmed Ben Omar, supranumit Colosul,
urmeaz s m contacteze printr-o tip pe care, chipurile, trebuie
s i-o suflu.
Dou zile m plictisesc de moarte. Mai e una i comanda de
14

autodistrugere venit de la Centru se va reactiva automat. Dar nu


e cazul.
Spre sear, apar. Tipa care-l nsoete pe Colos face toi banii
Dei impresia mea despre femei, implicate n altceva dect n pat,
este deplorabil.
Colosul e un tip de doi metri pe doi, doar cu un ochi la activ i
cu cicatrice care ar putea ocupa n voie o jumtate dintr-un
manual de medicin legal. Am intrat n hor i am invitat-o pe
tip la dans.
Ai cam ntrziat, bag eu verbul, fr nici o alt introducere
politic.
Trebuia s ne tergem urmele, se mie ea, cu ochii i cu
nasul pe tricoul meu murdar la voi nu funcioneaz apa cald?
La noi funcioneaz glonul rece, i dau eu de tire. Cnd aflu
restu?
Voi, arabii, suntei cumplit de grbii, d ea drumul unei
judeci de valoare, plimbndu-i un sn pe braul meu. Peste vreo
cinci ore ne ntlnim cu nite asiatici bgai n ciorb.
Locul?
Nu-i face probleme. Te ducem noi. Cred c ai apucat s afli
c iubiii votri comandani au czut?!
Nu neleg.
Adic, n-ai avut curiozitatea s citeti ziarele de astzi,
puiule?!
Ajung n camer i deschid Le Matin. tirea e pe pagina a treia.
Cei doi turiti care ctigaser o sum imens la Cazinoul din
Monte Carlo i care nchiriaser un iaht, au suferit un naufragiu.
Cadavrele lor, mai umflate ca dou baloane, au fost gsite dup
dou sptmni pe coastele insulelor Canare. Identitatea le-a fost
stabilit dup amprentele dentare.
Din acest moment, mi este tiat orice punte. Reacionez cu
ntrziere la btile tot mai insistente n u. Cnd deschid,
primesc drept n bot jetul de gaz ce-mi era destinat
M trezesc ntr-un soi de buncr, fa n fa cu doi chinezi sau
japonezi, ce-or fi fiind, care m privesc cu un zmbet larg pe buze.
Sincer s fiu, eu unul nu gsesc nici un motiv de bucurie, ndoi
timpi i trei micri sunt conectat la un computer, iar una dintre
aschimodii, mi se adreseaz ntr-o francez impecabil:
Salt! Hai, hai, c nu prea e timp!
Din ntuneric apare tipa cu pricina i, dup ce se recomand,
15

Ema, m ia la ntrebri:
De unde tiai c suntem noi? Am folosit trei perechi i toate
s-au comportat n acelai fel: brbaii s-au fcut cui, iar femeile se
gineau dup gigoloul de serviciu. Pe Ahmed nu-l cunoteai. Nici pe
mine. i totui, ai venit direct!
Ahmed! Asta trebuie s fie Colosul. Ne-am dat dracului!
Suntem, care vaszic, cu adevrat supuii lui Allah! O privesc pe
Ema cu simpatie i-i comunic noutatea zilei:
Am uitat s-i spun c nu. Mai lucrez pentru grdinia de
copii
Iafar! Ct de bun ai fi, n-aveai cum s nimereti la fixul
fixului!
Atunci, s-o lum aa: pe tipul de la DTS l-ai vzut i tu, era
la bar. l tiu, pentru c am lucrat cu el acum vreo cinci ani, n
Maroc.
Ema m ascult de parc a recita poezia de sfrit de an
colar. Verificarea e necesar oricnd, dar trebuie s fie reciproc
pentru a avea eficien.
Ei bine, continui eu, numai Ahmed, din cei trei, l-a salutat pe
francez.
Eti prost sau ce? Cum era s-l salute, ca s se trdeze? Am
din ce n ce mai mult impresia c numeti dect un pui de cea
infiltrat n Serviciile noastre.
Iar tu eti o tmpit, i ntorc eu complimentul. i-am spus
doar c mi-am luat transferul de la grdini. Cnd vrei s-i
aprinzi igara i bricheta d trei rateuri la rnd, la doi tipi cu
brichete diferite, care stau la distan de zece metri unul de altul, e
clar c amndou brichetele provin de la aceeai firm!
Aparatul la care sunt conectat piuie i zice ceva pe limba lui.
Rezultatul afiat pare a mulumi audiena. Ema apas pe un
buton i n camer intr Ahmed. Fac ochii ca ai unei broate
gravide. E i nu e Colosul. Seamn leit, dar n cap mi sun un
clopoel de argint.
Vine direct spre mine cu l boiul ntins.
Salam alecum, Iafar! Sper s ieri micile neplceri, dar tii i
tu cu ce se mnnc munca noastr. Votc?
l njur scurt n gnd i-mi lipesc ochii de el. Doar nu ne-or fi
fcut operaii estetice! mi toarn o brdac de Stalicinaia i trece
la prezentri.
Pe Ema o cunoti. Ei sunt Wang i Sumya.
Despre ei nu am nici o informaie.
16

Fac parte din stafful tehnic. Nu ies niciodat la lumin. Iafar,


cnd ne faci legtura cu omul de la GIA23?
Trebuie mai nti s-l gsesc. Acum trebuie s fie, pe undeva,
prin Lyon.
Pe undeva? caut Ema s intervin.
Am neles c misiunea ta s-a terminat, buburuz mic,
replic eu, puin enervat. Nu v facei griji. tiu, la o adic, de unde
s-l iau.
Iafar, tu nu prea ai ncredere n noi, m dojenete cu glas
blnd Ahmed. Credeam c suntem camarazi n lupta pentru cauza
sfnt.
Conform scenariului, ar mai fi un pic i ar trebui s izbucnesc
n lacrimi, cerndu-mi spit iertare. n loc de scena ateptat,
scot cu un gest firesc seringa cu tranchilizante, disimulat ntr-un
pachet de igri i le distribuie cte o porie. nainte s poat
reaciona, tipii sunt la orizontal. Vine rndul, meu s-i iau la
verificat.
mi scot micuul IBM i trec la identificare. Nici un piuit nu
tulbur ns linitea din jur. Cipul din ceafa lui Ahmed, dac ar fi
existat vreunul, nu reacioneaz. Verific de trei ori, dar rezultatul
este negativ.
Clar! Fusesem atras ntr-o curs de care, probabil, ruii nu erau
strini. Cum nu e cazul s filosofez pe tema dat, trec la scotoceala
de rigoare. Bineneles, nimic. Ies din buncrul care se dovedete a
fi o anex a spltoriei din subsolul hotelului i o iau ctre
parkingul subteran; Mut maina pe care o nchiriasem n spaiul
A4: consemn negativ, ntlnirea a euat. Legtura cu Centrul urma
s primeasc o reconfirmare, dup ntlnirea cu omul GIA, la
Lyon.
Scot bombia din torpedoul Peugeotului i m ntorc n
buncr. Cei patru zac mai departe n poziiile n care i-am lsat
Fixez mainria diabolic de un perete i ntorc discul minuscul la
cifra cinci. Dup care ies i ncui contiincios ua.
Urc spre camera lui Ahmed i, n clipa n care intru sub du,
aud explozia.
Bkhatrak24, Ahmed, sau cum naiba te-oi fi numind, recit eu
teatral.
23 Grupul Islamic Armat, cea mai radical dintre micrile armate
algeriene (n.tr.).
24 La revedere (lb. arab), (n.tr.).

17

Ct despre misiunea mea, pare a se ncheia nainte de a ncepe.


Iar pentru asta exist ordinul de autodistrugere, crei ns nu
vine.
EI hotrsc cnd.
Privesc pe fereastr ctre mainile Poliiei i Salvrii, care sosesc
ntr-o bulibeal desvrit, cu toate sirenele n funciune.
Nu pot prsi hotelul sub nici o form. Nici dac m-a
transforma ntr-o pasre. Cu siguran, falsul Ahmed are plantai
nite biei care supravegheaz ieirile, innd ntr-o mn o puc
cu lunet, iar n cealalt fotografia mea.
Ai simit vreodat cu adevrat fric? Frica, nu spaima. Frica
animalului prins n capcan, care-i roade propria-i lab, ca i
cum ea l-ar fi trdat. Numai pentru a scpa. Dar nu de moarte se
teme, nu, ci de faptul de a fi prins. Animalele se uit la moarte ca
ntr-o oglind. Oamenii, ca la un tablou! Nu v-a dori s-o simii
vreodat pe pielea voastr.
Ridic receptorul i cer recepia.
Aici camera 409. S-a ntmplat ceva?
Nimic deosebit, mi rspunde recepionerul, ct se poate de
profesional. Rmnei n camer, totul se va lmuri foarte repede.
Am auzit o explozie, insist eu.
Nu intrai n panic. Nu este nimic serios.
Dar nu m-ai neles, domnule, eu v rog s-mi trimitei un
poliist. Cred c pot ajuta cu ceva. M nelegei, nu prea pot spune
multe la telefon.
Dup cteva secunde de tcere, recepionerul mi rspunde, pe
o tonalitate ceva mai joas:
E-n regul! Ateptai, v rog, n camer!
Nu trec cinci minute i aud bti n u. Slav Domnului!
Am baft. Tipul e singur, cam de nlimea mea i poart toate
accesoriile tipice unui poliist francez. l invit politicos n camer i,
pe la spate (nu-i frumos, da asta e!), i trimit ultimul ac cu
tranchilizante din pachetul de igri.
l dezbrac ca pe o femeie, dup ani de abstinen i m privesc
n oglind. Art precum cel mai autentic poliist plecat n cutarea
adevrului.
Ies hotrt pe ua principal i m ndrept spre o main de
poliie, tras ceva mai deoparte. Urc fr invitaie i-i proptesc
oferului pistolul n coaste.
Demareaz!
E momentul n care IBM-ul meu gsete cu cale s nceap s
18

piuie!
Tipul de la volan o ia, fr s scoat o vorb, nspre ieirea din
ora. Gsete autostrada spre Lyon i nu preget s se angajeze n
tromb. E o main oficial i nu trebuie s ne oprim la mica
barier pentru a plti taxa de rigoare. Continum s tcem
amndoi.
E clar! IBM-ul meu nu are cum s greeasc. Este fabricat la
comand, pentru a reaciona la o singur lungime de und. i
pentru o singur misiune. Ca i mine. Dup care, devine automat
inutilizabil.
Nu ajungem la Lyon. Mai sunt opt kilometri, dar nu-i mai
parcurgem. Peugeotul cotete brusc la dreapta i ne angajm pe o
alee cu pietri. Cauciucurile fornie, puin suprate, dar nu trece
mult i ne oprim n faa unui ranch.
oferul oprete i se ntoarce spre mine. i identific,
instantaneu, chipul hidos. E Ahmed! Colosul! Este Frederick
Sheldon, camaradul meu din Angola, Cambodgia, de la Sarajevo
Mai este camaradul meu?!
Ahmed, alias Colosul, scoate un IBM. La fel cu al meu i-mi
verific, la rndul lui, identitatea. Parcheaz maina ntr-un garaj
cu u teleghidat, de unde prelum un Porsche cu numr de
Danemarca. Pe autostrada mai dreapt ca o sul de urangutan
pus pe fantezii sexuale, Colosul d drumul la sonor:
Pe fir au intrat bieii de la Securitate25. Au o combinaie cu
ruii i cu francezii! Mie mi se rupe, n-am nimic de pierdut. Eu nu
sunt patriot, pentru mine, America nu reprezint ara mea. Eu
sunt un om simplu. Ursc ideile, fiindc i aduc numai neplceri.
Bag botul ntr-o sticl de plastic i mi-o ntinde, dei cu un gest
de reinere. Ema, icnete el, Ema este a fost un agent dublu. Nu
trebuia s-o omori, dar e OK! De unde aveai s tii? Eu unul nu am
sensibiliti de genul sta, oricum.
Cum rmne cu maina Poliiei n care te-am gsit? Trec eu
la chestiuni mai practice.
Maina! Orice student, bi puic, poate vopsi o main
oarecare i s-o transforme n ce vrea el. Chiar i ntr-una a Poliiei.
M reculeg i mai arunc o dat undia.
Bun, hai s te cred, dei, dup ct te cunosc, nimic nu te-ar
opri s treci la inamic, cu tot cu arme. Dar ce cutai tu n main?
Parc aveam alt punct de ntlnire.
25

Poliia Secret romn, aflat la acea dat n exil (n.tr.).

19

Rsul gros al Colosului m readuce la realitate. Nu suntem,


totui, actorii unei piese. Sau, poate, suntem.
De fapt, suntem. Suntem actorii unei piese.
Am uitat! Aa e! Suntem actorii unei piese! Iar eful nostru este
Regizorul!
Eti mai prost ca un gina nvins de clism, m gratuleaz
Colosul. La hotel venisem s te arestez, ca s te scot din rahatul n
care tocmai intrasei. Planul nostru a fost de la nceput o variant
fals. Pe fir era un agent rus, care nu putea fi anihilat, aa c i-au
dat i lui o pine de mncat. Tu nu aveai cum s tii, aa c ai
jucat rolul petiorului de aur. Ar trebui s-mi lingi tlpile c team salvat. i n loc de asta, ce faci? ncepi s m iei la ntrebri i
s caui adevrul. Nu pentru aa ceva suntem pltii. Revino pe
pmnt, prietene, e bine i aici. Mcar aici exist dolari.
Oscilez ntre a-l lua de gt i a m sinucide. Aleg o a treia
variant, care se traduce printr-o tcere prelung.
Te-ai suprat? ntreab Colosul, cu gingie. Hai s-i fac
harta. Am sosit n Marsilia din Corsica. Dumanul de clas, cum
i spuneam, mirosise toat combinaia, drept care i propusese s
m lichideze pe drum i s m nlocuiasc. Dar, ce s vezi,
inteligena mea nativ m-a ndemnat s-l conving pe stewardul de
serviciu s-mi dea o alt cabin pe feribotul cu care cltoream.
Chipurile, odaia exala mirosuri prea urte pentru nasul meu fin.
i-a fost greu s-l convingi?
Cred i eu c nu! Am rs dou porii de fasole tu m-ai
nvat Aici i se zice le caviar roumaine Am rs, cum i
spuneam, dou porii de fasole i mi-am lsat stomacul s
vorbeasc prin purttorul lui de cuvnt, precizeaz Colosul,
btndu-se peste buci.
i?
L-am scos pe steward pe brae i i-am fcut oleac de
respiraie artificial. Aerul srat are proprieti curative de
necrezut. A fcut pe dracu n patru i l-a convins pe un italian cu
creierii pe bigudiuri s schimbe cabina lui, pe care o mprea cu
un compatriot, cu single-ul meu. Bineneles c la asta a contribuit
i bancnota de o sut de dolari, pe care i-am strecurat-o n
buzunrelul lui de serviciu, puin mai mic dect Golful Persic. Pe
italian l-au gsit seara, cnd am ajuns la Marsilia. Avea cinci
gloane n cap i dou n inim. Pe frunte i scrijeliser o semilun.
Colosul arunc o privire n oglinda retrovizoare, care, spre
uimirea mea, refuz s se sparg i-i aranjeaz frizura. Are i de
20

ce. La o sut de metri ne ateapt un baraj al poliiei. Am simit


ceva cldu n pantaloni. Colosul era deja cu piciorul pe pedala de
frn.
Poliaiul controleaz cu grij actele i ocolete fr grab
maina. Dup privirile lui admirative, se pare c un Porsche nu e
chiar de lepdat.
Frumoas main! hotrte el s nceap conversaia. O
avei de mult?
Oho! precizeaz Colosul, aprinzndu-i un trabuc categoria
nti, fr s se deranjeze s-i ofere unul i caraliului.
Mergei n Marsilia cu afaceri?
Da.
i de-acolo?
Tot mai departe, d uriaul noi detalii.
Poliistul ne-ar nghii, dac regulamentul i-ar permite s fie
canibal. Dar n-are ncotro. Treaba poliiei e s controleze actele i
s cotrobie dup niscaiva arme sau droguri Nu eti obligat s-i
spui de cte ori ai vizitat buda n ziua respectiv.
Salut scurt i ne face semn s-o lum din loc.
Ai fcut cam mult glgie cu bombia ta, mi zice Colosul,
dup ce ptrundem n suburbiile Marsiliei. Puteai s-i lichidezi
mai n linite, nu s te iei la ntrecere cu Hiroshima.
Ar fi rmas urme.
Atunci, de ce n-ai dat foc la toat Frana?!
Ne cazm tot la Hotelul Americanilor: Biletele pentru feribotul de
Corsica ne ateapt la recepie. Evident c nici unul dintre noi nu
le va folosi. De altfel, tipii care urmau s ne nlocuiasc ne
ateapt n garaj.
Le pasm cheile de la main i de la camere, biletele pentru
vapor, dup care o tundem spre ieirea de serviciu. Lum un taxi
i ne oprim n port.
Din cele vreo douzeci de crciumi care mpnzesc Rue des
Etrangers, o strdu de nici o sut de metri lungime, cea mai
cutat de arabi este Kabish26. Patronul este un sirian, al crui
tat fusese hcuit precum un salam de israeliii adui de englezi n
1940 pe coasta vestic a Mediteranei. Lucru care nu-l mpiedic
s-i iubeasc la fel pe toi clienii, arabi, evrei sau de alt
naionalitate. Doar pn la ieirea din local.
Un local n care poliitii, deghizai sau nu, sunt prezeni
26

Rugciune pentru mori, la evrei (n.tr.).

21

nonstop. M i ntreb de ce oare toi agenii secrei, ca i noi,


trebuie s se ntlneasc numai n crciumi. Ei, de ce! Evident,
pentru c aici te poi pierde uor n decor.
Ne aezm la o msu ceva mai mare dect o batist dantelat,
pierdut de o contes n calea unui marchiz i ne parvin la
moment dou degetare pline ochi cu rachiu. Obiceiul casei
Patronul ne privete, ca un eunuc dou prospturi aduse n
haremul sultanului i ntreab ce comandm. Nu emitem pretenii
deosebite. Mncare marinreasc i cu specific arbesc, plus bere
de cea mai proast calitate.
N-avem un asemenea tip de bere, protesteaz patronul,
minind cu neruinare.
Prietenul meu vorbete foarte prost franceza, i explic eu. A
vrut s spun berea cea mai ieftin pe care o avei. Sau v
lipsete aa ceva?
Dar ce naie e prietenul tu? m chestioneaz, fr jen,
sirianul.
Idiot, i rspund eu.
Arabul l mai privete o dat pe Colos i e de acord cu aceast
categorisire.
Nu trec zece minute i avem nfa dou castroane pline cu
celebra mncare marinreasc. Pentru cine nu tie, treaba asta e
un fel de amestec preparat din toate resturile de la buctrie.
Resturi de legume, carne, pn la flegme i borturi. Totul se pune
ntr-un cazan i se fierbe cu adaos de condimente. Rezult o
magm inform care, dup rcire, se taie n felii i se pune la
nclzit n clipa n care este dat comanda.
Ne punem pe halit, nu nainte ca Ahmed, alias Colosul, s-i
exprime dorina de a participa personal, cu prima ocazie, la
prepararea mncrii respective. Aa cum ne-am ateptat, berea e
pioarca. Uriaul se face c se face i drm sticla pe podea. ntro secund, sirianul st nfipt n faa lui.
Nu e urina mea, se apr Colosul. Este ceea ce ni s-a servit la
mas. Fr s vreau, am rsturnat sticla.
Cea mai bun bere arbeasc, scrnete patronul,
dovedindu-se total nenelegtor, dup care se ntoarce spre mine
i m invit s-i traduc amicului ct mai fidel cele spuse.
O fac ntr-o arab perfect, nvat la liguafonul SAS-ului.
Dintr-o dat, patronul pare turnat n bronz. Continum s clefim,
cu tipul pe post de statuie decorativ. ntr-un trziu, se ntoarce i
url ctre un chelner s curee murdria i s aduc alt sticl de
22

bere.
Apar i nc dou degetare cu rachiu, drept scuz. Tot n contul
casei. Colosul socotete ns c scuza e cam meschin. Pretinde c
o halb plin ochi cu rachiu ar putea suplini, oarecum, lipsa de
respect a patronului.
Declar c este gata s le i plteasc, dac aa prevd
ciudatele legi ale ospitalitii de prin partea locului. N-apucm s
terminm haleala i n faa noastr stau dou halbe cu un lichid
glbui, n care se scald dou pere autentice. Viaa ncepe s
devin mai suportabil.
Cu urechea lsat pe post de santinel, percep reducerea la
jumtate a zgomotului specific unui local. Mai e puin i s-ar putea
i intrm n joc. Patronul bag n funciune artileria grea i dou
thailandeze pe post de franuzoaice se strduiesc s ne atrag
Ai bucile cam mici, constat Colosul, fixndu-i o palm pe
fund uneia dintre ele.
ntr-adevr, cam un sfert din palma lui rmne neocupat.
Cum te cheam? gngurete gagica, trecndu-i degeelul
mic peste buzele lui strivite de pumni.
S i-o pun, aa m cheam, se recomand politicos
Colosul, trgnd cu ochiul spre cealalt div, care-mi masa cu
profesionalism umerii. Da ie cum i zice? Frumoasa din pdurea
adormit?
Colosul e mort dup basme. Ar fi n stare s stea zile ntregi,
nemncat i nebut, ascultnd pe cineva care i-ar citi din Fraii
Grimm sau din Andersen. Cum la fel de topit este dup desenele
animate. Dac n toiul unei lupte i-ai aeza n fa un televizor, la
care apar Mickey Mouse sau Donald Duck sau Tom i Jerry, ar
renuna la orice i s-ar instala la vizionare, fr s-i mai pese de ce
se ntmpl n jur.
Diminea-de-vis, optete suav micua.
Diminea-de-vis?! se scandalizeaz Colosul. Ce nume mai
e i sta? i n pat cum o s te strig? N-ai o porecl?
Lulu!
Sun promitor, zice uriaul, sorbind ultima porie din
halb, n urma creia trage o rgitur de zile mari. Iar acum,
Lulu, prinde-i poponeul n mnue i vezi-i de drum. i, dac ai
cumva un loc liber, ia-o i pe colega ta!
Micuele nu par foarte ncntate de programul propus, dar
figura Colosului le convinge c e mai bine s-i urmeze sfatul.
Patronul ne d din nou trcoale, inventnd nite firimituri pe care
23

e nevoit s le ndeprteze cu ervetul din dotare.


Plata, hotrte falsul Ahmed i vocea lui poate fi asemuit
unei canonade de obuze de 180 mm.
Sirianul i freac temeinic urechea agresat i zice o sum.
Nu intenionm nc s cumprm localul, i comunic eu
ultimele tiri pe scurt. Dou porii de rahat, dou pioarce i dou
pere, asta e tot ce am consumat. Restul am neles c ar fi n
contul casei.
Patronul nregistreaz spusele mele i recalculeaz. Rezultatul e
acelai. E timpul s intrm n scen. M scotocesc n buzunarul de
la spate i scot un napoleon de argint, confecionat pe o matri
special, pe care e nscris sloganul: La ilaha illa Allahu. O moned
preluat de cei de la BNAI BRUH de la o pereche de arabi fcui
dezertori.
Pentru cine nu e familiarizat, GIA se organizeaz dup sistemul
triunghiului chinezesc. Nu degeaba instructorii lor provin din
Phenian, via Beijing.
Asta nseamn c lucreaz numai pe perechi i c n sistem este
cunoscut numai vrful triunghiului. Dac pic perechea, pic cel
mult vrful, care, la rndul lui, cunoate numai o singur
persoan. Mai e nevoie s v fac desenul?!
Ca s-l prinzi ns pe il cappo di tutti cappi cere timp. Nu ani.
Zeci de ani. Iar, un poliist, ct ar fi el de destoinic, mai mult de
douzeci, hai, douzeci i cinci de ani, nu prinde n meserie. Mai
ales dac este destoinic!
Sirianul nu paralizeaz, aa cum ar trebui s figureze n
scenariu. Ia moneda i o probeaz ntre dini. Pare descins din
secolul al XIII-lea, drept pentru care Colosul l privete cu
nermurit aviditate.
Nu e de halit i precizeaz el arabului, prea puin convins, c
acesta ar cunoate utilitatea monedei. Ne-ai cerut s-i pltim
pentru produsele consumate, ceea ce, iat, am i fcut. Poate eti
amabil s ne aduci restul. Ceva mai iute. Suntem al naibii de
grbii. Vaporul nostru o tunde peste exact o or.
Patronul o bag ntr-a doua i dispare n spatele unei perdele de
tul verde. n local, fumul a ajuns att de gros, c-l spargi cu
pickamerul. i dibuiesc, totui, pe cei doi francezi de la DTS, pui
s ne acopere, dar i c nu cumva s le scpm din ochi. O fac sub
acoperirea de contrabanditi, specie de care e plin Marsilia. Un al
aselea sim mi comunic amical c suntem filai i din alt parte.
Prietene, se adreseaz Colosul unui chelner, care are proasta
24

inspiraie s treac prin preajm. Fii drgu i mai adu dou halbe
cu bere. Vezi s fie pline ochi i dac lucrul sta se ntmpl peste
un minut, nu-mi rmne dect s te propun la decorare.
Dup care i zmbete. Sigur, nu e chiar zmbetul Giocondei,
Iar biatul pornete n cea mai important curs contra
cronometru din viaa lui.
n minutul urmtor, avem n fa articolul comandat. Colosul
este expert n buturi. Dac s-ar decerna o medalie pentru cel mai
bun cunosctor n ramur, ar fi un ctigtor sigur. mi d peste
mn, tocmai cnd vreau s fac cunotin cu noua porie i-l
cheam la el pe nefericitul chelner.
Gust! zice Colosul, fcndu-i semn ctre halb.
Chelnerul nu percuteaz ndeajuns de repede, prilej pentru
Colos de a-l bga cu botul n recipient. Arabul bea n netire,
simindu-i sfritul aproape. Cnd este lsat liber, trage aer pe
nri aa cum se dezumfl un cauciuc. Dintr-o dat, pare
teleghidat. Face ochii ca un melc evacuat din locuin prin
sentin judectoreasc i o ia direct prin perdeaua de tul verde.
mi bag ca neamul prost degetul n halb i-l trec peste vrful
limbii.
Hai!
ncepe dansul! conchide Colosul, fcndu-se c nu-l bag n
seam pe patronul care se apropie de noi cu pai de ghei.
Restul! fredoneaz arabul, lsnd pe farfurioar cteva
bancnote de cinci franci, printre care ginim i un bileel.
Privirile i sunt din nou languroase.
Gata! Am intrat n joc. Primul lucru pe ordinea de zi e s
scpm de cozi, indiferent de unde ar proveni.
Vnt la pup! ne mai ureaz patronul, artndu-ne nite
dini negri, de care i-ar fi fost ruine i unui pucria pe via.
Unde-i buda? trece Colosul la chestiuni practice, lsnd
saluturile de rmas-bun pentru mai trziu.
Sirianul preia funcia efului de protocol i ne conduce personal
spre cabinetul de uurare. Nu ezit s ne aduc la cunotin
faptul c n dotare intr i o cantitate apreciabil de hrtie
igienic. O dat ajuns n faa obiectivului, Colosul l informeaz c
nu este un mptimit al drogurilor. Patronul mimeaz
nedumerirea, aa c uriaul consider necesar s-l bage cu capul
n vasul destinat ndeobte nevoilor omeneti. Apoi trage i apa,
dup care-l terge la gur cu hrtia att de ludat.
i? Altfel, totul e bine acas? se intereseaz el. Mamiica ta
25

mai trage din pip? Friorul tu o mai ia la buci?


Sirianul i revine ntr-un trziu. Acum Colosul consider c a
venit vremea mesei. i bag pe gt bileelul primit drept rest, pe
care este nscris mesajul: Dana 15, depozitul 233, ora douzeci i
trei, Constat c arabul este n continuare nsetat i ca atare i
servete o porie de bucele de ziar mnjite, aruncate n coul de
gunoi de lng cctoare. Meniul nu este preferina suprem a
personajului. D la boboci n ritm de rock. Acum, Colosul l face s
neleag c deertul cel mai bun e propria-i bortur. Prea mult,
chiar i pentru un arab crescut printre cmile i trimis n Occident
s propage islamismul.
Scap adresa pe care o ateptam, alta dect cea la care eram
noi ateptai de niscaiva ucigai pltii i lein. Pe primul agent
DTS, care, chipurile, are i el nevoie la toalet, l anihilm repede.
Nu-l ucide, l sftuiesc eu pe Colos, al crui bra, ceva mai
subire dect o coloan doric, e ncolcit pe beregata nefericitului.
Colosul e neateptat de asculttor. i frnge spatele i-i d
drumul lng sirian, care arat ca o mas inert. Acest lucru va
spori, cu siguran, ura francezilor mpotriva arabilor punct
ctigat n ndeplinirea misiunii noastre.
Cel de-al doilea copoi are o soart diferit. i nvineesc ochiul
drept, nu pe cel stng, ceea ce, conform consemnului, nseamn
intrat n misiune.
Atmosfera se ncinge i e cazul s eliberm ringul. Ieim prin
fereastra budei, lucru dificil pentru Colos, dar, cu puin efort,
reuete s se catapulteze n curtea interioar, cznd drept peste
nite tomberoane. Nu prea d semne de mulumire. Mritul lui
mi amintete de reacia omului primitiv la vederea mamuilor.
l informez c asemenea neplceri fac parte integrant din
misiunea noastr.
A fura o main n Marsilia, e ca i cum ai lua un lift ntr-un
hotel de lux. Nu trec douzeci de minute i ne gsim la numrul
26 de pe Rue Kellemen. Sunm la u i suntem condui fr nici
o vorb la etaj. De-acum, nu mai e de glumit. n spatele unui
birou, st o fptur uman, ceva ntre un crocodil i un palmier,
care se arata foarte preocupat de cteva hrtii ntinse n faa ei.
Ahmed Ben Omar i Iafar Sunit, silabisete artarea. Sau mai
bine Frederick Sheldon i Florin Zamfir?
E gata! Nici mcar nu suntem narmai, pentru a lua cu noi
civa gorobei n Iad. Om fi noi maetri n lupt corp-la-corp, dar
nenorocirea e c gloanele nu cunosc acest mic amnunt
26

Croco-palmierul ne conspecteaz cu interesul unui mcelar care


trebuie s traneze doi porci pentru o srbtoare cmpeneasc.
Este momentul ales de Colos pentru a elimina o toxin de gradul
zero. Atmosfera devine practic irespirabil.
E cazul s te ceri afar, dac tii c suferi cu colonul, zbiar
creatura din faa noastr, trgnd cu disperare de cremaliera
ferestrei, care se ncpneaz s rmn nchis.
Sparge geamul cu un taburet aflat la ndemn i iese pe
jumtate la aer. Cei doi tipi care ne intuiesc cu pistoalele lor Sena,
rmn demni pe poziie, dei ar urma cu contiinciozitate exemplul
efului lor. Simul datoriei este ns mai puternic.
Nu e cazul s v temei, ne spune croco-palmierul, ntr-un
trziu. Suntem de la SAS. Acum cteva ore am anihilat cuibul.
Dup raport, am primit datele voastre. Suntei ateptai la Lyon, n
cartierul arbesc. Asistentul meu, pe care o s-l gsii n holul de
la intrare, o s v ofere toate datele.
Din dou una: ori tipul minte, ori spune adevrul. Ultima
variant cade. Misiunea noastr e ultrasecret, iar sprijinul SAS
este doar logistic. Prima posibilitate cade i ea, dar numai cu
condiia ca tirea din Le Matin despre moartea maiorului Pavlovici
i cea a colonelului Schroder s fie fals.
Cu alte cuvinte, suntem la mijloc. Colosul nu are ns timp de
supoziii i de consideraii logice. D buzna n holul de la intrare i
exclamaia lui m bag n tremurici.
Doamne-Dumnezeule! Dumneavoastr aici! Allah e mare i
ndurtor!
Iar tu eti un tmpit i mai mare, scrnete Pavlovici, cci el
este, frecndu-i nervos nasul rou. Ai putea s bai la u cnd
intri. Nimeni nu i-a comandat s rmi la stadiul de babuin.
Soldat Sheldon, se aude i vocea lui Schroder, pardon, Ben
Omar, ce crezi c ar descoperi medicii legiti, dac s-ar apuca s-i
disece cutia cranian?
Colosul nu rspunde. Este att de uimit, nct mi cere s-l
iubesc. O fac cu cea mai mare plcere, dei mi frng degetele pe
bucile lui mai tari dect granitul.
Pierderea identitii se face prin moarte, ne explic colonelul
Schroder, pe un ton calm. Nu e timp s v explic acum ntreg
mecanismul. Afar v ateapt un 2 CV27. Obiectivul vostru:
cartierul arbesc din Lyon. Misiune: infiltrarea n filiera traficului
27

Automobil de mic litraj, de construcie francez (n.tr.).

27

cu arme. Avei un transport mascat, constnd dintr-un conteiner


plin cu armament provenit din Belarus. Evident, armele sunt
defecte, cu o singur excepie: cele aflate n lada aleas spre
verificare de Amin. Reinei acest nume: Amin. S-ar putea s fie
colacul de salvare de care vei avea nevoie la un moment dat. Ne
privete cu nencredere, dar rnjetul lui, culmea, ne d siguran.
Suntem cu ochii pe voi, continu neamul. Dar numai pentru
supravegherea misiunii. n caz de eec, avei o singur cale. O tii,
n-are sens s-o mai repet.
Da. tiam. Autodistrugerea.
Apoi, din ct de complicate fuseser pn atunci, lucrurile se
simplific. Suntem doi algerieni, reali n acte, sosii s predea un
lot de arme ruseti membrilor filierei franceze Sharara28 a GIA.
2 CV-ul ne duce fr probleme pn la Lyon, n cartierul
arbesc. Colosul se extrage cu greutate din minusculul automobil
i face cteva micri de dezmorire.
Nu apreciez n mod deosebit acest tip de main, mi
comunic el primele impresii.
Te cred, i confirm, toat viaa i-ai petrecut-o doar n tancuri
i n transportoare blindate.
S nu uitm de vapoare, precizeaz uriaul, care ine foarte
mult la perioada petrecut la Marines. mi amintesc de frumoasele
zile cnd simulam cte un atac asupra unui rahat de insul. Nu ne
ddeau potol dect pentru o ccare la trei zile. n schimb,
primiserm intrare liber la cazanul cu whisky.
Aveai distileria voastr?
Era whisky falsificat, firete, spune Colosul, mndru. Ei i
ntr-una din excursiile astea, cpitanul fregatei s-a pilit att de
ru, nct a confundat insula prsit din Caraibe, folosit drept
obiectiv, cu o alta, plin ochi cu btinai i turiti. Ne mnjiserm
pe fa cu toate vopselele gsite la magazie, uniformele erau mai
mpuite dect nite crpe cu care tergi pe jos ntr-o crcium de
cartier i, cnd am debarcat, urletele noastre puteau acoperi uor
zarva fcut de toate cascadele de pe glob adunate la un loc. Ceea
ce pot s-i spun e c nu formam o imagine de natur s
ncurajeze turismul n regiune. Pe scurt, o parte dintre turiti a
crezut c se filmeaz. Se zgiau, folosind din plin aparatele de
fotografiat i camerele video. Asta l-a deranjat cumplit pe ofierul
nostru nsrcinat cu contrainformaiile. Trebuie amintit aici c i
28

Scnteie (lb. arab), (n.tr.).

28

el fusese prta la degustarea licorii. Nu a lipsit mult s comande


foc deschis mpotriva spionilor comuniti, ntre timp ns,
cpitanul ncepuse s-i revin, aa c totul s-a rezumat la
distrugerea aparatelor n cauz, pe motiv c aduc prejudicii
securitii Statelor Unite. O alt parte, btinaii, mai obinuii cu
micile greeli de genul celei pe care tocmai o comiseserm, au luato, conform scenariului, la sntoasa, n direcii numai de ei
cunoscute. n fine, o a treia parte, care se ocupa cu obinuitele
afaceri cu droguri i buci tinere, a rmas paralizat. Bunurile s
gseau la faa locului i a le prsi, echivala cu o sinucidere. Cred
c ocupaserm deja o jumtate de insul, cnd cpitanul a prins
s dea semne certe de trezire. Compararea datelor nu i-a adus
satisfacia pe care o atepta. Ba dimpotriv, transmisionistul i-a
prezentat o cablogram, din care reieea c Statele Unite nu au
nici n clin nici n mnec cu ceea ce se ntmpl pe insula
respectiv. S-a dat semnalul de ntoarcere pe nav. Dar, dac a
cuceri o insul, pentru noi, cei din Marines, era floare la ureche, a
reveni la nava-mam era deja o aventur. Fetiele cu colane de
flori, mbrcate n ciuda croitorilor, crciumarii care te mbiau la
fiecare col cu buturi care mai de care mai exotice i, nu n
ultimul rnd, el chiquito29, care-i oferea cocain la un pre
derizoriu, toi i toate
Dar Colosul, alias Ahmed Ben Omar, nu apuc s-i duc
povestea la bun sfrit. Cum stm noi aa, pe stradela asta
mpuit, sprijinii de 2 CV-ul nostru galben, sporovind despre
una i despre alta, atragem n mod firesc atenia ginitorilor, care
nu ntrzie s-i fac apariia. Un arboi, care probabil c fusese,
ntr-o via anterioar, vibrator la curtea regal, ne ntreab ct e
ceasul.
E trziu, l informeaz Colosul. La ce or te-a rugat mamiica
s fii acas?
Arboiul nu are o or fix, se mai poate juca pn este chemat
la mas. Colosul scoate o moned de cinci franci, i deschide gura
forat, ca la cini i i-o introduce sub limb.
Nici eu i nici prietenul meu nu ne vom supra dac o s
dispari n urmtoarele cinci secunde. i vom pstra, n schimb, o
amintire frumoas, iar gndurile noastre bune te vor nsoi peste
tot.
Supusul lui Allah pare mulumit cu ctigul minor, dar sigur i
29

Bieaul (lb. spaniol), (n.tr.).

29

o ia la trap. ntmplarea strnete oarece vnzoleal i circulaia


prin partea locului prinde via. Vorba unui poet: Arabii toi rsar
din cort
Ne continum conversaia, prefcndu-ne c nu bgm n
seam mediul nconjurtor. Nu trece mult i un pui de beduin vine
cu o propunere nou:
Hai, monsieur?
Colosul l ridic pe puti la nivelul gurii lui i-i optete suav:
Du-te la tac-tu i transmite-i c avem de vnzare nite,
pocnitori i nite mazre.
l las cu grij la pmnt ca pe o ruc mecanic i-i d o
palm peste fund. Putiul ia vitez i dispare ntr-un gang.
Continum s schimbm preri pertinente despre ce se ntmpl
pe Pmnt i pe alte planete, n timp ce agitaia atinge cote
supreme.
Din gang apare un algerian mai urt dect o cmil lovit de o
nacafa. Ne face semne fr echivoc s-l urmm. Dup cteva
holuri i cmrue rupte parc din crile cu poze de speriat copiii,
ajungem ntr-o sufragerie blindat, cu covoare persane, perne i
canapele, care de care mai pufoase. Doi harapi ne controleaz
peste tot, dup care ne fac vnt, fr menajamente, spre mijlocul
camerei.
Este momentul n care, pe o ui nu mai nalt dect cracul
unei broate, iese un tip care se recomand, direct, Mustafa
Shamil. Ne strngem minile i ne instalm pe pernele din dotare.
Gazda noastr i plesnete minile de dou ori i apare un
servitor ncrcat cu o tav plin de ceti i pahare. Dispare i, n
mai puin de un minut, se ntoarce cu o cafetier i cu o sticl n
form de piramid, plin ochi cu un lichid verde.
Mustafa ne mbie, dar vzndu-ne nehotri, face el oficiile de
gazd. Soarbe i din ceac i din pahar, lsndu-ne s nelegem
c nu e pus pe otrvea l. Colosul i pstreaz ceaca pentru zile
mai vitrege i se repede la pahar. Lichidul din sticla piramidal nul scoate din papuci, dar nici nu-l ndeamn s-i acorde calentoars. i mai toarn o porie, ca pentru a se hotr cu privire la
o alternativ sau alta.
Unul dintre micii mei mesageri mi-a adus o veste interesant,
ncepe Mustafa tratativele.
Aprinde o igar mai parfumat ca un fanar i ne ofer i nou.
Colosul nu ezit s culeag un snop ntreg. Mustafa zmbete i-l
poftete s ia tot pachetul, iar uriaul, o antipild pentru
30

exemplificarea codului bunelor maniere i-l nsuete pe loc. Fr


s mulumeasc, firete. i mai toarn un pahar i, fcndu-se c
nu a priceput ntrebarea gazdei, cere detalii despre originea
buturii.
Mustafa zmbete din nou, dar acum i putem admira caninii de
aur.
Cine suntei?
Dar tu cine eti? se roiete Colosul, de parc el ar fi fost
stpnul casei.
Eu sunt Yadkol30, pentru mine, ca i pentru voi, presupun,
timpul este foarte important. Cine suntei?
Recrui, intervin eu i, conform instruciunilor, dau drumul
la textul de rigoare.
Cine este Yaqfil31? Vrea s tie arboiul.
Amin.
i vedem iar caninii i, eu unul cel puin, simt nevoia s-mi mai
torn o porie de trscu. Trag cu ochii ctre Colos i sigurana lui
de sine mi d puteri noi. n fond, a o mierli e, la un moment dat,
un lucru firesc i necesar. Sigur, nu chiar la douzeci i ase de
ani, ci numr acum, dar asta nu are importan dect pentru
mine.
Amin e de mult n preajma lui Allah, ne informeaz Mustafa,
cu un mieros. nainte s prseasc lumea asta pctoas, a mai
apucat s spun c-mi transfer toate prerogativele. Spunei ce
avei de spus i continuai-v drumul. Allah e mare i o s v aib
n paz.
La Ilaha lila Allahu! optesc eu cucernic. Voina Lui e drumul
pe care trebuie s-l parcurgem n viitor. Dac Amin este deja Acolo,
va trebui s mergem Acolo. Cci el este lactul nostru.
Mustafa nu d semne de bucurie la aflarea vetii. i scarpin
nervos bucile i-i umple iar paharul cu licoarea verde. Ne privete
cu ochi iscoditori, cntrind cu precauie situaia. Tcerea noastr
este un prilej de derut, dar algerianul nu seamn a proaspt
absolvent al grdiniei pentru copiii handicapai.
mi pare ru, frailor, zice el, ntr-un trziu, cu o figur mai
trist dect a unei clugrie scpate ca prin minune de la o
tentativ de viol n grup. Din pcate, pe acest pmnt, ocupat
30 Termen generic folosit de organizaiile secrete arabe care acioneaz
pe teritoriul Franei, desemnnd agent de legtur (n.tr.).
31 nchidere, lact (lb. arab), persoana care nchide triunghiul (n.tr.).

31

vremelnic de necredincioi, de pgni, nu am nici o putere s m


pronun n cazul vostru. Bate din palme, ca i cum ar vrea s
extermine un nar nbdios i cei doi harapi care ne
conduseser apar ca din pmnt. Omori-i! hotrte Mustafa, cu
o voce mrinimoas, artnd cu capul spre noi.
Colosul ridic dou-degete ca i cum s-ar cere afar.
Ce este, fratele meu? ntreab algerianul. Ai o ultim dorin
pe care vrei s i-o ndeplinim?
Akh32, dac tot mergem la Amin, poate ai un mesaj de
transmis. Sau un colet, ceva. O vom face cu cea mai mare plcere.
Dar s nu fie prea greu, ne vor cere taxe n plus.
Mustafa clipete galnic a nedumerire i-i mngie brbua
nesat de mtrea. Este momentul ales de Colos pentru a-i
arunca n fa tava cu cetile de cafea aburind; n clipa
urmtoare, i sare la gt. Simultan, execut un salt mortal pe spate
i-i anihilez pe cei doi paznici cu o hara i o tekatana33.
Colosul slbete puin strnsoarea i, din verde, algerianul trece
la culoarea roie. Are ochii ca dou bile de biliard i limba mai
lung dect a unui cameleon.
i zici c nu vrei s ne ncredinezi nici un mesaj pentru
Amin?! Asta nseamn c vrei s i-l transmii personal. Drum bun!
E gata s-i frng gtul, dar l oprete o voce cristalin venit
din spatele nostru:
Las-l! ciripete vocea.
Ne rsturnm automat pe o parte i suntem pregtii de atac.
Nu e cazul. O eherezada pogort parc din O mie i una de nopi
ne zmbete serafic. Cscm gura i ochii, lundu-i msurile pe
lung i pe lat. Tipa arat bestial: picioare pn-n amigdale, e tip
burghiu, buze ultrasenzuale i o privire care l-ar face s roeasc
pn i pe Belzebut. Poart pantofi cu toc, gen Turnul Eiffel i o
rochie att de mulat, nct nu trebuie s faci exces de imaginaie
ca s-i desenezi Muntele lui Venus. Pe scurt, gagica e trsnet!
Face civa pai spre noi, bgndu-l pe Colos n tremurici, de
zici c l-a clcat trenul. Nici eu nu sunt departe de un pui de
Parkinson.
Ftuca se ntoarce spre cei trei algerieni, care-i revin cu greu
din contactul mai puin plcut cu noi i gngurete:

32
33

Frate(lb. arab), (n.tr.).


Tehnici specifice Aikido (n.tr.).

32

Voi, o lun de zile napoi n Adrar34. Dac doi necunoscui v


pot lichida n cteva secunde, nu meritai s v ocupai de
protecia reelei.
Face o micare din degetul mic i cei trei dispar de parc nici nar fi existat vreodat. Colosul i cu mine privim n continuare ca la
teatru. Gagica trece printre noi doi, aproape atingndu-ne i ne
bag n nri un parfum la zpceal. Sictir! Cu pregtirea pe care o
am, a rezista i la un gaz paralizant, dar parfumul sta m d
gata!
Colosul pufie cu nesa pe nri, ca un ogar care miroase-n cur o
cea rea de musc. D drumul unui fluierat, care l-ar fi umplut
de invidie i pe un impiegat de micare.
Aa se mai poate muri! adaug el, pentru cazul n care nu ar
fi fost neles pe de-a-ntregul.
Minunata ne arat diniorii ei ca nite bobie de sidef i scoate
dintr-un bar mascat o sticl de J&B. Toarn n trei pahare i ne
invit cu privirea. Ciocnim ca nite vechi prieteni, care se revd
dup un numr respectabil de ani..
Wida an!35
Wida an! zice i Colosul.
Amin! scap eu, cretinete.
Splendoarea de fat casc gura de uimire i-i putem admira
laringele. Nu e printre cele mai dichisite pe care le-am vzut la
viaa mea, dar merge.
Da, eu sunt Amin, spune ea dup primul moment de
stupefacie. N-am tiut c avei informaii att de bune.
E rndul Colosului s-mi ntoarc o privire suspicioas. Dar nu
e timp de explicaii. Prind firul din zbor i dau de duc paharul n
cinstea ngeraului meu pzitor. Sau al drcuorului, m rog.
La noapte, mergem dup pocnitori, ne comunic Amin,
zmbind, umplnd din nou paharele. Cred c tii ce trebuie s
spunei dac v ntreab cineva de provenien.
Suntem instruii. Nu degeaba am petrecut zece zile n baza SAS
din Gibraltar. Reeaua pro-Hezbollah care aciona pe teritoriul
fostei Uniuni Sovietice trebuia s cad i, pentru asta, a nlocui un
conteiner cu arme pe bune, cu altul cu arme stricate, reprezenta
una dintre soluii. Lucru nu din cale afar de uor. Dar, dnd de
34 Ora n Algeria, unde se pare c ar exista o baz secret de pregtire
a GIA, cu un regim dintre cele mai dure (n.tr.).
35 Noroc (lb. arab), (n.tr.).

33

aa ceva se ocup doi profesioniti de talia colonelului Schroder i


a maiorului Pavlovici, poi fi sigur de reuit.
Amin mai trage o plimbric prin camer, pentru eventualitatea
n care am mai fi avut ndoieli asupra formelor ei, pentru care un
sculptor ar fi trebuit s-i petreac o via ca s le reproduc.
La noapte, prinde ea s vorbeasc din nou, dup ce-i d
seama c ne-am fcut plinul, la noapte va ncepe descrcarea
vasului. Voi provocai diversiunea, de restul se ocup alii. Dac
intr pe fir vreun poliist sau vame, lichidai-l!
Pe care? face Colosul pe nedumeritul. Pe poliist sau
conteinerul?
Amin zmbete angelic i-i scoate la vedere vrful limbuei.
Colosul mai are la un col i ncepe s scoat aburi pe urechi.
Tu pe cine zici? ntreab ea, ca la coal.
Conteinerul, rspunde Colosul, contiincios.
Bravo! Eti un biat silitor, face matracuca, mngindu-l
uor pe obraz. Lpticul i l-ai but azi-diminea?
Este rndul Colosului s dea drumul unui zmbet, dar Amin nu
reacioneaz. Pare colita cu filmele horror.
Liber! ne d ea und verde. Luai-v gglicea aia de main
i disprei fr s facei valuri. n drum, oprii-v la o agenie i
cumprai dou bilete la TGV-ul36 de Paris, pentru mine.
Urmeaz alte eforturi ale Colosului de a ptrunde n 2 CV,
eforturi condimentate din plin cu cele mai suculente njurturi n
arab. Pornim, nu nainte c uriaul s-i scoat capul prin capota
de pnz. Pufnete i fornie ca un boiler uitat n priz de
proprietarii plecai n vacan.
La femei! url el i singurul ochi i se rotete ca un girofar.
Dac nu ne oprim ct mai repede la primul bordel, m scap pe
mine. Amin asta m-a dat peste cap!
Iau un viraj cu toat viteza i m angajez spre cartierul cu fetie.
Colosul tremur din toate ncheieturile i-i face curaj trgnd de
bidonaul lui, de care nu se desparte nici n somn. La rstimpuri,
mai rage cte un: La femei! Pare un btrn comandant,
conducndu-i vitejete mica lui otire n lupta decisiv i
ndemnnd-o printete: nainte copii, victoria e a noastr!
Primete n bot tot curentul de pe bulevard, dar asta nu pare
s-l deranjeze. Rmne cu brbia ridicat, cu nasul umflat,
scrutnd zrile. Cristofor Columb nsui nu ar fi prut mai
36

Tren de mare vitez (n.tr.).

34

convingtor, pe cnd adulmeca Puerto Rico, de pe puntea corbiei


sale.
Fac minuni de vitejie i scot din 2 CV tot ce poate da. Poliitii
de la circulaie nu au timp nici s reacioneze. Merg cu toate
farurile aprinse i cu claxon continuu. Capul hidos al Colosului iit
prin capot transform totul ntr-o scen ireal.
n fine, un ultim viraj i pun o frn brusc n faa primei case
cu felinar rou. Din cauza opririi neateptate, Colosul zboar prin
capot i aterizeaz la vreo zece metri mai n fa, Drept peste un
Mercedes ultimul tip. Stricciunile aparin ns numai
Mercedesului.
Apare i proprietarul, un negru cu cercelui la urechi i n nas,
care, total neinspirat, se apuc s protesteze vehement. Patim
care-o mn-n lupt pe Colos este ns mai puternic dect orice
obstacol. O lab dat n treact i negroteiul pleac la zeii lui.
Uriaul se repede precum un tanc de lupt spre csua cu bucurii,
nu se mai deranjeaz s sune sau mcar s deschid ua. Intr
efectiv prin ea, transformnd-o ntr-o grmad de achii i cioburi
E mai excitat dect un taur care a supravieuit la zece coride.
Prima apariie cu pr lung i fardat violent i cade victim, uriaul
o prinde ca pe un co cu cumprturi i d buzna n camera cea
mai apropiat. Cu o mn dezbrac personajul, iar cu: cealalt se
dezbrac pe el.
Plata la urm! Acum nu am timp de aa ceva, fornie folosul,
nemulumit de ncetineala cu care se petrec lucrurile.
n fine, se intr pe Strasse, moment n care Colosul descoper
stupefiat c obiectul muncii sale este un brbat. E drept, fardat,
purtnd chiloei dantelai, cercei i pantofi cu toc ascuit, epilat
este tot, dar brbat
Instantaneu, Colosului i trece orice apetit sexual. Se mbrac
rapid, de parc s-ar fi dat alarma ntr-o tabr de lupt i scuip
dubit:
Fir-ai ai dracu de poponari! Am uitat c sunt n Frana!
Iese mai turbat dect intrase i, cnd i fac semn c a greit
ceva i c inta dorinelor sale se afl la vreo douzeci de metri mai
la dreapta, se repede spre mine.
N-am nici o vin, urlu eu, dnd ocol 2 CV-ului, ca s scap de
nebun. Trebuia s-i beleti amrtul la de ochi! La urma urmei,
puteai s i-o pui i tipului luia, c doar avea o gaur pe undeva.
Colosul rstoarn mainua pe o parte i-i face vnt pe strad n
pant. Calc peste muianul negroteiului cu Mercedesul, care
35

tocmai ddea semne de revenire la via i m prinde de guler.


Deschide drumul, mugete el, iar dac nici de data asta nu
nimeresc ntr-o fofoloanc, te poi considera un tip ghinionist
Mai mult plutesc, dect merg, ctre casa cu pricina.
Formalitile dureaz extrem de puin. Colosului i se livreaz
marfa i i se nmneaz cheia de la camera perdiiilor.
Dar acum uriaul e foarte precaut. Smulge chiloii metisei care-i
fusese repartizat i-i face un control minuios.
Eti ginecolog? ncearc patroana s lmureasc situaia.
Sau de la Poliia Sanitar?
Colosul se declar mulumit de rezultat i dispare n cea mai
mare vitez. E rndul meu. Dar nu sunt ntr-o stare prea bun.
Refuz tratamentul, n schimb accept un pahar de Pernod. E o
butur pe care v-o recomand.
Dup ce nelege c eu a fi paza de corp a monstrului,
cotoroana se prbuete pe canapea i se servete din sticla
pltit de mine.
Sunt de peste cincizeci de ani n meserie. n 40, dup ce au
declarat Parisul ora liber, am fost prima franuzoaic care i-a
oferit serviciile ocupantului, declar ea, cu mndrie ndreptit,
fornind provocator pe nrile ct motoarele unui turboreactor.
Dei soldaii germani preau fioroi i duri, n pat se comportau ca
nite adolesceni aflai la prima ciocneal. Aveau pielea mai alb
dect laptele de vac i mai fin dect mtasea de Lyon. Doar
puulicele erau n suferin. Cu puin efort ns se putea rezolva i
impedimentul sta. Odat, am avut i un general. Purta un nume
tare complicat, tot ce am reinut era von. Aa l i strigm. i plcea
la nebunie s-l altoiesc cu o crava pe cnd necheza mai abitir, i
bgm mnerul n cur, dup care juisa cu bucuria unui armsar
pur snge. Ce vremuri!
Zgripuroaica i mai toarn un pahar, ca la ea acas, u
purtat de valul amintirilor, mi scap o mn ntre picioare. i fac
cunoscut, la modul cel mai civilizat cu putin, s-i ia lboan,
ntruct ocupantul german prsise cam de multior Frana.
Nici cu voi, arabii, nu mi-e ruine, suspin madama,
scrpinndu-se sub a dreapt. Doar c ciudeniile voastre nu
se prea potrivesc cu fanteziile noastre:
Dac tot am ajuns la filosofia lui cum s i-o pun, nu-mi mai
rmne dect s strig dup Colos. Nu apuc s-o fac. Americanul,
trecut vremelnic la mahomedanism, nete din camera n care-i
exercita nevoile vitale i url din toi bojocii:
36

Alta la rnd!
Exact ce-i spuneam despre voi, arabii, se strmb
semnificativ zgripuroaica, fcnd eforturi notabile de a se ridica de
pe canapea.
De ast dat alege o mater cu un picior n pensie, care o
nlocuiete pe ftuca scoas pe brae.
Mi-a pus-o peste tot, ne face ea cunoscut meniul servit. n-am
ntlnit n viaa mea un nestul ca sta. Dac ar fi avut trei scule,
ar fi lucrat cu toate trei n acelai timp.
Mititica trage o duc tot din sticla mea i o ia chioptnd
ctre baie.
Ar trebui s-o trimii la perfecionare, observ eu, cu duioie n
glas.
nc n-am deschis concursul pentru postul de manager,
ricaneaz madama. n alt ordine de idei, ncepi s te zgndri a
portofel. Fetele mele au tarife separate.
D s se repead spre sticl, care, n opinia ei, devenise un vin
comun. De pltit ns, o pltisem eu, aa c-i dau peste mn imi torn ce se mai gsea pe fundul recipientului.
Nu eti deloc politicos cu femeile, scheaun madama, punnd
boticul, timp n care-mi arunc ocheade pe sub genele mai false
dect nite dolari fcui la un copiator. Nemii, reia bbtia firul
discuiei, erau att de bine crescui, nct, nainte s-i scoat
chiloii ziceau: M iertai, v rog! Nu trebuia s le facem nici o
pregtire special. Ddeau din cur de cteva ori i terminau. Dar
pentru o trf, asta era aur curat n scurt timp, am schimbat
tariful pe or, n tarif pe numr. ncasrile s-au triplat. Mai
treceau, din cnd n cnd, poliitii de la Moravuri.
i pe tia i rezolvm repede. Aveau boaele ca ale taurului. Cu
nevestele lor lenee i planturoase, nici nu era de mirare.
Bboana dispare cu o rapiditate pe care nu i-ai fi bnuit-o
niciodat i revine cu o sticl de Pernod de doi litri.
S nu zici c sunt zgrcit, molfie ea, cu o und de scrb
n glas.
Toarn n paharele pntecoase, n timp ce eu i zmbesc
maliios i evadeaz iar n a fost odat ca niciodat.
Dup germani, au venit americanii. tia nu erau prea stilai.
Cam cum e i sta pe care l-ai adus. Vreau s spun c erau
mitocani. Nu-i scoteau trabucul din gur nici cnd o ddeau la
buci. Armsari slbatici: Mustangi. Dup ce primeam vreo zece
porii americane, pe noapte, trebuia s m duc la medic, s m
37

peticeasc. Dac mai ddeam i peste un negru, aia eram!


Eliberarea Parisului ne-a costat mai mult dect ncasaserm cu
prilejul ocupaiei, din cauz c ginecologii s-au prins la timp i au
crescut preurile la plesneal. A fost o perioad grea! O dat cu
americanii, au venit i englezii, majoritatea din cei care o luaser
pete cur la Dunkerque. Lucram n trei schimburi. ncepuserm s
ne ntrebm cnd dracu mai lupt soldaii tia, dac toat ziua,
bun ziua vin la bordel?! Dar beleaua ne-am gsit-o cu adevrat
cnd a aterizat Legiunea Strin pentru a face curenie!
Marocani, tunisieni, algerieni, libieni, nu stau acum s-i nir
toate rasele. Erau i europeni destui. Chiar i asiatici. l voi ine
minte toat viaa pe un vietnamez. Buc-de-oarece, cum zicea c
se traduce numele lui n limba aia ntortocheat. Tot ce voia, era
s-l las s-mi ling tlpile, pn le umplea de bale i s-mi sug
degetele de la picioare. n timpul sta i-o fcea singur cu mnua
lui ct o frunzuli de ptrunjel. Arabii ns nu mi-au plcut
niciodat
mi arunc o privire rapid, dar remarca ei mi confirm
sigurana travestiului.
Persoanele prezente fac excepie, precizeaz hoaca, umplnd
iar paharele i artndu-mi dinii mai ascuii ca nite scobitori.
Vine rndul meu s dau drumul la sonor.
Cam ci ai primit, de-a lungul carierei, n locurile destinate
ntru aa ceva?
Dracu mai tie! Dac a fi avut un contor, ar fi srit de mult
aer.
O mai primeti i acum?
Rar. Foarte rar. Cte un amrt care n-are bani.
Ceretori?
tia-s bogai! Merg la clasa nti. omerii, despre ei vorbesc.
ia care au rmas fr ajutor social. Boschetarii. Le mai dau te
ceva de but i de ppic, dup care i pun la treab, fredoneaz
baba, dnd iar iama n prohabul meu.
Nu sunt omer, i precizez, ndeprtndu-i cu delicatee ana.
Nici boschetar.
Oi fi vreun eunuc?!
Sunt doar obosit. i, pe urm, eti prea urt i prea
btrn, orict de profesionist ai fi.
Cotoroana nu d semne de bucurie la aflarea vetii. Ba chiar
vine violent i m mproac cu cele mai spurcate njurturi n
dulcea limb francez. i ard pe neateptate o lab, care-o trimite,
38

pentru un timp, n zona amintirilor att de dragi. nfac sticloana


de doi litri i-i torn coninutul pe gtlej, n ritm de samba, nu m
dau deoparte nici s o iau pe madam la pipial, dar n nici un
caz s-l testez farmecele. Ceea ce caut sunt nite bani pitii, iar
suma gsit nu e deloc de lepdat.
Iat c apare i Colosul, purtnd-o sub braul stng pe tipa
repartizat. Este mai indignat dect un african care a stat toat
ziua la coad, la banane i n-a mai apucat.
Nu mai neleg nimic. Oare n aceast ar european, un
cetean onest i civilizat nu-i mai poate satisface n mod plenar
voile lui cotidiene? i d drumul tipesei peste babornia aflat ntro continu stare de lein i se ndeas ctre ieire. Ai cotrobit-o
pe cotoroan? m ntreab el, practic, dovedind cunoaterea
exact a procedurilor de rigoare.
i pasez jumtate din teancul confiscat, nu fr a bombni pe
tema dat:
Adic, tu o tragi ca un nehalit, nici nu plteti serviciile i
mai vrei i o parte din banii ctigai de mine. Crezi c e uor s
supori sporoviala unei trfe de-o sut de ani?
Evident c nu-mi rspunde. Se mulumete cu partea lui din
prad i o ntindem cu viteza sunetului ctre o crcium ct mai
ndeprtat. Nu prea avem chef s fim martori la scandalul ce se
va declana foarte curnd. Poliitii francezi nu exceleaz prin
blndee.
Ajungem i ne aruncm la o mas.
Mai ateptai pe cineva? ntreab chelnerul nedumerii dup
ce-i notase contiincios pe vreo trei file de carneel preferinele
noastre.
Da! Pe tine! l lmurete Colosul. Dar nu singur, ci cu toate
bucatele despre care tocmai i-am vorbit. Pn una-alta, ca s nu
stm degeaba, adu-ne patru butelii de Pernod.
i fixeaz o palm peste noad, pentru a fi ct mai convingtor i
scap o pritur mai puturoas dect cadavrul und girafe
moarte de dou luni.
Evenimentul nu face parte dintre obiceiurile casei, dar francezii
se prefac c n-au bgat de seam. Discut ntre ei despre ultimele
performane n domeniul aparatelor de aer condiionat i cer noi
provizii de igri.
Colosul se afl ntr-o continu stare de agitaie. i face un semn
fr echivoc unei ppuele aflate n pauza de mas i-i propune pe
loc un contact rapid n buda localului. Minunata renun la iaurt
39

i e de acord. Un timp, se dondnesc asupra preului care, potrivit


ppuii, la fanteziile exprimate de americano-arab, este cam
sczut. Pn la capt, cad la pace.
i mai dau zece franci, dac m lai s-i spun Amin,
propune Colosul, n drum spre lucru.
Pentru nc zece poi s-mi spui i Mobutu, i ntoarce micua
franuzoaic propunerea.
Ai ceva spermatozoizi, zic eu cu invidie cnd se ntoarce, n
mai puin de cinci minute.
Uriaul duce sticla direct la gur i o golete, fr s fac vreo
pauz.
Aa a umblat zpcita aia! face el, considernd c
exemplificarea cu sticla este concludent.
Se repede la haleala pe care chelnerul a adus-o cu ajutorul doi
picoli. Nu se ostenete s fac deosebire ntre feluri.
Acum mi se pune i mie pata. Dau roat cu privirea dup
micua performant i rmn cu ochii fici, c ai unui tigru nainta
atacului asupra unei gazele.
Tipa sprijinit ntr-un cot de tejgheaua barului este chiar Amin!
mi face cu ochiul i trage o duc din paharul n care, pun pariu,
se gsete tot J&B.
M duc s m cac, i aduc la cunotin Colosului, fr s
omit s-i urez poft bun.
Dar namila nu e sensibil la fasoanele astea. Ar devora un
hamburger ntr-o latrin reformat, cu aceeai savoare cu care ar
face-o ntr-un restaurant de lux.
M apropii de Amin i iau loc pe scaunul alturat
Prietenul tu e de o virilitate nemaintlnit.
i sorb din priviri ele i nghit n sec. Draga de ea se arat
interesat de materialul din care sunt confecionai blue-jeanii
mei, timp n care btrnul meu prieten prinde s se zbat ca un
Boeing care a depit limita de nlime.
La etaj sunt nite camere. Intr n cea pe care e agat o
clam cu Coca-Cola i ateapt, susur ea din vrful buzelor.
Promisiunea e una dintre cele mai tentante. Exist numai o
figur neclaritate: ce caut Amin exact n crciuma despre care eu
nu tiam acum o jumtate de or c exist. Apoi, rspunsul ne de
la sine: nu mai suntem propriii notri stpni. Cipul plantat n
ceaf ne dicteaz fiecare pas. Roboi.
Ceea ce nu ne silete s facem rabat de la funciile noastre
organice. M las n voia sorii i urc scara de lemn, sltnd cte
40

trei trepte deodat. Ua pe care este lipit reclam cu pricin numi produce fiori de team. O mping i intru. E o camer n care
poi deschide oricnd un magazin universal. Patul e i mai
promitor. Dac mai adaug i faptul c pe tavan e agat o
oglind pe care orice veneian ar fi n stare s i-o revendice, avei
imaginea complet.
Primul lucru pe care-l fac e s intru n baie. Duul coopereaz
n cea mai bun not. Numai gndul la fptura care, nu peste mult
timp, va ptrunde n camer mi d fiori de cerb n drum spre
mont.
M ntind pe pat i aternutul de mtase fonete promitor.
M gndesc la ceva trist, ca s nu ejaculez de timpuriu.
Mai bine a fi fcut-o!
Ua se izbete de perete i intr doi hndrli hrnii la o
cantin cu circuit nchis. i fac treaba pe tcutelea. Sunt legat de
mini i de picioare de zbrelele patului de fier, dup care indivizii
pleac, avnd contiina datoriei mplinite.
Mai fusesem rstignit n felul sta ntr-un bordel din Nakhon
Ratchasima37. Numai c, atunci, treaba asta o fcuser dou
piipoance i chinurile la care am fost supus nu le-am uitat mult
timp.
Se arat i Amin, care prinde s se dezbrace cu ncetinitorul.
Am o erecie de srbtoare naional, dar puicua se face c plou
i pstreaz pantofii cu toc i portjartierul negru. Se apleac peste
mine i-mi aplic o ventuz cu absorbie, mucndu-mi uor
buzele. Rmne aplecat i-i pot admira n voie snii, mai uguiai
dect un bo de doberman.
Rmn cu tine o noapte ntreag, d ea drumul la coloan
sonor i-am s-i ofer cele mai fericite clipe pe care le-ai trit
vreodat, ct ai fi tu de umblat prin lume. Cu o condiie!
Acum i lipete ochii de penisul meu, mai demn dect un
catarg de corabie i-i zmbete promitor. E o situaie a dracului
de ncurcat, ns trebuie s-i fac fa. Ciulesc urechile pe toate
lungimile de und i-mi ba creierul n viteza a patra.
Orice, numai s nu m lai aa, mint eu la moment,
fremtnd nelinitit din buci.
Marafoaica mai face cteva micri de dezmorire, de parc:
mai ar fi prsit spitalul dup cinci ani de imobilizare la pat, mi
mai aplic o ventuz.
37

Ora n Thailanda (n.tr.).

41

Unde ai emitorul? optete ea duios.


n penis, fac eu pe niznaiul.
Rde ncetior i d la iveal un pmtuf folosit ndeobte
tersul prafului de pe mobile. Ce ncepe acum, e ceva de
neimaginat. Pur i simplu se apuc s m gdile n toate locurile
destinate de obicei acestei practici imbecile. M zbat ca un vierme
prins ntr-un crlig de undi i rd n hohote.
Se poate i muri din chestia asta, m informeaz
ndatoritoare, Amin. Puior, cum tii i tu, timpul trece iute. La
noapte trebui s prelum conteinerul. S revenim deci la prima
ntreire: unde ai emitorul?
M prind greu, dar m prind.
Nu sunt crti38. Le flics39 nu fac parte din meniul meu.
Ai fost informat greit. i, de altfel, dac te intereseaz, nu am
emitor. Am un receptor.
Gagica d semne certe de derut i se capaciteaz n for, are
ochii ca dou tiuri.
Spune-mi dou litere ntr-un cuvnt, mi cere ea semnul de
cunoatere.
Om!
M dezleag i prinde s se mbrace.
i eu? ntreb, artnd spre btrnul meu mustang, mai
nelinitit ca niciodat.
Nu e timp de prostii, zice Amin, nepstoare ca o m
clcat de o main. Pe reea a intrat un virus. Ori l descoperim
pn la ntlnirea de la noapte, ori suntem ca i mori.
Dac n-o fac n clipa asta, nu pot s-mi mbrac pantalonii,
insist eu.
Se ntoarce din u i pare mai excitant ca niciodat.
Promisiunea rmne n vigoare. O s-i ofer o noapte de
neuitat. Acum ns, prioritatea e intrusul.
Are dreptate. M mbrac rapid, nu fr a ntmpina greuti cu
fermoarul de la pantaloni. O njur n gnd, dar cu admiraie.
Ai lipsit cam mult, zice Colosul, lingnd resturile de pe
ultimul platou rmas pe poziii. Cred c le-ai umplut tot canalul de
scurgere.
Poria mea unde e? ntreb retoric, plimbndu-mi privirea pe
38 Termen pentru a desemna o persoan infiltrat ntr-o reea cu
scopul de a deconspira (n.tr.).
39 Poliiti (lb. francez, argou), (n.tr.).

42

masa goal.
Aici, face mgarul, btndu-se cu nesimire peste burt. Nam tiut c i-e foame, i-a fi pstrat cte ceva. ns poi s-l
chemi pe cioclul cu papion i dac-i spui ce preferine ai, s-ar
putea s te i serveasc.
Nici mncat, nici regulat, viaa ncepe s nu mai par att de
roz. Trag dintr-o sticl de Pernod, rmas ca prin minune neatins
i-mi refac filmul evenimentelor. Acum le pun ns ntr-o ordine
numai de mine tiut i iese din ele un puzzle de toat frumuseea.
La ora stabilit, m plimb mpreun cu Colosul, fr nici o int,
prin preajma garajului. Tipii dintr-o main tras mai la ntuneric
sunt de la DTS, asta-i sigur. Nu prea sunt convins cine-s sunt cei
doi n salopete, care sparg asfaltul cu un pickamar la adpostul
unor panouri. Pe dubia din apropiere scrie: Intervenii
canalizare, dar oricum n-ar fi putut s scrie Asociaia de spionaj
Marcel i fiii, dac ar fi fost cazul. Trec i doi ndrgostii, care
gnguresc cu delicatee, total detaai de realitatea nconjurtoare.
Dac ncepe pcneala, trebuie s fim ateni i la niscaiva coari
dotai cu nelipsitele lunete. Colac peste pupz, i face apariia i
o main a Poliiei, care mai mult st pe loc, dect merge. Cei doi
sticlei privesc cu ngduin activitatea destul de vioaie pentru
acea or, fr a da semne de nelinite.
M uit neglijent la ceas. Mai e puin i ncepe dansul. Ne
apropiem de tipii de la canalizare, sporovind despre ultima carte
citit, Colosul chiar exemplific, prin gesturi largi, ideile lui critice
n legturi cu personajul principal, ocazie cu care doboar un
panou protector. i cere scuze, dar franceza lui i joac feste i iese
ceva ca o insult.
Canalitii nu sar din papuci de bucurie. Apeleaz la antologia
njurturilor autentice i se reped spre noi. E rndul meu. l
pocnesc n vintre pe cel mai apropiat i trag un urlet de pop n
drum spre cimitir.
Colosul se apuc arunce n ferestrele din jur cu pietrele
scoase din pavaj i remarc, fugitiv, pe cei doi hndrli care m
legaser de pat, strecurndu-se cu Amin n garajul cu cadouri. E
momentul n care poliitii prsesc maina i se npustesc pe
urmele lor. Nu-mi fac probleme, sta e scenariul.
Purttorii de salopet i revin din prima tamponare i cer
dreptul la revan. njurturile lor i ale noastre se mpletesc n
nod armonios cu cele venite dinspre ferestrele sparte. ndrgostiii
i pipie reciproc pistoalele i vorbesc cu botul n staie.
43

Cearta atinge nivelul maxim, cnd pricep c tipii de la


canalizare i fceau treaba pe bune. Se sprsese o conduct i
oamenii i luau salariile chiar de pe urma ei. Locuitorii din
mprejurimi aruncau cu tot felul de obiecte, pn atunci
nefolositoare i evoc pe diferite tonaliti ntreg arborele
genealogie, ale crui fructe putrede suntem, presupun ei. Pe scurt,
se ncinge o btaie pe cinste, daci inem cont c, pe puin,
jumtate dintre combatani sunt arabi.
Uile garajului se deschid i se strecoar un camion care
tracteaz un conteiner. Din pragul uii, Amin ne face semn s
splm putina, aa c punem ultimele lemne pe foc i o tergem
englezete.
Daci ar fi fost finala olimpic la 100 m plat, am fi ocupat, cu
siguran primele dou locuri. Nu este final olimpici, dar n
schimb prindem camionul i-i srim n crc Din cauza vitezei,
sunt gata i cad sub roi. Colosul m apuc la timp de un crac, iar
poziia n care mi aflu d impresia unei fiine omeneti n plin zbor.
O alt mn m apuc de pr i m sal cu hotrre pe
platform. E unul din cuplul de poliiti care patrula prin zon.
Cel de-al doilea apare de dup un col, la volanul mainii cu
siren. La ieirea dinspre Est. Lum un viraj n plin vitez i ne
pomenim pe un drum de ar. Camionul ruleaz cu zece kilometri
la or, iar maina Poliiei i oprete urltoarele. Amin apare din
cabin i face un salt acrobatic pe platform. Hndrlii i
poliistul se apuc s desfac conteinerul. Camionul hurducie,
aa c nu e o treab prea uoar, dar merge.
Amin conspecteaz cu minuiozitate ncrctura format din lzi
lunguiee, balotate n fii de tabl. O ia pe culoarul strmt,
urmat de poliist. Face semn spre una dintre lzi aflat pe la
mijlocul stivei i cei trei se chinuiesc s-o scoat. i desfac capacul
i putem admira pistoale Makarov i Cameleon aliniate lng zece
mine antipersonal dotate cu senzori radio. Amin verific totul pe
ndelete i se declar mulumit.
Voi doi, zice ea, v-ai luat bilete la TGV-ul de Paris?
Bineneles. Le putem deconta, sau ni se ofer contravaloarea
lor n natur? mai ntreab Colosul, sorbind-o din priviri
Aici, treaba voastr s-a cam terminat. Luai cheia asta. E de
la o cutie potal din gar. n plicul dinuntru gsii bani i o
hrtie cu trei numere de telefon. Formai numerele exact n
ordinea scris i de fiecare dat ateptai trei apeluri, dup care
nchidei. Dac vi se rspunde nainte, abandonai totul i plecai
44

cu primul tren la Marsilia, iar de-acolo v descurcai cum tii


pn la Alger. V e clar?
Cnd o femeie m ntreab dac am priceput un lucru, pe mine,
unul dintre cei mai instruii mercenari de pe glob, mi vine s-i
strmb faada. Dar m stpnesc. Acum nu mai sunt Florin
Zamfir, ci un algerian pe nume Iafar Sunit.
Bine. S presupunem c nu rspunde nimeni.. Ce facem mai
departe?
V cazai la un hotel i luai bilete pentru ultimul spectacol la
cinematograful de pe Rue Cezanne. Ateptai finalul filmului! Dup
aceea vei ti ce s facei mai departe.
Ni se face vnt n maina de poliie care ntoarce spre ora.
Oprete n apropierea grii i poliistul scoate din portbagaj dou
sacoe de voiaj.
Fr bagaje prei suspeci, se destinuie el, fcndu-ne o
ultim inspecie
Am uitat s-mi tai unghiile i s m cur n urechi,
vocifereaz Colosul, cruia controalele de genul sta i produc
ntodeauna oroare.
Spune-i prietenului tu s-i nghit melia, gui poliistul
ctre mine. O poate scoate din srite i pe-o vduv surd i
oarb. Cheia o mai avei, nest pas!
I-o art i-l njur suculent n cea mai neao limb romn.
Avei i voi un dialect, tia din Mostogonem40, se arat el
cunosctor ntr-ale lingvisticii.
Urc la volan fr s se mai oboseasc s ne ureze drum bun i
o ntinde ctre zorile noii misiuni. Colosul l blagoslovete la rndul
lui cu cteva expresii nvate la periferia oraului Chicago, unde
s-a nscut i a crescut. Mai avem dou ore pn la tren, aa c ne
instalm n fotoliile din sala de ateptare, nu nainte s-i dm zece
franci unui mic derbedeu, ca s ne scoale la ora exact.
Gavroche ne asigur c lucrurile se vor ntmpla ntocmai, ar
noi trecem fr paaport n lumea somnului. Dup nici o or,
suntem trezii de un poliist care ne roag s-l urmm la secia din
incinta grii. Nu este cea mai fain invitaie pe care am primit-o
vreodat, dar n-avem unde-ntoarce.
Sunt ale voastre? ntreab sticletele, cu o und de suspiciune
n glas, artnd ctre cele dou sacoe aflate pe un birou.
Da, se grbete s rspund Colosul, dar nu in minte s le fi
40

Ora n Algeria (n.tr.).

45

depus aici.
Le-a depus el, mai zice sticletele, trgndu-l mai n fa pe
micul derbedeu. Dar abia dup ce l-am gbjit.
Strpitur! sare cu gura Colosul. i-am dat zece franci c a le
pzeti i tu fugi cu bagajele?!
Dar Gavroche nu pare deloc speriat. E obinuit cu reaciile le
acest fel, venite din partea oamenilor pe care-i mai uureaz le una
sau de alta. Face un gest obscen i ne privete cu nermurit
dispre.
Ce avei n sacoe? ne ntreab dintr-o dat poliistul, n timp
ce-i bag nasul borcnat n paapoartele noastre. O simpl
formalitate, adaug el, ncercnd s fie politicos, dup ce a
constatat c suntem algerieni. Vrem s ne asigurm c nu v-a
disprut nimic.
ncep s apar nori negri la orizont. Prostia noastr! Trebuia s
fi aruncat un ochi prin ele, nainte s le prelum. Sticletele ne mai
perie o dat cu ochii lui splcii i repet ntrebarea, silabisind
fiecare cuvnt.
Lucrri intime, care n-ar trebui s strneasc vigilena
Poliiei franceze, se cocoete Colosul. Haine ce-ar putea fi?
Micul derbedeu ne sare pe neateptate n ajutor.
Haine?! N-a fi luat nici cincizeci de franci pe zdrenele astea.
Colosul d s-l plesneasc, dar putiul e mai iute. Sticletele se
simte prins la mijloc, iar eu profit de situaie i arunc sacoele pe
jos, nu nainte de a le desface. Inventariez rapid coninutul, care e
format, ntr-adevr, din cele mai banale schimburi pentru un voiaj
scurt, plus necessaire-urile.
Da, sunt ale noastre.
Nu emitem nici o pretenie i nu depunem nici o reclamaie.
Toat lumea pare mulumit, inclusiv sticletele, care a ctigat n
micul derbedeu un nou informator condiia pentru a-i da
drumul. Colosul prinde, totui, ocazia s-i ard putiului un ut n
fund, proiectndu-l n geamul seciei, care nu preget s se fac
bucele.
A ncercat s evadeze, i d el de tire poliistului, care arat
tot mai nuc.
Veselia devine comun, n clipa n care un alt poliist aduce n
secie trei colegi ai micului infractor. Cu umilin n glas, Colosul
cere voie s ne retragem, ntruct trenul nostru pare s fi tras la
peron. Primim permisiunea i, peste douzeci de minute, zburm
cu vitez maxim spre Paris.
46

Lucrurile se desfoar conform planului. Gsim cutia potal


i facem cele trei apeluri, la care nu primim nici un rspuns. Banii
din plic, zece mii de franci, i preia Colosul, care se autonumete
pe loc trezorierul grupului din care mai fac parte numai eu.
Avem o mic disput i uriaul accept i-mi nmneze jumtate
din sum cu titlu de ajutor umanitar, pentru caz de deces.
Hotelul la care tragem este folosit ndeobte de arabi. Poliitii l
supravegheaz douzeci i patru de ore din tot attea. Nu ne
displace ideea, deoarece, cu ct iei mai n fa, cu att eti mai
puin suspect.
Rue Cezanne este n apropierea strzii pe care se afli hotelul, iar
cinematograful e de fapt, o sal de vreo douzeci de locuri,
destinat devoratorilor de filme porno. Dup ce ne obinuim cu
ntunericul, depistm patru onaniti i doi poponari, preocupai
exclusiv de propriile lor plceri. Pe ecran, patru tipese i doi tipi o
pun ntr-o armonie de invidiat. La rstimpuri, pentru a nu deveni
plictisitori, i mai iau fantezia la ntrebri, spre deliciul celor din
sal.
Colosul se lipete de ecran i uit de ce se afli acolo. Face o serie
de aprecieri i comentarii n legturi cu valoarea artistic filmului,
pn cnd este istuit de unul dintre poponari deranjat n
exerciiul funciunii. Colosul d se repead, dar l calc la timp
pe lab i-l intuiesc pe scaun. Un scandal e ultimul lucru de care
avem nevoie.
Distracia nu mai dureaz mult n jumtate de or se aprind
luminile i cineamatori i iau tlpia n tcere. ncep i nu mai
neleg nimic. mi repet n gnd instruciunile primite, dar totul
corespunde n cel mai mic detaliu.
A fost ultimul spectacol, ne anun o negres mai bort
dect un buldog aflat la andropauz. Dac vrei la non-stop,
mergei n Cartierul Latin. Sunt puzderie. D cu mtura ncolo i
ncoace, fr vreo logici anume i ne mai arunc o privire
ndelung. Parlais francais? grohie ea, n timp ce ochii i se rotesc
n cap, precum doi satelii artificiali.
Da tu o dai pe congolez? se intereseaz Colosul, care
luptase anii bum ca mercenar n Africa.
Borta nu este ns n ziua ei de conversaie, aa nct scoale
fluierat i n sli i face apariia un tip care. n loc de mnui,
poart nite lanuri nfurate pe mini. A jura pe Coran c nu
vrea s ne invite la o cafea i un coniac Napoleon. Scoate pe gtlej
o serie de sunete, care de care mai guturale.
47

E momentul n care-mi pic fisa i-i cer primitivului ca, n


schimbul a cincizeci de franci, s ne mai proiecteze o dat
genericul de la sfritul filmului. Colosul ntoarce spre mine o
figur plin de simminte contradictorii, dar accept resemnat
dorina mea de-a dreptul masochist.
Pentru cincizeci de franci, negroteiul se repede s deruleze
bobin i n mai puin de cinci minute pe ecran apar numele
productorilor i ale actorilor. Am avut dreptate. Acrostihul d alte
dou nume: o persoan i o strad. Khaled Kemal, Rue des
Ouvertures. l iau pe Colos de-o arip i disprem n cea mai mare
vitez, dar ne ajunge la urechi comentariul bortei:
De cnd lucrez n cinematograful sta, am vzut muli
obsedai, dar ca s i-o faci numai la generic, asta, cu adevrat, m
depete.
Un taxi ne poart pe strada cutat, pe care miun toate rasele
pmntului. ntrebm n stnga i-n dreapta unde l-am putea gsi
pe numitul Khaled, dar toat lumea ridic din umeri. Intrm ntr-o
ceainrie i-i cerem chinezului din spatele tejghelei dou ceti.
Micuul trage o plecciune i apare cu ceaiul la minut.
Zmbete larg i ne privete de parc tocmai i-am fi salvat nevast
de la un viol n grup.
Ce s-o hlizi sta aa? m ntreab Colosul, umil, ncepnd s
priceap c am o clas n plus fa de el.
Te place, zic eu. Apoi m adresez chinezului: efule, n-ai
auzit cumva, din ntmplare, de un tip numit Khaled Kemal?
Chinezul continu s zmbeasc i zice ceva ntr-o psreasc
aproximativ. Scot o bancnot i repet ntrebarea. Acum, micuul
prinde s bie abitir din cap i face s dispar hrtia de cincizeci
de franci.
Unde, nu tii, gngurete el, ntr-o francez plecat la
Beijing. Arat ntr-o direcie. El tii.
Ce tot bengne creatura asta? se indigneaz Colosul. Pentru
atta bnet ar trebui s se dea i cu curu de pmnt.
l potolesc, golesc ceaca i m ndrept spre persoana indicat.
Este un metis fr o ureche, cu un cercel barosan mpucat n cea
rmas. Joac biliard cu ali doi colorai i toi trei dau impresia c
particip la finala Cupei Mondiale.
Stau alturi de Colos n dreptul mesei i m holbez cu nesa. A
jura c niciodat n viaa mea nu am fost mai interesat de vreun
joc ca n clipa asta. Abia ntr-un trziu van Gogh se scarpin cu
degetul n regiunea n care ar fi trebuit s i se afle coada i ne
48

ntreab amabil:
Ai pltit bilete de intrare, copii? Sau avei abonamente
gratuite?
Colegii lui rd mnzete i adaug dou expresii tocmai bune s
figureze ntr-un dicionar de cuvinte mpuite.
Facem un joc? propun eu n cel mai cavaleresc stil,
prefcndu-m c nu am auzit comentariile celorlali doi.
Ureche-Tiat rde i accept, dar numai pe cinci sute de
franci, ntruct are familie grea i trebuie s-o ntrein. l las s-i
termine poria de rs i pun bancnota cerut pe marginea mesei
biliard. Dup cteva momente de ezitare, vrea s scoat i el
partea lui, dar l opresc cu un gest ferm.
Nu e nevoie. Am jucat i ai ctigat. Felicitri! Transmite
familiei tale, pentru care te strduieti att de mult, c poate fi
mndr de tine.
i ntorc spatele i ies urmat de uriaul care este din ce n ce a
nedumerit. Un comportament mai absurd ca al meu nu a vzut
nici n filmele de desene animate.
i mai surprins este Ureche-Tiat. i revine relativ repede,
cnd d de privirile ncruntate ale colegilor.
Nu sunt ciripitor, url el, indignat, ce dracu! Iar tia nu
sunt poliiti, cum nu sunt eu Arcul de Triumf!
nete pe urmele noastre, nu nainte de a ascunde bancnota
de cinci sute de franci ntr-un buzunrel de sub centur jeanilor.
Hei, amice! M strig el. Nu vrei s mai facem o partid? Sunt
gata s-i acord revana.
M ntorc zmbitor, dar i refuz oferta.
Eti prea tare. Ar nsemna s pierd i ultimii bani de
mncare. Am ns un bun prieten, care are s-mi napoieze o
datorie. Dac mi paseaz astzi bitarii, ncropim de una.
Metisul privete rapid n jur i clatin ntrebtor din cap ctre
Colos.
E de baz, zic eu, n argou.
Cum spuneai c-l cheam pe prietenul sta al tu care i-e
dator?
Khaled Kemal.
La auzul numelui, van Gogh d s fac stnga-mprejur, dar se
lovete de pieptul musculos al Colosului. Duce iute mna la
buzunarul hainei de piele i n momentul urmtor este rsturnat
cu capul n jos. Se zbate ca un porc prins de viu ntr-un crlig de
abator, fr a obine vreun efect.
49

Alege, i suflu eu la urechea valid, lsndu-m pe vine. Ne


spui unde-l gsim i mai facem trei jocuri, sau
Sau?
Sau prietenul meu o s te scape din mn i tu o s faci
buba la cap. Biata ta familie, ngn eu, prefcut, cine o s-o mai
ntrein? Cci acolo, n Cimitirul Sracilor, nu au csue potale,
aa c nu le vei putea trimite nici un mandat.
Suntei sticlei?
Cu mare bucurie a sta s-i depn biografiile noastre,
pentru c se vede c ai stof de scriitor, dar, iat, nemilosul timp
ne mpinge de la spate.
i pentru a-i concretiza aspectul, i frng clavicula cu un ut
bine intit. n schimbul ideii, primim o descriere complet a
personajului cutat, ca i a locului n care ndeobte poate fi gsit
la acele ore ale serii. i mulumim cu pioenia cerut i Colosul i
face vnt peste nite tomberoane pline vrf cu gunoaie.
Un ora destul de murdar, zice el, tergndu-i degetele pe
pantaloni. Cred c am s m plng n scris Regiei de Salubritate a
Parisului.
Convenim c o simpl sesizare ar fi de-ajuns i o tundem spre
intersecia cu Rue Rivoli, nu nainte e, a uriaul s-i subtilizeze
tipului bancnota de cinci sute din buzunrelul secret, convins i
sinea lui c nu percepusem micarea. Mi-l notez n gnd pentru
prima ocazie.
Khaled este uor de recunoscut dup descrierea fcut de
Ureche-Tiat. Tinerel, cu prul inelat, creol i cu ochi care ar
bga n boal i cea mai nrit lesbian din Euroasia. Se plimb
de colo-colo, aparent fr rost i doar mainile care opresc cnd i
cnd n dreptul lui ne dau de veste c se afl n timpul serviciului.
Rapiditatea cu care scoate pliculeele i ia banii e demn de a
figura ntr-un manual educativ gen Cum s nvm s vindem
droguri fr s fim nhai.
Ne trambalm i noi ca doi omeri oneti n cutarea vreunui
chilipir, lovind n cte o cutie goal de bere i fcnd ntreceri de
scuipat pe semnele de circulaie de pe stlpi. Un ut mai neglijent
al Colosului, care nu mai jucase o partid de fotbal de cnd
prsise Zagrebul41 i cutia de bere l lovete pe Khaled.
mi cor scuze, face Colosul, pronunnd destul de greu
cuvintele pe carele mai rostise doar o dat sau de dou ori n via.
41

Vezi Moartea s-a nscut la Sarajevo, de acelai autor (n.tr.).

50

Trebuie s mai exersezi, l sftuiete Khaled. Aici, n


apropiere, e un teren de fotbal. Pune-i echipamentul i n dou
ore s fii pe gazon.
Apoi ridic un deget spre mine i ntreab cine a putea fi.
Medicul meu personal, se grbete s precizeze Colosul, mi-a
uitat medicamentele n avion. N-ai putea s-l mprumui cu
cteva?
Cu plcere! zmbete Khaled cu toi dinii i mrturisesc c,
dac toi oamenii ar avea dini ca ai lui; profesia de medic
stomatolog ar disprea de la sine. Rmne cum v-am spus. Peste
ou ore, pe terenul de fotbal.
Revenim la hotel, unde constatm c bagajele i camerele ne-au
fost controlate cu nalt profesionalism. Dar semnele pe care l-am
pus ne arat tot ce tiu. Nu e ns un motiv de nelinite, face parte
din obiceiurile casei. Oricum, avantaj noi: au neles c suntem doi
srntoci n cutare de lucru.
Intru sub du, urmrit de privirile dispreuitoare ale Colosului
care, ca ntotdeauna, prefer duul interior. Folosete ca ampon
credincioasa votc. Vorbete foarte urt despre manifestrile ieite
din comun ale unor oameni obsedai de a se spla la fiecare cinci
minute.
Mngierile apei fierbini sunt complet dezinteresate, n
comparaie cu mngierile unei femei i, n plus, au calitatea de ai lsa gndurile libere. Vreau s-mi amintesc de ceva frumos, dar
n-am de ce. Dup douzeci i ase de ani de via, pot numra pe
degete zilele n care am crezut c sunt fericit. Dumnezeu m-a adus
pe pmnt ca s-mi ucid aproapele, nu ca s-l iubesc, pentru c
numai aa omenirea putea merge mai departe. O lume perfect nu
ar mai fi justificat existena Lui. Smburele trdrii zace n fiecare
din noi i, dac suntem urmaii lui Cain i Abel, cu siguran
suntem i veri buni cu Iuda.
n momentele de relaxare total, cum este acesta, m bntuie
gndul sinuciderii. Roboii nu mor, pentru c ei nu au timp s
gndeasc, ci doar s execute, ne spunea instructorul-ef Style,
mi repet c, de fapt, eu nici nu exist, c identitatea mea este o
aberaie i c, prin urmare, nu am de ce s m gndesc la moarte,
cu att mai puin s-mi fie team de ea. Dorm n picioare sub ap
fierbinte, precum caii i visez c alerg pe cmpii nesfrite, fr s
simt oboseala.
Presupun c vrei s le consumi toat rezerva de ap pe
urmtorii zece ani, bubuie vocea Colosului, care i-a pierdut
51

rbdarea. Ar fi un act tipic de sabotaj. Totui, m vd pus n


situaii neplcut de a-i aminti c peste aproape o or trebuie s
ne prezentm la meciul cu arboiu.
Adu-i aminte de sfatul tipului din Lyon: melia la minimum.
Eti una dintre cele mai oribile creaturi pe care le-am ntlnit n
viaa mea, dac nu cea mai cea i, cu toate astea, nu ncetez s m
minunez ct de mult in la tine.
Normal, se lumineaz Colosul, de parc tocmai ar fi primit
nota zece la desen tehnic. Eu sunt camaradul tu cel mai bun. i
apoi, semnm mult prea mult.
Aici m-a nimerit, animalul!
n drum spre terenul de fotbal ne punem la punct strategia, caz
c ar aprea evenimente nedorite. Khaled se afl acolo, nsoit de
un tip care ar putea trece oricnd drept fratele lui geamn.
El este Karim, face Khaled prezentrile, fr nici o alt
explicaie.
Voi ce culoare de tricou avei? ntreab Colosul, grijuliu ca
ntotdeauna cu stabilirea detaliilor.
Arboii zmbesc ca la comand, fcndu-ne cunotin cu
danturile lor perfecte.
Albe, zice fratele geamn i scoate dou pliculee n care
putem pune pariu c nu vom gsi fin.
Voi ns, precizeaz Khaled, ar trebui s purtai tricouri verzi.
Aa scrie la regulament.
Rdem mpreun, aruncndu-ne priviri hapsne. Karim duce
mna sub scurt de piele i se face c se scarpin. Uit mna
acolo casc plictisit. Nu e mare lucru s-l anihilez ntr-o secund,
dac ar avea un pistol, doar c nu n asta const mpuita noastr
misiune.
Vou v plac filmele porno? arunc eu la hai s ne jucm.
nseamn c e o greeal, zice Khaled, dup cteva secunde
gndire. Ceea ce cutai voi, se gsete la cteva strzi mai jos.
Blonzi, brunei, supli, grai, solizi, costelivi, dup preferine. Fac
tacmul, doar c preul e cam piprat.
i noi, zic eu, nepstor, ct v datorm pentru informaie?
Informaia e gratuit, dar timpul pierdut v cost cte o sut
franci de cciul.
Un zgomot abia perceptibil, venit din spate, mi d de tire
partid noastr are i spectatori. Prin cap mi trece fulgertor
gndul c, dac Khaled nu este omul nostru, suntem terminai. Ce
si faci! Undeva i cndva tot trebuie s murim!
52

Bag mna n buzunar i scot o bancnot de o sut, n care am


nfurat cheia de la csua potal. Arabul o preia i o pipie,
privete fix cheia i se declar mulumit. Scoate o alt chei,
identic i mi-o napoiaz n acelai mod. Colosul e ns mai iute i
nsuete fr nici un comentariu coletul.
Corecteaz-m dac greesc, i spun eu. Sut de franci mi
aparine n exclusivitate. i mulumesc pentru nobila ta intenie de
a m ajuta la recuperarea ei, dar asta nu te ndreptete s-o iei n
custodie.
Colosul face eforturi vizibile pentru a mima nedumerirea. Ba
chiar pune boticul, considernd c gestul lui a fost interpretat
complet anapoda i de cine, de cel mai bun camarad al lui! Scoate
hrtia i mi-o ntinde scrbit, cu gestul unui lord care se terge la
fund ntr-o bud african.
Bineneles c vita o schimbase la repezeal cu o bancnot de
zece franci, dar nu apuc s iau foc. Arabii i pierd rbdarea i ne
reamintesc de ce ne aflm acolo. Khaled trage n arab un ir de
cuvinte la obiect i-mi face instructajul.
n csua cu numrul de pe chei se gsete un plic ce
conine numrul de telefon i locul care este situat aparatul de la
care trebuie s sunai. O facei la ora indicat tot n bileel.
i din nou ntrebarea fatal, zic eu. Ce facem dac nu
rspunde nimeni?
Ca de obicei, urmeaz dispersarea. Doar ai primit
instruciuni, nu?!
Mai pe scurt, ceea ce ne spusese Amin. Doar c noi lucrm
pentru SAS. Mai era un amnunt, pe care l-am cunoscut ceva mai
trziu. i mai bine, pentru c altfel a fi murit de inim. Anume, c
un btrnel, pasionat cercettor n psihocinetic, care-i avea
laboratorul ntr-un stuc aflat n creierul Uralilor, a intrat, fr s
vrea, n interferen cu undele prin intermediul crora primeam
comenzile de la Centru. i astfel, din ageni PSI ai unei singure
Puteri, am devenit i supui ai alteia. Fr vrerea noastr. Fac-se
voia lui Allah!
Cptasem senzaia stranie a actorului care se tie condus de
regizor i urmrit de o mulime de spectatori. Existm i nu
existam.
Scenariul cu csua potal se repet i ne nsuim cu
contiinciozitate datele. Acum lucrurile s-au complicat i mai mult
Ne punem creierul la treab, dar nu descoperim nici o soluie,
Colosul e de prere s apelm la ngerul nostru pzitor, adic i
53

declarm stare de urgen i s sunm la un telefon mai secret


dect un cont de banc din Elveia, pentru a primi instruciuni.
Pun la btaie toate datele nregistrate, n timp ce Colosul sparge
expert, adic fr s lase urme, o main cu telefon mobil, aflat
ntr-o parcare din apropierea grii. Formm numrul ocult i ne
rspunde un robot care ne cere numrul de identificare. Nu trece
nici cinci secunde i acelai robot ne ntreab ce dorim.
Verificare numr telefon, zic eu, grbindu-m s i-l
silabisesc.
Peste nc cinci secunde vine i rspunsul:
Telefon public. Aeroportul Charles de Gaulle.
O s nceap s rie la douzeci i trei i jumtate, continui
eu. Ursc convorbirile cu mainriile electronice, fiindc c i cum
ai face-o cu o femeie gonflabil. E bine de tiut cine preia mesajul.
Legtura se ntrerupe i Colosul pune totul la loc. Pn la or
dou mai e destui, aa c ne ntoarcem la hotel, unde ne ateapt
o surpriz sub forma unui poliist gras i transpirat, cu gulerul de
la cma jegos.
Serviciul Emigrri, ne anun el, rsuflnd ca un hipopotam
lansat cu parauta.
Nu e aici, zice Colosul, gata s dea oricnd o mn de ajutor
oricui i-ar fi cerut-o. Ne aflm ntr-un hotel respectabil, care se
ocup cu cazarea turitilor ocazionali, categorie din care facem
parte i noi, prietenul meu i cu mine. Ca atare, date despre
instituia pe care o cutai nu v prea putem da. Cred c ar fi cel
mai bine s v adresai unui poliist
Hipopotamul d semne clare de zpceal, mai ales c franceza
Colosului, n care sunt amestecate cuvinte arabe, i produce furori
pe ira spinrii.
Serviciul Emigrri, reia poliistul conversaia, strduindu-se
s scoat legitimaia din buzunarul tunicii.
E-n regul, nu trebuie s scrii, am neles, tun Colosul. Se
pare c la care nu pricepi eti dumneata. Semeni cu un prieten
de-al meu care, tot aa, se considera bntuit de morbul geniului,
avea cete mai trsnite idei ce-i pot trece la un moment dat prin cap
unui om. Nimic nu-l putea mpiedica s i le pun pe hrtie sub
forma unor manuale de popularizare. Editorii din Bordeaux, unde
locuia straniul meu prieten, albeau numai la auzul numelui lui i,
ori de cte ori respectivul i anuna c le mai aduce o capodoper,
i luau cu toii bilete pentru un concediu prelungit n Bermude.
Vrei s tii ce s-a ntmplat pn la urm cu prietenul meu?
54

Poliistul aprob din cap complet aiurit, trecnd la milimetru pe


lng un sfnt de infarct.
Ei bine, surde Colosul, lundu-l pe dup umeri i
conducndu-l ctre bruleul hotelului, tipul a dat pn la urm
lovitura. Un editor adus n pragul nebuniei a hotrt c a tipri o
carte, n tiraj mic, e mai avantajos dect o excursie n Bermude. No s-i vin s crezi, dar cartea a avut un succes monstru i a fost
retiprit n sute de mii de exemplare, devenind un best-seller. Se
numea Tehnica scrpinatului n cur i prezenta istoricul obiceiului,
de la vechile practici indiene, la cele mai sofisticate metode din
ziua de azi, precum i cteva mbuntiri gndite de autor ca o
contribuie inestimabil. Critic a fost unanim de acord c este cel
mai complet manual n problema cercetrii i a propus
nominalizarea pentru premiul Anusul de diamant. ntre timp,
prietenul meu a fost asaltat de aproape toi editorii din Frana i
Maghreb. Visul i se realizase. S-a pus pe lucru cu puteri ndoite i
a scos o alt capodoper: Prul mit i realitate. Ei bine, asta
chiar c a spart piaa. A fost tradus n douzeci i trei de limbi i
treizeci de dialecte. Un succes fulminant, cu att mai mult cu ct,
pentru, prima oar n domeniu, cartea era ilustrat cu fotografii
originale, reprezentnd halouri de abur de diferite dimensiuni i
culori. Colosul mai comand un rnd de beri i-l privete gale pe
poliist, acum, mai umed dect un submarin. Nu-i face probleme,
i zise el, tot n contul meu sunt. Dup asta, dac vei avea i tu
plcere, vei oferi i tu un rnd.
Eu sunt nu am venit, ngn poliistul, atent s nu-i
mute limba.
La fel de emoionat am fost i eu la aflarea vetii despre
succesul nregistrat de prietenul meu, l mngie Colosul i, dup
un gt zdravn din sticla aburind, reia povestea. ntreaga lume i
era deschis acestui amic al meu, al crui nume nu vi-l reproduc,
pentru c, oricum, scria sub pseudonim. Au fost i unele tentative
de scenarii de film dup crile lui, rmase, din pcate,
nevalorificate. Prietenul meu nu a renunat la ideile sale, dei, din
banii ctigai, ar fi putut tri linitii fr s munceasc i nepoii
acestuia. Ar fi trebuit s se opreasc la timp i ar fi ocupat un loc
aparte n galeria corifeilor. Dar, ca i n cele mai multe cazuri de
cest gen, perseverarea aduce dup sine diabolicul.
Acum mi cade i mie falca. Stau alturi de poliist, amndoi ca
nite nepoi cumini, privind la bunicul expert n basme i bancuri
Daci l-ai cunoate pe Colos cum l cunosc cu, mi-ai urma pild.
55

Pn i negroteiul care ine loc de barman holbeaz ochii spre


masa noastr, iar urechile lui prind forma unor antene-satelit. Un
spaniol se oprete din ndeletnicirea lui la un joc de clipper si se
alturi auditoriului. n ritmul sta. n scurt timp, tot bruleul
devine o sal de spectacol
Colosul ne privete mulumit pe fiecare n parte i-l mai
piaptn o dat pe poliist cu lboana lui ct cupa unui excavator.
Comand nc un rnd, dar acum precizeaz c tipul n uniform,
devenit deja violaceu, o i fie purttorul de bani.
Cum vi spuneam, omul nu s-a oprit la timp, reia uriaul.
Asta l-a pierdut. Simindu-i, zicea el, sfritul aproape, a inut cu
tot dinadinsul i-i scrie opera vieii, fr de care, n concepia lui,
posteritatea n-ar fi putut gsi ci de supravieuire. Luni i luni le
trud, kilograme de hrtie aruncate la co, sute de pixuri
consumate, ca i nu mai vorbim de frustrrile sexuale la care i
condamnase nevasta. Peste o treime din averea acumulat a fost
cheltuit pentru tiprirea crii, cci nici un editor nu s-a
ncumetat s-o fac i nc o treime pentru lansare. Rezultatul a
fost n eec de proporii Capodopera vieii lui cum o considera
individul purtnd un titlu nu mai puin bizar, a fost o cdere care
a atras dup ea dezastrul total. Opt librari s-au sinucis, zece
tipografii au dat faliment, iar peste cincizeci de distribuitori de
carte s-au adus societile la sap de lemn. Tot acest lan de
ntmplri mai puin plcute a antrenat dup el o avalan de
evenimente, cu idilici implicaii sociale i economice. Ca s nu mai
amintesc despre cele politice. Morala, dragii mei, e simpl, e foarte
simpl: nu-i folosi pua n alte scopuri, dect cele pentru care a
fost creat.
Consideraiile filosofice ale Colosului sunt ntrerupte de sosirea
unui nou rnd de beri. Prem nite beduini fericii c, dup
ndelungi pelerinaje prin deert i-au gsit oaza dorit. Butura nu
ntrzie s-i fac efectul asupra oaspetelui nostru, fapt datorat i
licorii halucinogene din flaconul meu de serviciu. Poliistul uit
complet cu ce ocazie se afl prin zon i, ptruns de o curiozitate
morbid, pune punctul pe i:
Nu ne-ai spus cum se numea sta din urm!
Colosul i ndreapt cravata i-i scutur cteva picturi de bere
scurse pe reverele tunicii. Are figur unui magnat interesat de a-i
lansa pe pia ultim descoperire n domeniul fotomodelelor.
Te referi la titlul crii care l-a bgat n pmnt? Se
intereseaz el, plin de solicitudine. Ei bine, titlul suna aa: Scurt
56

introducere n stereofonia coaielor. Dar, din pcate, coninutul nu a


ntrunit deloc cele mai bune preri ale criticilor care, n mare
majoritate, erau brbai. Pe scurt, prietenul meu cuta s
demonstreze c acele dou mici organe, despre care amintea n
titlu, pot fi folosite ca accesorii la orice casc audio. Nebunul
descoperise o legtur de netgduit ntre proprietile
electrostatice ale testiculelor i influena polului magnetic al
Pmntului. Astfel, n concepia lui, impotena i sterilitatea
puteau fi tratate pe o cale neateptat de simpl. Tot ce aveai de
fcut, era s te ndrepi spre polul magnetic i s-i ciocneti oule
ntre ele, pn se producea o scnteie. n acel moment, pretindea
prietenul meu, pendula o lu din loc, fiind n stare s satisfac, de
una singur, o liot de femei dintre cele mai rele de musc.
Mai lum un rnd de beri. Stau cu ochii pe ceas, dar nu e cazul
s-mi fac probleme. Mai e ceva vreme pn intrm n pine.
ntre timp, asistena se dubleaz. Povestea uriaului atinge cote
maxime, monopoliznd atenia ntregii suflri de prin partea
locului. Colosul ntrzie cu halb la gur, punndu-i pe toi pe
jratic. Se terge meticulos pe bot i sparge linitea cu una dintre
rgiturile lui de calibru greu.,
Asistena se d un pas napoi, dar nu renun.
Ei bine, cum v spuneam, cartea a fost o cdere, care a atras
dup ea nenumrate falimente. i asta pentru c, n loc s se
opreasc la aspectele literare ale crii, criticii s-au dovedit mai
zbanghii dect amicul meu i au trecut pur i simplu la aplicarea
concret a sfaturilor gsite n carte. Rezultatele au fost
catastrofale. Doi dintre ei au decedat, ali trei au fost internai de
urgen, iar cei scpai cu via au declanat o campanie
furibund mpotriva crii, ceea ce a dus la dezastrul respectiv.
Prietenul meu s-a declarat un mare neneles i s-a spnzurat cu
portjartierul unei boarfe, aflate n trecere prin camera lui. A lsat
n urm o scrisoare n care-i exprima nermurita scrb pentru
faptul c fusese silit s triasc atta vreme ntre nite hotentoi
i-i dona drepturile de autor, pentru eventuale reeditri, unei case
de toleran, transformate temporar, din cauza unor circumstane
nefavorabile, ntr-o capel de reculegere.
Poliistul nu mai rezist. Se ridic ca teleghidat de la mas se
ndreapt spre ieire. Lacrimi mari i brzdeaz obrajii, n timp ce
buzele murmur rugi ntru odihna celebrului scriitor.
Asta, cnd ajunge acas, o s nceap s practice sfaturile
din carte, mi optete Colosul, n timp ce auditorii se mprtie
57

tcui i gnditori
S nu v facei probleme, ne spune barmanul, lustruind tasa
cu un tergar ct pnza unei corbii. Philippe vine doar s-i ia
paga i nu face ru nimnui E de la Emigrri, dar, v repet, a
fcut niciodat ru. Ct i-ai dat?
Vrei s spui, i-o ntoarce Colosul, ct ne-a dat el ca s-l sam
s plece! Iar acum, fii bun i adu-ne nota de plat. i ai grij s fie
ceva mai mic dect bugetul Franei pe anul n curs.
Barmanul se ndeprteaz cotcodcind indignat, cum c n viaa
lui nu a ncrcat vreo not, ba i amintete c au fost perioade n
care a dat de but unor amri fr s le cear bani.
Ne ridicm i Colosul i arunc peste tejghea o moned de un
franc.
Las nota la recepie, suntem la camera 505. Trece-i i ie
bere, dar s fie numai una i s fie bere.
Barmanul ne face din nou cunoscut poziia sa intransigent cu
privire la idealurile de cinste i moralitate, mpnnd-o cu citate
celebre din clasicii crciumii. Este un nrit al onestitii i nici o
sum, orict de mare, nu l-ar face s decad de la principiile sale.
Ne ducem s ne uurm la toaleta meschin din hol i intrm
pe felie. Telefonul de la care trebuie s sunm nu e foarte departe.
Colosul ine tira, n timp ce eu formez nfrigurat numrul.
mi rspunde o voce baritonal.
Linia erotic Gay42. Dorii pe cineva anume?
nchid i formez din nou cu toat atenia. Sun.
Linia erotic Gay. Dorii pe cineva anume?
Pe tine, zic la nimereal.
Eu sunt dispecerul.
mi plac dispecerii. Dispecerii i recepionerii. Nici un lift-boy
nu mi-ar displcea. Pentru moment ns, trec printr-o perioad de
recesiune. Iat de ce m-am gndit s bagi tu verbul i s m lai
s-mi fac treaba.
Fiina de la cellalt capt al firului hrie n do major i-mi
comunic rapid, n arab, nite coordonate. Nu m obosesc s-l
njur. tiu c este czut deja n plas, aa c-mi economisesc
adrenalina.
Ne ncheiem socotelile cu hotelul i cerem ca ntreaga
coresponden s fie trimis la Le Havre, chipurile, urmtoarea
etap a periplului nostru.
42

Homosexual (lb. englez, n argou), (n.tr.).

58

inta este ns cu totul alta. Formm echipa de asasini


nsrcinat cu lichidarea imamului Sahraoui, acuzat de a fi prea
cooperant cu guvernul francez. Abia acum pricep de ce a fost
nevoie de toat tevatura asta!
Respir ncet, adnc, regsindu-m pe neateptate. n fine, dup
mult timp, mi este permis, din nou, s-mi ucid aproapele!

59

KARA! A AL HADI ASHAR43


40. Dac rdei de noi, vom rde i noi de voi, precum
rdei voi. i apoi vei ti.
41. La cine vine o pedeaps, ca s-l ruineze i la cine vine
o pedeaps pentru totdeauna.
42. Aa a fost pn ce a venit porunca Noastr i s-a
nfierbntat cuptorul.44
KARAA AL THANI WAL ISHROON45 SURA AL SADES46
Aceasta pentru c Allah este Adevrul i El i nviaz pe
mori i este puternic peste toate.

KARAA AL SADES WAL ISHROON SURA AL MYYA AL TASEH AL


THAMANNOON47
i ei l inur de mincinos; atunci l apuc pedeapsa
Maurului48. A fost pedeapsa unei Zile Mari

43

Coran 9 (lb. arab), (n.tr.).


Dup tradiia rabinic, apa Potopului ar fi fost fierbinte (n.tr.).
45 Coran 12 (lb. arab), (n.tr.).
46 Sura 6, idem.
47 Coran 20, Sura 189, idem.
48 Maurul cel ntunecat, care se ridicase asupra lor, sub care czuse
zpada, aduse un vnt fierbinte asupra lor.
44

60

IV
ntlnirea are loc la Complexul de Sntate i ntreinere SaintGermain, nesat de cele mai moderne saune, piscine, sli de
saun i masaj, m rog, tot tacmul. Ofierul DTS, care, conform
planului Vigipirate49, este omul de legtur, poart o musta a la
Stalin i seamn leit cu Mickey Mouse. Trage cu convingere dintro sticl de Carmel, n care, mai mult ca sigur, e ceai. Are o fa
ntng, ceea ce, bineneles, nu poate fi dect n avantajul lui. Un
timp ne asigurm c nu avem observatori pe urme, dup care
intrm n saun. Este o or destul de matinal, ceea ce e ca
ncperea s nu fie populat dect de trei btrnei cu buri gravide
n luna a unpea. Suport cu stoicism atmosfera suprancrcat,
gndindu-se ce falnici se vor prezenta n faa amantelor pltite cu
bani grei.
Singura mbrcminte pe care o avem este un prosop ncins
mijloc, ceea ce, dup experiena cu poponarul, i creeaz Colosului
stri de nelinite.
Deinem informaii c, n curnd, se vor desfura la Paris
mai multe atentate, ncepe francezul, aezat pe o bncu, n
spatele nostru. Sunt vizate locuri aglomerate: Arcul de Triumf,
metroul, grile, aeroporturile. n obiectiv se afl i un nalt
personaj din lumea politic arab. Toate opera GIA, cu sprijinul
unui comando iranian.
Floare la ureche! se bag, nepoftit. Colosul, cruia ncepe s-i
plac baia de aburi. Am crezut c vom fi pui la ceva mult mai
greu.
Stalin trece peste impertinena Colosului i continu,
trgndu-i peste piept cteva mturici nmuiate n ap.
S-ar putea s fii implicai ntr-unul sau n dou. Ordinul e
clar: nu lichidai pe nimeni, trebuie s ajungem la vrf. Altfel, toat
munca este n zadar. Dac suntei obligai s ducei la bun sfrit
un atentat, informai n timp util la numrul de for major i
49 Sistem de supraveghere al Poliiei franceze antitero, iniiat de fostul
premier Alain Juppe i estimat la un cost de un milion de franci francezi
pe zi (n.tr.).

61

dai-i btaie. Repetai-v permanent c suntei algerieni aflai n


slujba Marelui Allah. La cel mai mic semn de deconspirare, v
autodistrugei.
Treci la concret, mon ami, l sftuiete Colosul, nervos. Din
rahaturile astea ne-am adpat destul n perioada de instruire.
ntre timp, planurile s-au mai schimbat. Trebuie s ne
adaptm n permanen noilor metode folosite de teroriti. Au
disprut personaje cunoscute i au ieit din umbr altele. Aa c
pune-i botnia i scoate-i dopurile din urechi!
Colosul nu face parte din tagma elevilor slab pregtii, pe care
profesorii i pot mutrului i pune la col, ori de cte ori vor
muchii lor. Se ntoarce uurel i, cu o micare neateptat, i
smulge francezului prosopul. Omul d la iveal o puulic cu care
n-ar fi putut satisface nici o bort de oarece.
Am vait s-i vd gradul, croncne uriaul, izbucnind ntr-un
rs isteric.
Francezul trage dou cruci rapide i murmur cteva njurturi.
Scena acapareaz atenia celor trei boorogi. Par gata s coopereze,
or, o asemenea veste n-ar fi nici pe placul soiilor, dar nici al
amantelor pe care respectivii le mai viziteaz duminicile i
srbtorile legale.
Limbajul tu depete orice limit n materie, spune
Colosul, cu prestana unui doctor docent n Codul eticii i echitii
relaiilor interumane.
E rndul meu, nu-l pot lsa singur.
Toat lumea bun tie c e vorba de o colaborare, nu de
relaii de subordonare. Avem un singur ef al crui nume evident
c-mi scap acum.
M ntorc spre ofierul DTS i-i napoiez prosopul. Francezul i
ncinge mijlocelul, acoperindu-i arma secret i purcede iar la
clmpneal.
Toate manifestrile astea le vom discuta altfel i n alt parte.
Treaba mea e s v transmit informaiile de baz. O s am grij
ns ca, dup ncheierea misiunii, s primii ceea ce meritai.
l calc pe Colos pe picior, oprindu-l dintr-un salt care l-ar fi
transformat pe Stalin ntr-o marionet, fr ncheieturi i fr
articulaii. Avem treab, vremea menuetului nc nu a sosit.
Sunt cteva schimbri. V vei ntlni ct de curnd cu o
grupa trimis n Algeria. Vei forma un patrulater i ne vom
apropia mai repede de Vrf. Concret, adaug scrnind francezul,
vndu-l pe Colos cu un amestec de scrb i curiozitate, s-ar cea
62

s fii implicai n tentativa de asasinare a imamului Sahraoui.


Centrul nu vede nici un impediment n ducerea la bun sfrit a
misiunii. Ai cpta ncrederea absolut a micilor vrfuri, pe de o
parte, iar pe de alt parte, ai ajuta statul francez n depirea
acestei situaii jenante50. De altfel, suntei pltii s executai, nu
s comentai.
Tu pentru ce eti pltit? se grbete Colosul s pun lucrurile
la punct.
Tot s execut, firete, replic francezul, cutnd s-l calmeze.
Restul ntrebrilor e bine s le trimii prin pot. Timpul meu este
foarte limitat. V ntoarcei la hotel i cumprai un anume ziar.
ncercm s ne ridicm, dar strpitura ne mai delecteaz cu
informaie.
Nu tiu de ce, dar de voi patru s-a interesat direct unul dintre
cei mai bogai sponsori ai activitii extremiste islamice din lume.
Un saudit, Osama Ben Laden, dac ai auzit de el. Tipul a fost
renegat de taic-su, un magnat saudit din construcii i de atunci
i-a tot mutat cortul, ba n Sudan, ba n Algeria, ba n Libia, acum
st bine-mersi n Afghanistan.
mi pic i mie fisa. Din moment ce fusesem luai n vizor de
asul suprem al terorismului islamic, devenisem automat VIP-uri i
pentru Serviciile care ne puseser la treab. Eram, aadar, o
momeal regal i nu aveam nici cea mai mic ndoial c, la
prima ocazie, am fi servit ca jertf de srbtoare.
Fia pic ns cu contribuia nemijlocit a Serviciilor Secrete
ruseti, care-l plteau n aur pe moneguul din Urali. V amintii
de tipul care ne luase urma i se interferase din greeal pe
frecvena cipurilor ce ni se implantaser n ceaf. i nu e greu s
ghicii de partea cui sunt ruii, dac occidentalii au declarat rzboi
Islamului.
n fine, ieim din saun i ne repezim la bar. Franuzul d
semne vizibile c nu agreeaz deloc compania noastr, dar e silit
s ne nsoeasc. Primele trei sticle de bere sunt golite n tcere.
Aceeai soart o au i urmtoarele trei.
mi place sauna, sparge Colosul tcerea, ntr-un trziu, dei
amintirile mele n domeniu nu sunt dintre cele mai plcute. Aveam

50 Autorul se refer, probabil, la faptul c imamul Sahraoui a fost


socotit de extremitii algerieni prea ngduitor cu statul francez, pe care
voia s-l in la adpost de efectele rzboiului din Algeria (n.tr. )

63

treipe ani cnd m-am angajat mus51 pe un iaht. Cpitanul, care o


fcea i pe timonierul, se luda c nimeni, niciodat, nu-l vzuse
treaz. Iar cei care avuseser aceast rar ocazie erau plecai de
mult n mpria lui Hades. i pentru c mai existau i unii
pasageri care nu preau convini de spusele sale, beivul dracului
a bgat vasul ntr-un banc de nisip, pe care-l puteai observa i
dac aveai pduchi n ochi. Neansa a fcut ca tocmai atunci s
m aflu n sala mainilor, aa c, dup ce s-a fisurat conducta de
rcire, am avut parte de o baie de aburi, pe care n-o s-o uit uor.
Ne aruncm n piscin i abia cnd vedem prosoapele plutind pe
lng noi, ne dm seama c am uitat s ne punem slipurile. Nu
mai e timp de cosmetizare. notm ncolo i-ncoace ca nite
petiori n cutarea rvnitei mute din vrful crligului. Sala e
goal, aa c putem schimba i niscaiva idei.
De cnd n-ai mai fcut cunotin cu apa? l ntreb cu
sfiiciune pe Colos, care pufie i mic din lboane asemenea,
unui hipopotam n ateptarea salvamarului.
Adevrul e c nu mai in minte, recunoate uriaul, cu
sinceritate.
Francezul ne d trcoale i reia ciripitul.
S revenim la oile noastre. Cum v spuneam, Osama a primit
din partea lui taic-su cteva sute de milioane de dolari, ca s
fac, chipurile, un mic tur al lumii. Omul nu avea ns linite, aa
ca a pus de-o Fundaie a salvrii islamice. Asta nsemna, n
principal, nfiinarea unor centre de recrutare i case de oaspei
n Egipt, Arabia Saudit i Pakistan.
Unde locuiete personajul? ntreb cu, loptnd cu srg, fr
eficien notabil.
Nu vd ce interes reprezint pentru voi asta, pufie
mustciosul, recuperndu-i prosopelul, dar, dac tot suntem la
capitolul informaii, m resemnez. Osama are o agenie comercial
n Doka, prima central din Cairo. Centrele de recrutare i
antrenament pe care le-a nfiinat n Sudan, Filipine, Camir
Bosnia! rage Colosul, halind cu acest prilej o jumtate din
apa bazinului
Scuip napoi apa i face o comparaie plastic ntre lichidul
care se nvrtete i binecuvntata votc.
Bosnia, da! face franuzul, surprins, agndu-se de scria
metal pentru a se odihni.
51

Ucenic marinar (n.tr.).

64

Nu m ntreba de unde tiu asta, grohie Colosul, nc


nelinitit de contactul direct cu apa. Am luptat acolo. Am dat i eu
nas n nas cu civa iranieni.52
Monsieur nu este interesat de faptele tale de lupt, l ntrerup
eu. Tocmai ne adpam la izvorul nesecat al informaiilor la care,
dac sunt n tem, erai i tu invitat
M cac! url Colosul, cu vioiciune.
Franuzul nu e foarte convins c anunul e doar figurativ, aa
c amuineaz rapid i ia distan. Asta nu-l mpiedic s
continuie:
Fundaia tipului a fost blagoslovit, cu timpul, de o mulime
de sponsori, n special nababi arabi din Europa i Statele Unite.
specialitii notri au ajuns la concluzia c aceast capacitate
incredibila a lui Osama de a recruta mercenari pentru propriile-i
interese constituie un fenomen nou, pe care nu-l putem combate
nc. Cam att despre cel care a pus ochii pe voi. Cnd v
ntoarcei al hotel, cerei ultimul exemplar din Al Kuds al arabi53 i
notai-v coordonatele din buletinul meteo. Misiunea mea se
ncheie aici.
Ofierul DTS iese demn din bazin, neomind s-i acopere
prile intime cu prosopul din dotare. Alunec pe mozaicul ud i
arma secret iese din nou la iveal, strnind hohotul Colosului,
al crui falus plutete la suprafaa apei precum creasta unui
rechin.
O dat cu plecarea lui Stalin, ca la comand, piscina ncepe s
prind via. Apar mai nti trei pipie escortate de un tinerel ceva
mai plinu dect scheletul expus la Institutul de Anatomie. Tipele
i freac bucile cu nerbdarea unor cmile n cutarea budei. Dau
cu ochii de rechinul Colosului i micrile lor prind ritm de
samba. Scheletul face eforturi notabile pentru a prea ct mai
amenintor.
Dar iat c Ahmed, alias colosul, gsete c este cel mai prielnic
moment pentru percutarea unui vnt ap-aer. Fenomenul are
darul de a strni o serie de valuri. Nu sunt chiar tsunami, dar
merge.
Ftucile plonjeaz n bazin, cu strigte vesele i se zbenguit ca
nite oie la prima ntlnire cu berbecuul de serviciu. Privesc
interesate ctre falusul Colosului, care ncepe s adulmece
52
53

Vezi Moartea s-a nscut la Sarajevo, de acelai autor (n.tr.).


Ierusalimul arab, ziar care apare la Londra (n.tr.).

65

mprejur cu curiozitatea unui periscop. De-acum, lucrurile ncep


s se precipite.
Tinerelul, despre care aflm c ocup postul de instructor n
cadrul Complexului, ne reamintete pe scurt cteva norme de
bun-cuviin care trebuie respectate de clieni.
Nu ne aflm aici pentru a asculta citate din Codul
manierelor elegante, zice Colosul, continund s fac plut pe
spate. Am dat o plrie de bani ca s intrm i am de gnd s
profit de ei.
A putea s chem poliia, ncearc tinerelul o alt variant,
ceva mai palpabil.
Mai bine cheam-o pe mmiica ta, i face Colosul o contra
propunere. Cred c te caut disperat de o groaz de vreme.
Dar nu e cazul s avem controverse pe terenul eticii, cu att mai
mult cu ct instructorul pare hotrt s-i duc ameninarea la
bun sfrit. i doar poliia ne lipsete acum, cnd trebuie s
trecem la treab.
l trag pe uria pe scri i-l fac s neleag c e timpul s
cumprm presa. Colosul m urmeaz asculttor, storcndu-i
tcut prosopul. l atinge ca din ntmplare pe instructor cu penisul
lui priepic, fcndu-l pe bietul om s intre ntr-o stare vecin cu
apoplexie Puicuele i casc n schimb guriele, uitnd c sunt n
piscin, ocazie cu care nghit cteva galoane de ap. La hotel
cumpr ultimul numr din Al Kuds al arabi i dezleg anagrama din
buletinul meteo. Vacana s-a terminat. Suntem din nou n TGV,
rulnd cu toat viteza spre Lyon.
Aadar, ne vom rentlni cu Fijianul i cu Iusuf, zice Colosul,
crcnndu-se cu nesimirea caracteristic i ocupnd toat
canapeaua. M ntreb dac n loc de patru nu vom fi ase. Ca-n
vremurile bune, adaug el, gndindu-se probabil la maiorul
Pavlovici i la colonelul Schroder, care conduc din umbr toat
misiunea.
Aici e Frana, i amintesc eu. Nici Angola, nici Transnistria,
nici Bosnia. Frana! Tu singur atragi atenia unei jumti din
poliia francez, dar dac am fi ase la un loc?
Luptm de partea lor, nu?
Rad o privire n jur, dar nu trebuie s-mi fac griji. Zarva ctorva
cheflii, care ncepuser srbtoarea de 14 iulie54 nc din prima zi

54

Ziua Naional a Franei (n.tr.).

66

a lunii, acoperea pn i muzica transmis prin difuzoare55.


Am omis s-i spun c treaba asta e secret. Nu e cazul s tot
Parisul ce facem noi aici.
Relaxeaz-te, clmpne Colosul, sugnd la bidonaul
salvator, precum un viel orfan la biberon. Transformarea asta n
spion, te-a prostit de tot. Gndeti la fel ca ei.
Cretinule! mi smulg eu cuvntul care-mi sttea de mult pe
limb. Mi-a fi dat cinci ani din via numai s nu te fi cunoscut!
Asta pentru c vrei cu tot dinadinsul s fii ddaca mea.
Probabil c acolo, la voi, n Romnia, aa se obinuiete. Noi, la
Marines, nici nu ateptam s primim comenzi. Era suficient o
privire de-a sergentului i tiam perfect ce avem de fcut. Nu te
prea distrezi n viaa asta, reia el, dup un timp. M refer la tine i
vezi ca alta nu mai ai. Gagiii care susin c ar mai fi ceva dup ce
opreti motoarele sunt nite prari.
Cnd m-ta ai urmat i cursuri de filosofie? scap eu
ntrebarea.
Eti prost, m consoleaz Colosul. Crezi c e mai eficient si freci fundul i coatele pe bnci ca s nvei ceea ce te nva pe
gratis mpuita asta de via? Nu dau doi bani pe sfaturile unui
impotent de profesor. n schimb, trfele i borfaii mi-au oferit
toate cunotinele necesare ca s m descurc.
i iat-te aici! conchid eu.
Dar tu unde eti? m taxeaz Colosul. La Casa Alb?
Nu exist vreo statuie a mercenarului necunoscut, aa c ne
consolm i ne pregtim de coborre.
Din gar lum un taxi i-i cerem oferului, cu o mulime de
cercei n urechi, s ne duc n cartierul arbesc. Pe dram,
putanul care nvrtete colacul d din meli vrute i nevrute
despre locurile spre care ne poart. E i el un pui de arboi corcit
cu un elveian. ncearc chiar s pronune cteva cuvinte care
seamn mai mult a mrituri.
Important e s fii sntos, l linitete Colosul, nainte s se
extrag din Citroen.
Sukul56 de la periferia Lyonului ne transport n plin Alger O
instituie conservatoare, dac ne gndim la modul ei de existen,
tarabe, dughene, glgie, nghesuial, exact ca i cu sute de ani n
urm! Prjiturile i rcoritoarele, ceaiul i cafeaua i dau mna cu
55
56

TGV-ul nu are vagoane compartimentate (n.tr.).


Bazar (lb. arab), (n.tr.).

67

tot ce poi gsi ntr-un supermarket din orice capital a lumii


La nceput suntem puin derutai de zecile de dughene, aezate
una lng alta, care, practic, vnd aceeai marf, la aceleai
preuri, de zecile de tarabe, adevrate magazine universale angro,
care ne ofer ace de cusut, dopuri, papuci, casetofoane, ciorapi de
dam, gum de mestecat, plcinte, halva, susan, halva N-are
rost s v spun mai mult. Dai fru liber imaginaiei, i nu uitai
s avei buzunarul plin.
Ne pierdem n decor, n cutarea unui anume vnztor de
plcinte, care s aib o tav agat de gt, cu o ching de o
anume culoare i care, probabil, ne ateapt cam de multe zile.
Mai e nevoie s-l cutm noi, pentru c ne gsete el. D
drumul la o avalan de vorbe, poftindu-ne s gustm din
produse. Colosul se repede, fr s manifeste ns vreo intenie de
a plti.
Bazarul e masa lui Allah pe pmnt, iar plcintele mele sunt
cele mai moi, mai gustoase i mai proaspete, ne ndeamn
vnztorul, fcndu-mi cu ochiul ctre una n form de triunghi.
O nha i pltesc totul. Muc din ea i pstrez sub limb
rvaul ce-mi era destinat.
Intru n prim bud public i, la adpostul cabinei, citesc
mesajul. Traseul divine tot mai ntortocheat.
Iat c vine vremea celei de-a treia rugciuni a zilei57. Vestea nu
mai e dat, ca pe vremuri, de muezini cocoai n balconaele
acaretelor, ci de cteva staii de amplificare rspndite prin
ntinsul bazar. Practic, ntreaga activitate paralizeaz i arabii i
atern n fa covoraul care-i desparte n acel moment de restul
lumii. Ne scoatem i noi batistele i prindem s ne tnguim alturi
fraii notri.
La Ilaha lila Allahu!
Cnd rugciunea ia sfrit, o ntindem i noi. Trebuie s ne
unim cu Iusuf Ciler i cu Fijianul, care ne ateapt, conform
mesajului, ntr-un bar pentru homosexuali. Vestea nu-l face pe
Colos s sar din papuci de fericire. Scotocete prin buzunare, n
timp ce murmur nervos:
Aveam pe-aici, pe undeva, un dop de plut. Am s mi-l bag n
cur i astfel nu voi mai avea o grij n plus.
Barul este unul obinuit. Bieii se mngie pe ndelete, n timp
57 Conform vechiului ritual, credincioii musulmani sunt chemai la
cinci rugciuni zilnic (n.tr.).

68

ce alii i caut puicue. Intrarea noastr atrage cteva priviri.


Respectiv, cocotele tresar spasmodic, ondulndu-i galnic
oldurile i-i expun, ca din ntmplare, unghiile mai lungi i mai
roii dect o pu de dulu, clipocind abitir din genele false.
Colosul fornie ca un bizon prins cu mna n buzunarul altuia
i, cu o micare discret, i ndeas i mai mult dopul n rect.
Ne aezm la o msu i comandm dou beri. Cur locul cu o
privire de nou-venit i-i depistez pe cei doi ntr-un semisepareu.
Iusuf l mngie tandru pe Fijian, pe care, n mod normal, dup
felul cum arat, nu l-ar mngia nici un urangutan lepros. Dar
cnd dragostea e mare
Ca s nu devenim suspeci, i bag Colosului un deget n gur,
dup ce n prealabil l plimbasem prin halba lui. i zmbesc
promitor, plimbndu-mi vrful limbii spre colul gurii.
Desigur, cum v-am mai spus, Colosul nu agreeaz n mod
deosebit acest fel de comportament, dar cizma pe care i-o trimit n
glezn i declaneaz mecanismul gndirii. E rndul lui. M apuc
pe neateptate pe dup gt i-mi trage un pupat presrat cu
plescituri. i simt degetele boante ntre picioare i m ntreb de ce
dracu nu m-am fcut pdurar sau pescar
Halba care i se sparge n cap i aparine lui Iusuf. Cu o privire
fioroas, ttarul url ntr-o arab venit de la mama ei:
E gagica mea! Nu i-am dat voie s-o atingi. Era vorba de o
conversaie de la distan
n mediul cu pricina, conflictele sunt destul de dese, iar noi
trebuie s scpm de eventualele noastre umbre. Aa c ncepe
caftul.
Primele lovituri sunt de decor. Fijianul i cu mine ne ocupm de
anihilarea celor doi negrotei care ne luaser n vizor. i lichidm cu
dou siringi mascate n pumni i n care absorbisem, n prealabil,
cteva picturi de Binalftridoxin58. Astfel, nimeni nu va avea
pretenia c au fost ucii.
Btaia e n toi, cnd iat i fac apariia i poliitii, obinuii cu
astfel de manifestri Au bastoanele pregtite i trec la treab, nu
scap nimeni, fiecare i ia poria, apoi disprem ntr-una dintre
dubele trase n faa barului.
La secia de poliie suntem identificai cu minuiozitate, timp ce
asistena de serviciu face diverse bancuri pe tema poponarii i
restul lumii. Civa dintre flics sunt n pauza de masa, ceea ce i
58

Otrav nedepistabil, care provoac stop cardiac (n.tr.).

69

provoac Colosului o reacie neateptat. Apuc cu micare rapid


enormul sandvi al unui poliai i-i d drumul pe gt, fr s-l mai
mestece, de parc ar fi nghiit o boab de strugure.
Dup ce-i revine din uluial, poliistul trece la represalii:
Furt n dauna avutului particular! ncadreaz el, cu
exactitate, fapta comis. Dar cum dracu ai fcut-o? Eu m
chinuiesc s mestec la el de-o jumtate de or
Colosul nu-i d indicaii teoretice. Exemplificarea e cea mai
eficient pentru prinderea micrii. Trage o rgitur care pune
toat secia n stare de alert maxim, prilej cu care nebunul mai
nfac un sandvi de aceleai dimensiuni. Pe sta ns l clefie n
timp. Devine obiectul ateniei generale, ceea ce figureaz, de altfel
i fin scenariul nostru.
Pari nemncat, observ comisarul-ef, care ieise din birou,
cu mna pe pistol. Copii, se adreseaz el colegilor, s-i oferim cte
ceva din bucele noastre.
Cei doi rmai fr ppica nu mai ateapt un alt ordin, l
sechestreaz pe uria i-l grbesc ctre cantin Adic, spre
biroul n care se spune numai adevrul. Pe scurt, acolo unde,
chiar dac vrei i vorbeti, tot vorbeti.
Noi continum procedura obinuita: fotografii, amprente i
douzeci de ore repaus n arestul gazdelor. Nu pentru c am fi
poponari, ci pentru c am tulburat linitea public. Pentru
scandal. Spre diminea ne bucuram i de prezena Colosului. E
mai umflat la fa i merge cam ntr-o parte.
Nu e prima mardeal pe care o halesc de la nite ccnari
poliiti, zbiar vesel, de parc tocmai ar fi ieit de la un film cu
Stan fi Bran. Singurul inconvenient e c te leag i astfel nu poi
rspunde cu aceeai moned, adaug el, trimind o lab
imaginar unui pipiric aflat n interiorul spaiului lui vital. Nu e
ru s-o mai iei, din cnd n cnd, la bot. Mie unuia mi amintete
de copilrie, cnd taic-meu m altoia nitam-nisam, cum i venea
lui pe chelie. Odat, babacul a venit att de beat acas, nct, n
loc s m croiasc pe mine cu centura de la pantaloni, a luat la
btaie emineul. I-a prins cteva catarame bune i a spart
buntate de teracot. Trebuie s spun c reparaia l-a costat mai
mult dect buse el n ultima sptmn. Ceea ce era o sum
enorm. Dimineaa, cnd s-a trezit, a emis consideraia c, dac
m-ar fi nimerit pe mine, costul ar fi fost mult mai redus, deci mai
benefic pentru bugetul familiei. Aa c, la urmtoarea ocazie, s-a
sprijinit cu spatele de emineu, ca s fie sigur c nu mai greete
70

i a plesnit cu centura n direcia mea. De ast dat a nimerit


candelabrul, care era oricum era ceva mai ieftin. A fost ziua n care
a jurat c, o vreme, nu o s mai pun gura pe butur, doar-doar
o s m nimereasc i pe mine cndva. Ca s-i respecte
promisiunea, dementul s-a du a doua zi dis-de-diminea s se
nscrie n Liga Antialcoolicilor, care avea o filial la cteva strzi
mai ncolo. Aia de la Lig i mai demeni, l-au luat n serios i i-au
fcut chiar i o legitimaie. Pe chestia asta, btrnul a devenit
dintr-o dat important. Niciodat n viaa lui nu avusese aa ceva.
n ziua cu pricina, ori de cte ori se intersecta cu cte cineva,
scotea ca din ntmplare legitimaia i se prefcea c se uit la ea.
Cum la acea or trectorii erau destul de rari, s-a gndit s
gseasc o aglomeraie. n cartierul nostru, erau doar dou locuri
n care puteai ntlni mai muli oameni laolalt: biserica i
crciuma. Babacul meu avea o vorb: Orice ezitare e un pas
napoi. Fcuse la coala de corecie i ceva marxism. Aa c a
intrat ano n prima locant ntlnit, care se numea: La primulajutor: S-a apropiat de bar i a scos legitimaia.
Ce ccat e sta? s-a stropit barmanul, cu ndreptit
indignare. Nu vindem pe cri de credit. Apoi s-a uitat ta btrnu
i i-a dat seama c nici nu putea fi vorba de aa ceva. n
consecin, a belit ochii i a citit cu voce tare ce scria pe bucata aia
de carton. S-a uitat apoi n ochii lu babacu i au rmas amndoi
aa, vreo cteva minute. Nici unuia nu-i venea s cread ce
adeverea legitimaia aia. Ba, la un moment dai, babacu a devenit
att de nervos, nct a cerut o bere, pe care a pltit-o cu banii
ncasai pe un ceas amanetat. Nici dup asta ns nu i-a venit
cread ce prostie fcuse, nscriindu-se n liga respectivi. Ce dracu
fac eu acum? a zis ctre barmanul care avusese, la rndul lui, o
noapte destul de zbuciumat! Cine te-a pus? i-a rspuns
barmanul, care n timpul liber putea fi apelat cu numele de
Jimmy. Ct plteti cotizaia? Babacu a fcut un calcul rapid:
Trei whisky i cinci beri Eti tmpit a conchis barmanul. Nu e
pentru prima oar a recunoscut babacu, cernd nc un rnd. i
acum ce faci cu ea l-a ntrebat barmanul Jimmy, evitnd s
ating legitimaia rmas pe tejghea. Btrnu era un om ordonat,
n general Cnd i spla chiloii, fcea o atmosfer de srbtoare.
Adevrul e c a pstra-o. De cteva zile bune ncerc s-l altoiesc
pe fiu-meu i nu-l nimeresc. Pentru c mereu sunt but, i?, i
dac i art legitimaia, poate c o s stea locului, Da de ce vrei
s-l croieti?, Crede-m, amice, c am uitat! Aa c, a mai cerut
71

o bere i ochii au continuat s-i lcrimeze, privind fix legitimaia


care-i deschidea drumul ctre bucile mele.
Colosul ncheie povestea i se arunc pe un pat de fier. Arestul
Seciei a VIII-a din Lyon, unde fuseserm adui, e plin la ora asta.
Nu sunt celule, ci doar cuti prevzute cu gratii, care i
accentueaz sentimentul de animal capturat. Am fost copil orfan,
trecut prin multe orfelinate i case de copii, ba chiar i prin coli
de corecie. Apoi, prin uniti militare secrete, unde pedeapsa cea
mai uoar era i stai trei zile ntr-o groap spat ntr-un cimitir,
respirai printr-un tub, prin care i se ddeau apa i cteva buci
de pine. Am luptat n cele mai sngeroase conflicte dezlnuite de
patimi i orgolii. Dar gratiile ndrtul crora eti silit s trieti o
vreme, gratiile astea te bestializeaz. i ncarc bateria, dar la
borna negativ.
Scenariul continui. Noi, cei patru, suntem luai pe la opt
dimineaa i dui, chipurile, la interogatoriu. De fapt, suntem scoi
pe poarta din spate i mbarcai ntr-un microbuz Renault,
francezii in la firm. Dm nas n nas cu maiorul Pavlovici, care
tocmai i ia micul dejun compus din whisky i whisky. Nu se
deranjeaz s ne ofere i nou. Microbuzul demareaz, ceea ce-l
face pe maior s scape cteva picturi pe T-shirtul lui mai alb ca
neaua. njur n termeni destul de deceni i catadicsete s ne
bage n seam:
Cum e la bulu? Din cte am aflat, franujii au gusturi destul
de stranii. l privete fix pe Colos i continu cu o voce de
scafandru amator: Am informaii c erai s-o iei la popone!
Colosul l privete la rndul lui fr s-i mite nici un muchi
al feei. Pavlovici ia not i, dup nc o duc impertinent de
whisky, continu:
De altfel, aventurile tale sexuale nu reprezint subiectul la
ordinea zilei. Bineneles, att timp ct nu aduc atingere misiunii
pe care o avem de ndeplinit. Dar de ce taci? Pari trist
Colosul continu s-l fixeze, fr o vorb. Pavlovici este obinuit
cu alt gen de reacie din partea uriaului. Pare puin derutat, aa
c recurge din nou la sticla de Red Label. Mai d roat cu ochii,
pentru a se convinge c nu am trdat i scap un suspin. Obiectul
de lucru este ns tot americanul.
S nu-mi spui c a murit iar taic-tu. n perioada asta nu se
acord permisii.
S trecem la subiect! face Colosul, ieind din tcerea lui de
sfinx, cu o precizie pe care i-ar aprecia-o i un btrn ceasornicar
72

nrit ntr-ale meseriei.


Pavlovici se neac brusc cu ultima duc, parial i din cauza
unei frne mai brute. Butura nu mai ia drumul gtlejului,
alegnd libertatea. Preul de cauciuc se umezete uor.
S fie primit, ngn Colosul, mai serios dect un preedinte
american, care tocmai prezint mesajul anual despre starea
naiunii.
Fuck you! i rspunde Pavlovici, n cea mai pur limb
englez. Nu te-am suportat niciodat. Dar acum, mai mult ca
oricnd, mi pari odios. Mai i pui!
Am fost la saun i la piscin, zbiar Colosul, indignat.
Constat c n ultimul timp i-ai mbogit vocabularul.
Saun piscin Mai rmne past de dini i spun, dup care
m pot retrage linitit la pensie.
Ai uitat de prosop, i atrage Colosul atenia, cuviincios.
Ai uitat de prosop, s trii! se strofoac maiorul.
Rmne fr prosop, hotrte uriaul, dup un timp.
Apoi rdem i ne mbrim. Nu se tie de unde mai apar dou
sticloane care ncep un tur de orizont. Planul e simplu. Amin a
reuit s-l conving pe imamul Sahraoui c o alt gard corp dect
una din import nu poate fi mai bun. Adic Fijianul, Colosul Iusuf
i cu mine. n timpul liber, Amin este amanta lui Sauidi Herman,
care rspunde de micarea fundamentalist din Frana. Aa c
totul e acceptat din prima.
Microbuzul oprete doar pentru a lua un alt cltor. Nu e cazul
s facem cunotin. E Amin.
Colosul simte cum i d trcoale apoplexia. i maseaz cu
contiinciozitate locul unde ar trebui s i se afle inima i fornie pe
nri. Apuc bara de metal care, n mod obinuit, folosete ca
element de susinere i zvrle din copite. Bara, mai neleapt,
cedeaz. Colosul ia fierul n mn i-l ndoaie sub privirile
admirative ale coofenei.
Unde-ai nvat asta? ntreab ea. La grdini tiam c nu
pred aa ceva.
mi arunc o privire care ar bga n boli i un eunuc ieit la
pensie. N-am uitat ultima promisiune pe care mi-a fcut-o i sunt
gata s rspund oricnd la apel.
Copii frumoi, scncete Amin, dup ce s-a convins c mi-a
trecut euforia, pauza s-a terminat. Domnul Sahraoui l va nsoi pe
preedinte ntr-un turneu preelectoral. ntmpltor, vor trece i
prin Vaulx-et-Velin, unde se va inaugura o moar. Ai auzit bine,
73

nu belii ochii c broasca. Oamenii preedintelui se vor ocupa n


exclusivitate de persoana sa. Att i nimic mai mult. La rndul lui,
imamul va fi pzit de o gard de corp format din patru persoane.
Adic, voi.
Spune-mi c m iubeti! latr Colosul, ca rspuns la cele
expuse.
O privete cu unicul ochi, pe care nu preget s-l roteasc
invers acelor de ceasornic, convins fiind c astfel o va hipnotiza.
E departe de realitate, lucru la care au contribuit i sticloanele
maiorului, bine drenate cu hai.
Nu sunt o puritan, murmur Amin, Allah mi-e martor. Dar
dac am fi doar noi doi pe o insul, a prefera s-o pun cu un
palmier. Iar acum, la treab!
Colosul ncearc s apeleze la alte tactici, dar maiorul Pavlovici
i taie entuziasmul:
Gata! Intrm n normal!
Ca nite roboi-soldai-mercenari ce suntem, trecem automat pe
frecvena adecvat. Amin ne privete pe rnd i i ia n serios rolul
de arpe.
Preedintele Franei este aprat pe principiul cercurilor
concentrice. Lng el, imediat, se afl eful echipei de protecie,
nc patru ageni asigur zona steril, n care nu ptrunde nici
musca. n jurul zonei sterile, mai sunt opt ageni din echipa de
protecie i intervenie. tia-s cei mai tari, dar nu ne intereseaz.
Urmeaz nc optsprezece ageni-observatori, situai tot n cerc,
dup tipii din protecie. N-avem treab nici cu ei. Sunt pltii ca s
execute un ordin cu totul aiurea. Aiurea la napa, mai adaug
Amin, ntr-un limbaj care ar stupefia orice academie din lume.
Nu se ostenete s mai cear voie i duce sticla la gur, cu un
gest de soldoi. Pentru o femeie att de frumoas, gestul este
deplorabil, dar nu mai poate ea.
Buuun, acum ciulii i mai tare urechile c vine partea cu
pac-pacul! Mai sunt n jurul preedintelui nc zece, precizez, zece
elemente care coopereaz, prin patrulare, cu echipele de protecie
i intervenie provenite din Poliie, Poliia Militar i Jandarmerie.
i, ca s fie tacmul complet, mprejur se vor posta i patru
lunetiti, de preferin, pe cldirile cele mai nalte din zon. Asta
nseamn ns numai protecia preedintelui. Pentru Sahraoui
suntei doar voi patru, iar unul dintre voi, pe care-l desemnai
liber, l va mpuca n cap.
Se poate muri i mpucat n inim! gsete Colosul o
74

alternativ.
Cnd vorbete cineva, nu-l ntrerupi. Cu att mai mult daca
acel cineva e femeie. Dar cnd acel cineva e i femeie, dar i eful
misiunii, nu-i rmne dect calea sinuciderii.
Mie mi place viaa, afirm Colosul, lsnd-o mai moale. n
special, cea sexual, nu uit el s precizeze.
Trebuie mpucat n cap, reia Amin, pentru c, de la o
fereastr, un uciga de profesie va trage cteva focuri n direcia
convoiului. Va fi prins, fr ndoial, cum tot fr ndoial e faptul
c toate cartuele cu care va fi nzestrat vor fi cartue manevr.
Fr ca el s tie. Dac v intereseaz, l cheam Khaled Kemal.
Unora dintre voi trebuie s le sune cunoscut numele sta.
Schimb rapid cteva replici cu maiorul Pavlovici, care se
pornete pe rs, bucuros. Microbuzul se oprete i ne trezim ntr-o
suburbie, de unde mai e puin i ncepe harta.
Cas care ne este pus la dispoziie pare prsit. De fapt, un
domeniu particular, pe marginea unui lac.
Ppic i nnic, ngn maiorul. Mine avem o zi grea. Nu
se admite nici o iniiativ.
O servitoare spaniol ne aduce tvi cu mncare i o lad cu
sticle de bere.
Voi ce-ai mai bit, n perioada n care nu ne-am vzut?
ntreab Colosul, curios, ntorcndu-se ctre Iusuf i Fijian.
Molfie un cotlet pe care-l mistuie cu tot cu os, fcndu-i
digestie cu bere.
Bga-n tine i las caragaa! zice maiorul, scobindu-se n
dini cu furculia. O s avei destul timp s v povestii aventurile
dup ce terminm treaba.
Am fost camarazi n Bosnia, insist Colosul, gata s se nece
cu osul. Cred c am dreptul, n pauza de mas, s ntreb, un bun
camarad ce sunt, ce dureri au avut aceti npstuii.
Mai golete o sticl de bere n stilu-i caracteristic i puncteaz
iar n manier inconfundabil, punnd-o pe fug pe btrna
spanioloaic.
Suntem la mas, i amintete Amin. Ca n orice alt situaie
i aici trebuie respectate nite reguli. Vine o vreme cnd i oamenii
anormali, cum eti tu, trebuie s se conformeze lor.
Dac sunt anormal, la ce m-ai mai chemat? se stropete
Colosul, ca ntr-unui dintre rarele lui momente de luciditate.
Pentru c misiunea noastr este anormal, stabilete
maiorul. Parc v-am spus c nu admit nici un rabat de la
75

disciplin. Mine de diminea, la ora patru, ca s fiu mai exact,


trebuie s v prezentai la domiciliul imamului. Cred c e timpul
pentru odihn.
Fijianul i Iusuf, care sunt musulmani convini, i rostesc
rugciunile ctre Allah i dau colul. Sunt profesioniti n
adevratul sens al cuvntului. Nu se bucur de plcerile vieii,
dect n msura n care acestea folosesc misiunii ce o au de
ndeplinit. Sigur, nu ar refuza un pahar de ampanie sau o igar
cu opiu, dar cu o condiie: s nu duneze intei pe care trebuie s-o
nimereasc.
Pleac amndoi la culcare, ca doi copii cumini care i-au primit
darurile de Crciun i le iau n pat.
Colosul cere ns un repetir, din care, precizeaz el, s nu
lipseasc berea rece. D cep la o sticl de rachiu de prune, aflai c
din ntmplare n preajm i studiaz mediul. Pare mulumit, dar
nu pe deplin satisfcut.
Suntei ca nite cloti n timpul orelor de program. Doar c n
loc de ou, avei sub fund grenade, spune Colosul, cutnd i
destind atmosfera.
Dar nu-l bg nimeni n seam, ceea ce l face din cale-afar de
nervos. E un actor i un actor fr spectatori se poate gndi la
spnzurtoare. Rde tot ce se mai poate rde i se ridic demn, de
parc tocmai ar fi rezolvat unele probleme de interes mondial
Pete atent, cu genunchii uor ndoii i n sinea lui se crede
admirat de ntreaga asisten.
Este unul dintre cei mai buni lupttori din lume. n cazul n
care-l ntrebi dac i-a fost vreodat fric, i va rspunde c acest
cuvnt ar trebui scos din toate dicionarele. Excesele i in loc de
scut, pentru c, paradoxal, are contiina limitei normalului. Se
ntoarce ctre Amin i-i zmbete concesiv.
Ultimul lucru pe care-l voi face nainte de-a muri, va fi s te
am n patul meu!
Tu ai un pat? ntreab Amin, sideral. Nu te ntreb dac
cas, ci un pat!
L-a atins la punctul slab. Dar uriaul e prea obosit i plictisit s
prelungeasc disput. O ia spre camera repartizat, nu nainte de
a drma, chipurile fiind but, o vaz care face parte din decor.
E rndul meu. M ridic i-l urmez. Nu prea m mai tenteaz
Amin. Camaraderia nseamn, totui, mult mai mult dect o
legtur sexual trectoare.
Camera n care trebuie s-mi fac somnul cel de toate nopile
76

ptrat, are ferestre zbrelite i un pat dublu. Nite difuzoare


oribile, implantate n perei, reproduc muzic clasic. M dezbrac
i intru n aternutul rece. Cnd se deschide ua, nu mai am timp
s reacionez. Apare Amin, ntr-o cmu transparent, cu o
privire de fecioar.
i-am adus ceai de tei! mi spune ea, dnd la iveal dou
sticle de ampanie. S faci nani ca un puior.
Nu stau la discuie. Uit de consideraiile mele anterioare i m
reped la ea.
Ai rbdare, nu se face aa! ncearc Amin s m ndrume pe
calea cea bun, strduindu-se n continuare s-mi provoace
excitarea.
Sunt ca o fiar turbat. ntind minile ntr-o secund i i
transform cmua ntr-o ploaie de fulgi. Apoi nebunia. Nici un
Serviciu Special din lumea asta nu e n stare s te acapareze aa
cum te acapareaz o femeie! Dup descrcarea de nceput, stm pe
spate n patul martor dragostei noastre i sorbim din ceaiul de
tei. Amin i aprinde o igar mai subire dect un pai. Mereu se
ntmpl aa, primei ntlniri n pat, i urmeaz destinuirile.
Poate din cauza gustului de amar pe care-l simi n gur dup ce
faci dragoste, a tristeii, spune c totul s-a terminat sau c a durat
prea puin sau c a fost mai puin.
Aud vocea lui Amin care parc vine de departe, de foarte departe
i o privesc ca printr-o pnz de ap. Obiectele din jur i pierd
conturul i ntunericul moare nespovedit i fr lumnare.
Dac am detestat vreodat o parte de mbrcminte, aceea a
fost chilotul. De cte ori m plimbam singur prin pdure,
pmntul, iarba, muchiul prelins ca o vopsea de ulei n jurul
copacilor mi trimiteau de-a lungul coapselor, pn la pubis i
chiar nuntrul lui, un parfum aproape material. Ca nite mini
rsrite din pmnt, att de reale n irealul lor, mini care mi
mngiau, dndu-mi senzaii stranii, nfricotoare uneori, dar
ntotdeauna prea acaparatoare pentru a ncerca s scap de ele. mi
ridicam rochia i m lungeam pe muchiul czut cu o voluptate
indescriptibil. Mna mi alunec incontient peste sni, peste
pntece, peste picioare i apoi cuta n jur, ca un orb care trece
strada, pn gsea conul de brad. Fceam dragoste cu natura
natura fcea dragoste cu mine. Relum de fiecare dat jocul ce o
voluptate sporit. Fecioara Maria rmsese nsrcinat fr i fi
fost dezvirginat de Natur. Aveam opt ani cnd, ridicndu-mi
fusta, i spuneam lui Pierre, mai mic dect mine, i care locuia n
77

acelai cartier mrgina al Lyonului: Pune mna acolo!


nchideam ochii i conul de brad cpta o form nc neclar,
nesigur, dar prefigurnd dansul dragostei. i al morii. Acas,
priveam la prinii i fraii mei pe sub gene. Un sentiment de
vinovie amestecat cu bucuria de a fi fcut ceva interzis. Motivam
o stare proast pentru a sri peste mas i intrm n pat,
acoperindu-m cu plapum pn peste ochi. Retriam fiecare
senzaie avut i creierul mi rspundea cu o intensitate sporit,
de parc ecoul cpta rspuns de la voce i nu invers. Pe Pierre nu
l-am mai ntlnit, dar mi-a rmas senzaia stranie c el a fost
primul meu brbat. ntr-un fel m simeam dezvirginat, ntr-altul,
biserica i autoritatea tatlui m forau s recunosc
intangibilitatea himenului pn la slujba cea de tain. La
cincisprezece ani, cu basmaua alb pe cap, primeam mirul. n faa
mea i a preotului nu m simeam vinovat. n faa lui Dumnezeu,
da. Dar tot oamenii au inventat nevoia de justificare, pentru a-i
gira faptele de orice fel: cum ai putea cpta iertarea divin, dac
nu pctuieti?
Amin m privete cu ochii ei ca doi crbuni care se sting ncet
i-mi mngie prul.
Nu tiu de ce-i spun ie toate astea. Poate pentru c nu am
spus nimnui pn acum. Ca i cum te ateptasem pe tine.
De ce tocmai pe mine? ntreb eu, total idiot.
Florine, din misiunea asta nu va mai iei nimeni viu.
Fundamentalitii nu iart. Suntem cu toii pe listele lor. Ne cred
nc alturi de ei, dar cnd vor descoperi c nu este aa i nu se
poate ne descopere, vom fi exterminai n maximum douzeci i
patru de ore.
Eti att de sigur c ne vor descoperi?
Englezii au fost ntotdeauna perfizi. Au scos castanele din foc
cu mna altuia, dup care s-au debarasat de el, vnzndu-l fr
nici o reticen. Astfel, englezii au mpucat mereu doi iepuri c-o
lovitur: i-au atins scopul i au luat un pre bun la vnzare.
Nu cred ce spui, nu te supra. Sunt mercenar, am luptat n
mai inimaginabile condiii, dar ntotdeauna a existat o soluie s
m salvez.
n cazul acesta, nu. Acum lupi cu oameni pe care nu-i ai n
fa, cu oameni care te urmresc fr ca tu s-i vezi. Se ntinde
dup pachetul de igri i conturul snilor ei dezgolii m duce cu
minte la parfumul de. Mosc. De altfel, reia Amin, ce atta tevatur.
M-ai ntrebat de ce te-am ales pe tine i i-am spus. Dac eti
78

mercenar, nu trebuie s te ngrijorezi. Doar nu ai cas, n-ai


familie.
Liana! Copilul pe care nc nu am apucat s-l vd.
Cas? Nu, cas nu am. Nu nc Dar tu?
Amin toarn ampanie n dou pahare, scutur cu grij
scrumul ntr-o farfurioar i se ntoarce n ireal.
La aisprezece ani, m-au trimis la strbunica din partea tatei,
care locuia n Oran59. Au fost cei mai frumoi ani din viaa mea.
Numai doi. Pn ce a murit. Cnd au lsat-o n groap, am privit
pentru prima oar pmntul, dar altfel dect ca pe un prieten,
simeam efectiv cum m atrage cu puterea lui de mormnt, atunci,
unde mai poi fi n siguran, dac i pmntul te trdeaz?!
Atunci nu tiam c legea fundamental a existenei este armonia.
Acas, parastasul s-a transformat ntr-o srbtoare. Dup cteva
ore, musafirii erau bei. De fapt, nici nu cred c strbunica ar fi
vrut s-i vad triti. Toat viaa ei fusese dominat de strbunicul.
i trise viaa ei de femeie casnic, ateptndu-i brbatul i
tremurnd pentru fiecare furtun care i l-ar fi putut lua. De multe
ori o surprindeam pe rmul mrii, pe o stnc, mereu aceeai,
scrutnd orizontul, rugndu-se n gnd unui Dumnezeu, care nu
avea nevoie de barc pentru a merge pe ap. nc de pe-atunci am
priceput c Dumnezeu are nevoie de oameni i nu invers. Simeam
pe buze vntul srat, prul lua forma lui i minile mele cutau
marea. Alta dect cea pe care o vedeam. Marea pe care naviga
strbunicul. n acea vreme, pmntul era starea de siguran. Dar
i de singurtate. Musafirii bei ncepuser s se mprtie. Am
fugit pe malul mrii. Acolo unde nu avusesem niciodat voie s
merg: pe stnca bunicii. Priveam ctre nicieri ateptnd omul
neplecat vreodat pe mare. tiind c nu are cum s se ntoarc,
bucurndu-m pentru asta, cci tiam c nici nu plecase. i
ntristndu-m c, totui, nu exist pentru mine. Nu tiam dac
era frumos, dac avea ochii negri sau verzi. tiam c se afl
undeva, dei nu-l ntlnisem niciodat. Undeva, ntr-o ar
apropiat sau ndeprtat. Nu tiam dac urma s-l ntlnesc
vreodat, dar era bine c exist acolo!
O iau n brae i o srut uor. Simt cum cldura corpului ei m
ptrunde tot mai mult. A fi vrut ca mngierile mele s-i
sculpteze trupul. Acum, srutul este lung, lung de tot, dei buzele
abia se ating. Limbile se caut cu nfrigurare i minile transmit
59

Ora-port n Algeria (n.tr.).

79

toat dorina nebun ce pusese stpnire pe noi. O dorin pornit


din dragoste i numai din dragoste, aa cum a fi vrut s fie.
i acopr snii cu palmele mele bttorite i-i simt cum se
ntresc. Sfrcurile devin dure cnd le srut, iar pielea ei mi d
fiori care m ptrund pn n clcie. Prul i miroase a pdure, e
att de negru, nct are fulgerri de albastru.
Am cobort n ea ca un sihastru n petera lui sfnt. tiam c
exist foarte multe lucruri faimoase pe lume, dar nu tiam dac
era i pentru mine. Sunt prizonier. Undeva, departe, se aude
sirena unei locomotive. Viaa merge nainte. Doar aici timpul s-a
oprit. Ca o clepsidr pus pe orizontal. Timpul, ca i oamenii,
poate muri pe vertical.
Ora patru dimineaa. Lyon. Reedina imamului Sahraoui.
Lum contact cu doi dintre bodyguarzii care vor rmne la
reedin. Ne pun n tem cu preferinele imamului, dup care ne
instruiesc pe traseul de urmat.
nlimea Sa, zice unul dintre ei, care mai avea puin i crede
c va atinge cerul cu mna, nlimea Sa v nsoi peste tot alaiul
prezidenial. Este un semn al reconcilierii dintre Frana i Algeria.
Nu avem nici o informaie c nlimea Sa va fi atacat n acest
interval. Pe tot traseul vor fi dispui lunetiti.
Da, tiam. i mai tiam ceva n plus: c lunetitii erau oameni
preedintelui, strict pentru el.
Preedintele se va opri n faa unei moschei, reia PtrilLi-Lungil i va face un semn distinctiv ctre Kibla60. Apoi, se vor
ndrepta spre Vaulx-et-Velin. Acolo vor inaugura o moar, semn de
simpatie pentru fermierii francezi care se afl n grev. Clar, tipii
erau de la DTS, altfel n-aveau cum s dein attea informaii.
Intrasem ntr-un joc al naibii de periculos. ncep s cred c Amin
avusese dreptate i c nu mai ies viu din asta. Dar nu am cea mai
mic reacie de fric. Cipul implantat n ceaf mi e transmite
oricnd ordinul de autodistrugere, aa c de ce s nai tem?
Apoi, alaiul va avea urmtorul traseu
Dar nu ne mai intereseaz. Pentru c de-aici, imamul nu va a
mai departe.
Revenim la reedin i ateptm s fac ochi nlimea Sa.
Verificm nc o dat armamentul i mainile. Totul pare n regul,
Maina noastr de escort este un Citroen blindat. Vine momentul
60

Locul din moschee care arat direcia spre Mecca (n.tr.).

80

adevrului. Zarurile vor decide. Cezar probabil c se ntoarce n


pmnt.
Zarul mare pierde, ne reamintete Fijianul regula jocului.
Vrea s spun c acela care va da zarul cel mai mare urmeaz
s-l mpute n cap pe imam. Maiorul Pavlovici a refuzat s
desemneze pe vreunul dintre noi. Hotrrea o luai singuri.
Oricare i poate ndrepta pistolul spre ceafa i s acioneze
trgaciul. Simplu ca bom-dia61.
Colosul arunc primul. Face o serie de strmbturi, dndu-se
de dou ori cu capul de volan i-l invoc pe Allah s-i ofere ansa
unui ase de ase. Freac babaroasele, de parc ar fi apucat de
febr galopant.
Mai urmeaz s le nghii, dup care s le scoi pe cur,
pentru a constata ct ai dat, e de prere Iusuf, privind
nencreztor eforturile sofisticate ale uriaului.
Le poate i bor, i sare n ajutor Fijianul. Totul e s nu se
ntunece pn cnd vom afla rezultatul.
Colosul se mai zbate o vreme i sloboade, n sfrit, cele ase
bucele de os. Ne apuc un rs isteric. Sunt ase de unu.
Blesteam nfundat i dispare pentru a controla, chipurile,
motorul. Fijianul are douzeci i opt i este destul de radios. i
mngie Coltul 45, optindu-i cteva cuvinte ncurajatoare.
Aprinde i o igar parfumat, despre care tim cu toii ce
ascunde.
Urmeaz ttarul. Trece zarurile dintr-o mn n alta, ca pe nite
cri de joc, privindu-ne cu ochii lui mai verzi dect ai viezurelui, i
le d drumul pe neateptate. ase de cinci. Meciul devine
palpitant.
Vin eu la rnd. Nu-mi pun nici o dorin n cap. Aa fac
ntotdeauna cnd altcineva trebuie s hotrasc n locul meu. M
ncred n destin. Dumnezeu a scris totul, dup care a murit linitit,
cu contiina datoriei mplinite.
Am cinci de cinci i un ase. Eu sunt cel care-l va mpuca pe
imam.
Te-ai ccat n scldtoare! vocifereaz Colosul, revenit n
main. i dau dou sticle de Smirnoff original i cinci sute de
dolari, dac m lai pe mine.
61 Bun ziua (lb. portughez, n original). Reminiscen din timpul
luptelor din Angola, maiorul vorbind fluent portugheza (vezi i Pentru
bani, nainte!, de acelai autor), (n.tr.).

81

Este o ofert deosebit de tentant, dar e periculos s refuzi


destinul. Nu tii cnd se poate ntoarce. Refuz ideea i Colosul
dubleaz cifra.
ncerc s ndeprtez ispita i refac n minte fiecare amnunt din
noaptea petrecut cu Amin. Parc o retriesc aievea. De la nceput
i pn la sfrit, cnd i-a deschis punga cu farduri i s-a apucat
s-i refac machiajul. Eti un brbat sensibil, mi-a spus, dar
pentru un mercenar asta echivaleaz cu sinuciderea. Am
mbriat-o pe la spate i, fr s vreau, ochii mi-au czut pe
msua de toalet. Am zrit ntr-o fraciune de secund, n
pungulia de farduri deschis, o jumtate de medalie aurit!!
Ai czut n trans? zice Fijianul, trgndu-m de mnec.
Fir-ar s fie! Cum de nu mi-am dat seama! Amin era din DTS!
Sau din SAS! Abia acum mi se limpezete mintea i se ridic ceaa.
Este agent dublu sau triplu, infiltrat mai mult ca sigur. Dual, ca
orice femeie, mi zic eu, nelund n seam ultima ofert a
Colosului, pentru care oricine ar fi stat i n cap.
Fijianul i Iusuf privesc impasibili nainte. M uit la ei prin
oglinda retrovizoare i m ntreb dac toi oamenii s-au nscut cu
suflet.
Nu! refuz categoric oferta Colosului. Am ctigat. E dreptul
meu.
Suntem camarazi, trece Colosul pe latura sentimental. A
putea, de pild, s trag i eu o dat cu tine. n acest fel, nu vom
avea nici o ndoial asupra eficacitii misiunii noastre.
Dac ai chef de tras, n-ai dect s-i foloseti propriul tu cap
drept obiectiv. Imamul e al meu.
N-am suferit niciodat persoanele egoiste, cloncne Colosul,
punnd contactul. Ucigaule!
Maina lui Sahraoui, un Renault de comand, tocmai se ivete
n pragul porii. i lum urma i circulm aproape bar la bar. Nu
trece prea mult pn ne intersectm cu coloana prezidenial, pe
care o urmm credincioi
Preedintele coboar n dreptul unei moschei i urc n pas
voios la tribun amenajat, ovaionat de mulime. l ia lng el i
pe imam. Pentru a avea succes, un turneu electoral trebuie sa in
neaprat seama de doleanele naionalitilor conlocuitoare. Ne
plasm n apropierea tribunei, ntr-un dispozitiv hotrt dinainte
cu oamenii preedintelui.
Discursul este scurt i la obiect: Votai-m pe mine i o s fii
cei mai fericii din lume! Mulimea e n delir. Arabii agit earfe
82

verzi-albe i invoc numele lui Allah. Monsieur le President scap


un gest ctre moschee i zice ceva despre Mecca.
Nu avem timp s-l ascultm. De altfel, ne intereseaz la fel de
mult cum l intereseaz pe un pinguin cte grade Celsius s-au
nregistrat n Sahara cu o zi n urm.
Cel mai preocupat sunt eu. Trebuie s prind momentul exact al
execuiei. i mai trebuie s i scap din curs. Mai mult ca sigur c,
lng ucigaul tocmit, care nu tie c trage cu cartue de manevr,
se afl un tip din SAS, care are o misiune clar: n caz de eec al
grzii, i tragi tu un glon n cap arboiului. n caz de reuit, i
lichidezi pe cei patru din gard. De restul ne ocupm noi.
Colosul m trezete din gndurile mele.
Nu eti prea indiscret? face el ctre un operator, zdrobind
printr-o simpl strngere camera video. Am crezut c ai o arm
secret ascuns aici, mai pretinde el zgomotos, lsndu-l pe ziarist
cu gura cscat.
Incidentul e trecut cu vederea de poliitii din preajm, care, ca
orice poliiti respectabili, nu-i prea agreeaz pe ziariti.
Colosul mai mparte cteva ghionturi la nimereal i se las
filmat de reporteri, devenind mai important dect nsui
preedintele. Actorul despre care v spusesem c zace n el i
primete meritata porie de aplauze. D cteva indicaii aiurea,
punnd n derut garda prezidenial, apoi nu ezit s-i
exhibiioneze pistolul pe care-l poart n ham. Mai e puin i va
ncepe s dirijeze circulaia.
Nu mai apuc ns. Alaiul o ia din loc i noi dup el. Rulm pe
autostrada spre Vaulx-et-Velin. Pe margini, din loc n loc, rani
curioi agit uneltele agricole i njur birjrete. Preedintele face
semne prieteneti, pretinznd c are de-a face cu o manifestare de
simpatie. I se rspunde tot cu gesturi ale minilor, doar unul
dintre degete e ridicat n sus.
n preajma morii, coloana se oprete i scenariul de la Lyon se
reia. Aici fermierii sunt ceva mai linitii, se rezum doar la
njurturi i la cteva roii storcite, care sunt parate cu
profesionalism de membrii grzii de corp. Colosul primete i el
una drept n ceaf, dar nu reacioneaz violent. Se terge cu
lboan, pe care o linge apoi cu voluptate. Face aprecierea c
roiile din regiunea respectiv ar fi trebuit culese cu ceva mai mult
timp n urm.
Domnilor, strig preedintele, pentru a se face auzit, nu
neleg nemulumirile voastre. l am lng mine pe Excelena Sa,
83

imamul Sahraoui, care mi-a garantat nc o dat c surplusul de


roii produse din aceast regiune poate fi exportat n Algeria! Voi
trimite aici ct de repede o delegaie de la Ministerul Agriculturii,
pentru a ncepe achiziionarea.
Dup un moment de derut, huiduielile se transform n ovaii,
iar roiile stricate n flori de cmp.
Sunt cu ochii numai pe sus i-mi dau urechile la maxim. M uit
la Fijianul care, ca fost agent al Serviciilor Secrete engleze, are
ochiul format.
Cldirea din stnga, cu reclama de Gauloise, ultima fereastr
la etajul al doilea.
M zgiesc prin ochelarii cu lentile negre, care opresc pe oricine
s vad ncotro mi arunc privirea i-l depistez. A practicat o
guric n partea de jos a geamului i se pregtete s introduc
eava de la arma cu lunet.
Mcelari, i zic eu cu dispre Fijianului. Un profesionist ar fi
avut grij s ung luneta cu antireflectorizant. Colosul i Iusuf iau
la rndul lor cunotin de poziia arabului i ne pregtim de
aciune, dup scenariul repetat de zeci de ori.
Inaugurarea se prelungete ns peste program, pentru c, dup
promisiunea scpat de preedinte, fermierii mai vor i altele, ca i
unele garanii certe. Kemal nu va trage dect n clipa n care
imamul se va separa de preedinte, pentru a se urca n limuzina
pus la dispoziia lui.
Secretarul personal al preedintelui se apropie de acesta i-i
optete ceva la ureche. Preedintele confirm i o d pe final. Se
intr pe ultima sut de metri. l flancm strns pe imam i ne
ndreptm spre main.
Mai sunt doar doi metri! Acum! mi zic i n acelai moment aud
mpuctura. Garda preedintelui se arunc peste acesta, la fel
cum procedm i noi cu Sahraoui. Scoatem pistoalele i tragem la
plesneal, n timp ce mulimea se disperseaz n panic. Cu stnga
scot din buzunarul interior un Beretta i-i nfig imamului dou
gloane explozive drept n frunte.
l crm la main i demarm n tromb. La volan e Colosul,
care s-a dispensat de serviciile oferului tocmit Conduce n cea
mai mare vitez ctre primul spital, dei tie, cum tim cu toii, c
imamul tocmai a pit n grdina lui Allah.
Expertiza balistic va dovedi c s-a tras de la civa
centimetri cu un pistol Beretta.
Certificatul este deja fcut, iar n el scrie c dou gloane de
84

7,65 mm, trase de la mare distan, au pus capt vieii acestui


erou.
M-am prins, face Fijianul. Trebuie s cad Kemal.
i nu numai el
Dar dac cineva cere deshumarea i o nou autopsie?
O s fim departe atunci.
i sub pmnt este tot departe, ricaneaz Iusuf, care chiar a
stat cu moartea la mas i acum cunoate meniul62.
Allah e mare, trntete Colosul, intrnd n curtea spitalului,
fr a mai atepta s i se deschid poarta.
Apas cu convingere pedala de frn, fiind ct pe-aici s ias cu
cizma prin podeaua mainii. Ne repezim toi cu capul nainte i
sta a fost norocul nostru. Suntem gata s dm drumul la cele mai
inimaginabile njurturi, cnd la firul prului trece un stol de
gloane n cutare de subieci. Srim la secund din main i ne
mprtiem care-ncotro. Doar Imamul nu ne urmeaz normal era
mort.
i depistm repede pe tipii care se in de glume proaste n timpul
programului. Sunt dispui pe acoperiul spitalului i continu s
ne vneze ca n poligon. Dar suntem prea versai c s devenim
miei pentru nite lupi abia ieii de pe bncile colii. Un tip mascat
cu cagul se ridic pe neateptate i sloboade o rachet antitanc,
care spulber, pur i simplu, maina n care se afla nc
Preasfinia Sa. Cu asta s-a rezolvat i cauza morii.
Colosul l ia la ochi i n aceeai secund tipul cu Bazooka face
o plecciune i o ntinde spre parter. Se ine n continuare de
instrument, ca i cum acolo s-ar afla o paraut salvatoare. Se aud
sirenele Poliiei i cercul prinde s se nchid definitiv. Nu m rog
lui Dumnezeu. Nici ngerului meu pzitor. M gndesc doar la
maiorul Pavlovici i la colonelul Schroder.
Ai vreo idee cum se poate iei din rahatul sta? l ntreab
Colosul, total detaat, pe Fijian, aprinzndu-i un trabuc verzui.
Fijianul se sprijin cu spatele de-o ambulan, n spatele creia
i-a gsit adpost i-i rencarc PM-ul.
Sunt cteva soluii, hotrte el, bgnd glon pe eav.
Teoretice.
E bun i teoria, cade de acord Colosul. Dar numai atunci
cnd eti cu o femeie n pat, iar n buctrie te ateapt o friptur
barosan i o butelc de Chianti. Acum, prietene, dup cum cred
62

Vezi Spaima i moarte n Transnistria, de acelai autor (n.tr.).

85

observi, lucrurile stau puin altfel.


Mai procedm la un schimb de focuri i colegul tipului cu
Bazooka i ia i el zborul de pe acoperi. Noroc c spitalul e n
pan i e prevzut cu o morg.
Poliitii se apropie. ntr-un minut-dou vor fi aici, mormie
Iusuf, privind indiferent spre maina imamului, care arde icnit.
Aparent fr nici o legtur, mi revine n cap fraza spus Amin
nainte de a ne despri: Sub nici o form s nu intrai spital! Fac
legtura cu jumtatea de medalie i sar n sus.
Ne ridicm cu toii o dat i ne acoperim unul pe altul!
Obiectiv: salonul de urgen. Acolo trebuie s se gseasc o
garderob. Lum cteva halate i ne mbarcm n cea mai
apropiat ambulan.
Dup care? ntreab Iusuf, nnebunit dup aflarea
ntregului program.
Acum, hai! Altfel, nu o s mai existe nici un dup care!
Dm buzna n garderob, unde sunt dou infirmiere. Muierile
nu gsesc nimic altceva mai bun de fcut dect s leine, ceea ce
ne uureaz misiunea. Lepdm hainele i prelum nite blazoane
i pantaloni verzi, abia venii de la spltorie. Cel mai nervos este
Colosul, care nu gsete nimic pe msura lui. Se schimb cu o
frecven de invidiat, njurnd mai abitir ca un birjar.
Nu eti la o parad a modei, l lmurete Fijianul, cu vocea
lui blnd.
Izbucnete n rs: pantalonii mbrcai de Colos i vin pn la
genunchi, iar tunica e doar un biet maiou. Suntem
contracronometru, aa c trebuie s lsm comicriile pentru mai
trziu.
Iusuf nnoad dou cearafuri i i le arunc Colosului. Uriaul,
nu ezit s le nfoare n jurul trupului i acum e copia fidel a
lui Cezar. Infirmierele, care ncep s-i revin, dau cu ochii de el i
lein din nou. Noi o tergem.
Era i vremea. Ambulana n care srim trece n vitez pe lng
mainile Poliiei. La volan e tot Colosul, dar cearafurile trase pe la
subsuori l mpiedic vizibil s-i etaleze virtuile.
Bine c am scpat, rsufl Iusuf, uurat, fcndu-i semnul
semilunii.
i acum? se intereseaz Fijianul. Nu e totul s scapi dintr-un
clenci. Problema mai grav e ce faci dup-aia!
Ai o scrisoare sigilat de la maior, mi strig Colosul nervos,
luptndu-se cu un col din cearaful care se nolise. i-a dat-o la
86

ultima ntlnire i a ordonat s-o deschizi dac ieim vii din rahatul
cu moar. Ce mai atepi?
Fijianul i Iusuf m nghesuie i m ntreab dac cele spuse de
american corespund realitii.
Nu pot s neg, mcn eu. Pe de alt parte, maiorul mi-a
ordonat s nu fac nimnui cunoscut coninutul scrisorii.
Ai deschis-o? ntreab Fijianul, cu vocea lui de arpe veninos.
Normal. Doar nu era s-o port cu mine.
i?
i ce?
Era o scrisoare de dragoste?
ntr-un fel.
V mai ccai mult pe voi? intervine Colosul, ciugulind n din
parapetul unui pod.
La prima intersecie faci la stnga, l ndrum eu, intrndu-mi
n rol.
Marsilia? face Fijianul, ca i cum ar fi nghiit de mic harta
Franei n mrime natural.
Exact, mon ami, i replic. Acolo ne ateapt un mic iaht, ce ne
va transporta n Corsica. Vom sosi n Algeria ca medici.
tii multe lucruri pentru vrsta ta, zice Fijianul, aruncndumi priviri de clu aflat n pauza de mas.
Spunei-mi odat ncotro s-o iau i mai lsai discuiile astea
tmpite!
Te opreti la autostrad, zic eu. Lsm ambulana ntr-o
pdurice i facem autostopul.
Aa?! url Colosul, trgnd de cearaful dublu, care abia
prisosete s-i acopere prile intime.
Oprete aici!
Ies la autostrad cu Iusuf pe post de accidentat. Nite
pansamente pline de snge, gsite n ambulan, ne folosesc mai
mult dect un teanc barosan de franci.
A treia main oprete. E un Mercedes condus de un metis
vopsit pe fa n rou-alb-albastru63. Omul e microbist i se
ntoarce de la Paris, unde a inut s vad pe viu meciul dintre
Frana i Germania. l nelegem, dar cerem i noi, la rndul
nostru, s fim nelei.
Metisul nu este ntru totul de acord s i se lege minile, s i se
pun clu n gur i s fie aruncat n lanul de porumb de la
63

Culorile naionale ale Franei (n.tr.).

87

marginea autostrzii. i explicm ns c nu suntem dispui la


negocieri.
Acum conduc eu. Mercedesul nu e chiar ultima generaie, dar e
totui Mercedes. Rulm cu viteza legal pentru a nu atrage atenia
patrulelor de circulaie, ascunse printre copaci. Pn la Marsilia
avem destul de mers i orice greeal ne poate costa chiar viaa.
Pentru nceput e bine, am scpat de barajele Poliiei dispuse n
jurul Lyonului. Evident i datorit planului Vigipirate, care ne
excludea din melanjul SAS-ului. Orict ar coopera, englezii i
francezii, probabil din cauza ingratei istorii, se pndesc tot timpul
precum oarecele i pisica. Cine e azi pisica, data viitoare e
oarecele.
Dau drumul la radio i simpaticul spicher de la Radio Plus ne
cptuete cu informaii de ultim or:
Khaled Kemal, teroristul algerian cutat nc de-acum doi ani
de Poliie, a fost ucis ntr-o staie de autobuz din Lyon, n urma
unui schimb de focuri cu jandarmii francezi. Un alt terorist, Kar im
Koussa, a fost prins n muni, n urma desfurrii unei fore de
peste cinci sute de poliiti i membri ai trupelor antitero ale
armatei franceze. Cei doi algerieni au fost recunoscui n urma
unor ample investigaii i a unor informaii venite din surse
neidentificate.
tia suntem noi! zice Colosul, mndru.
i fac semn s tac i dau mai tare radioul.
Se pare c, n timpul zilei, algerienii jucau rolul a doi tineri
rezervai, politicoi, buni locuitori ai periferiei Lyonului. O surs
care a dorit s-i pstreze anonimatul, ne-a spus c Poliia nu va
putea s descopere prea repede ntreaga reea, din cauza
sistemului de triad folosit de teroritii fundamentaliti. Aceeai
surs ne-a relatat c GIA a anunat continuarea atentatelor, pn
cnd Islamul va cuceri Frana, iar preedintele republicii se va
converti
la
mahomedanism.
Sunt
certe
legturile
fundamentalitilor cu Brigzile Roii din Italia i cu Fraciunea
Armat Roie din Germania. n aceeai ordine de idei, Moscova a
refuzat s fac vreun comentariu privind posibila ei implicare n
aciunile GIA.
nchid aparatul i las Mercedesul s-i fac datoria.
Va trebui s gbjim, totui, nite haine, ne informeaz
Fijianul, cu calmul lui proverbial.
Oprim n primul orel, trebuie s fie un magazin de
mbrcminte.
88

Era i timpul, cotcodcete Colosul.


mi ntorc capul spre el i izbucnesc ntr-un rs nebun. Pare
surprins dintr-o pictur de Goya.
Patru tipi care intr ntr-un magazin s se noleasc, poate
prea o chestie cam suspect, reia Fijianul. N-ar fi exclus s ne
trezim cu ceva poliiti prin preajm.
Suntem de partea lor, ai uitat? trmbieaz Colosul, pe care
discuiile prea lungi l plictisesc la culme.
Eti un dobitoc, constat, pentru a mia oar, Fijianul.
Misiunea noastr e secret, doar civa iniiai o cunosc.
Cearafurile astea m-au adus la exasperare, mormie
uriaul.
Te cred, zic eu. Sunt apretate.
Oprete aici! ordon Fijianul, indicndu-mi un motel retras la
autostrad.
Coboar din main i se ndreapt spre telefonul aflat lng
benzinrie. Scotocete prin anuar i d peste numrul dorit.
Bonjour! Magazinul Expres? Numele meu este J.K. RemingJunior. M aflu la motelul Coral, unde am oferit un barbecue
pentru prietenii mei francezi. Srbtorim. Dar barbecue este o
petrecere specific texan i nu toi au venit mbrcai adecvat. O s
am nevoie de apte seturi de jeani, inclusiv cizme cmi
cadrilate. Msurile? O clip
i dm datele necesare i el se grbete s le repete n receptor.
V atept n holul motelului. Plata? Cash, firete.
Mai rmne s te ntrebi cum o s intri n hol mbrcat aa,
atrage atenia Iusuf, cu drglenie.
Bgai maina n tufiuri i lsai glgia! tiu ce am de
fcut.
Dispare n spatele benzinriei, iar noi lum calea codrului, trag
la umbra falnicilor stejari i scot din contact.
Am toat ncrederea n aschimodia asta, povestete Iusuf.
tiu c este urt s ntrerup pe cineva cnd vorbete,
exclam Colosul, aducndu-i aminte de nvturile lui Amin, dar
am o mic nedumerire.
Vars-o! face Iusuf, puin enervat.
De ce ne trebuie apte costume, cnd suntem doar patru?
Pentru c, tmpitule, a cumpra patru costume dintr-un
magazin ar atrage atenia Poliiei, care urmrete, ce s vezi, chiar
patru suspeci!
De ce m faci tmpit?! se revolt iari uriaul.
89

Nu eu te-am fcut. Eu doar am constatat. Mmiica i


tticuu tu au contribuit la chestia asta.
Ziceai ceva de Fijian, intervin eu, pe post de moderator.
Ttarul m privete ca pe un depozit de alimente n perioad
foametei i reia cu un zmbet care ar fi bgat n boli i un
exhibiionist:
Ne aflam ntr-un stuc din provincia nord-estic Tizi-Ouzun.
i spunea parc Souk el Tnine. O fceam pe afghanii voluntarii
Ceea ce, ntre noi fie vorba, ne prindea de minune. E un antier
pe-acolo unde muncesc toate naiile pmntului, toi nemncaii.
i din Africa, nu? se intereseaz Colosul, de parc tocmai ar
lucra la un studiu aprofundat asupra folosirii forei de munc n
economia Algeriei.
Africanii, mai ales tia din Maghreb, sunt de-o lene ieit
din comun. Prefer s plteasc muncitori din afar. Adevrul c,
la ct bogie zace sub curul lor, mi se pare firesc.
Am auzit c negresele se dau de ceasul morii cnd ntlnesc
un alb. S fie adevrat?
Tu trebuie s tii mai bine, soldat Sheldon! Doar ai luptat n
Angola.
Voiam o confirmare, zice Colosul, am fost ntotdeauna foarte
subiectiv n privina asta. i pe urm, n Angola am avut parte
numai de cubaneze.
ncepusei s ne povesteti de satul la cu nume ciudat, t
readuc eu pe ttar la subiect. Las-i ncolo de obsedai, nule m|
da atenie!
Fundamentalitii au boal pe toi strinii, dar n special pe
francezi. Fijianul i cu mine luptam n brigada lui Al-Taib. Acesta,
era un fel de erou naional la ei. Dac tipul le-ar fi spus
lupttorilor: Copii, pn mine s nu mai fie nici unul viu printre
voi, pn la dousprezece noaptea ar fi fost cu toii n grdina lui
Allah. Eram cu Fred n plutonul Yamout zece ini, nu mai mult
Ne comanda eroul Murad.
Pare o poveste lung, se bag iar Colosul, cscnd cu mesaj
direct. Dac ar fi ceva cu gagici, a mai nelege, dar tu bei de o
jumtate de or fr s bagi nici un verb.
Constat la rndul meu, c ai un creier la care un sobor de
cercettori n domeniu ar trebui s lucreze ani i ani de zile pentru
ai da seama cum a fost posibil o asemenea aberaie. Cum v
spuneam, plutonul nostru a primit misiunea s bage frica n
conductorii de la Souk el Tnine. I-am surprins pe la ora trei
90

dimineaa. Dormeau ca nite copii care-i fcuser cu


contiinciozitate leciile pentru a doua zi. Unul singur, probabil
datorit berii, i fcea de lucru n spatele unui copac. Murad i-a
luat beregata ntr-o singur micare cu jambia64. Aproape c-l
decapitase i era me amuzant s-l vezi din spate, cu capul care i se
mai inea ntr-o fie de piele blbnindu-se ntr-o parte i-n alta,
ca o pendul stricat. Murad i-a lins pumnalul i a apreciat c ar
fi vorba de sngele unui romn. Tipul era expert n grupe
sanguine, cu ceva n genul sta, cert e c putea stabili cu destul
exactitate, pe gust naia creia i aparinea persoana n cauz.
Avea omul experien de invidiat. Am tbrt n bungalovurile
ridicate pentru antieriti i am intrat n pine. Lucram doar cu
cuitele cu laurile. Fijianul era singurul care se folosea de flaconul
lui cu acid sulfuric. Pretindea c-l fascineaz sfritul pe care-l
scotea pielea omeneasc la contactul cu acidul respectiv. i ddea
impresia c folosete o soluie nazal cu care i trateaz de grip
amrii de muncitori, mai buimaci dect nite bufnie prinse
proiectoare. Nu erau mai muli de douzeci, aa c i-am terminat
repede. Apoi i-am urcat n camionul cu care veniserm i le-am dat
foc. Mie mi-a prut ru dup camion. Fratele meu, care are o firm
de transporturi la Sevastopol, ar fi avut mare nevoie de el. Am
mprumutat zece mgrui din sat i ne-am ntors la baz.
Murad era mulumit. I-a nlat o osana lui Allah i s-a dus s se
culce. Nu sunt un copil de coal elementar, nici un putan
crescut lng fusta m-sii. Fr s m laud, am luat parte la cele
mai incredibile mceluri, pentru care un regizor de film i-ar da i
barb i pipa i pantofii. N-am mai ntlnit niciodat un individ ca
Murad. sta e orice, numai om nu e. Unchiul meu, Tr, nainte
de-a muri, m-a chemat la cptiul lui i mi-a spus: Ultimul
deceniu din ultimul secol al sfritului de mileniu este Deceniul
Satanei. Aa a fost nelegerea ntre El i Satana. Aveam doar
unsprezece ani, nu tiu de ce a inut s-mi spun mie chestia asta.
O fi simit c nu Allah hotrse s m nasc.
Iat lucruri care m depesc, se roiete Colosul, tot mai
nervos din cauza ciudatei mbrcmini pe care este nevoit s-o
poarte nc. Se vorbete aici despre Satana, despre Allah, persoane
cu care noi nu avem nimic de-a face. Nu i-am vzut, nu tim cine
sunt, nu lupt aici, nici mcar nu fac parte din plutonul nostru!
Propun ca unul dintre noi i acela s fiu eu, fr ndoial, s se
64

Pumnal tradiional yemenit (n.tr.).

91

duc la barul de lng benzinrie i s cumpere o sticl sau, de ce


nu, chiar mai multe, pline cu lichid. Asta pentru c Fijianul ar
putea s ne in aici o perioad ceva mai lung.
Ideea Colosului este pus la vot i acceptat n unanimitate;
Sorii m desemneaz pe mine, aa c fac colecta cuvenit i dau
s ies din Mercedes. Nu mai e timp.
Microbuzul magazinului Expres trage la peron i un tinerel
imberb sare din cabin. Scoate din habitaclu cteva cutii plate de
carton, pe care le stivuiete cu profesionalism. E comanda noastr,
lipsete numai Fijianul care trebuia s fac oficiile de gazd. mi
arunc o privire n oglinda retrovizoare i neleg pilul. La nici o
sut de metri, staioneaz ca din ntmplare un Peugeot 404.
Am cacarisit-o, conchid eu. Tipii cu gineala nu sunt francezi,
sunt algerieni. O fac pe Poliia Secret, cred c au i legitimaii
false.
Armele ar putea fi adevrate, ne sugereaz Iusuf.
S ne napoiezi banii! sare Colosul la mine, atent la orice i
ntmplare care ar avea repercusiuni asupra portofelului personal.
Deocamdat, uite c apare cine trebuie, zic eu i ntr-adevr
se ivete Fijianul cobornd parc dintr-o revist texan de mod.
Cum dracu a fcut-o?
Fijianul schimb cteva vorbe cu tinerelul, dup care acesta
descarc ambalajele i se urc mpreun n microbuz. Dau ocol
hotelului, de parc ar vrea s viziteze mprejurimile, iar n urm lor
se catapulteaz Peugeotul 404. Nici dac am fi avut o staie emisie,
nu am fi colaborat att de bine. Ne bazm pe factorul-surpriz i
bine facem. Cteva secunde ntr-o confruntare direct conteaz
mai mult dect nite ani de vechime n plus pentru un ahtiat dup
pensionare. Colosul nete din main i, pe cnd Peugeotul
ajunge iar n dreptul nostru, smulge furtunul de la prima pomp
de benzin. Apariia lui, n costumaia dat, l las paf pe algerieni.
Frneaz i ncearc s-i dea seama ce se ntmpl. ntre timp,
Colosul pornete pompa i benzina curge nestingherit pe capota
mainii negre. Eu arunc o brichet aprins i demarez. Treaba e
fcut.
N-avem arme! url Colosul, tropind n urma Mercedesului.
Trebuia s recurgem la ceva
Se mpiedic n cearafurile care-l protejeaz i d drumul la
cele mai nfiortoare blesteme. Renun ns brusc s se mai certe
crpele. Le smulge, pur i simplu i-i reia trapul gol-golu,
strnind admiraia celor civa trectori culcai la pmnt. Fijianul
92

ateapt dup primul col. Ne aruncm n microbuz, n timp ce


spatele nostru Peugeotul face poc! oferul cel imberb alege
varianta libertii, dar nu apuc s se bucure de ea. Dup nici trei
metri, cade cu cuitul Fijianului nfipt n ceaf.
Demarm i ne schimbm hainele. Jeanii, ca i cizmele, sunt
cea mai bun calitate.
Marsilia se apropie tot mai mult i ne bntuie teama de a fi
deconspirai. Ceea ce ar nsemna nu numai c am pierde banii,
dar i c am putea primi oricnd ordinul de autodistrugere.
Ajungem cu bine i ne mbarcm pe un vaporetto, care ridica
imediat ancora i ia cap-compas Corsica. Ne nghesuim ntr-o
cabin destul de spaioas i cdem automat ntr-un somn vecin
cu moartea. Suntem trezii abia la destinaie. Ne preia o camionet
cu prelat rupt i strbatem un drum de ar, stncos i strjuit
de tufiuri mici i cenuii. Suntem scuturai mai dihai dect nite
covoare scoase la curat, dup vreme ndelungat.
Suntem primii ntr-o cbnu dintre cele obinuite prin partea
locului. Tipii care strjuiesc prin preajm nu au servit ca model
pentru pozele din crile de poveti.
Masa servit de un individ frate geamn cu Colosul se compune
din spaghetti, raci, pete i vin la canistr. Sergio, cum se
recomand gazda noastr, trebluiete plin de importan i nu se
oprete dect atunci cnd observ i el asemnarea uluitoare cu
uriaul.
Fratello! rcnete Colosul, ntr-un exces emoional. N- fi
crezut niciodat ca babacu meu s fi ajuns vreodat n Europa!
Sau nu cumva maic-ta fcea partide de not peste Oceanul
Atlantic?!
Sergio rmne impasibil. Nu cunoate franceza i nici engleza.
Nu pentru c n-ar fi putut nva, dar le urte deopotriv. Zice
ceva n dialect i d cep la prima canistr.
Nenumrate sunt limbile pmntului! constat Colosul, ca
nelepciune.
Iusuf i Fijianul mnnc n tcere, cot la cot, fr s dea
atenie evenimentelor din jur. Eu caut din ochi buda, mai mult ca
s fac un control de rutin, dect c m-ar trece vreo nevoie.
Singurul care are poft de vorb e Colosul.
Chianti, putana, hello, lire, asta e cam tot ce tiu n blnda
limb italian, se destinuie el lui Sergio, cu prere de ru n glas.
Chianti i, putana hello no, lire no, i rspunde corsicanul la
obiect.
93

Dup care m nvluie cu privirea i pricepe, n final, rostul


foielilor mele. mi arat direcia i se ntoarce spre Colos.
M ndrept ntr-acolo, dar evident greesc i fac o scurt rait
prin mprejurimi. Sunt luat cu toat delicateea de umeri i condus
pn n faa uii solicitate. Mulumesc i bat politicos.
Ocupat, mi rspunde dinuntru o voce cunoscut.
Bom-dia, zic eu.
Ocupat, repet maiorul Pavlovici, cci el era.
Un comandant trebuie s fie pregtit s dea ordinele necesare
n orice situaie s-ar afla, m nfig eu, bucurndu-m c am reuit
s-l prind pe srb la nghesuial.
E cazul s stai la rnd, aud din spate o alt voce, care de
data asta mi d fiori pe ira spinrii.
E Schroder i m ntreb n ce col de lume o vor tuli diavolii,
dup ce colonelul va ajunge n Iad.
ntoarce-te i continu s bagi n tine, murmur el. neleg c
te-ai jucat de-a cercetaii. Acum e n regul.
Revin la mas mai demn dect o umbrel abia ieit din fabric.
Colosul i Sergio tocmai sunt prini ntr-un skandenberg, asud
din greu. Avantajul e de partea lui Sergio, dar uriaul tie o
mulime de trucuri. i flexeaz ncheietura i, n fraciunea
urmtoare, mpinge pumnul i trage. Sergio pierde teren, dar lupta
rmne nedecis, ntruct apar barosanii.
La ct zgomot ai fcut, e de mirare c NATO nu a intrat n
stare de alert maxim, sau c ONU nu i-a trimis Ctile albastre
n regiune, deschide maiorul ostilitile. Asta nu m mpiedic s
v felicit pentru ndeplinirea misiunii. Ca s fiu mai precis, pentru
descoperirea filierelor fundamentaliste ale GIA, din Paris i Lyon,
ai parcurs doar o etap. Am primit un telefon de mulumiri de la
nsui consilierul preedintelui, care se ocup de planul respectiv.
Adaug la acestea i reuita n episodul imamul Sahraoui. Poate
v ntrebai cu ce i-a deranjat imamul pe emirii din GIA?!
Las o pauz de efect, dar Colosul prinde de veste i sare ca un
leu.
Eu unul nu m ntreb. Sunt pltit pentru a executa ordinele
primite. N-am ce cuta n domenii abstracte. L-am ucis i cu asta,
basta! Se ntoarce spre Sergio, de parc ar participa la o agap
prieteneasc i-i zmbete gale. Iat un alt cuvnt pe care-l
cunosc n italian: basta!
Cum adic l-am ucis? Sar i eu, sensibil la nuane. Eu sunt
cel care i-am tras-o, nici tu, nici altcineva!
94

Drepi! url colonelul i, n aceeai fraciune de secund,


rmnem stane de piatr.
Inclusiv Sergio, care ne dovedete astfel c posed o nsemnat
pregtire militar.
O perioad de instrucie nu v-ar strica deloc! V-ai
remprospta cunotinele i ai rectiga respectul datorat
gradelor superioare.
Ei bine, reia maiorul, trecnd peste incident, imamul s-a
opus direct gherilei islamiste din Frana. A denunat intenia
acesteia de a deschide un front de lupt pe teritorial francez. Tot
datorit nou, Poliia francez a descoperit unul dintre principalele
depozite de arme i explozibile, ntr-un sat din Alpi. n zona
respectiv, Alpes-de-Provence, islamitii algerieni se antrenau
sistematic n mnuirea celor mai sofisticate tipuri de armament
Informaiile aduse de voi au generat aceste succese Pe loc
repaus!
Ne aezm n tcere i ateptm urmarea. Doar Sergio rmne
smirn. Colosul i sare n ajutor.
Basta!
Asta e vestea bun. Urmeaz, firete, cea rea, optete
maiorul. Deschidei bine urechile. Nu vei mai lucra n Frana. Vi
s-a luat urma i SAS a hotrt s v schimbe misiunea. Datele;
islamitii au rpit un grup de apte clugri francezi dintr-o
mnstire aflat la vreo sut de kilometri de Alger. Tibehirine i
zice, dac v intereseaz. Nu se tie unde i-au dus. Se crede c zile
multe nu prea au. Problema este c unul dintre clugri nu-i
francez, e un agent SAS infiltrat. Dup cte s-au dat de neles,
unul foarte valoros. Trebuie salvat i dus la Cairo. Americanii neau comunicat prin transmisionitii din Flota a VI-a cteva
poziionri primite prin satelit, dar grupul rpitor i schimb n
permanen locul. Detaliile misiunii le vei primi mine. ntrebri?
Sub ce acoperire vom lucra? ntreb eu.
Cum am mai spus, detaliile mine. Dar ca s nu avei un
somn agitat, v pot spune c vei forma, cu acordul tacit al
autoritilor algeriene, o misiune a medicilor fr frontiere, gata
s acorde ajutor oricui l-ar cere.
Nu cunosc nimic despre medicin, i amintete Colosul. n
afar de un supozitor, pe care mi l-a vrt o dat n cur un medic
sadic, totul e un mister pentru mine.
Tu vei fi brancardierul, hotrte maiorul. Altceva?
Riscm enorm, ndrznesc eu, din nou. Fundamentalitii, taie
95

gtul oricrui strin, cu sau fr frontiere. Mergem la moarte


sigur.
Cu toii riscm, mi-o taie Schroder. Pentru asta suntem
pltii, nu ca s plantm floricele n Piaa Republicii. Pentru astzi
ajunge. Mncai, bei cu msur i, mai ales, odihnii-v. V vreau
condiia perfect de lupt.
Colosul prinde un crab mrior i, fr s se osteneasc s-i
mai scoat carapacea, l pocnete sinistru ntre mselele lui de lup.
Chestia asta i declaneaz procesul gndirii i reia sintagma
colonelului:
Care cu toii riscm?! Unii se plimb bine-mersi cu iahtul,
dar alii iau primejdia drept n piept.
Dar colonelul e obinuit cu ieirile americanului. Zmbete vioi
i vars, ca din greeal, paharul cu Chianti peste pantalonii
uriaului.
Unii au creier, iar alii numai muchi. Iat de ce, primii
trebuie s se gndeasc la cei din urm, pentru a le asigura
existena i a-i feri de rele.
Bine, accept Colosul, tergndu-se cu un ervet de pnz,
atunci promit s m gndesc ct mai des la dumneavoastr. Dar,
pentru Dumnezeu, schimb el cursul discuiei, femei nu exist n
partea locului?! Un adevrat program de refacere a forei de
munc, aa cum ar trebui conceput de un comandant competent,
trebuie s cuprind i acest aspect.
Interzis, rezum Pavlovici. Avei nevoie de ntreaga energie.
Nu regulm cu energia, l linitete Colosul.
Te abii. Nicieri n contract nu e stipulat obligativitatea
unor atare servicii. Se descurc fiecare cum poate.
Sergio dispare n buctrie pentru a aduce noi provizii, iar
americanul nu pierde ocazia. Se face c are de dat un telefon
urgent i o ia pe urmele italianului. Caut s se fac neles prin
semne cam ce dorine ar avea el la ora aia. Sergio l interpreteaz
greit i, tot prin semne, i rspunde c singura soluie e s adere
la secta onanitilor sau, dac-l deranjeaz, s-l conving pe
ciobanul care-i aprovizioneaz cu lapte s-i cedeze, pentru un
timp, e capr mai artoas.
Oferta este respins n mod politicos i lucrurile i revin la
normal. Ct de normal poate fi ceva n viaa unui mercenar care,
atunci cnd nu-l doare capul, o mai face i pe agentul secret!
Ne pregtim de nani, dar eu sunt bntuit de exactitate. l opresc
pe maior, care se pregtete de plecare i-i aduc la cunotin c
96

schimbarea misiunii ar nsemna i schimbarea contractului pentru


care semnaserm, lucru care ar atrage dup sine i renegocierea
lui. La auzul cuvntului sfnt, camarazii mei ciulesc urechile i
ateapt curioi urmarea.
Pe lng asta, continui eu, intrm ntr-un joc nou. Trebuie s
cunoatem regulile i juctorii. Nu de alta, dar scopul e acelai
pentru toi: reuita.
Mine vei fi pui n tem, soldat Zamfir! se orte
Pavlovici. Parc am precizat acest lucru.
Am neles, s trii, domnule maior! Pn mine ns o s v
rog s ne precizai care este rolul lui Amin. Ar putea s ne fie de
mare folos n ceea ce avem de fcut.
Pavlovici i strnge buzele i aa subiri i se pregtete s dea
drumul la cele mai porcoase cuvinte pe care le-a achiziionat n
ndelungata sa activitate de mercenar. Este oprit de mna
colonelului, care se ridic n picioare. Dei pirpiriu, inspir respect
i team.
Amin, copii, este agent triplu! Misiunea ei s-ar fi ncheiat o
dat cu lichidarea voastr.
De-aia ne interzisese categoric s intrm n spital! Ca s ne
curee la rnd, ca pe porci! constat eu.
Lng Khaled Kemal se aflau doi ageni SAS. Unul era Amin.
Ea a schimbat ncrctorul cu cartue oarbe din arma algerianului
cu un altul, cu cartue de rzboi. Cnd i s-a ordonat s trag n
voi, arabul era superdrogat. Marea voastr baft, dac se poate
numi aa. A fost cel de-al doilea personaj, care era omul nostru.
i de-aici, comutarea misiunii, constat Fijianul, din ce n a
mai gnditor.
Nu e cazul s v strofocai, reia colonelul. Dup cum v-ai dat
seama, am vegheat s nu vi se ntmple nimic neplcut. Acesta e
jocul, copii! Am intrat n cel mai al naibii cerc, iar tipii care l fac s
se nvrteasc, foc s se nvrteasc i Pmntul.

97

KARAA AL THANI AL ISHROON65 SURA AL SADES


AL ARBAOON66
i ei te vor pune s grbeti cu pedeapsa, ns Allah nu
calc juruina Sa, doar o zi de la Domnul tu este ca o mie de
ani cum numrai voi.
KARAA AL RABEH AL SITTOON67 SURA AL TASEH68
9. Ziua n care v va aduna El la ziua adunrii, aceea este
ziua nelrii ntre olalt69 i cel ce crede n Allah i se poart
bine, ale acestui ruti le va acoperi El, iar pe dnsul l va
lsa s intre n grdini ptrunse cu ruri pe dedesubt; acolo
vor petrece ei, n veci! Aceasta este marea fericire.
10. Aceia care nu cred i in de mincinoase semnele
Noastre, aceia sunt tovarii focului, acolo vor petrece de
veci, ru este drumul.
11. Nu se ntmpl nenorocire fr voia lui Allah i cine
crede n Allah, a acelui inim o ocrmuiete El. i Allah tie
toate.

65

Coran 22 (lb. arab), (n.tr.).


Sura 46 (lb. arab), (n.tr.).
67 Coran 54 (lb. arab), (n.tr.).
68 Sura 9 (lb. arab), (n.tr.).
69 Anume, cei credincioi n Rai vor cuprinde locurile hotrte pentru
cei necredincioi, dac acetia din urm ar fi fost credincioi. Astfel, cei
credincioi i vor nela pe cei necredincioi (n.tr.).
66

98

V
Cursa Air France Paris-Capetown decoleaz de pe aeroportul
Orly eu cincizeci de minute ntrziere, din cauza vremii
nefavorabile. Cei patruzeci de pasageri, printre care ne numram
i noi, nu sunt ns nelinitii. Muli dintre ei sunt obinuii cu
eventualele neplceri ale unui zbor.
La Niamey70 facem o escal de dou ore i ni se ofer masa de
prnz la un restaurant din incinta aeroportului Colosul se i
repede la bucate, gata i uite de misiunea noastr. i trag un ut
pe sub mas, ceea ce l face s scape din gur jumtatea de
crenvurt pe care tocmai se pregtea s-o devoreze. Crenvurtul ia
vite zi i-l lovete n fa pe un negrotei pus la ol festiv. Individul
se arai contrariat de asemenea manifestri care, n opinia lui, te
duc cu gndul la inuturi ciudate. Comesenii intri i ei n disput,
exprimndu-i diferite preri. Ultimul lucru de care avem nevoie
este s ieim n evideni. i optesc ntngului de uria
urmtoarele mutri i intrm la intervale n WC-ul spaios, dotat
cu oglinzi imense. nmnm paapoartele i biletele celor patru
sosii, pregtite anume pentru noi. Poart aceeai mbrcminte i
aceleai brbi i mustii false.
ntr-un cufr dotat cu un lact mricel, dar a crui cheie o
avem, gsim copii identice ale uniformelor i ecusoanele
echipajului rus. Abia sosit cu o curs charter. nchinai de
sudanezi. Lucram n regim de maximi vitez, fiecare ntr-o cabin.
S dea dracu dac nu a prefera o garderob obinuit, se
aude vocea gfit a Colosului, pe care, ca ntotdeauna, spaiile
strmte l indispun vizibil.
Data viitoare s comanzi apartamentul imperial, nu o biat
garsonier ca asta, l sftuiete Fijianul, amabil.
i convine s vorbeti, se indigneaz Colosul, tu ai putea
intra i ntr-o eprubet, fr s dai pe dinafar.
Fred Maragano71 rde mnzete i iese primul din cabin. Arat
chipe n uniform de aviator, drept care face nite micri de
70
71

Capitala Nigerului (n.tr.).


Adevratul nume al Fijianului (n.tr.).

99

manechin prin faa oglinzilor. Nici eu nu art mai ru, n schimb


lui Iusuf i-au greit msura la caschet i trebuie s i-o lase pe
ceaf. Iese i Colosul. Atunci nelegem c nu ne confundaser
msurile, ci mpachetrile. Caschet uriaului i st pe vrful
capului precum un prezervativ pe Turnul Eiffel. Dup schimbul de
rigoare, umplem cufrul cu vechile straie i ne pregtim de
decolare. Ne ndreptm spre ghieul pe care scrie: Crew only72 il depistez pe tipul de la Protocol, nsrcinat s ne treac fr
probleme dincolo. Tremur de nerbdare, dar i de team. Va
primi o plrie de bani ca s se implice n tevatura asta i se
grbete s intre n posesia lor.
Din faa aeroportului ne preia un microbuz al Liniilor Aeriene
Nigeriene i ne facem cruce cu limba. Suntem pe felie acum i
invocm Providena, oricare ar fi numele ei real. Ajungem la
Tahoua73, unde suntem mbarcai ntr-un elicopter de transport.
Libelula i ia imediat zborul i ne schimbm pentru a treia oar
hainele. Evident, cel mai nervos este tot Colosul, avnd n vedere
c trebuie s-i schimbe i lenjeria de corp.
Ducem o via nebun, exclam el, chinuindu-se s mbrace
uniform verde, blindat cu cruci albastre. Cnd toate astea se vor
termina, mi voi scrie memoriile care, de pe-acum v spun, nu vor
fi foarte apreciative la adresa noastr.
Fijianul rmne cu gura cscat.
Dar de cnd ai nvat tu s scrii?
Am s folosesc un calculator, zice Colosul, dup un moment
de gndire.
Comentariile sunt de prisos. De altfel, am ajuns n apropierea
intei i ne pregtim de desantare. Becul verde se aprinde i trapa
lansare se deschide automat. Sub noi, nisip ct vezi cu ochii,
suntem n plin Sahara, dar nu intrm n panic. Tot americanii,
sracii, au transmis la SAS datele privind traseul urmat de
caravana unor beduini.
Ne lansm unul cte unul i ne ngropm rapid parautele
noastre Airstop n nisipul fierbinte.
Or nu e cea mai fericit. Afar sunt 40 Celsius, iar nisipul
delect dublu. Trebuia neaprat s ntlnim caravana, chiar dac
am fi fost desantai ntr-un cuptor de topitorie.
Varianta noastr e simpl. Ni s-a stricat avioneta care urma s
72
73

Numai pentru echipaj (lb. englez, n original), (n.tr.).


Ora n Niger (n.tr.).

100

ne transporte la Tamanrasset74 i am luat-o per pedes, doar-doar


am iei din iadul asta!
Dup dou ore de ateptare, vine vremea nelinitii.
S-ar putea ca bieii s fi schimbat traseul i atunci am
cacarisit-o, i d cu prerea Iusuf.
Totul e calculat, face Fijianul. S-or fi oprit i ei la o bere, ca
bieii.
Nu sunt prea multe localuri prin deertul sta, observ
Colosul. Ba a fi tentat s spun c alea care, eventual, ar exista
sunt nchise la ora asta.
Trage o duc din sticla cu etichet de Spirt medicinal, dar
care se afl votc i apreciaz c n deert poi supravieui fr
ap, ns sub nici o form fr ap de foc.
Stm pe o dun i ne benoclm ntr-o parte i-n alta. Sugem
bomboane gelatinoase, comand special, care ne reactiveaz
non-stop saliva. n acest mod, setea poate fi mai bine suportat.
Nu avem ns prea multe, iar dac beduinii nu apar n timp optim,
sar putea s i pierim. M ntreb o clip, dac nu cumva se
ordonase uciderea noastr. Ar fi fost cea mai bun metod. i cea
mai curat. Afacerea n care intraserm are nenumrate meandre
i drumuri ntortocheate. Dar nu team este acum dumanul
principal, ci neputina n faa imprevizibilului. mi alung gndul cel
negru i ncerc s moi puin.
Apar abia a doua zi, spre diminea. Douzeci i unu de beduini
i zece dromaderi. Parc vin dintr-o lume inexistent. Lumina
dimineii accentueaz impresia de nefiresc. i zrim ca prin cea,
dar nu sunt dect aburii nisipului.
Sunt narmai cu un soi de muschete, care, pn s ne zreasc
ei, odihneau la oblncul corbiilor deertului.
El yaqood75 face un semn i caravana se oprete. Suntem
studiai cu mare atenie. A spune chiar mirosii, gustai i palpai.
n deert, nu te ntlneti la fiecare pas cu cineva.
Ne mai prim mult?! cuvnt Colosul ctre Fijian, care
fusese numit coordonatorul grupului.
i lsm pe ei s se apropie, mormie el. Le cunosc mai bine
obiceiurile.
Scoate din geanta de pe umr un baton cu ciocolat amruie il rupe n dou.
74
75

Ora n sudul Algeriei (n.tr.).


Conductorul (lb. arab), (n.tr.).

101

Nu m omor dup dulciuri, zice Iusuf. Provoac sete. O


portocal nu a refuza.
Dar batonul nu e de ciocolat, ci n el se afl monede de aur.
Beduinii sunt leinai dup aa ceva. Pentru ei, dromaderii
constituie singurul mijloc de supravieuire, croncne Fijianul. Sunt
nite inadaptabili. Dac-i sileti s triasc ntr-un ora, dup o
lun i gseti mori. Aurul e cea mai bun moned de schimb
pentru dromaderii i pentru armele lor.
Cele dou tabere rmn n continuare nemicate. Doar Fijianul
se joac uor cu monedele, fcnd razele soarelui s se reflecte n
ele. Pentru noi, timpul trece ngrozitor de greu, dar n-avem ce face.
Mingea e la ei.
El yaqood hotrte s ias din expectativ i trimite n
reprezentant. Omul e nolit din cap pn-n picioare cu un burnus
alb. Doar ochii i sunt descoperii. Ochii i o parte din frunte. Nu
pare agresiv. i ine puca strns n brae, ca pe o iubit pe care
na-r vrea s-o vad violat.
Sabah El kheir76, zice el, oprindu-se la o distan de la care s
fi auzit, dar nelund degetul de pe trgaciul muschetei.
Toba yaumakom77. Rspunde Fijianul n acelai dialect ber,
tras la indigo. Diminea a fost cnd am sosit noi aici. Acum e
ziua.
Trimisul cu puca rde diplomatic i ne mbrieaz cu privirile
lui mai iui dect micrile unei oprle. Fijianul l informeaz ce i
cum, iar arabul se arat mulumit de informaii. Face stngamprejur i o vreme beduinii sporoviesc ntre ei. Cnd se ntoarce,
e tot numai un zmbet.
V ducem noi pn la Tamanrasset. Singuri n-o s ajungei
niciodat.
Ct ne cost? ntreab Fijianul, care s-a prins de aluzie.
O moned de aur pentru fiecare dintre voi.
Fijianul i linge buzele mai uscate dect o sticl goal i d s
numere.
n plus, ca s v dm ap i hran, fr de care nu vei putea
supravieui, nc o moned de aur pentru fiecare dintre noi.
Ci suntei? face Fijianul, dei i numraserm i tiam c
sunt fix douzeci i unu.
Treizeci i unu, rspunde beduinul, fr s clipeasc.
76
77

Bun dimineaa lb. arab), (n.tr.).


Bun ziua (lb. arab), (n.tr.).

102

Ai pus i cmilele la socoteal?


Sunt dromaderi. Firete c i-am pus i pe ei. De fapt, cu ei
am nceput numrtoarea.
Fijianul numr treizeci i cinci de monede n gletua pe
beduinul i-o pusese n fa. O dat trgul ncheiat, jonciunea e
fcuta i iat-ne din nou plecai n cutarea adevrului. Pn aici
totul e bine.
Bem ap din burdufurile de piele i mncam nite turte galbene
garnisite cu curmale i un soi de boabe negre, foarte apoase.
Nimeni nu se ostenete i ntrebe despre ce este vorba El yaqood
numr monedele cu nepsarea unui casier de banc. Stm n
cerc i ne examinm reciproc. Dromaderii mai rd cte o cot de
ap din cocoae i, n rstimpuri, trag o serie de vnturi
ancestrale.
Vom porni spre sear, murmur el yaqood, despre care aflm
c-l cheam Habad. Vremea este mai prietenoas atunci. n deert,
ziua dormi i te acoperi cu ct mai multe haine.
Scoate un fel de pturi i ne nvelete cu ele. Paradoxal,
fierbineala nu mi se mai pare un chin.
Noi, oamenii, trebuie s bem cu msur, continu Habad,
lund burduful de la gura Colosului. Nu suntem n preajma
vreunei ape.
Am pltit! se indigneaz Colosul, crezndu-se n cea mai
vestit crcium din vestul Europei.
Ai pltit ca s v ajutm s supravieuii, precizeaz
beduinul. Dromaderii pot s nu bea ap i aizeci de zile, dar
oamenii, din pcate, sunt mai puin rezisteni.
O dat cu apusul, o lum din loc. Colosul i exprim dorina s
ncalece un dromader. I se ngduie, dup ce arabii se minuneaz,
pentru a nu tiu cta oar, de dimensiunile trupului su. Acetia l
nva cum s se cocoae pe artarea respectiv, dup care
caravana i reia scurgerea.
Animalul accept cu supunere povara. Este obinuit cu orice fel
de excese.
Florine! url Colosul n englez. M simt ca n Frana, atunci
cnd am greit felinarul rou i m-ai dus la o cas de poponari.
Cocoaa asta mi st drept ntre buci. Dar e bine. Consimt
Arabii l sftuiesc s se trag ceva mai napoia cocoaei.
De patru ani nu am mai vzut un strop de ploaie78, zice
78

n Sahara pot exista perioade de cinci-opt ani fr ploaie(n.tr.).

103

Habad, pind ca un patriarh n fruntea coloanei.


Dup care tcem amndoi. Habad nu pare bucuros c nu-i
rspund. Face un semn spre stnga i prinde din nou glas:
Trebuie s ne ferim de ergs79. De cnd cutreier Sahara, am
nvat toate capcanele, aa cum un soldat se familiarizeaz cu un
cmp minat.
Comparaia mi place i m duce cu gndul la alte prostii C
beduinii tia nu ar fi tocmai beduini, ci nite ageni mascai ai nu
tiu cui. Aa se ntmpl ori de cte ori i d creierul n foc!
Tatl meu, glsuiete Habad, dup nc o bun bucat de
vreme, mi repeta de nenumrate ori s iau aminte la orice animal,
orice insect sau plant care triete n nisip.
Niciodat nu am neles de ce e nevoie s v preumblai de
colo-colo, n loc s v gsii un loc cu ap i pmnt! arunc eu,
intuit de un crmpei de cunotine antropologice.
Habad nu se grbete s rspund. i are dreptate. Aici, timpul
se msoar altfel.
Exact asta mi explica tatl meu. S primesc nvturi de la
vieuitoarele deertului Dac ele nu prsesc Marele Deert,
nseamn c trebuie s triasc aici! Totui, dac tu gseti o
comoar n pmnt, eti mai puin fericit dect mine, cnd gsesc
sebkha80. Rnduiala noastr este alta dect a voastr. Tatl meu
nu uita niciodat s ne aminteasc dou lucruri eseniale.
Tace i-l vd cum crap de bucurie c-mi strnete curiozitatea.
Din pcate ns pentru el, adevrul e cu totul altul. Sunt prea
btut n cap de Marele Soare, ca s m intereseze povestea vieii
lui. Beduinul e obinuit cu rbdarea, iar pe mine, cum v
spuneam, curiozitatea nu m d afar din cas.
Iat ns c apare i o pat de culoare. Este vorba, evident, de
soldatul de rangul nti Frederick Sheldon.
Pmnt! url el, mai convingtor dect un marinar care a
strbtut ani ndelungai mrile i oceanele lumii.
Sunt djebels81, l potolete Habad. Pn la oaz mai e mult.
Acolo ne vom aproviziona cu ap i curmale.
N-a fi crezut vreodat s fac autostopul cu cmila, aud din
spate vocea lui Iusuf.
i, imediat, replica Fijianului:
79
80
81

Nisipuri mictoare (lb. arab), (n.tr.).


Oaz(lb. arab), (n.tr.).
Dealuri izolate n deert (lb. arab), (n.tr.).

104

E mult mai anevoios s-l faci cu un melc sau cu o broasc


estoas. Viteza nseamn timp, dei timpul e doar o invenie a
oamenilor.
Eti un nelept, zbiar iar namila, care nu are astmpr. Pe
cnd m ccam ntr-o privat din Phnom-Penh, am citit pe un
perete o inscripie: Azi, 24 noiembrie 1991, aici s-a uurat Hol
Sen i reclam lipsa hrtiei, ntruct ferigile mi las frunzulie n
cur. Este ciudat cum de numai n spaii nchise, de preferat celule
i closete, oamenii simt nevoia s scrijeleasc pe perei gnduri
care-i obsedeaz n acele momente.
Habad pune frn i rade o privire rotund. O clip, gndul m
duce la ideea unei intersecii. Beduinul m privete fr nici un
motiv drept n ochi i reia conversaia:
Tatl meu mi amintea mereu dou lucruri eseniale. n
scurtele noastre popasuri prin orae, el cumpra foi tiprite, n ele
a citit odat c exist undeva o populaie care triete numai n
frig i pete pe un fel de nisip alb i rece. De multe ori am visat
despre asta. Mi se artau n vis tot felul de oameni, de mrimi i
culori diferite, case i animale dintre cele mai ciudate, dar
niciodat nu mi s-a artat acel nisip alb i rece. Tot tatl meu citea
n foile alea c aici, n Sahara, a fost nainte Marea-cea-Mare i c
dromaderii sunt urmaii petilor de-atunci, din care cauz sunt
att de rezisteni la sete, dar asta se ntmpla cu mult mai multe
zile n urm dect firele de nisip din deert
Habad reia mersul i ntreaga caravan se urnete credincioas.
n spaiul acesta infinit, timpul moare fr s lase urmai.
M tot gndesc peste cte alte mii i mii de fire de nisip va fi
din nou mare aici! Dar atunci, noi ne vom afla la picioarele lui
Allah i vom privi la fiii fiilor strnepoilor notri.
Aerul i vocea lui molcom m transport ntr-un univers
paralel. Sunt eu, fr s fiu.
i ce vei face dup ce vei ajunge la Tamanrasset?
Ne refacem proviziile i ne odihnim. Am cu mine ase copii,
care nu au apucat pn acum s cunoasc pe ndelete o adevrat
aezare de oameni. Dup aceea, voi cumpra i eu o foaie tiprit,
ca s aflu dac acei oameni care triesc n nisipul alb i rece mai
exist sau nu. Apoi, vom pleca pn la Marele Fluviu ce se vars
nMarea-cea-Mic.
Mergei n Egipt?
Mergem n ara unde s-au nscut eternele piramide. Pesc i
vorbesc n timp ce dorm! Tot aa fac, probabil i camarazii mei.
105

Noi, cei patru cavaleri ai Apocalipsului, am putea fi curai acum


chiar i de un copil de trup narmat cu o pratie, cnd, ntr-un
trziu, deschid ochii, vd crnguri de curmali, strlucind un lac
mai albastru dect cerul.
Fata Morgana! scap eu, automat.
Unde? sare Colosul, pus tot timpul pe fapte mari. N-am auzit
s existe bordeluri n deert, dar, per Bacco, dac aa ceva sa
nfiinat ntre timp, n-are rost s ne folosim de cmile.
Nu i se pare, precizeaz Habad, este chiar o sebkha. De-aici
pn la captul cltoriei mai ntlnim nc una i gata.
n sfrit, ajungem. M rog ngerului meu pzitor, cipul
implantat n ceafa, s-mi redea energia i nu trece mult ca
minunea se mplineasc.
La periferia Tamanrassetului, locuinele sunt din lut, de form
dreptunghiular, cu pereii fr geamuri spre strad i cu
acoperiul plat Din loc n loc mai apare cte o cas de form
rotund, cu acoperi conic.
Pe strzile nguste sunt puini oameni la ora asta. Brbaii
poart burnusuri albe i cenuii, care le acoper n falduri largi tot
corpul. Pe femei le recunoti dup voalul lat cu care i acoper
faa.
Habad oprete caravana i-i declar ncheiat misiunea pentru
care a fost pltit
O s rmnem pe-aici, o vreme. Dac mai avei monede de
aur i vrei s vedei piramidele, v putem duce tot noi. Sau poate
iar pn acolo unde s-a prbuit pasrea voastr de fier, zice cu
un zmbet enigmatic.
Colosul i d drumul pe coapsa dromaderului culcat cuminte la
pmnt, iar mersul lui este vizibil mai crcnat. Nu arat c cum
ar fi descins dintr-o limuzin, dar poft s de via proverbial l
face fericit.
Preia dintr-o dat friele comandoului, ignornd faptul c postul
i aparine Fijianului.
mi place s fiu medic fr frontiere. M ntreb ce fac acum
medicii cu frontiere. Dar, gata cu distracia! S trecem la lucru!
Unde sunt rniii? face el, frecndu-i minile mai abitir dect un
greier picioruele.
Iusuf l lovete mascat dup ureche i-i zice ceva care-l face pe
uria s mai nchid robinetul entuziasmului.
Ne desprim de beduini n cei mai buni termeni i o lum spre
cldirea care ne-a fost recomandat. Evident c prezena noastr
106

trezete curiozitatea puinilor trectori, dar nu e cazul s dm


explicaii.
Fijianul a refcut n gnd de zeci de ori harta cartierului de la
marginea oraului i ne conduce cu detaarea unui ghid
Intrm ntr-un fel de cetuie, de mici dimensiuni. O curte
interioar, cu un izvora i ceva verdea mprejur, ne reaprinde
pofta de via. Suntem ntmpinai de un arab micu, pe care
Colosul, specialist n basme i desene animate, l poreclete pe
moment Muc-cel-Mic.
Uriaul bate din palme i face apel la lecturile lui din vremea n
care nu mergea nc la liceu (unde nu a mers niciodat, fie vorba
ntre noi):
Sesam, deschide-te!
Iusuf l readuce la realitate prin metodele deja verificate, Deacum, Fijianul trece la crm i continum aventura pentru care
ne aflm aici.
Camera n care intrm este ptrat i o poi transforma la
nevoie ntr-un teren de fotbal. Marea surpriz e rcoarea care ne
mbrieaz dup fierbineala de-afar.
Pe masa din mijlocul camerei troneaz cele mai diverse fructe i
legume, de la curmale la pepeni i de la usturoi la dovlecei. Nimic
preparat.
Sticle cu gtul lung stau pe poziie n jurul platourilor. O voce
venit din difuzoarele plasate n colurile hangarului ne ndeamn
s ne servim fr jen. Clefiturile noastre transmit executarea
ordinului.
mi place s mnnc i s beau, clmpne Colosul, fr s
pun vreo noutate. Trage dou gturi dintr-o sticl i revine la
tem: Viaa e o invenie fr rost. Nu tiu, prieteni, dac ai vzut
vreodat dou gte slbatice procrend. Mai tace cteva
momente, ct s-i umple iari uriaa cavitate bucal i clipete
mulumit n pleoapa care-i acoper singurul ochi teafr. Eram
odat cu btrnul meu, mare amator de vntoare i de a m
biciui. Stteam de cteva ore bune ntr-un comar de crng i
nimic din ceea ce ar fi putut satisface pe nebun nu se petrecea.
ncepusem s m plictisesc. M deranjau mutele i celelalte
insecte care gseau c e hazliu s m mute de peste tot. Apoi au
aprut. Erau dou gte bine fcute, pe care le-a fi mncat fr
ezitare, una dup alta. Babacu mi-a ars, ca de obicei, o lab bine
intit i m-a pus cu botul n pmnt Gscanul a apucat-o pe
mneaei cu ciocul de gt i a nclecat-o. Se mica aa cum ne
107

micm noi, oamenii. Babacu a dus puca la ochi i mi-a optit:


Numai n momentele astea poi s le mputi, cnd se
mperecheaz. Atunci, nchid ochii i i astup urechile. A fost
primul sfat primit n domeniu i cu el mi-am nceput cariera de
uciga.
Uriaul termin ce are n fat i trece nonalant la farfuriile
celorlali.
Un zgomot imperceptibil m face s m ntorc. E chiar Amin,
mbrcat ntr-o rochie verde, mulat pe corp i strns de talie cu
o earf alb.
Colosul se neac urgent cu un mr i e deja conectat la curent
trifazic.
S vd cum te mai descurci acum cu mine, mi strig el, c
pe-aici n-am prea vzut case de pierzanie.
Va trebui s-i foloseti propria-i mn, murmur eu, la fel de
vrjit ca i el.
Doar Iusuf i Fijianul nu dau semne c ar fi nregistrat apariia
fenomenului n camer. Sunt musulmani veritabili i religia!
Interzice s aib vreo femeie n afara cstoriei.
V doresc poft bun, gngurete Amin, privindu-ne pe rnd,
ca un gospodar ginile outoare din propria-i ograd. Pentru c
timpul este destul de scurt, am s intr direct n subiect. Dar voi
putei mnca n continuare i n acest fel m vei convinge c nu
voi fi ntrerupt. Cei apte clugri sunt sechestrai n
departamentul Bouira82, ntr-un fort prsit de lng Sour ElGhoziane. Reinei: omul pe care trebuie s-l salvai, chiar cu
preul vieii celorlali ase, are prul rocat, ochii terzi, nlime
medie i o mic cicatrice n spatele urechii stngi.
Pe cur nu are nici un semn particular? se bag Colosul n
vorb, avid ca ntotdeauna de detalii.
Am spus s mncai n continuare, gngurete iari Amin,
zmbind dulce. l mngie pe Colos pe cretet i-l gdil la ureche
cu degetul mic. Cum v spuneam, reia matera, omul nostru va
trebui transportat n Egipt n cel mai mare secret. Treaba voastr
cum vei face. V oprii la periferia lui El Qahira83. n zona de sud,
se afl un sanatoriu amplasat ntr-un parc. Acolo misiunea voastr
se termin. Conturile din bncile pe care vi le-ai ales vor arta
mai grase dect nite balene nsrcinate. Vei avea la dispoziie un
82
83

Departament aflat la o sut de kilometri est de Alger (n.tr.).


Cairo (lb. arab), (n.tr.).

108

elicopter sanitar, care v va transporta pe un vas al Flotei a VI-a.


Fijianul ateapt sfritul discursului, se terge cuviincios la
gur i se ntinde pe spate. Pentru o vreme, este eful nostru i
orice cuvnt al lui e un ordin. Buzele abia i se mic.
Cum de eti att de informat? Pentru noi, misiunea arat
altfel.
Sunt ultimele modificri, explic Amin i pentru prima oar i
surprind n voce o und de nelinite.
Exist o nou boal descoperit de medici i dup cum vezi,
noi suntem medici, continu s murmure Fijianul, sugndu-i
civilizat resturile dintre dini.
Fr frontiere! ine s precizeze Colosul, care i-a revenit
ntre timp din inteniile lui oneroase.
Aceast boal se numete sindromul oboselii cronice i apare
de obicei la categoriile de cercettori, scriitori i ageni secrei. Se
manifest prin pierderi de memorie, inversarea datelor i
informaiilor, devierea simului realitii i altele. Cauza consta n
faptul c neuronii mori, tocmai pentru c sunt mori, i atac pe
cei rmai n via. Astfel, creierul i d el nsui comanda de
autodistrugere. Acest mecanism perfect nu poate exista dect dac
i ndeplinete funcia pentru care a fost creat.
Ai greit ncperea, rnjete Amin. Nu suntem n amfiteatrul
unei faculti de medicin.
Tu, continu imperturbabil Fijianul, tu eti un neuron mort.
V avertizez: dac nu-mi respectai strict ordinele, vei fi
socotii trdtori! ncearc Amin s se impun.
Automat mi se aprinde lampa i aud parc aievea vocea
maiorului Pavlovici: O ucizi oricum, oricnd i oriunde o vei
ntlni! Orice amnare e o nesocotin!
M ridic i-i fac semn lui Amin s m urmeze. mi nelege
complet greit inteniile, ceea ce m avantajeaz. Zmbete
promitor i se ia dup mine.
Colosul vrea i el s participe la evenimente, dar Fijianul i pune
o piedic care-l arunc peste mas att de mbietoare.
De ce-ai fcut asta? se plnge uriaul, pornit cu surle i
zmbite n cutarea adevrului.
Pentru c sunt eful grupului, pentru c eti un imbecil,
pentru c n-ai terminat de mncat, pentru c trebuie s m ocup
de tine, n loc s m ocup de ceea ce trebuie, pentru c Florin nu
are nevoie de ajutor, pentru pentru pentru
Iusuf i terge americanului faa ptat de snge.
109

La noi n Crimeea, zice el, n fiecare zi de duminic se fac


ntreceri de cai. n faa femeilor, brbaii se strduiesc s fie cei
dinti. Odat, nite cai s-au mpiedicat i au czut unul peste
altul. Nici un clre n-a murit i nici n-a fost rnit. Dar doi cai iau fracturat gleznele. Au fcut-o cu bun-tiin, pentru a-i apra
stpnii. tiau ce-i ateapt, tiau c or s fie mpucai. Dar au
ales calea propriului sacrificiu.
Nu m intereseaz obiceiurile voastre barbare, sare Colosul,
fnos, privindu-l pe Fijian cu adres exact. i nici nu mi-am
fracturat glezn, aa c nu e cazul s fiu mpucat.
Amin m conduce ntr-o camer de mrimea unui timbru zise
fiscal. M srut apsat i imediat ajung pe marginea prpastiei.
Pregtirea mea ns mi d ghes nainte. O dezbrac pe Amin din
dou micri, ca s fiu sigur c nu are vreo arm i o arunc pe pat
Pupilele ochilor ei frumoi se mresc uor, dar un al miilea sim
i spune c ceva nu e n regul. i c e gata. Dead end!84
Nu ne vorbim.
Nici nu e necesar. Privirile noastre spun totul. Oricum, mai mult
dect ar putea-o face cuvintele. Ne pndim unul pe cellalt,
ncercnd s ne ghicim urmtoarea micare. Doar c ea pndete
moartea, iar eu taxiul care s-o transporte.
Am putea alctui mpreun cea mai bun familie, am putea fi
cei mai fericii soi sau prieteni sau colegi. Am putea concepe copii,
care s ne perpetueze dragostea. Dar doar att: am putea.
Unul dintre noi doi trebuie s dispar, pentru ca lucrurile s-i
urmeze cursul.
Trec mai bine de zece minute fr s ne micm. Eu n picioare,
ea, complet goal, ntins pe pat. Nu ncearc nici un gest erotic.
Cum m-ai descoperit?
A fost un moment n care ai confundat bazele. Nu sursele, ci
bazele. Ai transmis informaii la o alt baz dect cea pentru care
erau programate. Ca i cum ai scrie dou scrisori i ai inversa
adresele. Te-ai dat singur de gol. O pauz nu i-ar fi stricat.
Acum vei avea parte de-o pauz mai lung.
St nemicat, doar ochii i clipesc. E mai frumoas dect
Venus din Milo i mai statuie dect ea. Doar c are brae. Asta m
i nelinitete.
Ai fost mai iute ca mine, Florine. Mi-au lipsit doar cteva
minute.
84

Drum nchis (expresie n lb. englez), (n. tr.).

110

n amrta asta de via, fiecare secund are semnificaia ei.


Suntem unelte, Amin. Continum s-o spunem, dar de neles, nu o
nelegem niciodat.
Abia acum i mic ncet mna stng.
Nu face asta. Am trei procedee de a te ucide i fiecare e mai
rapid dect ceea ce vrei tu s faci. Apoi trec la chestiuni ceva mai
personale. Cine i-a dat ordin s m lichidezi?
Amin nu st pe gnduri. Cnd tii c o ucheti n Iad sau n
Paradis, i concentrezi la maximum toat energia.
Te urmresc mai muli. Eti un proscris. Ceea ce este mai
grav e c s-ar putea s fii proscris i acolo, n Cartea de Sus. Nu e
vina ta. Alii te-au creat s fii aa. Cei din spatele Cortinei n-au
fcut altceva dect s se foloseasc de toate astea. Ai avut
dreptate, suntem simple unelte. Dar o unealt este eficient att
timp ct e folosit corect. Nu poi spa o groap cu o urubelni,
cum nu poi repara o pan de cauciuc cu un aparat de sudur.
mi place s stau la trncneal, dar se apropie ora nchiderii.
Mai ai o ultim dorin?
S facem dragoste.
Sunt ca drogat. De asta m-am temut i acum abia m pot
stpni. mi duc minile la centur i n acelai moment receptez
dou lucruri. Unul abstract i altul concret. Cnd eti faa-n fat
cu un duman, nu-i ocupa niciodat minile, iar cel concret, un
ut de copit n abdomen.
M aplec din cauza ocului. Amin se rotete n vitez i bag
mna sub pat. Doar c arunctorul meu de lame de cuit i fixeaz
mna pe podea i nu mai apuc s scoat pistolul pus la
ndemn.
M pregtesc s-i aplic lovitura de graie, dar glasul ei m
oprete:
OK! Ai ctigat! Las-mi mcar posibilitatea s-mi aleg
moartea
Alt truc?
Te rog.
mi scot Carpaiul meu credincios, care m nsoete peste tot
i-l armez.
Fie ca tine.
i te mai rog un lucru.
Ultima dorin?
Cam aa ceva.
Te ascult, dar s nu-mi spui c ultima ta dorin e s nvei
111

limba chinez.
Florine, te rog, te rog s-mi pui mna acolo!
Nu auzisem niciodat ceva mai ridicol i mai sentimental, i
mngi pubisul acoperit de un pr fin, auriu. Ea geme i, cu un
efort de care ar fi fost n stare doar un brbat, scoate lama de cuit
din mn i-i secioneaz aorta. Sngele mi mproac braul i
faa.
M uit n mod reflex la ceas i plesc. Mai am exact cinci
secunde pn la explozia programat. Ultima ei dorin m-a
apropiat de propria mea moarte.
Execut un salt pentru care m-ar fi invidiat i cel mai tare
cascador din lume. Fereastra se face bucele, iar n spatele meu
aud explozia ce seamn cu huruitul unor muni care crap.
Suflul m ia pe sus i m poart ntr-o direcie necunoscut.
Cnd mi revin, sunt plin de snge. Al meu i al ei. Fijianul m
recupereaz i m ntreab, curios:
Trebuia neaprat s i-o pui nainte s-o tai? continu ntr-un
limbaj care ar face s li se zbrleasc prul pn i unor gorile.
Dup ce-i termin rechizitoriul, trece la probleme practice: Le-ai
luat?
n meseria asta, dup cum v-am mai spus, ca s
supravieuieti, trebuie s fii mereu cu o clip naintea celuilalt.
Deschid pumnul. Cele trei cipuri stau frumos acolo, cu puin
piele i puin snge pe ele.
Fijianul le introduce ntr-un microcalculator i d drumul la
afiaj. Putem citi cu toii:
Obiectiv: regiunea Blida85. Localitate: Yemma Mghita, pe
drumul spre Chrea. Subiect: ceacr. Acionai!
Yemma Mghita este un orel care, n alte condiii, ar fi fost
ales de orice credincios ca loc de reculegere. Halatele noastre verzi
cu cruci albastre nu strnesc un interes deosebit. Arabii sunt
obinuii cu ajutoare de tot felul. Ca ntotdeauna, Fijianul are
harta n cap. Ne conduce pe strdue n trepte, intersectate de
ulicioare n pant.
Intrm ntr-un altmat am86 cocoat la etajul unei cldiri i ne
aezm la o msu maronie, pe nite scaune ct un degetar.
Colosul, se descurc cel mai greu fiindc trebuie s-i pun din
85
86

Situat la cincizeci de kilometri sud de Alger (n.tr.).


Restaurant (lb. arab), (n.tr.).

112

nou imaginaia la lucru.


Avem de ateptat, ne anun Fijianul, dup ce ni se aduc
berile comandate. Amicii notri sunt prin apropiere. Ei dau
semnalul.
Ni se aduce un fel de mncare, specialitatea casei, despre care
Colosul nu are cele mai bune impresii. Totui, conform principiului
nu refuz nimic din ceea ce i se ofer, cu excepia glonului,
bag n ei cu stoicism.
Cu o poveste ns, n care Fijianul e expert, bucatele alunec
mai bine pe gtlej.
Eram n Sierra Leone, mai precis n Bo87. Am cunoscut acolo
un pilot, un american combatant n Vietnam.
Ce cutai acolo? ntreab Colosul, scuipnd un rest de
mncare.
Pe m-ta, i rspunde Fijianul, deranjat vizibil de
ntreruperile neavenite. Americanul sta era total sonat. Spunea c
odat primise un milion de dolari ca s-l asasineze pe preedintele
Statelor Unite i c a oferit avansul de cinci sute de mii unui
ceretor n crje. Zicea c, n clipa n care ceretorul a priceput c
n plic se afla o jumtate de milion de dolari, l-a aruncat i a luat-o
la fug, uitnd c trebuia s se foloseasc de crje. Pilotul mai
spunea c atunci a neles un lucru al naibii de ciudat, att de
ciudat, nct trebuia s te holbezi bine ca s-l vezi. Anume c, pe
msur ce roata se nvrtete mai repede, drumul devine tot mai
scurt. Era sonat bine. De altfel, a sfrit prin a se arunca n faa
unui tren.
i cu milionul ce s-a ntmplat? ntreab Colosul, pe care
banii l atrag precum atrage rahatul mutele verzui.
Milionul ca milionul, zic eu, nu pricep ns care e tlcul?
Fijianul continu s mestece pe ndelete i tace ca i cum n-ar fi
de fat.
Asta a surzit, e de prere Colosul. Nu mai mnca, i face ru
la trompa lui Eustache.
Omul nu fusese tocmit de nimeni, reia Fijianul, molcom.
Banii proveneau de la o carte pe care o scrisese el despre Vietnam
i dup care se fcuse un film. Noi suntem acum n situaia
ceretorului i trebuie s umblm fr crje.
Patronul locantei umbl la sonorul televizorului i putem auzi
87 Ora n Sierra Leone, nod de cale ferat ntre Aoidjan i Freetown
(n.tr.).

113

tirile. Crainicul arat ca o legum neculeas la timp i uitat n


soare, dar pe noi ne intereseaz ce scoate pe gur:
O vast operaiune organizat mpotriva Grupului Islamic
narmat a reuit n proporie de sut la sut, au declarat doi
membri ai forelor armate de securitate i de poliie, care coborau
din zona muntoas, ndreptndu-se spre Hattatba. Dei ofierii au
refuzat s confirme c eful GIA, Antar Zouabri, figureaz printre
victime, o surs informat a afirmat c acesta a fost ucis n cursul
operaiunilor armate. Zouabri, alias Abou Talha, n vrst de
douzeci i ase de ani, ar fi czut, mpreun cu mai muli
locoteneni. Zouabri i un numr important de membri GIA au fost
ncercuii cu zece zile n urm, n regiunea Hattatba. Numele
efului GIA este legat de cele mai groaznice masacre, care au
nsngerat ara, ncepnd din 1992. Alte masacre au avut loc n
cursul ultimelor zile n satele din apropiere de Alger. Concomitent,
pentru a aplana conflictul cu GIA, autoritile au fcut urmtorul
gest: i-a pus n libertate pe eful istoric al Frontului Islamic alSalvrii, Abassi Madani i pe un alt ef GIA, Abdelkader Hachani.
Pe de alt parte, un purttor de cuvnt al GIA a precizat c nu se
are n vedere, ca rspuns la gestul autoritilor, vreo tentativ de
eliberare a clugrilor francezi luai ostatici de un comando
islamist. Mai mult, el a precizat c grupul de clugri urmeaz a fi
exterminat n cursul zilei de mine.
Cer chelnerului s ne fac plata, dar n locul lui apr un poliist,
urmat de doi soldai. Sunt mbrcai n uniforme murdare, de
culoarea mutarului i-i poart mndri mustcioarele subiri i
uor zbrlite. Soldaii poart pe umr arme semiautomate, iar
ofierul un gogeamite pistolul, pe care probabil trebuie s-l in cu
amndou minile, dac vrea s-l foloseasc.
Bun ziua, ngn el, ntr-o francez perfect. Sunt
locotenentul Duad Kamani, de la secia de poliie. Actele la control!
S-a ntmplat ceva? ntreab Colosul, scociorndu-se dup
paaport, n uniforma lui de medic. S nu spui c am trecut pe
rou, c nu cred.
Poliistul adun actele i ne invit s-l urmm la secie. Ne
aliniaz n spatele biroului su antediluvian i se trntete n jilul
rpciugos. i scoate cascheta i-i terge chelia cu o batist mai
murdar dect indispensabilii unui marinar de curs lung. Dup
care ia tacticos paapoartele la control.
Sunt n regul, de asta nu ne temem, modul nostru de
aterizare e i el n regul, dar oricnd poi da peste un dobitoc
114

care s-i strice planurile.


Aa, aa, medici gata s se jertfeasc pe altarul
umanitarismului! Avem i noi un spital aici. Vrei s-l vizitai?
adaug poliistul, fcndu-le cu ochiul celor dou namile de
soldai, care rd la comand, nici ei nu tiu de ce.
Trebuie s fie o confuzie, intervine Fijianul. Avionul care
urma s ne aduc aici s-a prbuit n deert. Am fost salvai de
nite beduini. Pilotul a murit.
De unde veneai?
Din Niger. Provenim dintr-o tabr internaional de
ajutorare. Ne aflm aici cu acceptul autoritilor algeriene.
De ce nu ai anunat imediat? Poate am fi putut recupera
avionul i nici pilotul nu ar fi murit.
Beduinii ne-au descoperit dup mai bine de dousprezece
ore, timp n care furtunile de nisip au acoperit avionul. Nu se mai
putea face nimic. Pilotul a murit pe cnd ncerca aterizarea forat.
Abia am mai reuit s salvm cteva truse i pachete cu
medicamente. Mai pot s v precizez c suntem ateptai n Al
Djazair88.
i n Al Djazair ce cutai?
Am fost chemai de o asociaie umanitar. Bande narmate
ale GIA au atacat satele de pe platoul Mitidja i au lsat n urm
sute de rnii. Forele voastre sanitare nu mai fac fa.
i atunci s-au gndit la voi, o d poliistul pe ironia fin.
Tocmai din Niger.
Presupun c au fost chemate ajutoare din toate rile
nvecinate n care se afl tabere de-ale noastre.
ntre timp, poliistul i face iar de lucru cu batista lui incredibil
de soioas.
Povestea e frumoas. Am s mi-o notez, ca s-o pot spune i
nepoilor mei, cnd voi iei la pensie. Dar mai e mult pn atunci.
Deocamdat, suntem n Yemma Mghita, iar aici, eful suprem
sunt eu.
Face un semn soldailor, care ne iau pe sus i ne mbrncesc
ctre cuca cu gratii ce ine loc de arest. Colosul se mpotrivete,
dar Iusuf l potolete cu dou cuvinte.
Nu avei dreptul s facei asta, suntem sub protecia
autoritilor.
Cu att mai bine. Autoritile vor fi ncntate s afle c mine
88

Alger, capitala Algeriei (lb. arab), (n. tr.).

115

v vom mpuca. E soarta pe care-o pregtim noi picioarelor


negre89, cu sau fr frontiere.
Nu suntem francezi. Suntem englezi.
Tot ia. Vei ine loc de francezi. O s pretindem c ai fost
ucii de islamiti. Astfel o s am prilejul s cspesc civa
derbedei care-i fac de cap pe-aici. i urmresc cam de multior,
dat mi-a lipsit pretextul. A putea cpta i o avansare pe chestia
asta.
i suge gnditor o msea suferind, vzndu-se deja cu tresele
pe umr.
Nu mai e de glumit. Fijianul apeleaz la asul din mnec.
Nu cred c domnul general Abdul Ziar ar fi foarte bucuros s
afle vestea asta.
Poliistul rmne cu chibritul n mn i uit s-i mai aprind
igara. Numele generalului Abdul, adjunctul efului de stat-major,
d oricui fiori pe ira spinrii. Printre altele, generalul se ocup i
cu problemele de cadre, de un cuvnt al lui fiind legat soarta
fiecrui osta, indiferent de grad. Chiar i comandantul suprem
vorbete cu respect despre el.
Ce legtur avei voi cu Excelena Sa? scap poliistul, uitnd
de igri.
Am rspuns unui apel venit direct de la cabinetul domniei sale,
zice Fijianul, minind numai pe jumtate.
Poliistul renun la mseaua biberon i ne privete cu mult mai
mare atenie.
Prerea mea, domnule locotenent, dac-mi dai voie, ar fi s
sunai chiar acum la Cartierul General i s cerei informaii.
Nu m nva tu ce s fac, mrie poliistul. Suntei suspeci
i e de datoria mea s arestez orice suspect aflat pe teritoriul de
sub jurisdicia mea. Face cteva ture n jurul biroului, aruncnd la
rstimpuri priviri ncrncenate spre telefonul direct. Nu pot suna
la Cartierul General pentru orice fleac, clmpne el, tot mai
nelinitit.
Se oprete n faa cutii i-i apropie faa de cea a Fijianului.
Dac mini, ai, s mori n cele mai cumplite chinuri. i tu i
nsoitorii ti.
i dac nu?
S dea o bere! propune Colosul, mereu la datorie.
Poliistul ridic receptorul i face nervos numrul de la Carterul
89

Porecl dat de algerieni francezilor (n.tr.).

116

General. l greete i njur n draci. Cnd prinde legtura, i


latr n vitez raportul. Primete un rspuns care-l face s-i
schimbe faa n tot spectrul color. Nu apuc s dea vreo replic,
pune receptorul la loc, cu gingia cu care ar aeza o cloc pe
ou. Pe neateptate, se ntoarce spre cei doi soldai i se rstete la
ci:
Ce stai ca nite berze la televizor? N-ai auzit ordinele?
Eliberai-i imediat pe domnii doctori i punei-le la dispoziie un
jep! O s-i nsoii pn n Alger, la baz i s dea dracu s nu
ajungei la timp. Rspundei cu capul.
Se trntete n jil i arat ca o varz atacat de o band de
iepuri nehalii. Ieim pe vrfuri, urmai de soldai, lsndu-l pe
locotenent cu necazurile lui.
Duad, Duad, se tnguie singur poliistul. N-ai ascultat de
sfatul printelui tu, s rmi acas. i-a plcut s fii poliist
Aveai de toate, te-ai fi nsurat cu Baja, fceai copii i erai la casa
ta Ce-ar fi s-i raportez totui maiorului?! n fond, e superiorul
meu direct. S-i spun c am arestat patru suspeci i c Parc-l
vd: o s sar n sus de patru coi i-o s cear s-i vad. Eu o s
spun c din ordinului generalului Abdul au fost eliberai i trimii
la Centru i-ai s vezi atunci ce-o s se mai rup n figuri
aschimodia. C de ce nu i-am raportat lui prima oar, c nu
cunosc raportarea pe cale ierarhic, c sunt un incapabil i c ar fi
bune s descopr focarele fundamentalitilor din ora, nainte s
fii transferat n cine tie ce stuc din deert O s m taie de la
prime i adio avansare. Mai bine tac. Dar dac o s scape ceva
vreunul dintre hotentoii tia? Va fi i mai ru. Acuzat de sabotaj,
ascunderea faptelor Duad, Duad, ce i-o fi trebuit ie?!
njur cu patos i arde un ut ntr-un cine de pripas intrat pe
ua deschis. Cinele pricepe aluzia i dispare chellind.
Duad, poliistul care n-a ascultat de sfatul printelui su, i
ndeas cascheta pe cap, lund-o pe urmele patrupedului. Se
oprete n prag la altmat am i doi negrotei l flancheaz imediat.
Unul i perie cu micri repezi uniforma plin de praf, n timp ce
altul i lustruiete cizmele. Duad le arunc cte o firfiric i intr
impetuos, oprindu-se drept n faa tejghelei acoperite cu tabl de
inox. Barmanul, un grsan cu piele lucioas i ochi ca dou
gmlii de ac, i zmbete libidinos. Se grbete s-i ofere o halb
cu bere, pe care Duad nu o refuz. O d de duc i repede i ia
locul alta.
Ceva nouti? ntreab el, fixndu-l cu privirea pe barman.
117

Grsanul nclin cu convingere din cap i-l, ndeamn s i


arunce ochii ctre cellalt capt al tejghelei, unde zbovete o
tipes specializat n plcerile interzise.
Abia de-o sptmn am achiziionat-o. E dintr-o ar
ndeprtat, de pe lng Rusia. Seara danseaz, dar n timpul zilei
presteaz ore suplimentare, adaug el, fcnd semnificativ cu
ochiul.
Duad nu se afl ns n cea mai bun dispoziie. Se apleac
peste bar i vorbete rar, atent la punctuaie:
M refeream la noutile pe care ar trebui s le veri tu,
boule! n legtur cu bieii veseli. Ascult bine, balen jegoas,
dac pn mine nu dibuiesc locul unde se gsesc bandiii de
fundamentaliti, voi fi transferat Dar nainte s plec de-aici, m voi
ocupa de tine. O s-o blestemi pe maic-ta care te-a nscut!
Barmanul se scutur de parc tocmai ar fi primit o porie de
malarie i ochii i ies din orbite. Face doi pai napoi i optete
precipitat:.
nlimea ta, nu mai pot! Gata! Mi-e fric! Am nevast i
copii. Las-m, te rog! Vei putea s bei i s mnnci n
restaurantul meu pe gratis, pentru tot restul vieii. tia nu tiu de
glum, sunt nebuni!
Poliistul scoate, zmbind, din buzunar un carneel cu coperte
negre i-l rsfoiete cteva minute, timp n care mai golete o
halb. Se oprete asupra unei file i-i face semn barmanului s se
apropie.
Numele?
Suleyman Nasser, scap grsanul, complet aiurit.
Fiul lui?
Kemal i al Sefirei.
Corect, ntrete poliistul, confruntndu-se din nou cu
carneelul. Datele corespund. Aaaa S-o lum n ordine: 1987,
cutat pentru evaziune fiscal, fals i uz de fals; 1989, arestat
pentru jaf armat i eliberat din lips de probe; 1990, arestat
pentru proxenetism i trafic de droguri, dar din nou eliberat din
lips de probe; 1992, arestat pentru organizarea de jocuri de noroc
interzise i eliberat pe cuvnt S mai continui? Dup cum bine
se tie, dragul meu, probele lips sunt bine pstrate ntr-un seif,
iar cheia, ca s vezi, e chiar n posesia mea. Cum faptele comise nu
s-au prescris, rezult c sfritul tu va fi unul glorios, anume la
captul unei frnghii unse din belug cu spun de import.
Barmanul continu s tremure i lucrul acesta pare cel mai
118

indicat pentru cura de slbire. ntr-o jumtate de or d jos trei


chile. Transpir non-stop i blbie ceva ininteligibil. Duad l
privete cu interes nedisimulat, fr a ncerca s-i ascund
satisfacia adic. S-a rzbunat cu vrf i ndesat pe medicii fr
frontiere i pe toi superiorii lui. Face semn s i se umple iari
halba, pe care grsanul e gata s-o scape din mn.
Dup ce veri tot, m voi ocupa i de noutatea pe care ai
adus-o de peste mri i ri. Dar mai nti munca. N-are de ce s-i
fie team. i voi lichida pe toi, nimeni nu se va atinge de tine. S-ar
putea s primeti i o recompens din partea guvernului. i se
deschid perspective minunate, nu renuna la un viitor linitit i
sigur. Duad are ntotdeauna grij de prietenii lui.
Soarbe berea rece i plescie mulumit.
Bine. Vino disear, dup nou, n localul lui Gizeh. l tii, la
de la periferia din nordul oraului. S te mbraci n civil i s te
maschezi. O s-i aduc doi tipi care cunosc tot. Dar va trebui s le
dai bani. Muli bani.
Ci? ntreab Duad, enervat. Sper c nu vor capitalul Bncii
Franei?!
Cteva sute de dolari, poate chiar o mie-dou. S-i ai la tine.
S-a fcut. Astzi, dup ora nou. i cred c nu trebuie s
te mai avertizez Dac m pcleti sau dac mi se ntmpl ceva,
colegii mei se vor ocupa de tine, aa cum i-am promis.
Sare de pe scaun i uit s plteasc. Cei doi harapi de la u i
fac plecciuni adnci, dezgolindu-i dinii albi. Rnjetele lor par
mai degrab batjocoritoare, dect de supuenie. Dar Duad nu are
timp de detalii. Se grbete s-i raporteze maiorului planul din
acea sear i se prezint la sediu, de unde ridic douzeci de
bancnote de cte o sut de dolari.
Vezi ce faci cu banii, i spune maiorul, punnd ntr-un sertar
chitana semnat de poliist. Trebuie recuperai.
La ieire am postat trei oameni, care-i vor urmri i i vor
tlhri. Totul e pus la punct.
Cum afli ceva, te repezi direct aici. Am trei plutoane n stare
de alert maxim. Lovitur trebuie dat chiar n noaptea asta.
Orice ntrziere se poate solda cu un eec.
Locanta lui Gizeh e un subsol nesat cu stlpi de susinere.
Msuele i scunelele cu trei picioare sunt puse chiar pe
pmntul gol. Duad este condus la o mas la care stau doi
consumatori, acoperii pn la ochi cu nite basmale colorate n
verde. Barmanul trage o temenea i se grbete s dispar.
119

Ai adus? zice unul dintre cei doi.


nti marfa, ricaneaz poliistul, aezndu-se pe scunelul
liber.
I se pune n fa un phrel i o farfurioar cu alune.
Marfa e de cea mai bun calitate. nsui eful reelei din ora
o procur. O s te coste cam scump.
De unde-l cunoatei voi pe eful reelei?! nseamn c i voi
suntei implicai.
Ai venit s faci anchet sau s-l prinzi pe tip?! Muli l
cunosc, nu numai noi, dar la toi le e fric. Noi lum banii i
plecm n Libia. Trei mii de dolari pentru fiecare.
Duad i linge buzele i dup cteva momente scoate din
buzunarul interior cei dou mii de dolari.
Restul, dup ce-l prind.
Ce galanii avem c nu o s ne gbjeti i pe noi?
Cuvntul meu de poliist.
Cei doi rd uor, ca de bancul zilei i clatin din cap.
Nu, zice unul dintre ei. Te duci i mai aduci patru btrne. Te
ateptm aici.
Poliistul se ridic n picioare i-i privete mijindu-i ochii.
Mai bine mergei i voi cu mine. i am la birou. E mai rapid i
mai eficient.
Vrei s ne arestezi?
Dar Duad nu mai apuc s le rspund. Paloul venit din spate
i reteaz capul dintr-o lovitur. Trupul rmne o clip n picioare
i din gt i nete un uvoi de snge, asemenea unei arteziene.
Algerienii prsesc fr grab localul, nu nainte de a scuipa pe
capul care continu s rnjeasc.
Baz militar n care suntem condui e ascuns ntr-o pdurice
strjuit de nenumrate stnci. Nu ne mai mirm cnd ne
ntmpin maiorul Pavlovici.
Vei forma comandoul Mishka, intr el n subiect, ca
ntotdeauna. Obiectiv: eliberarea celor apte clugri francezi rpii
de fundamentaliti. Scop desemnat: salvarea unui agent SAS,
infiltrat n gaca celor apte. Semne particulare: ceacr.
Americanii, amabili ca ntotdeauna, ne-au pus la dispoziie cteva
fotografii primite prin satelit. Aici, punctele albe i desemneaz pe
membrii comandoului fundamentalist. Nu-i schimb locurile,
dect atunci cnd se duc la bud. Aceste apte puncte verzi
reprezint clugrii. Se pare c sunt legai unul de altul i expui
120

n cmp deschis. Punctele roii nu au fost nc identificate, dar se


pare c ar fi vorba de cadavre n putrefacie. Neinteresante pentru
voi. Plecai la noapte. Pn la venirea zorilor, misiunea trebuie
ndeplinit. Un elicopter v va prelua i v va transporta la
Tamanrasset. De-acolo, va trebui s v pierdei urma. Punct de
repliere: Embabeh90. Legtur: Salah, prin telefon. Parol: Soia
n-a putut veni, dar a venit fratele meu. l predai pe ceacr i luai
primul tren spre Alexandria. n port va fi tras iahtul nostru.
Deschide un dulap metalic i ne nmneaz mbrcmintea pe
care o vom purta n misiune: un fel de costume de scafandru
autonom, brzdate cu dungi aurii, verzi i cenuii. Teniii cu care
ne vom ncla poart aceleai culori. Armele sunt i ele nounoue: pistoale Colt 45, mitraliere de mn cu tragere rapid,
pumnale, cuite, grenade ofensive i fumigene, staii de emisierecepie, lanterne.
Acum, la mas i nnic. La ora douzeci i dou, plecarea.
Ah! nc ceva Fr ceacr s nu v ntoarcei. Plecai unde-o-i
vedea cu ochii. Sau, mai bine, sinucidei-v! Vom pretinde c ai
czut n lupt.
Ne conduce n salonul plin cu mese mbelugate. Colosul nici
nu se aeaz bine i golete o jumtate de stacan aburind. n
secunda urmtoare o scuip cu viteza sunetului.
Ce dracu mai e i asta? zice el, scrbit. Piat de coropini?
Sirop, l lmurete Pavlovici, peste msur de ncntat. Pe
timpul misiunii se interzice consumul de buturi alcoolice, care,
dac-mi amintesc bine, duneaz i sntii!
Colosul d drumul la o serie de aprecieri, n care se repet cu
obstinaie cuvntul rahat i-i continu investigaiile, cu
ncpnarea unui copil care sper s-i regseasc jucria
pierdut. Spre disperarea lui, rezultatul este acelai.
Pavlovici i freac mulumit minile i pleac la ale lui. Colosul
i bag repede lbona sub halat, dar legendarul lui bidona este
gol. Pune ochii pe mine i m ia la sentiment.
Florinel, tu tii de cte ori te-am ajutat eu pe tine. Cred c ai
but mai mult din votca mea dect din votca ta, de cnd ne
cunoatem. Iat ns c a venit timpul s-i ari recunotina, pe
care, te asigur, voi ti s-o apreciez aa cum se cuvine. Noi,
camarazii vechi, trebuie s ne ajutm ntotdeauna la nevoie.
i ncheie discursul cu o tuse protocolar i ntinde semnificativ
90

Ora n Egipt (n.tr.).

121

mna spre mine.


Nu-l am, zic eu, ursuz. Mi l-au confiscat la poliie.
Am vzut cu ochii mei cnd i l-au dat napoi! pretinde
Colosul, cu o voce de primadon czut prin trapa de la scen.
Adevrat, dar am refuzat s-l primesc.
Pentru ce?
Am fost, s spunem precaut. Dac puseser otrav n el?!
Colosul se strmb semnificativ i azvrle cu o caraf n peretele
opus.
Precaut! Precaut! Auzi la el, precaut! se strofoac Colosul,
stropind cu saliv n jur. Ce-i aia precaut? Folosii tot felul de
cuvinte tmpite, care s ascund adevrul. Zii mai bine c ai fost
ntfle, nu precaut. mi aduci aminte de un prpdit de colonel,
cu care fceam instrucia la Ford Lodender. i sta se cznea s
foloseasc o grmad de cuvinte, n locul lora cu care eram
obinuii. n loc s ne spun: Bine ai czut pe-aici, ceat de porci
slbatici!, ne spunea: Bine ai sosit n mijlocul nostru, bravi
ostai ai armatei americane! n loc de: Crai-v dracului, s nu
v mai vd, leaht de mpuii!, ciripea: Rupei rndurile, avei
pauz pn la masa de sear, vitejilor! Tot aa, cnd nu ne ieea
ceva la o aplicaie, n loc de: Trntori ordinari, o s v pun s
splai latrinele cu limba!, pria ceva n genul: Va trebui s mai
exersai, copii, suntei capabili de mult mai mult! i-era i grea
s-l asculi. Noroc cu sergentul care ne prelua dup plecarea
boorogului. Mai repara cte ceva din dulcele grai ostesc.
Colonelul, cum v spuneam, ne adusese n pragul disperrii.
Comiteam cele mai monstruoase gafe, cutnd s-l facem s-i
sar din cizme, dar fr nici un rezultat. Ramolitul continua s
foloseasc neateni n loc de sifilitici, i nu prea contiincioi
n loc de ccnari spoii. Asta pn n ultima zi, cnd, la
desprire, i-am oferit drept onor la dreapt un cor de vnturi
pstrate cu grij n lada cu surprize. Asta pru s-l intereseze. i-a
dat drumul la gur mai ceva ca un gropar care-i prinde nevasta n
pat cu preotul. A folosit, in minte, cele mai porcoase cuvinte i
cele mai nfricotoare expresii pe care le auziserm vreodat,
dup care a luat-o din loc i nu s-a oprit dect la biroul efului de
stat-major, cruia i-a naintat demisia. Acum, pe bune, Florine,
chiar n-ai bidonaul?
i-am zis c nu-l mai am, spun eu ntre dou mbucturi. i
pe urm, ai auzit ce ne-a precizat maiorul. Tu nu ai ficat?
Te-ai nscris la Medicin? Am uitat c faci pe medicul fr
122

frontiere. O singur dat am avut necazuri cu ficciorul meu. Cnd


am depit cota de avarie. Mi-au aprat nite pete roii pe picioare
i pe mini i n cteva ore s-au acoperit cu o crust alb i tare.
M-am cam speriat, nu de alta, dar abia m ridicasem de pe o feti
i credeam c m-am potcovit cu vreo boal. Noroc cu felcerul care
trebluia prin zon i care m-a lmurit c e vorba de votc. Mi-a
interzis s mai pun pictur n gur, vreme de un an.
i?
Am uitat s precizez c felcerul era un negru i tii i voi c
nu te poi uita n gura unuia ca el. Mi-am propus s m duc la un
vraci alb, peste care am i dat n scurt timp, cu toate c
mecherul, ca s m ncerce, se travestise ntr-un ol de
crciumar.
Ar trebui s te stpneti, l sftuiete Fijianul. Avem o
misiune a dracului de grea, nu mergem la bal. Un somn bun, asta
ne trebuie. Cnd ne ntoarcem, dac ne mai ntoarcem, i promit o
lad de whisky din cel mai bun.
L-ai auzit! url Colosul. Suntei martori! O lad de whisky
veritabil! O s am eu grij s te ntorci teafr, scorojitule, chiar
dac va trebui s-o fac cu preul vieii mele!
Bag n el, ca s ne prind din urm i se uit gnditor la tavan,
de parc de-acolo ar fi trebuit s coboare lada promis de Fijian.
Nu refuz nimic din ce vine pe gratis. Babacu m-a nvat
mecheria asta. Era maestru, dar odat i-am fcut-o i eu. ntruna din zile, pe cnd s-a ntors acas n starea obinuit, adic
beat cri, i-a cerut mamei civa ceni s-i dea unui biet om care
sttea n colul strzii i de care i se fcuse mil. S se duc s
munceasc! a strigat mama. Pi muncete, i-a rspuns babacu,
vinde whisky! Dup care s-a pregtit s treac la represalii. Nu
tiu cum mi-a sclipit mie o idee i l-am oprit din ofensiv. Se
poate obine butur i pe gratis, i-am transmis cu vioiciune.
Babacu a rmas nemicat, cu caraba ridicat, asemenea statuii
lui Lenin, pe care-am vzut-o ntr-o revist interzis i a lansat
ntrebarea care se impunea: Cum? Simplu, i zic sunt n
posesia unei metode care nu d gre niciodat. E secret
profesional, nu i-o pot dezvlui, dar, dac vrei, i aduc imediat o
sticl de votc autentic. Btrnu a acceptat ca, n schimbul
sticlei, s-mi lase monopolul formulei i mi-a dat treizeci de minute
pentru conformare. n drum spre bcnia din col, am urzit o serie
de planuri, dar nici unul nu prea s aib anse de reuit. La o
fereastr, am vzut-o pe Miss Tauberg, care fcea parte din mica
123

protipendad a cartierului i mi-a czut fisa. Am chemat la mine


un bieel care se juca n preajm i i-am promis o jumtate de
dolar dac face un lucru pe care i-l cer eu: s se duc la bcan i
s-i spun c l-a trimis Miss Tauberg s-i cumpere o sticl de
votc ruseasc i un baton de ciocolat, pe care s i le treac n
cont. Putiul, mai trebuia s transmit c nsi Miss Tauberg va
trece mai pe sear, pentru a stinge ntreaga datorie. Era o ans la
o sut, dar a mers. Putiul mi-a adus punga i s-a interesat de
modalitatea n care poate ajunge n posesia jumtii de dolar
promise. I-am dat ntlnire dup o or n faa carmangeriei i am
ntins-o. (Probabil c m ateapt i acum, dac n-o fi dat ortu
popii.) Cnd am ajuns acas, i-am lsat pe toi paf. Babacu
mirosea la fiecare minut votc, nevenindu-i s cread c e
original, n timp ce btrna nu tia la ce s foloseasc batonul de
ciocolat; nu avusese n viaa ei aa ceva i nici nu se pricepea s
rup staniolul. A doua zi de diminea, babacu m-a tras deoparte
i mi-a vorbit blnd, aa cum n-o mai fcuse de cnd l plisem n
cap cu o bt de baseball, ca s-l scot din com alcoolic. Mi-a
promis cele mai fabuloase comori din lume; n schimbul lor, nu-mi
cerea dect un lucru simplu i la ndemn: s-i dau formula
conform creia putea lua mrfuri pe gratis. Nu m-am lsat
nduplecat, aa c abia am reuit s scap nevtmat din minile
lui. Dar tolomacu nu era omul care s renune cu una cu dou.
i-a zis c, dac a reuit fiu-su, de ce n-ar reui i el, cel, care i-a
dat via. Zis i fcut. S-a mbrcat n pduchelniele lui i a intrat
hotrt n prvlia bcanului. inea minile n buzunare, ceea ce
nu era de natur s-l liniteasc pe proprietar. Vreau s cumpr
nite alimente, fr s pltesc i-a dat drumul btrnu, uitndu-se
int la raftul cu sticle. Nzdrvanu de fiu-meu a reuit chestia
asta, chiar ieri i sunt convins c trebuie s fie vorba de un truc.
Bcanul l-a privit cu ochii ct cepele i a cntrit ntr-o secund
situaia. Deci dumneavoastr, stimate domn, a zis el n timp ce
pipia cu talpa pantofului butonul pentru alarmarea Poliiei, dac
am neles bine, vrei s cumprai nite marf, dar fr s-o
pltii! Exact, a exclamat babacu, ncntat c a fost neles aa
de repede. De pild, pentru nclzire, ce-ar fi s ncepem cu o
sticl de whisky?! Desigur, i-a dat bcanul ap la moar. A
putea spune c este una dintre cele mai bune alegeri. i ce marc
ar prefera domnu? a mai zis el, ca s treac timpul pn la
venirea copoilor. La dracu cu marca! a spus btrnu, furios.
Dac e pe gratis, nu se face s strmb din nas la o marc sau
124

alta. Dar bcanul nu a mai apucat s-i satisfac gusturile. Pe ua


magazinului, au nvlit doi poliiti cu pistoalele gata s scuipe
gloane. Babacu s-a artat complet nedumerit i a ncercat s se
fac neles. Pe chestia asta a luat doi ani pentru tentativ de jaf,
iar cnd a ieit de la prnaie, nu s-a oprit pn acas, strignd
dup mine. Dar eu mi schimbasem cam de multior domiciliul la
o coal de corecie din Rock Lake, pentru participare la un viol n
grup.
La ora zece ne trezete maiorul Pavlovici. Duul rece i cafeaua
fierbinte ne pun repede pe picioare. mbrcm costumele ciudate i
ne narmm.
Fred Maragano rmne eful comandoului Mishka. Baft!
Salutm i disprem cte unul n noapte. Obiectivul e la
distan de vreo cinci ore de mers pe jos, pe un teren stncos, cu
vegetaie srac. Mrluim, cu pauze de cinci minute la fiecare
or. Ocolim un sat aflat pe traseu, dar precauia e inutil. Zeci de
trupuri, n special de femei i copii, zac ntr-o nvlmeal haotic
pe ulie. Cadavrele sunt pline de snge, multe dintre ele decapitate
sau fr membre. Aproape o sut, numr n grab.
Mna fundamentalitilor! Pn i Colosul se cutremur. Eu vrs
tot ce mncasem cu o zi nainte.
Ajungem n captul cellalt al satului, unde pe cinci pari sunt
nfipte tot attea capete, purtnd nc turbanele tradiionale. Ochii
pe jumtate nchii sclipesc ca nite nestemate aruncate ntr-un
canal colector, iar groaz ntiprit pe figuri e de natur s te fac
s te scapi n pantaloni.
Obiectivul nostru este ns altul.
Spre ora trei dimineaa, ajungem n preajma intei: un minifort
folosit de francezi, la nceputul secolului, pentru instruirea
soldailor. Pe meterezele nalte de opt metri, patruleaz doi
algerieni, inndu-i pucoacele cu eava ndreptat spre pmnt
Poarta nalt de stejar, blindat cu bare de fier, descurajeaz din
prima.
Care ai cheia? se intereseaz Colosul, n oapt. Aici nu cred
s mai in cu Sesam.
Fijianul ne face semn i-l urmm cu rapiditate. Ajungem n
spatele fortului, unde situaia nu pare cu mult schimbat.
Coborm pe o pant abrupt. Fijianul se oprete la fiecare pas,
pipind stncile.
Ai pierdut ceva? l chestioneaz Colosul, prin staia prins de
umrul stng. Poate i putem da o mn de ajutor. Bieii de
125

dincolo ar veni cu lumina i cu harta


Mai taci naibii! optesc eu. Ar fi trebuit s te nati femeie, i
meli gura aia ca o moar stricat
Pune-i vat n urechi, m ndeamn Colosul. Sau taiei-le iaa fac degeaba umbr capului. Mai sunt i clpuge. Ai arta mai
bine fr ele.
Urmrit ndeaproape de Iusuf, Fijianul i continu fr vorb
prospeciunile. Bnuiesc cam ce-ar putea fi i, nu peste mult
vreme, constat c am dreptate. Ne proptim toi patru ntr-o stnc
de-o jumtate de metru grosime, dar necrezut de grea i crem o
fant, care nseamn, de fapt, intrarea ntr-un tunel. Ne strecurm
de-a builea, pentru c tunelul nu e mai nalt dect o conduct de
ap. Colosul, rmas ultimul, protesteaz vehement, dar n-are de
ales. Se opintete i mrete fant, pentru a putea intra.
Trage poarta dup tine, optete n staie Fijianul, aflat n
fruntea comandoului. Trebuie s aib dou mnere interioare, care
gliseaz pe o in.
Am tiut eu de ce m-ai lsat ultimul, mgarilor! gfie
Colosul, fcnd minuni de vitejie ca s poat ptrunde prin spaiul
extrem de strmt. Tot Frederick Sheldon s le fac pe toate! Fr
mine, ai fi fost mori de mult, trebuie s recunoatei. O s
pretind un spor de salariu i avansarea n grad, de ndat ce ne
ntoarcem!
Reuete s nchid intrarea i o ia dup noi, pe coate i pe
genunchi. naintm cu greu, printr-o mizerie de nedescris. Un
miros pestilenial ne oblig s ne punem filtrele de respiraie. Aerul
pe care-l primim nu i-ar ajunge pentru a supravieui nici unei
mute. Cu toate astea, ne croim drum fr oprire. Pe lng o
grmad de putregaiuri, dm i de un schelet, care mai ine n
mn o puc dotat cu baionet. Patul armei este complet
mncat, iar fierul e acoperit de o mzg neagr-verzuie.
Simt c m nbu i panica ncearc s m domine. M crestez
uor cu cuitul la mn i, pe moment, m simt ceva mai bine.
Fijianul ne anun sfritul calvarului. Are n fa, zice el, un
cataroi identic cu cel care strjuia intrarea, drept care execut
micrile cunoscute. Se aude un fsit, ca i cum dou cauciucuri
s-ar freca ntre ele. Ne strecurm cu rapiditate prin deschiztur,
aflat exact lng zidul pe care continu s patruleze cei doi
algerieni i ne regsim n fort l aud ca prin vis pe Fijian i-i urmez
ordinele ca un automat Piatr care acoper trapa are un mner
mascat i culiseaz uor pe un arc. Ventuza prinde, dei e mai
126

btrn ca noi toi la un loc i-i face datoria.


Trece un minut pn cnd ne recptm respiraia i dup
cteva micri, ne nviorm i circulaia sngelui. Apoi, lum
contact cu realitatea. Platoul central, unde se afl grupuri de
clugri, este mprejmuit de mai multe cldiri mici: camera de
gard, depozitele, buctria i dormitorul.
Ne mprim sarcinile, dar nu apucm s trecem la lucru. Unul
dintre arabi ne observ i prinde s trag bezmetic cu
Kalanikovul inut pn atunci la subsuoar. Iusuf l execut cu o
lovitur rapid, ceea ce fac i eu cu cellalt, aflat pe zidul opus.
Trupurile cad cu un zgomot sec, iar noi suntem deconspirai. Ne
mprtiem n cutarea unor adposturi, n vreme ce algerienii
deschid focul cu tot armamentul din dotare.
Clugrii, aflai n mijlocul rpielii, caut n zadar s se
adposteasc. Arunc o grenad fumigen i le strig s se rstoarne
simultan spre o schel aflat n dreapta camerei de gard.
Slujitorii lui Dumnezeu, dei legai, se rstoarn aa cum le-am
spus, spre locul indicat. Algerienii trag non-stop i doi clugri
sunt secerai. Ceilali i trsc ns cu ndrjire dup ei. Frica e
mai mare dect disperarea. Descopr un nou foc la gura evii, venit
dinspre buctrie i mai ucid un arab. ntre timp, Fijianul i
Colosul ajung la baza peretelui care mprejmuiete dormitorul,
punctul de unde se execut grosul focului.
Transmit prin staie c ies din dispozitiv i m arunc spre locul
n care s-au trt clugrii. Au intrat ntr-o groap rotund, nu
prea adnc, dar suficient ca s le ofere adpost Le privesc ochii
ngrozii i, dup o rapid trecere n revist, m ngrozesc i eu:
nici unul nu e ceacr!
Schimbul de focuri continu cu aceeai intensitate, timp n care
nu am nimic mai bun de fcut dect s-i trag n groap i pe
ceilali doi clugri mori, inui drept parapet.
Nu mai triesc, mcne unul dintre misionari.
Tac i le controlez ochii. Acelai rezultat. Nu mai neleg nimic.
S fi fost trai pe sfoar? Dau s ies din groap, cnd mi vine o
idee de milioane.
Cine are o pereche de ochelari? Pe-ai mei i-am pierdut n
vnzoleala asta!
Am eu lentile de contact. Minus doi jumate Sunt bune? M
ntreab unul dintre clugri.
i scoate lentilele i n clipa aia mi cade un bolovan de pe
inim. El e, ceacrul!
127

Dintr-o dat, focul nceteaz. Algerienii, care s-au mai


mpuinat, se prind c sunt vnai dup focul de la gura evii. i
iau msuri de prevedere, n timp ce noi ne micm cu rapiditate,
trgnd rafale scurte, pentru a da impresia c suntem mai muli.
Ochelarii cu infraroii ne ajut, dar ne i ncurc.
i transmit Fijianului ce intenionez pe mai departe i tipul cade
de acord. Schimbm PM-urile cu pistoalele de mare precizie i
relum vntoarea. M ntorc spre clugri i le comunic planul
meu.
O parte dintre voi o va lua spre dreapta, iar cealalt spre
stnga, ca s-i derutm. V ascundei lng perei i ateptai s
se termine focul.
O s ne mpute, i d cu prerea un prelat.
Nu apuc, l ncurajez eu, dezlegndu-le lanurile. E singura
ans. Drumul spre poart poate fi minat, dar aici suntei prea
expui. Mai nti, trebuie s-i lichidm. Au n apropiere un
detaament de ntrire i, dac dau alarma, ne putem socoti mori.
mi pregtesc ultimele grenade fumigene i-mi coordonez
micrile cu cele ale ttarului. ntr-o secund, lumina torelor i a
lunii este complet acoperit. Clugrii pornesc la semnalul meu. l
trag brutal lng mine pe cel cu lentilele de contact.
Tu rmi, avem treab mpreun.
Algerienii par s vad ns i printr-un perete de beton. Deschid
focul i cei patru clugri-iepuri cad ciuruii. i urmeaz trei
algerieni brboi, luai n vizor de tirul exact al Colosului, susinut
de Fijian.
Mai e unul, ne anun Fijianul. S-a crat pe acoperiul din
stnga. Capul la cutie!
Iusuf execut foc de acoperire, iar eu m rostogolesc, urmat de
clugr, spre poarta uria. Ne opintim n bulumacul care-o
zvorte i reuim s-l ndeprtm. Nici Fijianul nu st degeaba.
Sare n camionul vechi, lsat lng depozite i intr direct n
plcul de clugri, lit n mijlocul curii. i scoate pistolul i
gurete rezervorul. Benzina curge uvoi. Ajutat de Colos, adun
toate cadavrele sub camion. Vreau s-mi ofer serviciile, dar o rafal
mi trece la milimetru pe lng east. M arunc la pmnt i sunt
mulumit c am scpat doar cu o falang de la inelar retezat. Trei
pistoale Colt 45 rpie n acelai timp, iar jumtatea de sus a
ultimului mohican se rupe de rest i cade asemenea unui copac
uscat. La contactul cu pmntul, mproac cu snge, mae i
resturi de oase.
128

mi fac rapid un pansament i opresc sngele care-mi glgie


din deget. Fijianul nete pe poart, urmat de Colos. Mai apuc
s-mi transmit ordinul de incendiere. l ia pe ceacr cu el i
dispare. Reuesc s aprind bricheta, care d la nceput cteva
rateuri i aprind rugul format din cadavre. Pllaia se nal la
civa metri, nu peste mult timp, va putea fi observat de la o
distant bunicic.
Elicopterul sosete la ora stabilit i ne ngrmdim cu toii n
habitaclul amenajat special pentru noi.
Fijianul i pune ctile i prie n staia elicopterului
ndeplinirea misiunii.
V atept, felicitrile mele! Masa i balul la sosire, auzim
vocea hrit a colonelului Schroder.
Cdem pe spate, epuizai i-l privim curioi pe clugrul
pentru care a trebuit s strnim tot circul sta. Este un omule de
statur mijlocie, cu o fa rotund, cu mustcioar i nceput de
chelie. Imaginea fidel a unui conopist la un minister obscur.
Crezusem c eti cel puin urmaul regilor Angliei, zice
nedumerit Colosul, lundu-i fr jen msurile. Trebuie s fii o
pasre rar, dac s-a fcut atta scandal pe seama ta.
Ceacrul zmbete i ne ntinde o mnu alb i grsun, cu
unghiile ngrijite. Are o voce blnd, dar e nevoit s rcneasc, din
cauza zgomotului produs de rotorul elicopterului:
Perth. Albert Perth, cpitan n SAS. in s v mulumesc
personal i s v felicit pentru naltul grad de profesionalism de
care ai dat dovad. V voi propune personal pentru decorare
ministrului de interne.
Ar trebui mai nti s ne propui pentru ceva whisky, ofteaz
Colosul, mai puin sensibil la aspectele morale. Decoraiile ar
putea s ne trag n jos sau s atrag fulgerele.
Se aude rsul pilotului, care ne ascult n cti i dinspre
carling ne sunt aruncate dou sticle din cel mai autentic scotch.
Nici un juctor de baseball nu ar fi dat dovad de dexteritatea
Colosului n prinderea sticlelor. Le desface pe amndou i soarbe
simultan. Dup ce le golete pe sfert, se declar mulumit i ni le
nmneaz cu generozitate. Alcoolul i zgndre memoria i se
roiete la Fijian:
Mi biscuit pe cnt, s faci bine s te scociorti la punguli.
Nu uita c mi-ai promis o lad de licoare, dac reuim. Colosul nu
uit. Colosul e un lupttor de elit, dar nici memoria lui nu e mai
prejos. Am s atept trei zile, dup care, dac nu iei la interval,
129

am s te acionez n justiie.
Fijianul refuz sticla ntins i-i aprinde o igar cu opiu.
Zmbete enigmatic i nasul i se ascute i mai mult.
O vei avea, budan mpuit. O merii pe deplin. Mi-am pltit
ntotdeauna datoriile. Nu vei gsi picior de om care s nu confirme
acest lucru. La noi, n Fiji, cei care nu-i respect datoriile sunt
uni cu miere i tvlii prin fulgi de gin, dup care sunt purtai
o zi ntreag prin sate i orae, iar oamenii arunc n ei cu ou
rscoapte i cu blegar de vit.
Degetul continu s-mi sngereze i Iusuf trebluiete la trusa
lui de prim-ajutor. n curnd, n loc de deget, am o mumie n mic.
Fijianul scoate alt igar i-i vine chef de poveti.
O parte din copilrie am petrecut-o slugrind la un templu al
clugrilor Zen. Unul dintre ei, mai btrn dect marea, mi-a
povestit ntr-o zi despre un mare rzboinic japonez, Nobunaga. Nam s uit niciodat povestea, nici numele rzboinicului, pentru c
i datorit ei mi-am ales calea n via. Nu tiu ce vor nelege nite
lepre ca voi din relatarea pe care am de gnd s v-o fac, dar e de
datoria mea s ncerc s v mai destup minile
Dac e aa, intervine Colosul, i poi bga povestea unde tii
tu, mi rahat pe b. Nu suntem elevi, s stm cumini n bnci,
cnd consideri tu c e vremea s ne mprteti din celebrele tale
nelepciuni.
Ignorana ta nu poate fi egalat dect de propria-i tmpenie,
constat Fijianul. Bine, deci acest Nobunaga se hotrse s atace
dumanul, dei armata lui era doar a zecea parte din cea inamic.
Nobunaga era foarte sigur de victorie, n schimb soldaii lui se
ndoiau. Atunci, comandantul japonez a oprit marul otirii sale n
faa unui templu i s-a adresat soldailor: M voi ruga i dup
aceea voi da cu banul. Dac iese cap, vom ctiga. Dac iese
stem, vom fi nfrni. Aadar, suntem la mna destinului.
Apoi a intrat n templu. S-a rugat n tcere, a ieit i a dat cu
banul. A ieit cap. Deodat, soldaii au devenit ncreztori i au
pornit lupta. Dup ce au ctigat btlia, locotenentul lui
Nobunaga i-a spus: Nimeni nu poate schimba destinul! Aa e, a
recunoscut Nobunaga, artndu-i o moned care avea cap pe
ambele fete.
Englezul zmbete cu toat faa i cere o igar.
Avei toi monede dintr-astea n buzunar? se intereseaz el,
dup ce-i arunc bricheta.
Toi, zmbete Fijianul, la rndul lui. Tu n ce buzunar o
130

pori?

131

KARAA AL SABEH WAL ISHROON SURA AL MYYA AL


THAMANOON AL TASEH91
doar dac a fost cineva nelegiuit, apoi a schimbat binele
cu rul. Eu doar sunt ierttor, ndurat
KARA A AL MYYA AL RABEH SURA AL SABEH92
1. Nu ai vzut cum s-a purtat Domnul tu cu tovarii
elefantului?
2. Oare n-a dus El vicleugul lor n rtcire?
3. i a trimis asupra lor paseri cu droaia
4. Care au aruncat asupra lor pietre de lut
5. i El i-a fcut ca o semntur mncat.

91
92

Coran 27, Sura 11 (lb. arab), (n.tr.).


Coran 104, 7 106, 2 (lb. arab), (n.tr.).

132

VI
Rentlnirea cu Habad e clduroas.
Trebuie s mai scoatei un galben, dac vrei s refacei
drumul. V-ai nmulit.
i dm dublu dac ne scoi la Fluviul-cel-Mare, care strbate
ara eternelor piramide.
Habad i mngie brbua i prevede un ctig neateptat. Pare
s mediteze, dar e cu mintea n priz.
Exist acum psri de fier i plute fr pnze, care v pot
purta repede tot ntr-acolo. Ce rost ar avea s v chinuii prin
Marea-de-Nisip fr de sfrit?
napan mare, beduinul!
Voi fi sincer cu tine, Habad, mint eu, cu senintate. Biletele
pentru pasrea de fier cost o avere, iar noi nu mai avem muli
bani. Doar monedele astea ne-au mai rmas, iar cei care ne-au
trimis aici ne-au spus s ne descurcm cum tim.
S coste chiar mai mult dect ai tu aici? continu Habad s-o
fac pe naivul.
Allah i va mulumi pentru buntatea ta, schimb eu vorba.
A doua zi pornim. Caravana se mrete cu ase dromaderi i
patru femei.
I-am cumprat de la Tamanrasset, cu banii de la voi, mi
confirm Habad. Trebuie s avem ct mai muli urmai. Cei mai
muli dintre noi suntem btrni, vom disprea n civa ani.
V-ai nsurat cu femeile?
Nu, legile noastre sunt altele. Suntem cu toii o singur
familie. Ne lsm cu toii smna i femeile trebuie s rodeasc.
Copiii sunt ai notri, ai tuturor. Laptele de cmil o s-i fac mari
i puternici, soarele o s-i cleasc, nelepciunea btrnilor o s le
lumineze mintea. Vor nva s clreasc dromaderii i s
mnuiasc putile, aa nct dup ani i ani s fie n stare s-i
fac propria lor caravan i s-o conduc. Din banii ctigai la
nceput, o s-i cumpere un dromader, iar dac mai rmn i o
femeie. Dac nu, o va cumpra dup trei sute aizeci i cinci de
zile. Dar dac d peste oameni ca voi i-o poate cumpra mult mai
repede.
133

Rde molcom i-i trage mai bine vlul peste fa. ncepe s se
fac simit un puior de furtun, ridicnd nisipul care ptrunde
prin porii pielii. Se ls frigul. Habad se oprete pentru a studia
poziia stelelor, apoi i continu drumul.
De cnd cltorii voi prin deert?
Arabul nu rspunde imediat. Scoate o bucat de rdcin
uscat i mi ofer i mie. Refuz politicos i m caut de cteva
curmale. Habad rupe o bucic i ncepe s mestece.
Familia noastr vine din ndeprtatul Yemen. n vremurile
strvechi, domnea acolo mritul rege Abraha Ibn El-Saba.
Cptase mult nvtur de la popoarele din nord, care se
nfruntaser cu locuitorii dintre cele dou fluvii. Era un om bun i
nelept, dei aprig i neierttor. Se spune c, pentru a-i mpiedica
pe arabi s se duc n pelerinaj la templul din Mecca, a construit
n Saana o biseric grandioas. Zvonurile despre minunea din
Saana au strbtut toat lumea arab, de la un capt la altul i
cohorte de pelerini au venit s vad cu ochii lor noul templu i s
se nchine noului zeu, cruia i fceau o mulime de jertfe. Atunci,
Coreeniii au observat cum pelerinajele la Kaaba scdeau pe an ce
trece i au devenit foarte nelinitii. Ei au trimis un om de
ncredere, pe numele lui Nofail, care a murdrit ntr-o noapte
altarul i zidurile bisericii din Saana cu scrn de animale i cu
propriile lui necurenii. Cnd a vzut regele Abraha sacrilegiul
fcut, a devenit mai turbat ca tigrul prins n capcan. A dat ordin
de strngere a otirii i a chemat la alian toate popoarele mici
care-i nconjurau inutul. A luat n otirea sa i treisprezece
elefani, pe care i-a pregtit de lupt. El nsui a nclecat un
elefant, cel mai btrn dintre toi i a pornit n fruntea oastei ctre
Mecca. Dar, dup trei zile i trei nopi, cnd a ajuns la porile
cetii, elefantul lui s-a oprit i nu a vrut s mai nainteze. i
ridicase trompa i scotea ipete de alarm. Ba chiar pea napoi,
fcndu-i i pe ceilali elefani s mearg cu spatele. Degeaba l
lovea regele Abraha cu bastonul de bambus, degeaba strigau
ceilali conductori de elefani, uriaele animale nu voiau cu nici
un chip s nainteze. Apoi, de la malul mrii, au aprut psri
uriae, care scoteau pe gtlej uierturi nspimnttoare i care
au acoperit tot cerul, transformnd ziua n noapte. Psrile au
aruncat pietre fierbini asupra otirii regelui Abraha, strnind o
nvlmeal i o panic de nedescris. i asta nu a fost tot. A venit
din senin un puhoi de ap, care a curat totul n cale, astfel nct
numai o mic parte din otire a putut scpa cu fug. Faptele astea
134

s-au petrecut chiar n Anul Elefanilor. Atunci s-a nscut


Mahomed. Cei scpai cu fuga au primit de la profet semnul ocult
ALBATIN93 i-pedeapsa s cutreiere prin deert treisprezece viei
cte treisprezece generaii, pn cnd vor cpta iertarea Celui
ndurtor. Eu sunt al aptelea urma al celei de-a treia generaii a
urmailor regelui Abraha. Pn nu vom numra toate firele de
nisip ale Marelui Deert, blestemul nu se va ridica i nu vom avea
o ar a noastr.
Se crap de ziu, exact cnd ajungem la marginea unei oaze. Se
aeaz tabra i primim i noi un cort. Ne refacem proviziile de ap
i de curmale. Dintre toi, cel mai ncntat este englezul.
Am cutreierat toat lumea, dar aa ceva chiar n-am mai
vzut.
Se spal ndelung pe fa i pe mini, cu ap rece i cristalin,
urmrit de privirile dispreuitoare ale Colosului. Fijianul se aeaz
ct mai comod i-i scoate cizmele cu tocuri de cauciuc. Se
scarpin ntre degetele de la picioare, gemnd uor, de plcere.
Iusuf i cu mine ne scoatem hainele i le scuturm, strnind un
nor de praf.
ntre timp, caravana e aezat n cerc i familia se apuc de
treburile zilnice. Este o atmosfer tihnit i dac n-ar fi deertul la
numai doi pai de noi, am putea fi luai drept un grup de
excursioniti extravagani, la sfrit de sptmna.
tii, Albert, spune Fijianul, cu un ton familiar, dup ce-i
termin toaleta picioarelor, am impresia c ne-am mai ntlnit
undeva.
Posibil, zice englezul, lumea e mic, oamenii sunt muli.
Pe cnd lucram pentru MI-6, probabil. Dac-mi activez ceva
mai mult partea de creier responsabil cu memoria, cred c
ntlnirea a fost n Egipt, la Gizeh.
Probabil, face englezul, impasibil, fr s manifeste un
interes deosebit pentru amintirile Fijianului.
Da, fceai parte dintr-o expediie de cercettori trimis de
guvernul britanic pentru studierea piramidei lui Keops. Erau, ntradevr, cercettori autentici arheologi, chimiti, fizicieni. Cu
excepia dumitale, care erai specialist n informaii.
Pentru prima oar, Albert Perth renun la masca lui indiferent
i-l privete pe Fijian cu ceva mai mult grij.
i de unde, m rog, cunoti dumneata toate astea?
93

Semnul ocult al Coranului (n.tr.).

135

Ddeam trcoale prin zon. Dac te intereseaz, eram


nsrcinat cu paza i protecia ta. Te-am scos de vreo dou ori din
bud, dar n-ai tiut-o niciodat. Serviciile Secrete egiptene sunt
foarte pedante, dei prea puin nzestrate. Devin foarte nervoi
cnd cercettorii din alt ar, care i-au inut la respect ani i ani
de zile, zgndresc dup uraniu n piramidele lor sfinte.
Cuvntul uraniu are darul s-i strneasc englezului o stare de
vioiciune neateptat.
Nu-mi amintesc s te fi vzut, dup cum spui, dar i
amintesc faptul c sunt o serie de secrete care
Linitete-te! Totul a fost dat publicitii chiar n anul
urmtor, tii i tu. Iar cursa de Londra, care a explodat n aer, era
cadoul destinat ie de ctre Serviciile egiptene
Tu eti cel care mi-a schimbat biletele?
ntocmai..
Era s mor de inim, cnd tipii de la frontier m-au ndrumat
spre avionul de Roma. Trebuia s ajung urgent cu rezultatele la
Londra.
N-ai mai fi ajuns niciodat.
Au fost n avionul la vreo douzeci i cinci de cltori, i
amintete Albert.
Nici un supravieuitor.
Tu tiai de bomb, ai fi putut opri cursa.
Cltorii ar fi fost evacuai, iar egiptenii ar fi constatat c au
fost trai pe sfoar. Te-ar fi gbjit n douzeci i patru de ore.
n avion erau douzeci i cinci de oameni!
Informaiile tale valorau de zece ori mai mult dect vieile
unor turiti. Numai aa au putut fi scoi ruii din lanul nuclear
pe care-l preconizaser cu Coreea, India, Iran, Siria, Egipt, Libia i
Maroc. Barajul de la Assuan a fost doar o moned de schimb.
n cazul sta, se pare c trebuie s-i mulumesc de dou ori,
murmur englezul, ceva mai respectuos.
Nu e nevoie, n-am lucrat pentru Inimi caritabile. Am fost
pltit ndeajuns.
i tot pentru
Nu, acum e pur coinciden. Nu m ntreba la ce ru m
adp. Nici nu trebuie s tii. Sunt un aventurier, domnule Perth i,
n acelai timp, un soldat. Nu lupt pentru o idee, ca dumneata,
lupt numai pentru bani. Mi s-a ordonat s te salvez, am fcut-o.
Dac mi se ordon s te arunc din elicopter, te-a fi aruncat.
Englezul tremur un pic, dei nu-i este frig.
136

Dumnezeule, n ce lume trebuie s trim!


Ai copii, domnule Albert? ntreab Fijianul.
Doi. Un biat i o fat.
Sunt mari?
Majori. De ce m ntrebi?
tiu cu ce se ocup tticu?
tiu c simt curier diplomatic.
i dac vei mai tri pn la pensie, dei O s le spui?
Unde dracu vrei s ajungi? i nu neleg ce te privete viaa
mea personal!
Pentru c lumea n care trim i la care te-ai referit puin mai
devreme, e cea mai bun dintre lumi. i nu eu am spus asta, a
spus-o un filosof german, un tip cu dox.
Discuia este ntrerupt de Colos care, cu burta plin i cu
sngele pus n micare de whiskyul descoperit ntr-un buzunar de
rezerv, agit o pereche de zaruri pe care le d nou-noue, dei
tim cu toii c au fost msluite cu miestrie.
Inaugurez cazinoul La dromaderul cu dou cocoae, unic n
deertul sta mpuit, n care nu poi gsi nici un biet bordel, zice
el, trgnd cu ochiul la o arboaic planturoas, care prepar
cafeaua.
A fost atenionat s nu cumva s atenteze la vreuna dintre
frumuseile caravanei, dac nu vrea s se trezeasc cu gtul
tiat. Arabii iart orice, n afara blasfemierii lui Allah i a ncercrii
de adulter.
Habad privete curios zarurile i cere detalii. Colosul simte
prada i devine numai lapte i miere.
Aceste mici obiecte, dup cum vezi, bunule conductor, sunt
nsemnate pe toate feele cu nite puncte, care nseamn numere,
de la unu la ase. Zarurile, cum se numesc obiectele, sunt
aruncate i, adunnd numerele, obii o cifr. Fiecare dintre
participani arunc pe rnd i cifra cea mai mare ctig. Pentru a
nu ne plictisi, jucm fiecare partid pe cincizeci de dolari. Miza
poate fi dublat. Tu, mare conductor, neavnd verziori, poi juca
pe monedele de aur. Dac le termini, poi miza n continuare pe
dromaderi, iar dac i pierzi i pe tia, poi miza pe femei, ncheie
Colosul lecia, lingndu-se pe buze i fcnd cu ochiul ct farul
din Alexandria.
Este jocul Satanei, dac trebuie s joc pe dromaderi i pe
femei. Fr ei i fr ele nu se poate supravieui! exclam Habad.
Poi s i ctigi, nu trebuie neaprat s pierzi, se repede
137

Colosul, cu nite perspective ceva mai roz. Averi nebnuite te


ateapt. Poi s devii stpnul unei caravane creia s nu-i poi
vedea nici nceputul, nici sfritul.
Eu a propune alt joc, zice arabul n contrapropunere. L-am
nvat de la strbunii mei.
Colosul e interesat de orice joc, important e s-i prind pilul,
pentru a inventa un mod de a tria. Arabul scoate de sub aua
unui dromader o cutie dreptunghiular de lemn, ncrustat cu
desene orientale, fcute n sidef i chihlimbar. nuntru sunt piese
de ah din filde, miestru lefuite. Caii au ochii de smarald, iar
regii i reginele coronie din aur. Este o bijuterie, de care m
ndrgostesc pe dat. Pentru Habad, piesele au o alt valoare,
oricum o valoare inestimabil.
Dup primul moment de stupoare, Colosul d atacul n tromb.
Asta ce trsnaie mai e? Voi, arabii, suntei foarte
imprevizibili. Pe cnd m aflam n Alger, am intrat n parcul de
distracii de pe Khalifa Oulmane Boulevard. Acolo, m-am lipit de
tarab de tir i am rs toate intele expuse. Turcaleul de serviciu
nu i-a ieit ns din piele de bucurie i, n loc s-mi ofere marele
premiu, care const ntr-un inel de aur cu pietre preioase, mi-a
fcut cunoscut c jocul respectiv e destinat n exclusivitate copiilor
i nu soldailor instruii, care i-au tocit coatele prin poligoanele de
tragere. Evident c i-am proptit dou carabe, aducndu-i aminte,
n mod politicos, c eu nsumi sunt orfan de la douzeci de ani,
cutnd un sprijin n via. Individul nu a fost ns mulumit de
explicaia mea i a strigat dup nite poliiti, care-i fceau
linitii siesta. Oamenii legii au venit la trap, scond pe gur nite
sunete ascuite, asemenea unor cmile duse la castrare. V dai
seama c nu puteam rmne impasibil, cu att mai mult cu ct
dreptatea era de partea mea. I-am pus repede cu botul pe labe,
folosind metodele cunoscute, dar una dintre maimue apucase s
fluiere dintr-un ignal micu, nainte s i-l nfig n gt. Semnalul a
pus pe jratic ali confrai, care s-au grbit spre locul luptei.
Gluma ncepea s se ngroae. L-am anesteziat din nou pe
proprietarul tarabei i am disprut n cortul care te mbia s
vizitezi Tunelul Groazei. Pe la mijlocul traseului, am srit din
vagonet i am rmas imobilizat ntre un schelet i un balaur ce
scotea foc pe nri i-i mica labele n sus i-n jos. Poliitii care
m urmreau au trecut n goan pe lng mine, iar unul dintre ei
prea chiar nfricoat, cnd i-a aruncat privirile spre mine. A
trebuit s rmn nemicat pn la nchiderea parcului i v pot
138

spune cu mna pe inim c, dup sosirea mea, ncasrile la Tunel


s-au dublat. Spre sear, dup ce au plecat cu toii, am ieit i eu.
Nu l-am observat la timp pe paznicul de serviciu care, la apariia
mea, a fcut stop cardiac i a mierlit-o pe loc. Prea un om de
treab, mi-a prut ru pentru el, dar n via trebuie s fii pregtit
pentru orice.
Dup cum se poate constata, tu eti cel imprevizibil, nu
arabii, zic eu.
N-am nici o vin, protesteaz Colosul. Aa m-a fcut mama.
Vrei s spui c tu i Fijianul suntei mai chipei? Sau Iusuf, cu
urechea aia lips?
Te rog, nu te lega de mine, murmur ttarul. Eram cel mai
artos flcu din satul meu. Ce vezi acum, e din cauza cazacilor94.
Dar Iusuf a supravieuit. Allah e mare i n peregrinrile mele
viitoare m rog s-mi ndrume paii i ctre locul de adunare al
cazacilor. Iar cnd i voi rentlni pe cei trei care mi-au aranjat
faa, ornicul se va putea opri.
Habad i Fijianul ncep o partid de ah, chibiai de englez i
de nc doi beduini. Colosul nu e curios. Face, n gura mare, unele
aprecieri cu privire la influena soarelui asupra creierelor mai
fragile. Freac n continuare zarurile i nu renun la ideea de a
ctiga nite bani fr s munceasc. Fiindc nimeni nu-l bag n
seam, arunc babaroasele n buzunar i se ndeprteaz
mbufnat. i d trcoale arboaicei care i strnise poftele, dar dou
priviri piezie i mai ascuite dect un hanger l fac s se lase
pguba. Se preface c admir un curmal i, n cele din urm, se
strecoar n cort. Nu trece mult i i auzim sforiturile, care
amintesc de turmele de dinozauri n drum spre mnoasele puni.
Nu ne mai ocupm cu socotitul nopilor i al zilelor. Ne-am
integrat aproape total n familia de beduini i ne comportm
asemenea lor. Pentru noi, e o relaxare neateptat. Dup
ncordarea i tensiunea la care am fost supui, cltoria prin
deert e o vacan benefic. Nici soarele i nici nisipul fierbinte,
care se ncpneaz s ne ptrund pn n clcie, nu ne mai
deranjeaz.,
Civa clrei care se profileaz la orizont ne scot din amoreala
zilnic. Rmn nemicai pe caii lor pursnge, mai negri dect
catranul.
Colegi? ntreab Albert ntr-o doar.
94

Vezi Spaim i moarte n Transnistria, de acelai autor (n.tr.).

139

Nu, rspunde laconic Habad. Localnici.


Unde ne aflm?
n Libia, precizeaz el. Apoi continu: Un vechi proverb arab
spune c n deert n-ai s ntlneti prieteni.
Face semn unui beduin, care ncalec un dromader i pornete
n ntmpinarea clreilor.
Fii rezervai i vorbii numai n englez, ne nva Habad. O
s le spunem povestea cu pasrea de fier czut din ceruri.
Nu putem s ne facem c nu i-am vzut i s mergem mai
departe?
Aici nu e o strad n ora, pe care s-i continui drumul,
indiferent cu cine te-ai ntlni. Iar n Libia oamenii sunt diferii.
Dac vrei s ajungei teferi la captul cltoriei, urmai-mi
sfaturile.
Beduinul se ntoarce, nsoit de clreul care e tot numai un
zmbet. Poart mantie de mtase i are capul nfurat cu un
turban complicat. Se recomand Qaram i-i ofer lui Habad, n
semn de prietenie, un hanger btut n nestemate. Habad i
ntoarce gestul, oferindu-i o earf mai fin dect pnza de
pianjen, cusut n fire de aur i argint.
Protocolul fiind ndeplinit, Qaram se ntoarce la oile prsite
temporar.
Comandantul nostru are marea cinste i onoare de a v invita
n satul nostru, pentru a srbtori cea mai mare zi a poporului
libian. Astzi l aniversm pe Marele Conductor Moammer El
Ghadaffi i toat lumea se nveselete. Allah v-a trimis i v-a
cluzit paii pe drumul acesta, pentru a ne bucura mpreun.
Cinstea i onoarea de partea noastr, rspunde Habad, cu
aplomb. ntr-adevr, slvitul Allah ne-a ndrumat paii ncoace,
ntr-o zi sfnt ca asta. Mulumirile noastre se adaug celor mai
fierbini urri de sntate i via ndelungat pentru Marele
Conductor, Allah s-l aib n paz! Bucuria voastr este bucuria
noastr.
Casa noastr este casa voastr, distini oaspei, iar noi,
slujitorii votri prea umili.
Prerea noastr de ru este nc i mai mare, cci nu putem
adsta din drumul pe care am pornit. Promisiuni ferme fcute
celor care ne ateapt, ne mpiedic s rspundem ospitalitii fr
de cusur cu care ne-ai ntmpinat. Cei pe care-i am lng mine
sunt nite baritani, medici a cror pasre de fier a s-a prbuit n
deert. Norocul lor am fost noi. Trebuie s-i purtm degrab n
140

Egipt. Nu sunt obinuii cu viaa de beduin i pot pieri ca nite pui


de pasre czui din cuib.
Qaram ne msoar cu priviri rele, dei zmbetul nu i-a disprut
de pe buze.
Allah s v aib n paz i s v rsplteasc pentru fapta
voastr bun, zice el. Dar, iertat fie-mi insistena, pentru cteva
ore v putei totui rupe de oboseala drumului. Mai ales pentru c
astzi e o zi att de mare. n satul nostru am pregtit locuri
rcoroase, burdufuri cu vin, care de care mai reci, hran de pre;
chiar i muzic. Nefericiii baritani95 vor putea s se odihneasc i
s se nzdrveneasc. Un rgaz le-ar prinde tocmai bine.
Grija voastr pentru nite biei strini este dovada sufletului
vostru curat i drept cu care v-a nvrednicit Allah, i d Habad
nainte cu periatul. Dac i fraii ti i seamn, nu-mi rmne
dect s srut urmele pailor votri i s m rog pentru voi n
fiecare zi. Datoria noastr ns tot de legile Coranului este dat.
Ajutorul pe care trebuie s-l dm aproapelui este mai presus dect
plcerile trupului cu care ne mbiai. Ne vom gndi tot drumul la
srbtoarea cea sfnt i la plcerea pe care am fi avut-o stnd
alturi de voi, la masa cea mare.
Qaram mai stinge un pic din rnjet i puncteaz cu o voce ceva
mai aspr:
S neleg c nu dorii s rspundei ospitalitii pe care v-o
oferim?
Departe de noi inteniile astea!
Habad i d seama c de-aici nainte, orice refuz ar echivala cu
o jignire i, oftnd, ne cuprinde cu privirea.
Sunt convins c familia mea, ca i baritanii, mpreun cu
mine, vom fi onorai s-l srbtorim mpreun pe Marele
Conductor, reia el, cu un glas ovielnic.
Qaram i recapt zmbetul cu care ne ntmpinase i face un
semn larg cu mna, l urmm, strjuii pe flancuri, la distan, de
ceilali clrei. n scurt timp ajungem n sat, o aezare ce
nconjoar o oaz plin de verdea. Casele din chirpici, n form
ptrat, au un semietaj, unde se afl dormitoarele. ntr-un arc
imens se adpostesc un soi de vite cu coarnele drepte i lungi,
ascuite ca nite sulie, iar ntr-altul, se ndeas cai i dromaderi
laolalt. De colo-colo, bntuie, aparent fr nici un rost, femei i
copii, strnind o zarv de nedescris. Brbaii, retrai n dou
95

Britanici (lb. arab), (n.tr.).

141

cercuri, degust vinul care curge din belug, fumnd i sporovind


cu voce joas. Au luat-o de diminea cu srbtorirea Marelui
Conductor. Sunt toi tineri i vnjoi, iar lipsa btrnilor ar trebui
s ne pun pe gnduri, dar suntem prea obosii.
Comandantul apare dintr-un cort imens, pe care flutur un
stegule verde cu alb i se fac prezentrile. Toat lumea e
mulumit i se trece la cele sfinte. Printre mbucturi i sorbituri,
ne msurm pe ascuns unii pe alii. Colosul, evident, mai scap
cte o privire i ctre muierile care ne servesc. O dat cu sosirea
serii i-au lepdat voalurile i acum poart nite rochii mulate,
care le acoper de la gt pn n clcie. Sunt ndeajuns de
strmte ca s-i poat strni imaginaia.
Qaram i surprinde ocheadele i-l bate pe umeri, rznd.
i plac femeile noastre?
M uitam aa, de curiozitate, rspunde Colosul, care tie
lecia.
Nu te sfii. Pe lng neveste, avem i dou curtezane, pentru
desftarea oaspeilor notri. Sunt sclave. Le-am cumprat de la
nite negustori saudii.
Colosul las piciorul de capr pe care-l ronise pn atunci i
ciulete urechile.
Sclave? Mai exist aa ceva?
Aa le spunem noi. De fapt, n limbajul vostru sunt
nvtoare. Le arat celor mai tineri cum i ce trebuie s fac
atunci cnd vor fi brbai.
nvtoare? face Colosul i mai aiurit.
Qaram izbucnete n rs, urmat de ceilali, care chirie pe
ndelete. Le-ar trebui urgent un stomatolog, dar aa ceva se
gsete destul de greu prin partea locului..
Toat viaa avem cte ceva de nvat, nu-i aa? Continu
uriaul. Indiferent de vrst. Sper c nu sunt bolnave. Vreau s
spun, ca medic, a putea s le ofer o consultaie gratuit.
Acum, toat lumea rde. Libienii l bat pe umr i-l ndeamn
cu vin, din care i noi sorbim cu plcere. Este un vin dulce i rece,
naiba tie unde-l in, c frigidere nu cred s aib. Habad i ai lui
iau parte la festin, dar sunt mult mai rezervai.
Ba chiar, la un moment dat, Habad i face semn Fijianului i
amndoi se retrag mai la o parte, chipurile pentru a-i satisface
nevoile. Schimb rapid cteva cuvinte. Qaram prinde micarea i
nu-i scap din ochi. Are priviri de precupea nelat la cntar,
dei continu s fredoneze cntecul interpretat de o sclav.
142

Muierile ncep un dans, cltinndu-i cu profesionalism bucile i


ele, cu care au fost nzestrate din plin.
Colosul azvrle pe gt restul de vin dintr-un chiup i li se
altur. Pretinde c o rud ndeprtat din partea mamei a fost de
origine arab, rud care, exact nainte de a muri, l nvase
respectivul dans. Figurile nsuite de la venerabila rud prevd,
mai zice el, mici atingeri ntre parteneri, atingeri care ar simboliza
puritatea i curenia sufleteasc. Exemplific rbdtor, ca n faa
unei clase de idioi irecuperabili, plimbndu-i semnificativ labele
pe trupurile atoarelor dansatoare.
Se aprind focuri i se aduc alte bunturi. Vinul curge cu
generozitate i distracia e n toi. ntr-un moment de pauz, Habad
ridic pocalul i cuvnt:
n sntatea Marelui Conductor, Allah s-l in n via i
s-i ndrume paii pe calea cea bun i sfnt!
Bem toi pn la fund.
n sntatea voastr, oaspei de seam, Allah aib-v n paz!
Nu se las mai prejos Qaram.
Se bea iari pn la fund, dar femeile nu preget s umple
cupele.
Se cuvine, plescie un libian, s-i mulumim i lui Mahomed,
profetul lui Allah.
i d-i i bea din nou pn la fund.
i acum s-i mulumim lui Allah, atoatestpnitorul!
Bismahallah al Rahman al Rahmi!96
Vinul ncepe s se ridice la cap i de-acolo s curg domol n
picioare. Cel mai rezistent este Colosul, care a reluat dansul. Dar
pn i muierile sunt obosite. Se sprijin pe uria, care le accept
cu generozitate la pieptul lui, oferindu-le tot ajutorul de care e n
stare. Ba chiar descoper c una dintre ele are nevoie de un
tratament mai special i-i cere voie lui Qaram s-o duc ntr-un
cort, unde s-o poat ngriji n vederea recuperrii i redrii ei
societii.
Qaram rde i se nvoiete. Habad ncearc s-l opreasc pe
american, dar taurul se dezlnuise i nu-l mai puteai opri nici cu
un regiment de pedestrai.
S mearg! ntrete Qaram. Nu e dect o nvtoare. i
apoi e o zi mare, trebuie s ne distrm.
Soarbe din paharul lui i m strduiesc s-l observ mai atent.
96

n numele lui Allah cel milostiv i ndurat! (lb. arab), (n.tr.).

143

Nu ia dect o nghiitur i arunc restul pe jos. La fel procedeaz


i ceilali libieni. E ceva necurat aici. ncerc s m apropii de
Habad, dar o nvtoare, toat numai nuri, m ia de gt i m
rstoarn pe o saltea.
Doctore, de la un timp am o durere grozav n partea de jos a
stomacului. A avea nevoie de un control. Poate fi ceva grav.
M fac c nu pricep nimic din cuvintele ei n arab, dar un
libian mi sare n ajutor i-mi traduce cu exactitate n englez.
Acum observaiile mele ncep s se lege: lipsa btrnilor, butura
aruncat mai mult pe jos i faptul c un biet ran cunoate limba
englez.
Are colit, i transmit eu translatorului, ntinzndu-i un
flacon cu aspirin. S ia trei pe zi i-i trece.
Dar nvtoarea nu d nici un pr pe pastile. Ar dori un
tratament forte i ct mai local. M dau ameit i-i lipesc o palm
peste popone.
Ai dreptate! Ia-o nainte i dezbrac-te! tii cum e la doctor,
trebuie s fii examinat n amnunime
Ne amuzm cu toii i muierea dispare ntr-un cort. Habad se
ridic greoi n picioare, innd mna stng sub burnus, ca i cum
l deranjeaz un junghi.
Mult preuite gazde, dai-mi voie s v aduc din nou cele mai
alese mulumiri pentru ospitalitatea pe care ne-ai artat-o. De
mult, de foarte mult timp, nu ne-am mai simit att de bine. Ne
vom ruga n fiecare zi pentru prosperitatea i sntatea voastr, iar
la ntoarcere, cu ngduina voastr, v vom cuta pentru a v
aduce daruri din Egipt Acum ns e trziu i eu unul sunt destul
de btrn, iar mine ne ateapt o zi grea.
Scoate mna de sub burnus, de parc ar vrea s-i ia rmasbun i mitraliera lui de producie israelian, cu ncrctor de 150
de cartue, ncepe s mpart cadourile. De sub faldurile
nsoitorilor si apar alte mitraliere i nici noi nu stm deoparte.
Pistoalele noastre automate vneaz libienii care ncearc s-i
gseasc un adpost. ntr-un minut, masacrul e comis. Nu scap
nimeni viu. Brbai, femei i animale de-a valma. Din ciuberele
gurite curge vinul sngeriu al prohodului.
Qaram este de-a dreptul fcut sit.
Dintr-un cort se iete figura nedumerit a Colosului.
Ce se-ntmpl? A nceput jocul de artificii n cinstea Marelui
Conductor?
Libieni n slujba fundamentalitilor, zice Habad, laconic. Ne144

au urmrit. Aveau misiunea s v lichideze i, o dat cu voi, i pe


noi.
Ne-ai salvat vieile, i rspunde, la fel de laconic, Fijianul.
Habad d un ordin scurt i oamenii lui trsc trupurile sfrtecate,
nchipuind o piramid. Cadavrele sunt scotocite cu de-amnuntul
i prada e nsuit.
Cum de-ai tiut? ntreb eu, fcnd pe prostul.
Femeia care s-a dus cu camaradul vostru i-a scos prea
repede nframa i i-am vzut semnul ocult agat de lanul de la
gt.
Ne ntoarcem, ca la comand, spre cortul din pragul cruia
Colosul continua s ne priveasc, avnd aerul unui tmpit i ne
npustim nuntru. Nu gsim pe nimeni. Muierea auzise
rpiturile i o tersese, profitnd de neatenia uriaului.
Dobitocule! url Fijianul. Ai lsat s-i zboare prada. S ne
lum dup ea!
Inutil, l potolete Habad. Unde s-o gseti acum, noaptea, n
deert?!
i nici mcar n-am terminat, bombnete Colosul,
mbrcndu-i burnusul. Puteai s mai ateptai i voi un sfert de
or, ce v-oi fi grbit aa?
Mormanul de cadavre nu-l impresioneaz. Golete un pocal la
nimereal i adulmec dup vreo alt muiere, care s-i fi pstrat
un pic de suflu de via n ea.
Beduinii nfac rapid cteva tore i aprind rugul de trupuri.
Focul se pune pe lucru i, curnd, pllile par s se nale pn
la cer. Un miros greu de carne ars ne ngreoeaz. Corpurile se
ncovrig i se ridic, ca i cum i-ar fi revenit la via, dup care
recad, mprtiind snge i oase.
Habad d semnalul de pornire. Acum ns va trebui s facem un
ocol destul de mare, pentru a-i deruta pe eventualii urmritori pui
n alert de libianca evadat.
Embabeh nu e o localitate dup care s te dai n vnt. Localnicii
sunt i ei destul de scrboi. Nu te bag n seam, dect n msura
n care te pot jupui de cte ceva. E drept, nici noi nu ne ateptam
la o primire triumfal. O vreme, rmnem alturi de caravan,
care-i gsete un loc de popas la marginea oraului.
Fijianul pornete s caute un oficiu potal. Dei cere indicaii,
nici un egiptean nu se grbete s-l ndrume. i njur prin urmare
cu patos i intr ntr-o crcium, biroul de informaii al oricrei
145

localiti. Bea un whisky, i ofer i patronului unul i egipteanul


se ndur s-i fac harta.
Tipul care ine loc de diriginte potal este o aschimodie,
mbrcat ntr-o uniform de pe vremea lui Tutankhamon, prfuit
i peticit. Chipiul i st ntr-o parte i cu greu poi deslui pe
cocard nsemnele care te lmuresc c ai ajuns la pot.
Vreau s dau un telefon la Cairo, i se adreseaz Fijianul, cu
amabilitate.
Egipteanul ndeprteaz cele cteva mute care-i in de urt i
continu s rmn impasibil, cu privirile pierdute pe peretele
murdar. Dar Fijianul nu renun aa uor. E obinuit cu
manifestrile de genul sta. Scoate o sticl de whisky pe jumtate
plin i trage o nghiitur. Mici schimbri ivite pe faa urmaului
lui Keops i dau de tire c se afl pe drumul cel bun. i ofer sticla
i oficiantul nu-l las s insiste. O duce la gur i o uit acolo.
Cnd o napoiaz, e cu desvrire goal. Acum arat ceva mai
vioi. Sloboade chiar i o rgitur care, se tie, n Orient e la mare
pre.
Cum i spuneam, habibi, a vrea s dau un telefon la Cairo,
s vorbesc cu prietenul meu. E ceva foarte urgent.
Nu prea e voie, biguie arabul. sta-i un telefon oficial.
Trebuie s te duci n oraul urmtor, acolo au i telefon public.
Fijianul blngne nelegtor din cap i scoate un teanc de
dolari, din care detaeaz cu precauie o bancnot de zece. Acum
se poate spune c s-a ajuns la un subiect comun de discuie.
Egipteanul face bancnota s dispar n buzunarul de la piept al
vestei ponosite i ofer noi informaii:
Se prinde foarte greu. De zece ani trebuia s ne dea un
aparat nou. E un chin s prinzi Cairo. Poate dura i o zi ntreag
Fijianul e la post. Mai subiat teancul i acum primete alte
informaii.
S-ar putea s avem noroc. Poate linia nu e, totui, att de
ocupat.
Peste o jumtate de or, Fijianul are legtura.
Alo! Salah! Salut, sunt eu, Anwar. M aflu la Embabeh
Cum?! Te aud foarte greu! Mai tare! Aha! Nu, soia nu a putut
veni, dar a venit fratele meu:.. Bine, te ateptm. Suntem cazai la
motelul de la ieirea din ora.
nchide i-i mulumete oficiantului, care i reia starea de
blegeal.
Ne lum rmas-bun de la Habad i de la familie. E bine s ai
146

prieteni peste tot, iar beduinul ne-a fost de mare ajutor.


Poate ne vom mai ntlni i n alt situaie, s stm la taifas
i s bem lapte de cmil.
Eu sunt btrn, ya saidi. Allah i-a pus pe slujitori s
gteasc deja camera pentru mine. Dar i vei ntlni pe fiii mei,
care vor conduce mai departe familia, prin Marea-de-Nisip. Le
poi cere oricnd ajutorul. Scoate de la gt un nur de mtase de
care atrn un scule de piele i mi-l ntinde. S nu-l deschizi
niciodat, dect atunci cnd simi c toate punile i sunt tiate i
c nu mai ai nici o ieire. S nu-l pierzi i s nu-l nstrinezi. E cel
mai bun prieten al tu. Apoi m mbrieaz i-mi optete la
ureche: S te fereti ntotdeauna de omul care cnt la sistru97. i
vrea rul.
i strnge la piept i pe camarazii mei, dup care dispare ca i
cum nu l-am fi ntlnit niciodat.
A doua zi, dis-de-diminea, se nfieaz Salah, la volanul
unui microbuz Mercedes, de culoare alb.
De-o sptmn v atept, m gndeam s renun. Pn la
Cairo e cale lung, o putei soili n linite. nainte ns, punei
mna pe sacoele din spate i schimbai-v oalele. Pe astea le
lsai sub scaune. Sacosele le luai cu voi. n buzunarul de la
sacoul fiecruia se afl paaportul i ceva bani.
n nici o lun, ne-am schimbat hainele de nu tiu cte ori,
protesteaz Colosul, ieindu-i din fire. Nu suntem manechine i,
dup informaiile mele, nu participm la o parad a modei!
Sunt convins c-i pare ru dup uniforma de medic. Se i visa
unul dintre cei mai celebri chirurgi din lume, gata s apeleze la
miracole pentru a salva vieile celor npstuii i s aduc alinare
sufletelor obidite. O veritabil Maica Tereza n variant masculin.
Nu se ostenete nimeni s-i rspund. Salah se angajeaz pe
autostrad i d bice motorului. i aprinde o igar subire, de
culoare gri, apoi deschide radioul. O muzic venit parc din
Egiptul Antic nvluie habitaclul, mbiindu-ne la somn.
Nu trece mult i se sforie pe toate tonalitile. Numai de mine
nu se prinde somnul. Cnd nu pot dormi, obinuiesc s m
gndesc la ceva frumos, comandndu-le muchilor destindere
total. mi descreesc fruntea i-mi relaxez maxilarele. Inventez
chiar i un zmbet. Totui, am fost de prea puine ori fericit n
via
97

Instrument muzical la vechii egipteni (n.tr.).

147

i, ca de fiecare dat, gndul m poart n Romnia, la Liana.


Singurul teritoriu n care m simt aprat i n care rul trebuie
inventat pentru a exista.
Aud n deprtare plnsul hienelor. M simt un fel de Ulise i
cred c hienele sunt un fel de sirene. Penelopa tocmai a terminat
de esut uriaa pnz cu care poate acoperi acum ntreg Pmntul.
Cercul se nchide din nou.
Soarele e deja pe cer, cnd ajungem la Cairo. Salah oprete n
faa hotelului Europa i se ntoarce spre noi.
Avei rezervare pentru o noapte. Mine diminea, luai un
taxi i ducei-v a la aeroport, unde v ateapt biletele. Sfatul
meu e s nu prsii camerele. Dac vrei s halii i s bei o bere,
apelai la room-service. Nu deschidei nimnui i mai ales nu
primii femei n camer. Cam asta ar fi tot.
Ne strngem minile i coborm. Salah l prinde pe Albert Perth
de mn i-l oprete.
Tu, nu. Vom merge mai departe, pn la Alexandria. Te
ateapt o mic aventur pe sub ap.
Englezul se crispeaz, dar Salah l linitete, cu un zmbet larg
pe buzele lui subiri.
Stai calm, e vorba de un submarin. Astea-s ordinele.
Dup un an, pe cnd m aflam n Bermude, mi-a czut sub ochi
un titlu cu litere groase de pe coperta revistei Newsweek: Agent
englez implicat n moartea unei membre a Curii Regale Britanice.
Albert Perth era bnuit c, din ordinele Serviciilor Secrete engleze,
ar fi pus la cale asasinarea unei prinese britanice care rmsese
nsrcinat cu un prin arab. Or, Albionul nu se putea nrudi cu
un reprezentant al celor mpotriva crora pornise attea cruciade.
Coborm din microbuz, lundu-ne sacoele i privim curioi n
jur. Hotelul Europa se nal maiestuos, ncercnd, fr nici o
ans, s concureze piramidele.
Nu apucm s facem ns dect vreo civa pai, cnd se
dezlnuie infernul. O dubi Volkswagen oprete cu un scrnet
de frne i patru brbai brboi, narmai cu automate
Kalanicov, sar din automobil, deschiznd focul cu snge rece. Ne
aruncm la pmnt i ne punem instinctiv sacoele pe cap. Focul
dureaz circa cinci minute, apoi brbaii se retrag spre main
care demareaz n tromb. n mare vitez, i fac apariia mainile
Poliiei i ambulanele cu sirenele n funciune. Piaa din faa
hotelului Europa ne nfieaz o imagine apocaliptic. Ruri de
148

snge i cadavre n poziii bizare, autobuzele au geamurile


pulverizate, supravieuitorii ip ngrozii i fug haotic, iar muli
dintre ei, mai slabi de nger, sunt leinai. Aerul s-a nroit i
soarele s-a ascuns ngrozit dup un nor de praf. Majoritatea celor
ucii sunt turiti greci, dup cum aflm, iar masacrul este opera
gruprii fundamentaliste islamice Jamaa al-Islamya. La mijloc a
fost o confuzie: cei optsprezece turiti nu erau israelieni, cum
crezuser fundamentalitii.
Ne ridicm, scuturndu-ne de praf, dar de linite tot nu avem
parte. Poliitii egipteni ne consider suspeci i, alturi de alii
prezeni la acea or n pia, suntem nghesuii n dube i dui
ntr-o nchisoare militar. Ne mbrncesc n nite magazii, care
foloseau probabil pentru depozitarea muniiei i a echipamentelor.
Nu exist nici un cazan pentru ap i nici tinete, unde s ne
facem nevoile. Ne ntindem direct pe ciment i ateptm. Situaia
n care am picat, ca musca n rahat, nu e de invidiat i, ceea ce e
mai ru, nici nu putem anuna pe nimeni. Poliitii egipteni sunt
recunoscui ca fiind printre cei mai nendurtori din lume. Pentru
ei nu exist fapte fr autori, chiar dac cei care pltesc nu sunt
adevraii fptuitori. Ar fi ridicol ca, dup ce am trecut prin attea
ncercri, s sfrim n haznaua asta.
Dac au ceva dubii legate de paapoartele noastre, ne putem
socoti cei mai ghinioniti locuitori ai btrnei planete, optete
Fijianul.
Nu ne mai rmne dect s sperm c Salah a fcut treab
bun, adaug Iusuf, cu o und de speran.
S fi avut mcar pistoalele cu noi, se tnguie Colosul.
Eti mare ca o prjin i prost ca o bin, repet Fijianul o
sintagm vehiculat cu mare succes n copilrie. Dac am fi avut
pocnitorile cu noi, ne puneau de mult la zid. i, n general, cnd
ne vor lua la puricat, e de preferat s-i ii ct mai mult nchis
spurcata aia de gur. Rspunde doar strict necesar i nu ncepe s
depeni povetile tale idioate. Eti un simplu turist american, venit
s se holbeze la celebrele piramide. n saco ai, ca noi toi, un
aparat de fotografiat. ndeamn-i s priveasc filmele, sunt pline
de frumuseile Egiptului.
Dac ieim i din halimaua asta, o s-i fac raport! Te pori
urt cu subalternii i foloseti cuvinte care nu apar n nici un
regulament de ordine interioar din lume. M voi plnge n scris
Comisiei de Onoare a Armatei. Elemente ca tine nu au ce cuta n
mijlocul nostru, se mboeaz Colosul.
149

Cotrobie, nelinitit, n saco i rsufl uurat. Salah a lucrat


bine, nu poate lipsi din echipamentul nici unui turist american o
sticlu de aluminiu. Soarbe cu evlavie i privete n jur. O
aduntur format din cele mai diverse specii, bntuit de cele
mai diferite stri: de la disperare la calm, de la fric la nepsare.
Ua de fier de la intrare se deschide i ptrund trei tipi n
salopete murdare, cu ochii umflai de nesomn i mirosind binior a
sudoare de cal. Se mprtie prin mulime, cutndu-i parc
vechi cunotine. Unul dintre ei, nalt i slab ca o scoab, cu un
nceput de barb, se lungete lng noi i ne arat o limb uscat
i neagr, strjuit de cele mai cavernoase carii pe care le-am
vzut vreodat. Ciripete ceva n arab i ne mparte civa ghionti
prieteneti. Colosul nu e ntr-una din zilele lui cele mai favorabile,
aa c i repede un picior n burt, rsturnndu-l peste un cuplu
de francezi care ncerca s-i liniteasc cei doi copii plngcioi.
Miroase urt, i motiveaz el getul necuviincios i mai i
arat ca un rahat de balen rmas la rm.
Vorbete n englez i gesticuleaz ct mai convingtor. Dar
arabul nu renun. Se adun de pe jos i, apropiindu-se n patru
labe, se aventureaz n misterele limbii perfidului Albion.
Cerut igar. N-am. D igar. Eu fumez.
Fijianul se ndur de biata creatur i-i arunc o fumegant,
fr a se mai deranja s-i spun c, pe lng tutun, conine i
opiu. Egipteanul trage cteva fumuri i obrajii i devin trandafirii.
Plusez i-i arunc sticlu de aluminiu n care am strecurat un
antihistaminic. Amestecul e gata. Nu trece mult i ochii prind s i
se roteasc n cap. Nasul i se umfl i urechile i flfie ca unui
elefant aflat n pragul andropauzei.
Recunoate, tu i-ai ucis pe evreii ia, este? l chestioneaz
Fijianul, cu o voce blnd, mngindu-l uor pe prul cre i
slinos.
Nu, zice arabul, aiurit. Fahib, poliai, spus voi. Bgat eu aici,
voi spus la mine adevr.
Colosul l prinde prietenos de gt i-l strnge ct s-i ntrerup
flfitul urechilor, pretinznd c fenomenul i creeaz stri
nervoase.
Acum ns, cuvnt el, ai s te duci la poliaiul tu i ai s-i
mrturiseti c tu ai fost unul dintre ucigai. Allah o s fie foarte
mulumit de tine i te va chema s-i ii de urt. Poliaiul i poate
arta calea cea mai scurt ctre El. Curaj, tu eti alesul.
Te invidiez, intr i Fijianul n joc. A da orict s fiu n locul
150

tu. Asta e! Poate vreodat, n amrta mea de via, Allah o s-i


ntoarc faa i ctre mine.
Arabul e pe culmile fericirii. Ne binecuvnteaz i ne cere
sticlua, din-care mai trage o duc. Ochii i ard, iar buzele
murmur fr ncetare ode nchinate Atotputernicului. Se ridic
nesigur, ca n trans, i binecuvnteaz pe toi i i croiete drum
ctre u. Bate disperat i-l cheam pe cel de la paz.
Dar destinuirile pe care le face poliitilor nu sunt pe placul
acestora.
Ne vine rndul i iat-ne condui ntr-un birou, unde ne
ntmpin un locotenent cu o mustcioar a la Charlie Chan i cu
un gt scurt pe care se strduiete tot timpul s-l scoat din
gulerul tare al cmii. Un tic nervos, obinuit la cei silii s poarte
uniform cea mai mare parte a vieii lor.
Rsfoiete plictisit paapoartele noastre i nu se ostenete s ne
invite s lum loc. De altfel, nu e nici un scaun prin zon.
Suntem ceteni americani i protestm pentru modul n care
ne tratai. Am venit ca turiti i, n loc de ospitalitate, suntem
molestai i arestai, tratai ca nite infractori, trompeteaz
Fijianul. V rog s ne facei imediat legtura cu Consulatul
american.
Patru brbai ntr-o cltorie i nici o femeie! i-o reteaz
locotenentul. Ciudat, nu-i aa?
Suntem gays, zice Fijianul, nonalant, dac asta are vreo
importan pentru sigurana naional a Egiptului.
Ai intrat prin Alexandria, continu poliistul, impasibil, exact
acum cinci zile. La ce hotel ai tras?
Astoria, deapn Fijianul povestea auzit de la Salah. Dup
care-i descrie traseul celor cinci zile, cu lux de amnunte.
Locotenentul continu s rsfoiasc paapoartele, cu interesul
unui cercettor aflat la bibliotec.
Colosul uit de indicaiile Fijianului i-i d drumul la muzicu:
Ce-ar fi s v luai brrile astea napoi? zice el, zornind
semnificativ din ctuele pe care au uitat s ni le scoat. S-ar
putea s avei nevoie de ele pentru altceva i noi v mpiedicm s
v facei treaba. Nu suntem narmai i nu vrem s facem ru
nimnui. De altfel, eu am o piele foarte fin. Ultima oar, n-o s v
vin s credei, am fcut o eczem de la brara de metal a
ceasului. Ce m-am mai chinuit! Am fost s m caut la cei mai
vestii doctori, care mi-au gsit cele mai aiuristice diagnostice: ba
c am sifilis, ba c e lepr, ba lips de calciu, ba c am rie, iar
151

unul mai tinerel a decretat, cu toat competena, c e o form


necercetat de SIDA, ntlnit numai la popoarele din Borneo. Dar
cum am nlocuit brara de metal cu una de piele, n cteva zile,
eczema a disprut i am putut s m terg la cur cu tot vraful de
reete pe care le colecionasem. Apropo, pe-aici n-avei ctue de
piele?
Intr un soldat care pune n faa locotenentului cteva hrtii.
Totul corespunde, zmbete poliistul, politicos. Se pare c
nu ai minit ultima escal, Port Said, hotelul Gemenilor. i atunci
ce cutai aici?
Vrem s vizitm piramidele, precizeaz Iusuf.
Frumos din partea voastr, numai c pentru asta nu ar
trebui s v aflai la Port Said. Hotelul Gemenilor continu s v
gzduiasc, dup cum reiese de-aici. nsui directorul hotelului
declar c v-a condus acum o jumtate de or n restaurant, unde
ai fost invitai de membrii unui club de homosexuali din ora,
pentru un fructuos schimb de experien.
Dac nu era o curs, nsemna c Salah ncurcase borcanele.
Trebuie s fie o glum, tatoneaz Fijianul, pentru a ctiga
timp. Nici mcar nu l-am cunoscut pe directorul hotelului, iar de
homosexualii btinai ne-am ferit, ntruct tim c n aceast
ar legile sunt foarte aspre.
Da, sunt foarte aspre, cade de acord, locotenentul. Ele
pedepsesc, de asemenea, falsul i uzul de fals. Iar paapoartele
voastre, trebuie s v comunic, nu sunt autentice. Pot s-i chem
oricnd aici pe adevraii americani, care se afl acum la Port Said,
dar consider c este inutil. Vei fi dui ntr-o camer unde vei gsi
destul hrtie i cerneal pentru, a v depna memoriile, de cnd
v-ai nscut i pn n clipa prezent.
Trebuie s scriem cu hieroglife? se d Colosul plin de umor.
Nu trebuie s v grbii, dar nici s tragei targ pe uscat,
adaug locotenentul, fr s-l bage n seam pe nesimit. Dac
scriei totul i nu mprocai cu minciuni, s-ar putea s ajungem la
o nelegere. n caz contrar, voi avea plcerea s v comand
personal plutonul de execuie.
ncperea n care suntem condui are patru mese, pe care se
afl, ntr-adevr, cteva teancuri de hrtie i o armat de pixuri. Ni
se scot ctuele, apoi rmnem singuri. Avem convingerea c
pereii sunt cptuii cu microfoane, aa c le dm de lucru celor
de la captul firului.
Trebuie s lum neaprat legtura cu consulul american. Nu
152

e posibil ca nite ceteni ai Statelor Unite s fie tratai n halul


sta.
Mine o s urle toate ziarele. Voi cere despgubiri guvernului
egiptean.
i nici nu am apucat s vizitm piramidele. Bani cheltuii
degeaba. Am auzit c ntr-una din ele s-ar afla mumia Cleopatrei.
Cic e aa de bine ntreinut, nct pare vie. M roade curiozitatea
dac i-au pstrat n aceeai stare i fofoloanca. Nu ai ntotdeauna
prilejul s te bucuri de marile frumusei ale Antichitii.
Pe la miezul nopii i face apariia i locotenentul. Ia cte o
coal de hrtie de pe fiecare mas i le conspecteaz ca un
profesor curios s vad ce au fcut elevii lui la lucrarea de control.
Nu tiu s scriu, silabisete profesorul dup prima hrtie. A
cui e asta?
A mea, se mndrete Colosul.
Pi vd c tii?!
E tot ce am nvat n coal! n acest mod ingenios, i fac i
pe ceilali, mai puin dotai, s priceap despre ce e vorba.
Locotenentul devine din ce n ce mai indiscret. Trece la
urmtoarea coal, pe care se gsete tot o singur fraz:
Triasc revoluia mondial a proletariatului! S-l pupai n
goaz pe Lenin!
Am ncercat prin acest slogan s fac apel la unirea tuturor
forelor democratice din ntreaga lume, precizeaz Iusuf.
Lectura continu:
S-i transmitei lui Ramses c am visat c m-am regulat cu
nevast-sa!
Da, consimt eu, chiar acum dou nopi.
Se trece la ultima hrtie.
Execut sex oral la domiciliul clientului. Duminic, relache.
No comment, ciripete Fijianul.
Buun! face locotenentul, mpturind foile de hrtie i
rupndu-le cu gesturi molcome. Suntei foarte spirituali, trebuie s
recunosc. Iat de ce m simt obligat, pentru a fi o gazd pe
msur, s ntrein acest climat de bun dispoziie i amuzament.
Programul de divertisment comandat ncepe cu sparea unor
gropi verticale n curtea din spatele nchisorii. Loptm cu srg,
gndindu-ne c aa obinuiesc egiptenii s-i ngroape morii. Dar
nu e vorba de asta. Suntem ngropai, astfel c numai capetele s
ne rmn afar.
La un ordin, apare un soldat clare, care ncepe s opie
153

printre diblele noastre. Nu le calc, doar le rnete uor cu copitele


armsarului nervos i ne bag n ochi, n nas i-n urechi tone de
nisip. Spectacolul de binefacere dureaz circa o jumtate de or,
dup care, cal i clre se retrag obosii, de parc tocmai ar fi
terminat crosul de la Epsom.
Ne scot din gropi i avem nevoie de sprijin ca s putem sta n
picioare. Locotenentul se declar satisfcut de felul n care artam.
i expune dinii de acal i se joac nepstor cu cravaa cptat
motenire de la apusul imperiu britanic.
Ce spunei de felul n care ne distrm noi aici, n Egipt?! Mai
avem o mulime de jocuri hazoase i, n acelai timp, instructive.
tiu i eu unul, la fel de atractiv, gsete Colosul resurse s
replice.
Serios? ntreab poliistul, fcnd pe nencreztorul.
Da, ntrete Colosul. Tu trebuie s-i lai izmenele n jos i
s-mi dai pistolul tu. Eu i trag un glon n cur i tu trebuie s
ghiceti n ce fes te-am nimerit. Dac tu ctigi, ai un punct, dac
nu, relum jocul. Sigur, a putea s te nimeresc drept n gaur i
atunci ctig eu.
M voi gndi la acest joc, promite locotenentul, dar mai nti
s terminm propunerile mele. Urmeaz baia egiptean
Suntem aruncai ntr-un bazin adnc de peste doi metri, la
suprafaa cruia plutesc blocuri dreptunghiulare de ghea. Simt
n testicule ceva asemntor unei lovituri de cuit i mi se taie
rsuflarea. Fr antrenamentul pe care l-am urmat ani de zile,
acum a fi fost trecut de mult n lumea drepilor. Nici camarazii
mei nu o duc mai bine, cu excepia Colosului. Pufie aristocratic i
noat de colo-colo, trgnd cu ochiul ctre poliiti. Ateapt
probabil aprecieri admirative din partea acestora, n legtur cu
corectitudinea stilurilor de not crora se strduiete s le dea
viaa.
Face chiar i plut pe spate, btnd din picioare ca un vapor cu
zbaturi, pn se lovete de un bloc de ghea i e la un pas de
lein, l salveaz Fijianul, care-l lovete cu picioarele n piept i n
umeri.
Ne aflm la captul puterilor, cnd locotenentului i se face mil
de noi. Apa se scurge prin cinci orificii i rmnem pe fundul
bazinului, tremurnd ca nite veterani ai Parkinsonului.
n balconul cazrmii apare un cpitan obez i bubos, care
privete spectacolul fr nici un comentariu. i zgndrete
courile de pe nas i pare mai gnditor dect Nietzsche pe cnd
154

scria Aa grit-a Zarathustra. Alturi de el, st un individ mbrcat


n uniform de camuflaj, cu earf i basc roii. Ochelarii negri i
acoper aproape n ntregime faa prelung.
Cnd ncepem i jocul propus de mine? se intereseaz
Colosul.
Mai ai puin rbdare, l calmeaz locotenentul. O s-l jucm
i pe la. Nu ne grbete nimeni. Toate la rndul lor.
Vino i tu aici! caut Fijianul s-l nduplece pe poliai. Ne-am
simi mult mai bine dac a-i fi n mijlocul nostru.
Egipteanul rde erpete i gtul i-o ia iar razna.
i-ar plcea, este? gngurete el.
A da i un an din via pentru asta
Nu-l mai prinzi, aa c nu se poate.
Conversaia se ncheie pentru c pe evile groase, aezate la
colurile bazinului, curge iari ap. De ast dat e oprit i, n
scurt timp, atmosfera se umple cu aburi. Scoatem strigte de
maimue vnate de o escadril de bombardiere i opim asemenea
unor fachiri czui la examenul de admitere.
Pielea ni se nroete brusc i pe corp ne apar bici enorme.
De-acum tim ce este Iadul, cu chinurile lui. Dac vom ajunge
acolo, ne vom putea socoti edificai.
Baia dureaz puin. Egiptenii nu ne vor mori. Apa se scurge i
rmnem din nou n mijlocul bazinului. Ne e team s ne atingem,
fiindc o palpare ct de mic ar duce la jupuirea instantanee a
pielii. Avem ochii aproape ieii din orbite, buzele numai snge, iar
unghiile ni se desprind ncet i cad pe cimentul ud al bazinului.
Prul de pe trup e macerat pur i simplu i organele genitale pot
intra toate ntr-un degetar, fr s-l umple.
Locotenentul ne privete mulumit.
Acum cred c vei deveni ceva mai cooperani. Nu vrem s
tim dect cine v-a trimis i n ce scop. Nu e greu. Vom ti s
apreciem cum se cuvine ajutorul pe care ni-l vei da. Un whisky, o
igar? adaug el, amabil.
Cred c m-ta te-a scos pe cur, cnd te-a nscut, mormie
Colosul, atent s nu-i lipeasc buzele una de alta. Avea fofoloanca
ocupat cu sulele felcerilor i nici nu putea vorbi din cauza unui
instrument de babuin rtcit prin zon.
Locotenentul rmne nepenit i se face alb ca varul. Mna i
pleac spre tocul revolverului, dar un strigt al cpitanului l
scoate din trans.
Continum! scrnete el, aruncndu-i Colosului priviri
155

otrvite.
Poliitii aduc dou couri acoperite i le vars coninutul n
bazin. Avem ca oaspei doi erpi Boa-constrictor, care se arat
foarte bucuroi de tovrie. Pun pariu c nu au fost hrnii de
mult vreme. Ne dau trcoale pe flancuri, biciuind cu limba lor
bifurcat. Caut s ne hipnotizeze, apropiindu-se milimetru cu
milimetru. Scot mici sunete ascuite, discutnd ntre ei planul de
atac.
Simt o epuizare total i cad. mi e totuna. Prefer s mor rapid.
arpele din apropiere mi sare la gtlej, dar mai iute e Colosul,
care-l prinde de cap i i-l sucete cu o micare scurt. Trosnetul
sec l pune n gard pe cellalt, care se retrage un pic, fr s
renune ns la o prad aa bogat. Poate e brbtuul femelei
abia ucise i nu se va lsa pn nu se va rzbuna.
Execut cteva atacuri simulate, la plesneal i se ncolcete
pentru asaltul final. Dar nu apuc s-l mai fac. O mpuctur i
pulverizeaz capul uguiat, transformndu-l n materie prim
pentru poete. Ne ridicm privirile i-l vedem pe misteriosul
personaj, mbrcat n uniforma de camuflaj, dnd drumul
pistolului n tocul din piele galben. Face stnga-mprejur i
dispare cu pai repezi, urmat de cpitanul care nu renun s-i
zgndreasc mizeriile ce-i mpodobesc ditamai nasul.
Suntem dui la infirmerie i doftoricii cu cea mai mare grij,
Dup ce ne ung cu tot soiul de alifii, ne bandajeaz din cap pn-n
picioare, ca pe nite mumii.
Te pomeneti c vor s ne bage n sarcofage i s ne trimit
s-i inem de urt vreunui faraon! zice Colosul, cu o voce hrit.
N-ar fi cel mai ru lucru din lume. Dup ani i ani de zile, vom fi
dezgropai de vreun zurbagiu de arheolog i vom fi confundai cu
nite celebri comandani de oti. Prieteni, trebuie s fim fericii,
vom intra n istorie.
Mai tac-i fleanca! ncearc Fijianul s se rsteasc. Prefer
s fiu omort n cele mai groaznice chinuri, dect s-i mai aud
gura aia spurcat. Sunt gata s ofer jumtate din economiile mele
de-o via, n schimbul limbii tale.
Vorbeti serios? devine Colosul brusc interesat, dup ce face
un calcul mintal rapid. A fi de acord cu trgul. i-o aduc chiar eu
ntr-o cutie frumos ambalat. Am citit undeva c medicina a fcut
progrese remarcabile i c se poate efectua orice fel de transplant.
Nu m-ar deranja s vorbesc cu limba altuia. Ba chiar a putea-o
ndupleca s reia discuiile mai importante la care a luat parte.
156

Dup zece zile de ngrijiri, ne simim aproape ca n prima


diminea cnd am pit pe binecuvntatul pmnt al Egiptului.
O escort format din ase soldai ne ncadreaz i ne conduce
ctre un pavilion proaspt vruit. Sala n care suntem introdui
este asemntoare unei sli de cinematograf de cartier: aceleai
dimensiuni, acelai mobilier.
Se deschide o ui i apare vechea noastr cunotin,
cpitanul bubos, care se repede la pupitrul aflat pe piedestal.
Scoate cteva foi i ncepe s clmpne, ntr-o englez stricat,
cte ceva despre aventurile noastre din ultima perioad. E destul
de bine informat, cu cteva mici excepii unde o d n bar.
Dispare tot fr s ne arunce vreo privire. Urmeaz o pauz mai
lung, ntrerupt de vocea bubuitoare a Colosului:
Filmu!!! Filmu!!!
n loc de film, avem parte de personajul misterios din balcon, i
scoate ochelarii negri i-i putem admira dou cicatrice care se
ntlnesc exact deasupra nasului. Are nite ochii calzi i uor
umezii, iar n colul gurii un rictus. Engleza lui, spre deosebire de
cea a cpitanului, este purtat pe la coli nalte, iar vocea are
inflexiuni baritonale.
Am onoarea s-i salut pe patru dintre cei mai viteji soldai
din lume, ncepe el discursul. Ca ofier, nu m pot opri s nu v
felicit A fi deosebit de mndru s v am n subordinea mea. Viaa
ns a vrut s facem parte din tabere opuse. Asta nu m mpiedic,
totui, s v recunosc meritele i s v mprtesc ntreaga mea
admiraie. Presupun c abia ateptai s v ntoarcei la casele
voastre. Prietenii, familia i, nu n ultimul rnd, conturile din bnci
sunt nerbdtoare s v rentlneasc. Nu pot dect s m nclin
n faa acestei dorine att de umane i, n acelai timp,
zguduitoare. Am studiat foarte aprofundat problema n chestiune
i am ajuns la concluzia c exist mai multe modaliti, dintre care
una singur e pe deplin viabil. Celelalte, ca s fiu sincer, sunt
lipsite de finalitate.
Domnule ofier, soldatul de rangul nti Frederick Sheldon
cere permisiunea s raporteze!
Individul este surprins i puin enervat, dar accept mrinimos
oferta i-i face semn cu mna s-i turuie nedumeririle.
Domnule ofier, m adresez n acest fel, ntruct nu v pot
distinge gradele. Domnule ofier, limbajul dumneavoastr este de
mare inut. Dar pentru noi, soldaii de rnd, are efectul unei
bini de oarece asupra unui rinocer. V-am rmne ndatorai
157

dac, n cuvinte simple, dar iscusit meteugite, ne-ai spune-o peaia bun, ce i cum, ca s nu ne mai cufurim atta pe noi.
Colosul se aeaz modest pe scaunul lui i rmne cu ochii
int la ofier, gata s recepioneze mesajul simplificat al acestuia.
Individul se foiete nelinitit, scrpinndu-se sub aripa dreapt,
n cele din urm, accept sugestia Colosului i bag crbune.
Bun Pe scurt, autorii masacrului din faa hotelului Europa
sunt afghani, voluntari arabi ntori din rzboiul din Afghanistan:
doi algerieni, un yemenit i un afghan. I-au confundat pe greci cu
un grup de israelieni, dar, oricum i-au atins o parte din scop:
minarea turismului. ara noastr, dup cum tii, ar fi falimentar
dac n-ar exista industria turismului. Au reuit s fug i acum,
dup informaiile noastre, sunt bine mersi n Peshawar98, unde au
o grmad de terenuri de antrenament i cmpuri de instrucie.
Cea mai bun ascunztoare, nu-i aa? Tace un timp, pentru a ne
lsa s ne sedimentm informaiile i reia mai hotrt: Va trebui
s-i descoperii i s-i ucidei. Asta este singura modalitate de a v
mai ntoarce acas. Am vorbit cu efii votri, care au fost de acord
s v mprumute. V ofer cte o sut de mii de dolari bani-ghea
pentru ndeplinirea misiunii. Refuzul se pedepsete cu moartea.
Sentinele voastre de executare se afl acum pe biroul procurorului
militar. De voi depinde dac le va semna sau nu. Am fi trimis
propriul nostru comando, dar asta presupune o implicare politic,
care-ar putea avea consecine neprevzute. Lumea arab e n
fierbere i trebuie s ne purtm cu mnui. Ei, am fost destul de
explicit? ntreab el, ntorcndu-se spre Colos.
Da, dar incomplet, l critic uriaul. Cum dracu ajungem n
orelul la prpdit din Pakistan? Asta n caz c am accepta
Faa ofierului se destinde i capt o expresie mai uman.
Afghanii se afl sub supravegherea CIA. Serviciile noastre
speciale au reuit n vremea din urm s descopere ceva reele
care duc la captul firului. Una dintre ele conduce la trei
ntreprinztori americani, care au o firm prosper, cu o filial n
Peshawar. Nu cred c trebuie s v mai spun c firma mijlocete
traficul de arme. Cei trei americani s-au hotrt ntr-o bun zi s
fac o vizit personal la filiala pakistanez, dar n-au mai ajuns.
Avionul lor s-a prbuit n mare, lovit de o rachet. Acum folosesc
drept hran petiorilor din Mediteran. Voi suntei cei care le vor
continua drumul pn la sfrit
98

Ora pakistanez de grani (n.tr.).

158

Dar suntem patru, nu trei! Observ Colosul, care totui nu se


poate fli cu cine tie ce cunotine n domeniul tiinelor exacte.
Corect! Iusuf Ciler rmne aici. El e piesa de schimb, ca s
nu folosim cuvntul ostatic. Nu-mi plac cuvintele care i inspir
violen.
i tocmai cnd ne gndeam c am mai ntors o fil din cartea
vieii noastre, iat-ne trecnd grbii la urmtoarea!

159

KARAA AL THNI SURA AL SABEH ASHAR AL THAMANOON


AL MYYA99
Omori-i unde-i gsii i gonii-i de-acolo, de unde v-au
gonit pe voi, cci ispita e mai rea dect omorul, ns nu
luptai mpotriva lor lng templul cel sfnt, doar dac se
lupt ei mpotriva voastr acolo; dac ns v atac, omorii, cci aceasta este rsplata celor necredincioi.
KARAA SURA AL TASEH AL THAMANOON AL MYYA100
i luptai mpotriva lor, pn ce nu va mai fi ispita, ci va fi
legea lui Allah.

99

Coran 2, Sura 187 (lb. arab), (n.tr.).


Coran 2, Sura 189 (lb. arab), (n.tr.).

100

160

VII
Mechanical and Automatics Ltd., Peshawar Subsidiary Comp.
ocup o cldire destul de modest. La parter sunt depozitele, iar la
etaj se gsesc birourile. Ali Zufar, managerul filialei pakistaneze a
prosperei firme n care au lucrat sub acoperire cei trei ageni
americani, este ncntat s-i cunoasc personal pe cei doi patroni.
Doi, pentru c bodyguardul i n acelai timp oferul, nu prezint
interes. Suntem tratai cu cafele i buturi rcoritoare. Ali st n
permanen ncovoiat i zmbete pe toate frecvenele. Se grbete
s ne aduc registrele care, bineneles, sunt inute n dublu
exemplar, cu evidene paralele. Traficul de arme e bine vzut de
autoriti, dar nu trebuie s respire nimic n afar. Rzboiul cu
India bate la u.
Colosul dispare n teritoriu, chipurile pentru a controla
securitatea cldirii, dar suntem convini c vneaz buturi
interzise de Coran.
Ai primit ultimul transport? se intereseaz Fijianul.
Desigur, confirm Ali. Prim calitate. Generalul Khan este
deosebit de mulumit. A inut s precizeze c plata s-a i fcut cu
ultimul curier diplomatic.
i noi suntem mulumii de tine, Ali. Faci o treab bun, aici.
Am vorbit cu asociaii mei i am hotrt s-i mrim salariul.
E o cinste pentru mine s aud aceste cuvinte chiar din gura
dumneavoastr. Sunt mai de pre dect orice sum de bani care,
firete i ea este bine venit.
Comisioanele pentru poliie i restul au fost date? m
interesez eu.
Sigur, domnule. Totul e n regul.
Rsfoim cu mare atenie registrele i ne mai facem de lucru cu
calculatorul nostru portabil, dei nu pricepem nimic din
aduntura aia de cifre. Dup dou ore, nchidem tomurile i ne
declarm ncntai. Aprindem trabucuri i mai cerem un rnd de
cafele, de ast dat, mbuntite. Adic avnd un adaos de
rachiu.
Generalul Khan, ne informeaz Ali, dup ce a pus registrele
napoi n seif, v roag insistent s acceptai o ntlnire personal.
161

Ar fi deosebit de onorat s v cunoasc i s v strng mna.


Gnd la gnd cu bucurie! exclam Fijianul. Tocmai voiam s
v rugm acelai lucra. Avem o, propunere care credem c l-ar
interesa n cea mai mare msur. Apropo, este tot comandantul
Armatei a IV-a?
Desigur, dei, la ultimele tratative de pace, indienii au cerut
nlocuirea lui. Prim-ministrul nostru ns nici nu a vrut s aud.
Bine, zice Fijianul, frecndu-i minile. Ce-ai, spune s fixm
ntlnirea pentru mine?
l voi contacta chiar acum pe general. Dup cte tiu, zilele
astea particip la nite aplicaii care are loc n apropierea
Peshawarului
Nu ne deranjeaz s-i facem o vizit chiar pe cmpul de
instrucie, intervin eu. Oferta noastr comport extrem urgen,
iar noi nu avem prea mult timp la dispoziie.
Nu m ndoiesc, domnule! Ct timp vei vizita oraul i vei
servi masa, eu m voi ocupa cu fixarea ntrevederii. O s v rog, de
altfel, s-mi facei deosebita onoare de a-mi fi oaspei. Soia mea e
plecat mpreun cu copiii n vacan, iar modesta mea cas v st
la dispoziie.
Modesta cas e un palat n adevratul sens al cuvntului. Are
treisprezece camere i cinci bi, fiind situat n mijlocul unei
grdini coborte din O mie i una de nopi, la marginea creia
curge un pria vesel.
Primim cte o camer pe acelai palier i suntem invitai la cin.
Colosul trebuie strunit bine de tot. Din fericire, gazda se vede
nevoit s ne lase singuri, pentru a-l cuta pe general. Cele dou
servitoare, mbrcate n sariuri cusute n fir de argint, nu preget
s ne ofere mncruri tradiionale. Ne privesc cu respect i
zmbetele lor sunt mai calde ca nite zile de var.
Gata, nu mai ncape! ngaim Fijianul, rsturnndu-se pe
spate, ca o gnganie n vizit de lucru la maternitate.
De-aia ari ca un sifilitic, cruia nu-i ajut nici un
tratament, url Colosul, cu gura plin. Pentru c mnnci ct o
vrabie
Ar trebui s fii mai politicos, i atrag eu atenia. Nu uita c nu
eti dect un prlit de ofer, care slujete doi cunoscui magnai
americani. Putem oricnd s te concediem
Putei oricnd s m pupai n cur, dar numai dup ce avei
aprobarea i ateptai n ordinea stabilit de mine. Nu-i aa,
frumoaso!?
162

Slujnicua, care nu are mai mult de aisprezece ani, zmbete i


se nclin. Nu cunoate o boab englez, dar e fericit c domnii o
bag n seam. Ne toarn n paharele de cristal i mai trage o
temenea.
mi plac pakistanezele, se destinuie Colosul. Singurul lucru
care m nedumerete este la ce le folosete punctul la negru de
pe frunte!?
Dac vrei s-o ai, bag eu la fraiereal, o apei acolo de trei ori
la rnd i ea pricepe i te nva cele mai sofisticate tehnici
orientale n domeniu. Te poart prin toat Kama-Sutra
Cnd apare, Ali e tot numai un zmbet.
Generalul Khan v primete mine la punctul de comand,
ne anun el.
Perfect! Eti un om de baz, zice Fijianul, btndu-l pe
umeri. M bucur c am luat hotrrea s-i mrim salariul.
Ne retragem n iatacurile noastre. Dup o mas copioas, nu
mai trebuie s chemi somnul.
A doua zi, fix la ora opt, ne mbarcm n Land-Roverul nchiriat
i pornim pe dramul indicat. Ajungem n mai puin de dou ore,
datorit stilului de condus al Colosului. Cnd coborm, putem fi
asemuii cu nite astronaui revenii pe Pmnt dup zeci de ani
petrecui n spaiu.
Fir-ai al dracului de cnit! icnete Fijianul, cu nduf, dei
abia i mai poate descleta flcile. M ntreb cum de-ai putut trece
prin toate controalele medicale. Trebuia s fii pstrat la laboratorul
de psihopatologie.
Mcar s-l fi mpiat, plusez eu, ncercnd fr succes s-mi
repun oasele n ordinea lor fireasc.
Singurul fr griji i fr probleme e Colosul, care d roat
mainii, de parc ar vrea s-o cumpere.
E un automobil stranic. Nu m-a fi ateptat c englezii s
produc aa ceva, la ct de ntngi sunt
Ne ntmpin un sergent n uniform de lupt care, dup ce
execut un salut impecabil, ne anun c generalul ne ateapt.
Khan ne primete ntr-o sal pavoazat cu hri i fotografii
nfind tehnic militar. Dup introducerea de rigoare, se intr
direct n problem.
Domnule general, avem dou propuneri extrem de
interesante, preia Fijianul friele. Prima se refer la un
minilansator de rachete dotat cu lunet. Este botezat SAT L-4.
Imaginai-v, domnule general, o puc obinuit, cu lunet, care,
163

n loc de ncrctor, are un proiectil de forma unei torpile, dar cu


dimensiunile unui cartu de vntoare. Luneta este legat la un
calculator, conectat la rndul lui la un satelit de observaie. S
spunem c vrei s anihilai o persoan care bun, v stnjenete
n planurile dumneavoastr. Persoana, firete, este pzit de o
gard personal de anvergur. Trgtorul care va mnui SAT L-4
se poate situa ns, fa de personaj, la distan de patru kilometri!
Deci nedepistat de garda de corp, cu condiia s se afle pe o
nlime, aadar, s aib linie direct, vizibil pe obiectiv. Pe
calculator apar automat, via satelit, coordonatele obiectivului i
cele ale minirachetei. Datele sunt transmise lunetei care, dup
percutare, va ghida proiectilul printr-un fascicul laser. Impactul e
de puterea unei grenade antitanc, iar marja de eroare n atingerea
intei, de la patru mii de metri, este zero.
Fijianul termin ce are de spus i se aeaz linitit, aprinzndui o igar. Generalul i mngie brbua ondulat, fr s scoat
nici un cuvnt. Pe buze i mijete un surs incert. Se servete cu o
ceac de cafea, fcndu-ne semn s ndrznim i noi. Scoate o
sticl de whisky i patru phrele dintr-un bufet mascat Toarn cu
grij i adaug ghea dintr-un bol de aluminiu. Gust, fr s
in vreun toast i tot prin semne ne lmurete c-l putem imita.
Deschide dictafonul i-i ordon aghiotantului s nu fie deranjat
de nimeni. Apoi i aprinde o pip, care eman un parfum nucitor
i se hotrte, n sfrit, s vorbeasc:
Arma despre care pomenii m intereseaz. Este n stadiu
experimental?
Exact, confirm Fijianul. Unul dintre specimene poate fi ns
aici, n cel mai scurt timp.
n caz c accept, n ct timp putei ncepe producia de serie?
De serie e cam mult spus, face Fijianul. Pentru nceput, s
spunem c putei avea, n trei-patru luni, primele cinci buci.
Generalul muc gnditor din mutiucul pipei i-i mngie din
nou brbua, de parc acolo s-ar afla decizia pe care trebuie s-o ia.
Mai toarn o porie de licoare i trece la cele sfinte:
Presupun c i costul unei asemenea arme este destul de
ridicat!
Nu mai scump dect un bombardier, arunc eu, sigur pe
mine.
Khan izbucnete n rs i i scutur pipa ntr-o scrumier
uria, din lemn sculptat.
Evident, n-o s v lum bani. tiu ct nevoie avei de
164

lichiditi. Lucrm ca i pn acum, n condiii de troc.


Diamante? se arat cunosctor generalul.
Diamante.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare. La ce pre se ridic?
A fost o ntrebare retoric. Abia acum ntrebai direct, zice
Fijianul, cu un rnjet. O s v cer permisiunea s nu v dezvlui
nc preul care, pentru dumneavoastr, va fi ntotdeauna sub
valoare. Iat ce v propun: n dou zile vom primi un exemplar din
SAT L-4. l testm ntr-unul dintre poligoane i vedem ce poate.
Dac suntei mulumit i v meninei cererea, discutm. Tot ce v
rugm este s pstrai confidenialitatea.
Avei cuvntul meu de ofier al armatei pakistaneze, zice
generalul, demn, ducndu-i o mn la inim.
Nu m ndoiesc de onoarea dumneavoastr, domnule general.
Atunci peste dou zile!
Umple iari phruele i de ast dat ciocnete cu fiecare n
parte. i terge mustcioara cu o batistu, care ar fi stat mai bine
n poeta unei dame i-l pironete pe Fijian cu o privire de vame
informat.
Pn acum, aadar, am vorbit despre prima propunere.
Aa este, face Fijianul, rznd. Cea de-a doua arm este una
mult mai sofisticat i se preteaz numai la aciuni de rzboi. n
mare, acioneaz pe acelai principiu cu prima. Un calculator dotat
cu o camer de luat vederi conectat la satelit, dar i la bazele de
rachete existente la sol, n ap sau n aer. S spunem c vrei s
distrugei obiectivul inamic X. Calculatorul l ncadreaz n
imagine, prin intermediul camerei de luat vederi i cere
coordonatele de la satelit. Simultan, vor aprea pe ecran
coordonatele celei mai apropiate baze de rachete. Suprapunerea
datelor primite, pn la identificare, coincide cu declanarea
automat a forei de distrugere. n subsidiar, un covor de racheteiepure vor oferi protecie mpotriva atacurilor antiaeriene. Pentru
manipulare este nevoie de un singur om!
Generalul i d ochii peste cap i zice cu voce tremurnd:
Este posibil aa ceva?
Orice este posibil n era noastr. Trebuie s precizez ns c,
deocamdat, nu a fost depit faz teoretic. Mai sunt multe
detalii de pus la punct, dar preconizm ca n maximum patru ani
s avem primul exemplar. Licitaia ns poate porni de-acum
Sunt copleit, domnilor, recunoate generalul. Ca ofier, sunt
interesat n cel mai nalt grad de aceste arme. Desigur, decizia
165

definitiv nu o poate lua dect eful statului. Dar, pn acolo, aa


cum ai spus, trebuie s mai treac mult ap pe Indus101.
Apa trece, armele rmn! o fac eu pe spiritualul.
ns generalul e prea ocupat ca s m ia n seam. l apuc pe
Fijian de un nasture, pe care prinde s-l nvrteasc.
Dear sir, ne vom revedea peste dou zile, cnd mi-ai promis
c-mi vei prezenta SAT C-4. l voi invita la demonstraie i pe
ministrul Aprrii. Arma va fi mnuit de cei mai buni ofieri ai
mei, sub directa voastr ndrumare. Cerei-mi orice i vei avea tot
sprijinul meu.
Suntei deosebit de amabil, puncteaz Fijianul, schind un
zmbet i ncercnd s-i fac scpat nasturele. Singur
rugminte este s avem culoarele aeriene libere, pentru avionul
care va transporta arma.
Le vei avea!
Salut i face stnga-mprejur. Colosul profit de intermezzo i
duce sticla la gur, golind-o n cteva secunde.
Nici n mormnt n-o s te saturi, i prevestete Fijianul.
Vezi-i de ficatul tu, l gratuleaz uriaul. F un transplant
de hemoroizi, c au ruginit i o s-i atace creierul.
Acelai sergent care ne-a ntmpinat ne conduce pn la main
i-i ia un clduros rmas-bun, de parc s-ar despri de fraii lui
mai mari. Ne mbarcm i-l salutm nc o dat, n clipa n care ne
dm seama, Fijianul i cu mine, c la volan se afl tot Colosul. Dar
e prea trziu. n nici zece secunde, Land-Roverul atinge sut.
Jumbo-Jetul aterizeaz la ora fixat pe pista principal a
aeroportului militar situat n apropierea Peshawarului. Aeroportul
e nesat de fore de securitate. Cteva blindate uoare i
transportoare militare nconjoar tot perimetrul. Dou elicoptere
Puma patruleaz fr ncetare. Trapa avionului se deschide i e
scos din interior un conteiner sigilat pe toate prile. Un camion
Ford, de 30 de tone, trage n spate i conteinerul este depus cu
grij pe platform.
Fordul e ncadrat de patru maini ale Poliiei i trei blindate.
Convoiul se ndreapt spre cmpul de tragere, unde SAT L-4 va fi
montat i experimentat.
Ne aflm mpreun cu generalul Khan ntr-unul dintre blindate
i-l putem observa arznd de nerbdare s vad arma. Va trebui,
101

Fluviu n Pakistan (n.tr.).

166

totui, s mai atepte. Testul este prevzut pentru a doua zi, cnd
la demonstraie va participa i ministrul Aprrii.
Suntem invitai la club i generalul, foarte generos, comand o
sticl de gin i o butelc de ap tonic.
Pentru Regina Nopii, cum am botezat minunea!
Ciocnim i gustm din platoul cu gustri pe care ni l-a pus n
fa un chelner ciupit de vrsat.
I-am transmis ministrului c vom avea exclusivitate pentru
Regin!
Doar trei ani, precizeaz Fijianul. Numai trei ani. Nu ne
putem permite mai mult
Abia atept ziua de mine, revine Khan. Sunt ca un copil n
ateptarea darurilor de Crciun!
i mai toarn n paharul pntecos i adaug ap tonic. Ochii
ncep s-i luceasc, n parte din cauza ginului, n parte din cauza
surescitrii.
O s am o noapte grea, ne mprtete el. Fr un pic de
gin, ar nsemna s nu nchid o pleoap.
Exist i alte metode, se bag Colosul n vorb, fr s fie
invitat. O femeiuc meseria poate face treab ntr-o jumtate de
or.
Noi suntem musulmani, zice Khan, ridicnd un deget.
i butura? scap Fijianul.
Acum srbtorim! o drege generalul.
Nu mai insistm, pentru c, oricum, ne intereseaz prea puin
viaa personal a musulmanilor.
Spre miezul nopii, dup ce a mai comandat o sticl, generalul
i ia rmas-bun i o tunde, cutnd s-i pstreze echilibrul.
Lucru care, n pofida ateptrilor, i reuete destul de bine.
Mai cerem un platou cu srturi i legume i o virm pe bere
neagr. n club mai sunt ocupate doar dou mese. La una beau,
tot bere, cinci ofieri n uniforma armatei pakistaneze, iar la
cealalt, cinci brboi, cu turbane i cmi lungi, ncinse cu brie
esute ntr-o multitudine de culori. Cei din urm se servesc dintr-o
ulcic de lut, unde bnuim c-i face veacul butura lor
tradiional.
M duc s m culc, ne anun Fijianul, dup ce-i golete
poria de bere. Ar fi mai bine s m urmai. Mine trebuie s fim n
picioare devreme, s ne pregtim pentru circ.
Nu ne confund cu tine, grohie Colosul. Ia-i vitaminele,
pune-i scufia i nu uita de vat n urechi. nvelete-te bine i
167

gndete-te la mmiica ta, cnd te legna pe genunchi i-i ngna


cntecele de leagn. Toate acestea, evident, dup ce i-ai fcut
rugciunea.
Fijianul se ridic i face cteva micri de dezmorire. O ia agale
spre spaiul de odihn, nu nainte de a ne zmbi enigmatic.
Colosul descifreaz dup o vreme zmbetul lunganului.
Asta a uitat s-i plteasc partea! Viermele! Generalul ne-a
fcut cinste numai cu ginul.
Suntem gata s-o lum pe urmele lui, pentru a ne recupera
partea de bani, dar vociferrile venite de la masa turbanelor ne fac
s renunm la inteniile iniiale. Ciulim urechile, fr a da semne
c ne-ar interesa disput. Cei cinci vorbesc aproape n acelai timp
i nu n urdu102 cum ar fi de ateptat, ci ntr-un dialect berber.
Cel cu turban cafeniu caut s-i potoleasc pe ceilali patru,
care, fr ndoial, au cam dat-o pe ulei.
Mai las-ne, habibi, l contreaz unul dintre turbanele albe.
Suntem ntre noi. i, pe urm, tia nu neleg o boab din limba
noastr.
Aa le-am fcut, turuie un alt turban alb, continund
discuia i imitnd puc-mitralier. Prrrrrrrr! Trrrrrrrr! Au czut
ca mutele!
E cea mai rapid aciune la care am participat vreodat! i
cea mai eficient. Cinci minute! Se bag i al treilea turban.
Nu e nevoie s facem o conferin de pres pe tema asta,
ncearc din nou turbanul cafeniu s-i potoleasc. Oricum, nu vd
ct a fost de eficient, de v ludai att. Trebuia s-i gbjii pe
evrei, iar voi ai tras n nite greci!
Ce conteaz? zice primul turban alb. Data viitoare o s-i
lum n colimator i pe jidani. Se ntoarce spre bar i o d pe
englez: Hei, stpn al petrecerilor noastre, fii bun i mai trimitene un ulcior! Fraii mei sunt mai nsetai dect deertul
Ora nchiderii, se pronun acru barmanul, ncepnd s
pun scaunele pe mese.
Aa se numete butura asta? Face nedumerit al doilea
turban. Fie i Ora nchiderii, dei e un nume ciudat S mai vin
un rnd.
Nu mai servim, d nainte barmanul, fr s-i priveasc.
Ordinul comandantului: Dup ora dousprezece, localul se
nchide!
102

Limb oficial, alturi de engleza, n Pakistan (n.tr.).

168

Ofierii pakistanezi pricep aluzia i, dup ce achit consumaia,


ies n ir indian. i imitm i ne ridicm, la rndul nostru, ct se
poate de disciplinai. M sprijin de braul Colosului, care se
preface i el a fi machit. Zmbete ca boul i clmpne vrute i
nevrute despre calitile unor domnioare pe care le cunoscuse n
vremea din urm.
Ajuni afar, tragem adnc aer n piept i disprem n spatele
unor copaci. n club, vociferrile capt cote tot mai nalte. Ar fi
nasol s intervin tocmai acum Poliia Militar i s-i duc pe
scandalagii la mititica. Turbanele sunt mai mult ca sigur tipii pe
care-i cutm. Norocul chiorului!
Din spate rzbate un fsit i m ntorc fulgertor cu pistolul
pregtit. E Colosul, care-i face nevoile, stropind un mesteacn
aflat la distan de doi metri. Nu apuc s-l apostrofez. Se deschide
ua clubului i cele cinci turbane ies n pas de front, innd n
brae butelcua comandat. Din prag, barmanul le ureaz drum
bun i odihn plcut, ntr-un limbaj de care s-ar ruina i un
btrn lup de mare naufragiat pe o plut.
i urmrim, innd drumul prin tunsuri i boschete. Luna e de
partea noastr. i-a gsit un norior i trage un pui de somn. Nu
trece mult i ajungem n campingul unde sunt cazate turbanele.
Reperm cortul n care dispar unul cte unul i fixm cteva
puncte de recunoatere.
Pn la palatul lui Ali, mai mult zburm. Gazda nu s-a culcat
nc, fiind ngrijorat de soarta noastr. i urm noapte bun i
urcm la etaj.
n iatacul lui, Fijianul doarme pe spate i sforie n triluri.
Colosul, care nu are nimic comun cu gentileea, l apas pe Fijian
pe nas i-l strnge cu hotrre. Lunganul sare n capul oaselor i,
n mod reflex, l muc pe Colos de mn. n clipa urmtoare ncep
s se ncaiere, fcnd patul zob. Caut s-i despart, dar singurul
lucru pe care-l reuesc este s capt un picior n burt, care m
proiecteaz peste o bibliotec nesat de cri.
Zarva l trezete pe Ali, care nepenete n pragul uii. mbrcat
n cmeoiul lui alb, lung pn n pmnt, pare o stafie deranjat
din somnul ei de sute de ani, de nite copii obraznici.
Lucrurile se lmuresc i reintrm n normal, asigurnd-o pe
gazd c nu a fost dect un joc prietenesc, pe care-l jucm
ntotdeauna nainte de culcare, pentru a avea un somn adnc i
odihnitor. Rmai singuri, facem inventarul. Fijianul are nasul
rupt, Colosul sngereaz din plin, iar eu am o zdrelitur la arcad.
169

Trecem la subiect i rfuiala este uitat.


Ne trebuie un plan stabilit pn n cel mai mic detaliu,
deschide Fijianul edina de lucru. Sigur e faptul c va trebui s
acionm n noaptea asta, ct i avem n mn.
Plus c sunt ghiftuii de butur, adaug eu.
Bine. S spunem c reuim s le nfigem cte un glon n
ceaf. Se pun dou probleme: unde-i ducem i ce facem cnd,
mine diminea, se va observa lipsa lor.
Mai sunt doar dou ore pn se lumineaz de ziu, dar planul
este gata. Duul fierbinte i cafeaua tare ne alung somnul pentru
mult vreme. Gndul la sut de mii de dolari ne d aripi.
Cobor precaut n salon i scot din vitrin uniform de cpitan al
armatei pakistaneze, pe care Ali, trecut n rezerv, o ine la mare
pre. A expus-o alturi de livret i de nite decoraii. Uniforma m
cam strnge la subsuori, dar msur mai mare nu exist acum.
mpingem jeepul pakistanezului la vreo dou sute de metri de o
cas, unde am curajul s pornesc motorul. mi fac cruce cu limba
i pornim la drum.
Campingul e cufundat n linite. Reperez cortul i intru cu
micri de felin. Cei cinci brboi dorm mbrcai, pe paturile
pliante i sforie de le flutur brbile. Trebuie s muncesc serios
pentru a-i aduce la realitate. Sunt aiurii i cheauni. M
blesteam, abia micndu-i limbile cleioase. N-am ncotro i le fac
cunotin cu carafa plin cu ap rece.
i revin i le art un document, care este o scrisoare gsit n
vitrin. E prea ntuneric i ochii le plutesc n alcool, aa c nu risc
nimic. Turui despre o misiune urgent, comandat de nsui
Marele Comandant Abdul. Numele i electrizeaz i-i trezete mai
repede dect ar fi fcut-o cea mai bun cafea brazilian. Se
nghesuie n jeep i o lum din loc. Colosul i Fijianul ne ateapt
pe traseu.
La mijlocul unei pdurici, fac maina s tueasc i o
mpotmolesc. Camarazii mei apar din ntuneric i mprtie gazul
paralizant din buteliile cilindrice. Turbanul cafeniu are o alt
soart. Pentru noi, nu reprezint nimic, aa c n-are rost s ne
complicm cu el. Colosul l articuleaz pe tcute i sap o groap
potrivit, mai repede dect o familie de crtie. Arunc pmntul la
loc i-l bttorete, acoperind mormntul cu frunze i crengi rupte.
Uriaul e ntr-adevr un fenomen. Totul a durat doar zece minute.
Ne bulucim n main i, dei suntem apte ini, jeepul nu face
nazuri. Merg cu luminile stinse i opresc doar n spatele cldirii
170

unde sunt cazai membrii echipajului care a pilotat Jumbo-Jetul.


Bieii sunt de gac, la fel ca orice alt echipaj care zboar sub
culorile Statelor Unite. Ne mprumut uniformele, dndu-ne o
mn de ajutor la travestirea turbanelor. Nu uit s le pun pe nas
ochelari negri. n vremea asta, Fijianul le rade brbile i mustile,
dovedind reale aptitudini de frizer.
Americanii dau la iveal dou sticle de whisky Johnny Walker i
un pachet de Camel. Cnd e vorba de distracie, somnul nu-i mai
are rostul.
Colosul face gargar cu licoarea i le spune GI-urilor bancuri
porcoase. Misiunea mea urmeaz dup ce o termin ei pe-a lor. i
car pe afghani unul cte unul la jeep i-i aeaz n poziii ct mai
fireti.
Fijianul se ntoarce spre americanii mbrcai doar n izmene i
maiouri i-i instruiete ca un tat:
Intrai pe aeroport prin partea nordic. E terenul cel mai
propice. V dai cu noroi din cap pn n picioare i devenii erpi.
Paza e destul de subire i, mai mult ca sigur, la ora asta
santinelele i iau poria de moial
Sar n jeep i o iau din loc, n timp ce Colosul i Fijianul se
retrag n palatul lui Ali. La poarta aeroportului, opresc n dreptul
postului de control. Soldatul pakistanez d ocol jeepului, n timp
ce eu turui fr oprire:
Verificarea tehnic a avionului pentru decolarea de mine
Facem chestia asta de fiecare dat. Prea multe atentate s-au
produs n ultimul timp. Acum dou zile, nite camarazi de-ai
notri au decolat fr s se asigure de pe un aeroport din Arabia
Saudit i, peste cteva minute, aparatul a explodat n aer.
Teroritii au nceput s-i fac de cap
i arunc dou pachete care nseamn mai mult dect orice
parol. Soldatul le miroase, mi arat dinii lui albi, apoi ridic
barier i m las s trec.
Parchez n dreptul Jumbo-Jetului. Americanii sunt acolo i
deschid trapa avionului. i legm pe afghani mai dihai dect nite
baloturi de paie, le nfundm gurile cu crpe murdare de ulei,
dup care-i ngrmdim n compartimentul destinat parautelor de
desant. Aviatorii se terg de noroi i i iau uniformele n primire.
ncepe s se lumineze de ziu, dar nu simim nici o oboseal.
Aprindem igrile i glumim de parc am fi la o uet amical.
La sediu, ne lum rmas-bun, iar eu intru n camera mea,
unde m ateapt Colosul i Fijianul. Pentru noi trei, greul abia
171

ncepe. Dac scpm nempucai, atunci cu siguran c ne-am


nscut n zodia Porcului.
Ora zece. Pe estrad amenajat pe un deluor, se adunase toat
lumea bun, n frunte cu ministrul Aprrii. Lipsete doar
generalul Khan.
Ne prefacem c lucrm la ultimele retuuri i privim ctre inta
aflat la vreo trei kilometri, sub forma unui reflector cu lumin
roie.
Pe drumul ce urc spre deluor se ridic un norior de praf i,
peste cteva minute, oprete n dreptul estradei un jeep din care
sare generalul. E furios nevoie mare. i raporteaz ministrului
Aprrii despre lipsa la apel a unui comando de voluntari.
Sunt o gloat de nedisciplinai, conchide ministrul, scrbit,
dar avem nevoie de ei. S-or fi mbtat i zac printr-un an.
E timpul s-i dm drumul la distracie, cnd Fijianul se apropie
de estrad, mai negru dect un cazan de smoal. Blesteam i-i
smulge prul din cap, aruncnd cele mai groaznice invective.
Ce s-a ntmplat? ntreab ministrul, ntorcndu-se spre el.
Fijianul continu circul i bolborosete, njurnd la fiecare dou
cuvinte:
Dobitocii ia, dar-ar toate bolile n capul lor! Le-am spus de o
mie de ori ce au de fcut! Vedea-i-a spnzurai de picioare! O s-i
omor pe toi cu minile mele! O s le scot ochii!
Vorbete odat, omule! se stropete generalul.
Cretinii care au trimis conteinerul! Au uitat s-mi pun lada
cu nchiztorul! n zece ani de slujb nu mi s-a ntmplat aa ceva!
O s-i aduc n faa plutonului de execuie pentru sabotaj!
O linite ru-prevestitoare se ntinde peste toat adunarea.
Ministrul stinge trabucul cu vrful cizmei i ntreab calm:
Adic, demonstraia nu va avea loc?
V repet, domnule ministru, lada cu nchiztorul nu a fost
ncrcat. Nu tiu cum a putut s se ntmple. i dac nu le-a fi
spus c e ambalat separat de conteiner
Acu-i acu! n orice moment poate s se dea ordin s fim
lichidai. Ministrul mai cuget pre de un minut i se ridic fr o
vorb. Se ndreapt eapn ctre main, nsoit de alaiul cu care
venise i dispare n cea mai mare vitez.
Generalul Khan nu-i revine tot att de repede. Dac scap
acum de un atac de apoplexie, nseamn c are o tensiune de
astronaut.
Ce vrea s nsemne asta? murmur el, fr s se mite.
172

Domnule general, zice Fijianul topit, nici nu tiu cum s m


scuz. De fapt, nu ncap nici un fel de scuze. E o situaie n care
Niciodat nu mi s-a mai ntmplat aa ceva!
Khan i pipie, nelinitit, tocul pistolului, iar noi ne facem
ultima rugciune. Dar nu scoate pcnitoarea. i duce minile la
spate i se plimb grbovit ncolo i-ncoace, rindu-i nclrile,
i face un semn aghiotantului, care se grbete s-i toarne un
pahar de ampanie pregtit pentru srbtorirea evenimentului.
Repet gestul de nc dou ori, dovedind reale caliti de
paharnic. Butura ndeprteaz pentru un timp uraganul, care st
totui s explodeze.
V batei joc de mine? murmur din nou generalul, fr s ne
priveasc.
Cum am putea, domnule general? n primul rnd c e vorba
de banii notri, de reputaia noastr! Nenorociii ia de la
Nu m intereseaz! url Khan, dnd fru liber nervilor. Ar
trebui s ordon s fii decapitai acum! Pe loc! Mai face o
plimbric, umplndu-se de praf i-i apropie faa la doi milimetri
de cea a Fijianului. Avei exact patruzeci i opt de ore, scrnete
el din toate mselele. Patruzeci i opt de ore pentru a aduce i ce
mai e de adus. Dac nu
Renun s-i continue ideea. E clar pentru toat lumea ce se
va ntmpla dac nu
Patruzeci i opt de ore! mai strig el, ndeprtndu-se fr s
salute.
E gata s se mpiedice de aghiotant, cruia i face vnt de pe
estrad.
Ne abinem cu greu s nu urlm i s dansm de bucurie, nc
o dat, Satana i-a tras-o Bunului Dumnezeu!
Prsim celebrul SAT L-4, care e de fapt o machet fr nici o
valoare i o zbughim n cea mai mare vitez spre aeroport, uitnd
s ne mai lum rmas-bun de la Ali.
Abia cnd aterizm pe aeroportul de lng Cairo i predm
marfa, ne dezmeticim complet. Suntem pltii conform nelegerii,
ceea ce strnete indignarea Colosului:
Urmaul lui Timur Lenk nu are nici un drept s se nfrupte i
el. Vom mpri doar ntre noi cei o sut de mii de dolari, fiindc el
a stat aici i a prit pe divan, n timp ce noi eram cu moartea n
rani.
Iusuf ns are alt prere.
Ascult, mi cimpanzeu dresat! Tu crezi c a fi ostatic
173

echivaleaz cu a face o vizit ntr-un parc de distracii?! Dac nai fi reuit i ai fi ters-o n rile calde, eu a fi atrnat de cel
mai nalt palmier!
Are dreptate, intervine Fijianul, stingnd conflictul. Asta a
fost nelegerea i o s-o respectm.
Colosul bodognete n continuare, dei simte c nu are sori de
izbnd.
Pe cai! i ndemn eu, cu voioie. l ntlnim pe Pavlovici la
Alexandria. N-am mai cltorit de mult cu iahtul, cu atta bnet la
mine!

174

KARAA AL TASEH AL MYYA103


1. Spune: O voi necredincioilor,
2. Eu nu servesc la ceea ce servii voi
3. i voi nu suntei servi la ceea ce servesc eu
4. i eu nu sunt serv la ceea ce servii voi
5. i voi nu suntei servi la ceea ce servesc eu.
6. Pentru voi, credina voastr i pentru mine, credina
mea!

103

Coran 109 (lb. araba), (n.tr. ).

175

VIII
Privesc pe fereastra de la etajul al zecelea al hotelului Inter din
Tanger. Este o vreme senin i pot ntrezri luminile Gibraltarului.
Dar pentru mine, ajutorul nu mai poate veni de-acolo!
Colosul, Fijianul i Iusuf au plecat de ieri n direcii
necunoscute. Eu am fost silit s mai rmn o noapte, pentru c
avionul care trebuia s-i aduc pe Liana i pe copil a avut o
defeciune tehnic i a plecat din Paris cu o ntrziere de douzeci
i patru de ore.
Da, am omis s v mprtesc ceva: hotrrea de a renuna la
mercenariat i de a m retrage pe o insul din Caraibe. Pot s
umplu o piscin cu banii ctigai. Din Alexandria am vorbit cu
colonelul Lazr104, pe linia secret, la care nu apelasem niciodat,
rugndu-l s-mi fac un ultim serviciu: s-i trimit pe Liana i pe
copil n Tanger.
A fost prima greeal de neiertat. Mirajul unei viei n Paradis,
mpreun cu singurele fiine la care ineam cu adevrat, mi-a
ntunecat creierul.
A doua greeal a fost subestimarea forei de reacie a
afghanilor. N-au nghiit rpirea de la Peshawar i acum am
czut n curs. Din pcate, nu singur.
Liana i fetia continu s doarm, departe de frmntrile
mele. De aici nu vom mai iei. tiu c o grmad de lunetiti sunt
plasai n jurul hotelului, n timp ce un comando scotocete
camer cu camer. n curnd, vot ajunge i la noi.
Deschid valiz i scot pistolul automat. Mcar s-mi vnd
scump pielea. Dau s-nchid valiza, dar m opresc. Ochii mi cad
pe sculeul de piele, pe care mi-l fcuse cadou Habad. S nu-l
deschizi, dect atunci cnd tii c nu mai e nici o soluie!
l iau cu minile tremurnde, ca pe un ou de porelan. tiu c e
o prostie, dar n situaii-limit omul se aga i de un fir de pai. l
deschid cu maxim precauie i scot dinuntru un ghemotoc de
104 Personaj misterios, care apare n Spaima i moarte n Transnistria,
de acelai autor, colonel de securitate i apoi agent al Serviciilor Speciale
romne, unul dintre recrutorii lui Florin Zamfir (n.tr.).

176

pr aspru i o cutie de chibrituri. E pr de cmil. Stau cu


ghemotocul n mn i abia mi stpnesc un rs nervos.
N-am crezut niciodat n magie sau n farmece. Acum sunt
nevoit s cred. Dau foc prului de cmil i-l las ntr-o scrumier
s ard mocnit. Un miros straniu se mprtie n toat camera.
Fumul verzui se nal spre tavan asemenea unui duh cobort din
povetile orientale. Un sughi spasmodic mi nlocuiete rsul O
clip mi trece prin cap c e vorba de otrav. Cu att mai bine!
Fumul devine tot mai gros i acoper ferestrele. Ce naiba e
asta?! M ridic n picioare i mi se pare c visez! Afar totul e
nvluit n ntuneric i aparatul de aer condiionat pompeaz n
camer miros de ars. Nu e de la prul de cmil. Fumul de afar i
cteva limbi de foc m fac s-mi dau seama c undeva, n hotel, a
izbucnit un incendiu.
Sunt nebuni! gndesc eu. Dau foc la un hotel, numai pentru
c nu au putut s m descopere!
O trezesc pe Liana, care nu pricepe despre ce e vorba.
n baie! Repede! Incendiu! Trecei amndou n baie. Puneiv la gur prosoape ude i culcai-v pe jos. Fr panic! Nu v
temei, totul o s fie bine. Mai repede, mai repede. D drumul la
ap!
Se aud acum sirenele pompierilor. Sun la recepie i o voce
caut s m liniteasc:
A izbucnit un incendiu la etajul al optulea, dar nu v facei
griji. Situaia e sub control. Ateptai n camer. Nu ieii pe
culoar. Scrile i liftul sunt impracticabile. n scurt timp, vei fi
salvai!
Fumul ncepe s intre n camer. Dau drumul la ventilator i
m culc pe covor. Lumnare la capul mortului! Cnd mi zic c
totul s-a terminat, ferestrele zboar n sute de cioburi i doi
pompieri mbrcai n haine de azbest se npustesc nuntru unul
dup cellalt.
Unde sunt femeia i copilul? url primul.
Ei sunt mi trece prin cap. Nite pompieri nu au cum s tie
de Liana i de copil! Armez pistolul, dar nu apuc s percutez. O
lovitur la carotid m trimite n lumea viselor.
E gata!
Deschid ochii. Sunt culcat pe un pat imens, ntr-o ncpere
mobilat cu tot ce e nevoie. M ridic ncet i m ndrept spre
fereastr. O plaj imens, strjuit de palmieri i de cocotieri, d
spre ocean. La aproape dou sute de metri, ieite parc din spuma
177

valurilor, Liana i fetia alearg pe nisipul alb-glbui.


Ce naiba caut eu n Paradis?! Locul meu e n Iad. Sau aa arat
Iadul?!
Ua cu geam se deschide cu un zgomot imperceptibil i n
ncpere intr un tip la vreo treizeci de ani, n ort i bluz
colorat, cu mnec scurt. Nu seamn cu Sfntul Petru, dar nici
cu Aghiu. Zmbete i, fr un cuvnt, scoate din bufet o sticl
de votc Smirnoff. Toarn i deschide un pachet de Camei.
Bine ai venit de pe trmul de dincolo! zice el, ridicnd
paharul.
Nu e sta? ntreb eu curios.
ntr-un fel, da! Numele meu este Cliff Scott. Lucrez pentru
CIA. mi cer scuze pentru felul grosolan n care am fost nevoit s te
salvez, dar diversiunea cu incendiul de la Inter era singura viabil.
Afghanii mai aveau un pic i ar fi ajuns la tine.
mi pun gndurile n ordine i mai aprind o igar.
Unde suntem?
Santa Monica. O insul din Caraibe, care ine de Barbados.
Casa i bucata asta de plaj i aparin. Private property, exact
ce i-ai dorit. Apropo, le eti dator celor de la CIA, care au scos
fondurile: trei sute de mii de dolari. Nu e prea mult, nu-i aa,
pentru o cas cu opt camere, grdin, piscin, totul gata mobilat?!
Nuuuu, e un vis!
De unde tii voi de toate astea?
Maiorul Pavlovici i colonelul Lazr. Nu sunt oamenii notri,
stai linitit. S spunem c e vorba de un parteneriat.
Ca s fiu sincer, preferam un loc despre care s tiu numai
eu.
Patru oameni cunosc locul acesta. Directorul CIA, maiorul
Pavlovici, colonelul Lazr i cu mine. Oficial, tu i ceilali camarazi
ai fost ucii de afghani. Dup o pauz, trec la afaceri.
Hai, Cliff, bag gaz. Ai uitat s vorbeti despre recunotina
pe care trebuie s-o art, pam-pam pam-pam
Rde i-mi arat o dantur perfect.
S nu-i spunem aa, prea seamn a not de plat. tii, tu i
ceilali trei trebuie s stai ascuni o vreme. Doar noi v putem
asigura protecia. Pan cnd v uit afghanii
Sunt convins c v-ai gndit i unde!
Bineneles. Unde ar putea fi cea mai bun ascunztoare,
dac nu
Dac nu unde?
178

Dac nu n cuibul dumanilor!


Mai scot o igar din pachetul de Camel lsat pe msu, fr
s-i cer voie i o aprind. Trag adnc fumul n piept i-i dau drumul
pe nri.
Zii aa, parteneriat! Adic, s lucrm pentru voi!
Ei da, e vorba de un contract. Unul mic..
Ceilali ce-au spus?
L-au semnat deja.
i dac nu sunt interesat n parteneriatul vostru?
Regret, dar trebuie s uii o vreme cuvntul sta.
Care?
Dac
Asta e tot ce ai de spus?
Mandatul meu se oprete aici. Tot ce pot s-i comunic e c
vei fi recrutai de o organizaie terorist internaional. Una care,
n scurt timp, va ajunge s se doteze cu armament nuclear. Pentru
omenire, ar fi sfritul.
Dumnezeule, zic eu, punndu-mi minile n cap. Dar de ce
NOI? De ce mereu NOI?
Cliff se ridic i se pregtete s decoleze.
Vacan plcut, Florine! Mi-a prut. Bine s te cunosc. O
lun e numai a ta. i nu uita de cei trei sute de mii de dolari. iam lsat pe mas numrul de cont. Zmbete i, nainte s ias,
mai adaug: Ah, da! M-ai ntrebat de ce voi?!
M uit la el, ateptnd rspunsul care mi-ar lmuri multe
lucruri.
Cliff deschide ua i dezleag misterul:
DE-AIA!!!

179

CUPRINS
I.....................................................................................................................8
II .................................................................................................................14
IV ................................................................................................................61
V..................................................................................................................99
VI ..............................................................................................................133
VII .............................................................................................................161
VIII............................................................................................................176
CUPRINS ..................................................................................................180

180