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THE ESSENCE OF ALAN WATTS, Vol.

4: DEATH [TRECHO]
por Alan Watts (traduo: Nando Pereira
Sempre fui fascinado pela idia da morte desde que consigo me lembrar, desde a primeira infncia. Talvez voc ache
isso meio mrbido, mas quando uma criana noite diz a frase Se eu morrer antes de acordar, h algum nisso que
absolutamente diferente. Como seria ir dormir e nunca acordar? A maioria das pessoas razoveis simplesmente
dispensa esse pensamento. Elas dizem, Voc no pode imaginar isso, do de ombros e dizem Vai ser o que vai ser.
Mas eu sou uma dessas pessoas teimosas que no se contentam com uma resposta dessas. No que eu esteja tentando
descobrir algo alm, mas eu sou totalmente fascinado pelo que seria ir dormir e nunca mais acordar. Muitas pessoas
pensam que seria como ir para uma eterna escurido ou ser queimado vivo. Obviamente no seria nada como isso!
Porque s conhecemos a escurido pelo contraste, e somente pelo contraste, com a luz.
Tenho uma amiga, uma garota, que muito inteligente e articulada, que nasceu cega e no tem a menor idia do que
seja a escurido. A palavra significa to pouco pra ela quanto a palavra luz. Ento a mesma coisa pra voc: voc no
est consciente da escurido quando est dormindo.
Se voc for dormir, para dentro da inconscincia por todo o sempre, no seria nada como estar na escurido; no seria
nada como ser queimado vivo. Na verdade, seria como se voc jamais tivesse existido! No s voc, mas como tudo o
mais. Voc estaria naquele estado, como se nunca tivesse existido. E, claro, no haveria problemas, no haveria
algum para se arrepender da perda de nada. Voc nem sequer poderia chamar isso de tragdia porque no haveria
ningum para chamar isso de tragdia. Seria um simples nada. Para sempre e para o nunca. Porque, no s no
haveria futuro, voc tambm no teria passado nem presente.
A essa altura provavelmente voc deve estar pensando, Vamos falar de outra coisa. Mas eu no me contento com
isso, porque isso me faz pensar em duas outras coisas. Primeiro, o estado do nada me faz pensar que a nica coisa na
minha experincia que prxima do nada a maneira que minha cabea olha para meu olho, e ento por trs do meu
olho no h um ponto preto, no h sequer um lugar vazio. No h nada! No estou consciente da minha cabea, como
se fosse, como um buraco negro no meio de toda a experincia luminosa. No tem nem delimitaes muito claras. O
campo de viso oval, e por causa dessa viso oval no h nada. Claro, se eu usar meus dedos e tocar eu posso sentir
algo por trs dos meus olhos; mas se eu uso o sentido da viso sozinho h simplesmente nada. Ainda assim, do vazio,
eu enxergo.
A segunda coisa que me faz pensar quando eu estiver morto eu serei como se eu nunca tivesse sido, e isso era o que
eu era antes de ter nascido. Assim como eu tento ir para trs dos meus olhos e descubro o que h l eu chego num
vazio, se eu tentar ir pra trs e pra trs e me lembrar minhas memrias mais antigas, e anterior a elas nada, branco
total. Mas do mesmo jeto que sei que h algo por trs dos meus olhos usando meus dedos na minha cabea, eu sei por
outras fontes de informao que antes de eu nascer havia algo acontecendo. Havia meu pai e minha me, e os pais e
mes deles, e todo o ambiente slido da Terra e da vida de onde eu vim, e por trs disso o sistema solar, e por trs a
galxia, e por trs todas as galxias, e por trs outro branco o espao. Eu raciocino que se quando eu morrer eu
voltar para o estado onde eu estava antes de nascer, poderia isso acontecer de novo?
O que aconteceu uma vez pode muito bem acontecer de novo. Se aconteceu uma vez extraordinrio, e no
realmente muito mais extraordinrio se acontecer de novo. O que eu sei que vi pessoas morrerem e vi pessoas
nascerem depois delas. Ento depois que eu morrer no somente algum vai nascer mais mirades de outros seres vo
nascer. Todos sabemos disso; no h dvida sobre isso. O que nos preocupa se quando estivermos mortos haver
nada para sempre, como se houvesse algo com o que nos preocupar. Antes de voc nascer havia esse mesmo nada para
sempre, e voc aconteceu. Se voc aconteceu uma vez voc pode acontecer de novo.
Mas o que isso significa? [nota da traduo: neste pargrafo o autor Alan Watts inventa um verbo em ingls e faz uma
analogia com outra palavra em ingls que no se traduz da mesma maneira para o portugus, mas, apesar disso, o
sentido est mantido] Olhar isso da maneira mais simples e pra me explicar, devo inventar um novo verbo. Esse o
vergo ser EU (do ingls, to I). Vamos falar com a palavra Eu mas invs de ser um pronome ser um verbo. O
universo se torna eus. Se torna eu em mim e eu em voc. E vamos resoletrar a palavra olho (eye, igual a

pronncia de I), que significa olhar para algo, estar ciente de algo. Ento vamos mudar as letras e diremos que o
universo olha. Se tornar ciente de si mesmo em cada um de ns, e se manter se tornando eus, e cada vez que se
torna um eu cada um de ns esse eu sente que o centro de todas as coisas. Eu sei que voc sente que voc esse
eu do mesmo jeito que eu sinto que eu sou eu. Todos temos o mesmo passado do nada, no nos lembramos de ter
feito isso antes, e ainda assim isso foi feito antes vrias vezes, no s antes no tempo mas em torno de ns em todo o
lugar h todo mundo, h o universo se tornando eus.
Vou tentar deixar isso mais claro dizendo que o universo que est se eu-sificando. O que quero dizer com Eu?
H duas coisas. Primeiro, voc pode entender pelo seu ego, sua personalidade. Mas esse no o seu real Eu, porque
sua personalidade sua idia de si mesmo, sua imagem de si mesmo, e isso vem de como voc se sente, de como voc
pensar a respeito de si mesmo junto com o que todos os seus amigos e seus relacionamentos lhe disseram sobre voc
mesmo. Ento sua imagem de si mesmo obviamente no voc assim como uma fotografia no voc e nenhuma
outra imagem de qualquer coisa . Todas as nossas imagens de ns mesmos no so mais do que caricaturas. Elas no
contm informao para a maioria de ns de como ns crescemos nossos crebros, como trabalhamos nossos nervos,
como circulamos nosso sangue, como secretamos nossas glndulas, e como formamos nossos ossos. Isso no est
contido na sensao da imagem que chamamos de ego, ento obviamente, a imagem do ego no sou eu.
Meu ser contm todas essas coisas que o corpo est fazendo, a circulao do sangue, a respirao, a atividade eltrica
dos nervos, tudo isso sou eu mas eu no sei como construdo. E, ainda assim, fao tudo isso. verdadeiro dizer que
eu respiro, que eu ando, eu penso, eu estou consciente eu no somo eu fao para ser, mas eu fao da mesma maneira
que creso meu cabelo. Eu devo ento localizar o centro de mim, meu Eu-sificador (I-ing), num nvel mais profundo
que meu ego que minha imagem ou a idia de eu mesmo. Mas quo profundo ns vamos?
Podemos dizer que o corpo o Eu, mas o corpo vem do resto do universo, vem de toda essa energia ento o
universo que est se eu-sificando. O universo se torna eus da mesma maneira que uma rvore se torna ma ou
uma estrela brilha, e o centro do em-ma-amento a rvore e o centro do brilho a estrela, e ento o centro bsico
do ser do se tornar eu o universo eterno ou a eterna ciosa que tem existido por dez milhares de milhes de anos e
que provavelmente vai existir por no mnimo tanto tempo mais. No estamos preocupados com o quo longo vai
existir, mas repetidamente se torna eus, ento parece totalmente razovel assumir que quando eu morrer e este corpo
fsico evaporar e o sistema de memria inteiro ir com ele, ento a conscincia que eu tinha antes comear tudo de
novo, no exatamente da mesma maneira, mas de um beb nascendo.
Claro, mirades de bebs iro nascer, no apenas bebs humanos mas bebs sapos, bebs coelhos, bebs moscas, bebs
virus, bebs bactrias e qual deles eu serei? Apenas um deles e ainda assim cada um deles, essa experincia sempre
vem de uma maneira singular por vez, mas certamente um deles. Na verdade no faz muita diferena, porque se eu
nascer de novo como uma mosca de fruta eu pensaria que ser uma mosca de fruta seria o curso normal dos eventos, e
naturalmente eu pensaria ser uma pessoa importante, um ser de alta cultura, porque moscas de fruta obviamente tem
alta cultura. Ns nem sabemos como olhar pra isso. Mas provavelmente elas tem todo tipo de sinfonias e msica, de
performances artsticas no jeito que a luz reflete em suas asas de maneiras diferentes, o jeito que danam no ar, e elas
dizem, oh, olhe pra ela, veja ela realmente tem um estilo, olhe como a luz do sul aparece das asas dela. Elas no
mundo delas pensa que so to importantes e civilizadas quanto ns pensamos em nosso mundo. Ento, se eu
acordasse como uma mosca de fruta eu no me sentiria nada diferente do que sinto quando acordo como um ser
humano. Eu me acostumaria.
Bem, voc diz, No seria eu! Porque se fosse eu de novo eu teria me lembrado de como eu era antes!. Certo, mas
voc no sabe, lembre-se, como voc era antes e ainda assim voc est contente o suficiente para ser o eu que voc
agora. Na verdade, atravs de um bom arranjo neste mundo que ns no lembramos como era antes. Por que? Porque
a variedade o sabor deste mundo, e se lembrssemos, e lembrssemos, e lembrssemos termos feito isso de novo e
de novo e de novo ns ficaramos entediados. Para voc conseguir ver uma figura, voc tem que ter um fundo, para
que a memria tenha valor voc tem que ter um esquecimento. Por isso vamos dormir toda noite para nos
renovarmos; vamos para a inconscincia para que ao voltar conscincia de novo tenhamos uma grande experincia.
Dia aps dia ns lembramos os dias que se foram antes, mesmo que exista o intervalo do sono. Finalmente chega uma
hora em que, se considerarmos o que do nosso verdadeiro gostar, ns quereremos esquecer tudo que aconteceu antes.
Ento podemos ter a extraordinria experincia de ver o mundo de novo e de novo atravs dos olhos de um beb,

qualquer tipo de beb. Ento ser tudo completamente novo e ns teremos toda a surpreendente maravilha que uma
criana tem, toda a vivacidade da percepo que teramos se lembrssemos tudo para sempre.
O universo um sistema que esquece de si mesmo e ento lembra-se como novo, para que sempre haja mudana e
variedade constante em um perodo de tempo. Tambm faz isso no perodo de espao ao olhara para si mesmo atravs
de diferentes organismos vivos, dando uma viso completa ao redor.
um jeito de se livrar do preconceito, de se livrar de uma viso fixa. A morte neste sentido uma tremenda liberao
da monotonia. Ela coloca um ponto final no processo do esquecimento total num processo rtmico de liga-desliga,
liga-desliga para que voc possa comear tudo de novo e nunca estar entediado. Mas o ponto que se voc pode
fantasias a idia de ser nada para sempre, o que voc est realmente dizendo que depois que eu estiver morto o
universo pra, e o que eu estou dizendo que ele vai justamente como foi quando voc nasceu. Voc pode achar
incrvel ter mais de uma vida, mas no incrvel que voc tenha esta aqui? Isso assombroso! E pode acontecer de
novo e de novo e de novo!
O que estou dizendo apenas que porque voc no sabe como ser consciente, como crescer e formar o corpo, isso no
significa que voc no esteja fazendo. Da mesma maneira, se voc no sabe como o universo estrela as estrelas, como
ele constela as constelaes, ou galaxia as galxias voc no sabe mas no significa que voc no esteja fazendo da
mesma maneira que voc est respirando sem saber como respirar.
Se eu disser realmente e verdadeiramente que sou este universo inteiro, ou este organismo particular, um eusificamento feito pelo universo inteiro, ento algum poderia dizer pra mim, Que diabos voc pensa que ? Voc
Deus? Voc faz as galxias girarem? Voc pode unir as doces influncias das Pliades ou afrouxar os elos de Orion?. E
eu respondo, Quem diabos voc pensa que ! Voc pode me dizer como faz crescer seu cabelo, como forma seus
globos oculares, e como faz para enxergar? Bem, se voc no puder me dizer isso, eu no posso lhe dizer como eu giro
as galxias. Apenas localizei o centro de meu ser num nvel mais profundo e mais universal do que ns estamos, em
nossa cultural, acostumados a fazer.
Ento, se essa energia universal o verdadeiro eu, o verdadeiro ser que se torna eus em diferentes organismos em
diferentes espaos ou lugares, e acontece de novo e de novo em tempos diferens, temos um maravilhoso sistema
funcionando em que podemos ficar eternamente surpresos. O universo realmente um sistema em que se mantm
surpreendendo a si mesmo.
Muitos de ns tem uma ambio, especialmente em uma era de competncia tecnolgica, de ter tudo sobre seu
controle. Esta uma falsa ambio porque voc s tem que pensar por um momento como seria realmente saber e
controlar tudo. Suponhamos que ns tivssemos uma tecnologia supercoloosal que poderia realizar nossos maiores
sonhos de competncia tecnolgica de maneira que tudo que estivesse acontecendo seria pr-conhecido, previsto e
tudo estaria sobre nosso controle. Por que, seria como fazer amor com uma mulher de plstico! No haveria surpresa
nisso, nenhuma resposta nos tocar como quando tocamos outro ser humano. Disso vem uma resposta, algo inesperado,
e isso que realmente queremos.
Voc no pode experimentar o sentimento que voc chama de eu a menos que seja em contraste com o sentimento
de um outro. como conhecido e desconhecido, luz e escurido, positivo e negativo. O outro necessrio para que
voc sinta si mesmo. No esse o arranjo que voc quer? E, da mesma forma, no poderia voc dizer que o arranjo
que voc quer no se lembrar? A memria sempre, lembre-se, uma forma de controle: Tenho em mente como fazer.
Eu sei o seu jeito, voc est sob controle. Eventualmente voc ir querer largar esse controle.
Agora, se voc for lembrando e lembrando e lembrando, como escrever em um pedao de papel e escrever e
escrever at que no haja mais espao no papel. Sua memria preenchida e voc precisa limp-la para que voc
possa comear a escrever de novo.
Isso o que a morte faz pra gente: ela limpa o quadro e tambm, do ponto de vista da populao e do organismo
humano no planeta, tambm nos limpa! Uma tecnologia que permitisse a cada um de ns ser imortal iria
progressivamente lotar o planeta com pessoas com memrias desesperadoramente cheias. Elas seriam como pessoas
vivendo em uma casa onde acumular tantas propriedades, tantos livros, tantos vasos, tantos jogos de garfos e facas,
tantas mesas e cadeiras, tantos jornais que no existiria nenhum espao para se mover.

Para viver precisamos de espao, e espao um tipo de nada, e a morte um tipo de nada tudo o mesmo princpio.
E colocando blocos ou espaos de nada, espaos de espao dentro os espaos de alguma coisa, tornamos a viva
adequadamente espaada. A palavra alem lebensraum significa espao para viver, e isso o que o espao nos d, e o
que a morte nos d.
Perceba que em tudo que eu disse sobre a morte eu no trouxe nada que pudesse ser chamado de fantasmagrico. No
trouxe nenhuma informao sobre nada que voc j no soubesse. No invoquei nenhum conhecimento misterioso
sobre almas, memrias de vidas passadas, nada disso; apenas falei usando termos que voc j conhecia. Se voc
acredita na idia que a vida alm da tumba apenas um desejo iludido, eu admitirei.
Vamos assumir que um desejo iludido e quando voc estiver morto no exista nada. Que seja o fim. Note, em
primeiro lugar, que essa a pior coisa que voc poderia ter medo. Isso lhe amedronta? Quem que vai ter medo?
Suponha que termina nenhum problema mais.
Mas ento voc ver que esse nada, se voc acompanhou meu argumento, algo de onde voc seria jogado pra fora de
novo assim como voc foi jogado pra dentro quando nasceu. Voc jogado pra fora do nada. O nada um tipo de
salto porque implica que o nada implica algo. Voc volta novo, diferente, nada a ser comparado com o de antes, uma
experincia renovada.
Voc tem esse senso de nada assim como voc tem o senso de nada por trs do seus olhos, um nada muito poderoso e
vivo por trs do seu inteiro ser. No h nada naquele nada para se temer. Com esse entendimento voc pode viver
como se o resto da sua vida fosse um molho de carne porque voc j est morto: voc sabe que vai morrer.
Dizemos que as nicas certezas que temos so a morte e os impostos. E a morte de cada um de ns agora to certa
quanto seria se fossemos morrer daqui a cinco minutos. Ento, onde est sua ansiedade? Onde est sua desistncia?
Tome a si mesmo como j morto para que voc no tenha nada a perder. Um provrbio turco diz que Aquele que
dorme no cho no cai da cama. Da mesma forma a pessoa que se toma como j morta.
Portanto, voc virtualmente nada. Daqui a cem anos voc ser um punhado de p, e isso acontecer de verdade.
Junte tudo isso agora e aja baseado nessa realidade. E a partir disso nada. Voc repentinamente se surpreender:
quanto mais voc souber que nada, mais voc vai ascender a alto.