Sei sulla pagina 1di 303

Enrique Serrano Gmez

Legitimacin
y racionalizacin
Weber y Habermas:
la dimensin normativa
de un orden secularizado

_~-ai

||.osoFA

Po|.|cA

NsAM|ENo cnirico-PENSAMIENTO uoP|

AN

lll\ uN|vERs|DAD AUTNOMA METROPOUTANA


UN|DD IZTPLAP

LEGITIMACION
Y 1u\cIoNAL1zAc1oN

i=|Losoi=iA Po|_T|cA
Serie digida por Femzmdo Quedada

PENsAM|ENTo cHTco / PENsAM1ENTo uTc'P|co


83

Enrique Serrano Gmez

LEGITIMACIN
Y RACIONALIZACIN
Weber y Habermas:
la dimensin normativa
de un orden seculari zado

AIal EDITORIAL
f,1\IfIPiIDEL
>,<>E*<?>
HOMBRE
lI.\\ UNIVERSIDAD AUTONOMA METROPOLITANA
'T'-""

UNIUD TZTPAI AF

7
7
Legitimacin y racionalizacin : Weber y Haben-nas: la dimensin
numiava de un orden smularizado/ Emique Serrano Gmez. Barcelona: Anthmpos 1 Mxico 2 Universidad Autnoma

Metr0p0lita.na - Iztapalapa, 1994. _ 302 p. ; 20 cm. -

(Pensamiento Crtico / Pensamiento Utpico ; 83. Serie Filosofa


Polca)

sibliogna p. 295-293. Indie@


ISBN B4-7658-418-O

1. Weber, Max - Filosofa 2. Habermas, Jrgen - Filosofia 3. Poder (Filosofia)


I. Universidad Autnoma Metropolitana - Iztapalapa (Mxico) Ii. Ttulo
III _ Coleccin

321.01

Primera edicin: enero 1994


Enrique Serrano Gmez, 1994
Editorial Anlhropos. 1994
Edita: Editorial Anthropos. Pmmat. S. Coop. Ltda.
Va Augusla, 64. 08006 Bzmcclona
En cnediein con la Universidad Aulnoma Metropolitana,
Iztapalapa. Mxico
ISBN: 84-7653-418-0

Depsito legal: B. 251-1994


Fotocomposicin: Seled. S.C.L. Sant Cugat del Valls
Impresin; Indugm, S.C.C.L. Badajoz, 147. Bancelona
Impreso en Espaa - Printad in Spain
Todos los derechos reservados. Esta publicacin no puede ser reproducida, ni en lodo ni
en parla. ni registrada en, o tmnsmitida por, un sistema de recuperacin dc infurrnacin, en
ninguna forma ni por ningn medio, sea mecnico. otoqurnico, electnnim, mz@-itico,

electmptim, por imooopia, o cualquier otro. sin el perrniso previo por escrito de la editorial.

PRoLoGo

Weber defini la legitimidad como la creencia en la validez de


un orden social por parte de un nmero relevante de los miembros de ima sociedad. Esta definicin presupone una crtica a la
nocin tradicional de legitimidad, en la que se considem que el
orden social legtimo es aquel que se adecua a un orden trascendente (divino, natural o histrico). La crtica weberiana consiste.
en resaltar que los juicios sobre la legitimidad implican una referencia a valores y que stos, por su parte, no se apoyan en los
hechos. Es decir, Wcber asume de manera consecuente la diferenciacin entre enunciados empricos y enunciados normativos. Dicha diferenciacin conduce a la tesis de que slo los enunciados
empricos son susceptibles de ser verdaderos. mientras que los
enunciados nonnativos remiten a una creencia o consenso social.
La tesis weberiana sc ha interpretado generalmente como una
toma de posicin en favor del relativismo. Porque, aparentemente,
si se determina la legitimidad en base a las creencias de un grupo
social, entonces lo legmo y lo ilegtima dependern de la cornunidad de creencias enla que se sita el sujeto que juzga. Esta
interpretacin de la obra de Weber se ha convertido en un lugar
comn; sin embargo, se trata de una interpretacin que, aunque
no carece de base, hace a un lado la complejidad y tensiones que
existen en la obra de este autor. Asimismo esta interpretacin
mantiene una continuidad con la tradicin que el propio Weber
intenta poner en cuestin respecto al problema de la fundamenta7

cin. Si asumimos que fundamentar racionalmente un enunciado


slo consiste en mostrar su verd-'1d, esto es, su adecuacin a un
estado de cosas, o en deducirlo de un axioma. entonces tendremos que accptar que los enunciados normativos carecen de una
Fundamentacin racional. Pero, precisamente, la tesis que gua
este trabajo es que el problema de la legitimidad requiere de una
revisin crtica de la nocin de fundamentacin racional y, por
tanto, de trascender el viejo dilema entre enunciados capaces de
ser verdaderos y enunciados que no cumplen este requisito.
Para Weber, afirmar que los enunciados normativos y los
valores que en ellos entran en juego carecen de un sostn en los
hechos no implica necesariamente que no puedan fundamentarse. Si bien es cierto que Weber retoma la crtica de Nietzsche a la idea de un orden trascendente que sostiene los valores
e impone una jerarqua nica entre ellos, tambin existe en la
teora weberiana una fuerte herencia kantiana, la que establece
una distincin entre razn terica y razn prctica. Esta distincin indica que la justieacin de los valores no debe buscarse
en su verdad o fal.sedad. El imperativo categrico no pretende describir una situacin o estado de cosas existente, sino
que se plantea como un principio regulatvo de las relaciones
sociales, que, segn Kant, se apoya en el hecho de la razn.
Weber no apela a la Razn como una entidad capaz de oecer
un contenido universal y necesario; para l., la fundamentacin
de los principios normativos slo puede localizarse en las condiciones que permiten la constitucin de las relaciones sociales,
con la pluralidad y conflictos a ellas inherentes.
Creo que la actualidad dc Weber, frente a la polmica entre
fundamentalistas y contextualstas, reside en esa tensin entre la
herencia nietscheana y la herencia kantiana que recorre toda su
obra. La mayora de los intrpretes se han centrado en las huellas de Nietzsche o han sealado la oposicin entre sus antecedentes lcricos. Por mi parte, tratar de reconstruir la teora de
Weber con la intencin dc buscar los puntos en los que se hace
presente la inuencia de Kant, para intentar, a su vez, mostrar
que esta es compatible con la crtica de Nietzsche. Ello puede ser
laehado de unilateral; de hecho lo es, Pero, si tomamos en cuenta
que lo que ha predominado hasta hoy es la unilateralidad de la
otra parte, entonces mi parcial reconstruccin puede, en polmi8

ea con las otras, llevamos a visualizar la complejidad que encie


na la teora weberiana. Parte de esta complejidad proviene del
proyecto weberiano de rechazar todo fundamentalismo y, al mismo tiempo, distanciarse del relativismo.'
El proceso de racionalizacin que caracteriza a la cultura occidental desemboca, segn Weber en un desencanto del mundo, entendido como una prdida de la seguridad que proporciona la creencia de que nuestros valores se encuentran respaldados
por un orden inrnutable, accesible a todo sujeto racional. Es indudable que esto representa un fenmeno ambiguo, pues si libera al individuo de las cadenas de la tradicin, al tiempo lo enfrenta a situaciones inditas que ponen en riesgo esa libertad. Pero el
desencanto del mundo no es un rechazo de la razn, sino un
cuestionamiento de sus pretensiones, una ilustracin de la Ilustracin. Para Weber, lo racional no se encuentra en un saber
universal y necesario, que tiene que ser percibido como tal por
todo sujeto, sino en los procedimientos que nos permiten situar y
revisar crticamente nuestro saber. Con esto se rechaza el mito de
<<Razn, como un principio nico, capaz de reducir toda diversidad y, de esta manera, desterrar el conflicto del mundo.
En la medida en que el debate sobre la legitimidad es parte
del problema de la justificacin racional de los enunciados
normativos, en l no slo est en juego la deten-ninacin de un
concepto, sino tambin la posibilidad de una teora crtica.
Esto es lo que percibi Habermas al adentrarse en esta polmica. Su proyecto es superar el dficit respecto a la definicin
del nivel normativo de la teora crtica que caracteriza a sus
predeoesores. Me refiero no slo a los viejos representantes de
la Escuela de Francfort, sino tambin a una amplia tradicin
terica que utiliza el adjetivo de cr-itica para calificar su trabajo. Frente a la razn maten`al, propia de las sociedades
tradicionales, y la razn instrumental, que extiende su dominio en las sociedades modemas, Haberrnas opone una racionalidad comunicativa como sostn de la labor crtica.

1. El intento de distinguir entre escepticismo y relativismo no es exclusivo de


Weber, se encuentra tambin, entre otros. cn un autor que influy directamente en cl
dc.-;a.i1'ollo de la teona webcriana, a saber, G. Simmel, Filosofa del dinero, Madrid.
Centro de Estudios Constitucionales, 1977.

En efecto, la nocin de racionalidad comunicativa, entendida como una racionalidad situada, procedimental, intema a
los juegos lingsticos e instituciones de las sociedades concretas, es una buena pista para determinar el nivel normativo de
una teora. Ello puede perrnitr precisar las intuiciones que en

Weber se mantienen en gennen respecto a la viabilidad de ima


Critica racional. Sin embargo, las dicultacles que implica el desa-

rrollo de una teora crtica no slo radican en superar el dficit


respecto a la definicin del nivel norrnativo; tambin se refieren a

la relacin entre ese nivel crtico y el nivel emprico de esa teora.


En este aspecto, la teoria de Habermas, al mantener un dualismo

entre mundo de la vida (accin) y sistema, tiene que pagar


un alto precio, que se traduce en un diagnstico de la moderni-

dad insaiisfactorio; ya que se limita a describir un sntoma, lo


que l denomina colonizacin del mundo de la vida, que traduce en trminos de intersubjetividad la vieja nocin de alienacin.
Pero las causas de esta llamada Kcolonizacin, que remiten a la
dinmica y contradicciones internas del sistema, quedan fuera
del alcance de la teora haberrnasiana. Gon ello se mantiene un

abismo entre el nivel normativo de la teora y su nivel emprico,


lo cual reduce la Crtica a una simple condena moral por no ajus-

tarse a las situaciones ideales denidas en su nivel normativo.


Mi propuesta para desarrollar el potencial crtico de la teora de
la accin comunicativa es volver a tomar como punto de partida
los conceptos de poder y dominacin, para lo cual Weber vuelve
a convertirse en una importante orientacin de este proyecto.
Una primera versin de este trabajo se present como tesis
doctora] el semestre de verano de 199] en la facultad de filosofa
de la Universidad de Constanza (Alemania). Por su valiosa assora quiero reiterar mis agradecimientos a los profesores Albrecht
Wellmer y Wolfgang Fach. Asimismo quiero agradecer las observaciones crticas del profesor Axel Honneth que sirvieron para
imroducir importantes modilcaciones en esta segunda versin y
permitir que esta tesis se convirtiera en el punto de partida de

una investigacin ms amplia. Sin la amplia colaboracin de Gabriela Gandara este trabajo no hubiera sido posible.
2. Una crtica en sentido kantiano que exige tanto la autonoma del sujeto como

la capacidad de establecer Ifmiis a las pretensiones del saber.

10

INTRODUCCIN

EL CONCEPTO LEGITIMIDAD

El ms fuerte no es jams lo bastante pam


ser siempre el amo y seor, si no transforma
su fuerza en derecho y la obediencia de los
dems en deber.
Rousseau

1. UNA PRJMBRA APRQXIMACION


El uso del concepto legitimacim remite a un proceso
donde aquellos que detentan el poder poltico buscan obtener
un consenso que asegure la obediencia habitual, tanto de los
individuos que forman parte de su cuadro administrativo,
corno en general de todos los que se encuentran vinculados a
ese poder. La legitimidad implica la capacidad del sistema
para engendrar y mantener la creencia de que las instituciones
polticas existentes son las ms apropiadas para la sociedad.'
Cuando se pregunta por la legitimidad de un orden politico,
no basta con establecer la existencia de una obediencia habitual, entendida como una regularidad emprica en la que los
individuos actan en consonancia con lo prescrito por el orden. Al mismo tiempo, se pone en cuestin la existencia de un
consenso o creencia en la validez de ese orden, por parte de
sus integrantes, como uno de los rnotivos de esa obediencia.
Los individuos orientan y coordinan sus acciones por medio
de un, orden social determinado debido a una amplia gama de

l. SM. Lipsel, El horfrbmywlico, Buenos Aires, EUDEBA, 1977, p, 57.

i1

motivos: costumbre., temor, constelacin de intereses, etc. Pero,


en la medida en que adems de otros motivos, por lo menos
para una parte socialmente relevante de los actores, aparezca el
orden como legitimo, incrementa de manera considerable la
probabilidad de que ias acciones se orienten y coondinen por l.
La legitimidad presupone que los individuos asumen las normas que constituyen un orden social como obligatorias o como
modeios, es decir, como algo que debe ser. Entendjda de esta
manera, la legitimidad es un requisito indispensable para logiar
la estabilidad de un orden, as como tambin para mantener
restringido el uso de medidas coercitivas.
Por ahom considero, en especial, el sentido poltico del
concepto legitimidad. La legitimidad como atributo del sistema poltico hace referencia a la justificacin de la asimetra,
surgida del control diferencial de los recursos de coaccin, la
cual define a este sistema como tal. El tema de la legitimacin
se encuentra estrechamente vinculado a la pregunta sobre el
deber de obediencia de los mandatos emanados del orden poltico. Esto no excluye que pueda utilizarse el concepto legitimidad en relacin con otros sistemas sociales. De hecho, ha
sido utilizado por diversas teon'as sociolgicas en un sentido
ampliado. Por ejemplo:
ha legitimacin -<explica el orden institucional alribuyendo
validez cognoscitiva a sus significados objetivados. La legtimacin justifica el orden institucional adjudicando dignidad normativa a sus imperativos prcticos. Es importante comprender que
la legitimacin tiene un elemento tanto cognoscitivo como normativo [...] La legitimacin no slo indica al individuo por que
debe realimr una accin y no otra; tambin le indica por qne las
cosas son lo que son. En otras palabras, el conocimientow precede a los valoresw en la legitimacin de las in.=;tituciones.2
En su origen el adjetivo egtimus, signicaba que un man-

dato o legislacin eran adecuados a un orden establecido. El

2. H, Berger y T. Luckmann. La construccin socia! de la realidad, Bttenos Aires.


Arnorrortu, 1984, p. 122. En es-te caso, Io que se observa sobre Ia legitimacin del
orden institucional en general es tambin vlido para la legitimacin del orden polti-

co en partculan

12

ncleo normativo de este sentido tradicional de la legitimidad


descansa en el supuesto de que los valores y normas de ese
orden estn lundarnentaclos en un principio de justicia que
trasciende la arbitrariedad de las voluntades particulares. De
ah que en el lenguaje comn el trmino legtimo se use con
frecuencia como sinnimo de justo o razonable. Desde esta
perspectiva, decir que algo es legtimo equivale a sostener que
tiene una justificacin en relacin con un inters o bien comn. A lo largo de la historia, la diferencia entre las mltiples
concepciones de la legitimidad se localiza, fundamentalmente,
en las distintas interpretaciones sobre el principio de justicia.
Este ltimo se puede considerar como un principio divino, natural, histrico o racional. La disputa entre las interpretaciones
del principio de justicia que sustenta la legitimidad no slo
tiene implicaciones tericas, sino que tambin estn en juego
problemas de la organizacin, las funciones y los lmites del

poder poltico.
En la historia del concepto legitimidad la teora de Weber representa un punto culminante, ya que en ella se critica
radicalmente el ncleo normativo de la concepcin tradicional
de la legitimidad. La critica no consiste, como consideran algunos intrpretes, en postular la necesidad de acceder a un
punto de vista ajeno a toda postura valorativa, esto es, a una
neutralidad valorativa.3 Weber busca hacer patente la presencia de un conllicto de valores que no puede superarse y ante el
cual resulta inevitable tomar posicin.
El carcter trivial de la vida cotidiana consiste precisamente en que el hombre que se ve inmerso en ella no es consciente y, sobre todo, no quiere tener consciencia, por razones ya
sea psicolgicas o pragmticas, de este encadenamientn de valores mortalmente hostiles [...] El fruto del rbol del conocimiento, tan amargo para nuestra comodidad humana, pero ineludible, consiste precisamente en la necesidad de tomar conciencia de tales aniagonismos y de comprender que toda accin

3. Sobre la crtica a la 11;-duccin del concepto de libertad valorativa a una


neutralidad valorativa-, vase L. Aguila: Villanueva, Weber: La idea de ciencia social,
2 vols., Mxico, Pon-ua, 1938.

13

individual y, en ltimo trmino, la vida entera -a condicin de


que no fluya como un fenmeno de la naturaleza, sino que sea
llevada con plena consciencia- no constituye ms que una cadena de decisiones ltimas gracias a las cuales el alma escoge
su propio destino, al igual que en Platnf*
Cuando Weber resalta la naturaleza insuperable del conflic-

to de valores pone en duda, al mismo tiempo, la existencia de


un 'principio (divino, natural, histrico 0 racional) en e] que
puedan [undamentarse y, gracias a su mediacin, reconciliarse
0 establecer una jerarqua nica entre ellos. Y por lo tanto,
que los ideales supnemos que ms nos conmueven, slo se maniestan en todo tiempo gracias a la lucha con otros ideales,
los cuales son tan sagrados como los nuestros. 5 De esta manera se rechaza tambin el concepto de justificacin propia de la
definicin tradicional de la legitimidad. Esta ltima parlc del

supuesto de que los procedimientos para justificar las expresiones <tx es verdadero y x es legtimo son idnticos; por lo que
fundamentar el carcter legtimo de un mandato, una legislacin o un orden institucional es demostrar su adecuacin (0
que se deriva) a un principio ajeno ala arbitariedad humana,
capaz de ser reconocido como tal por todo sujeto racional.
La estrategia crtica de Weber tiene su antecedente en la
literatura trgica. En la tragedia se escenifica el encuentro de
posiciones en conllicto, en donde cada una esgrima sus derechos y sus razones. Con ello no se trata de que el espectador
se coloque en una posicin ajena al conflicto, sino que desnaturalice o cobre conciencia de su propia posicin valorativa,
irrducindole a participar en el conicto. La tragedia no predica, ni busca un contraste maniqueo entre buenos y 1-nalos,
sino que muestra la justificacin de cada una de las partes en
lucha. Sobre este aspecto de la tragedia, Hegel senala:
Es el mismo hroe quien habla y la representacin muestra
al auditorio, que es al mismo tiempo espectador, hombres autoconscientes que conocen y sabcn decir su derecho y su n, la

4. M. Weber, Ensayos metodolgicos, Barcelona, Pennsula, 1984, pp. 71-72.

5. ibm', p. 122.
14

fucna y la voluntad de su determinacin. Son artistas que no


expresan, como en el lenguaje que en la vida real acompaa al
obrar usual, no consciente, natural e ingenuamente, lo exterior

de sus decisiones y de sus empresas, sino que exteriorizan la


ntima esencia, demuestran el derecho de su actuar, afinnan
sercnamente y expresan determinadamente el pathos al que
pertenecen, libres de cirturrstancias contingentes y de la particularidad de las personalidades, en su individualidad universal.
La existencia de estos caracteres son. nalmente, hombres realts, que revisten la personalidad de los heroes y los presentan
en un lenguaje real, que no es un lenguaje narrativo. sino el

suyo pnopio
El postulado de la libertad valorativa weberiano implica la
toma de conciencia de nuestra posicin, a travs de asumir el
conflicto irreconciliable de los valores, para hacer patente
nuestra libertad y, al tiempo. la exigencia de elegir. La libertad
valorativa requiere, al igual que la tragedia, del contraste entre
la perspectiva del espectador y la perspectiva del participante.
Este contraste se manifiesta en los diferentes juegos lingsticos que subyacen a las dos perspectivas. A partir de la perspectiva del participante se puede decir: rx es legtimo o oc no
es legtimo. En cambio, desde la perspectiva del observador
slo se puede sostener: Para el grupo o individuo G. :c es
legtimo o para G, 1 no es legtimo, Cuando se agrega:
Para G, x es legtimo, pero en realidad no lo es 0 G acierta
en considerar a x como legtimo, se abandona la perspectiva
de espectador y se toma de nuevo la de participantef
Pero la libertad valorativa no slo precisa cobrar conciencia de la postura que se asume ante el conicto de valores;
tambin es necesario reconocer que esa decisin o eleccin no
se encuentra sustentada en una verdad o principio vlido para
todos. De lo contario se corre el riesgo (muy comn, por cierto) de constatar la existencia de otras posiciones valorativas y
otras comunidades de creencias, para despus nicamente reafirmar mis propios prejuicios, convicciones y evidencias coti-

6. G.F. Hegel, Fenomenohagr del Esprtu, Mxico, FCE, 1971. p. 425.


7. Weber vio este contraste al distinguir entre -:juicios de valor- y juicios referidos a valores- (op. cin).

15

dianas. Es decir, el riesgo consiste en que, frente a la pluralidad. se mantenga la amiacin de que es la propia posicin la
verdadera o correcta, mientras que las otras son falsas.
Con ello nos mantenemos esclavos de nuestros valores y creencias particulares, ya que los conservamos inmunes a la critica
racional. En cambio, la libertad valorativa exige un grado de
objetividad (que no tiene nada que ver con neutralidad) que
me permita reconocer los lmites de mi posicin, as como
tambin los derechos y las razones de las otras posturas.
La objetividad propia de la libertad valorativa no presupone un observador neutral, capaz de colgar sus valores en el

perchero, para asumir un punto de vista trascendente respecto


al conflicto de valores. Este observador neutral coincidira con
el punto de vista divino, que mediante su lenguaje perfecto
podra abarcar la realidad en toda su amplitud. Pero nosotros,
pobies mortales, no tenemos ms remedio que observar la realidad desde un punto de vista particular, ligado a una posicin
valorativa.
De ello resulta que todo conocimiento de la realidad cultural
es siempre un conocimiento bajo unos puntos de vista especificamente particulares. Cuando exigimos del historiador o del socilogo la premisa elemental de que sepa distinguir entre lo
esencial y lo secundario, y que para ello cuente con los puntos
de vista precisos, nicamente queremos decir que sepa referir
-consciente o inconscientemente- los procesos de la realidad
a unos -valores culturales universales y a entresacar consecuentemente aquellas conexiones que tengan un significado
para nosotros. Y si de continuo se expone la opinin de que
tales puntos de vista pueden ser deducidos de la materia misma, ello slo sc debe a la ingenua ilusin del especialista,
quien no se pcrcata que _desde un principio y en virtud de las
ideas de valor con las que ha abordado inconscientemente el
lema~ de entre la inmensidad absoluta slo ha destacado un
fragmento ntimo, precisamente aquel cuyo examen le importa*

Cmo conciliar el postulado de la libertad valorativa y la


imposibilidad de situarse en un punto de vista trascendente o
8. 17(d_, pp. 153-154.

16

ajeno al politesmo conflictivo de los valores? Ante este problema hay que recordar que el espectador de la tragedia no es un
observador ajeno al conflicto, sino que se exige de l escuchar
a hombres autoconscientes que conocen y saben decir su derecho y su n, la fuena y la voluntad de su determinacin, y
de esta manera participar en el conflicto. La autopresentacin
del otro exige del espectador una comprensin a partir de su
propia posicin valorativa. Al espectador no se le pide que
abandone sus valores, sino que tome conciencia de ellos, a
travs de ponerlos en juego en el acto de comprensin del
otro. El contraste que surge del conicto, en el que cada una
de las partes expone sus razones y sus derechos, junto con el
continuo paso entre las perspectivas de participante y de observador facilitan la desnaturalizacin de los propios valores.
La libertad valorativa, como la tragedia, no se conforma con
un lenguaje narrativo, en el que se describen comportamientos
y sucesos, sino que necesita de un uso comunicativo del lenguaje que permita acceder a la comprensin. Precisamente
la tragedia nos ensea que la perspectiva del participante y la
perspectiva del observador no son posturas opuestas o rivales,
sino momentos relacionados en el crculo hermenutico.
Weber, en oposicin a la idea de una ciencia neutral, ajena
a valores, sostiene que toda explicacin requiere de una comprensin y. como tal. de la perspectiva del participante. Explicacin y comprensin no son dos metodos distintos, sino actividades complementarias dentro de la actividad cientica.
Esto lo podemos reconstruir esquernticamente de la siguiente
manera:
a) El paso de la perspectiva inmediata de participante en
una comunidad de creencias a la perspectiva de un observador
capaz de constatar la pluralidad y conflicto de creencias.
b) Pero desde la perspectiva de observador nicamente
puedo establecer la existencia de una pluralidad de comunidades de creencias. Es por eso que se requiere tomar de nuevo la
perspectiva de participante, en busca de una comprensin de
las razones que sustentan la diversidad de creencias.
c) A partir de esa primera comprensin (incapaz de ofrecer una certeza) es posible volver a la perspectiva de observa17

dor con el objetivo de dar una explicacin, por ejemplo. recun-iendo a la construccin de tipos ideales.
d) Pero ninguna explicacin puede pretender tampoco tener una evidencia o certeza absoluta. De ah la necesidad de
volver a la perspectiva de participante para poner a prueba
nuestras explicaciones.
e) En este cambio continuo de perspectivas. los propios
valores, desde los cuales se da la comprensin y la explicacin
del fenmeno, se ponen en cuestin. Esto representa una condicin necesaria (no suciente) para que mis creencias pierdan su evidencia inmediata o su carcter aparentemente natural. La libertad valorativa es, por tanto, consecuencia del
trabajo de la comprensin y explicacin, y no un prerrequisito
de ellas.
Sin embargo, la prctica poltica no es la escenicacin de
una tragedia; y el esquema poltico tampoco puede reducirse
al esquema de la argumentacin polmica entre distintas comunidades cientficas. En la practica poltica, el conflicto entre
posiciones valorativas o ideolgicas se encuentra vinculado estrechamente a intereses en pugna. Esto tiene como consecuencia que el reconocimiento y la comprensin del otro sean mucho ms difciles de lo que ya son en otros campos de La prctica social. Weber sabe esto, y es por ello que vincula el reconocimiento poltico del otro a la historia de los conflictos sociales. El reconocimiento en la poltica no es el resultado de
un dilogo pacfico, sino una posible consecuencia de la lucha,
que tiene que objetivame en el derecho y, en general, en las
instituciones sociales. Es la resistencia del otro, su capacidad
para reafirmar sus intereses e ideas en el conflicto, lo que abre
la posibilidad de su reconocimiento. Este reconocimiento es lo
que lleva a la transfonnacin y racionalizacin de los conflictos sociales, lo que no implica su supresin, sino el cambio de
la forma y los medios en que se realizan dichos conllictos.
Weber, al reconstruir el proceso de racionalizacin, en busca de la especilicdad que adquiere este proceso en la cultura
occidental, encuentra que desde el punto de vista del sistema
poltico este tiene dos consecuencias fundamentales, a saber:
1) la monopolimcin de la violencia legtima, que culmina en
18

el Estado moderno -lo que presupone una diferenciacin


del sistema poltico respecto a los otros subsistemas sociales-;
2) la racionalizacin de las normas del derecho, que culmina
en la nocin del orden jurdico como sostn de la legitimidad
del poder estatal.
El rango de que modcrnamentc disfrutan las asociaciones
polticas se debe al prestigio que impone en el nimo de sus
componentes la creencia especfica, muy extendida, en un espe-

cial carcter sagrado -la degitirnidad de la accin comunitaria por ellas establecida-, inclusive y justamente cuando inclu-

ye en su seno la coaccin fsica y el poder de disponer de la


vida y la muerte. Esto constituye el consenso especco entre
sus miembros acerca de su legitimidad. Como ocurre efectivameute en la poca modema, esta creencia en la legitimidadw
especfica de todas las acciones emprendidas por tal tipo de
comunidad puede incremantar en tan gran medida. que slo
ciertas comunidades polticas (llamadas r<Estados) se consideran como nicas capacitadas para permitir o conceder una
autorizacin para que las dems comunidades en general usen
degitimamente dela coaccin fsica. As, para el desempeo y
ejercicio de este poder existe en las comunidades polticas enteramente desarrolladas un sistema de orrlenaciones casusticas a
las que se atribuye hoy de un modo exclusivo tal degitimidad
especfica. Se trata del ordenamiento jurdico, cuya creacin
se atribuye hoy de un modo exclusivo a la comunidad poltica,
porque sta ha llegado, en efecto, a ejercer normalmente el mo
nopolio consistente en dar vigor, mediante la coaccin fsica. a
tal sistema de normas. Esta preemnenca del ordenamiento
jurdico garantizado por el poder poltico ha surgido y se ha
desarrollado a travs de un lento proceso, debido a que las dems comunidades que posean poderes coaclivos especiales han
perdido, por efecto de los desplazamientos econmicos y de organizacin. su poder sobre el individuo, de suerte que se han
disuelto o, sometidas al yugo de las comunidades polticas, han
visto su poder reducido o limitado por stas?

La reconstruccin webcana del proceso de racionalizacin y, con ello, de las transformaciones de los procesos dc

9. M. Weber, Fcouomfa ysociedad, Mexico, FCE. 1983, p. 663.

19

legitimacin se basa en una nocin descriptiva de la legitimidad. Como hemos apuntado, la nocin descriptiva de la legitimidad se limita, desde la perspectiva del observador, a establecer la presencia de una creencia e.n la validez de un orden
institucional concreto por parte de u.n nmero socialmente relevante de individuos vinculados a l. De esta manera, se centra la atencin en la configuracin emprica de los motivos
que llevan a que los hombres acaten un orden establecido.
Este es el objetivo de los tres famosos tipos-ideales de dominacin legttima. Es indudable que la nocin descriptiva de la
legitimidad es un instrumento imprescindible para el desarro-

llo de las ciencias sociales. Pero, antes de ser observadores o


cientficos, somos participantes de un orden social y la nocin
descriptiva de la legitimidad no puede fundamentar racionalmente nuestros juicios sobre la legitimidad, tanto de nuestra
comunidad de creencias como de las otras comunidades. De
ah la pregunta por un criterio racional que nos permita juzgar
crticamente la multiplicidad de consensos sobre la legitimidad
de los rdenes institucionales.

No se trata de hacer a un lado la nocin descriptiva de la


legitimidad; en la medida en que nos permite tomar en cuenta
la pluralidad de creencias, tambin juega un papel importante
en el proceso de desnatutalizacin de nuestras creencias, lo
que representa una condicin nccesmia de todo pensamiento
con pretensiones crticas. Se trata, por el contrario, de vincular
la nocin descriptiva y el criterio normativo de la legitimidad. El posible xito de esta empresa ha sido cuestionado
desde diversas posiciones y con distintos argumentos. La propia teora de Weber ha sido interpretada frecuentemente como
una demostracin de la imposibilidad de cumplir con el objetivo de esta tarea. Esto nos mantendra en el dualismo entre las
perspectivas del observador y del participante, esto es, de reducir nuestras posibilidades a describir la multiplicidad de
creencias sobre la legitimidad, por un lado, y, por el otro, a

10. Deus de este objetivo se encuentra un problema filosfico fundamental, especialmente en las actuales ciicunstmcix: la pregunta sobre la posible relacin entre
pluralidad y universalidad. Sobre esto, vase A. Wellmcr, Zur Dalektik von Moderne
und Posxmodeme, Fmncforl, Suhrlcamp. 1990.

20

mantener dogmtca 0 irracionalmente nuestras creencias.


Veamos brevemente cules han sido las principales ravones
que se han opuesto a los intentos de vincular la dimensin
emprica y la dimensin nonuativa dc la legitimidad.

1.1, La legitimidad como le-yenda del grupo dominante


Este argumento lo encontramos ya en la propia teora de
Weber. Consiste en sostener que la legitimidad slo representa
una autojusticacin no susceptible de ser examinada 0 cuestionada racionalmente, es decir, de mantener que la legitimidad es la leyenda o la ideologa con la que el grupo dominante busca justificar su posicin.
La ms sencilla observacin muestra que en todos los con-

trastes notables que se manifiestan en el destino y en la situacin de dos hombres. tanto en lo que se xelene a su salud y 21
su situacin econmica 0 social como en cualquier otro respecto, y por evidente que sea el motivo puramente accidental de
la diferencia, el que est mejor situado siente la urgente nccesidad de considerar como degtima su posicin privilegiada, de
considerar su propia situacin como resultado de un rnrito y
la ajena como producto de una culpa. Esto se manilesta
tambin en las relaciones existentes entre los grupos humanos
privilegiados en sentido positivo y negativo. La leyenda de
todo grupo privilegiado cs su superioridad natural y, si cabe, su
superioridad .sangunea.' '

Si bien es cierto que todo grupo o individuo privilegiado


intenta desarrollar un discurso que presente su posicin como
legtima, esto no explica por que en los procesos de legitimacin las normas que constituyen un orden social pueden llegar
a considerarse como vlidas incluso por aquellos grupos o individuos que no ocupan una posicin privilegiada. La propuesta de reducir la legitimidad a una autojustificacin pasa por
alto que el problema fundamental de la legitimacin consiste
no en tranquilizar conciencias --aunque ste sea tambin un
11. M. Weber, Economa... op. cif., p. 705.

21

aspecto importante-, sino en garantizar la aceptacin de la


validez de un orden institucional por parte de aquellos a quienes se exige obediencia. El propio Weber asume de modo implcito que la legitimidad no se limita a cumplir una funcin
de autojusticacin. en tanto afirma que sta representa una
mediacin importante entre el mandato y la obediencia.
Se puede aducir que los dominados aceptan la leycnda o

ideologia de los dominadores como consecuencia de una


falsa conciencia que les impide a los primeros conocer o
tomar conciencia de sus verdaderos intereses. Es cierto que
todo grupo dominante, gracias al control de los recursos sociales, trata de manipulan los consensos sociales para estabilizar y mantener su situacin privilegiada. Pero supongamos,
slo por un momento, que los dorninadores tienen la capacidad de controlar plenamente las conciencias y las voluntades
de los dominados. De cualquier forma, en este argumento se
recurre a nociones como falsa conciencia, manipulacin,
etc., que tienen un sentido normativo, lo que nos permite preguntar por el criterio que las sostiene. Recordemos que el criterio normativo de la legitimidad no tiene por objetivo definir
una situacin ideal de reconciliacin de los conflictos sociales,
su meta se encuentra en apoyar la crtica a los consensos existentes en las distintas sociedades.

1.2. Legitimacron
a travs de ddvas

Otra posibilidad consiste en afirmar que la legitimidad no


es el resultado de un consenso en torno a valores y normas,
sino consecuencia de la capacidad del sistema poltico de repartir benefcios y ventajas entre los distintos grupos sociales.
En efecto, todo sistema poltico asegura un cier1o grado de
lealtad entre sus subalternos mediante la distribucin de privilegios, servicios, bienes, etc. Incluso existen formas de organizacin del poder poltico en las que la legitimidad se asienta
sobre un sistema de relaciones clientelista, en las que la lealtad
de los individuos depende bsicamente de los beneficios especficos que stos reciben del Estado o de los titulares dei poder
poltico de manera directa. Pero esta observacin no pone en
22

cuestin el hecho de que en los procesos de legitimacin intervenga en mayor o menor medida un consenso en torno a valores y normas. En primer lugar, hay que recordar, segn hemos
dicho, que la obediencia a un sistema poltico es el resultado
de un amplio espectro de motivos. Cuando Weber afirma que
la legitimidad del Estado moderno se caracteriza por la creencia en la validez del orden jurdico, no quiere decir que ste
sea el nico motivo de la obediencia habitual de los ciudadanos, sino slo un motivo entre otros que, al adquirir mayor
importancia, determina la modernidad del Estado. En segundo lugar, la distribucin de ddivas y el mantenimiento de una
lealtad basada en los beneficios que se reciben del sistema poltico es un proceso en el que tambin intervienen valores y, en
consecuencia, susceptible de una crtica normativa racional.
Respecto a este tema es posible retomar la distincin analtica que realiza Easton entre apoyo difuso y apoyo especfico como categoras que nos permiten una investigacin empr-ica ms precisa sobre los diversos aspectos que intervienen
en el proceso de la legitimacin. El apoyo difuso se refiere a
la creencia o sentimiento de validez de un conjunto de valores
por parte de los individuos que los llevan a obedecer los mandatos emanados de un orden social.
No obstante. para los fines que ahora perseguimos bastar
con aceptar el hecho de que ningn sistema durara mucho si
no formara una reserva de apoyo -frecuentemente llamada pa-

triotismo, amor al pas, lealtad, etc.- con la que pudiese contar, sean cuales fuer-.in las pruebas, tribulaciones o lrustracioncs
a que en un momento se vieran sometidos los miembros.

El apoyo especco nos remite al apoyo que un sistema


recibe a cambio de los beneficios concretos que los miembros
reciben de l.
Una ltima categora importante de respuesta a la tensin
derivada del apoyo se puede describir como productos. Median-

I2. D. Easton. Esquema para el aiidliris polfrco, Buenos Aires, Amorrortu, 1982.
p. 172.

23

te ellos, cabe estimular el insumo de apoyo especfico cuando el


apoyo difuso amenaza con descender hasta un punto peligrosamente bajo. Este insumo para el sistema se produce a cambio
dc los benecios y ventajas especficos que los miembros experimentan como parte de su condicin de tales. l representa o
refleja la satisfaccin que siente un miembro cuando advierte
que sus demandas fueron atendidas

.f

sa

1.3. Legitimacin por decision


En la polmica sobre el concepto legitimidad, el decisionismo nepresenta una de las posturas ms difundidas. La tesis
central del decisionismo consiste en afirmar que cualquier
contenido puede obtener una validez jurdica mediante una
decisin de la autoridad y, por el mismo camino, perderla.
Esta postura ha encontrado un apoyo en los textos de Weber.
Para este autor, la dominacin legal, propia del Estado moderno, se caracteriza porque en ella no se obedece directamente a
la persona que detenta el poder, sino a la regla estatuida. En la
dominacin legal la autoridad sostiene su legitimidad en la legalidad; sin embargo, en tanto que Weber no ofrece un criterio
de validez de la legalidad, parece que sta no tiene otro apoyo
de su validez que la voluntad y capacidad de imposicin de la
autoridad. Carl Schrnitt, representante destacado del decisionismo, ve en la teora de Weber uno de sus principales antecedentes.
Desde la perspectiva de Schmitt los conceptos fundamentales de la teora del Estado son conceptos teolgicos secularizados.14 Respecto al tema de la legitimidad, su intento estriba en
desechar toda discusin normativa y sostener que el derecho
positivo slo rige en virtud de la decisin que toma la autoridad. Su tesis es una inversin. del iusnaturalismo clsico y
puede resumirse en la expresin: Autortas, non veritas facit
legem. En su Teora de la Constitucin, afinna que las normas
13. Ibfd., p. 172. Este apoyo especfico no corresponde, en la tenninologa de
Weber, zi la legitimidad en sentido estricto, sino al tipo-ideal de la llamada dominacin por constelacin de intereses.
14. C. Schmitt, Poltische tcologie, Berln, Dunckcr & 1-Iumblot, 1990.

24

constitucionales no requieren de ninguna justificacin, sino


que su sentido se encuentra en su existencia poltica. Esto presupone que el hu-idamento de la validez de las normas juridicas que legitiman el poder poltico no es otro que la capacidad
de imposicin y eficiencia de la autoridad en un contexto social determinadols
Para que la discusin con la doctrina decisionista pueda
rendir frutos es preciso ames aclarar algunos puntos. En la
vida poltica de la sociedad es necesario, como es evidente,
tomar decisiones ante altemativas. El problema no es cuestionar el poder de decisin de la clase poltica, sino saber por que
las decisiones tomadas por un individuo o grupo llegan a adquirir un carcter obligatorio o vinculante para otros individuos o grupos. Cuando Carl Schmitt rechaza toda justificacin
normativa de las decisiones, entonces tenemos tres alternativas
generales con diferentes variaciones:
A) Considerar que la legitimidad dc una decisin es consecuencia de los rendimientos que sta puede ofrecer a los
miembros de la sociedad. Se tratara de una variante de lo que
hemos llamado legitimacin a travs de ddivas. sta otorga,
en efecto, un apoyo especfico, el cual, a pesar de que juega
un papel esencial en los procesos de legitimacin, no es suciente para garantizar la estabilidad del orden institucional a
largo plazo con las variaciones y contigencias de sus ciclos de
reproduccin. El que un sistema poltico no satisfaga los intereses especficos, ligados a .productos, no significa necesariamente su derrumbe. Ello se debe a la mayor o menor Flexibilidad que el apoyo difuso, que nos remite a un consenso en
torno a valores y normas, otorga al sistema poltico.
B) Considerar que la legitimidad se reduce a la capacidad
represiva del sistema poltico. Pero esto, lejos de ser una posicin realista 0 cientfica, hace a un lado, como observ ya Maquiavelo, la experiencia de la historia poltica de las sociedades. Porque ningn sistema poltico puede mantenerse a largo
plazo sobre bases exclusivamente coactivas. Creo que la expe15. C. Schmitt, Lzagalft und Zegrriirl. Berln. Dunckcr & Ilumblot, 1932; Teo-

ra de la Comfrucn, Madrid, Alianza, 1982.

25

riencia de los pases socialistas puede decirnos mucho sobre


este tema. Conforme el socialismo se alej de sus ideales que
lo legitimaban se fue tomando en un sistema ms frgil. La
dictadura, fenmeno que Schmitt analiza con detalle,'6 en la
medida en que suspende las garantas jurdicas slo puede obtener una legitimidad temporal ligada a la realizacin de un
fin especfico. Pero cuando este fin se cumple o cuando a largo plazo no se realiza, entonces la dictadura pierde toda posibilidad de legitimidad y se toma de esta manera en un sistema
frgil.
C) Considerar que el apoyo a un sistema poltico es el resultado de una combinacin de intereses y temor, gracias a la
distribucin de dadivas y al uso de mecanismos coactivos. Es
indudable que el inters y el temor son motivos importantes,
que en mayor o menor medida intervienen en el fenmeno de

la obediencia habitual de un orden poltico. Pero la nocin


de legitimidad no niega este hecho, simplemente afirma que
junto a estos otros motivos la creencia en la validez representa
un elemento que otorga una mayor estabilidad al sistema, de
ah que la tarea de despertar y mantener esta creencia haya
sido una actividad fundamental en toda organizacin poltica.
Negar esto sera mutilar tambin nuestro realismo.
Por otra parte, no se trata de negar que en una gran cantidad de sistemas polticos, en especial en sistemas tradicionales
o premodernos, la autoridad tiene un mayor o menor poder de
imponer un contenido jurdico arbitrario. Pero ste se debe a
que la legitimidad en ellos no est dada por la creencia en la
validez del orden jurdico, sino por la creencia en la validez del
estatus dc autoridad respaldada, ya sea por la tradicin, un
carisma, la rutinizacin del carisma a favor de ciertos estatus o una combinacin Cle todo ello. Ejemplos de esto encon-

tramos de sobra en los sistemas polticos latinoamericanos.


Esta diversidad de formas de la legitimidad nos conduce a los
distintos tipos-ideales de dominacin que desarrolla Weber y a
la necesidad de complementarios y/o corregirlos. Pero el pro-

I6. C. Schmitt, La dctadum, Madrid, Alianza, 1985.

26

blema consiste en saber si la dominacin legal-racional puede


ofrecer un criterio para juzgar de manera crtica otras formas
de dominacin o si, por el contado, se trata de la noche en la
que todos los gatos son negros. Esto nos conduce a un viejo

tema de la teora poltica, a saber: gobierno de los hombres o


gobierno de la leyes?17
Tambin es necesario tomar en cuenta que la creencia en
la validez del contenido de una decisin concreta puede llegar

a generalimrse, slo en la medida en que coincide con ciertos


valores, normas, expectativas, etc., vinculados a un orden social. La ilusin de que un individuo o grupo puede imponer su
decisin con independencia de la mediacin normativa del orden institucional es una consecuencia de sobrevztluar la perspectiva dc la teora de la aocin en detrimento de la teora de
la estructura social. Esto no slo cs caracterstico de la doctrina decisionista, sino de una amplia tradicin metodolgica., a
la que se ha denominado individualismo inetodolgicomlg

1.4. I,eg'tin1acin a travs de procedimientos


El autor que desarrolla la tesis de que la legitimidad en la
sociedades modernas es el resultado de procedimientos es
Niklas Luhmann. En un principio este terico retoma la postura del decisionismo:
El derecho de una sociedad se torna positivo cuando se 11:conoce la legitimidad dc la legalidad pura y, entonces, el de:echo es respetado porque ha sido sancionado segn reglas
determinadas por una decisin competente. Con ello pasa a ser
cuestin central de la convivencia humana la institucin de. la
arbitrariedad.

17. Sobre este lema vase N. Bobbio. Gobi-mo de los hombres o gobierno de
las leyes?. en El iuuro de la democracia, Mxico, PCE, 1986.
18, Una crtica ms amplia a los diversos aspectos del dec-sionismo muy sugesliva la encontramos en C. Graf von Krockow, Die Erirschcdung. Francfort, Campus,
1990,
19, N. Luhmann, -Soziolngie des politischen Systems, en Soziolugische Auldrung, Opladen, 1970. p. 167.

27

Sin embargo, asumir que un decisionisrno ingenuo no


puede explicar los procesos de legitimacin en relacin con la
complejidad de las sociedades modernas. La tesis de Luhmann
plantea la necesidad de clcsligar el concepto de legitimidad de
las decisiones personales, para, de esta manera, poder investigar adecuadamente las condiciones de la institucionalizacin y
capacidad de aprendizaje en los sistemas sociales.
La legitimidad no se apoya precisamente en un reconocimiento voluntario, en convicciones personales que exigen una
responsabilidad, sino, por el contrario, se apoya en un clima
social, en donde se insttucionaliza como evidente el reconocimiento de docisiones vinculantes, las cuales son consideradas
no como una consecuencia de decisiones personales, sino como
consecuencia de la validez de una decisin ligada a un cargo
[der amtlichcn Entschcidung].1

Para Luhmann, la complejidad de las sociedades modernas


implica que en ellas no existe ni un centro que pueda representar a la totalidad social, ni la posibilidad de reducir la pluralidad de las posiciones valorativas a un consenso nico. La
aceptacim del pblico, por tanto, no puede vincularse a un
contenido concreto de la decisin, sino a los procedimientos
que permiten tomar decisiones. Estas ltimas, en la medida en
que la complejidad de la sociedad es mayor que la complejidad del sistema poltico, no pueden sostenerse en una informacin completa de la sociedad, ni pueden tampoco basarse
en una justificacin normativa.
Legitimacin a travs de procedimientos no cs justificacin
mediante derecho procesual, aunque los pnocedinrenlos prestiponcn una reglamentacin jurdica; se trata ms bien de una
estructuracin de las expectativas a travs de un proceso de
comunicacin fctico. el cual transcurre conforme a una reglamentacin juridica, esto es, un suceso real y no una referencia
de sentido rronnativall

20. N. Luhmann. Legitimarrovr dtm:h Verzhren, Francfort, Suhrkamp, 1983.


21. N. Luhmann, op. cil.. p. 37.

28

En tanto en las sociedades modernas las viejas garantas


normativas se han venido abajo (lo que Weber llama desencanto del mi_mdo) y con ello desaparece la creencia en un
orden que justifique el contenido de las decisiones, la estabilidad del sistema poltico debe buscarse por medios formales.
stos se encuentran. representados por la institucionalizacin
de procedimientos, entendidos como sistemas de interaccin
especiales en los que se integran las expectativas de los individuos. Son los procedimientos los que constituyen las condiciones de la rectitud o correccin delas decisiones.
Es un hecho que una caracterstica bsica de las sociedades modernas es su elevada complejidad, resultado de un proceso de diferenciacin de los subsistemas sociales. Asimismo,
es preciso advertir que el proceso de diferenciacin, relacionado con una racionalizacin, conduce a una erosin de los recursos normativos tradicionales, lo que impide su uso en la
legitimacin. Por lo que esta ltima cst ligada a procedimientos que sustentan la correccin de las decisiones. Pero esto no
quiere decir que los procedimientos sean ajenos a toda dimensin normativa. Estos procedimientos- no pueden reducirse zi
procesos fcticos, ya que presuponen una relacin de sentido
normativa. Las reglas que determinan los procedimientos, por
medio de los que se legitima un orden institucional, remiten a
un conjunto de valores y normas inherentes a ese orden. Pensemos, por ejemplo, en los procedimientos electorales y la regla de la mayora que los determina. Se trata entonces de establecer la relacin entre los procedimientos y su dimensin
normativa, para despus preguntar por un criterio que nos
.f
peirnita un enjuiciamiento crtico de la legitiniacion.

1.5. legitimidad, pluralidad cultural y relativismo


La ltima posicin que deseo destacar es aquella que no
niega que el proceso de legitimacin hace referencia a los estndares nomiativos de la sociedad, sino que cuestiona la existencia de un criterio racional que nos permita sustentar la crtica a la diversidad dc estndares norrnativos de las distintas
sociedades. Esta posicin considera que rechazar la existencia
29

de un orden o principio trascendente (divino, natural, histrico


o racional) para fundamentar los valores y normas de una sociedad deja como nica alternativa viable el etnocentrismo. La
alternativa etnocntrica consiste en afirmar que lo nico legtimo es aquello que coincide con los valores y normas de
la comunidad de creencias con la que nos identificamos. Un
ctnocentrismo matizado sera aquel que sostiene que para
cada uno lo legtimo o ilegitimo depende de los valores propios de su sociedad o comunidad de creencias. En l se reconoce, por tanto, una diversidad`de criterios de legitimidad inconrnensuiables. Un buen ejemplo de esta tradicin es la teora de Rorty.
Desde este punto de vista lo que cuenta como racional o
como fantico es relativo al grupo ante el cual nos parece nece-

sario justicarnos; al cuerpo de creencias compartidas que dctermina la referencia de la palabra nosot'ros. Por tanto, la
identificacin kantana con una conciencia [self] transcultural y
ahistrica cs sustituida por una identificacin quasi-hegeliana
con nuestra comunidad, entendida como un producto histrico.
Para la teora social pragmtica la cuestin dc si la justilicabilidad ante la comunidad con la que nos identificamos supone
verdad, es simplemente irrelevante.

En primer lugar, este relativismo cultural no es lo suficientemente radical y pasa por alto que dentro de una comunidad
de creencias se da tambin un conflicto de valores, as como
tambin una disputa sobre lo que debe considerarse como fundamentado o justicado por los estndares normativos de di-

cha comunidad. Rorty evade cl problema y se sita como ciudadano de una democracia con un amplio margen de tolerancia. Pero imaginemos por un momento a Rorty dentro de
una comunidad de fanticos religiosos: como representante de

22. R. Rorty, La primaria de la democracia En-.nte a la filosofa. Sociolgica.


Revista de la Uiriversdad Autnoma Meimpohtamz-Azcao1zaIco, 2, 3 (1986-1987).
p. 107. Solidmilr u1erOby`ek1ivi1r?. Stuttgart, Reclam, 1988.

23. Si nuestra identidad moral consiste en ser ciudadanos de una democracia


liberal, el fomentar esta ligereza contribuye a nuestros propsitos morales (ib!d.,
p. 125).

30

un liberalismo democrtico, Rorty podra sustentar que cada


quien puede creer lo que quiera, mientras se respete la libertad
individual. Sin embargo, esa comunidad de fanticos vera en
Rorty un hereje y, como tal, podra condenarlo a la hoguera.
Probablemente Rorty vera en esa condena un acto injusto que
atenta contra su libertad individual. Pero, en la medida en que
l es un relativista consecuente, no podra justificar su juicio
crtico contra la condena apelando a un orden trascendente o
a una verdad. Sin embargo, podra aducir que los estndares
normativos de esa comunidad de fanticos tampoco sostienen
una verdad que justifique sus actos. Ello no salvara su vida,
pues los fanticos son poco predispuestos a la argumentacin,
pero demostrara que su ejecucin calece de una coartada o
justificacin, por lo que puede calificarse de injusta. Esto nos
indica la posibilidad de encontrar un camino para definir un
criterio normativo transcultural sin tener que apelar a un orden trascendente o a un sujeto trascendental kantiano.
Mi intencin al imaginar esta improbable situacin no es
criticar la tesis de Rorty respecto a que no existe un vnculo
entre verdad y justificabilidad de los problemas morales. Tan
slo intento destacar que en la postura escptica implica algo
ms de lo que sus crticos y el propio Roity ven. El afirmar
que no existe un orden natural de la justificacin de las
creencias no conduce de modo necesario a un relativismo,
entendido como la tesis que niega la posibilidad de establecer
un criterio racional que nos permita juzgar crticamente la pluralidad de estndares normativos. Aquel que excluye la existencia de verdades, valores y certezas absolutos tiene que reco
nocer que las opiniones y creencias distintas e incluso opuestas a las suyas pueden ser, en principio, tambin correctas. Lo
que no puede tolerar es la postura que considera que sus
creencias tienen una justicacin tal que pueda excluir a las
otras. El escepticismo, no en el sentido de poner en duda la
existencia del mundo exterior, sino en el sentido de cuestionar
la posibilidad de acceder a una certeza absoluta, puede pennitimos determinar un criterio universal para fundamentar la
postura critica. Intentar mostrar la posibilidad de una fundamentacin escptica del universalsmo ser uno de los ejes de
este trabajo.
31

El asumir la imposibilidad de establecer la existencia de un


orden trascendente o de una verdad que justifique a priori
nuestros actos puede ser el primer paso para la justificacin
de un criterio normativo de la legitimidad. Dicho criterio normativo no debe entenderse como una forma de legitimacin
alternativa, sino como un principio que nos permite juzgar de
manera crtica las formas de legitimacin existentes. Se trata,
por tanto, de relacionar la dimensin emprica y la dimensin
normativa del concepto de legitimidad. Para cumplir con este
objetivo es preciso tomar como punto de partida la nocin
emprica de la legitimidad, que la relaciona con un consenso
social, y despus buscar el principio nonnativo de la legitimidad.

Por otra parte, determinar un criterio normativo de la legitimidad que no hornogenice 0 pase por alto la pluralidad de

formas de la legitimacin exige asumir' una perspectiva histrica, Dicho de otra manera, es necesario reconocer que la determinacin de ese criterio es el resultado de un proceso histrico de racionalizacin de las imgenes del mundo, vinculado
estrechamente a la historia de los conflictos sociales. Este programa se encuentra de manera implcita en Rorty.
El fomentar la ligereza en torno a tpicos filosficos tradicionales tiene cl mismo objetivo que el adoptar una actitud liga
ra con respecto de cuestiones teolgicas tradicionales. Como el
surgimiento de las grandes economas de mercado. la mayor
alfabetizacin, la proliferacin de gneros artsticos y el plumlismo desenfadado de la cultura contempornea, esa supercalidad filosfica y esa ligereza contribuyen al desencanto del
mundo. Ayuda a que los habitantes del mundo sean ms prag-

rnticos, ms tolerantes, ms receptivos a las demandas de la


racionalidad instmmental.24
En este texto se asume que reconocer la falta de relacin

entre la justificacin de los problemas morales y una vcrdad


0 certeza absoluta es consecuencia de un desarrollo histrico.
ligado a fenmenos tales como: el desarrollo de una economia

24, 1bfd,,p. 125.


32

de mercado, la diferenciacin de los subsistemas sociales, el


pluralismo de la cultura contempornea, etc. Rorty no desarrolla este tema. Sin embargo, esta nocin de la racionalizacin de las imgenes del mundo y esta toma de postura a
favor de la ligereza en el tratamiento de los problemas culturales presuponen un criterio normativo. Cmo se puede justificar ste desde una posicin escptica consecuente?
Me pana-.ce que para responder a esta pregunta y, al mismo
tiempo, definir un criterio normativo de la legitimidad es mejor abandonar a Rorty y volver a retomar el dilogo con Weber. Mi propuesta va ms all de la tarea exegtica. No me
interesa slo reconstruir la concepcin de la legitimidad de
Weber y relacionarla con su teora de la racionalizacin de las
imgenes del mundo. Se trata, esencialmente, de argumentar
con Weber, ms all de l e incluso contra l para poder definir ese criterio normativo racional de la legitimidad.
Por otra parte, las distintas posiciones que he mencionado
en relacin con la polemica de la legitimidad me parece que
pueden aportar importantes elementos para la tarea que he
propuesto. Por tanto, las considerar constantemente, explcita
o implcitamente, como interlocutores. Sin embargo, me opondr a dos tesis que encontramos en ellas, a saber: 1) el considerar que la legitimidad es un fenmeno que puede explicarse
con independencia de una discusin en torno a temas normativos; 2) el considerar que no existe un criterio racional para
juzgar crticamente a la pluralidad de procesos de legitimacin
(esto ltimo se encuentra estrechamente relacionado con la
posibilidad de desarrollar una teora social que no abandone
sus pretensiones crticas). Antes de adentrarnos en esta tarea
cabe hacer una observacin: muchas de las paradojas y callejones sin salida que surgen en la polmica sobre la legitimidad
se originan en la imprecisin con que se determina el concepto de .poder.

33

2. PODER Y LEGITIMIDAD

Para Weber poder significa la probabilidad de imponer la

propia voluntad dentro de una relacin social, aun contra toda


resistencia y cualquiera que sea el fundamento de esa probabilidad.25 A partir de esta definicin es difcil establecer el carcter de la legitimidad. En que sentido puede ser legitimo
que un individuo o grupo imponga su voluntad, a pesar de la

resistencia de los otros? Si el poder debe entenderse tan slo


como imposicin, por qu los individuos a quienes se exige

obediencia van a aceptar o asumir el contenido del mandato


como vlido? Cmo se justifica la asimetra en la relacin
social? Esto parece conducimos a la paradoja de que la legitimidad del poder requiere, en ltima instancia, de su desapari-

cin. Es decir, el nico poder legtimo, en sentido estricto. seria el que no existe. Con esta determinacin del poder es difcil
llegar a un entendimiento en la polmica sobre el poder.
La definicin weberiana de poder se encuentra dentro de
una tradicin dominante en la teora poltica moderna. En
esta tradicin se considera el poder como una capacidad natural o upresocial de los individuos, que les permite realizar
sus intereses particulares. incluso en contra de la resistencia
de los otros. A esta concepcin individualista (por darle al-

gn nombre) del poder corresponde una concepcin peculiar


de la sociedad. Esta ltima es vista como el resultado de la
suma de acciones individuales. Desde esta concepcin de la sociedad se pretende explicar el problema de la constitucin y
reproduccin del orden social mediante un modelo teleolgico
de la accin. De acuerdo con este modelo, cada individuo elige
sus fines, segn sus intereses y preferencias subjetivas, asi
como los medios ms adecuados para acceder a ellos. El po
der del individuo se encuentra en su capacidad, ligada en el
control de los medios, de realizar sus Eines.
Pero este modelo es el que conduce a las paradojas y callejones sin salida en torno al problema de la legitimidad. La

25. M. Weber, Fcoiwmin., op. cil.. p. 43.

34

dificultad estriba en pretender explicar el poder y su legitimidad desde la perspectiva de una teora de la accin, en la cual
los individuos poseen intereses, lines con independencia del
orden social. Con ello pasa por alto que las acciones son estructuradas socialmente. Para ver cules son los lmites del
concepto indi\fidualista de poder examinemos la situacin
esquemtica de un individuo que manda a otro realizar una
determinada accin: A manda a B realizar x. A puede sustentar su mandato en la superioridad de su fuerza fsica y/o en
el control de ciertos recursos dc coaccin. Es probable que
esto tenga como oonsecuencia que B cumpla el mandato por

temor. Se trata de una situacin bastante frgil, limitada espacio-temporalmente, que depende de la presencia amenazante
de. A y del temor de B.

Los propios representantes de la teora individualista del


poder advierten que esta situacin no puede dar cuenta de la
constitucin y reproduccin de un orden social. La estabilidad
y pennanencia de una relacin de poder (lo que Weber llama
dominacin) requiere ya de la mediacin del orden social.
Dicha mediacin presupone que las acciones sociales son estructuradas socialmente y, a su vez, que la estructura social se
reproduce a travs de las acciones de los individuos. En el
interior de un orden social, tanto el mandato como la obediencia tienen la forma de acciones guiadas por un sentido, el que
nos remite directamente a una dimensin intersubjetiva constituida por los cdigos culturales. Por otra parte, la obediencia
en relacin a un orden social tiene lugar debido a una multiplicidad de factores, irrcductibles a la simple violencia o imposicin.
Podemos pensar la relacin entre el mandato de A y la
obediencia de B basndonos en el modelo de una inten^elacin
entre un emisor y un receptor. El mandato es un mensaje en
el que se expresa que el emisor espera un determinado comportamiento del receptor. Por su pane, el receptor interpreta el
mensaje como una decisin del emisor, ante un espectro de
alternativas de accin posibles. En la medida en que cxistcn
otras alternativas de la accin, el emisor debe tratar de condicionar o limitar la libertad del receptor, para que la posicin
de ste se incline a favor de la obediencia a su mandato. La
35

amenaza de aplicar sanciones en caso de desobediencia es,


evidentemente, un factor importante que conduce a la acepta-

cin del contenido del mandato. Pero estas sanciones no se


limitan al uso de los recursos coactivos. sino que el receptor
puede utilizar una multiplicidad de recursos sociales. Podemos, retomando una distincin de Parsons, hablar de dos tipos de sanciones: negativas o coactivas y positivas; estas
ltimas seran aquellas que vinculan la obediencia al mandato
con beneficios especficos para el receptor.
Pero la mejor estrategia para obtener una mayor estabilidad y eciencia en la relacin de poder es, sin excluir otras
estrategias, la de sustentar el contenido del mandato en los
estndares normativos imperantes en una sociedad. Los estndares nonnativos abren la posibilidad de llegar a denir un fin
colectivo que permite justificar la asimetra de las relaciones
de poder. Este fin comn debe entenderse no como una instancia que dimana de un orden trascendente, sino como un
resultado de la propia actividad politica. El que el orden social
sea una mediacin entre el mandato y la obediencia implica
que el poder no puede reducirse a la simple fuerza, n_i al esquema del comportamiento de individuos aislados. La primera
dimensin en la que se manifiesta el poder es en la estructuracin social de las acciones. El poder se encuentra presente en
todas las relaciones sociales, utilizando la terminologa de Weber podemos decir que el poder es sociolgicamente amorio.
De ah que slo tenga sentido hablar del poder en relacin a la
multiplicidad de formas en las que se manifiesta socialmente.
Como punto de partida determincmos el poder, de una manera muy amplia, como la capacidad de un individuo, en el
contexto de sus relaciones sociales, o de un grupo pam reali26. La dificultad conceptual en el desarrollo de una teora del poder ms precisa

consiste en integrar la perspectiva dela accin social y la perspectiva dela estructura


social. Mientras las teoras individualistas del poder slo reconocen la perspectiva de
la accin individual, Foucault.. por ejemplo, solo contempla la perspectiva de Ia estmctum social. Sin embargo, el propio Foucault parece reconocer, en sus ltimos
trabajos, la necesidad de vincular estas dos perspectivas. Vase El sujeto y cl poder,
cn H. Dreyfus y P. Rabinow. Michel Foucault: ms alla' del csfntcluraltlsnto y la herme-

ncmca, Mxico, UNAM, 1988. La integracin de estas dos perspectivas metodolgicas es una labor en la que todava hay mucho que realizar. Sobre este tema ver
A. Giddens, Die Coatstluton oocery, Cambridge. Poiity Press, 1984.

36

zar sus fines. Las diversas formas en las que se manifiesta el


poder se definen no slo por los distintos medios o recursos
sociales en los que se sustenta esa capacidad, sino tambin por
las maneras en que se coordinan las acciones. Pero el uso del
concepto poden no slo denota una capacidad de realizacin
de lines (_poder paran), tambin se encuentra ligado a un aspecto coactivo (poder sobre). Este ltimo proviene de una
distribucin asimtrica de los distintos recursos sociales, lo
que propicia una ventaja crucial de unos individuos sobre
otros en la determinacin de los fines colectivos y las maneras
de acceder a cllos. Dentro de un orden social el poder cs tanto
una capacidad creadora que se expresa en la delinicin de fines, produccin de los medios, como una fuerza represiva o
impositiva. El poder adquiere este doble aspccto en su institucionalizacin, entendida como un proceso de integracin de
las expectativas de los actores en un sistema de interrelacin
de roles, bajo un nivel normativo comn. Este doble. aspecto
del poder cs lo que permite comprender su permanencia y la
posibilidad de su legitimacin. En un orden social donde los
individuos comparten estndares normativos y procedimientos
para la toma de decisiones es posible acceder a la definicin
de fines colectivos. El reconocimiento de estos ltimos como
tales por parte de un nmero socialmente relevente de individuos permite un incremento del poder del sistema en la realizacin de dichos fines."
Cuando se enfoca la asimetra de la relacin de poder se
afirma que A tiene el poder sobre B, en tanto que A tiene un
control de ciertos recursos que le permiten que sus decisiones
prevalezcan sobre las de B, en la definicin de fines colectivos
y estrategias para reaiiznrlos, as como la posibilidad de acudir
a sanciones (negativas y positivas) en caso de oposicin o desobediencia de B. Sin embargo, al considerar el poder como
una capacidad de definir y realizar fines se resalta que el poder es un resultado de la relacin social y no una propiedad de

27. Con la terminologa de Parsons podemos decir que el poder no implica siempre un juego suma cero. en donde la ganancia de un participante representa en
lodos los casos una prdida para los otros participantes. T. Parsons. On the concept
of political power, en Politics and Social Structure, Nueva York, Free Press, l969.

37

individuos aislados. Para establecer una mediacin entre estas dos perspectivas es preciso vincular el poder a un orden
social y, de esta manera, tematizar los problemas de la generacin de obediencias y estabilidad sistmica. Con ello, adems,
se abren otras dimensiones en el anlisis del poder vinculadas
a la estructura social, como son: el mayor o menor margen de
alternativas, la definicin de situaciones conflictivas, la violencia estructural, etc. Lo que ahora nos importa resaltar para
iniciar el examen. de la legitimidad es que el poder presupone
una relacin social enla que existe una reciprocidad desequilibrada, estrechamente vinculada a un orden social, en la realizacin de fines colectivos. Se habla de un poder legtimo cuando el estatus de A (Autoridad), el mandato, o ambos se encuentran apoyados en los estndares normativos inscritos en
el orden social y, como tal, se apela a la reciprocidad de la
relacin social de poder.

28. El poder es. pues. una relacin y no un au-ibuto de los actores. No puede
manifestarse -y en consecuencia hacerse restrictivo para una de las panes presentes- ms que mediante el inicio de una relacin que enfrenta si dos o ms actores.
dependientes unos de otros. en el cumplimiento de algo comn que condiciona sus

objetivos personales (Croer y Friedbetg, El actor y el sistema, Mxico, Alianza,

1090, p. ss).

29. Sobne las dimensiones del poder, vase S, Lukas, El poder. Un enfoque rudical, Madrid, Siglo XXI, 1985, asi como la antologa del mismo autor Power, Oxford,
Basil Blackwell. 1986.

38

I
LA .LEGITIMIDAD EN UN MUNDO
DESENCANTADO

1. LEQTJMIDAD Y DOMINACION
El punto de partida de la sociologa poltica dc Weber es el
concepto de poder. entendido como la probabilidad de imponer la propia voluntad dentro de una relacin social, aun contra toda resistencia y cualquiera que sea el fundamento de esa
probabil.idad. Es decir, se dcne el poder como una relacin
social asimtrica, la cual se sustenta en el control diferencial
de los recursos de dominacin. Estos ltimos son los medios
(cualidades y posesiones) que le permiten a un individuo o
grupo imponer su voluntad frente a otros. Desde esta perspectiva, el poder es sociolgcamente arnorfo, ya que se trata de
un aspecto propio de una multiplicidad de relaciones sociales.
Es por eso que para precisar el concepto de poder es preciso
vincularlo a las diversas [onnas en que se maniesta dentro
del orden social y a los distintos medios en los que se apoya.
Precisamente la nocin de dominacin tiene este objetivo.
Por dominacin debe entenderse la probabilidad de encontrar obediencia a un mandato de determinado contenido
entre personas dadas.' La dominacin presupone la continuil. M. Wehcr, Economa _v sociedad, Mxico, FCE. 1983, p. 42: El concepto de

39

dad en el ejercicio del poder y, con ello, del surgimiento de


una asociacin, constituida por una regulacin limitadora,
as como, eventualmente, por un cuadro adininistrativo. En
la relacin de dominacin los mandatos del dominador no
slo se sustentan en los recursos de dominacin, sino tambin
en la regulacin propia de la asociacin. Ello permite generar
una disciplinas u obediencia habitual de los dominados, en
cuanto esa regulacin es comn a ellos. La situacin de dominacin est unida a la presencia actual de alguien mandando cficazmente al otro. De las distintas formas que pueden
adquirir las relaciones de dominacin Weber distingue dos tipos-ideales: a) dominacin por <<constelacin. de intereses y
b) dominacin por autoridad.

El tipo de dominacin por constelacin de intereses se sustenta en el trfico fonnalmente libre de los dominados, los
cuales se inspiran en su propio inters. Este tipo corresponde,
en trminos generales, al mercado. La competencia monopolica iepresenta su forma ms pura. El monopolio alcanza un
alto grado de influencia en la determinacin de los precios y, a
travs de este mecanismo, la posibilidad de imponer su voluntad. La dominacin por constelacin de intereses es el vnculo
social ms impersonal en el que los hombres pueden entrar,
ya que adquiere la caracterstica de un sistema objetivo, en el
que cada uno se gua por el inters de satisfacer sus necesidades mediante los bienes de cambio y, en la medida en que se
abandona a su propia lgica, no reconoce ningn vnculo fraternal, sentimental o tradicional entre individuos.
El tipo de dominacin mediante autoridad (.poder de
mando y deber de obediencia) se caracteriza por recurrir a la
exigencia de obediencia con independencia de los motivos e
intereses de los dominados. El modelo ms puro de este tipo
de dominacin es el poder ejercido por el padre de familia, cl
funcionario 0 el pincipe. En este caso, el poder del domina-

pocler es soc-iolgicamenle amolfo. Todas las cualidades irnaginables de un hombre y


toda suene de constelaciones posibles pueden colocar a alguim en la |o.slcion de

imponer su voluntad en una situacin dada. El concepto de dominacin tiene, por


eso. que ser ms preciso y slo puede significar la probabilidad de que un mandato
sea obedeciclo.

40

dor se fundamenta en la autoridad que le otorga la tradicin,


la legalidad o lazos sentimentales.
Los criterios que utiliza Weber para distinguir estos dos
tipos generales de dominacin son la forma en que se ejerce el
poder y el papel que juegan los intereses de los dominados. En
la dominacin por constelacin de intereses, cada individuo
orienta sus acciones de acuerdo con las expectativas de realizar sus propios intereses, bajo la direccin de una racionalidad
estratgica. El carcter de dominacin proviene de la asimetra
en los bienes o calificaciones que le permiten a cada uno ocupar una situacin de mayor o menor privilegio. En la dominacin por autoridad los intereses de los dominados se subordinan a su del:cr de obediencia. Como consecuencia de esto,
la dominacin por constelacin de intereses encuentra su legitimacin directamente en su funcionamiento, ya que la creencia en su validez depende de que en ella cada uno busca cumplir con sus objetivos; en cambio, en la dominacin por autoridad se requiere un proceso de legitimacin en el que la asimetra de la relacin se justifique en relacin a un fin comn o
superior. Mientras en la dominacin por constelacin de intereses los individuos dependen de un sistema (como lo es el
mercado) que se impone a sus voluntades particulares, en la
dominacin por autoridad se exige acatar el contenido de los
mandatos, mediante los que se establece una conducta determinada.
Con estos dos tipos de dominacin, Weber busca conceptualizar la diferencia entle el sistema econmico y el sistema
poltico, as como la manera especfica de ejercer el poder en
cada uno de ellos. Esta forma de distinguir entre el sistema
econmico, al que corresponde una dominacin por constela-

cin de intereses, y el sistema politico, al que corresponde una


dominacin por autoridad, establece una polmica en dos
frentes. Por un lado, se critica la tradicin del liberalismo que

considera el sistema economico como un mecanismo autorregulado en el que existe una tendencia a establecer un equilibrio entre los factores de la produccin, que se ve petturbado
por la intervencin del Estado. Frente a ello, Weber destaca
que el sistema econmico, lejos de tender a un equilibrio, propicia una asimetra que da lugar a un conflicto de intereses y a
41

la consolidacin de relaciones de dominacin. Por otro lado,


se cuestiona la tesis marxista de que las relaciones sociales dc
dominacin pueden reducirse 0 considerarse como una simple
manifestacin de la nelacin de dominacin entre propietarios
y no propietarios de los medios de produccin. En oposicin a
esta tesis, Weber mantiene que cada relacin de dominacin
tiene una especificidad y dinmica propias, irreductibles a las
otras.

Afrmar que cada tipo de dominacin posee sus propias


caractersticas no quiere decir que entre los distintos tipos de
dominacin existan fronteras fijas. Por el contrario, entre la
dominacin por constelacin de intereses y la dominacin por
autoridad existe un trnsito fluido.
No obstante toda forma tpica de dominacin en virtud de

una constelacin de intereses y sobre todo en virtud de la posesin de un monopolio, puede transformarse gradualmente en
una dominacin mediante autoridad. Por ejemplo, los bancos
de crdito exigen para la mejor comprobacin del destino dado
a su dinero la intervencin de sus directores en el consejo de
administracin de las sociodades annimas que han solicitado
crdito. pero el consejo de administracin da rdenes terminantes a la direccin de la empresa en virtud del deber de obediencia?

Weber est interesado en destacar tanto la diferenciacin,


propia de las sociedades capitalistas, entre la dominacin econmica y la dominacin poltica como la relacin que existe
entre ellas, la que tiende a estrecharse conforme se desarrolla
el capitalismo.
Ahora bien, si al sistema poltico corresponde una dominacin por autoridad, esta ltima no es exclusiva de aqul. La
dominacin por autoridad aparece en distintos campos de la
vida social, como es la familia, las asociaciones de ciudadanos
de todo tipo, la empresa, etc. Para definir la dominacin poltica es necesario acudir ai medio que la caracteriza, a saber: la
coaccin fsica.

2. I17d_. p. 59.

42

No es posible definir una asociacin poltica -incluso el


E_stado- sealando los fines de la accin de la asociacin.
Desde el cuidado de los abastecimientos hasta la proteccin del
arte, no ha existido ningn fin que ocasionalmente no haya sido
perseguido por las asociaciones polticas, y no ha habido ninguno comprendido entre la proteccin dc la seguridad personal y
la declaracin judicial del derecho que todas esas asociaciones
hayan perseguido. Slo se puede definir, por eso, el carcter
poltico de una asociacin por el medio -elevado en determinadas circunstancias al lin en s- que sin serle exclusivo es
ciertamente especfico y para su esencia indispensable: la coaccin fi'sca.3

Esto no quiere decir que la actividad poltica se reduce a la


aplicacin dc la violencia, slo se sostiene que la posibilidad
de ejercer la coaccin fsica en apoyo a sus mandatos confiere
a la actividad poltica su pathos especfico. Cuando se define al
Estado como aquella comunidad que en el interior de un determinado territorio neclama para s, con xito, el monopolio
de la violencia legtima. no se pretende que la coaccin fsica
sea el medio nico o cotidiano con el cual el Estado mantiene
la vigencia del orden. Por el contrario, este monopolio le permite al Estado recurrir a otros medios (administrativos, econo
micos, informativos, etc.) para cumplir con sus fines y mantener la coaccin fsica en un estado potencial, que slo se actualiza en caso de resistencia o trasgresin del orden. Sin embargo, es la posesin del monopolio de la violencia legtima
aquello que otorga al instituto4 estatal su particularidad
frente a otras asociaciones.
3. Ibtd., p. 44. Una asociacin de dominacin debe llamarse asociacin poltica
cuando y en la medida que su existencia y la validez de sus ordenaciones, dentm de
un mbito geogrfico determinado, estn garantizados de un modo continuo por la
amenaza y aplicacin de la fuerza fsica por parte de su cuadro administrativo
(r`br'd.. p. 43).

4. Por instituto (Anstalt) debe entenderse una asociacin cuyas ordenaciones


han sido "otorgadas" (impuestas) y rigen de hecho (relativamente) con respecto a
toda accin que con de-tenninadas caractersticas dadas tenga lugar en el ambito de
su poder [...] Un instituto es, ante todo, el Estado, junto con sus asociaciones heterocfalas, y tambin la iglesia, siempre que sus ordenamientos estn racionalmente
estatuidos. Las ordenaciones de un "instituto" tienen la pnetmsin de valer para todo
aquel en quien se den determinadas caractersticas externas (nacimiento, estancia,
utilizacin de determinados servicios), con independencia de si -como en la unin

43

Al definir las asociaciones polticas por su medio especfico


es preciso tener en cuenta que pueden existir otro tipo de asociaciones que hagan uso de la coaccin dentro del tenilorio
estatal, como es el caso de un grupo de bandidos. Por lo que
es importante preguntan cul es la diferencia entre una comunidad poltica y otros gmpos que utilizan la coaccin? La
diferencia estriba fenornnicamente en el control persistente

de un territorio. Dicha persistencia o continuidad implica un


proceso de legitimacin de las ordenaciones que constituyen el
sistema poltico, por medio del cual stas adquieren un carcter de validez para un nmero socialmente relevante dc individuos. Un grupo armado puede apoderase del poder poltico,
pero su permanencia y constitucin como un Estado depende
de que apoye su poder en un orden legtimo. Weber considera
al Estado como resultado de un largo proceso de centralizacin y diferenciacin del poder poltico, que conduce al monopolio de la violencia legtima.
De este modo, la comunidad poltica monopoliza la aplicacin
legitima de la fueim mediante su aparato coactivo y se transforma gradualmente en un instituto protector de los derechos.5

Por tanto, la dominacin poltica es una forma de dominacin por autoridad, que utiliza como medio especfico (no exclusivo) la coaccin fisica y en la que el poder requiere un
proceso de legitimacin basado en un conjunto de nonnas que
tienen una pretensin de validez para todos los miembros de
la asociacin, con independencia de si entraron 0 no por decisin personal, o si colaboraron 0 no en la elaboracin de las

normas. Weber usa de manera restringida el concepto de dominacin pam referirse al tipo de dominacin que requiere un
proceso de legitimacin, esto es, a la dominacin por autoridad. En este sentido restringido se la define como sigue:

(Veren}- entio o no por decisin personal en la asociacin o si colabor o no en la


elaboracin de las ordenaciones. Son por eso en su pleno sentido cspeclco ordenaciones otorgadas (impuestas). El instituto puede ser especialmente una asociacin

temiortal (fina, p. 42;.


5. 1b.,p.6<7.

6. Weber hablar de una -dominacin no legtima para denota: el tipo de domi-

44

Consiguentemente, entendemos aqu por dominacin un estado de cosas por el cual una voluntad manifiesta (mandato)
del fidominador o de los dorninadores influye sobre los actos
de otros (del tdominado o de los <dominados), de tal suerte
que en un grado socialmente relevante estos actos tienen lugar
como si los dominados hubieran adoptado por s mismos y como
mxima de su obrar el contenido del mandato (obedienca).7

En esta definicin de la dominacin en sentido restringido


0 de la dominacin por autoridad se establece, en primer lugar, que esta modalidad de dominacin requiere la presencia
de alguien que exija y encuentre obediencia a sus mandatos.
Esto lo podemos expresar de la siguiente manera:
zz) A manda a B realizar x_
b) B realiza :.

Este esquema, aunque nos da los elementos bsicos de la relacin de dominacin, se limita a expresar este fenmeno corno
un comportamiento causalmente adecuado, es decir, como una
simple sucesin de hechos. Se presenta el vnculo mandatoobediencia como un acontecimiento emprico del que no podemos
desprender ninguna interpretacin que apoye nuestras explicaciones, sino solamente podemos dar una clculo estadstico de
probabilidades, tal que a un evento -en este caso A manda a B
rmlizar x- le sigue otro -B realiza x-, bajo ciertas circunstancias. con un cierto grado de probabilidad. Dichas circunstancias pueden ser, por ejemplo, la amenaza de coaccin sica. Pero
si nos limtarnos a esta explicacin basada en un clculo de pro
babiidades hacemos a un lado la mediacin social entre mandato y obediencia, con lo cual perdemos la posibilidad de concepnacn por constelacin de intereses. por ejemplo cuando desarrolla su sociologa de
las ciudades, entendidas como asentamientos humanos que se desenvuelven en torno
al mercado; mientras que los famosos tipos de dominacin legtima presuponen modalidades de la dominacin por autoridad. Esta terminologa puede ser confusa, porque incluso la llamada dominacin no legtima, requiere de una legitimacin. Lo que
sucede es, como hemos dicho. que la dominacin por constelacin de intereses encuentra su legitimacin en su propio funcionamiento, mientras que la dominacin
por autoridad mquere dc un proceso de legitimacin para complementar su reproduccin social.
Y. M. Weber, Economa... ap. cif., p. 699.

45

tualizar las diferentes modalidades de la dominacin. Llegamos a


la noche en la que todos los gatos son negros.
Para poder captar las diversas formas social@ de la dominacin se requiere determinar, segn Weber, el vnculo mandatoobediencia como una accin social adecuada por el sentido. o
sea, como acciones guiadas por un <<motivo. Recordemos que
por umotivo se entiende en la teora webetiana un complejo de
signicados que parece conferir al agente y/o al obsewador tarro
nes para oomponarse de cierta manera. Esto se indica en la delinicin de dominacin. cuando se anna que cl mandato influye
en la conducta de los otros (los dominados) como si estos hubiemn adoptado el contenido del mandato (mot1'vo) como
mxima de su obrar. Por lo q_ue ahora tenemos:
a) A manda a B realizar x.
a') A aduce los motivos ml, m2,.. m".
bl) B acepta y asume ml, mz... m.
b) B realiza X.

Las premisas al y bl sealan que los extremos de la relacin de dominacin, A y B, no slo actan de manera reactiva
ante cienos estmulos, sino que entre ellos existen reglas compartidas, en cantidad y cualidad variables, las cuales permiten
que exista un proceso de comprensin (en primer lugar entre

A y B, pero tambin de un posible observador). Es obvio que


el proceso de aducir y aceptar motivos no es algo que se manieste en la vida cotidiana como un algo consciente, sino que
aparece implcito. Este proceso se hace explcito slo en caso
de que se pongan en cuestin, los motivos o por diveisas razones no funcione la comprensin. Es decir, las premisas a' y
bl remiten a una dimensin. intersubjetiva, por la cual el
vnculo de dominacin adquiere una forma especfica. Las
nuevas premisas nos permiten trascender el anlisis funcional,
necesario como un paso previo, para acceder a una interpretacin causal correcta,3 que requiere un proceso de compren-

8. Una interpretacin causal correcta de una accin concreta signica: que el


desarrollo entemo y el motivo han sido conocidos de un modo certero y al mismo
Iieinpo comprendidos con sentido en su conexin (t'bJ., p. Il).

46

sin. Esto nos permite explicar la relacin de dominacin en


la que los individuos se consideran seres sociales, que orientan
sus acciones por un sentido.
En el enlace entre mandato y obediencia intervienen varios
elementos. A Weber le interesa destacar y clasificar los motivos
que nos remiten a las distintas formas de dominacin social.
La dominacin, o sea, la probabilidad de hallar obediencia a
un mandato determinado. puede fundarse en diversos motivos:
puede depender directamente de una constelacin de intereses,
o sea dc consideraciones utiltarias de ventajas e inconvenientes
por parte del que obedece; 0 puede depender tambin de la
mera trcostumbre, de la ciega habituacin a un comportamiento invcterado, o puede fundarse. por fin, en el puro afecto, en la
mera inclinacin del sbdito. Sin embargo, la dominacin que
slo se fundara en tales mviles sera relativamente inestable.
En las relaciones entre dominantes y dominados, en cambio, la
dominacin suele apoyarse interiormente en motivos jtuidicos,
en motivos de su vlegitimidad, de tal manera que la conmocin de csa creencia en la legitimidad suele, por lo regular, acarrear graves consecuencias

Cuando se habla de la presencia de motivos jurdicos en


la relacin de dominacin se trata del hecho de que los hombres aceptan la regulacin de su conducta por preceptos 0
normas que constituyen el orden de la asociacin y cuyo acatamiento externo est garantizado externamente por la coaccin. Estos preceptos 0 normas presuponen un nivel nonnativo con una pretensin de validez general; el que esta pretensin de valdez sea aceptada o no cs lo que otorga al orden su
legitimidad o ilegitimidad. La creencia en la validez de los preceptos permite a stos adquirir la cualidad de obligatorias o el
aspecto de modelos a los que deben ajustarse las acciones. La
relacin entre la creencia en la validez de las normas y su
apoyo coactivo puede entenderse de dos formas: a) es el respaldo coactivo lo que permite que sobre las normas se sostenga la creencia en su validez por parte de un nmero socialmente relevante de individuos, o b) es la creencia en su validez
9. Ibai, pp. 106-701.
47

lo que permite que estas normas se nespalden en la coaccin


en caso de ser transgredidas. Antes de entrar en una polmica
sobre estas dos formas de entender la relacin entre creencia
en la validez y ooaccin, me parece oponuno destacar que en
los casos concretos se conjugan estos dos caminos que unen
validez y coaccin. La va racional es, obviamente, la que slo
acepta apoyar con la coaccin las non-nas que se consideran
vlidas. Pero no debemos perder de vista que la creencia en
la validez tambin puede llegar a ser el resultado de un apoyo
coactivo de las normas. Un grupo puede imponer un conjunto
de normas que ellos consideran vlidas, y stas, a fuerza de
costumbre, pueden llegar a considerarse tambin como vlidas
por otros individuos ajenos al grupo que las impuso en un
primer momento.
La obediencia a los ordenamientos de una relacin de dominacin no slo es consecuencia de la creencia en su legitimidad, pues, como hemos afirmado, en el lazo entre mandato
y obediencia intervienen una gran cantidad de elementos. La
tesis que sostiene Weber es que la creencia en la validez del
orden, o sea, su legitimidad, es factor importante para estabilizar y garantizar la reproduccin de ese orden. Por eso, en toda
dominacin aquellos que ocupan un lugar privilegiado no se
conforman con encontrar una obediencia habitual, sino que
buscan despertar y fomentar la creencia en su legitimidad
como parte esencial de su ejercicio.
Como es conocido, Weber ofrece una clasificacin de los
tipos de dominacin por autoridad de acuerdo con los distintos fundamentos en los que se sustenta la creencia en la validez del orden. La tesis que subyace a la teora de los tiposideales de dominacin legtima consiste en que la diferencia
entre ellos no slo se refiere a las distintas ideas o creencias
sobre su legitimidad, sino que esas ideas remiten a estructuras
y formas de ejercer la dominacin diferentes. Podemos decir
que los diversos fundamentos de la legitimitad son considerados por Weber como indicadores o sntomas de las distintas
10. Sobre este tema quisiera sealar que si bien cs cierto que vigencia y validez
pueden yuxtaponerse en ciertos contextos sociales, desde un punto de vista racional
crtico no debemos utilizarlas como sinnimos.

48

modalidades de dominacin. No se trata de establecer una relacin causal simple entre las ideas y las estructuras de la dominacin; la hiptesis es mucho ms compleja, se trata de que
existe una correspondencia entre las ideas y las estructuras de
dominacin en las que cada nivel mantiene su especificidad, y,
sin embargo, existe entre ellas un vnculo e influencia bidireccional. Los tres tipos puros de dominacin legtima son:"
A] La dominacin legal-racional que descansa en la creencia en la legalidad de ordenaciones estatudas y de los derechos de mando de los llamados por esas ordenaciones a ejercer la autoridad (autoridad legal). Las ideas que entrelazadas
caracterizan a esta modalidad de dominacin son:
a) Que todo derecho, pactado u otorgado (impuesto),
puede ser estatuido de modo racional. -racional con
arreglo a fines o racional con arreglo a valores 0 ambas
cosas_, con la pretensin de ser respetado por todos
los miembros de la asociacin.
b) Que todo derecho segn su esencia es un cosmos de
reglas abstractas, por lo general estatuidas intencionalmente, cuya judicatura implica la aplicacin de esas reglas al caso concreto; y que la administracin supone cl
cuidado racional de los intereses previstos por las ordenaciones de la asociacin, dentro de los lmites de las
normas jurdicas y segn principios sealables que tienen la aprobacin o por lo menos carecen de la desaprobacin de las ordenaciones de la asociacin.
c) Que el soberano legal tpico, la persona puesta a la cabeza, en tanto que ordena y manda, obedece por su
parte al orden impetsonal por el que orienta sus disposicones, es decir, las ordenaciones de la asociacin.
d) Que el que obedece slo lo hace en cuanto miembro de

11. Existen varias versiones sobre los tres tipos de dominacin legtima. La pnmeia de ellas con-esponde al captulo ix de Ecmxomrt y sociedad; la segunda fue
publicada como un artculo independiente que apareci en Preusssche Jahrbcxcr de
1922 (en la edicin cn espaol, este anculo sc incorpor al cap. ix), y la tercera
vemin corresponde al cap. ln de esta obra.

49

la asociacin y slo obedece al derecho. Es decir, se


obedece no a la persona, sino al orden irnpersonal, y
slo se est obligado a la obediencia de la autoridad
dentro de la competencia limitada, racional y objetiva
que el orden otorga a dicha autoridad.
Estas ideas corresponden a una estructura de la dominacin de la que podemos destacar los siguientes elementos:
1) La autoridad corresponde a lderes, honoratoi-ies (administradores honorarios) y, en el caso tpico, polticos
profesionales.
2) El tipo ms puro de dominacin legal es aquel que se
ejerce por medio de un cuadro adrninistrativo burocrtico. ste esta constituido por funcionarios, los cuales

son personalmente libres, se deben slo a los deberes


objetivos de su cargo, poseen una calificacion personal
que fundamenta su nombramiento, son retribuidos en
dinero con sueldos fijos, ejercen el cargo como su nica
o principal profesin, tienen ante s una carrera (ascensos y avances), tabajan con completa separacin de
los medios administrativos y sin apropiacin del cargo y
estn sometidos a una rigurosa disciplina y vigilancia
administrativa. lz

3) Existe en la dominacin legal una jerarqua administrativa en la que se produce una clara delimitacin de fu nCiones. Rige el principio administrativo de atenerse al

expediente.
4) Los sometidos a este tipo de dominacin son ciudadanos que obedecen, en primer lugar, al orden impersonal
del derecho.
B) La dominacin tradicional que descansa en la creencia
cotidiana de la santidad de las tradiciones heredadas de tiempos lejanos (desde tiempo inmemorial) y en la legitimidad

12, Sobre el sentido peculiar y las consecuencias que el cuadro administrativo


burocrtico tiene sobre la dominacin legal, vase W. Schluchter, Aspekte brtrokratschef Herrschar, Francfort, Suhrkamp, 1985.

50

de los sealados por esa tradicin para ejercer el poder de


mando (autoridad tradicional). Entre los principios estructurales de la dominacin tradicional el ms importante es el que se
refiere a su estructura patriarcal, en la que la obediencia se
debe a una devocin rigurosamente personal.. Su germen radica en la autoridad de un dominus dentro de una comunidad
domstica. Esta modalidad de dominacin puede caracterizarse, en trminos generales, por los siguientes elementos:
1) La autoridad pueden ser seores, reyes, prncipes o patricios. Su poder se encuentra limitado por normas tradicionales; sin embargo, la tradicin deja un espacio
mayor o menor para su libre arbitrio. La tensin entre
lo estatuido por la tradicin y el libre arbitrio del seor
es un conflicto caracterstico de todas las formas de do
minacin tradicionales.
2) La autoridad tradicional puede ejercer su poder sin un
cuadro administrativo, pero en el caso de apoyarse en
uno, este est constituido por servidores, con quienes
establece lazos de fidelidad personal. Estos servidores
pueden ser reclutados entre miembros de su linaje, servidores domsticos, esclavos, clientes, por relaciones
personales de confianza o por pacto de fidelidad.
3) No existe una clara delimitacin de funciones y cargos,
sino un espectro ms o menos catico de privilegios. En
numerosos casos se da una apropiacin del cuadro administrativo (por arriendo, prevenda o venta) del poder
de mando y de los medios administrativos, dando lugar
a una dominacin estamental, como sucede, por ejemplo, en el feudalismo y en el Estado estamental.
4) Los sometidos a esta modalidad de dominacin son
sbditos llamados a obedecer no a disposiciones estatuidas, sino a los mandatos de la autoridad tradicional.
C) La dominacin carismtica que descansa en la entrega extracotidiana a la santidad, herosmo o ejemplatidad de
una persona y a las ordenaciones por ella creadas o reveladas
(autoridad carismtica). La creacin de un dominio carismtico es siempre el resultado de situaciones extremas, ya sean de
51

orden econmico, poltico o cultural. Cuando el movimiento


que ha arrancado a un grupo dirigido car-ismticamente del
crculo de lo cotidiano reuye otra vez en este ltimo, el dominio carismtico es refrenado ylo se institucionaliza (rutinizacin del carisma). Por su naturaleza extracotidiana, la dominacin carismtica, en sentido estricto, es inestable. La validez
del carisma descansa en ei reconocimiento de los seguidores
del lder. La dominacin carismtica presupone una comunicacin de carcter emotivo. Entre los elementos de la dominacin carismtica. podemos destacar los siguientes:
I) La autoridad car-ismtica est representada por lderes
religiosos. guerreros, profetas, caudillos, etc.
2) El cuadro administrativo, si es que lo podemos llamar
as, est constituido por las peisonas de confianza o squito dcl lder.
3) No existe un principio administativo objetivo.
4) Los dominados son adeptos al lder carismtico.
Con estos tipos de dominacin por autoridad, Weber busca
determinar el carcter especfico de la dominacin poltica en
las sociedades capitalistas. La dominacin en estas sociedades
corresponde a la dominacin legal-racional, que es el tipo-ideal
que Weber desarrolla con ms precisin. La dominacin tradicional, en cambio, es el tipo ideal. ms amplio y corresponde a
todas las formas de dominacin no capitalistas. Es claro entonces que Weber intenta establecer un fuerte contraste para
poder distinguir la peculiaridad de la dominacin propia de lo
que l denomina capitalismo racional. Por otra parte, la dominacin carismtica representara una forma dinmica; con
ella, busca conceptualizar las transformaciones polticas y so-

ciales en general.
13. Weber entiende por car-isma cierta cualidad de una personalidad individual
en virtud de la cual quien la posee es puesto aparte de los hombres comunes y
tratado como si estuviera dotado de poderes o cualidades sobrenaturales, sobrchumanas o, al menos, excepcionales. Por clio se trata al individuo en cuestin como
lder.
14. La nocin de carismaw es un concepto muy vago que ha suscitado numero-

sas discusiomes. Un primer acermmiento a la polmica sobre la nocin de carisma

52

1.1. Estado, derecho y legitimidad


El Estado-nacin es el resultado de un proceso de centralizacin clel poder poltico que culmima en cl monopolio de la

violencia legtima. Este proceso de centralizacin presupone


una multiplicidad de transformaciones en la manera de ejercer
el poder. Una de las facetas ms importantes de estas transfer'maciones se refiere a la relacin entre la coaccin fsica monopolizada por el Estado y el derecho. En este apartado, quiero reconstruir la manera en que el cambio en la relacin entre
coaccin y derecho, que da lugar al Estado moderno, es conceptualizada por dos autores con diferentes presupuestos metodolgicos y tericos en general; a saber, Weber y Foucault.
Lo interesante de ello es que ambos coinciden de manera
asombrosa en la descripcin emprica del proceso, sin embargo, la evaluacin de este fenmeno es distinta. Con esto se
hace patente la importancia de la determinacin de los criterios norrnativos que subyacen a las teoras y la necesidad de
su revisin critica.
Todos los sistemas polticos se sustentan en un conjunto de
normas jurdicas que orientan y limitan el uso legitimo de la
coaccin fisica. Las diferencias entre ellos se reercn no slo
al contenido de las normas, sino tambin, y fundamentalmente, a los procedimientos que el propio sistema jurdico establece para la constitucin y aplicacin de las normas. Uno de los
errores del positivismo jurdico clsico fue considerar que el
derecho se poda reducir al modelo de rdenes respaldadas
por amenazas,'5 de la forma si se hace, omite u ocurre algo
del gnero x, entonces aplique una sancin del gnero y. Es
cierto que una parte del derecho (el derecho penal) consiste en
este tipo dc reglas, pero el derecho no se limita a ellas. Dentro

sc puede encontrar en P. Worsley, Al son de la trompeta final, Madrid, Siglo JOEL


1980. Asimismo se puede encontrar una gran variedad de ejemplos de formas de
dominacin carismtica en la amplia bibliografa sobre movimientos mesinicos y
mlenzu-islas. Una buena reconstruccin del tipo de dominacin tzartsmatica se encuentra en R. Bendix, Max Weber, Buenos Aires, Amnrrorlu, 1979.
15. I. Austin, The Pmvtnce of Junprztderice Detennined, Londres, Weindenfeld

and Nicolson, 1955. Para una crtica a esta posicin, vase H.L.A, Hart, El concepto
de derecho, Mxico, Editora Nacional, 1980.

53

de la variedad de normas jurdicas existen tambin aquellas en


las que se establecen procedimientos, que no necesariamente
se dejan reducir al esquema mandato-obediencia.
El positivismo, al intentar reducir la diversidad de normas
jurdicas al modelo de rdenes respaldadas por amenazas,
pierde la especiticidad de las diferentes [orrnas de derecho,
vinculadas a distintas concepciones de los procedirnientos,
que, a su vez, remiten a distintos modos de organizacin social del poder. Es por eso que tanto Weber como Foucault
critican la postura positivista y sostienen que la comprensin
del desarrollo histrico de las formas jurdicas exige ampliar
nuestra perspectiva para incluir en la historia del derecho las
transformaciones que se han dado en los procedimientos jurdicos.
De la gran diversidad de procedimientos jurdicos, Weber y
Foucault distinguen dos grandes tipos. El primero de ellos se
encuentra ejemplicado tanto por los procedimientos de la
Grecia arcaica, narrados por Homero, como por los procedimientos del antiguo derecho germnico, el cual lleg a predominar en la Europa medieval. En la terminologa de Weber se
trata de los procedimientos tpicos de la dominacin tradicional, ligados todava a un formalismo mgico. En este tipo de
procedimientos, las normas jurdicas reglamentan el conflicto
entre los particulares, sin que intervenga directamente una
autoridad o poder pblico, y, cuando esta se encuentra presente, slo es un testigo de la regularidad del procedimiento.
Desde un punto de vista csquemtico podemos caracterizar
el antiguo Derecho Germnico de la poca en que Tcito comienza a analizar esta curiosa civilizacin que se extiende hasta
las puertas del Imperio del siguiente modo: En primer lugar no

hay accin pblica. es decir, no hay nadie que representando a


la sociedad, a un grupo, al poder, o a quien lo cletente tenga a
su cargo acusaciones contra los individuos. Para que hubiese
un proceso penal era necesario que hubiese habido dao, que al
menos alguien afirmase haber sufrido dao n se prescntase

16. M. Weber, Economa y derecho. en Economz... op. cil., y M. Foucault, La


verdad y las Ibmzas jurdicas, Barcelona, Gedisa, 1930.

S4

como victima y que esta presunta vctima dmignase a su adversario [...] La accin penal se caracterizaba siempre por ser una
especie de duelo u oposicin entre individuos, familias o grupos. No haba intervencin alguna de ningn representante de
la autoridad, se trataba de una reclamacin de un individuo a
otro que se desarrollaba con la sola intervencin de estos dos
personajes: El que se dcliende y el que acusa."

El derecho germnico era una forma de conducir el conflicto entre individuos y de encauzar los actos de venganza, ya
sea por medio de la reglamentacin de los duelos o por determinadas pruebas en las que se manifestaba la inocencia o culpabilidad de alg-uien. En estas ordalas o juicios de Dios
no se busca la verdad de un hecho, ni existe propiamente una
sentencia, sino slo una victoria o un fracaso.
Las pruebas procesales, en el sentido actual, no se refieren a
lo mismo. Prilnitivamente no se ofrecen medios probatorios
para acreditar la -verdad o Ealsedad de un hecho [...] El primitivo procedimiento expiatorio entre los clanes, as como la
administracin popular de la justicia, tienen un derecho probatorio de tipo estrictamente Formal. En sus origenes, hallbasc
condicionado, como ya vimos, por representaciones mgicas:
La cuestin jurdica debe ser correctamente planteada por la
parte a quien corresponde hacerlo. Y la idea de que un hecho, en el sentido del procedimiento actual, puede ser probado por medios racionales, especialmente por declaraciones de
te.stigos, que tanta importancia tienen en la actualidad, o por
presunciones, pennanece durante largo tiempo ajena a la administracin de justicia. El conjumdor (Edashelzr) del viejo
proceso no jura que un hecho sea verdadero, sino que refuerza el derecho~ de la pznte exponiendo a su persona a la maldicin divina.
El segundo tipo de procedimientos jurdicos tiene sus ante-

cedentes en la Grecia clsica y en el mundo romano; pero se


desarrolla en la segunda mitad de la Edad Media, su desenvolvimi.ento est ligado al proceso de constitucin del Estado mo17. M. Foucault, ibfd., pp. 65-66.
18. M. Weber, EcorrormIa..., op.cit., pp. 519 y 605.

55

demo. Este tipo de procedimiento se caracteriza por la aparicin de un tribunal al que se subordi na tanto la parte acusadora como la parte acusada. En el siglo XII aparece la figura del
procurador, que se presentar como representante del str
berano cada vez que ocurre un conllicto entre individuos, un
delit0. El procurador se encarga de indagar la verdad para
poder establecer una sentencia_ En torno a la figura del procurador aparece tambin la institucin policiaca (_ el scheriff en
Inglaterm), encargada de auxiliar al procurador en el proceso
de indagacin y encargada de la ejecucin de la sentencia. Estos elementos constituyen el germen del poder judicial con el
cual el Estado se apropia de la administracin de justicia.
La nocin de infraccm o de1ito ya no se refiere ahora
slo a la ofensa o dao cometido por un individuo contra otro,
sino que se consolida la idea de que se ha cometido una lesin
contra el orden legal de la sociedad en general y del Estado.
De esta manera, el soberano, el poder poltico, viene a doblar y, paulatinamente, a sustituir a la vctima. Este fenmeno,
que es absolutamente nuevo, permitir que el poder poltico se
apodere de los procedimientos judiciales. El procurador. pues,

se presenta como representante del soberano lesionado por el


dao [...] La infraccin no es un dao cometido por un individuo contra otro, es una ofensa 0 lesin dc un individuo al 01'den, al Estado, a la ley, a la sociedad, a la soberana. al soberano. La inaccin es una de las grandes invenciones del pensamiento medieval. Se ve as cmo el poder estatal va conliscando
todo el procedimiento judicial, el mecanismo judicial, el mecanismo interindividual de liquidacin de los litigios de la alta
Edad Media.

El Estado exigir una reparacin de la lesin contra el orden en su sentencizw del caso. En su primera fase, las sentencias eran fundamentalmente monetarias 0 de confiscacin de
bienes, por lo que la administracin de justicia fue una importante fuente. de linanciamiento para las monarquas absolutistas nacientes.
Una detenninacin fundamental de este segundo tipo de
19. M. Foucault, op. air., p. 76.

56

procedimientos judiciales es el proceso de <<indagacin, entendido como una bsqueda de la verdadn del hecho. En
este caso, los particulares pierden el derecho de resolver sus
litigios por si mismos y debern someterse al tribunal estatal.
El tribunal, encabezado por un procurador o juez, abre un
proceso de indagacin de la verdad, preguntando a testigos
y/o buscando testimonios.
Pero cuando la autoridad y la creencia de estos poderes irracionales [que garantizan la .validez de las ordalas y los juicios
de Dios] se desvanecen y en su lugar tienen que aparecer los
medios racionales de prueba y la fundamentacin lgica del fallo, a la administracin de justicia slo le resta cl carcter de
una lucha de intereses entre las partes, orientada en la direccin de una probabilidad relativamente grande de descubrir la
verdad [...] La administracin de justicia aspira al establecimiento de la verdad y repudia, por ende, cl derecho probatorio
formalmente ligadr>.'

Este tipo de procedimientos tiene sus antecedentes directos


en los procesos judiciales, donde las partes en conicto se someten al juicio de una autoridad tradicional, que sustenta su
fallo en los principios de la tradicin o en preceptos religiosos
0 en su propio entendimiento (Justicia Cadi)_ Sin embargo,
una de las peculiaridades de los procedimientos que se desarrollan junto al Estado moderno es que el tribunal basa sus
juicios en un sistema de nonnas jurdicas generales. Las decisiones jurdicas aparecen como la aplicacin de un precepto
general a un hecho particular; para ello se requiere una sistematizacin del Derecho. Precisamente el desarrollo de este
tipo de procedimientos [ue un factor que impuls la sistematizacin del derecho. Es en este momento, por ejemplo, cuando
se retoma el derecho romano, preservado en el seno de la institucin eclesistica, y cuando se avanza en la profesionalizacin de la actividad jurdica.
Respecto a esta transformacin de los procedimientos judiciales, Foucault afirma lo siguiente:

20. M. Weber, Econoiiiim... op. cif.. pp. 606 y 026.

57

Es comn que se oponga ol nuevo procedimiento racional


de indagacin a las viejas pruebas del derecho brbaro. He sc-

nalado supra las diferentes maneras empleadas en la alta Edad


Media para intentar establecer quin tena razn. Tenemos la

impresin de estar frente a sistemas brbaros, arcaicos, irracionales y nos resulta sorprendente comprobar que fue necesario
esperar hasta el siglo XII para que sc llegase, a travs del procedimiento de la indagacin, a un sistema racional de establecimiento de la verdad. Sin. embargo, yo no creo que el procedimiento de indagacin sca simplemente el resultado de una
especie de progreso de la racionalidad. No fue racionalizando
los procedimientos judiciales que se lleg a l, fue toda una
transformacin poltica, una nueva estructura poltica, la que
hizo no slo posible sino adems necesaria la utilizacin de este
procedimiento en el dominio judicial. La indagacin cn la
Europa medieval es sobre todo un proceso de gobierno, una
tcnica de administracin, una modalidad de gestin; en otras
palabras, cs una determinada manera de ejercer el poder.

Foucault est interesado en destacar la especificidad de


cada uno de los tipos de procedimiento jurdico, asi como la
discontinuidad que existe entre ellos. De esta manera. busca
cuestionar la idea de que el desarrollo de las formas jurdicas
pueda ser conceptualizado como un proceso de racionalizacin, entcndido como sinnimo de uprogreso 0 perfeccionamiento. Para Foucault, detrs de los cambios en los procedimientos jurdicos existe una transfonnacin de la estructuras
sociales que da lugar a nuevas modalidades de ejercicio del
poder. Para l, las distintas estructuras y modalidades de ejercicio del poder son inconmensurables y, por tanto, irreductibles a un proceso teleolgico. Foucault considera a la historia
como una sucesin discontinua de formas de poder y dominio.
La htimandad no progresa lentamente de combate cn combate. hasta una reciprocidad universal en la que las reglas sustituirn para siempre a la guerra; instala cada una de estas violencias
en un sistema de reglas y va as de dominacin en dominacin.

21. M. Foucault, op. cif., pp. 82-83.


22. M. Foucault, ~.Niet7scl'1e. la genealoga, la historia, en Mcrofrica del poder.
Madrid, L3 Piqueia, 1979, p. 17.

58

Si comparamos los procedimientos judiciales del derecho


germnico, en los que la inocencia o culpabilidad de alguien se
muestra mediante un duelo o caminando entre brasas ardientes
0 repitiendo trabalenguas, entre otros. y los procedimientos judiciales modernos, entonces, los primeros nos parecern irracionales, manifestaciones de la barbarie. Sin embargo, con ello
olvidamos que los procedimientos judiciales modernos presuponen un proceso de centralizacin del poder politico que lleva
a la constitucin del Estado y. con l, al surgimiento de formas
inditas de violencia, que hacen palidecer, por su intensidad,
efectividad y extensin, a la violencia de las prcticas del derecho gennnico. Si tomamos en cuenta que las transformaciones en los procedimientos jurdicos estn ligadas a cambios en
las estructuras y modalidades del ejercicio del poder ms amplios, entonces veremos que no es tan fcil hablar de un progreso hacia formas de reciprocidad. universal basadas en leyes
racionales. Cada forma de la dominacin tiene una especificidad y, con ella, sus propias formas de violencia y tipos de riesgos. Si la administracin central de la justicia por parte. del
Estado permite una racionalizacin de los procedimientos jurdicos, no por eso nos hemos librado de fonnas irracionales de
violencia; por el contrario, aparecen tipos de coaccin ms sutiles o refinados. Por otro lado, el monopolio estatal de la coaccin acrecenta el riesgo de los individuos.23
Pero si radicalizarnos la tesis de la inconrnensurabilidad de
las for-mas de dominio y nicamente afirrnarnos que la humanidad en la historia slo transita de una dominacin a otra,
entonces, renunciamos a toda pretensin crtica. La nica alternativa seria cl describir las distintas modalidades histricas
de la dominacin. Este es un precio que Foucault no est dispuesto a pagar. Es evidente que en su teoria existe un mvil
critico, que se presenta como una denuncia 0 desenmascaramiento, que puede expresarse de manera esquemtica como

23. Esto es lo que vea Locke en su citica a la tesis absolusta dc que los individuos. para evitar el riesgo del conflicto entre ellos, deben entregar todo su poder al
Estado. Segn este representante del liberalismo. ello es una idea tan inscnsata como
querer protegerse del riesgo que nos pueden causar los zorros metindonos cn la
jaula de los leones.

59

sigue: las prcticas sociales que normalmente se consideran


opuestas a la violencia y al dominio, esto es, el conocer, la
rehabilitacin social, la cura, etc., son en i-ealidad tambin
maneras de ejercer el poder y, por tanto, formas de violencia y
dominacin con las que se busca disciplinar a los individuos.
Es posible aceptar la afirmacin de que en las distintas
prcticas sociales se expresan modalidades diversas de ejercer
el poder; pero si nos limitamos a sostener que todo cs poder y,
por tanto, todo es dominio, todo es violencia, caemos en el
error que queramos evitar, a saber: lejos de rescatar la especificidad de las formas de poder y dominacin, llegamos a la
noche en la que todos los gatos son negros. Precisamente, por
el hecho de que. existe una multiplicidad de formas de poder y
dominacin, es posible determinar un criterio normativo que
nos permita juzgar crticamente las distintas formas histricas
de la dominacin. Con la determinacin de un criterio normativo no se busca anticipar la posibilidad de acceder a una situacin social transparente, es decir, libre de todo conllicto y
dominacin. Se trata de enfrentarnos a las formas de coaccin
y dominio que experimentamos. Si en esta lucha aparece la
idea de una situacin libre de dominio, debemos considerarla
no como un n de la historia o un estado al que la humanidad
pueda acceder, sino tan slo como un criterio regulativo, un
deber-ser que se mantiene siempre en tensin con el ser, el
cual nos permite fundamentar nuestros juicios sobre las formas de dominacin concretas. La alternativa radical entre dominio y utopa es la que conduce, cuando se desvanece la ilusin de acceder a esa situacin plenamente racional de armona, a sostener que la nocin de liberacin es una ilusin de
aquellos que se quitan unas cadenas para ponerse otras.

Respecto al problema de la definicin de un criterio normativo, la teoria de Foucault representa un caso ejemplar.
Uno de sus primeros objetivos es cuestionar de un modo radical la critica .humanista.
Entiendo por humanismo el conjunto de discursos mediante
los cuales sc le dice al hombre occidental: Si bien t no ejerccs
cl poder, puedes sin embargo ser soberano. An ms: cuanto
ms renuncies a ejercer el poder _v cuanto ms sometido ests a

60

lo que se te impone, ms sers soberano. El humanismo es lo


que ha inventado paso a paso estas soberanas sometidas que
son: el alma (soberana sobre el cuerpo, sometida a Dios), la
conciencia (soberana en el orden del juicio, sometida a la ver
dad), el individuo [soberano titular de sus derechos, sometido a
las leyes de la naturaleza o a las reglas de la sociedad), la libertad fundamental (interiormente soberana, exteriormente consentidora y adaptada a su destino). En suma, el humanismo
es todo aquello a travs de lo cual se ha obstruido el deseo de
poder en Occidente -prohibido quener el poder, excluida la pm
sibilidad de tomarlo-. En el corazn del humanismo est la
teora del sujeto (en el doble sentido del tm1ino).1"

El humanismo apela a un modelo ideal de hombre (y, con


l, de sociedad) para despus criticar la realidad que no se
adapta a ese modelo. Sin embargo, con ese modelo de hombre
se homogeneiza a los individuos, en cuanto se sostiene que
ellos slo pueden ser soberanos si se adaptan a l. despojandose de su particularidad. De ah el doble sentido del trmino
sujeto como instancia soberana y, al mismo tiempo, sometido a un orden trascendente o trascendental. La intencin crtica de Foucault es radical y consiste en tratar de demostrar que
esos modelos normativos de hombre, lejos de representar la
liberacin de los individuos, son el resultado de las disciplinas
con las que se busca someter a los hombres a un orden establecido y, por lo tanto, expropiarles su capacidad de ejercer el
poder.
En la medida en que Foucault se propone criticar los modelos normativos que han dominado en los discursos de la
cultura occidental, cae en la ilusin de poder situar su propio
discurso mas all de. todo criterio normativo, ms all del Bien
y del Mal. Pero, en sus ltimos trabajos, se da cuenta de que
esto io lleva a una contradiccin, ya que su crtica, al negarse
a establecer un criterio normativo, pierde ese carcter y lo si24. M. Foucault, Mas all del Bien y del Mal, en Microisica... op. cif.. p. 34.
25. Sobre este lema. vase M. Foucault, E1 sujeto y el poder, en H. Dreylus y
P. Rabinow, Foucault: Ms a del esmecturalsmo y la hemienuzica, Mxico, UNAM,
i984.
26. In mismo que su crtica a la nocin de \/erdad lo lleva a considerar que su
discurso puede situarse ms all de esta pretensin de validez.

61

ta ante las distintas formas de dominacin imposibilitado de


fundamentar un juicio critico sobre ellas. Precisamente, en sus

ltimas obras, se esfuerza por determinar el criterio normativo


en el que descansa su propio discurso. Por ejemplo, en las
lecciones que Foucault dict en el Colegio de Francia a finales
de 1983 y principios de 1984,27 Foucault acude a la nocin
griega parrhesia (decir la verdad: dire la verit; vridicrion) para
oponer la figura de quien tiene el poder dc decir la verdad, el
veraz, frente a la gura del que slo tiene el poder y no quiere
or la verdad. Entre los ejemplos que utiliza se encuentra la
escena del encuentro de Platn con el tirano de Siracusa, Dionisio, narrada por Plutarco. Platn afirma que viene a Siracusa a buscar el hombre perfecto capaz de gobemar el mejor
Estado. Con ello, de manera implcita, sostiene que no es Dionisio ese hombre, lo cual despierta la furia del Tirano. La importancia de estas lecciones, segn mi punto de vista, es que,
cn ellas, Foucault rcvaloriza la oposicin entre verdad y poder,
que antes consider <<siinplemente como un mito, y con ello
la nocin de un sujeto autnomo, independiente del poder poltico. De esta rnanera, al igual que en los dos ltimos volmenes de la Histon`a de la sexuaiidad, se reconoce la importancia
de la determinacin de un principio normativo capaz de sustentar el carcter crtico de la teoria.
Queda fuera de lugar adentrarse ahora en la reconstruccin del criterio nonnzrtivo que propone Foucault en la ltima
parte de su obra. Mi inters es slo destacar cmo la preten-

sin de situarse ms all de todo criterio normativo, para tomar una posicin realista o slo descriptiva, es reconocida
por el propio Foucault como una ilusin. Por tanto, tambin
debemos revisar crticamente su cuestionamiento de la nocin
de racionalizacin con la que Weber busca conceptualizar el
desarrollo de las formas jurdicas.
Weber es consciente de que la nocin de racionalizacin
presupone un criterio normativo, que permite destacar de la

27. M. Foucault, Das Wahrsprachax der finderen, Francfort. Mateiialis, 1988.


Tambin en El sujeto y el poder, art. cit., Foucault sostiene la necesidad de distinguir entre el poder como capacidad, el poder como dominacin y la comunicacin.
Con ello, abre la posibilidad de definir un criterio normativo (vase p. 236).

62

pluralidad de hechos histricos aquellos que posibilitan construir una narracin sobre la historia. Para Weber, esta seleccin de hechos histricos basada en un criterio normativo es,
sin embargo, necesaria; porque ninguna teora es capaz de
abarcar toda la complejidad del devenir histrico.
Debido a ello, todo conocimiento de la realidad infinita mediante cl espritu humano nito, est basado en la tzicita premisa de que slo un agmento nito dc dicha realidad puede
constituir el objeto de la comprensin cientfica, y que slo resulta csenciz-il en el sentido de digno de ser con0cid0.

En primer lugar, lo que exige la libertad valoratva es reconocer que ese criterio normativo no est Fundado en los propios hechos histricos, sino que representa un punto de vista
del investigador. Por ello, la objetividad cientfica requiere que
ese criterio se determine con claridad para que pueda ser
cuestionado crticamente y asumir sus lmites. Precisamente,
la crtica de Weber al mancismo consiste en que esta tradicin
pretende acceder a la definicin de una ley histrica, que
trasciende todas las ideologas. Por el conte/ario, Weber sabe
que su explicacin histrica, en cuanto presupone valores, es
slo una reconstruccin parcial que debe revisarse o contrastarse continuamente, es decir, que se trata slo de un modelo
heurstico, que debe orientar investigaciones ms amplias y
precisas.
Cuando Weber habla de racionalizacin, no implica la tesis
de que la humanidad avanza de combate en combate hasta
llegar a una reciprocidad universal basada en leyes racionales.
Por el contrario Weber busca diferenciar el concepto de racionalizacin de la nocin de progreso, entendido como
una versin secularizada de la nocin cristiana de perfeccionamiento. Cuando se sostiene que en el Estado moderno se
da una racionalizacin de las normas jurdicas y de su cuadro
administrativo, no se sostiene que ste sea mejor moralmen-

28. M. Weber, la ac-cin social: Ensayos metodolgicos, Barcelona, Pennsula,


1984, p. 14]. -/.La ausencia de ideologa y la "objetividad" cientfica no tienen ningn
parentesco intemo tp. 125).

63

te o ms cercano a esa supuesta reciprocidad universal entre


los hombres, slo se reconoce que existe el desarrollo de una
racionalidad con arreglo a fines dados, que le permite ser ms
elicient-e. Esto es, que tiene una mayor capacidad de realizar
los fines que se propone. Cules son estos fines? Eso es lo
que est en juego en la poltica.
Por otra parte, cuando Weber habla de la racionalizacin,
considera que esta capacidad tcnica de las instituciones sociales permte a los individuos superar su dependencia de las
formas de dominacin tradicionales; pero, al mismo tiempo,
esa misma capacidad tcnica representa un peligro indito en
su magnitud para la libertad de los individuos, esto es, aparece
la amenaza de esa fjaula de hierro, de la que existen muy
pocas probabilidades de escapar. Es a esto a lo que se ha llamado la paradoja de la racionalidad; en ella se hace patente
cul es el criterio normativo con el que Weber desarrolla su

teora de la racionalizacin, a saber: la defensa de la libertad


individual. En esto, Weber coincide con el proyecto que Foucault esboza en sus ltimos trabajos.
Preguntar por un criterio normativo de la legitimidad tiene
como objetivo determinar y dar una justificacin racional del
principio en el cual se pretende sustentar la crtica no slo a
las formas de dominacin tradicionales, sino tambin a aquellas que experimentamos en las sociedades modernas. Una teora social con pretensiones crticas ya no puede hoy en da
apelar a un principio trascendente o ajeno a la vida social,
sino que tiene que buscar un fundamento interno en sta. Es
evidente que esta tarea rebasa el proyecto terico weberiano.
Mi tesis no consiste, como he dicho antes, en que una simple
reconstruccin de la teora de Weber pueda proporcionar una
solucin a este problema, Tan slo sostengo que la nocin de
racionalizacin weberiana abre la posibilidad de establecer el
criterio, inmanente a la vida social, que nos permita sustentar
la crtica a las formas de dominacin histrica, sin perder por
ello la posibilidad de describir la especificidad de cada una de
ellas.
'-

64

2. RACIONALIZACIN YDESENCANTO DEL MUNDO

Pienso que la palabra mcjonalizacin es peligmsa. Lo que tenemos que hacer es analizar
racionalidades especficas, en lugar de invocar
siempre cl progreso dc la racionalizacin cn
general.
Foucauu

Uno de los problemas centrales de la teora de Weber es


intentar determinar las caractersticas de la civilizacin occidental y. ms espcccamente, las del capitalismo moderno.
El hijo dcl mundo cultural europeo moderno que sc proponga abordar los problemas de la historia universal, inevitable y
justicadamente lendr que considerar esta problemtica del siguiente modo: Qu serie de circunstancias han conducido a
que en Occidente, y slo aqui, hayan surgido fenmenos culturales en los cuales existe (por lo menos asi nos gustaria representrnoslo) una direccin de desarrollo con significado y validez universal.

Weber enumera un conjunto de fenmenos culturales propios de Occidente: el desarrollo de la ciencia, as como su cultivo sistemtico y organizacin universitaria; la sistematizacin del derecho y su administiacin a cargo de funcionarios
especializados, guiados por reglas racionales positivas (las leyes); la organizacin burocrtica del Estado; la empresa capitalista, la cual presupone su diferenciacin de la organizacin
domstica; la organizacin del trabajo desde el punto de vista
del rendimiento y la eficiencia; el desarrollo del comercio social regulado por el derecho privado; la msica annnica; cl
arco en ojiva; la literatura impresa destinada a la prensa, etc.
Weber considera que en esta multiplicidad de fenmenos culturales, a pesar de su heterogeneidad, existe una nota comn;
a saber, una modalidad especial de racionalidad. De esta manera, la pregunta por la peculiaridad de la civilizacin occiden29_ M. Weber, Gesammelte Aufsdfz zur Religonssozjologie, I, Tubinga, .l.C.B.
Mohr, 1978, p. I.

65

tal (y del capitalismo como parte de aqulla), se transforma en


la pregunta por la ndole cspeclca del racionalismo propio de
esa cultura.
Si Weber sc hubiera limitado a identificar su propia cultura con la Razn, entonces sera uno ms de aquellos individuos, incapaces de ver ms all de sus narices, que asocian su
forma de vida con la Fonna en que tienen y deben vivir los
hombres. Estos individuos, propensos a realizar filosofas de
la historia, no reconocen que los fenmenos culturales no tienen un significado y valor unvoco. Sin embargo, este no es el
caso de Weber. En primer lugar, para el autor de Economa _v
Sociedad. la racionalidad propia de Occidente es una modalidad, entre otras, de racionalizar la vida.
Es posible nacionalizar la vida desde diferentes puntos de
vista y en las direccionts ms diversas. Esta sentencia, olvidada
con frecuencia, debera encabezar los estudios sobre el racionalismo. El racionalismm es un concepto histrico que encierra
un mundo de contradicciones.

En segundo lugar, la racionalizacin de la cultura occidental es para Weber un proceso complejo que no puede reducirse a la idea de progreso. Weber reconoce que existen progresos, entendidos como un perfeccionamiento dcl aspecto tcnico, en diversos campos de la prctica social. Sin embargo,
esto no implica que la humanidad avance hacia una situacin
de armona y reciprocidad universales. Por el contrario, Weber
destaca que el desarrollo tcnico presupone que los riesgos a
los que se enfrentan los hombres son mayores. Conforme la
tcnica avanza, no slo crece la posibilidad de superar problemas sociales tradicionales, tambin aumenta la capacidad de
dominacin y destruccin de los hombres. Weber no comparte
el optimismo ilustrado que considera que el progreso tcnico
se convierte directamente en un progreso prctico-moral.
Por otra parte, Weber es consciente de que cuando se conceptualiza la historia en trminos de racionalizacin, de manera necesaria, se introduce un criterio normativo, pues aquello

zo. lara., p. sz.


66

que aparece como racional desde una perspectiva, puede consideraise como irracional desde otra.
Una entidad no es -.<irracional en s misma, sino en relacin
a un determinado punto de vista nacional. Si alguna utilidad
tendr este estudio ser mostrar cl ooncepto de racionalidad,
aparentemente univoco, cn su complejidad.

Cuando se habla del devenir histrico como un proceso de


racionalizacin no se refiere a una supuesta l-ey histrica
que conduzca a una meta predeterminada. Cuando se califica
la trayectoria de la cultura occidental como una racionalizacin se asume una posicin normativa que permite seleccionar ciertos datos y, de esta manera, construir un modelo, que
aparece como una narracin coherente, que nos pennite adentrarnos en el estudio de este proceso. Pero el contraste entre el
modelo y el desarrollo histrico real mostrar la mayor complejidad de este ltimo.
Ahora bien, el principio de la libertacl valorativa, que el
propio Weber propone, exige hacer explcitos los supuestos
normativos desde los cuales se conceptualiza la historia en trminos de una racionalizacin. Porque esta es la nica manera
de mantener una postura crtica con esos supuestos y de ser

conscientes de la enorme distancia entre el tipo ideal y la historia real.-32 La mejor manera de hacer explcitos los supuestos
en los que descansa la nocin de racionalizacin es determinar
con claridad qu se entiende por sta. Aunque no existe un
tratamiento sistemtico del concepto de racionalidad en la
obra de Weber, es posible encontrar en ella algunas distinciones que nos permiten emprender el anlisis de este concepto.
La primera distincin aparece en el marco dc la teora de la

31. Ibfd., p. 86. Es necesario que investiguernos qu espritu engendro aquella


forma de pensamiento y dc vida "racionales", cuya idea de "p1oeSin"y consagracin

al trabajo profesional ("inacional"desclc el punto de vista del puro inters propio


eudcmonstico), y que es todavia una parte constituyente de nuestra cultuni capitalisIa. Nuestro inters ncside, precisamente, en esc elemento racional que se encuentra
en este y en todo Concepto de profesin (p_ 62).

32. Precisamente, la crtica de Weber al marxismo consiste en afiirnar que este


ilimo no distingue enmc sus modelos heuristicos, necesarios pala el desarrollo teri-

co. y la iealidad social en toda su complejidad.

67

accin social y la fundamentacin de la sociologa comprensiva. En este punto, Weber arrna que la accin social racional
puede ser:
1) Racional con arreglo a fines: determinada por expectativas en el comportamiento tanto de objetos del mundo mtterior

como de otros hombres y utilizando esas expectativas como


condiciones o wrnedios para el logro de fines propios racionalmente sopesados y perseguidos.
2) Racional con arreglo a valores: determinada por la creencia consciente en el valor -tico, esttico, religioso o de cualquier otra forma como se intcrprete- propio y absoluto de una
determinada conducta. sin relacin alguna con cl resultado. o
sea, puramente en mritos de ese valor.

Estos dos tipos de accin social racional contrastan con


otros dos tipos de accin social:
3) afectiva, especialmente emotiva, determinada por afectos
y estados sentimentales actuales. y 4) tradicional: determinada
por una costumbre arraigada.

En este contraste es posible alcanzar una primera determinacin del concepto racional_ Un parmetro esencial de la
racionalizacin de la conducta es la sustitucin de la sumisin
a la costumbre y los afectos por la elaboracin consciente de
los valores, nes y medios que intervienen en la accin.
La accin racional con arreglo a fines puede permitir una
racionalizacin en dos sentidos: a) cuando el empleo do medios se hace de forma consciente y planificada, utilizando las
experiencias y la recxin sobre ellas (racionalidad tcnica), y
b) cuando la eleccin de los fines no obedece ciegamente a la
tradicin y las pasiones, sino u la reflexin sobre los valores,
medios y circunstancias en que se efecta la accin. Por su
parte se habla de una racionalizacin con arreglo a valores
cuando se da una elaboracion consciente de los propsitos
ltimos de la accin y por su consecuente planeacin.

33. M, Weber. Econom{a..., op. cif.. p. 20.

68

No es el fin contrapucsto al valor lo que distingue ambos tipos de accin racional, sino la distinta ponderacin de
los factores que intervienen en ella. En la accin racional con
arreglo a Fines se pone el nfasis en la instrumentalidacl, esto
es, en la efectividad con que se establecen y realizan la metas.
Mientras que en el modelo de accin racional con arreglo a
valores lo esencial es adecuar la conducta a un valor, sin importar las circunstancias y las consecuencias.
En cuanto tipos-ideales, la racionalidad con arreglo a fines
y la racionalidad con arreglo a valores pueden establecer distintas relaciones en los diversos casos concretos. Por ejemplo.
estos tipos-ideales pueden llegar a complementarse cuando la
eleccin de lines se hace con arreglo a valores; de esta manera, la accin es racional con arreglo a fines nicamente respecto a la eleccin de medios. Pero entre estos dos tipos de
accin racional tambin puede existir una tensin, que se
acrecienta en la medida en que, para el actor, los valores o los
intereses que definen los nes34 o ambos se acercan al caracter
de <<abs0luto. El individuo que considera un valor como un

absoluto actuar de acuerdo con l sin importarle las circunstancias y las consecuencias de su accin; asimismo adccuar
su accin a dicho valor haciendo a un lado sus intereses coyunturales. El individuo que orienta sus acciones por una racionalidad con arreglo a fines, en la que los intereses que define el fin se consideran incuestionables o en que el n es dado
de manera absoluta, entonces, actuar en la bsqueda de la
realizacin de ese fin sin importarle los valores y normas que
tenga que trasgredir.
Cuando se recurre a los ejemplos extremos de estos dos
tipos de accin racional se hace patente que en la teora de
34. Weber, a diferencia del utiltaiismo, distingue entre waloves e dnrerescs.
Como apunta Habermas: En este contexto es relevante la distincin entre intereses
y valoncs. Los intereses cambian, mienuas que los valores generalizados valen siem-

pre para ms de un tipo de situacin. El utilitarsmo no da razn de esta distincin


categorial subrayada por el neokantismo. Hace la vana tentativa de convertir las

orientaciones con arreglo a intemscsen principios ticos, e incluso de "hipostatiz.aH'


la racionalidad con arreglo a fines convirtindola en un valor. Dc ah que la doctrina
utilitarsta, segn Weber, nunca pueda conseguir el estatus ni tener el alcance de una
tica iegida por principios (Roda de la aceiu coniuriicariva, Madrid, Taurus, 1987,
pp. 232-233).

69

Weber se pone en cuestin la concepcin tradicional de la relacin entre racionalidad y moral, segn la cual, actuar racionalmente implica de manera directa una valoracin moral positiva. Para Weber puede calificarse una accin de racional, ya
sea con arreglo a lines o con arreglo a valores, sin que ello
presuponga decir nada sobre su carcter moral. Esto es muy
importante para entender la postura de Weber. Por ejemplo,
Weber considera que la accin racional con arreglo a fines es
la ms acomprensible desde un punto de vista estrictamente
metodolgico. Porque en este tipo de accin, al existir una determinacin clara de los fines, medios y ciertas consecuencias
de ella, se convierte en un paradigma para la construccin de
tipos ideales. Pero esta valoracin metodolgica de la racionalidad con arreglo a fines no presupone que este sea un modelo
adecuado moralmente. Por el contrario, Weber considera que
un mundo en el que los hombres slo actuaran de acuerdo
con este tipo de racionalidad sera una jaula de hierro, en la
que los individuos pierden toda su libertad.
Precisamente, Weber considera que la racionalizacin de la
cultura occidental se caracteriza por un enorme desarrollo de
la racionalidad con arreglo a fines a costa de la racionalidad
con arreglo a valores. Ello trae como consecuencia un inmenso progreso tcnico que puede llegar a ser cataslrlico para la
libenad individual; pues hacer a un lado la racionalidad con
arreglo a valores propicia una nueva forma de lradicionalismo
tecnocrtico, en el que el individuo pierde la capacidad critica
y de eleccin frente a los valores que orientan su accin.
Para acercarnos a la comprensin de este diagnstico weberiano de las sociedades industriales, debemos introducir otra distincin respecto a la nocin de racionalidad. Esta otra distincin la encontramos en su sociologa de la economa:
1) Llamamos racionalidad fonnal de una gestin econmica al grado de clculo quo le es tcnicamente posible y que
aplica realmente.
35. Sucedera lo mismo en una sociedad en donde la expasin de la racionalidad
con arreglo a valores impidicra la labor critica de la racionalidad con arreglo a Eines.
Recordemos que la expansin de la racionalidad con arreglo a I-ines permite a los
hombres sacuclixse el yugo de las sociedades tradicionales

70

2) Al contrario llamamos racionalidad material al grado en


que el abastecimiento de bienes dentro de im grupo dc hombres (cualesquiera que sean sus limites) tenga lugar por medio
de una accin social de carcter econmico orientada por determinados postulados de valor (cualquiera que sea su clase), de
suerte que aquella accin Fue contemplada, lo ser o puede serlo, desde la perspectiva de tales postulados de valor. Estos son
en extremo dive1sos.3

La distincin. entre racionalidad formal y nacionalidad


material responde. al intento de diferenciar las economas capitalistas respecto a formas econmicas precapitalistas y socialistas. El grado mximo de racionalidad formal de una gestin
econmica se alcanza cuando se hacen a un lado todos los
criterios normativos ajenos a la dinmica mercantil.
Debe llamarse racional formal a una gcstiu econmica en
la medida en que la procuracin, esencial en toda economia
racional. pueda expresarse y se exprese en reflexiones sujetas a
nmero y clculo (por lo pronto con completa independencia
de cul sea la forma tcnica de ese clculo, es decir, lo mismo si
se realiza con estimaciones cn dinero o en especie). Este con-

cepto es, pues (si bien, como se mostrar luego, slo de modo
relativo), inequvoca en el sentido de que la forma en dinero
representa el mximo de esta calculabilidad formal (claro que
tambin esto, ceteris paribus1).37

La racionalidad formal se concentra en la determinacin


de los medios ms adecuados para alcanzar un fin dado, como
puede ser la obtencin de una ganancia a travs del intercambio. La racionalizacin, en el sentido de la racionalidad formal, se mide por la eficiencia, la capacidad tcnica y el grado
de calculabilidad.
En las sociedades precapitalistas 0 <tmdicionales, cl pro36. M. Weber, Economta..., op, cil., p. 64.
37. Ibfd.

38. "l'cnica"de una accin significa el conjunto de los medios aplicados en ella.
en oontraposicin al sentido o tin por el que ten concreto) se orienta; y tcnica
racional" significa una aplicacin de medios que conscientemente y con arreglo a
plan esta orientada por la experiencia y la reflexin, y en su ptimo de racionalidad
por el pensamiento cientfico tbfd., p. 47).

71

ceso de produccin y distribucin dc bienes se encuentra sometido a un conjunto de reglas tradicionales que impiden el
desenvolvimiento autnomo de la racionalidad formal. Es decir, se trata de economas en las que impera una racionalidad
material, sustentada en principios normativos ajenos a la dinmica econmica, como son: relaciones de parentesco; valores religiosos; sistema de privilegios tradicionales; vinculos
afectivos; prohibiciones morales; etc. La transicin al capitalismo sc caracteriza por un proceso de diferenciacin del sistema
econmico, mediante el cual se superan las restricciones tradicionales de la racionalidad formal que impiden su expasin.
Afirmar que la tendencia de las cconomas capitalistas se
orienta a la expansin de la racionalidad formal a expensas de
la racionalidad material no quiere decir que la historia del capitalismo sca ajena atodos los principios normativos de la racionalidad material. El propio Weber, al estudiar la tica protestante, est interesado en localizar los valores que permiten
a los individuos romper con el traclicionalismo y adecuar sus
conductas a las exigencias del desarrollo capitalista y su racionalidad formal. Por otra parte, en todo el transcurso histrico
de la sociedad capitalista se encuentran continuos intentos de
complementar y/o controlar el desarrollo de la racionalidad
formal con distintos principios de una racionalidad material.
Desde la Ret`omia hasta el denominado Estado de bienestar se localiza una multiplicidad de cjemplos de ello. La tesis
de Weber consiste en mantener que la racionalidad formal
tiende a imponerse a largo plazo sobre cualquier principio
proveniente de la racionalidad material. El reto que tienen que
alrontar los hombres para conservar su libertad es, segn Weber, el dc mantener un grado de racionalidad material frente a
la expansin parasitaria de la racionalidad formal sobre todos
los mbitos de la \-ida humana.
Weber considera que todos los movimientos socialistas, a
pesar de las enonnes diferencias que existen entre ellos, coinciden en sostener que la justicia, el bien comn, el bienestar de los ciudadanos son valores que no pueden abandonarse a la espontaneidad del mercado y su racionalidad [ormal. Por tanto, las posturas socialistas en sus diversas variedades tienen en comn el proyecto de necuperar una prctica
72

poltica, guiada por una racionalidad material, corno medio


para realizar los valores de justicia social.
las racionalidades material y formal (en el sentido de una
calculabilidad exacta) se separan cabalmente entre s en forma
tan amplia como inevitable. Esta irraconalidad fundamental e
insolublc de la economa es la fuente de toda problemtica
social y en especial de todo socialismo.3

Weber se acerca en este punto a las posiciones socialistas,


pues el representa un liberalismo que cuestiona la creencia de
que el mercado por s mismo puede conducir a un equilibrio
de los factores de la produccin.
Sin embargo, Weber rechaza dc manera categrca la alternativa de socializar los medios de produccin y constituir una
economia planificada. Para Weber, la socializacin de los medios de produccin (como propone Manz) lleva a una mayor
expansin de la racionalidad formal a travs de la burociacia
estatal.
Socalizacin creciente signica hoy, dc modo inevitable,
burocmlizacin creciente [___] Finalmente, cuanto mas cnecicra
la administracin econmica por cuenta propia de la burocracia mtatal, tanto ms fatalmenle se hara sentir la falta de un
rgano autnomo de control que pudiera, como lo hacen los
parlamentos, pedir pblicamente explicaciones a los funcionarios todopodcrosos y tuviera el poder de exigirles rendimientos
de cuentas.

Weber es de la opinin de que la socializacin, entendida


como un control central de la economa por parte del Estado,

lejos de conducir a la dictadura del proletariado, desemboca


en la dictadura del funcionario.
Para Weber, las posibles aiternativas frente a la expansion
de la racionalidad formal no sc encuentran en el mbito econmico, sino en la dimensin poltica de la sociedad. La politica es para Weber una actividad que exige del individuo una

so, mia., p. ss.


40. 1ba_,pp. 1.061-1.113.
73

decisin y un compromiso entre valores rivales (racionalidad


material) y, al mismo tiempo, un conocimiento de los medios
que permiten su realizacin (racionalidad formal)_'" En este
punto, Weber desarrolla lo q_ue podemos llamar una defensa
desencantada de la democracia parlamentaria. Se trata de una
defensa en la que se abandona la fundamentacin iusnaturalista tradicional, para argumentar que la organizacin. democrtica, en la medida en que se basa en un equilibrio> 0 contrapeso de los poderes, permite mantener un margen pam la
racionalidad material, con la cual se definen y renuevan cons
tantemente los objetivos polticos. El carcter polmico de esta
defensa de la democracia reside en que Weber considera que
la racionalidad material slo puede encarnarsc en el lder poltico que determina e impone los fines mediante su decisin
personal. Sobre este tema Mommsen seala acertadamente:
Desde luego no deja de tener una cierta irona el hecho de
que el ltimo gran representante del liberalismo clsico recurriera a los medios de dominacin de aquel cesar-isnio que otro
ra fuera considerado como su enemigo mortal, para poder as
salvar, en una realidad social antiliberal, la idea liberal bsica
de la libertad individuall

Esta breve caracterizacin del contexto terico en que aparece la distincin entre racionalidad fonnal y racionalidad ma
terial nos permite precisar su sentido. Hemos dicho que la racionalidad con arreglo a fines y la racionalidad con arreglo a

41. Sobre este tema, vase M. Weber, La poltica como vocacin, en El poltico
y el cwnrlco, Madrid, Aliama, 1981. Este sentido especifico de la politica se maniesta, por ejemplo, en la distincin weberiana entre el politico (vel que vive para la
poifticav) y el funcionario (-cl que vive de la politicav). Este ltimo forma parte del
aparato administrativo- estatal (su burocracia), el cual, al igual que los cuadros
administrativos de las empresas capitalistas privadas, ajusta sus acciones a una rado
nalidad fom-ral, esto es, al clculo de los medios ms eficientes para cumplir con un
Ein dado. En cambio, el poltico, en sentido esuicto, es aquel que es capaz de proponer y establecer los Fines que han de guiar al Estado o a cualquier otra organizacin
politica y, por tanto, de introducir una racionalidad material, sin renunciar, por ello,
alos imperativos dela racionalidad formal.
42. W. Mommscn, Max Weber: Sociedad, poltica e zfsforia, Buenos Aires, Alfa,
1981. p. 79. Sobre esto, vase tambin N. Rabotnikof, Max Weber: Dssericamo. poltica _v democracia, Mxico, UNAM, 1989.

74

valores pueden relacionarse de distintas maneras en la pluralidad de casos concretos. Ahora bien, cuando en la racionalidad
con arreglo a fines, stos aparecen como algo dado, ajeno a la
voluntad de los individuos, que slo pueden elegir entre los

medios tcnicamente ms adecuados para acceder a ellos, Weber habla de una racionalidad formal contrapuest a una ra-

cionalidad material. Es decir, la racionalidad formal representa el desarrollo del aspecto tcnico y estratgico de la racionalidad con arreglo a fines, en detrimento de su relacin con
la racionalidad con aneglo a valores.
El mejor ejemplo de la racionalidad formal se encuentra en
la teoria econmica. El hombre econmico tiene, por un
lado, un conjunto de necesidades y, por el otro, se enfrenta
a una situacin en la que los bienes que satisfacen esas necesidades son escasos. Dadas sus <<r1ecesidades y la escasez de los
bienes, la eleccin racional (formal) de ese individuo consiste
en buscar la mejor estrategia y los medios ms adecuados
para incrementar su satisfaccin. Desde el punto de vista de la
racionalidad formal, lo nico que se le puede exigir al agente
es q_ue sea consciente de sus preferencias y que elija de acuerdo con ellas de una manera tcnicamente adecuada. Los vnculos sociales de los individuos se reducen a su aspecto estratgico y, por ello, en este juego, la interposicin de una racio
nalidad con arreglo a valores se considera como una perturbacin o <<interposicin respecto a la eleccin tcnicamente
acorrecta.
La racionalidad formal y la material (cualquiera que sea el
valor que la oriente) discrepan en principio en toda circunstancia, aunque sean numerosos los casos empricos particulares cn
que coinciden (en todos a tenor de la posibilidad terica, la cual
se construye, sin duda, sobre supuestos totalmente it-reales).
Pues la racionalidad formal del clculo en dineno no dice nada
sobre la naturaleza dela distribucin de los medios nattuales.

En cuanto tipos-ideales, la racionalidad formal y la racionalidad material se nos presentan como modelos opuestos de

43. M. Weber, Ecouom.'.... op. cif., p. B3.

75

accin. En las sociedades capitalistas, esta oposicin terica se


encarna en una tensin entre ambos tipos de racionalidad en
las diferentes esferas de la accin social. Por ejemplo. en el
conflicto entre las exigencias de la orientacin de la accin de
acuerdo a las probabilidades de ganancia a travs del intercambio mercantil y las exigencias derivadas de la solidaridad y
la justicia. Pero esta tensin se manifiesta, como hemos dicho,
no slo en el mbito econmico, sino en todos los sistemas
sociales. En la poltica se expresa como la contradiccin entre
el proceso de burocratizacin y la libertad individual.44 Tambin en el campo del saber cultural se manifiesta el conlicto
entre la racionalidad fonnal y la racionalidad rnaterial como
una tensin entre los postulados cientco-tcnicos y los postulados normativos.
Siempre que el conocimiento emprico-analtico ha llevado a
trmino el dcscncantamiento del mundo y la transformacion de

ste en un mecanismo causal, surge definitivamente la tensin


contra las pretensiones del postulado religioso de que el mundo
cs un cosmos ordenado por Dios y que, en consecuencia, posee
algn tipo de orientacin y sentido ticos. Pues la consideracin
emprica del mundo y, sobre todo, la matematica, rcpugnan por
principio cualquier consideracin de las cosas que se pregunte
por el scntidow del acontecer intram,undano.5

Veamos ahora como conceptualiza Weber el proceso de racionalizacin en el sistema poltico y el sistema cultural, para
poder determinar el sentido de este proceso en la historia de la
civili7.acin occidental.

2.1. Economa y racionalizacin del Estado


Para Weber, el Estado moderno presupone una racionalizacin de su aparato administrativo y de su sistema jurdico.
Sin embargo, este autor insiste continuamente en que el ra-

44. Sobre este problema, vase W. Schluchter, op. cil.


45. Mi Weber. Gesammdle A,uf1'r:ie..., op. cit., p. 564.

76

cionalismo puede adquirir diferentes formas. De ah que sea


necesario determinar en qu sentido se habla de racionalizacin en este contexto. Una primera pista para solucionar este
enigma se encuentra en la afirmacin weberiana dc que la ra-

cionalizacin de la organizacin estatal es una consecuencia


de las transformaciones en las relaciones y ejercicio del poder
vinculadas al surgimiento dela sociedad capitalista.
La determinacin del carcter de la racionalizacin estatal

exige, entonces, remitirse a la estructura de los Estados patrimonialistas y, por comparacin, acceder a la peculiaridad del
Estado modemo. El patrimonialismo representa el caso ms
puro de la dominacin tradicional y, como tal, es el mejor
trmino para establecer una comparacin con el tipo de dominacin legal-racional propia del Estado moderno.
Ahora bien, hablamos de una organizacin estatal-patn'monial cuando el soberano organiza en forma anloga a su poder
domstico el poder poltico y. por tanto, el dominio sobre los
hombres y territorios extrapatrimoniales, sobre los sbditos polticos, dominio que no puede utilizar, como el poder domstioo, la fuer-La fsica.'*

En el patrimonialismo. la forma de ejercer el poder no se


sustenta en el deber de servir a una finalidad impersonal y
en la obediencia a normas abstractas, sino en la sumisin en
virtud de una devocin rigurosamente peisonal. Los sbditos
se encuentran en una relacin con el Estado anloga a la existente entre los miembros de la comunidad domstica y el pairiarca.
En las relaciones patrimonalistas, aquellos que reclaman
obediencia lo hacen en nombre del uso establecido. Por tanto.
las tradiciones representan la iiente de legitimidad del seor
patrimonial y son, al mismo tiempo, un lmite a su poder. No
obstante, las tradiciones dejan un amplio campo para que el.
seor ejerza su poder arbitrario. La caracterstica bsica de la
dinmica de esta modalidad de dominacin se encuentra en la
tensin entre el poder arbitrario del seor y la autoridad de las

46, M. Weber, Ecrmo1u21..., op. ct., p. 759,

77

tradiciones. El lmite entre estos dos elementos es fluido, y la


tensin entre ellos se ha resuelto histricamente de muy diversas maneras. Es obvio, por otra parte, que al seor patrimonial le interesa mantener el lmite entre su poder y las costumbres establecidas en la mayor imprecisin posible, porque, una
vez adoptada una regulacin formal, puede verse obligado a
respetarla en todos los casos.
La administracin de justicia es una actividad en la que se
manifiesta de manera ejemplar la tensin entre el poder del
seor y las tradiciones.
El patriarca, lo mismo que el seor patrimonial, rige y decide segn principios de la justicia del Cadi, o sea: ligado estrictamente por una parte a la tradicin, pero, por la otra, y en

la medida que dicha vinculacin deja libertad, de acuerdo con


puntos de vista jurdicamente informales e irracionales de equidad y justicia en cada caso particular y, adems, con consideracin dela pcrsonaw."

El derecho en este tipo de dominacin est constituido por


un conjunto catico de reglamentos, en los que se preservan
privilegios tradicionales, apoyados en una recopilacin de casos particulares.
La estructura del Estado patrimonial se encuentra formada
por una serie de cargos, entre los que no existe una clara delimitacin de <<compenencias. El cuadro administrativo tpico
del Estado patrimonial se recluta entre los empleados domsticos o individuos de confianza. Cada funcionario obtiene su
cargo como un benecio del seor y adquiere ante este ltimo
un deber de fidelidad personal. En su forma ms pura, el dominio patrimonial es considerado como un bien corriente de
la fortuna del seor.
_ El patrimonialismo es la forma de dominacin ms extendida ar lo largo de la historia, por tanto, es tambin el tipo de
dominacin que posee un mayor nmero de variaciones.
Cuando un vasto temtono queda bajo el dominio de un Estado patrimonial, cl monarca se ve ante la siguiente altemativa:

41. 1ba1.,p. 710.


78

mantener la centralizacin del poder o delegar poderes a sus


servidores. Si opta por el centralismo, se limita la eficiencia
administrativa dc] gobiemo y su capacidad de afrontar situaciones ms complejas. En cambio, si toma el camino de delegar poderes, se genera una fuente de conicto entre su poder y
el de los servidores. Las luchas de poder y transformaciones de
la dominacin patrimonial nos remiten, por lo general, a una
de estas dos situaciones.
Los cambios en la correlacin de fuerzas en los Estados
patrimoniales pueden dar lugar a otras formas de dominacin.
Por ejemplo, cuando el monarca afronta la tarea de controlar
un amplio territorio, puede acudir a los sewicios de tropas a
las que paga con rentas y concesiones de tierra. Esto crea las
condiciones para la aparicin del feudalismo. En el feudalismo
se sustituye la relacin patriarcal de poder por un pacto de
fidelidad, determinado contractualmente sobre la base del mi~
litarismo caballeresco. El feudalismo en sus diversas manifestaciones implica una descentralizacin del poder del seor. El
monarca se transforma en el primus inter pares.
Ni las diferentes formas de dominacin. patrimonial., ni las
del sistema feudal pueden considerarse como formas intermedias de una evolucin inevitable o necesaria hacia el Estado modemo. Incluso, en numerosas ocasiones, las modalidades de dominacin patrimonial y feudal fueron un obstculo
para el desarrollo de las relaciones capitalistas. Pensemos en el
caso de Espaa, donde el proyecto imperial de Carlos V dermta a la naciente burguesa (_1521); o en el caso de Rusia, donde
el Estado Absolutista se convierte en un instrumento para la
consolidacin del leudalismo. El sistema de privilegios que caracteriza a la dominacin patrimonial y feudal es un obstculo
para el desarrollo del proceso de racionalizacin que caracteriza al Estado modemo.
La racionalizacin del Estado slo fue posible en aquellos
contextos sociales en que se dio un encuentro equilibrado entre el Estado y la economa m_ercantil-capitalista. En la medida
en que el Estado se adapt a la dinmica del mercado y asumi funciones necesarias para su reproduccin, el mercado
aport. a su vez, cl impulso basico hacia la racionalizacin del
sistema politico.
79

Mercantilismo signilca el paso de la empresa capitalista dc


utilidades a la politica. El Estado es tratado como si constara

nica y exclusivamente de empresas capitalistas; la poltica econmica exterior descansa en el principio dirigido a ganar la
mayor ventaja posible al adversario: a comprar lo ms barato

posible y a vender a precios mucho ms caros. El objeto consiste en reforzar el poder de la direccin del Estado hacia fuera.
Mencantilismo significa, pues, fomtacin moderna del poder estatal, de un modo directo por medio del aumento de los ingresos del prncipe, e indirectamente mediante el aumento de la
fuerza impositiva de la poblacinf*

El mbito en que se lleva a cabo el encuentro entre el capitalismo y el Estado es el de las ciudades. El captulo de Economa y sociedad en el que se expone la sociologa de las ciuda~
des tiene como ttulo La dominacin no legtima. Esto se
debe a que Weber considera la ciudad, en primer lugar, como
una comunidad de mercado, en donde las relaciones de poder entre los individuos cobran la forma de una constelacin
de intereses (dominacin por constelacin de intereses). Es
decir, se trata de relaciones de dominacin que, en s mismas,
no requieren la formacin poltica de una legitimidad, porque
se apoyan en el trfico fonnalmente libre de los individuos en
la bsqueda de satisfaccin de sus propios intereses.
Los asentamientos urbanos pueden haber surgido como
ufortalezas o por otras circunstancias, pero adquieren su carcter con el desarrollo de un mercado. En el caso de la histo~
ria occidental, las ciudades adquieren, adems, una autonoma
poltica, que les permite desarrollar un derecho propio y un
tribunal como instancia para aplicarlo.
No toda ciudadw en sentido econmico ni toda fortaleza
que. en sentido poltico~administrativo, supona un derecho par-

ticular do los habitantes, constituye un ayuntamiento. El


ayuntamiento urbano, en el pleno sentido del vocablo, lo conooe como fenomeno extendido nicamente cl Occidente. Lo conoce adems una parte del Cercano Oriente (Siria y Fenjcia,

acaso Mesopotamia), pen) slo por temporadas y nada ms que

4a. ma., p. 1.053.


80

en germen. Porque para su institucionalizacin era necesaria la


existencia de asentamientos con un carcter industrial-mercantil bastante pronunciado, oon las siguientes poculiaridaes: 1) la
fortaleza, 2) el mercado, 3) tribunal propio y derecho, por lo
menos parcialmente, propio, 4) carcter de asociacin y unido
a esto. 5) por lo menos, una autonoma y autocefala parcial.
por lo tanto, administracin por autoridades cn cuyo nombramiento los burgueses participaban de algn modo.

Son numerosos los autores que han sealado que la historia del capitalismo y la de las ciudades corren paralelamente.
En efecto, en las ciudades europeas del medioevo aparece el
getrlen de la estructura del capitalismo, es decir: ct.) la diferen-

ciacin del sistema econmico, lo cual implica la ruptura de


los lazos tradicionales entre el proceso productivo y la comuni-

dad domstica, as como la consolidacin de una economa


mercantil; b) la diferenciacin del sistema poltico, que asume
la funcin de garantizar las condiciones generales de la produccin e intercambio mercantil.5 Un fenmeno peculiar de
la historia de Occidente es que las ciudades pierden su autonoma frente al avance del Estado-nacin, pero la estructura social de las ciudades influye de modo determinante en las nue-

vas formas de organizacin del poder. El Estado se implanta


en la atmsfera de la ciudad.
Estas breves observaciones sobre el origen histrico del Estado modemo, permiten acercarnos a la determinacin del
sentido de la racionalizacin del sistema poltico. El punto de
partida de este proceso se encuentra en la superacin de los
principios de la dominacin patrimonialista ante el avance de
la economa mercantil capitalista. Esto indica, a su vez, que es
la racionalidad propia de la economa capitalista la que se extiende al sistema politico,
En la teora de Weber, la nocin de <<Captalsn'10 cobra

diversos sentidos. Un primer sentido se refiere a todo tipo de


accin orientada hacia el lucro. Weber habla. frecuentemente

de un capitalismo imicional 0 de un capitalismo con orien49. rta'.,p.949.


50. Esto no quiere decir que el sistema poitico se site en un nivel ajeno a los
Conflictos Sociales, sino que impone a stos una dinmica propia.

81

tacin poltica o de un capitalismo aventurero para referirse a toda fonna de bsqueda de la ganancia sin importar su

fuente: el botn, los impuestos, las prebendas oficiales, los tn'butos, las rentas, etc. El capitalismo definido como una bsqueda de la ganancia tiene una larga historia, que no se limita
a la cultura occidental. Este es un sentido sumamente amplio
de capitaIismo (muy poco utilizado en las ciencias sociales).
El segundo sentido en el que Weber utiliza el tmiino capitalismo es para referirse a la bsqueda de la ganancia mediante la organizacin racional del trabajo y el intercambio
mercantil (este es el sentido con el que se utiliza ms frecuentemente este concepto). Weber habla en este caso de un
capitalismo racional, que presupone tanto la consolidacin
del mercado como la apropiacin por parte del empresario de
los instrumentos de trabajo, las fuentes de energa y la materias primas. Esta es la modalidad de capitalismo que Weber
considera como propia de Occidente.
nicamente ha sido nuestro Occidente en donde se han conocido las explotaciones racionales capitalistas con capital lijo.
trabajo libre y una especializacin y coordinacin racional del
trabajo, as como una distribucin de los sen/cios puramente
econmica sobre la base de economas lucrativas capitalistas.

Es aqu nicamente donde se ha dado, como forma tpica y


dominante de la cobertura de las necesidades de amplias masas, la organizacin del trabajo de carcter formalmente voluntario, con ubreros expropiados de los medios de produccin y
con apropiacin de las empresas por parte de los poseedores de
los valores industiiales. nicamente en nuestro Occidente es
donde se conocieron el crdito pblico en la forma de emisin
de valores rentables. la comercializacin de efectos y valoies,
los negocios dc emisin y financiamiento como objeto de explo-

taciones racionales, el comercio en bolsa de mercaderas y valooes, los mercados de dinero y de capitales, y las asociacio-

nes monopolistas como forma de organizacin racional y lucrativa de empresas de produccin (no tan slo de empresas co-

meicia1es).51

Sl. M. Weber. Economz..., op, cif., p. 134.

82

Todava es posible distinguir un tercer sentido del concepto


capitalismo, relacionado con el segundo. Se trata del capitalismo como organizacin social, en el que la racionalidad propia
de las empresas capitalistas se extiende a otras reas de la
actividad social.
El capitalismo ha seguido su triunfal carrera contra las protestas y no raramente contra la directa oposicin del clero. Su
sostn, la uburguesa -en la forma de la gran burguesase fue emancipando cada vez ms con mayor mpetu contra los
portadores de los dones mgicos de la disposicin de la gracia y
ante todo contra las pretensiones au toritarias y favorables a las
autoridades tradicionales que abrigaba la hiczrocraciafz

El calificativo de racional aplicado al capitalismo significa la capacidad de elegir y producir los medios ms adecuados
para acceder a un fin dado. En un primer momento, dicho n
est representado por la ganancia a travs del intercambio
mercantil (clculo del capital), pero, posteriormente, puede
tratarse de otro tipo de nes, como puede ser la conservacion
de un sistema de dominacin. Es decir, la modalidad de racionalidad que se expande en la sociedad capitalista es una racionalidad formal (una racionalidad con arreglo a fines en la
que stos aparecen como dados).53
En la perspectiva de Weber, el desarrollo de la sociedad
capitalista es el resultado de la convergencia del afan de lucro
(elemento presente en gran parte de la historia humana) y las
condiciones que permiten el grado maximo de racionalidad
formal (las cuales slo se conjugaron en la historia de la civilizacin occidental).
El grado mximo de racionalidad fomial del clculo de capital en las empresas de produccin sc alcanza cuando se dan
estos supuestos:

52. 1brd.,p_ 922.


53. Es muy importante tener en cuenta que la intencin de Weber en este contexto es utilizar el termino uacionalidad en un sentido descriptivo. Despus de conocer
las consecuencias de este proceso de racionalizacin (en la diteccin de una racionalidad formal), Weber introduce de manera explcita un punto de vista normativo.
sustentado en una posicin politica.

83

1. Apropiacin completa por los propietarios de todos los


medios materiales de produccin y ausencia completa de apro-

piacin tormal de las probabilidades lucrativas en el mercado


(libertad en el mercado de bienes).
2. Autonoma plena en la seleccin por los propietarios dc
la direccin, 0 sea ausencia completa de apropiacin formal de

la direccin (libertad dc empresa).


3. Ausencia completa de apropiacin por los trabajadores
tanto delos puestos de trabajo como de las propiedades lucmtivas y, al contrario, ausencia de apropiacin de los trabajadores

por cl propietano (trabajo libre, libertad en el mercado dc trabajo y libertad enla seleccin de los trabajadores).
4. Ausencia completa de regulaciones de consumo, produccin 0 Precio o de otras ordenaciones que limiten el pacto libre
de las condiciones de cambio (libertad contractual econmica
en el sentido material).
5. Calculabilidad plena de las condiciones tcnicas de produccin (tcnica mecnica racional).
6. Calculabilidad plena en el funcionamiento del orden juri-

dico y administrativo y garanta formal, rnerecedora de couianza, de todos los pactos por el poder poltico (administracin
racional formal y derecho racional formal).
7. Separacin lo ms completa posible entre la explotacin
y su destino, por una parte, y la hacienda y el destino del patrimonio. por otra; y particularmente entre el capital de la empresa y su conservacin del patrimonio del propietario y sus peri-

pecias a traves de la herencia: Este sera, en general, cl caso


formalmente ptimo para las grandes empresas: 1) reelaboradoras de materias primas, de transporte y de minera, en la
forma de sociedades por acciones libremente enajenablcs y garanta de capital sin responsabilidad personal; 2) en la agricultura, en la forma del arriendo a largo plazo (rclati\'ameritc)r
8. Ordenacin del sistema monetario en la forma ms formalmente racional posible.

Como podemos apreciar, las condiciones sociales que posibilitaron el desarnollo de la racionalidad formal, indispensable
pam la dinmica del capitalismo, presuponen una reestructuracin de las relaciones de poder. Marx ya haba destacado
que el punto de partida de la sociedad capitalista se encontra54. M. Weber. Ecourmfa..., op. at., p. l3l_

84

ba en la expropiacin del trabajador de los medios de produccin (acu1nulacin originaria), lo cual creaba la asimetra
esencial de esta sociedad. Por su parte, Weber arrna que esta

expropiacin no es exclusiva del mbito productivo, en un sentido estricto, sino que ocurre en diversos niveles dc la socie-

dad. El soldado profesional dcl Estado moderno pierde la propiedad de los medios de coaccin, el cuadro administrativo es
despojado de la propiedad de los medios de adrninstracin,
incluso, en la academia, el profesor se conviertc cn un asala-

riado de la institucin. Con ello, Weber, ms que oponerse a


las observaciones histricas de Marx, sostiene su parcialidad y
niega la existencia de una relacin asimtrica, a la que deban

reducirse los diversos sistemas de poder de una sociedad. Por


ejemplo, la negacin o superacin de la asimetra capital-trae
bajo no tiene que conducir a la superacin de otras formas de
asimetria social, como la de Estado-sociedad civil.
El Sistema de relaciones de poder conforma una red compleja que se extiende por toda la estructura social. En el inte-

rior de esta red es posible distinguir analticamente diversos


ejes, como el de propietarios y no propietarios de los medios
de produccin o el de aquellos que tienen acceso al contml de
los medios dc coaccin legtima y los que carecen de ste. Sin
embargo, cada uno de estos ejes no posee una direccin nica,
ni es ajeno a la multiplicidad de relaciones que conligtlran la

red del poder social. As como cada sistema de relaciones de


poder tiene su propia especificidad, tambin existen entre ellos
diversos puntos de contacto e influencia recproca.

Para entender la dinmica de la red social de poder cs nccesario abandonar la pretensin de llegar a una explicacin
causal siruple. Un buen ejemplo de ello se encuentra en el
tema que ahora nos ocupa. En la convergencia del Estado y la
sociedad capitalista ninguno de los dos trminos puede considerarse como un efecto de la actividad del otro sistema de

poder. Por el contrario, ambos juegan un papel activo y se da


entre ellos una inuenca recproca. Si el Estado es una condi-

cin necesaria para el desarrollo de la economia capitaiista,


esta implica una transfomiacin en las relaciones de dominacin que se extiende a la organizacin estatal. En aquellos

contextos sociales en los que se da un encuentro del Estado y


85

la economa capitalista, la racionalidad formal de esta ltima


se transmite al Estado, lo cual se expresa en la racionalizacin
de su cuadro administrativo y de su sistema jurdico.
Hemos dicho que la diferenciacin de la organizacin domstica y la organizacin de la produccin, as como la apropiacin de los medios de produccin por parte del empresario
representan condiciones necesarias del desarrollo de la racionalidad formal en la empresa capitalista. De manera anloga,
la separacin del cargo y la fortuna personal del funcionario es
una condicin indispensable de la racionalizacin del cuadro
admini_strau'vo estatal que da lugar a la burocracia mode:-na.55
La administracin burocrtica pura. o sea, la administracin
atendida al expediente, es a tenor de toda Ia experiencia la forma ms racional de cjencerse una dominacin; y lo es en los

sentidos siguientes: en precisin, continuidad, disciplina. rigor y


confianza; por tanto calculabilidad para el soberano y los inte-

resados; intensidad y extensin en el servicio: aplicabilidad formalmente universal a toda suerte de tareas; y susceptibilidad
tcnica de perfeccin para alcanzar el ptimo en sus resultados..
El desarrollo de las formas mode.rnas de asociaciones en toda
clase de terrenos (estado, iglesia. ejrcito, partido, explotacin

econmica, asociacin de interesados, uniones, fundaciones y


cualesquiera otras que puedan citarse) coinciden totalmente
con el desarrollo c incremento creciente de la administracin
burocrtica: su aparicin cs, por ejemplo, el germen del estado
moderno occidental.

La superioridad tcnica de la burocracia depende de una


divisin y especializacin del trabajo, as como de su orientacin por medio de reglas impersonales. La burocratizacin genera una forma de dominacin, basada en una racionalidad
formal, que hace peligrar la supervivencia de la libertad individual. De acuerdo con Weber, all donde se implementa la administracin burocrtica, su poder es sencillamente inque55. El fenmeno de la wcomzpcm, en pases como los de Amrica Latina. napxesenta la persistencia di: estructuras patrimonalislas cn la organizacin estatal.
Ello tambin se hace patente en la falta de racionalizacin del orden jurdico. el
sistema de lcaltades personales, propio de este tipo de Estados.
56. M. Weber, Economa., op. ciz.. p. 178.

36

bmntablc, ya que se trata de un fenmeno inevitable si se

quiere eludir el diietantismo y la ineficiencia ante los problemas complejos delas sociedades modernas.
Una mquina inerte es espritu coagulado. Y slo el serlo le
da el poder de forzar a los individuos a servirle y determinar el
curso cotidiano de sus vidas de trabajo de modo tan dominante
como es efectivamente el caso cn la fbrica. Es espritu coagulado asimismo aquella mquina viva que representa la organimcin burocrtica con su especializacin del trabajo profesional aprendido, su delimitacin de competencias, sus reglamentos y sus relaciones de obediencia jerrquicarnente gradoadas.
En unin con la mquina muerta. la viva trabaja cn foriar el
moldc de aquella servidumbre del futuro a la que tal vez los
hombnzs se vean algn da obligados a someterse impotentes,
como los fellahs del antiguo Estado egipcio, si una administracin buena desde cl punto de vista puramente tcnico -y esto
significa una administracin y un aprovisionamiento racionales
por medio de funcionarios- llega a representar para ellos el
valor supremo y nico que haya de decidir acerca dc la forma
de direccin de sus asuntos.57

Desde el punto de vista de la burocratizacin de la vida, la


caracterstica bsica de la racionalizacin en la cultura occidental es el desarrollo desmedido de una racionalidad fonnal.
Esta expansin de la racionalidad formal encierra la paradoja
de que, por un lado, permite la liberacin de los individuos
respecto al yugo de las tradiciones; pero, por otro lado, este
proceso puede desembocar en la creacin de una nueva servidumbre. Para Weber, este destino de la humanidad slo puede
ser evitado o, mejor dicho, controlado si se mantiene una diferenciacin de los sistemas sociales que impida la centraiizacin del poder burocrtico.
Una vez eliminado el capitalismo privado, la burocracia estatal dominara ella sola. Las burocracias privada _v pblica, que
ahora trabajan una al lado de la otra y, por lo menos posiblemente, una contra otra, mantenindose, pues, hasta cierto pun-

sv. nm.. p. 1.074.


87

to en jaque. se fundiran en una jerarqua nica; a la manera,


por ejemplo, del Egipto antiguo, slo que en forma incomparablemente ms racional y, por tanto, menos evitable.

Sin embargo, la racionalizacin de Occidente no slo se


caracteriza por la expasin desmedida de una racionalidad
fonnal, la cual le permite esa superioridad tcnica, sino tambin por otros aspectos. La conceptualizacin de estos ltimos
require que nuestra idea de racionalizacin se ample zi otros
campos de la actividad social. En especial, se trata de considerar el desarrollo del sistema jurdico como parte del pnoceso
de racionalizacin de las imgenes del mundo. Ello, adems,
nos permitir encontrar una salida al problema de la legitimidad de la dominacin legal.

2.2. Racionalizacn de las imgenes del mundo


En la introduccin a la tica econmica de las religiones
universales, Weber arma:
Son los intereses (materiales e ideales) no las ideas, los que
gobiernan directamente la accin de los hombres. Pero las

imgenes del mundo, las cuales estan constituidas por ideas.


actuaron a menudo como guardagujas que determinaron las
vas por las que la dinmica de los intereses movi la accin.

Los intereses materiales e ideale.s son los impulsos que


corresponden a las necesidades sociales de los individuos y tienen por objeto los bienes que satisfacen esas necesidades. Los
intereses son los resortes que mueven las acciones. Sin embargo, los intereses se pueden expresar por medio de ideas que
constituyen las imgenes del mundo. Por su parte, las ideas
slo pueden tener una eficacia emprica si se alan con los
intereses. Esta unin de intereses e ideas es la base de todas
las instituciones sociales.

SS. IJIH.
59. M. Weber, Gesammeltc Audtz..., op. ctlt., p. 252.

88

Cada orden institucional se sustenta en una trama de intereses; pero un orden que slo descansara sobre ese fundamento sera bastante frgil. Normalmente, un orden institucional
requiere el apoyo tanto de una trama de intereses como de la
creencia en su legitimidad por parte de sus miembros. Pero la
creencia en la legitimidad slo puede darse en relacin a ideas,
ya que stas son las que llevan consigo un potencial de fundamentacin y justicacin. La nocin de orden legtimo pre-

supone que las ideas estn acopladas con los intereses, y, por
medio de esta integracin, las ideas permiten una justificacin de los intereses y stos ofrecen una eficacia fcticaa las
primeras.

En la teora weberiana, la sociedad es considerada como cl


terreno donde se libra una lucha entre grupos con intereses
antagnicos. Cada uno de estos grupos no slo posee intereses particulares, sino tambin, con ellos, una imagen del mundo propia. Weber desanrolla su sociologa de la religin y del
derecho bajo la hiptesis de que la racionalizacin de las imgenes del mundo est estrechamente vinculada a los conflictos
de intereses y a las transformaciones de las estructuras de poder. Es por ello que 'la racionalizacin de las imgenes del
mundo no slo debe pensarse como un proceso terico, sino
tambin como una consecuencia de la historia dc los conflictos sociales. Las imagenes del mundo no pueden considerarse
como la causa de los cambios sociales, pero tampoco pueden verse como un simple efecto de ellos. La tesis de Weber
consiste en mantener que las imgenes del mundo juegan un
papel activo en las transformaciones sociales, en la medida en
que se encuentran integradas a los intereses.
En el caso de la tristemente clebre tica protestante,
Weber' nunca afirma que ella sea la causa de la sociedad capitalista. Esta ltima es consecuencia, como todo fenmeno histrico, de una multiplicidad de causas que da como resultado
una olfganizacin indita de las relaciones sociales, la cual rc-

pnesenta, entre otras cosas, las condiciones necesarias para la


expansin de una racionalidad formal.
La premisa ms general para la existencia del capitalismo
moderno es la contabilidad racional del capital como norma

89

para todas las grandes empresas lucrativas que se ocupan de la


satisfaccin de las necesidades cotidianas. A su vcz, las premisas de esas empresas son las siguientes: 1. Apropiacin de todos

los bienes materiales de produccin [...] 2. La libertad mercantil


[...] 3. Tcnica racional {...] 4. Derecho racional.

Ahora bien, Weber tan slo sostiene que el protestantismo


fue un elemento que permiti crear las bases motivacionales
para adecuar las conductas de los individuos a la expansin de
la racionalidad fomial y superar la crisis de las orientaciones
tradicionales de las acciones que ese proceso conlleva. Desde
este punto de vista, el protestantismo es uno de los mltiples
factores que, en su encadenamiento, intervienen en el surgimiento y consolidacin de las sociedades capitalistas.
Weber reconoce que en la historia existen distintos carninos de racionalizacin de las imgenes del mundo. Lo que le
interesa es resaltar el carcter especfico de este proceso en la
cultum occidental. Esta reconstruccin se basa en los siguientes criterios:
A) El primer criterio con el que Weber mide la racionalizacin de una imagen del mundo es el de la superacin del
pensamiento mgico. Este ltimo se caracteriza por la creencia de que detrs de los acontecimientos naturales y sociales
existen fuer1.as que pueden ser manipuladas mediante tcnicas rituales. La visin mgica del mundo se apoya en el principio de la analoga, as como en la distincin entre un mbito
cotidiano y uno extracotidiano. Es cierto que el pensamiento
mgico puede alcanzar un alto grado de racionalizacin; pero
esta forma de racionalizacin consiste en el desarrollo de un
sistema de analogas en el que toda nueva experiencia o fenmeno debe encontrar un sitio preestablecido. Esta modalidad
de racionalizacin se opone al desenvolvimiento del racionalismo en su acepcin occidental.
Para Weber. el pensamiento mgico implica un tradicionalismo que coarta todo impulso de indagacin e impide acceder
a una posicin critica.
60. M. Weber, Historia Eco:-:nizha Geneml. Mxico, FCE. 1974. p. 237.

90

Toda accin puramente mgica que se ha revelado como


eficiente en el sentido naturalista, se repite de un modo riguroso en la forma ya probada. Esto se aplica ahora al total dominio de las signilicaciones simblicas. La mas ligera desviacin respecto a lo probado puede haccrlo inopeiante. Todos los
circulos de la actividad humana son atrados a este crculo mgico-simblico. Por eso, se tolera con mayor [acilidad las grandes contradicciones en las apreciaciones puramente dogmticas, incluso dentro de las ncligiones nacionalistas, que cambios
en el simbolismo, que podran poner en peligro la accin mgica del acto o -en la nueva concepcin que trae el simbolismo- hasta podn'an despertar la clera del dios o de las almas
de los antepasadosl

B) Un segundo criterio, estrechamente ligado al primero,


es el surgimiento de un "punto de. vista tico. ste es resultado de la sustitucin de la creencia en fuerzas mgicas por la
creencia en dioses (Dios), con los cuales el hombre establece
relaciones basadas en la resposabi1dad, la culpa , la libertad, etc.; esto es, una relacin tica.
Pero incluso all donde el orden de la naturaleza y con l,
colocado en el mismo nivel, el de las relaciones sociales. sobre
todo las jnrdicas, no valen como algo que est por encima de
los dioses sino como creaciones suyas, se presupone como cosa
evidente que el dios garantizar contra la infraccin de este orden que el mismo ha creado. La elaboracin conceptual de este
postulado tiene vaas consecuencias para el actuar religioso _v
para la actitud general del hombre respecto a Dios. Da lugar al
desarrollo de una tica religiosa, y a la separacin de las exigencias divinas de aquellas otras exigencias de la naturaleza a menudo tan decicnte. Al lado de los dos modos primitivos de
inuir en los poderes snprasensibles, ya sea ganndolos no por
la prctica de alguna virtud religiosa sino por el halago de dar
satisfaccin a sus deseos egostas, tenemos ahora la prctica de
los mandamientos religiosos como medio especfico de asegurarse la buena voluntad del dios.2

61. M, Weber, Economfam, np. cif., p. 332.


62. lb.. p. 350.

91

El problema comn de todas las religiones es la pregunta


por el origen y el sentido del maln (el cual se manifiesta en
las catstrofes naturales, en la injusticia en las relaciones sociales, en los conflictos blicos, ete). En las religiones se han
dado distintas respuestas a este problema (la teodicea), desde
la teora del karma del hinduismo, hasta la doctrina de salvacin del cristianismo. La teodicea, como un intento por
responder al problema del mal, no slo implica una cuestin
tica, sino tambin una doctrina general del mundo. Weber
distingue dos estrategias frente al tema de la teodicea: a) la
oriental, que concibe la divinidad como un cosmos no creado
e impersonal, (_religiones cosmocntricas como el taosmo, el
budismo y el hinduisrno); y b) la estrategia propia del cercano
Oriente y el Occidente, la que se remite a la idea de un Dios
creador, personal y trascendente (_religiones teocntricas
como el judasmo, el cristianismo y el islamismo).
Weber sostiene la tesis de que cada una de estas concepciones religiosas del mundo tiene como consecuencia una actitud
prctica especfica frente al mundo.
Ahora bien: la diferencia histrica decisiva entre la religiosidad de salvacin predominantemente oriental y asitica y la religiosidad de salvacin occidental consiste en que la primera
desemboca esencialmente en la contemplacin y la ltima en el

ascetismo. El hecho de que la diferencia sea Iluida y el hecho,


tambin, de las variadas y repetidas combinaciones de rasgos
msticos y ascticos --por ejemplo, en la religiosidad rnonacal
de Occidente- nos muestra la compatibilidad entre elementos
al parecer heterogneos, pero en nada afecta a la gran significa-

_ cin que teviste esta diferencia incluso para nuestra oonsideracin puramente emprica. Porque lo que nos importa es el efecto producido sobre la accin.

Desde la perspectiva de los efectos que tienen sobre las acciones las distintas concepciones neligiosas, Weber encuentra
que la religin cristiana en su versin protestante posee una
visin del mundo que permite el acopla miento motivacional de

63. rara., pt 435.


92

las acciones con los principios del racionalismo formal, propios de la sociedad capitalista.
La creacin de una tica capitalista [ue obra -no deliberada- del ascetsrno nuamundano del protestantismo; que cmpuj a la vida de los negocios a los elementos ms piadosos y
mas rigoristas, que buscaban cl xito en los negocios como [ruto dc una conducta racional de la vida."*'

C) Otro criterio del proceso de mcionalizacin es el grado


de sistematizacin de las imgenes del mundo. La racionalizacin, en este sentido, se reere al cumplimiento de las exigencias del pensamiento operacional formal. Weber considera
que este aspecto de la racionalizacin es el resultado del surgimiento de una casta de sacerdotes encargados de realizar esta
labor de sistematizacin de las doctrinas. En este punto, Weber distingue dos elementos complementarios en la histoiia de
las religiones: a) el de la profeca, en el que se revelam o
manifiestan los principios de la doctrina. y b) la sistematizacin de la doctrina por el estamento intelectual de los sacerdotes.
Un profeta es un sistcmatizador en el sentido de la unificacin de la relacin del hombre con el mundo a partir de ltimas posiciones de valor. La clase sacerdotal sstc-:matiza el contenido de la profeca o de las tradiciones sagtadas cn el sentido
dc una articulacin y adaptacin casuslico-racional a los modos de pensar y de vivir de su pmpia capa y dc los laicos dominados por ella.

D) Un criterio esencial de la racionalizacin de las imgenes del mundo es, segn Weber, la diferenciacin de las distintas esferas de valor. Esta diferenciacin slo se lleva hasta
sus ltimas consecuencias en la cultura de la civilizacin occidental. La diferenciacin de las esferas de valor implica la capacidad de distinguir dferentes tipos de discurso segn el valor sobre el que descansa. As, por ejemplo, se trata de diferen64_ Ibi., p. 460.

es Ibai., p. 310.

93

ciar entre el discurso cientfico, basado en el valor <.<verdacl, y


el discurso normativo en el que se apela al valor de la correccin o la rectitud.65 La diferenciacin de las esferas de valor permite, entre otras cosas, la independencia de la ciencia
respecto de la religion, lo cual abre la posibilidad de su desarrollo autnomo. Asimismo, la diferenciacin de las esferas
de valor tiene como consecuencia el desarrollo de una esfera
autnoma del arte, corno medio de expresin individual y colectiva de los hombres. El proceso de diferenciacin de las esferas de valor impulsa la secularizacin de la cultura; por secularizacin debe entenderse no la negacin de los valores
religiosos, sino su distincin respecto a los valores intrnsecos
de otros campos de la accin social.
El resultado general de la forma modcma de racionalizacin
integral, a la vez terica y prctica, intelectual y tcnica, de la
imagen del mundo y del modo de vida ha sido que. cuanto ms

progresaba este tipo particular de racionalizacin, tanto ms


desplazada se vio la religin al terreno de lo que. desde el punto
de vista de la formacin intelectual de la imagen del mundo,
hay que llamar irracional [...] El conocimiento racional al que
en otro tiempo habia apelado la propia religiosidad etica, dio
fomia, de modo autnomo y siguiendo sus propias normas intramundanas, a un cosmos de verdades que no slo no tena
nada que ver con los postulados sistemticos de la tica religio-

sa, a saben que el mundo. en tanto que cosmos, ha de satisfacer exigencias ticas y exhibir algn tipo de sentido; sino que

hubo de rechazar radicalmente tal pretensin. El cosmos de la


causalidad natural y el cosmos de la postulada causalidad de
compensacin tica se enfrentaron en un antagonismo irreconciliable.7

Con estos cuatro cnterios Weber determina el grado de iacionalizacin de una imagen del mundo. Desde esta perspectiva, una imagen del mundo es ms racional cuanto ms: a) se

66. No debemos confundir la diferenciacin de las esferas de valor con la diferenciacin de los sistemas sociales. Se trata de dos procesos que se encuentnm en niveles de abstraccin diferentes. El confundir o yuxtaponcr estos dos procesos puede
conducir at envies importantes.
67. M. Weber, Gesmmelle /tutze... op, cil., pp. 253 y S69.

94

supere la conoepcin mgica; b) se desarrolle el pu_nl;o de Visia tico, ligado a un lenguaje basado en la <<li'oertad y responsabilidad de los individuos; C) se lleve a cabo su sistemalizacin, y d) se diferencien las esferas de valor ligadas a los

distintos tipos de discurso 0 campos del saber (muevo politesmo).


No debemos perder de vista que la racionalizacin de las
imgenes del mundo representa, para Weber, un proceso am-

biguo; ya que no slo presupone una serie de conquistas acumulativas de la razn, sino tambin costos que recaen sobre la
forma de vida de los hombres y sobre la propia razn. La expansin de la racionalidad formal, propia de la historia de la

civilizacin occidental, no slo permite un desarrollo de la capacidad tcnica, con la cual es posible una liberacin de los

hombres de su dependencia inmediata de la naturaleza, sino


tambin presupone una crtica de las imgenes 1'netafsico-reli-

giosas del mundo, que lleva a la liberacin de los individuos


respecto al traclicionaiisrno. Sin embargo, el desarnoilo tcnico
trae consigo nuevos riesgos para la libertad y la supervivencia,
como son la burocralizacin del mundo, la prdida del equilibrio ecolgico, el aumento de la capacidad blica destructiva,
la falta de control de la asimetra en las relaciones sociales,

etc. La Liberacin del tradiconalismo que obstnuye el desarrolio de la individualidad de los hombres tambin asla a los
individuos y los deja inerrnes frente a los poderes sociales impetsonales (el inercado, la burocracia estatal), en la medida en

que se destruyen las asociaciones y comunidades Liadicionales.


Weber no trata de sacar un balance de este proceso, pues no
existe un valor unvoco que nos permita hacer conmensura-

bles los beneficios y los costos de la racionalizacin (este balance puede hacerse desde distintas perspectivas. con resulta-

dos igualmente diversos). El objetivo es tomar conciencia de


los riesgos que el proceso de racionalizacin produce, para, de

esta manera, poder enirentarlos. El resultado de este enfrentamiento no es algo que pueda determinarse tericamente, ya

que depende de la capacidad prctica de los hombres.

63. Vase M. \-Veber, Economam, op. cif., pp. 234 ss.

95

Las imgenes metaisico-religiosas del mundo cumplen con


la funcin de ofrecer un sentido unitario de la vida que permite la orientacin y coordinacin de las acciones de los hornbrcs. Pero la racionalizacin de la imgenes del mundo conduce a la disociacin de las esferas de valor, destruyendo as la
creencia en la unidad de la mzn y llevando, con ello, a una
prdida del sentido. Esto, aun cuando permite considerar el
sentido como un producto de los hombres, conduce a una dificultad grave en la coordinacin de las acciones en las sociedades modemas. Porque al cuestionarse la existencia de un sentido trascendente comn a todos, lo que se tiene es una pluralidad de sentidos creados por los mltiples individuos. En estas condiciones, la legitimacin del poder ya no puede apelar a
las imgenes tradicionales del mundo para justificar, mediante
el sentido que stas ofrecen, la situacin de privilegio de unos
y el deber de obediencia de otros. El poltesmo de los valores,
propio de las imgenes del mundo modernas, implica potencialmente una crisis de legitimacin que abarca no slo el poder poltico, sino tambin el orden institucional de la sociedad
en su conjunto.
El problema consiste en establecer si es posible, bajo la
condicin propia de una visin moderna del mundo -esto es,
sin acudir a un reencantamiento del mundo--, determinar un
criterio normativo de legitimidad, capaz de ser aceptado por
todo sujeto racional. En ello est en juego la posibilidad de
unir pluralismo y universalismo sin reducir o eliminar uno de
los trminos de la relacin. Cuando se plantea tericamente la
relacin de universalidad y pluralismo se trata de pensar no en
una reconciliacin de los conflictos sociales, a la maneta de
las utopas tradicionales, en las que la pluralidad se sacrifica
en aras de la universalidad armnica, sino en una organizacin social que preserva la libertad individual, con los conilictos a ella inherentes, y la posibilidad de una coordinacin de
las acciones para enfrentar los riesgos propios de la sociedades
modemas. Este horizonte normativo cumplira la funcin de
sustentar nuestros juicios cnti_cos de las sociedades concretas
y, al mismo tiempo, oricntara nuestras acciones.

96

3. LEGALIDAD YLEGITIMIDAD

Sin embargo, pam cl hombre modcmo, objetivo, para el hombre que sabe distinguir entre la esfera de la espontaneidad y la dc la
obediencia, la sumisin a una ley dictada por
poderes impexsonales, substrados a todo inujo, es el estado ms digno.
SIMME1.

3.1. Recorustruccin de la posicin weberiana


Cuando se habla del tipo ideal de la dominacin legal-racional hay que tener en cuenta que no se afirma que los otros
tipos de dominacin carezcan de reglas jurdicas. La tesis que
se sostiene es que en la dorriinacin legal el derecho se convierte en el fundamento bsico de la legitimidad del poder. En
este caso, las personas obedecen a la le.y y no al funcionano
que la aplica. Pero, en qu se sustenta la creencia en la validez del orden legal?; de dnde extrae la legalidad su fuerza
legitimador.-1? El problema de la legitimidad de la legalidad ha
originado un amplio debate, en el que intervienen casi todos
los intrpretes de la obra de Weber. Su propio editor, Johannes Winckelmann, destaca ya esta dificultad y sostiene que la
fe en la legalidad no puede sustentar la legitimidad de una
dominacin; ya que la legalidad, en la medida en que pierde
su referencia a valores como la libertad o la justicia, se convierte en un instrumento de opresin.
De acuenio con la concepcin de principio que sostiene Max
Weber el concepto de poder legal atae al poder dc sancin
racional, y por cierto orientado racionalmente respecto a valonrs, que slo en su fonna degenerativa puede desnaturalizarse
en un poder de legalidad formal, apoyada en una racionalidad
con 1-aspecto a fines, neutral frente a los valores _v carente de
dignidad.

69. J. WincIzeImai_n.1egtn`mirr um! Ie;aIitd( in Max Weber: flewsckaissozmlogm


Tttbinga, J.C.B. Mohr, 1952, p. 75.

97

Para Winckelmann, la legitimidad de la legalidad se encuentra en los valores inscritos en el orden legal. Sin embargo,
Weber sostiene que entre los valores existe un conflicto insuperable, ante el cual no cabe ms que la decisin individual.
Cmo es posible entonces que un valor 0 un conjunto de valores pueda constituirse en el fundamento social de la creencia
en la validez del orden jurdico? Incluso un valor que aparentemente puede llegar a ser aceptado por todos, cuando se examina con mayor detalle se encuentra que existen varios modos
de. interpretarlo. Usando un ejemplo del propio Weber, podemos preguntar: qu es lo justo: dar ms al que menos tiene o
dar ms al que ms rinde? Cualquiera que sea nuestra respuesta (incluso el no aceptar este dilema), hace patente que
los valores ante los que parece posible acceder a un consenso
encierran tambin un conilicto, ligado a su articulacin con
otros valores y a las diversas concepciones del mundo en que
se insertan.
Frente a este politesmo de valores puede mantenerse que
la nica salida es la decisin individual. Esta tesis parece no
encerrar grandes dificultades, incluso resulta atractiva, mientras se trate de la determinacin de nuestro proyecto de vida
individual o. en trminos del .neoaristotelisn1o, nuestra concepcin de la vida buena. Pero cuando consideramos nuestra relacin con los otros y nos acercamos al tema de la legitimidad del orden legal (que permitira la convivencia de
la pluralidad de proyectos de vida buena), esta tesis se
convierte en la afirmacin de que la validez de la legalidad
no tiene otro fundamento que la decisin de la autoridad
y su capacidad para imponerse. Esta es la postura de
Carl Schmitt, opuesta radicalmente a la de Winckelmann
Para Schmitt la legalidad encierra un mtodo formal para la
toma de decisiones, que tienen como nico fundamento de
su legitimidad la voluntad del soberano. ste ser, por su

70. Se trata de la tesis Humpty-Dumpty. Cuando utilizo una palabra -dijo


lIurnpty-Dumpty- significa exactamente lo que yo quieto que sig-nilque, ni ms ni
menosj La cuestin est -dijo Alicia- en si puedes hacer que las palabras signifiquen cosas Lin distintasi hr cuestin est -respondi H-D- en quin es el que
Inf-la. eso es toda (L. Canol. Alicia a .frans dei espejo, Madrid, Aliama, 1980).

98

parte, aquel que puede mantener 0 suplniir la vigencia del


orden legal."

En una primera aproximacin parece que el decisionismo


de Schmitt es mas cercano a la teora de Weber que la postura
de Winckelmann. Pero si aceptamos la interpretacin decisionista de Weber se pierde la especificidad de la dominacin
legal-racional, pues se convierte en una forma de dependencia
personal semejante a los tipos ideales de la dominacin tradi-

cional o de la dominacin carismtica. La tesis de Schmitt


respecto a que el caudillo (der Fhrer) es el guardin de la
legalidad puede sustentarse en los ejemplos del fascismo europeo y, a pesar de las diferencias. en los populismos latinoamericanos; pero me parece que se tiene que aceptar que estos
sistemas polticos estn bastante alejados de la nocin. del Estado de derecho, ligada a las democracias modernas. Por eso,
antes de considerar a Weber como un decisionista ms, se rcquiere revisar con cuidado su argumentacin.
La mayora de las interpretaciones del tema de la legitimidad del orden legal en la obra de Weber coinciden, a pesar de
los distintos matices y nfasis, en que la postura de este autor
no es clara. En efecto, Weber nunca desarroll este problema, aunque existen numerosas observaciones, a veces contradictorias, sobre el. Mi intencin no cs hacer llorituras exegticas para respaldar mi propia posicin en el prestigio de la
teora weberiana y presentarla como la ms precisa interpretacin. Mi propsito trasciende la labor interpretativa y se
diriie, esencialmente al problema, pues considero que para encontrar uria salida al tema de la legitimidad de la legalidad es
necesario no slo argumentar con Weber, sino tambin ms
all de l. Sin embargo, me parece importante retomar la
postura de Weber porque en ella confluyen dos tradiciones
tericas contrapuestas; a saber: Kant y Nietzsche. I-Iay intrpretes que acentan la herencia de Kant en la obra de We71. C. Schmitt, lfgalirz and nzginmirr, Munich, Dune-ter & Humboldt, 1968; y
tambin, Der Hrer der Verrsszmg. Tubinga, J.C.B. Mohr, 1969.
72. Por ejemplo, J. Habermas, Teora de la accin commxtalva, Madrid. Taurus,
1987; W. Mommsen, Max Ivher.- Sociedad. poltica e historia, Buenos /tires, Alfa,
1981; F. Laos, Zur 'tVerr- and lia,-his-Iehre Max Webcrs, Tubinga J.C.B. Mohr, 1987;
S. Breuer, Max Webers 1-errscm'rs.socoeg1'e, Fram:-E011, Campus, 1991.

99

ber;73 otros, en cambio, enfatizan las huellas de Nietzsche en


su obra. Frente a ellos, creo que la actualidad de Weber se
encuentra en esa tensin terica que nos lleva a reconocer,
por una lado, la falta de una fundamentacin trascendente de
los valores y, con ello, el pluralismo; pero, por el otro lado.
tambin la necesidad de establecer un principio universal
como sostn de la cn'ti,ca racional. Es dentro de esta tensin
donde es preciso argumentar para proponer una solucin, de
la legitimidad de la legalidad que coiresponda a la complejidad propia de las sociedades modernas y de una racionalidad
postmetafsica.
Weber, como hemos visto, considera la dominacin legal y
su modalidad de derecho como el resultado de un proceso de

racionalizacin.
El desenvolvimiento general del derecho y del procedimiento, estructurado en etapas histricas de desarrollo, conduce de

la revelacin carismiica a travs de profetas jurdicos, 21 la


creacin y aplicacin emprica del derecho por notables (creacin cautelar de acuerdo con los preceden tes); despus al otorgamiento de derecho por el imperium profano y los poderes

teocrticos y. por ltimo, al derecho sistemticamente estatuido


y a la aplicacin del mismo por juristas especializados. sobre la
base de una educacin letrada de tipo lgico-formal. las cualidades forrnales del derecho se desarrollan partiendo de una
combinacin del fonnalismo mgicamente condicionado y de
la inacionalidad, condicionada por la revelacin, del procedimiento jurdico primitivo, eventualmente a travs de una racionalidad material y antiformalista racionalidad con arneglo a fines condicionada teocrtica y patrimonialmente, hacia la siste-

matizacin y creciente racionalidad jurdica especializada y. por


tanto, lgica y, con ello, -primeramente desde un punto de
vista exterior- hacia una mayor sublirnacin lgica y una cre-

ciente fuerza deductiva del derecho, lo mismo que hacia una


tcnica crecientemente racional del procedimiento jurdico."

73. Por ejemplo, W. Schluchter, Religion und Iebenshrmrg, Francfort, Suhr-

kamp. isss.

74. Por ejemplo, H. l-tennis, Max. Webcrs Fragesiellung, Tubinga, J.C.B. Muhr,
1987.

75. M . Weber. Economa,... op. cil., -pp. 649-650.

1 00

El derecho forma parte de las imagenes del mundo, por


lo que Weber utiliza para conceptualizar la racionalizacin del
campo jurdico criterios anlogos a los que aplica en el estudio
del proceso de racionalizacin de aqullas. Podemos hablar,
como propone Schluchter, de un desencanto dc las vas jurdicas, por el paralelismo que existe. entre el proceso de racionalizacin en la esfera religiosa (desencanto de las vas de
salvacin) y la esfera del derecho.
A] La superacin del pensamiento mgico se expresa en ei
derecho mediante la sustitucin del formalismo mgico de los
procedimientos judiciales (presente todava en el derecho germnico medieval) por los procedimientos de indagacin, propios del derecho modemo, que, a travs de pruebas ylo testimonios, buscan establecer la verdad de un hecho.
B) El surgimiento y desenvolvimiento de un punto de vista
tico se manifiesta en el derecho por el desarrollo de un lenguaje basado en las nociones de alibertad y nesponsabilidad
de las pel-sonas (sujetos de derechos y deberes), as como
tambin por la generalizacin de las leyes (pretensin de validez para todos los individuos sometidos al orden jurdico).
C) La sistematizacin en el derecho lleva a la creacin de
un orden jerrquico de leyes generales que tienen que ser
aplicadas cn los casos concretos. Esta sistematizacin presupone la determinacin de los principios o leyes fundamentales
en las que descansa el orden jurdico. El trabajo de la sistematizacin del derecho est ligado a la consolidacin de la profesin jurdica.
D) Por ltimo, la diferenciacin de las imgenes del mundo
representa en el campo del derecho la distincin de las normas
jurdicas respecto a otros tipos de normas sociales. Se trata de
un proceso de diferenciacin que culmina en la consideracin
del derecho como un conjunto de estatutos emanados y respaldados por un poder poltico (postivacin del derecl1o).7f*

76. Se entiende por positivacin del derecho el proceso por el cual se llega a

reconocer que no existe una conexin necesaria entre las no:-mas jurdicas vigentes y
las normas morales. Aunque ello no implica que no deba o pueda existir tal conexin.
Este es uno de los sentidos que se da a la nocin de derecho positivo.

101

Es posible, a su vez, distinguir analticamente dos niveles,


vinculados entre s, en los que opera la racionalizacin del derecho: a) procedimientos y b) normas.
a) En la racionalizacin de los procedimientos jurdicos,
Weber distingue tres etapas histricas: 1) el fomialismo de
tipo mgico, en el cual se supone. que la adecuacin a las
reglas jurdicas asegura la rectitud o correccin del juicio. Por
ejemplo: se considera que repetir en todos los casos ciertos
ritos o .conjuros que han mostrado anteriormente su eficacia
es la manera de emitir una sentencia correcta. 2) La segunda
etapa est representada por el desarrollo de procedimientos
jurdicos dominados por una racionalidad material (racionalidad con arreglo a valores que se opone. a la racionalidad con
arreglo a fines). Se trata de procedimientos que nos remiten a
criterios extrajurrdicos, como son los vinculos de dependencia
personal, privilegios tradicionales, consideraciones de origen
cultural, racial, etc. 3) El formalismo jurdico propio de los
procedimientos jurdicos, en los cuales se distinguen las normas del procedimiento legal de la materia del proceso. En este
caso, no es el cumplimiento estricto de las reglas del procedimiento lo que garantiza la correccin o incorreccin, la culpabilidad o inocencia, como sucede en el formalismo mgico.
Las reglas del procedimiento representan ahora nicamente el
marco necesario donde debe demostrarse, mediante la indagacin. la correccin o incorreccin de un acto, la culpabilidad o
inocencia de una persona.
b) La racionalizacin de las normas implica su sistematizacin y su generalizacin. pero tambin cl cuestionamiento
crtico de sus fundamentos de validez. Esta crtica conduce, de
acuerdo con Weber, a una apositivacin (Positivenmgc) del
derecho, por medio de la que se reconoce tanto su distincin
con las normas morales, como la imposibilidad de apelar a un
fundamento de validez trascendente (Dios, Naturaleza, I-listo
ria, Razn). El derecho moderno rige como un sistema de normas positivamente estatuido. En qu se basa la creencia en la
77. Este fomralismo lgico se basa en la separacin de las nociones de poden y
ver-dad, lo que caracteriza a la concepcin juridica modcma.

102

validez del orden jurdico? Acaso sc trata de una creencia


sustentada nicamente en una tradicin cultural 0 en consideraciones estratgcas de los individuos? Ser que la validez
del orden legal depende exclusivamente de la voluntad del titular del poder soberano, como sostiene el decisionjsmo?
Pana responder a estas preguntas, empecemos por recordar
lo que nos dice el propio Weber en su denicin dc los conceptos fundamentales:
Los que actan socialmente pueden atribuir validez legtima
a un orden determinado:
al cn mritos de la tradicin: validez de lo que siempre cxisti;
b) en virtud dc una creencia afectiva (emotiva especialmente):
validez de lo nuevo revelado o de lo ejemplar;
c) cn virtud de una creencia racional con arreglo a valores: vigencia de lo que sc tiene como absolutamente valioso;
d) en mritos de lo estatuido positivamente, en cuya legalidad
se cree.

La primera alternativa corresponde al tipo de dominacin


tradicional. Como hemos visto, la racionalizacin de las imgenes del mundo lleva a cuestionar ]os mritos de la tradicin
como sostn de la legitimidad del orden legal estatal. Esto no
quiere decir que en la modernidad la tradicin ya no juege un
papel importante en la legitimacin, pero la creencia en la validez de un orden jurdico debido a la tradicin no es la caracterstica distintiva de la dominacin legal. La segunda alternativa corresponde al tipo dc dominacin casnitica. La legitimidad de un orden en virtud de una creencia afectiva no slo
ha jugado un papel en las sociedades tradicionales, sino tambin en las sociedades modernas. Pero este fundamento de la
legitimidad, coino la dominacin carismtica en su conjunto,
tiene un carcter pasajero, inestable, por lo cual no puede considerarse como el fundamento permanente o noi-mal de la
dominacin estatal. Por otra parte, el proceso de racionalizacin ha socavado la creencia en la validez de la revelacin. Por
78. M. Weber, Er-o1:onu'a..., op. cif., p. 29.

103

tanto, slo nos quedan dos alternativas (la c y la al) como posibles candidatos para la fundamentacin de la creencia en la
validez del orden legal moderno.
La tercera alternativa no corresponde a un tipo ideal de
dominacin legitima, sino a una concepcin de la legitimidad
que Weber considera un puente o transicin entre la dominacin tradicional y la dominacin legal-racional. Se trata del
iusnaturalisrno, el cual comparte con la visin del mundo tradicional la creencia en la posibilidad de acceder a valores absolutos; pero, a diferencia del tradicionallsmo, considera que

estos valores pueden justcarse racionalmente., y que dicha


justificacin cs accesible a todo sujeto con independencia de
su tradicin cultural. Weber ve el derecho natural como un
instrumento que permiti enfrentarse a la creencia en la validez incuestionable y acrtica de la tradicin.
Derecho natural es el conjunto de normas vigentes prceminentemcnte frente al derecho positivo y con independencia de
l. que no deben su dignidad a un establecimiento arbitrario,
sino que por el contrario, legitiman la fuerza obligatoria de ste.
Es decir, el conjunto de nonnas que valen no en virtud de pro
venir de un legislador legtimo, sino en virtud de cualidades puramcnte inrnancnles: forma especfica y nica consecuente de
la legitimidad dc un derecho que queda cuando decaen la reve-

lacin religiosa y la santidad hereditaria de la tradicin. El derecho natural es por ello la forma especfica de legitimidad del
orrlenamicntu jurdico revolucionariamente creado. La invocacin al derecho natural ha sido siempre la forma en que las
clases que se rcbelaban contra el orden existente prestaban legitimidad a su anhelo dc creacin jurdica cuando no se apoyaban sobre la tradicin 0 sobre normas religiosas positivas.
Weber considera que el derecho natural moderno repre-

senta un caso paradigmtico de racionalidad material, es decir, de una racionalidad con arreglo a valores en la que a estos
ltimos se les atribuye una validez absoluta, ya que se les considera fundamentados en un orden natural-racional.

T9. l"bfi1`.. p. 640 tel subrayado es mio).

104

Los criterios materiales en el sentido usnaturalista son la


maturaleza y la txrazn. A partir de estos criterios y las reglas
de ellos derivables se considera que las reglas del acontecer y
las nonnas de validez universal coinciden. Los conocimientos
de la razn humana valen como idnticos a la naturaleza de
las cosas o lgica de las cosas corno ahora se diria. Lo que
tiene validez obligatoria es identicado con lo que de hecho es
por trmino medio. Las normas obtenidas por la colaboracin
lgica de conceptos ticos o jurdicos pertenecen, en el mismo
sentido que las leyes dc Ia naturaleza. a esos principios universales y obligatorios que ni Dios mismo puede cambiar y a
los cuales ningn ordenamiento jurdico debe opone1se.
Lo que Weber rechaza de manera tajanie del iusnaturalis-

mo es, precisamente, la identificacin entre las normas jurdicas y la supuesta naturaleza o lgica de las cosas. Para Weber, cn oposicion al derecho natural, no es posible sustentar
los valores en los hechos, ya que el proceso de diferenciacin
inherente a la racionalizacin hace patente la distincin entre
las esferas del ser (los juicios eniptico-cientficos) y del deber ser (los juicios normativos). En este punto, Weber retoma
la crtica nietzscheana a la concepcin que ve a la ciencia
como un posible sustituto de la religin en la tarea de fundamentar los valores.
Weber valora la cn'tca del derecho natural a la posicin
ingenua y dogmtica del tradicionalismo respecto a la validez
de los valores. Sin embargo, se opone a la pretensin iusnaturalista de dar una fundamentacin absoluta de los valores me-

diante el procedimiento de remitirlos a un supuesto orden


<<natura1-racional capaz de ofrecer una validez universal y necesara.
La inferencia dc la realidad a unas ideas de valor que le
coneren signcado. asi corno cl subrayar y ordenar los elementos de lo real as tenidos desde la perspectiva de su signi-

so. Iba, p. 642.


81. Tras la anquiladom crtica nietzscheana de aquellos ltimos hombres que
haban encontrado la felicidad, puedo dejar de lado el ingenuo optimismo que feste-

jaba en Ia ciencia. es decir, en la tcnica cientficamente fundamentada. el camino de


la felicidad (M. Weber. La ciencia como vocacin, an. cil., p. 207).

105

cado cultural. es un punto de vista completamente heterogneo


y clisparatado, comparado con el anlisis de la realidad para
conocer sus leyes y ordenarla segn unos conceptos generales.
Ambos tipos de orden mental de lo mal no guardan entm s

ninguna relacin lgica necesaria.


Por tanto, la nica posibilidad que queda como para sostener la legitimidad del Estado moderno es la creencia en la
validez de lo estatuido positivamente, en cuya legalidad se
cree, esto es, la fe en la legalidad.
Esta legalidad puede valer como legtima:
rx) en virtud de un pacto de los interesados;
B) en virtud del otorgamiento (iniposicin-Oklrqverung) de
una autoridad considerada como legitima y del sometimiento
coi-re.spondienl'e."1

Con esta segunda alternativa, Weber parece acercarse a la


postura decisonista. Pero Weber hace la siguiente observacin:
La sumisin a un ordenamiento impuesto por un individuo
o por un grupo, cuando lo que decide no es el temor o una
motivacin racional con arreglo a fines, sino que mcdian ideas
de legitimidad, presupone la creencia en algn tipo de legitimi-

dad del poder de mando dc aquellos que imponen ese ordenamiento.

Es decir, no es la decisin e imposicin lo que genera la


legitimidad, como sostiene el decisionismo, sino la creencia en
la validez del estatus de la propia autoridad. Esto nos remite,
cosa que pasa por alto la tradicin decisionista, a un nivel norrnativo. Esta forma de sustentar la creencia en la validez del
orden jurdico, a diferencia de las formas de dominacin tradicional basadas en la dependencia personal, se basa en la

82. M. Weber. La acci`n..., up. cif., p. 146. Vale la pena hacer notar que esta
radical disncidn no slo tiene que ver con la critica nietzschcana, sino tambin con
la distincin entre razn teiica y razon prctica propia de Ia filosofia de Kant,
83. M. Weber, Economia... op. cil., p. 29.
84. Ib(d'., p. 30.

106

creencia en la validez del estatus de legislador, independientemente de la persona o grupo que ocupe esa posicin. Esta
creencia resulta de considerar la necesidad de un orden legal,
vlido incluso para el legislador o autor del orden legal, como
marco para coordinar las acciones sociales.
Weber considera que la otra fuente de la legitimidad del
orden legal es el acuerdo 0 pacto entre los interesados. Con
ello, Weber rescata una tesis del iusnaturalismo; pero, al mismo tiempo, trata de despojarla de su envoltura metafsica. La
tesis consiste en remitir la legitimidad al consenso, representado tcricamente como un pacto o convenio racional de la
voluntad. Sin embargo, Weber rechaza que de ese pacto sea
posible deducir un contenido universal y necesario, entendido
ese contenido como una forma de organizacin poltica especfica o una poltica econmica concreta o un conjunto de normas. Para los representantes del iusnaturalismo, en la medida
en que creen que todos los individuos comparten un orden
natural-racional, es posible determinar el contenido del pacto.
Weber se opone a esto y asume que el consenso puede referirse a diversos contenidos, los cuales dependern de la tradicin
cultural, el contexto social y los intereses de los participantes.
Para hacer ms clara esta postura de Weber, volvamos de
nuevo a su crtica al derecho natural.
La legitimacin iusnaturalista del derecho positivo puede
hallarse ms vinculada a condiciones formales o ms vinculada
a cndciones materiales. La diferencia es gradual, pues no puede existir un derecho natural puramente formal, ya que tendra
que coincidir con los conceptos jurdicos desprovistos de contenido. Pero dc todos modos la oposicin es muy importante en
la prctica. El tipo ms puro de la primera especie es el derecho natural que apareci, por ejemplo, en los siglos xvn y xviu
bajo las mencionadas influencias. especialmente en la forma de
la teora del pacto y de modo muy particular en su forma
individualista. Todo derecho legtimo descansa sobre un estatuto y el estatuto se apoya en ltima instancia en un convenio
racional de la voluntad. Bien sobre un contrato real primitivo
de individuos libres. que regula para el futuro la forma de creacion del nuevo derecho estatuido o, en sentido ideal, establece
que slo ser legtimo aquel derecho cuyo contenido no contra-

107

diga al concepto de un orden conforme a la razn, estatuido a


travs de un acuerdo libre. Los derechos de libertad son cl
elemento esencial de este denecho natural, figurando en primer
trmino la libcrtad contractual. El contrato racional libremente
celebrado, ya sea como fundamento histrico real de todas las
fonnas de socializacin, incluyendo al Estado. ya como criterio
de estimacin, lleg a ser uno de los principios formales universales dc la construccin iusnaturalista-5

En primer lugar, hay que explicar por qu no puede existir un derecho natural puramente formal. En la tenriinologa
weberiana, un derecho es material cuando no existe una diferenciacin entre las normas jurdicas y las nonrnas morales
y/o se les da una prioridad a stas. En cambio, un derecho es
formal cuando se considera que los procedimientos jurdicos
representan el contenido propio del derecho -lo cual vale
para el fonnalismo mgco~ o cuando se establece una diferenciacin entre las normas jurdicas y las normas morales.
as como una diferenciacin entre las normas que definen los
procedimientos y el contenido de los juicios respecto a los distintos casos -lo cual es propio del derecho moderno. Como
vemos, las dos modalidades de formalismo jurdico representan los extremos del proceso de racionalizacin del derecho, mientras que el derecho material es una forma histrica
intermedia. Desde la ptica weberiana, el iusnaturalismo es el
tipo ideal de derecho material, es decir, de un derecho en que
no se establece una diferenciacin entre normas jurdicas y
normas morales; como tal, es un caso paradigmtico de racionalidad con arreglo a valores, en la que se pretende otorgar
una validez .absoluta a stos mediante la estrategia de sustentarlos en un orden universal y necesario (natural-racional).3 Por tanto, por definicin no puede haber un derecho
natural puramente formal.

ss. n,pp.a41-642.
86. El tipo mas pum de una validez racional con arreglo a valores est repuesentado por el derecho natural. Cualquiera que haya sido su limitacin frente a sus
pretensiones ideales, no puede negarse, sin embargo, el influjo efectivo y no insignificante de sus preceptos lgicamente deducidos sobre la conducta; preceptos que hay
que separar tanto de los revelados como do los estatuidos o dc los derivados dei
derecho tradicional (ibd., p. 30). El mrito del derecho natural es pretender ofrecer

108

Sin embargo. Weber sostiene que el derecho natural que se


desarroll en los siglos XVLI y XVIII est ms cercano al derecho
fonnal contemporneo. Esto se debe a que las teoras iusnaturalistas, en la medida en que se apoyan en la nocin contractualista, reconocen que todo orden jurdico es siempre una
creacin de los individuos y no el resultado de una revelacin
divina 0 la herencia de una tradicin incuestionable. Esto propicia que su atencin se centre en el aspecto procedimentalformal del derecho, en el que la introduccin de las normas
jurdicas presupone la bsqueda de un consenso social. Lo que
mantiene la continuidad entre las versiones tradicionales del
iusnaturalismo y las versiones racionalistas es el supuesto que
introducen estas ltimas respecto a que la Razm representa
un orden universal y necesario, del cual es posible deducir un
contenido al que todos los hombres, con independencia del
contexto social e histrico, deben reconocer como vlido. Desde este punto de vista, la Razn es un sustituto del orden
divino o csmico, que gamntizara que todos los seres racionales, en cuanto actan como tales, tienen que acceder a un con-

senso con contenido comn sobre la modalidad de organizacin social y polticas especficas. Si se cree que todos compartimos un orden racional, que trasciende nuestros intereses y
tradiciones particulares, entonces, se considera que el contenido de ese orden ser el objeto del consenso.
Weber retoma la nocin de un pacto de los interesados
como fuente de la legitimidad, pero rechaza la creencia de la
Razn como una entidad trascendente o trascendental que
determina el contenido de ese pacto. La teora webeiiana de la
racionalizacin trata, precisamente, de demostrar que la razn
no es una instancia ajena al devenir histrico, sino una enti-

dad inmersa en ste, que adquiere una pluralidad de contenidos en los distintos contextos sociales, culturales e histricos.
Por tanto, la legitimidad de la legalidad reside en el consenso
sobre la validez del contenido de esta ltima; pero, ya que dicho contenido es variable, el nico criterio racional que nos

una fundamentacin racional de los valores para todo sujeto con indepm-decia de su
origen social y cultural. De ah el papel fundamental que jug el iusnaturaiismo en el
proceso de racionalizacin.

109

permite sustentar la crtica racional, a las diversas creencias en


la legitimidad (_fe en la legalidad) es la propia nocin de consenso y los procedimientos ligados a ella.
Ahora podemos precisar por qu las dos fuentes de la legitimidad del orden legal -es decir. el pacto de los interesados y el otorgamiento (imposicin) de la autoridad_ remiten a un consenso. Lo que las diferencia es el objeto del consenso; mientras en el pacto el objeto del consenso son las
propias leyes, en el segundo caso, el consenso se da en torno
al estatus de autoridad. El pacto entre los interesados representa el tipo ideal de legitimidad del Estado de derecho,
pero las dos fuentes de la legitimidad del orden legal conuycn
en los procesos de legitimacin de los Estados modernos. Para
Weber, el orden legal del Estado de derecho no puede prever
las transformaciones y casos inditos ligados a la complejidad
y acelerada movilidad de las sociedades modernas, por lo que
se requiere que la legitimidad se extienda al estatus de una
autoridad capaz de proponer modificaciones al orden legal
para adaptarlo a las situaciones cambiantes de las sociedades
modernas. La diferencia respecto a las formas de dominacin
tradicional consiste en que el poder y la legitimidad de esa
autoridad tienen que estar rnediadas por el derecho.
A la luz de esta concepcin de la legitimidad del orden legal sc puede comprender la nocin de democracia plebiscitaria del lder que nos propone Weber. El objetivo de este
autor al acudir a esta visin de la democracia es doble. Por
una parte, busca describir el funcionamiento de las democracias en los Estados modernos, ms all de las justificaciones
iusnaturalistas de este rgimen poltico. Por otra parte, trata
de explicar la manem en que se pueden conjugar las dos fuentes de la legitimidad del orden legal y, de esta manera, determinar una nocin prescriptiva de la democracia adecuada a
un mundo desencantado. Desde la ptica weberiana, el orden legal del Estado de derecho debe complementarse con la
legitimidad del estatus de una autoridad o lider (el poltico en
sentido cstricto, o sea, aquel que vive para la polt.ica), quien
deber proponer los fines, ms all de la inercia burocrtica,
con el objetivo de enfrentarse a las cambiantes situaciones de
la sociedad. Ahora bien, no debemos perder de vista, como el
110

\~`

propio Mommsen teconooefn que, para Weber, este lider debe


someterse al orden legal y justificar sus actos, circunstancia
que impone un lmite racional a las tcnicas car.srnticas.
Esto es lo que diferencia esta propuesta respecto a los fenmenos como el fascismo y el populismo. La idea de Weber es
ms cercana a los lderes carismticos de los partidos polticos
dentro de las dernocmcias rnodemas.
Con este sealamiento, no pretendo agotar la discusin en
tomo al concepto de democracia plebiscitaria del lder pmpuesta por Weberfg slo intento superar la polmica hennenutica sobre la legitimidad de la legalidad, que 'tantos ros de
tinta ha ocasionado, para transformarla en una polmica sobre la pertinencia de la propuesta weberiana en relacin con
la realidad de las sociedades que vivimos. Independientemente
de nuestra posicin sobre este terna, creo que es posible reconocer que. Weber abre el problema de la deterninacin del
carcter de las democracias modemas sin tener que acudir a
los modelos iusnaturalistas clsicos.

3.2. Ms all del legado weberiano


La tesis respecto a que el pacto entre los interesados representa el fundamento de la legitimidad del orden legal plantea una serie de problemas que en la teora weberiana no encuentran respuesta. En primer lugar, se trata de afrontar la
siguiente cuestin: ningn orden legal tiene como origen un
pacto entre todos los interesados 0 todos aquellos que se ven
afectados por ese orden. cmo es posible entonces hablar de
un pacto como fuente de la legitimidad de la legalidad? Me
parece que la nica manera de utilizar con sentido la metfora

87. W. Mommsen, Acema del concepto de "Democracia plebscitaria del ide1",


en op. ct., p. 78.

S8. Sobre esta polmica. vansc el trabajo de Mommsen antes citado (ibd), as
como tambin N. Rabotnikof. op. cif.: C. Gneuss y J. Kocka (cotnps-_), Max Weber. Ein
Symposion, Munich, DTV, 1988; P. Rossi, Von: Hsror.snms zur hismrischen Sozialwsscuscha, Francfort, Suhrlmmp, 1987.
89. Quiza podemos hallar un ejemplo en el que un pacto sea el origen del orden
leg,-ul. pero ese pacto tendra que renovaxse en cada generacin, lo cual no ha existido.

111

del pacto o contrato como fuente permanente del orden legal


consiste en apelar a ciertos derechos que se establecen en ese
mismo orden.
Como apunta Hannah Arendt:
El asentimiento -en el sentido de que ha de suponer-se la
afiliacin voluntaria de cada ciudadano a la comunidad- queda obviamente (excepto en el caso de la nacionalizacin) tan

abierto al menos al reproche de ser una tocin como el contrato originario. El argumento es correcto legal e histricamente,
pero no existencial y tericamente. Cada hombre nace como
miembro de una determinada comunidad y slo puede sobrevi-

vir si es bien iecibido y se encuentra en su elemento. En la


situacin de hecho de cada recin nacido hay implicado tm tipo
de asentimiento; principalmente una clase de conformidad con
las normas segn las cuales se juega el gran juego del mundo
en el grupo particular al que pertenece por su nacimiento. Todos vivimos y sobrevivimos por una especie de consentimiento
tcito. que, sin embargo, sera difcil denominar voluntario.

Cmo podramos en cualquier caso denorninarlo as? Podemos, sin embargo, llamarlo voluntario, cuando el nio nace en
una comunidad en la que el disentimiento es tambin una posibilidad legal y de facto para l cuando llega a ser hombre. El
disentimiento implica el asentimienlo y es la caractmistica del
gobierno libre. Quien sabe que puede discntir sabe que, de alguna fomia, asiente cuando no disiente.

La idea del consenso como fundamento del orden legal,


ms que referirse a un supuesto origen del orden legal, nos
remite a las garantas de libre asociacin y expresin que en
ese orden se establecen y que, gracias al control y divisin del
poder politico, de hecho pueden ser ejercidas por los ciudadanos. La posibilidad legal de la libertad de expresin y asociacin es parte de los derechos fundamentales; stos son denominados as porque en ellos se condesa el reconocimiento de
todos los ciudadanos como personas (sujetos de derechos y
deberes). El reconocimiento entre personas implica admitir
90. H. Arendt, Desobediencia civil, cn Onis de la repblica, Madrid, Taurus.
1973. D. 95. No se ttata de vincula: la teora poltica de Weber y la de Anrndt. nicamente se trata de sealar una comprension modema de la tesis contractualism.

112

la facultad de cada uno de cuestionar el consenso imperante


en una sociedad. La nocin de consenso as entendida no pre~
supone una reconciliacin de la pluralidad de puntos de vista
presentes en una sociedad. sino la legitimidad del debate con-

tinuamente abierto sobre lo legtimo e ilegitimo.


El orden legal, con sus derechos fundamentales, no conduce a una superacin de los conflictos sociales, sino a su
transformacin, mediante un manco que garantiza la integridad de la unidad social y la de cada urio de sus participantes.
Weber sabe que es imposible desterrar el conflicto de la sociedad, pero tambin es consciente de la multiplicidad de formas
en las que este conflicto puede presentarse. El conflicto puede
adquirir la modalidad de un enfrentamiento blico, en donde
se busca el exterminio del otro, o puede desarrollarse como
una competencia entre individuos que buscan acceder al po
der mediante el voto popular. El concepto conlicto, como
los de podem y dominacin, slo adquiere un significado
preciso cuando se vincula a la diversidad de formas en las que
se presenta.
La intervencin de la comunidad mediante la violencia es,
desde luego, un hecho primitivo: desde la comunidad domstica hasta cl partido. toda comunidad se ha apoderado siempre
-cuando deba y podia- del poder Fisico para salvaguarclar los
intereses de sus miembros. Resultado de una evolucin es slo
el monopolio del poder legtimo mediante la asociacion poltica
territorial y su socializacin racional hasta constituir una organizacin tipo instituto (como lo es el Estado) [...] Mientras antiguamente la intervencin de la asociacin contra todo posible
ultraje se hallaba sometida nicamente al imperativo de los intereses religiosos o militares, las ofensas contra las personas y las
propiedades estn ahora garantizadas por el aparato ooactivo.
De este modo, la comunidad poltica monopoliza la aplicacin
legtima de la fuerza mediante su aparato coactivo, y se transforma gradualmente en un instituto protector de los derechos'-ll

91. M. Weber. Eccmomt'a..., op. cil., pp. 663, 664 y 667. Porque resulta imposible
eliminar de cualquier vida cultural la lucha. Resulta posible cambiar sus medios. su
objeto e incluso su orientacin bsica y sus portadores, pero sin embargo no es
posible suprimrla a ella misma (M. Weber, la accfon..., op. eii., p. 83).

113

Considerar al Estado como un instituto protector de los


derechos no quiene decir pensarlo como una entidad que trasciende los enfrentamientos e intereses particulares. Por el contrario, Weber sabe que ni la burocracia, ni los polticos son una
clase universal cuya funcin sea la de mediar imparcialmente
en los conflictos sociales. Sus acciones siempre estarn motivadas por intereses y objetivos particulares. La nocin de Estado como instituto protector de los derechos, slo significa que
la legitimidad de su poder se encuentra en el respeto y garantia
del orden legal que enmarcan los conflictos sociales. El poder
poltico puede encontrar una legitimidad en el derecho gracias
a que ste, a travs de los derechos fundamentales, reconoce
la libertad de disenso de los ciudadanos y el objetivo supremo
de garantimr la integridad de cada uno de ellos.
La tesis segn la cual la legitimidad del orden legal emana
del respeto a los derechos fundamentales, que hacen referencia a valores como l.ibertad, igualdad y jusLicia, nos acerca a la interpretacin de Winckelmzmn. Pero, como hemos
mencionado, sta parece contradecir la postura weberiana del
politesmo de los valores. Creo que esto no es as, ya que
asumir la falta de una fundamentacin de los valores y su conflicto perpetuo es compatible con la tesis mencionada. Empecemos por recordar que, para Weber, los derechos fundamentales juegan un papel esencial en la legitimacin de la legalidad.
Cmo es posible todavia salvar algn resto de libertad de
movimientos (en cualquiera de sus sentidos individualistas)
en relacin con la tendencia predominante hacia la burocratizacin? Pues es una grave ilusin creer que podamos vivir (lam-

bin los mas consenadures entre nosotros) sin esas conquistas


dc la era de los derechos humanos.

Weber, a diferencia del derecho natural, mantiene que los


derechos htmianos (que fonrian parte de los derechos fundarnentales) no tienen una validez absoluta, en el sentido de
92, M. Weber, Gesammeile Poliluche Schrflen, Tubinga, .I.C.B. Mohr, 1988,
p. 333. Vease tambin W. Hrugger, Mettscliertrechrscrhos and Veraritwonmrgspoiitik.
Max H/chefs Beitrag zur Atralfyse und Bcgrtindung der Merucheirrechie, Fribuigo/Mm
nich, Karl Alber, 1980.

114

que no se encuentran fundamentados en un orden natural, divino o histrico. Para l, los derechos humanos son una conquista histrica emanada directamente de los conictos sociales. Pero la imposibilidad de dar una fundamentacin cientfica de los valores no quiere decir que stos carezcan de una
justificacin racional. La justificacin de los valores implcitos
en los derechos humanos se encuentra precisamente en la imposibilidad de fundamentarlos en los hechos 0 en un orden

natural, divino o histrico. En la medida en que reconozco


que mi posicin frente al conflicto de valores no se apoya en
una verdad o en una certeza absoluta sobre su correccin,
debo admitir, entonces, que las otras posturas normativas y
valoraciones, incluso las opuestas a las mas, pueden ser en
principio conectas. Esto es lo que podemos liamar una justificacin escptica del universalismo.93
Para que el politesmo dc los valores pueda ser compatible
con la pretensin de universalidad inherente a la justificacin
racional de los valores es preciso distinguir dos niveles: a) el
nivel de los valores que, dentro de la pluralidad de formas y
proyectos de vida, delnen la particularidad de cada uno de
ellos, y b) el nivel de los valores que. internos a la pluralidad
de formas de vida, se refieren a la justicia o equilibrio entre
ellas. En relacin a este punto, Weber distingue entre valores
culturales (Kultu.nverte) y obligaciones o imperativos ticos
(ethischen Pichten oder Imperatve).
Valores culturales, aquellos que el individuo debe realizar, y
obligaciones ticas. aquellas que cl individuo debe cumplir, tienen por principio una dignidad distinta.`"

93_ Se trata de supemr el relativismo al que nos condena aparentemente el escepticismo mdicalizando a este ltimo. Se entiende por wesepticismo, en este contexto,

la tesis que asu me que los valores carecen de un fundamento en los -hechos y que.
por tanto, nuestrm juicios valorativos no poseen una certeza absoluta o incuestionable sobne su correccin. Considero que un antecedente de esta justicacin escptica
dei universalismo se encuentra. como el propio Weber observa, en John Stuart Mill
(vase Sobre Ia, libertad. Madrid, Alianza, 1981). Tambin ser usada esta justilicacin

por Kelsen para defender a la democracia de sus detractores, tanto de deiechan


como de izquierdas (vase E.wi.ca y valor de la democracia, Mxico, Editora Nacional, 1980).
94. M. Weber, Gessarnelte Autze..., op. cif., p. 154.

115

Tanto los valores culturales como las obligaciones ticas


pertenecen a la esfera normativa.. Su dislinta dignidad proviene de
que hacen referencia a distintos niveles. Mientras los valores culturales determinan un proyecto o forma de vida particular, las
obligaciones ticas, expresadas como irnpemtivos, representan
principios que nos sirven para juzgar las diversas normas que definen la pluralidad de proyectos o fornas de vida particulares. Como
ejemplos de imperativos ticos Weber menciona los derechos
humanos y las proposiciones "formales" de la tica kantiana. El
carcter forma1 de stas, como de todos los imperativos ticos,
no se reere a que ellos carezcan de un contenido; signilca que de
los imperativos ticos no puede desprenderse ima decisin sobre
cmo debe actuzuse en las diversas situaciones concretas.
Aunque esta postura webcriana es deudora de la tica kantiana, establece una importante diferencia con ella. La pretensin de Kant era deducir del imperativo categrico (yo no
debo obrar nunca ms que de modo que pueda querer que mi
mxima deba convertirse en ley universa1) un sistema de normas que guiam nuestras acciones en todo contexto social e histrico. Por ejemplo, normas como no rnentirs, no faltars a
tus promesas, no matars. etc., deben, segn Kant, tener
una validez con independencia de las circunstancias en que se
desarrolla la accin. Para Weber, esta pretensin kantiana es
excesiva, ya que el imperativo categrico slo puede juzgar sobre la naturaleza mora] de la norma que se adopta como gua
de la accin en relacin con las circunstancias en que se desarrolla la accin.. Sobre esta interpretacin del imperativo categrico, Weber, en una carta a Tnnies, dice lo siguiente:
Ciertamente, yo tambin soy de la opinin (quiz de una
manera ms decidida que usted; en todo caso, igual de decidida) que cuando alguien en su accin personal reconoce la necesidad de una oentacin en referencia a valores, un juicio de
valor o como usted quiera llamarlo: entonces, si no es poco

musical [unmus:'kalisch], debe aceptar obligatoriamente todas


las consecuencias del imperativo kantiano (en cualquiera de sus
formas ms 0 menos modemas).5

95. M. Weber, An Proffcssor Tru-1ics [1908]. en E. Baumgarten. Max Weber

1 16

Describir una situacin especfica puede ayudarnos a comprender esta diferencia entre Kant y Weber. Pensemos que un
amigo acude a nosotros para pedir refugio porque lo persigue
la polica. Posteriormente, llegan los guardias preguntando por

ese amigo. Qu hacer? Para Kant es indudable que hay que


delatarlo, ya que no se debe violar en ningn caso la norma
no mentiras. En cambio, para Weber, la norma de nuestra
conducta depender de los valores que consideremos poder
justificar racionalmente Si consideramos como vlida, por diversas razones, una sociedad en que cada uno debe entregar a
su amigo a la polica con tal de no violar el precepto no mentiras, entonces, debemos entregarlo. Esto presupone que debo
aceptar que, en el caso de que sea yo quien pida refugio, mis
amigos tienen la obligacin de entregarme a la polica. En
cambio, si consideramos que valores como solidaridad,
lcaltad, etc., pueden orllarnos, en determinadas circunstancias, a violar el precepto no mentiras, entonces, de acuerdo
a las circunstancias, tratar de ocultar o salvar a mi amigo.
Como vemos, la diferencia es enorme. Kant busca fundamentar una tica con un contenido nomiativo, vlido para
toda situacin, con lo que se hace a un lado el problema del
politesmo conflictivo de los valores. Por el contrario, Weber
esboza una tica del conicto, la cual parte de la existencia de
una tensin insuperable entre los valores, que nos obliga a to
mar una decisin. La distincin con el simple decisionismo
consiste en que para Weber la decisin puede justificarse racionalmente en la medida en que asumimos una pretensin de
validez general del contenido de la decisin en referencia al
contexto de la accin.
El conjunto de imperativos licos, ejemplificados por los

imperativos kantianos y los derechos fundamentales, conforman una tica formal. El carcter formal de esta tica consiste, como hemos sealado, en que sus normas no pueden establecer la decisin que debemos tomar frente al conflicto de

Werk and Person, Tubinga, J.C.B. Mohr, 1969. Aunque esta interpretacin del imperativo calegrico se acerca a la de Wellmer, en Weber falta su desarmllo en trminos
de la nocin de imersubje|iv1`dad; vase A. Wellmor, Erhik und Dialog. Francfort,
Suhrkamp, 1986.

117

valores. Cada individuo debe decidir entre las esferas de valor


en pugna y. de esta manera, determinar su proyecto de vida
buena.9 Los imperativos ticos representan nicamente los
principios en los que se sustenta el procedimiento para juzgar
la naturaleza moral de nuestras decisiones, en cuanto exigen
que aquello que cada uno considera necesario para su decisin
libre debe asumirlo como vlido para los otros.
Weber considera que la tica formal es la nica compatible con la pluralidad y complejidad de las sociedades modernas. Frente a las crticas al fomtalismo, el autor de Economa
y sociedad sostiene:
la tica formal puede responder a ello que sus enunciados
no son un medio para deducir decisiones materiales ni en el
campo de la tica, ni mucho menos, por tanto, en relacin con
el conflicto entre las esferas de valor. Un intento en este sentido
[de deducir de los imperativos ticos una decisin material para
la conducta] permanece tan estril como aquel de quien pretende deducir de enunciados lgicos estados de cosas qumicos
materiales. Tambin los imperativos kantianos son anlisis vlidos en relacin a hechos sencillos en los procedimientos de los
juicios ticos. Pero cualquiera que sea su tipo de funcin en las
decisiones materiales. en todo caso ellos (los imperativos kantianos) no contienen ninguna decisin para el conflicto ticoilracional de las distintas esferas de valor.

El fomialismo tico, en la medida en que se despoja de la


pretensin de establecer una decisin para la accin en las
situaciones concretas, es lo que permite conceptualizar el papel del conlllicto de valores. Conflicto que existe incluso entre
los imperativos ticos y los valores culturales.

96. Es por eso que el concepto de apersonalidadv juega un papel tan importante
en las reflexiones ticas de Weber. La v-personalidad de un individuo se forja en la
capacidad de decisin y el contenido de esas decisiones. Vase D. Henrich, Die Einhe: der lVs$en.$chasiehm Max I-Vebers, Tubinga, J.C.B. Mohr, 1952. A. Valdecantos.
rifiistoricismo, sujeto y moral, lscgorm, 2 (noviembre 1990).
97. M. Weber, Fragment aus dem Nachlass Max Weber [1912], en Baumgztrten,
op. cil p. 400. La iadicalizacin del formalismo kanliano, esto es, asumir que de los
imperativos ticos no es posible deducir una decisin xrnaterial para las acciones, es
lo que permite a Weber ecupcrar la crtica nietzscheana a las ticas tradicionales.

118

De entrada debe rechazarse la identificacin que Schmoller


hace entre imperativos ticos y valores culturales, por sublimes que sean. Porque puede haber un punto de vista segn el
cual los valores culturales sean obligatoi-ios, incluso si entran
en un inevitable e irreductible conllicto con cualquier tica. Inversamente, y sin contradiccin intema, tambin es concebible
una tica que rechace todos los valores culturales. Pero de cualquier modo, ambas esferas dc valores no son idnticas [___] La
posibilidad de una tica nomiativa no queda ciertamente en
entredicho por el hecho de que existan problemas de tipo prctico para los cuales no pueda ofrecer por si misma unas indicaciones unvocas (aqu quedan clasificados. a mi parecer, determinados problcmas institucionales y precisamente de poltica
social), ni por el hecho de que la tica no es lo nico que tiene
valor en el mundo. sino que a su lado coexisten otras esferas de
valor, cuyos valores slo pueden ser realizados por quien asuma
una culpa tica. Aqu debe clasificarse ante todo la esfera de
la actuacin poltica. En mi opinin, constituye una muestra de
debilidad el querer negar las tensiones contra lo tico que hallamos en aqulla. Pero esta situacin no es privativa de ella,
como nos quiere hacer creer la habitual distincin entre moral
privadan y upollticm.

El conflicto entre imperativos ticos y valores culturales


presupone que situarse en el punto dc vista moral es tambin
una decisin del individuo. Ahora bien, Weber reconoce que
cuando un individuo en una determinada esfera de la accin.
social (como puede ser la poltica), asume una "culpa" tica,
esto es, contradice un imperativo tico, lo hace tambin en
referencia a valores y, como tal, puede ser juzgada crticamente. Pero, entonces, Weber debe aceptar que los mperati~
vos ticos consen/an su validez como criterio para juzgar esa
decisin del individuo.
Esta concepcin de la tica formal tiene una importante
repercusin en el tema de la legitimidad del orden legal, por-
98. M. Weber, La a.ccr`dn..., op, cif., pp. 67-68.
99. Weber, a diferencia del decisonismo, es consciente que el ataque a la tica
implica tambin una referencia a valores y, por tanto, una dimensin nonnativa.
Sobre esta [alta de conciencia del decisionismo respecto a los valores implcitos en su
crtica a la moral, vase M. Kaufmann, Derecho sin neglas?, Mxico, Fonraniam,
1991.

119

que con ella se apunta una propuesta de solucin al problema


que dicho tema encierra. La legitimidad de la legalidad remite, segn el propio Weber, a un consenso, ya sea respecto al
orden legal mismo o al estatus de autoridad que ese mismo orden establece o ambos. Posteriormente, he agregado la
tesis de que son los derechos fundamen12tles, en especial el
derecho a la libertad de expresin y asociacin, lo que nos
permite pensar el consenso como un fimclamento permanente
de ese orden legal. Aparentemente, esta es una tesis ajena a la
postura terica weberiana. Pero, como hemos visto, lo que l
rechaza radicalmente es pensar esos derechos como instancias
emanadas o apoyadas en un orden trascendente; para Weber
se trata de derechos que surgen como resultado de la historia
de los conflictos sociales y que transforman, a su vez, el carcter de esos conflictos. Respecto a este punto he sostenido que
aceptar que los valores inherentes a los derechos humanos
carecen de base en los hechos, no significa que no pueda
darse una justificacin racional de ellos. Por el contrario, su
justificacin se basa en el hecho de que, ante la falta de cettezas sobre la correccin moral de nuestras creencias, se tiene
que aceptar que todas las creencias son en principio correctas
(justificacin escptica del urtversalismo). Lo que con esta justificacin racional se excluye (ya que ella tiene un carcter ne-

gativo) es la pretensin de quienes consideran que sus creencias son las vcrdaderas o las nicas correctas y que, por
tanto, tienen el derecho de excluir o reprimir las otras creencias y a quienes las sustentan. Los derechos fundamentales
representan las instancias que garantizan el libne juego de las
creencias en conflicto ante las que cada individuo debe elegir.
Weber entiende los derechos humanos como imperativos ticos formales, pues no definen una modalidad especfica de organizacin social ni polticas concretas, En ellos simplcmente se establece que cualesquiera que sean. ias decisiones
que en una sociedad se tomen en relacin a su organizacin y
a sus polticas, estas slo podrn tener una legitimidad legalracional si los procedimientos que llevaron a esas decisiones
respetan las exigencias de los derechos fundamentales y si stos son garantizados por el contenido de esas decisiones. Se
trata de distinguir entre las normas que garantizan la continua
l2O

apertura de la discusin sobre lo legtimo y lo legtimo (imperativos ticos) y las nonnas que cada sociedad, grupo o individuo acepta como legtimas (valores culturales). Estos dos tipos
de normas poseen una dignidad distinta porque son los imperativos ticos los que deben adquirir una prioridad si se quiere
conciliar la pluralidad con la integridad de la unidad social y
con la de cada uno de sus miembros.
La diferencia que existe entre esta posicin wcberiana y las
teoras neocontractualstas consiste en que las ltimas mantienen la intencin, propia del iusnaturalismo clsico, de deducir
un contenido especfico a partir del consenso. Por ejemplo,
Rawls pretende detenninar dos principios materiales de justicia a partir de la nocin de situacin originaria.' Por su
parte, Nozick considera que el consenso racional debe guiarnos a justicar la validez de un Estado mnimo.'' En cambio, para Weber, la idca de consenso o pacto entre los interesados no puede definir ningn principio material de justicia,
as como tampoco la validez de un Estado mnimo o un
Estado mximo 0 cualquier otra forma concreta de organizacin estatal. Los derechos fundamentales, que permiten hablar de un consenso, son condiciones que legiliman el derecho, pero no determinan o definen su contenido.
Precisamente, Weber ve que uno de los riesgos de una dominacin legal-racional consiste en que ciertos valores culturales se hagan pasar como imperativos ticos (derechos fundamentales); es a esto a lo que denomin las tendencias antiformales en el moderno desenvolvimiento jurdico.
La igualdad juridica y la exigencia de garantas jurdicas
contra la arbitrariedad requiere una -robjetividad racional formal por pane del ngimen de gobierno, en oposicin al capricho personal libre derivado de la gi-acia propia dc la antigua
dominacin patrimonial. Sin embargo, cuando en alguna cuestin particular el ethos domina a las masas --y queremos prescindir de otms instintos~. los postulados de la 1egalidad ma-

IOO. I, Rawls. A Theory (`)'usl1'a:. Cambiitlge, MA. Harvard. University Press,


1971: 0. Htfe (compr), ber John Rawls' Theme der fierechrigkair, Franciori, Suhrkamp, 1977.

101. R. Nozick, A1an'uz'a, .Estado y utopa, Mxico, FCE. 1988.

121

terial encaminados al caso concreto y a la persona concreta


chocan inevitablemente con el formalismo y con la fra objetividad normativa del rgimen de gobierno burocrtico, de suerte que entonces debe rechazarsc emotivamente por esta razn
lo que haba sido racionalmente exigido. En particular deja insati.-sfechas a las masas desposedas la igualdad jurdica formal y la justicia y el gobierno ttcalctilables, tal como lo exigen
los intereses biu~gueses. Para tales masas, cl derecho y el gobierno tienen que estar al servicio dela nivelacin de las probabilidades de vida econmicas y sociales enfrente de los poseedores, y solamente pueden desempear esta funcin cuando asumen un carcter no formal, es decir, un carcter sustancialmente rtico (0 de Cad) [...] No solamente se opone al curso
racional de justicia y del gobierno [...] toda clase de justicia
popular, sino tambin toda clase de influencias ejercidas sobre
el gobierno por la llamada opinin pblica, es decir, cuando

existe una democracia de masas, por una accin socia] brotada


de sentimientos irracionales preparados y dirigidos normalmente por los jefes de partido y por la prensa.11

La legitimidad de la legalidad moderna exige que todas las


personas sean iguales frente a la ley. Sin embargo, Weber observa que en las democracias de masas existe la tendencia a
estat-uir leyes especiales para los distintos grupos sociales, lo
cual cuestiona la pretensin de validez general del orden legal y
conduce de nuevo a modalidades de derecho patrimonial en las
que se reconoce legalmente la presencia de privilegios y desigualdades que carecen de una justificacin racional. Weber
considera que ello es consecuencia tanto de los intentos de los
lderes politicos por manipular el consenso social, mediante la
reparticin de prebendas, negociacin de pn'vilegios y el uso de
prejuicios sustentados en valores culturales (corno pueden ser
el antsemitismo, el nacionalismo, etc.), como por la presin
que ejercen los grupos de intereses sobre el gobierno. De esta
manera, el consenso sobre la validez del orden legal deja de
referirse a los procedimientos para dirigirse a los beneficios que
ese orden reporta a los distintos grupos. Si examinamos la historia de las democracias modernas encontrarnos que ios remo-

i02_ M, Weber, Economa... op. cif., pp. 735-736.

1 22

res de Weber respecto a esta tendencia no son infundados. Pero


ante este problema no basta con apelar a la necesidad de conservar el carcter formal del orden legal y, as, mantener su
pretensin de validez general, ponque detrs de este problema
existe, como el propio Weber lo reconoce, un conflicto entre
una justicia formal y una justicia sustancial.
En las democracias modernas, la aparicin de leyes especiales no slo es resultado de la manipulacin de lderes y de la
presin de grupos privilegiados, sino tambin un efecto de las
luchas de las masas desposedas, que no se conforman con
una justicia formal, sino que exigen un control en la asimetra respecto a la distribucin de la riqueza social, esto es, que
claman por una justicia sustancial. La aparicin en la escena
poltica de las masas que exigen una justicia ms amplia es un
efecto inevitable de la propia dinmica democrtica. La manera
de enfrentar la tensin entre justicia formal y justicia sustancial es mediante la diferenciacin de los derechos fundamentales, en los que debe sustentarse la legitimidad de la legalidad, y los derechos emanados dc la accin de los diferentes
grupos sociales. Con ello no se supera el conicto entre estos
dos niveles de la justicia, nicamente sc evitar el riesgo de que
la utilizacin de consignas respecto a una justicia sustancial
sirvan como coartada para suprimir o posponer la justicia formal, con las libeitades ciudadanas que ella presupone. Recordemos que el suprimir la justicia formal (igualdad formal) en
nombre de la justicia sustancial (igualdad real) no ha conducido a la realizacin de esta ltima, sino a la negacin de toda
modalidad de justicia. La justicia formal no es una condicin
suficiente para acceder a una justicia sustancial, pero es una
condicin necesaria para luchar por ella.
Es indudable que la propuesta sobre la legitimidad del orden legal que he desarrollado trasciende el legado terico weberiano, pero mantiene una continuidad con l. Hemos argumentado con Weber, pero ms all de Weber, con el objetivo
de salir del estancamiento en que la polmica en torno a este
terna haba cado. Espero, sin embargo, que la propuesta sobre la legitimidad de la legalidad aqu expuesta sea juzgada
principalmente en relacin al problema real, y no tanto cn referencia :1 la fidelidad o infidelidad a la obra de Weber.
123

Esta propuesta seala adems el camino para pensar una


vinculacin entre una tica de la conviccin y una tica de
la responsabilidad, que, para Weber, tienen que complementarse en los hombres con vocacin poltica.
Es. por el contrario. infinitamente conmovedora la actitud
de un hombre maduro (de pooos o muchos aos), que siente
realmente y con toda su alma esta responsabilidad por las consecuencias y acta conforme a una tica de la responsabilidad,
y que al llegar a un cierto momento dice: no puedo hacer otra
cosa, aqu me detengo. Esto si es algo autnticamente humano
y esto s cala hondo. Esta situacin puede, en electo, presentsenos en cualquier momento a cualquiera de nosotros que no
est muerto interionnente. Desde este punto de vista la tica de
la responsabilidad y la tica de la conviccin no son trminos
absolutamente opuestos, sino elementos complementarios que
han de concurrir pana formar al hombre autntico, al hombre

que puede tener vocacin poltica.'3


El hombre con vocacin poltica debe actuar confomie a
una tica de la responsabilidad, dentro del marco formal de
una tica de la conviccin constituida por los imperativos ticos. Estos ltimos no pueden indicarle cul es la decisin
correcta en las distintas situaciones; ser l quien tenga que
elegir entre los diversos dioses (valores) en pugna. Los imperativos ticos slo le exigirn que en sus acciones reconozca al
otro como persona, con los derechos y libertades que ello
presupone Es esta forma de relacin entre una tica de la
responsabilidad y la tica de la conviccin la que est en la
base de los procedimientos democrticos.

103. M. Weber, La politica como vocacin, an. cit,, p. 176. -Tenemos que ver
con claridad que toda accin puede ajustarse a dos mximas funclamentaimente distintas entre si e irremediablemente opuestas: puede orientarse conforme a la "tica
de la oonviccin" o conforme a la "tica de la responsabilidad" [gr-sinrmvigselhish oder
vera:iltuortungsethisc. No es que la tica de la conviccin sea idntica a la falta de
responsabilidad o la tica de la responsabilidad a la falta de oorivccin, No se trata
en absoluto de esto. Pero st hay una diferencia abismal entre obrar segn la maxima
de una tica de la conviccin, tal como la que ordena treligiosameme hablando] "el
cristiano obra bien y deja el resultado en manos de Dios" o segn una mxima dc la
tica de la responsabilidad, como la que ordena tener en cuenta las consecuencias
previsibles de la propia accin (pp. 163-164).

124

3.3. Interludio: razn y modernidad


En este interludio se busca detenninar el concepto de ra-

zn que presupone la concepcin de la legitimidad desarrollada a partir de la teora de Weber. La especificidad de la posicin weberiana resalta si consideramos el problema de la relacin entre razn e historia. Para el derecho natural, razn e
historia se oponen, en cuanto la primera est constituida por

principios que tienen una validez con independencia del contexto social e histrico. Ello conduce a sostener que la legitirni
dad es la adecuacin a esos principios universales. Por su parte, las filosofas de la histoa vinculan razn e historia transformando esta ltima en una hazaa de la razn. La legitimidad, desde este punto de vista, consiste en adecuarse a la
necesidad interna al devenir.
Weber se opone a estas dos posiciones:
Ya es sabido cmo dicha situacin cambi paulatinamente,
sin que, por otra parte, se lograsc obtener una distincin de
principio entre el conocimiento del entc y del deber ser. A
tal distincin se opuso en primer lugar la opinin de que los
fenmenos econmicos se hallaban regulados por unas leyes
naturales invariables, y en segundo lugar la opinin de que estaban regidos por un principio de desarrollo unvoco. A consecuencia de ello, se creia que en el primer caso el deber ser
coincida con el invariable ente, mientras que en el segundo
caso lo haca con el inevitable devenir.1^

Para Weber, la razn no es ajena a la historia, pero tampoco se identifica con el devenir histrico, sino que ella misma es
una entidad histrica. Lo que mc interesa mostrar es que ello
no conduce necesariamente a un relativismo, pues existe la
posibilidad de una concepcin formal-procedimental de la razn que sirve como apoyo a la crtica de las creencias tradicionales de la legitimidad y que identifica lo racionalmente legti-

mo con aquello que est abierto a la crtica. Examine-mos esta


pespectiva.

l04_ M. Weber, la aJciI'l.... 017. cif., p. 115.

1.25

En el cuestionamiento de las concepciones tradicionales de


la legitimidad, las teorias iusnaturalistas de los siglos Jo/II y
XVIII postulan la existencia de un derecho con una validez universal, el cual se sustenta, no en la revelacin divina o en la
santidad de la tradicin, sino en la razn. En su libro De
fura belli ac pacis (1625), Hugo Grocio sostiene que la Fuente
del derecho natural es la propia naturaleza sociable del
hombre y que ese derecho coincide con el dictado de la recta
razn que es comn a todos.l5 Aunque Grocio considera que
en el derecho natural se manifiestan las huellas de Dios, al
mismo tiempo, afirma que la validez de esas normas jurdicas
se conservara aun cuando Dios no existiera o fuera ajeno a
los asuntos humanos.
Por infinito que sea el poder de Dios. sin embargo, puede
decirse que hay ciertas cosas sobre las cuales aquel poder no
se extiende [...] Del mismo modo que ni siquiera Dios puede

hacer que dos voces dos no sea igual a cuatro, as l no pucdc hacer que lo que es intrnsecamente malo no sea malo.'

El objetivo de Grocio es desarrollar su teora jurdica al


margen de todo presupuesto teolgico y apelar slo a principios ciertos, es decir, principios tan evidentes que nadie puede negar sin hacerse violencia a s mismo.
La concepcin de la razn implcita en esta teora del derecho natuml es aquella que la considera como una entidad inmanente a la subjetividad, que permite ordenar los datos de la
experiencia y, por esta va, acceder al conocimiento del mundo. Esto se encuentra en la base de lo que Kant denomin
ms tarde Revolucin Coperuicana.
Entendicron que la razn slo reconoce lo que ella misma
produce segn su bosquejoz que la razn tiene que anticipar'se con los principios de sus juicios de acuerdo con leyes constantes y que tiene que obligar a la naturaleza a responder sus

105. H. Grocio, De irme belii ac pacis: L ); nazumls jutis matar est ipsa natura
humana, que nos [...] ad sucietatem mutuam :ippetendam ferrer (pi-olegomcna
lb): jus naturale est dictamen nectac rationis ( 10),
l06. lbfd., I, 1, X.

126

preguntas, pero sin dejarse conducir con andaderas, por as dccir1o."

De acuerdo con esta revolucin, las normas que constituyen el derecho natural deben ser vlidas, no porque coincidan
con un supuesto orden csmico o con los mandamientos divinos, sino porque ellas derivan de algo que es comn a todos
los hombres: la razn.
La Revolucin Copernicana, de la que forma parte el devecho natural. es lo que abre la visin moderna del mruido, en cuanto pcrrnite cuestionar toda autoridad tradiciona.l-religiosa. Sin embargo, desde otra perspectiva, encontramos una continuidad entre
las visiones metafsicas tndicionalcs y el iusnatumlismo racionalista. Ya que este ltimo apela a una razn, que si bien se considera inmanente a la subjetividad, es, por otra parte, trascendente
respecto al mundo histrico y, con ello, a la pluralidad de contextos sociales. Es la propia subjetividad (el ser-sujeto del sujeto) lo
que se ha transformado en el ente privilegiado, trascendente, desde el cual se quiere explicar el ser.15 La consecuencia es que el
sujeto queda escindido en una dimensin racional y una dimensin que hace referencia a su contexto social particular, sus pasiones, sus intereses. Dicho de otm manera, se abre un abismo entre
razn e historia. Por una parte se encuentirm las normas racionales que conguran el derecho natura] y, por otra parte, las situaciones sociales histricas en las que se dmanollan las acciones.
La Ilustracin se propone eliminar el abismo entre razn e
historia para extender el dominio de la primera sobre la segunda. Ello da lugar a la proliferacin de las filosofas de la
historia, en las que el devenir histrico deja dc ser el mbito
de lo contigente y se convierte en el camino de la realizacin
de la razn. En el concepto progreso, secularizacn de la
nocin cristiana de pe1feccionamiento, se encuentra la mediacin entre lo racional y lo histrico. Kant resume este proyecto ilustrado de la siguiente manera:

107. I. Kant, Kririk der rarren Vermmr, Francfort, Suhrkamp, 1974, p. 23.

108. Sobre este lema, vanse M. Heidegger, La poca de la imagen del mundo,
en Senda: perdidas, Buenos Aires, Losada, 1979: y tambin, La pregzmlrt por Ia. cosa,
Buenos Aires, Alfa, 1975.

127

Puesto que los hombres no proceden de una manera puramente instintiva, como los animales, ni tampoco segn un plan
concertado en sus grandes lneas, como ciudadanos racionales
del mundo; parece que no es posible constmr una historia humana confonnc a plan [...] No hay otra salida para el lsofo,
ya que no puede suponer la existencia de ningn propsito racional propio de los hombres _y su juego, que tratar de descubrir en este curso contradictorio dc las cosas humanas alguna
intencin de la Naturaleza. Ella posibilitar-a una historia, conforme a un plan de la namraleza. en criaturas que, sin embargo, se conducen sin plan propio.''*'

Hegel retornar este proyecto, pero considera que su plena


realiracin requiere de una crtica de la idea de razn propia
del iusnaturalisrno moderno (y de la losofa desde Cusa a
Kant). En su trabajo de Jena Sobre las maneras de tratar cientficarnente el derecho natural,11 Hegel expone su critica al
iusnaturalismo, que mantendr a lo largo de toda su obra. Hegel distingue dos posiciones del iusnaturalismo, el empirismo y
el forrnalismo. De la primera, critica el transformar determinaciones particulares, caractersticas de una sociedad y un derecho especficos, en principios universales. En cambio, del formalismo, que asocia fundamentalmente a Kant, cri tica el hecho
de que al abstraer todas las determinaciones particulares, con
el objetivo de establecer los principios universales de la razon
pura, accede a un esquema vaco y ajeno a la pluralidad de los
contextos sociales. Esta antinomia del iusnaturalismo es resultado, segn Hegel, de la disociacin de razn e historia. Hegel
mantiene que para romper con esta aparente antinomia es necesario vincular de nuevo el derecho natural y el derecho positivo. Sin embargo, advierte que no pueden identificarse de manera inmediata, ya que ello slo ser posible como resultado de
un proceso histrico, entendido como un aprendizaje progresivo que permitir elevar el derecho positivo al nivel de la razn.
En la Filosofa del derecho, Hegel pretende exponer la estructura social y poltica que posibilita la reconciliacin entre
109. I. Kant. -Idea de una historia universal desde el punto de vista cosmopolita. en Filosoz de la historia, Buenos Aires. Nova, 1958, p. 40.
110. G.F. Hegel, Frha poliltscha Sysfcme, Ulm. Ullstein Buch, 1974, pp. 103-201.

128

derecho natural y derecho positivo, entre ley y costumbre, entre moralidad y eticidad, entre razn e historia. El Estado, en
la medida en que encanta conscientemente el derecho, representa la instancia social racional capaz de mantener la integridad de la unidad social y la de cada uno de sus miembros.
El Estado, como la realidad de la voluntad substancal, a la
cual posee en la autoconciencia particular elevada a su universalidad, es lo racional en si [an sich] y para s, Esta unidad
substancial es autofinalidad absoluta e inmvil, en la que la libertad llega a su derecho supremo, as como ese fin ltimo tiene el derecho supremo frente a los individuos cuyo supremo
deber es el de ser miembros del Estado!

Este Estado es, desde la ptica hegeliana, un producto del


devenir racional de la liistoria.
Adems la historia univcmal no es el mero tribunal de su
fuerza, es decir, la necesidad abstracta e irracional de un destino cicgo, sino que, porque ella es razn en s y para si y su ser
para si en el espritu es saber, ella es el desarrollo necesario,
nicamente desde el concepto de su libertad, de los momentos
de la razn y as de su auto-conciencia y de su libertad, la explicitacin y realizacin del espritu universal.

De esta manera, la razn deja de ser considerada como


una entidad inmanente a la subjetividad de los individuos para
convertirse tambin en una cualidad del orden social. La racionalidad es, para Hegel, una cualidad que se desarrolla mediante la interaccin de los hombres con su medio y que conduce, como culminacin de ese desarrollo, a la ident.iclacl
entre lo subjetivon y lo objetivo.
La autoconciencia, esto es, la certeza de que sus determinaciones son tanto objetivas (determinacin de la esencia de la

111. G.F. Hegel, Gmndlinien der Phlosopkie des Rechrs, Fmncfon, Suhrkamp,
1986, 258, |. 399. Pam evitar las criticas smplislas a Hegel hay que recordar que

este autor no habla de un Estado panicular, sino del wncepto de Estado, cl cual
presupone un nivel normativo.

lll. Ibfd., 342.

129

cosa), como sus propios pensamientos, es la razn, la cual, en

cuanto es dicha identidad es no slo la sustancia absoluta, sino


la verdad como saber.

Como reaccin a la filosofia hegeliana aparece una multiplicidad de teoras que exponen una serie de objeciones y dudas criticas frente a ese proyecto sistemtico de vincular razn
e historia, En el caso de Marx, se cuestiona la tesis de la posibilidad de identificar el orden institucional de la sociedad mercantil capitalista con la razn. Para ello se busca determinar la
existencia de un conflicto inherente a la reproduccin de la
sociedad capitalista que impide la superacin o control de los
conflictos sociales. Para Marx, el proceso de valorizacin del
capital, lejos de posibilitar la realizacin de un orden social
justo, mantiene y polariza la estraticacin de los sujetos sociales. El Estado es visto ya no como una mediacin entre
particularidad y universalidad, sino como un instrumento de
dominacin al servicio de intereses particulares. Sin embargo,
en la teora de Marx se conserva la tesis hegeliana de la posibilidad de rcconciliar razn e historia. Desde el punto de vista
marxista, dicha reconciliacin slo ser posible como resultado de la transformacin de la sociedad capitalista, que las contradicciones internas a esa misma sociedad propician,
No slo en la tradicin marxista se mantiene el optimismo
de encontrar -la razn como la rosa en la cruz del presente.
Un gran nmero de teoras del siglo XIX considera tambin
que el devenir histrico oonducir a una situacin social racional, gracias al progreso cientfico y tecnolgico. El supuesto
que subyace a la mayora de estas teoras consiste en plantear
que el perfeccionamiento de las capacidades cientficas y tecnolgicas permite un progreso en el nivel normativo-moral
que regula las relaciones sociales, lo que hace posible acceder
a una armona social, en la que la dominacin del hombre
sobre el hombre se convierta en una administracin cientfica
de las cosas. Estas visiones de la historia comparten con el
marxismo la tesis de que romper con la depenclecia respecto a
113. GF. Hegel, Erizykloiidie der phlosophschen ivisseitsclraeir, Francfort,
Sulirkamp, 1987, 439,

130

la naturaleza posibilita a los hombres superar la escasez y,


con ella, la fuente de los conflictos.
En la teora de Weber se abre un doble frente: primero,
contra la tesis iusnaturalista que opone razn e historia. Segundo, eontra la tesis de las losofas de la historia que convierten cl devenir histrico en un proceso racional que culmina o culminar en un orden institucional transparente. En
oposicin al derecho natural, Weber plantea la necesidad de
vincular razn e historia; pero no convirtiendo a la historia en
una hazaa de la razn, como las filosofas de la historia, sino
considerando la razn como una entidad histrica.
Sostener el carcter histrico de la razn puede, a su vcz,
conducir a dos posiciones: a) al historicismo,'14 entendido
como una posicin filosca que afirma la variabilidad y relatividad histnca de todos los conceptos y normas, con lo cual
niega toda posibilidad de acceder a determinaciones universales, b) a una concepcin procedural-formal dc la razn, en la
que, si bien se asume el carcter histrico de la razn y la
van`abi1idad de todos sus oontenidos, se mantiene, sin embargo, que la universalidad de la razn debe buscarse en los procedimientos que permiten revisar crticamente (exigir 1a7.0-

nes>) nuestras creencias y conocimientos, as como tambin


diferenciar distintas esferas de valor. No se tmta de negar que
esos procedimientos tambin estn sujetos al devenir histrico
y, con l, a la transformacin y correccin. La universalidad
de los procedimientos racionales, no se localiza en su trascendencia, sino en la pretensin de validez que los acompaa. La
tensin e inadecuacin entre la pretensin de validez universal
de estos procedimientos y la naturaleza particular del contexto
en el que se ponen en juego indican, precisamente, la necesidad de la continua correccin tanto de nuestras creencias y
conocimientos como de los propios procedimientos. Lo racio
nal es asumir esta nadecuacin y, con ella, la apertura a la
114. El concepto -rhistoricismo ha adquirido diversos sentidos. Sobre este tema,
vase H. Sehndelbach, La osofa de la histonh despus de Hegel, Buenos Aires, Alfa,
1930. El sentido de -hiszoricismo que utilizamos en este uabajo es el mismo que
usa Leo Suauss cuando afirrna: El Hislorcsmo es el ltimo resultado dc la crisis
del derecho natural modernoa, Naturrechr amd Gerchichze, Francfort, Sulirkamp,
1989, 11. 36.

131

crtica continua. Como podemos apreciar se trata de una concepcin mnrna de la razn que contrasta de manera decisiva
con su definicin tradicional.5
Generalmente se ha visto a Weber como un representante
de lo que hemos llamado aqu historicismo. Esta interpretacin se sustenta en el hecho de que Weber critica frontalmente
la concepcin tradicional de la razn, definida como una instancia de la que es posible deducir una forma de vida o un
tipo de organizacin institucional concreto de la sociedad En
efecto, la razn se identifica con una universalidad que homogeneiza 0 reduce la pluralidad intrnseca al mundo humano.'
El error de esta interpretacin consiste en pensar que la crtica
a esta concepcin se identifica con una postura irracionalis
ta o con un <<relativismo absoluto. De este modo, se. deja de
lado una serie de observaciones que el propio Weber hace a
este respecto:
Quizs el mximo malentendido que de continuo se achaca
a los partidarios del antagonismo de valores es la interpretacin
de dicho punto de vista corrio un 1'elativismo. Esto es. como
una concepcin de la vida que precisamente tiene por base una
visin de las cosas que se halla en radical oposicin con la relacin quc los valores mantienen entre s y que (lgicamente) slo
puede ser elaborado de forma significativa tomando por base

una metafsica de carcter (orgnico) muy particular.'lT


En este texto resulta interesante la manera en que Weber
se distancia del <<r'elativiSrno, propio de la posturas hstoricis-

tas, ya que no apela a un principio absoluto o a una funda-

IIS. Sobre esta idea de -frazn, vase H. Putnam, Razn, verdad c historia, Madrid, Tecnos, 1988. Habermas, en sus ltimos trabajos, parece tambin acercarse a
esta concepcin y cita al propio Putnam: Pues la razn. entendida as, es inmancnte, es decir, no cabe encontrarla fuera de los juegos de lenguaje e instituciones, y a la
vez, trascendente _una idea iegulativa por la que nos orientzunos cuando criticamos
nuestras actividades c insu`tuciones" (Pensamimm posrmetafsrro, Madrid, Taurus,
1990, p. 180).
llo. Esto es lo que critican los llamados tericos del -pcstrnodernismo. Pcno
estos tiran al nio con el agua de la baera, ya que consideran que su critica a la
nocin tradicional de la wazn se hace desde una posicin extema a la propia
razn. Es decir, no queda clan: en qu se apoya su crtica.
117. M. Weber-,Z/1acctr..., op. eii., p, 72.

132

mentacin de los valores en hechos (_orden divino, natural,


histrico, etc.). La posicin historicista consiste en afirmar que
cada contexto social c histrico posee sus propios valores y
que, por tanto, es inconmensurable con otros contextos. En
cambio, la tesis webetiana afirma que el conflicto de valores
es una realidad comn a todos los contextos sociales e histricos. Cada sociedad o cada individuo puede tomar una decisin
particular frente a este conllicto, pero comparte con las otras
u otros esa nealidad conflictiva y ello presupone la posibilidad
de una comunicacin (que no necesariamente presupone un
acuerdo o entendimiento en sentido fuerte). Lo propio de las
sociedades modernas consiste, segn Weber, cn asumir terica

y prcticamente ese conflicto, lo cual se manifiesta en la dife


renciacin de las esferas de valor y sistemas sociales, sin la
ilusin de que exista una decisin o postura que permita superar 0 negar ese conflicto.

El hecho de que los valores no se sustenten en los hechos no quiere decir que carezcan de toda objetividad. Weber
distingue entre los meros sentimientos y los valores. Estos ltimos poseen una objetividad social que hace posible la discusin Sbre valores (wertdskussion).
Muy alejado, por tanto, de la afirmacin de que desde el
punto de vista de la exigencia dc libertad valorativa resultan
estriles o incluso insensatas las discusiones empricas a partir
de controversias sobre valoraciones, el conocimiento de su verdadero sentido constituye, por el con trario, la premisa de todas
las discusiones tiles de este tipo. Presuponen simplemente la
comprensin de la posibilidad de valoraciones ltimas, que cn
principio ofrecen una divergencia inconciliable. Porque no slo
comprenderlo todo no significa pcndonarlo todo, como
tampoco la simple oomprensin del punto de vista del contrario
conduce a aprobarla, sino que nos conduce con la misma facilidad, y a menudo con mayor probabilidad, a darnos cuenta de
la imposibilidad de un mutuo acuerdo, dc la causa y del punto
que lo impide' "i

118. IBM., pp. 66-67. En esta nocin de discusin sobre valoraciones se encuenua

una importante diferencia con la posicion de Habcrnias.

133

Para Weber, la comprensin o entendimiento (en su sentido dbil) de la postura valorativa del otro no conduce necesariamente a un acuerdo o entendimiento (en su sentido fuerte),
sino slo a establecer la causas de nuestro desacuerdo. El objetivo de las discusiones sobre valores es, segn Weber, la posibilidad de distinguir el nivel del conocimiento de la verdad
(wahrheftserkcimtmls) y los juicios de valor. Distinguir estos
dos niveles no quiere decir que no existan estrechas relaciones
entre ellos, sino asumir que mis valores, como los valores del
otro, no se sustentan en una verdad. Esta distincin, a su
vez, abre la puerta a la diferenciacin entre valores culturales, que definen una forma de vida particular, e imperativos
ticos, que permiten la convivencia de la pluralidad de formas de vida. Los imperativos ticos no suprimen el conflicto
entre las formas de vida, solamente hacen posible la tolerancia
de la pluralidad; excepto la tolerancia frente aquellos que siguen considerando que su forma de vida y, con ella, su decisin ante los valores es la verdadera.
La distincin entre valores culturales e imperativos ticos permite a Weber rechazar tanto la pretensin de identificar los valores propios de una forma de vida con la universalidad como la postura del relativismo histrico.
Con el nacimiento del sentido histrico, nuestra ciencia qued dominada por una combinacin de evolucionismo tico y de
relativismo histrico. Dicha combinacin intent despojar las
normas ticas de su carcter formal. determinar el contenido
del campo tico mediante la inclusin del conjunto dc valores y
alzar de :sta forma la economa politica a la dignidad de una
ciencia tica, establecida sobre bases empricas. Al conferir el
sello de lo tico al conjunto de todos los ideales culturales posibles. se dejaba desvanccer la dignidad especiica de los imperativos ticos. sin nbtener lo ms mnimo para la objetividad~ de
la validez de tales ideales.

El aporte de Weber consiste en destacar la necesidad de


una critica a las pretensiones absolutistas de la razn, por las

119. 1aa.,p.11s.
134

que se sacrifica la pluralidad del mundo humano. Pero esta


Crtica de la razn debe ser realizada por la propia ra7.n me.-

diante el reconocimiento de sus lmites y sus diferencias internas. Es una concepcin procedimental-forma] de la razn la
que puede cumplir con esta tarea sin renunciar a establecer un
criterio universal en el que pueda sustentarse la objetividad de
dicha crtica. Es cierto que Weber slo esboza algunos rasgos
de esa razn procedimiental. Su determinacin plena requiere

trascender la teora webeana y nomper con algunos de los


supuestos que la sustentan. En este punto, la teora de la accin comunicativa de Habei-mas puede resultar de gran. utilidad. siempre y cuando ella misma sea depurada de sus preten-

siones absolutistas y se asuma, como lo hace el propio Habermas en sus ltimos trabajos, el carcter situaciona1 de la
razon.

135

II
CONCEPTO NORMATIVO
DE LA LEGITIMIDAD

1 _ LEGITIMIDAD l/DISCURSO PRCTICO

[___] la idea de una poltica consensual puede


cn un momento dado servir como un princi-

pio regulador, o mejor como un principio crtico con respecto a otras formas polticas; pero
no creo que eso liquide el problema de la relacin de poder.
Foucnurr

Segn Habermas, enla discusin sobre la legitimidad est


en juego tambin la posible fundamentacin de las cuestiones
prctico-morales. Habermas reconoce que la definicin emp-

rica de la legitimidad es de gran utilidad en las investigaciones


sociolgicas. Sin embargo, en esta definicin hay una prdida
de la capacidad de argumentar racionalmente sobre los criterios de validez que intervienen en los procesos de legitimacin.
La pennuta emprista de la legitimacin por aquello que se
tiene por tal permite, pues, investigaciones sociolgicas plenas
de sentido [___] De todas maneras parece legtimo preguntarse
por el precio que el empinsta ha de pagar por la redeiinicin de
su objeto. Cuando se entiende el mbito objetual de modo tal

137

que en su interior no puedan aparecer rdenes legtimos, sino


tan slo rdenes tenidos por tales, se ciega cn el anlisis el nexo
existente entre las razones y los motivos; y en todo caso se excluye, por razn de mtodo, una valoracin de las razones independientes del actor. El estudioso mismo se absticne del enjuiciamiento sstemtico de las razones en las que se apoyan las
pretensiones de legitirnidad'

Cuando nos limitarnos a dar una definicin emprica de la


legitimidad, adoptarnos la postura de observadores, ocupados

nicamente en constatar que la pretensin de legitjmjclad de


un orden es reconocida de facto en un contexto social y tiempo determinado. Frente a esta postura, I-Iaberrnas destaca que
el reconocimiento de la legitimidad est motivado, entre otras
cosas, por apeiar a razones y que la validez de stas slo puede juzgarse si se abandona la posicin de observador externo
al proceso de legitimacin.
Ahora bien: que las razones sean buenas razones es algo que
slo se puede establecer en la actitud perlolmativa de quien
participa en una argumentacin, no en virtud de la observacin
neutral de aquello que este o aquel participante en un discurso
considera como buenas razones?

La intencin de Habermas es desarrollar una Teora Crtica que no puede limitarse a dar una descripcin de las diferentes Ionnas de legitimacin, sino que debe preguntar por un
posible criterio normativo que permita juzgar las pretensiones
de validez dc aqullas. Haber-mas retoma el reto de dar una

definicin normativa de la legitimidad. Lo interesante de este


proyecto es que no pretende reencantar el mundo; por el
contrario asume tanto la crtica a las visiones tradicionales del
mundo, como el reconocimiento de la pluralidad que caracteriza a las Sociedades modernas.

1. J. Habern-ras. La mcronsrrucciou del nmrerialismo krlstnro, Madrid, Taurus.


1981, p. 266 (Zur Relcorrstmkron de.: hi.storr'.Sche1 Marerialismus. Francfort, Suhr-

kamp, 1976. p. 293; en adelante, la referencia a las pginas dc la edicin alemana

aparecera entre parntesis mas las de la edicin castellana).

2. rb,p. zas tp. 294).

138

Hasta ahora he analizado dos conceptos de legitimacin: el


ernpirista y el normativo. El primero es aplicable, hablando en
lo que a las ciencias sociales atae, mas resulta insatisfactorio
por cuanto hace abstraccin de una ponderacin sistemtica de
los fundamentos de la validez. El otro concepto, que sera satisfactorio en este sentido, resulta empero, insostenible a causa del
contexto metasico en que se encuentra enmarcado. Por todo

ello, lo que yo propongo es un tercer concepto de legitimacin,


que me atrevera a calificar de reoon.structivo.3

Veamos esta denicin de legitimidad. para despus examinar por que se considera como una tercera posibilidad.
Legitimidad significa que la pretensin que acompaa a un
orden politico de ser reconocido como correcto y justo no est
desprovisla de buenos argumentos; un orden legtimo merece el
reconocimiento. legitimidad significa el hecho del merecmicn-

to de reconocimiento por parte de un orden poltico.


Ms adelante, agrega Habermas:
Por legitimidad entiendo el hecho de que un orden poltico
es merecedor de reconocimiento. La pretensin de legitimidad
hace referencia a la garanta -en el plano dc la integracin
social- de una identidad social determinada por vas normativas. Las legitimaciones sirven para hacer efectiva esa pretensin, esto es; para mostrar omo y por qu las instituciones
existentes (o las recomendadas) son adecuadas para emplear el
poder poltico en forma tal que lleguen a realizarse los valores
constituidos de la identidad social*

La intuicin inicial de Habeirnas es que la legitimidad de


un poder est indisolublemente ligada a un proceso de comunicacin. El poder tiene, en cuanto fenmeno social, una realidad simblica; de ah proviene su necesidad de justificacin, y
tambin ah se encuentran los medios de sta.
El derecho natural ya haba localizado la fuerza legitirnante
en la formacin de un consenso racional. Pero la tradicin del

3. 1br1.,p. z7o(p.z9s).
4. 177121. 179.243 y2-49 (pp. 271 y 276).

139

iusnatumlismo no se haba conformado con mantener el consenso como base de la legitimidad. sino que, en casi todas sus
versiones, existe la tendencia a dar un contenido especfico a
ese consenso. En cambio, Haber-mas busca llevar hasta sus
ultimas consecuencias la sustitucin de las razones ltimas
por las condiciones formales de un consenso racional.
Por niveles de justicacin entiendo, pues, condiciones formales de la aceptabilidad dc las rarones que prestan a las legitimacones eficacia, fuerza conscnsual y fuerza rnotivadora [...]
Fuerza legitirnante hoy slo la poseen reglas y premisas comunicativas, que permiten distinguir un acuerdo o pacto obtenido
entre personas libres e iguales frente a un consenso contingente
o fo11ado.5

Para Ilaberrnas, el ncleo non-nativo de la legitimidad se


encuentra en las condiciones pragmticas que permiten la comunicacin entre los individuos dentro del proceso de legitimacin. La tesis fundamental en este punto consiste en afirmar que el lenguaje tiene como telos interno el entendimiento
(Verstndigunggung). Adems de esta tesis se proponen otras
dos complementarias: 1) en el concepto de frentendimiento se
encuentra implcita la idea de un acuerdo libre de coaccin, y
2) el concepto de entendimiento presupone una nocin amplia de racionalidad. Con estas tesis se apunta la estrategia de
fundamentacin de una nocin normativa de legitimidad que
no tiene que recurrir a un orden trascendente (divino, natural
o histrico). Ahora se plantea que son las condiciones que per
rniten acceder a un acuerdo racional las que poseen una fuer-

za legitimante y que estas condiciones se encuentran implcitas en todo proceso de comunicacin lingstica. Por tanto, se
trata de reconstruir los procesos de comunicacin para determinar esas condiciones.
Haben-nas denomina su concepto de legitimidad como reconstructivo, ello hace referencia al mtodo en que ese concepto se sustenta. El objetivo del llamado mtodo reconstructivo es hacer explcitos los elementos y estructuras de saber

5. bfd,, pp. 251 y 254 (pp. 278 y 281).

140

preterico presentes en las acciones humanasf* Examinei-nos


algunos aspectos generales de este mtodo para precisar el
sentido del concepto reconstructivo de legitimidad.
Habermas se remite a los trabajos lingsticos de Chomsky.
Este ltimo distingue entre ejecucin lingstica efec|_iva (performance) y competencia lingstica (competente). Mientras la
primera se refiere al uso del lenguaje en situaciones particulares, la segunda se nefiere a los principios lingsticos (fonti-

cos, sintcticos y semnticas) que debe asumir cualquier hablante-oyente en el uso del lenguaje Para Chomsky, el objeto
terico de la lingstica no es el habla efectiva (performance),
sino los principios a los que debe recurrir un hablante competente de una lengua (competence). La forrna de acceder a los
principios que asume todo hablante competente, distinguindolos de los aspectos contingentes, es mediante un proceso reconstructivo de los procesos lingsticos.
Ilabermas, por su parte, sostiene que no slo los rasgos fontcos, sintcticm y semnlicos de las oraciones, sino tambin
ciertos rasgos de las emisiones admiten una reconstruccin en
trminos universales. En otras palabras, no slo la lengua (_ competencia LLngIstica) sino tambin el habla (_competencia comunicati_va) es susceptible de una reconstruccin mcionala En el
acto del habla, el hablante no slo emite una oracin con un
contenido emprico (O), tambin la sita pmgiiicamente a travs de un modo (fuerza ilocucionaria): por ejemplo, te prometo que O, te exijo que 0, te aseguro que O, etc. La encargada de reconstruir las estructuras generales que aparecen en todo
acto del habla es la pragmtica universal.
He propuesto el nombre de pragmtica universal para el
programa de investigacin dirigido a la reconstruccin de las
bases universales de validez del habla [...] La intencin bsica

6. Vanse J. Habennas, Zur Lgik der Sozr'alwisseLechaen, Francfort, Suhrkamp,


1982; y T. McCarthy. La Teora Crtica de Jrgen Habermas, Madrid, Tecnos. 1937.

7. N. Chomsky, Aspectos de la teora de la sintaxis. Madrid, Aguilar, 1970.


8. A esto es a lo que se ha denominado el giro pragmtica que tiene sus bases
en las teora-; de Wittgenstein, Austin y Searie: L. Wittgenstein, I'hi`1osohische Unrcrsuchzmgen, Fmnclorl, Suhxtamp, 1984: J. Austin, Cmo hacer cosas con palabras.
Barcelona, Paidos, 1982; J _ Searle, Acrosdel habla, Madrid, Ctedra, 1980.

141

de la pargmatica universal de los actos del habla se expresa en


el hecho dc que tematiza las unidades elementales del habla
(emisiones) en la misma actitud que la lingstica te-matiza las
unidades del lenguaje (oraciones). La meta del anlisis reconstructivo del lenguaje es la descripcin explcita de las reglas que
un hablante competente debe dominar para fomiar oraciones

gramaticales y emitirlas de fonna aceptable. La teora de los


actos del habla comparte esta tarea con la lingstica. Mientras
que esta ltima parte del supuesto que todo hablante adulto
posee un conocimiento implcito reconstruible, en el cual se expresa su competencia de reglas lingsticas (pam producir oracioncs); la teora de los actos del habla postula una competencia de reglas comunicativas correspondientes, a saber, la competcncia de usar oraciones en actos del habla. Se supone adems que la competencia comunicativa tiene un ncleo tan universal como la competencia lingstica. Una teoria general de
las acciones de habla describira. por tanto, exactamente aquel
sistema fundamental de reglas que dominan los sujetos adultos
en tanto que pueden satisfacer las condiciones de un empleo
afortunado de oraciones en emisiones. con independencia del
lenguaje particular al que esas oraciones pertenezcan y de los
contextos contingentes en los que se insertan los enunciados.

El objetivo de la pragmtica universal es identificar y reconstruir las condiciones universales de un posible entendimiento entre los sujetos sociales. Habermas sostiene que estas
condiciones contienen un ncleo normativo. Toda comunicacin se encuentra ligada (implcita o explcitamente) a pretensiones de validez que son las siguientes: 1) entendimiento
(el cua] exige que las emisiones del hablante scan rnteligibles);
2) verdad (la cual exige que los contenidos proposicionales o
presuposiciones existenciales sean verdaderas); 3) veracidad (la
cual exige que el hablante sea sincero o veraz), y 4) correccin
o rectitud (la cual exige que la emisin sea correcta en trminos morales). Estas pretensiones de validez nos remiten a las
Funciones pmgmticas del habla, las cuales, a su vez, nos permiten dar una clasicacin de los actos del habla:

9. J. l-labeimas. Was hcillt UniversalpragmaLik? fi976], en Vorstudfefz wm' Ergdnwngeu zur Iieorie des lvmnxuirkariverr Handels, Francfort, Sulnkamp, 1984, pp.
357 y 386-396.

142

1) La primera de estas funciones es la representativam


ella se refiere a la relacin con un mundo objetivo extemo (verdad). Corresponde a los actos del habla
constaLivos.
2) La segunda es la expresiva y se refiere a la relacin
con el mundo subjetivo (veracidad). Corresponde a los
actos del habla .<.expresivos.
3) La funcin interactiva es la tercera y nos remite a la

relacin con otros individuos, es decir, con el mundo


social (correccin o rectitud). A ella corresponden los
actos del habla regulativos.
Hasta ahora. no hemos hablado del entendin1iento; ello
se debe a que esta pretensin de validez es comn zx todos los
actos del habla. Mientms que las otras pretensiones de validez
relacionan la emisin del hablante con un orden extralingsti-

co (con el mundo externo, con el mundo subjetivo o con el


mundo social), el entendimiento, en cambio, es una pretensin
inmanente al lenguaje en sus diversos usos.
La meta del entendimiento es acceder a un acuerdo que tienc como trmino una comunidad intersubjetiva de comprensin recproca, de saber compartido, de confianza mutua y de
coincidencia. El acuerdo se basa en el reconocimiento de las
cuatro pretensiones de validez correspondientes: entendimiento,
verdad, veracidad y rectitud. Podemos observar que la expresin alcmana Verstndigzmg ftambin la espaola entendimientns] e_; ambigua. Su sentido mnimo indica que dos sujetos
entienden una expresin lingstica de la misma manera. Su
sentido maximo es que entre ambos existe un acuerdo relativo
a la rectitud de un enunciado en relacin a un contexto norrnativo mutuamente reconocido. Adems, dos participantes del proceso comunicativo pueden llegar a una comprensin sobre algo
cn el mundo y pueden hamrse mutuamente oomprensibles sus
intenciones. Si el pleno acuerdo, que engloba los cuatro compr
nentes mencionados, fuera el estado non-nal de la comunicacin
lingstica, no sera necesario analizar el proceso de cornpren~
sin desde la perspectiva dinmica del producir un acuerdn.'

10, l'ba'. p. 355.

143

La accin comunicativa transcurre sobre el transfondo de


un acuerdo aproblemtico; los sujetos aceptan de manera ingenua o inmediata las pretensiones de validez inscritas en los
actos del habla. Pero en cuanto una de estas pretensiones de
validez se ve cuestionada, la accin comunicativa queda bloqueada. Si los individuos desean mantenerse en el nivel comunicativo. deben entonces hacer explcitas estas pretensiones de
validez para reestablecer el entendimiento mediante la redefinicin comn de la situacin. Es por ello que Habermas plantea el acuerdo, en cuanto meta del entendimiento, desde una
perspectiva dinmica. Cada una de las cuatro pretensiones de
validez puede ser objeto de un desempeo (Einlsung) dentro
de un contexto de interaccin social en el que se busca justificarlas o fundamentarlas. En el caso de la verdad y la rectitud,
su fundamentacin puede requerir salir del contexto de la accin y pasar a una situacin discursiva. En el discurso se
busca apoyar estas pretensiones de validez en argumentos."
El discurso representa una ruptura de la accin comunicativa para acceder a un plano en que todos los participantes
deben someterse a la dinmica de la argumentacin, con la
finalidad de llegar a un acuerdo sobre la validez de las pretensiones cuestionadas. El discurso es una continuacin por otros
medios (los argumentos) de la accin orientada al entendimiento. Mediante el discurso se prueba la naturaleza objetiva
de la verdad delas emisiones y de la correccin de las normas.
El resultado del discurso racional debe ser, segn Habermas,
un acuerdo vlido no slo para sn.-s participantes, sino tambin
para todo sujeto racional posible.
Llamamos, ciertamente, racional a una persona que en el
mbito de lo cognitivo-instrumental expresa opiniones fundadas
y acta con eficiencia; slo que esa racionalidad perrnanece
contingente si no va a su vez conectada a la capacidad de

aprender de los desaciertos, de la refutacin de hiptesis y del


fracaso de las intervenciones en el mundo. El medio en que
estas experiencias negativas pueden claborarse productivamente

11. J. Habermas, wwahrheitstheonenn [1972], en Vorstuden..., op. ct., pp. I4'l


142.

144

cs cl discurso terico, es decir, la forma de argumentacin en


que se convierten en terna las pretensiones de verdad que se
han vuelto problemticas. Llamamos racional a una persona
que puede justificar sus acciones recurriendo a las ordenaciones
normativas vigentes Pero sobre todo llamamos racional a aquel
que en un conflicto normativo acta con lucidez, es decir, no
dejndose llevar por sus pasiones ni entregndose a sus intercses inmediatos. sino esforzndose por juzgar irnparcialmente la
cuestin desde un punto de vista moral y por resolverla consensualrnente. El medio en que puede examinarse hipotticamente
si una norma dc accin, este o no reconocida de hecho, puede
justificarse mparcialmentc, cs el discmo prctico, es decir, la
forma de argumentacin en que se convierten en tema las pretensiones de rectitud norrnativa.12

La descripcin del discurso como un proceso de fundamentacin racional de las pretensiones de validez, en donde
slo debe aceptarse la coaccin del mejor argumento, es, evidentemente, una idealizacin. El propio Habermas arma que
el discurso es una forma de comunicacin infrecuente o rara,

por tratarse de un proceso que ha de aproximarse suficientemente a condiciones ideales. En este punto se introduce el conocido y rnuy discutido concepto de situacin ideal de ha-

bla. Con este concepto Habermas busca hacer explcitas las


condiciones que deben satisfacerse para que exista una argu-

mentacin plenamente racional. Entre estas condiciones se encuentra la de que los participantes de una comunidad de dilogo deben reconocerse recprocamente como interlocutores
con los mismos derechos. Cada uno debe tener el derecho de
exponer sus argumentos y la obligacin de escuchar los aje-

nos, as como la de respetar la lgica de la mejor argumentacin. Haberrnas es consciente del carcter irreal de esta situa-

cin ideal de habla, sin embargo, sostiene que no se trata simplemente de un ideal abstracto, sino que dicha situacin ideal
es una suposicin que subyace a todo discurso. Cualquier inclividuo que participe en un discurso debe aceptar de un modo
12 J. Habermas, Teora de la accion commzcariva, I, Madrid, Taurus. 1981, p. 38
(reonle des .fcommwiiknriwfn Hrxrzdclns. Fmncon, Suhrkamp. 1987. p. 39: en adelante, las pginas de la edicin alemana apareceran entre panlitesis tras las de la espaola).

145

implcito la posibilidad de llegar a un acuerdo a travs de la


argumentacin racional. Rechazar este supuesto sera desvirtuar el sentido del proceso de argumentacin.
Por otra parte, Habermas afirma que esta situacin ideal
de habla tambin ha tenido una influencia en la vida poltica
de nuestras sociedades. El principio de que la legitimidad racional se encuentra en el dilogo que busca un acuerdo es
inseparable de la historia de la democracia. Como apunta Albrecht Welltner:
De ah que el principio dc lo razonable para la ilustracin
pueda interpretarse como una demanda de abolicin de todas
las relaciones de poder que no tuvieran ms legitimidad que la

de su facticidad. La razn no como un concepto opuesto al de


autoridad, sino como un principio de comunicacin pacfica y
no forzada, frente a la realidad experimentada de una comuni-

cacin desfigurada dc la political


El inters por estudiar la influencia del ideal de formacin
racional de la voluntad colectiva en la poltica est presente ya
en los primeros trabajos de Haben'nas y es una lnea de investigacin que recorre toda su produccin terica.
Esta primera aproximacin a la teora de la accin comunicativa de Haberrnas nos permite precisar el sentido de su

definicin de legitimidad. Ahora podemos acudir al siguiente


razonamiento: 1) la legitimacin puede conceptualizarse como
un proceso de comunicacin; 2) el uso comunicativo del lenguaje tiene como objetivo interno la bsqueda del entendimiento; 3) por tanto, la legitimidad estar dada por las condiciones que permiten un proceso comunicativo orientado hacia
el entendimiento, y 4) como discurso prctioo, la legitimidad
presupone la idea normativa de una argumentacin libre de
toda coaccin externa, en la que se ponga a prueba la validez
de los fundamentos del poder.

13. A. Wellmer, Teora crrica de la socindad y posifivisrwio. Barcelona. Ariel, 1979,


p. 51.

14. J. Haberrnas, Struktunmndel der mtlichkeil, Berlin. Darmstadt und Neuwied, 1962; Tveorie :md Pmns, Francfort, Suhrlramp, 1978; Anber, Erkcunmzs, Fort-

schrirz (Aufsrze 1954-1970), Amsterdam, Verlag de Mumer, 1970.

146

Lo que no debemos perder de vista es algo que el propio


Haber-mas destaca; a saber, entre el entendimiento en su sentido
mnimo y el entendimiento en su sentido mximo existe un abismo. Dos sujetos entienden ima expresin lingstica porque entre
ellos hay una coincidencia respecto al significado (uso) de las
palabras. Pero ello, como vio Wittgensten, 15 no implica una coincidencia de opiniones. Un fascista y un demcrata pueden enten-

der cada uno ei sentido lingstico del discurso del otro, pero ello
no implica que puedan compartir sus opiniones. La tesis de Habermas consiste en afirmar que el entendimiento lingstico mnimo contiene un ncleo normativo, en el cual se exige del hablante-oyente que asuma la responsabilidad de. buscar un entendimiento en su acepcin mxima; es decir, que fundamenta mcionalmente La pretensin de verdad y correccin inscrita en sus
emisiones lingsticas. El fascista y el demcrata, para cumplir
con las exigencias de ese ncleo nomiativo, tendrian que someter
sus respecvm visiones particulares del mundo a la coaccin del
mejor argumento. Es evidente que de esta manera se avanzaria
un gran trecho en el camino del entendimiento Entre sujetos
racionales puros (o casi) la meta del entendimiento sera, obviamente, ms fcil de alcanmr. He querido detenerme en. ello para
destacar el carcter nonnativo de la definicin reconstructiva de
la legitimidad. El problema reside ahora en precisar en qu sentido Habermas considera su delnicin como una alternativa frente
a las definiciones normativas de la l.egitimidad.
Creo que es posible aceptar que la definicin de I-Iabermas
representa efectivamente una alternativa frente a las nociones
tradicionales de la legitimidad. Su carcter altemativo se encuentra en la estrategia de fundamentacin del nivel normali-

vo. El mtodo neconstructivo le permite a Habermas desechar


el supuesto de un orden trascendente (divino, natural o histrico) como fundamento de las normas morales. De manera

15. Correcto y falso es lo que los hombres dicen; y los hombres concuerdan
en el lenguaje. Esta no es una concordancia de opirtiones, sino de formas de vida
'L, Wittgensten, op. cif., 241).
16. Tendramos que examinar con ms cuidado qu significa la pretensin de
correcin para las expresiones normativas. Este es un punto esencial para hablar de
un entendimiento pleno. Pospongo esta lanza, ya que ella requiere de un examen ms
detallado dela teora de la accin comunicativa.

147

ms precisa, podemos decir que Habermas nos ofrece un criterio racional para juzgar crticamente la dimensin normativa
inscrita en los procesos de legitimacin. Este criterio es independiente de los mitos, religiones, visiones del mundo, etc.,
que aparecen en los diversos procesos de legitimacin tradicionales, ya que se trata de un principio normativo que hace referencia al carcter formal o estructural del discurso.
Haberrnas considera que la definicin reconstmctiva de la
legitimidad tambin es una opcin en el sentido que no propone a priori un tipo especfico de organizacin poltica. Debemos advertir aqu que la institucionalizacin de la idea de formacin discursiva de la voluntad colectiva parece estar ligada
necesariamente a una organizacin democrtica del poder.
Por eso, alguien puede objetar que en la definicin reconstructiva de la legitimidad si hay una torna de partido a priori por
un modelo especfico de organizacin poltica. Sin embargo,
Habennas mantiene que la democracia est denida esencialmente por un principio racional de legitimacin y no por tipos
especcos de organizacin.
La democratizacin no puede significar una preferencia
aprioristica por un determinado tipo de organizacin, cn pro,

por ejemplo, de la llamada democracia de identidad [...] La


discusin entre los representantes de una teora normativa de la

democracia por una parte y los de un concepto mealista o


emprico de la misma por otra reviste unos caracteres igualmente difciles. Si las democracias se diferencian de otros sistemas dc dominacin por un principio racional de legitimacin, y
no por tipos de organizacion caracterizados aprioristicamente,

las criticas que entre s se formulan unos y otros han de malograr su objetivo.

17. J. Habermns, La mcorstruz:cin..., op. cif., pp. 252-253 tpp. 279-280). Por
consiguiente, la democracia, en tanto que principio de ordenacin poltica, no particulariza a priori ningn tipo especfico de organizacion (_por ejemplo, un sistema de
soviets) como el correcto. Ni tampoco excluye a priori ninguna organizacin que
implique representacin, delegacin, etc. La cuestin es, ms bien, enoontmr en cada
conjunto concreto de circunstancias mecanismos institucionales que justifiquen la
presuncin de que las decisiones polticas bsicas oontaran con el acuerdo de todos
los afectados por ellas mismas si pudieran participar sin restocones en una formacin discursiva de la voluntad colectiva. Esle principio sirve de estndar a la I.em1a
crtica dela sociedad (T. McCarthy, op. cil., p. 384).

148

El sentido de esta nocin de la democracia lo podemos

comprender mejor si tomamos en cuenta que es el resultado de


una polmica con aquellos qtte reducen la democracia a una

serie de procedimientos. Habermas subraya que los procedimientos slo adquieren una uena legitimadora en la medida
en que se encuentran vinculados a una dimensin norrnativa.
Pero un procedimiento slo puede legitimar indirectamente,
es decir, remitiendo a instancias que por su parte tienen que ser
reconocidas. As, las constituciones burgucsas escritas contienen un catlogo de derechos fundamentales, enrgicamente inmunizados contra los cambios, que posee Fuerza legitimadora
en la medida y slo en la medida en que se lo enticntlc en
conexin con una ideologa aneja al sistema (lc dominacin. S

En efecto, la implementacin de procedimientos polticos


hace referencia siempre a un sistema de normas que son consideradas como vlidas. Pensemos, por ejemplo, en la regla de
la mayoria que define los procesos electorales; slo una descripcin emprica estrecha puede hacer a un lado su relacin
con el valor de la soberana popular.
Ahora bien, as como los procedimientos democrticos nos
remiten a un nivel nonnativo, los valores democrticos nos re-

miten a una serie de procedimientos. Podemos distinguir analticamente entre el nivel de justificacin de la dominacin y
sus procedimientos de organizacin, pero entre ellos existe
una inutua dependencia. Esto es muy importante tenerlo en
cuenta, porque en la historia han existido regmenes que apelan a los valores democrticos, pero que no implementan los
procedimientos democrticos de decisin. Ello ha conducido a
dictaduras que se ejercen en nombre del pueblo, de la vo-

luntad general, de la clase universal. La confusin en todas


ellas consiste en querer conciliar los principios democrticos
con la idea de identidad. La nica democracia viable es la
que asume la naturaleza plural de nuestras sociedades.
Creo que se puede llegar a un acuerdo con la posicin de
Habennas al afirmar que la democracia no es un tipo de orga-

IE. J. I-Iabermas, La idgica de las ciertcias socaiu, Madrid, Tecnos, 1988. p. 384.

149

nizacin poltica a la manera de los modelos utpicos, que,


dominados por el principio de la identidad o de la reconciliacin plena de los conflictos sociales, se empean en disear
todos los aspectos de la organizacin social. La nocin de democracia se encuentra ligada, sin embargo, a ciertos principios de organizacin poltica, los cuales permiten vincular su
aspecto normativo con la realidad social. Divisin de los poderes, procesos electorales competitivos, garantas institucionales
sobre la libertad de opinin, de organizacin, son algunos de
los rasgos esenciales de una organizacin democrtica. Estos
principios democrticos generales pueden encarnatse en diferentes forrnas e implican tambin una bsqueda continua de
nuevos tipos de organizacin y mecanismos de participacin
poltica. Podramos decir que la democmcia presupone una organizacin social abierta, esto es, en continua transformacin, como consecuencia del ejercicio de la libertad.
Pero me parece que, cuando Habermas se refiere a la definicin reconstructiva de la legitimidad como una tercera posibilidad (frente a las definiciones empricas y normativas tradicionales), no slo se refiere a los problemas metodolgicos y
organizativos, sino que su pretensin va ms all. Esto se puede ver cuando Habermas habla de la situacin ideal de ha bla.
la anticipacin de una situacin ideal de habla tiene para
toda comunicacin posible el significado de una apariencia
constitutiva que, a la vez, es manifestacin de una forma de

vida. Pero no podemos saber a priori si esa ilusin proviene, sin


embargo, de suposiciones inevitables, 0 si pueden crearse prcticamente las condiciones empricas para una realizacin (aunque sea aproximativa) de la forma de vida que esas suposiciones nos permiten poner de manifiesto. Desde este punto de vista las normas fundamentales del habla racional incluidas en la
pragmtica universal contienen una hiptesis prctica.

La dificultad se ocaliza cuando la situacin ideal de habla


no se toma nicamente como una suposicin conrrafctca
(proveniente de suposiciones inevitables) que nos sirve como

19. J. Habennas, awaltrheitstheorien, art. cil., pp. 181-182.

1 50

referente nomiativo en la crtica a los consensos fcticos, sino


que se presenta como una situacin en la que se anticipa una
fomia de vida que puede llegar a realizarse. Aqu se introduce implcitamente el supuesto de la posibilidad de acceder a
una situacin social donde las relaciones entre los individuos
y la relacin del individuo consigo mismo se tornen transparentes, lo cual permitira un acuerdo pleno. Sobre este punto,
Wellmer observa:
Me parece que el concepto de comunicacin libre de dominio, como Habcrmas lo construye, contiene el supuesto de que
los problemas prcticos [morales] tienen una unvoca solucin
racional -aun cuando nosotros podamos penderla o a causa de
obstculos internos o extemos a la comunicacin nos sea impedido acceder a la solucin racional de los problemas. I-Iabermas
justiea este supuesto, en tanto l como medida de las soluciones concretas de los problemas prcticos no introduce un orden
racional con carcter ontolgico, sino el propio consenso libre
de los individuos. Yo creo que en este pensamiento existe un
crculo.

En efecto, parece caerse en un crculo al pensar que el consenso racional nos permite encontrar una solucin a nuestros
problemas prcticos y, al mismo tiempo, creer que esa solucin prctica es la posibilidad de acceder a un consenso racional.
El origen de este crculo vicioso se encuentra en la interpretacin de la situacin ideal de habla como la anticipacin
de una forma de vida. En la base de aqulla se localiza el
supuesto de una posible reconciliacin (entre los hombres y
con la naturaleza extema e interna) basada en una solucin mcional univoca de nuestros problemas prctico-momles,
a la que se accederia mediante un dilogo pacfico. En ello se
percibe la sombra de Ia tradicin utpica, en especial de la
que va de Marx a Adorno. Esta herencia de la tradicin utpica parece contradecir o, por lo menos, entrar en conflicto

20. A. Wellrner. Erkik und Drlfzlag. Francfort, Suhrkamp, 1986. p. 198.


21. R. Zimrnennann, Utopic-Ratovialildt-Polirc, Fn'burgo/Munich, Verlag Karl Alber, 1985.

151

con la nocin posmetalisica (posconvencional) de la razn


que Habermas se propone desarrollar.
La tensin entre la nocin de una razn posmeta[sica y
la tradicin utpiea no se encuentra en determinar hasta qu
punto se puede realizar una organizacin racional de la sociedad, en la que la libertad de cada uno pueda coeicistir con la
de los dems. En esto ya adverta Kant lo siguiente:
Pues cul pueda ser el grado mximo en que la humanidad
haya de detenerse, y cun amplia la distancia que necesariamente haya de quedar entre la idea y su realizacin, nadie puede ni debe deterrninarlo precisamente; porque es la libertad la
que puede franquear cualquier lmite indicado."

La dificultad entre la nocin posmetafsiea de la razn y la


tradicin utpiea reside en el ideal utpico mismo, es decir, en
plantear la realizacin de un sentido pleno, el cual otorgara
una solucin racional unvoca a todos nuestros problemas en
una situacin de plena reconciliacin. Quien suea con una
supresin del poder hace referencia, implcitamente, a lo idntico.23 El ideal de la iclentidad, que subyace a la tradicin
utpiea, no puede compaginarse con una definicin de la razn abierta a la pluralidad.
En este punto hay que tener cuidado. No se trata de afirmar simplemente que en Haberrnas hay un renacimiento de la
losofa de la historia y su ideal utpico de una reconciliacin.
Este autor es consciente de las dificultades que afrontan las
losofas de la historia y toma, frente a ellas, una distancia
critica. De esta manera, puede superar muchos de los errores
de esas filosofas. Habermas no sostiene, por ejemplo, la existencia de un proceso causal regular en la historia Tambin
reconoce que la posible evolueim tiene costos y que, con
ellos, aparecen nuevos problemas.
la dialctica del progreso sc manifiesta en el hecho de que,
con la adquisicin de capacidades para ncsolver problemas. se

22. I. Kant, Irrik der minera Vamrmr, I, Francfort, Suhrkarnp, 1974, p. 324 (_a-3171.
23. U. Rdel et al., Die Demokrarirche Fmge, Francfort, Suhrkamp, 1989, p. 125.

152

alcanza conciencia de la existencia de problemas nuevos [...] El


sufrimiento a causa dc las contingencias de un proceso que no
podemos dominar gana una cualidad nueva en la medida cn
que nos atribuimos la facultad de intervenir en l de un modo
racional. Desde el punto de vista negativo. este sufrimiento es el
de una necesidad nueva. Podemos, as, hacer el intento de interpretar la evolucin social en funcin de aquellos problemas y
neoesidades que se manifiestan a travs de los adelantos evolutivos: el propio proceso evolutivo-social dc aprendizaje genera
nuevos recursos en cada etapa de desarrollo que, a su vez, suponen la existencia de dimensiones nuevas de la escasez y, con
ello, necesidades histricas nuevas.
En la teora de Habermas tampoco se acude a la idea de

un macro-sujeto al estilo de las filosofas de la historia tradicionales. Por el contrario, se habla de una dimension intersubjetiva como base de la accin comunicativa, lo cual implica la
pluralidad de sujetos.
la idea de un sujeto de la historia que se crea a s mismo,
era y es una Ficcin; pero en modo alguno cs absurda la intencin que esa idea a la vez expresa y yerra de ligar la evolucin de los sistemas socioculturales al tipo de control que cs la
autoneexin en cl sentido de una institucionalizacin polticamente eficaz de discursos (de comunidades intersubjetivas de
orden superior autogeneradas por va discuI_siva).25
De ah la importancia de realizar un esfuerzo he11nenuLi-

co para comprender la intencin de Ilabermas al proponer


una teora de la evolucin social de los sistemas culturales.
Habermas mantiene, desde sus primeros trabajos, la necesidad de retomar la perspectiva de una losofa de la historia con
intencin prctica. Esto es, pensar la historia no slo como una
acumulacin de sucesos. sino buscar en ellos un sentido que perrnitzt apoyar nuestra prctica como crtica del presente@ El punto de partida de la teora de la evolucin social de Habermas es

24. J. Habermas. La reconslmccion.,,, op. cif., p. 167.


25. I. I-Iabeimas, La lgica,... op. cir., p.450,
26. Kant propona una paz perpetua como horizonte normativo de la filosofa
de la historia con intencin prctica. Por su parte, Hegel trat de demostrar que esa

153

una reconstruccin del materialismo histrico. Reconstruccin significa aqu una crtica interna al materialismo histrico.
con la Finalidad de acceder a un planteamiento ms adecuado
para los objetivos que esa misma teora se haba planteado.
Lo que se critica del marxismo es su concepcin unilateral
del desarrollo histrico de las sociedades. Para Habermas. la
evolucin social no se puede reconstruir si slo se sigue la
perspectiva de la organizacin de la fuerza de trabajo. Es por
ello que Habermas se remite a los trabajos del joven Hegel
para distinguir dos dimensiones de la dinmica social: trabajo e intcraccin.27 Por trtrabajo se entiende una accin que
se gua por una racionalidad con arreglo a fines. sta puede
adquirir el carcter de una accin instrumental, cuando se
orienta por reglas tcnicas en relacin a objetos del mundo
extemo, o el de una accin esttatgica, cuando se orienta
por ciertas reglas de preferencia impemntes en un contexto en
relacin con otros individuos.
Las acciones instrumentales de los distintos individuos
muestran una racionalidad final, esto es: estn coordinadas en
relacin con el n productivo. Las reglas de la accin estratgica, segn las cuales se produce la cooperacin, son una parte
componente necesaria del proceso de trabajo.

Mientras que por interaccim se entiende una accin que


se orienta a travs de normas intersubjetivamente vigentes que
definen expectativas recprocas de comportamiento.
Ahora bieni los medios de vida no se producen con el fin de
consumirlos. Al igual que el trabajo, tambin la distribucin de

reconciliacin futura tiene una base objetiva en el propio devenir histrico (curiosamente llege] vuelve a la perspectiva del Estado-nacin como fon-na definitiva de esa
reconciliacin). Marx retoma la posicin de Hegel y afirma que su mrito no es
destacar la existencia de una lucha de clases, sino mos-trar que esa lucha conduce
neoesan'amente a una sociedad comunista. Entre la posicin dc Kant y la hegeliano-marxista se abre un abismo en el que se mueve continuamente Haben-nas.
27, I. Habennas, Arbeit und Interaktorn. Bcmerkungen zu Hegels Jenensm'
"Philcxsophie des Geistes, en Technk und I-Vissenschai als Ideologc, Francfort.
Suhrlramp, 1969 (Ciencia y tcnica como x'deologt'a, Madrid, Tecnos, 1984).
28. J_ Habennas, La rr~coistruccn..., op. oir., p. 133.

154

los productos del nabajo est organizada socialmente. Las reglas de la distribucin no se refieren a la elaboracin de material 0 a la aplicacin, adecuadamente coordinada, de los medios, sino a la vinculacin sistemtica de aspiraciones 0 intereses recprocas. El reparto de productos acabados requiere, por
tanto, unas reglas de interaccin que se pueden desligar de las
situaciones concretas y establecer con carcter duradero como
normas reconocidas o como reglas de la accin comunicativa
en el nivcl dela comprensin lingstica.

Con la base de estas dos modalidades de la accin, Habermas diferencia dos tipos de integracin social:
1) La integracin del sistema, que corresponde al trabajo.
Por ella, la sociedad se conserva dentro de ciertos lmites, respondiendo a los problemas que le presenta su entorno mediante mecanismos impemonales (como lo es, por ejemplo, el mercado). En ella se busca un equilibrio social con independencia
del consenso norrnativo de los individuos que intervienen.
2) La integracin social, que corresponde a la interaccin.
En ella se crea un marco institucional sustentado en un oonsen$0 n0tTnatv0 de los individuos, Originado en un proceso
comunicativo.
La introduccin de formas nuevas de integracin socia] (por
ejemplo, la sustitucin del sistema de parentesco por el Estado)
requiere un conocimiento de carcter prctico-moral, no un conocimiento tcnico-valorativo que se pueda realizar en las neglas de la actuacin instrumental y estratgica', esta sustitucin
no precisa de una extensin de nuestra capacidad de control
sobre la naturaleza exterior, sino de un conocimiento que sc
materializa en las estructuras de interaccin. En una palabra:
una extensin de la autonoma social frente a la naturaleza interor. que nos es propia.

Estas dos dimensiones o niveles de la integracin social estan vinculadas en la dinmica social. La fomia en que se vin-

za, bar
30. Mt, p. 147.
155

culan es a lo que Habermas denomina principios de organizacin. En las llamadas sociedades tradicionales, por ejemplo, la integracin del sistema se encuentra subordinada al
marco institucional de la integracin social.
Las sociedades tradicionales slo pueden subsistir mientras la evolucin de los subsistemas de la accin con respecto a
fines se mantiene dentro de los lmites dc la eficacia legitimadora de las tradiciones culturales. Esto da lugar a una superioridad del marco institucional, superioridad que ciertamante
no excluye reestructuraciones inducidas por un potencial excedente de las fuer-Las productivas, pero que s excluye la disolucin crtica de la forma tradicional de legitimacin. Esta inatacabilidad representa un buen criterio de demarcacin de las sociedades tradicionales frente a las que han cruzado el umbral
de la rnode.m7acin.3'

En cambio. el principio de organizacin de las sociedades


capitalistas se caracteriza por que la integracin del sistema
(_encamada en el mercado y los sistemas administrativos) rompe con los limites del marco institucional. El modo de pro
duccin capitalista permite una expansin permanente de los
sistemas de accin con arreglo a fines. Esto es lo que perciban tanto Manr como Weber.
La superioridad de la forma de produccin capitalista estriba en los dos casos siguientes: en la instauracin de un mecanismo cconmico que garantiza a largo plazo la ampliacin de
los subsistemas de accin racional con arreglo a ncs y en la
creacin de una legitimacin econmica bajo la que el sistema
de dominacin puede adaptarse a las nuevas exigencias de racionalidad que comporta cl progncso de esos subsistemas. Es
ese proceso de adaptacin lo que Max Weber entiende como
racionalizacin.32

Haber-rnas sostiene que en las sociedades capitalistas tambin hay una evolucin en el rrivel de la integracin social. Su

31. I. Ilabermas, Tecrm'k..., op. cif., p. 67 (Lrad. cast.: p. 73).

32. i'b(a'., p. 70 (trad. cast.: p. 73).

156

teoria de la evolucin social busca asumir la perspectiva de los


dos niveles de integracin, para ofrecer un diagnstico sobre el
desarrollo de las sociedades capitalistas. De esta manera. se
busca, adems, superar la unilateralidad presente en las teoras de Marx y de Weber.
La respuesta que propongo implica que el gnero humano
en cuanto tal no aprende solamente en la dimensin del conocimiento tcnicamente valorable _decsivo para la expansin de
las fuerzas productivas-, sino tambin en la dimensin de la
conciencia prctico-moral fundamental para las esnucturas interactivas.

Para conceptualizar el proceso de aprendizaje en el nivel


prctico-moral Habermas acude, en un primer momento, al
modelo del psicoanlisis y, posteriormente. al modelo de la
psicologa evolutiva de signo cognoscitivo (Piaget y Kohlberg).
Ello resulta problemtico porque implica extmpolar los modelos psicolgicos de socializacin del individuo a la explicacin
del desarrollo de las estructuras normativas de la sociedad. En
la base de esta extrapolacin se encuentra la poco afortunada
analoga entre ontognesis y ilognesis, la cual ha sido uno de
los temas favoritos de las filososfas de la historia tradicional.
El propio Habermas advierte los peligros y dificultades que se
esconden detrs de esta analoga; sin embargo, insiste en usar
estos modelos para dar cuenta de la racionalizacin cultural
de las sociedades.
Toda teora general de la justificacin permanece caractersticarnente abstracta frente alas formas histricas de la dominacin legtima. Aplicar rasems de justificacin discursiva a sociedades tradicionales es comportarse de modo histricamente
injusto. Hay una altemativa a esa injusticia histrica de las
teoras geneiales por una parte, y a la arbitrariedad de la mera
comprensin histrica por otm? El nico programa con perspectivas que acierto a ver lo constituye una teora que aclare
estructuralmente la sucesin histricamente observablc, de niveles de juslilicacin y la reconstruye como un contexto lgico-

33. J. Habermas, La recotsrruccin..., op. cil., p. 149.

157

evolutivo. La bien probada psicologa evolutiva de signo cognoscitivo, que ha reconstruido, en lo relativo a la ontognesis,

las etapas de la conciencia moral, puede al menos entenderse


como una indicacin heurstica y como un aliento.

Es curioso que Habermas haya retomado del joven Hegel la


distincin entre trabajo e interaccin y no haya, al mismo tiempo, recuperado el principio de la lucha por el reconocimiento
para dar cuenta del proceso de racionalizacin cultural.
Hegel atribuye el proceso de aprendizaje moral de la especie
a la experiencia negativa de la lucha prctica, en la que los
sujetos sostienen una lucha por su reconocimiento jurdico y
social. Con ello, Hegel anticip una crtica materialista a las
teoras del desarrollo cognoscitivo. De un concepto transformado de lucha social puede tambin beneficiarse una teora social
crtica, porque ese concepto abre la posibilidad para esa teora
de interpretar el proceso histrico como consecuencia de conflictos y enfrentamientos morales.-ls

En efecto, para Hegel, los conflictos sociales no se reducen


a un problema de distribucin de los bienes sociales, sino que
implican una dimensin moral: la lucha por el derecho a tener
derechos (el reconocimiento como persona). Desde este punto
de vista. la explicacin de la racionalizacin de las estructuras
nonnativas de la sociedad nos remite directamente a la historia de las luchas sociales y su influencia en el marco institucional, y no a un proceso psicolgico (aunque ste pueda despus
ser recuperado).
Es cierto que el concepto de lucha por el reconocimiento
requiere, como sostiene Honneth, ser transfonrtado para poder
ser utilizado por una teora critica. Creo que una de las transformaciones ms importantes de este concepto debe estar diri-

34. Ibd., pp. 171-172. No es acaso una mayor injusticia reducir todas las modalidades de legitimacin a eslabones en una cadena evolutiva? No es una mayor
injusticia desechar la especificidad de los diversos sistemas polticos a favor de una
continuidad histrica?
35, A. Honnetli, Moralische Entwicklung und sozialer Kampf, en Ziuschenbetrachtrmgcir ri Prom? def Au,f.l<(rrmg, Francfort, Sulirkamp, 1989; y Kritik der Mtrcrt,

Francfort, Suhrkamp, 1989.

158

gida a romper el vnculo que existe en el sistema hegeliano


entre esta lucha con una filosofa de la historia. La lucha por
el reconocimiento no tiene un ox-igen, ni un nal , sino
que la debemos entender como un principio abstracto que
aparece en toda forma de asimetra social. En cada una de las
formas de asimetra social, la lucha por el reconocimiento
adquiere rasgos especficos.
La manera cn que se desenvuelve esta lucha en el nivel de
la socializacin de los individuos es, por ejemplo, diferente al
modo en que se desarrolla en la relacin sociedad civil - Estado, etc. Recuperar el concepto de lucha por el reconocimiento puede servir, adems, para establecer una mediacin entre
trabajo e <_<interaccin (mundo de la vida y sistema),
as como para realizar una critica radical a la nocin funcionalista de poder (poder como medio).
Los modelos evolutivos construidos a partir de la psicologa
nos ofrecen pautas de desarrollo poco flexibles, lo cual los
hace inadecuados para conceptualizar el desarrollo de las estructuras norrnativas de la sociedad. El modelo Freud nos
presenta la emancipacin del gnero humano en trminos de
autorreflexin, y el modelo Piaget,3f* en trminos de una lgica evolutiva que debe cumplir gradualmente con diferentes
etapas de aprendizaje. En ambos casos se pierde la especificidad de la dimensin poltica y su apertura de posibilidades
que no obedecen a una pauta preestablecida. Es cierto que
I-Iabermas no pasa por alto la presencia del conflicto social,
pero con los modelos psicolgicos parece subordinarlo a una
lgica evolutiva situada por encima de l. Se trata acaso de
postular nuevamente la accin de una astuta razn que usa
el conflicto como medio para cumplir sus fines? Por otra parte, la extrapolacin de la psicologa evolutiva nos acerca demasiado, a pesar de todas las precauciones que toma Habcnnas.
a la idea de un sentido histrico que debe cumplirse.
Si queremos captar la especificidad del desarrollo de las
estructuras normativas de la sociedad tendremos que volver al
medio en el cual se desenvuelven; a saber: el conflicto social.

36. A. Wellmer, Ubcr Vernunft, Emanzpation und Utopie, en op, cif.

159

Mi propuesta es pensar el desarrollo de las estructums nonnativas no como una lgica evolutiva, sino a travs de una va
negativa, esto es, como el cuestionamiento de las pseudounversalidades o particularidades que pretenden adquirir un estatuto universal o que reprimcn una perspectiva universalista.
Precisamente, la lucha por el reconocimiento puede ser pensada como un enfrentamiento contra pseudouniversalidades.
Esto nos acercaria al devenir histrico emprico, pues nos permitira abordar el estudio de las luchas sociales no slo desde
la perspectiva de la redistribucin de la riqueza, sino tambin
en su sentido moral y jurdico. La lucha de individuos o grupos que buscan su reconocimiento como personas y, como
tales, cuestionan la pretendida universalidad de un orden establecido (reconocimiento que no slo puede pensarse en terminos fonnales). Pensemos en las luchas obreras, feministas, dc
minoras raciales, tnicas, etc.
Es posible asumir los logros de las investigaciones psicolgicas sin tener que aceptar la conceptualizacin del desarrollo de
las estructuras normativas de la sociedad como un proceso psicolgico. Se puede relacionar la perspectiva ontogentica y la
lilogentica sin establecer entre ellas una analoga. Ello nos
permitira, adems, recuperar los resultados de la ciencia antropolgica (entendida como sociologa de otras culturas). El logro ms destacado de estas disciplinas es el reconocimiento de
que los otros, llamados salV1_les o pueblos primitivos, no
son nios ingenuos, ni buenos (_o malos). ni individuos que
se encuentran en una etapa pre-lgica, sino que simplemente
representan otra forma de conceptualizar el mundo. Si acaso se
puede hablar de una evolucin de las estructuras normativas
es, precisamente, en la capacidad de reconocer a los otros,
para aprender de ellos a percatarnos de nuestra propia unilateralidad. Es decir, aprender que la vida se puede racionalizar
desde los ms diversos puntos de vista. Esto no puede calificarse, desgraciadamente, ni como una enseanza generalizada, ni
definitiva de nuestra cultura (ven cualquiera que nos situemos).
En la Teora de la accin comunicativa Haber-mas denomina este desarrollo como decentracin de las imagenes del
mundo. La evolucin cognitiva significa en tenninos generales la deccntracin de una comprensin del mundo de cuo
160

inicialmente. egocentrista.3"' Pero el utilizar los trminos de la


psicologia evolutiva se presta a una confusin sobre la naturaleza de este desarrollo social.
No debemos perder de vista que la llamada decentracin
de las imgenes del mundo es el resultado de los conflictos
sociales y que stos slo pueden objetivarse en un desarrollo
histrico si se cumplen por lo menos estas dos condiciones:
1) un cierto equilibrio de poder entre las fuer-Las sociales, y
2) la transformacin de ese equilibrio en una nueva forma de
institucionalizacin de las relaciones de poder y, por tanto, en
una nueva forma de ejercicio del poder. En este sentido, me
parece importante rescatar la intuicin de Weber de estudiar
el desarrollo de las imgenes del mundo en dos niveles: a) el
de la relacin entre las imagenes del mundo y las relaciones de
poder, y b) el de la lgica y dinmica de esas visiones del mundo (es aqu donde quiz puedan recuperarse los logros de la
psicologa evolutiva). Hacer a un lado cualquiera de estos niveles es caer en la unjlateralidad.
Es evidente que Habetrnas puede responder que la institucionalizacin de las nuevas relaciones de poder requiere de un
nuevo nivel de las estructuras nonnativas de la sociedad.
Incluso quisiera sostener la tesis de que el desarrollo de estas estructuras normativas representa la avanzadilla de la evolu-

cin social, pues nuevos principios de organizacin social significan nuevas for-mas dc integracin social. y slo stas, por su
parte, hacen posible la implementacin de las fuerzas productivas existentes o la generacin de otras nuevas, as como el incremento dc la complejidad de la sociedad.

Ante ello habria que preguntar, qu es primero, la transformacin de las formas de ejercicio del poder o la transformacin de las estructuras normativas? Me parece que si realmente se quiere supcrar la unilateralidad de la teora marxista
del desarrollo social hay que renunciar a las explicaciones causales simples.

37. J. Habermas. Teora..., l.0p. cit_, p. 103 tp. 106).


38. I. Habennas, La m:onstruccEn'n..., op. cif.. p_ 35.

161

Afirmar que se trata de explicar el desarrollo de las concepciones del mundo a travs de una va negativa implica renunciar a la idea de una evolucin lgica hacia una universalidad en la que se abren las puertas del entendimiento pleno
(identificado con la verdad)_ Se trata, como hemos dicho, de
abordar el desarrollo social como un cuestionamiento perinanente de las falsas universalidades. Esta crtica a las pseudounivexsalidades se despliega en el interior de los conflictos sociales, los cuales se desenvnelven tanto en el nivel de la integracin social como en el de la integracin del sistema. Entre
estos dos niveles existe una relacin compleja, irreductible a
un vnculo causal simple. El proceso de desarrollo social no
presupone necesariamente ningn punto culminante, ni tampoco la realizacin de un modelo de sociedad transparente. El
desarrollo de las estructuras normativas no conduce a un entendimiento pleno o en su sentido mximo, sino a un entendimiento sobre la forma de enfrentar nuestros conflictos que garantice tanto la integridad de la sociedad como la integridad
de cada uno de sus miembros.
Habermas, en la Teora de la accin, comum`ca.t1'va asume
que la racionalidad comunicativa, entendida como el resultado
de una comprensin clecentmda del mundo, tiene un carcter
procedimental y que, por tanto, de ella no es posible obtener el
ideal de una forma de vida plenamente racional. El propio
Haberrnas califica al utopismo que confunde la infraestructura
comunicativa con una forma de vida lograda como un enor de
la modernidad. Esto ltimo nos faculta para llegar a un acuerdo fundamental, pues nos permite eliminar la ambigedad del
concepto de situacin ideal del habla. Se tiene que aceptar
que este concepto no presupone ninguna anticipacin de una
forma de vida (lograda), sino que slo es un criterio normativo. Por otra parte, esto tambin nos permite confirmar que la
definicin reconstiucliva de la legitimidad no es una tercera
alternativa, sino slo un criterio para juzgar crticamente los
consensos fcticos que sustentan las diversas formas de legitimacin. La definicin reconstructiva de la legimidad tiene, en-

39. Ji Habermas. Torfa..., op. air., pp. 107-109 (pp. 110-113).

162

tonces, que asumir la definicin emprica de la legitimidad


como punto de partida, sin presuponer una fon-na de legitimacin autntica o verdadera en que las relaciones de poder
queden superadas. Su potencialidad crtica no se encuentra en
anticipar una utopa de la reconciliacin, sino en sustentar las
crticas concretas a las diversas formas de legitimacin.
Nosotros no podemos anticipar la perfeccin del sentido,
sino slo la eliminacin del sinscntdo. Nosotros no podemos
pensar las relaciones entre los individuos completamente libres

de toda coaccin, ni una racionalidad plena, pero dc hecho podemos intentar suprimir y apartar las coacciones y bloqueos
que experimentamos-.40

Con esta serie de observaciones crticas, he querido llamar


la atencin sobne la tensin que existe en la teora de Habermas entre la nocin posmetafisica de la razn y la situacin
ideal del habla, entendida como la anticipacin de una forma
de vida realizable. Ilabermas es consciente de esta tensin y
de las dificultades que ella engendra. Creo que en la base de
los cambios y modificaciones en su teora se encuentra un intento de superar estas dificultades y no existe, hasta la fecha,
una toma de posicin definitiva ante este problema. No debemos olvidar que se trata de una filosofa viva. Con ello, no slo
me refiero al hecho de que I-Iabermas est vivo, sino tambin
que se trata de una filosofa abierta, por principio, a la discusin y, por tanto, a la transformacin.
Mientras tanto, por nuestra parte, podemos rescatar el principio de la prohibicin de las imgenes (Blderverbor) que carac.ten'z.aba a la primera Escuela de Francfort. Esta prohibicin
se converta en un rechazo de toda utopa positiva, lo cual dejaba como nica alternativa la crtica alas formas de dominacin
concretas que existen en el presente, as como la crtica a sus
pretensiones de ser fomias definitivas de la historia.^ Cuando

40. A. Wellmer, op. cif., p. 220.


41. Desgraciadamente la Escuela de Fmncforr no continu con este proyecto.
Como apunta George Friedman la Escuela de Fmncfon estaba lo suficientemente
cerca de la tradicin del judasmo para retornar la esperanza de una redencin, pero
no lo su ficiemc para mantener esa esperanza denrm de la critica al presente. Por ello

1. 63

la Teora Cn't1`ca afirmaba hay algo ms, no se trataba de definir ese algo. sino destacar las contradicciones en las formas de
organizacin del presente. No se trata de anunciar la realizacin del sentido pleno, sino de denunciar y afrontar el sinsentido en el presente.

2. LEGITIMIDAD VRACIONALIDAD COMUNICATE/A

Habermas retoma de la teoria weberiana la distincin entre


dos tipos de dominacin; a saber: a) la dominacin por constelacin de intereses, y b) la dominacin por autoridad.42
Habemias utiliza esta distincin para diferenciar dos modos
de coordinacin de las acciones. En el primer caso (conste1acin de intereses), las relaciones sociales se coordinan merced al entrelazamiento fctico de intereses; en el segundo
(_auto1idad), mediante el reconocimiento de pretensiones de
validez. Tanto Weber como Habermas sostienen que entre es-

tos dos tipos de coordinacin de las acciones no existe una


frontera fija, sino un trnsito fluido. Se trata, en primer lugar,
de una distincin analtica. Sin embargo, para ambos, el proceso de modernizacin de las sociedades presupone una diferenciacin de estas dos formas de coordinacin de las acciones. Diferenciacin que conduce, por un lado, a la consolidacin de un subsistema de coordinacin social basado funda-

se abandonamn a la idea de una reconciliacin abstracta y a la desesperanza ante


una realidad que se :dejaba de ese ideal. La Escuela de Francfort cs, por ltimo. ms
digna de alabanza por lo que no pudo realizar porque, en su fracaso. demosm la
bancarrota de la modernidad- (la flosofm poli/rica de Ia Escueia de Frankfurt, Mxico.
FCE, 1986, p. 314).

42. Por eso, al lado de ou-as numemsa.-; Eonnas posibles nos representamos dos
tipos mdicalrnenle opuestos de dominacin. Por una pane. la dominacin mediante
una constelacin de intereses (especialmente por una situacin de monopo1io) por
otra, mediante la aulnridad (poder de mando y deber de obediencia). El tipo ms pum
de la primera forma es el dominio monopolizador de un mercado. El tipo ms pum de
la lma fonna es el poder ejercido por el padre de lamilia, por el funcionario o por el
prncipe (M. Weber, Emnom _v.socm'ad. Mxico, FCE. 1983, p. 696).

164

mentalmente en una constelacin de intereses, como lo es el


mercado, y, por el otro, a una autonomizacin del sistema pt
ltico estatal, sustentado en una coordinacin de las acciones
mediante autoridad.
Las diferencias entre estos autores aparecen cuando se
aborda el examen de la racionalizacin inscrita cn el proceso
de modernizacin social. Haberrnas sostiene que el anlisis
weberiano de la racionalizacin es unilateral, ya que Weber
aborda este terna, de manera predominante. desde el punto de
vista de la racionalidad con arreglo a fines o racionalidad teleolgica. Esta unilateralidad impide a Weber, segn Habermas, apreciar en toda su amplitud el sentido de la racionalizacin y, en especial, el sentido del desarrollo moral y jurdico
de las sociedades modemas.
Un primer problema consista en que Weber investiga la racionalizacin del sistema de accin exclusivamente bajo el aspecto de racionalidad con arreglo a fines [...] Un segundo problema consistia en que Weber estorbado por la angostura a que
dan lugar los conceptos bsicos de su teora de la accin, equipara el patrn de racionalizacin que representa la modemizacin capitalista con la racionalizacin social en general.

El origen de la unilateralidad de la teora weberiana se encuentra. para Habennas, en la concepcin de la accin social
propia de este autor. Weber toma como punto de partida un
modelo teleolgico de accin y define el sentido como una intencin presocial (prccomunicativa) del actor. Ello se manifiesta en la siguiente definicin:
Por accin debe entenderse una conducta humana (bien consista en nn hacer externo o interno. ya en omitir o permitir) siempre que el sujeto 0 los sujetos de la aocn enlacen a ella un sentido subjetivo. La -accin social, por tanto, es una accin en
donde el sentido mentado por su sujeto o sujetos est referido a
la conducta de otros, orientndose por sta en su dcsarrolloff*

43, J. Hahermas, Teor{a..., u, op. cif., pp. 429-430 (p. 449).


44. M. Weber. Ef,-onom(a..., op. cil.. p. 5. Sobre esta critica a Weber, vase
P. Winch, Ciencia Sociafy Fiiasofx, Buenos Aires, Amorrortu, 1980.

165

En este texto se hace patente que Weber piensa el sentido como una entidad subjetiva; de ah que no pueda introdu-

cir el concepto de accin social por via de una explicacin


de la nocin de sentido, sino que tiene que agregar quc la
accin social requiere que el sentido subjetivo este referido a otros.

Por el contrario, Habermas mantiene la tesis de que el


sentido es irneductible a la subjetividad del actor e inseparable de la dimensin social. Es decir, se afirma que todo sentido posee una objetividad vinculada a una dimensin intersubjetiva. De esta manera. Habermas toma como base de su teora un modelo comunicativo (dialgico) de la accin, en el que
dos 0 ms sujetos buscan acceder a un entendimiento sobre
algo en el mundo.
El concepto de accin comunicativa fuerza u obliga a considerar lambin a los actores como hablantes y oyentes que se
refieren a algo en el mundo objetivo, en el mundo social y en el
mundo subjetivo, y se relacionan mediante pretensiones de validez que pueden ser aoeptadas 0 ponerse en tela de juicio.
Weber y Habcrmas coinciden en que es el sentido lo que

diferencia la accin del meno comportamiento, pero los dos


acuden a diferentes concepciones del <<sentido. A este respecto, Habermas nos dice:
Lo que Weber tiene aqui a sus espaldas no es una teoria del
sigrticado, sino una teora ntencionalista de la conciencia. No
explica el sentidm empleando como modelo los significados
lingsticos, ni relaciona el sentidm con el medio lingstico
de la comprensin o entendimiento posibles, sino que lo relaciona con las opiniones c intenciones de un sujeto de la accin,

al que en principio se concibe como un sujeto aislado. Este


primer paso separa ya a Weber de una teoia de la accin comunicativa: lo fundamental para Weber no es la relacin inter-

45. J. llabcimas, Vors:uri1`cn..., op. cif., p. 490: La teora dela racionalidad comu~
nicativa no postula un sujeto autosuficiente, enfrenlndolo a un mundo-objeto, sino
que en su lugar oornienra a partir de la nocin de un mundo vital simblicamente
estmcluxado, en ci que se constituye la reflexividad hurnana: A. Giddcns, Razn
sin xe\fo1ucin?-, en Habenims y la modemidad, Madrid, Ctedra, 1988, p. 169.

personal de a lo menos dos actores lingstica e interactivamcn-

te competentes que apunte a un entendimiento lingstico. sino


la actividad teleolgca de un sujeto de accin solitario. Al igual
que en la semntica intencional, el entendimiento lingstico es
concebido aqui segn el modelo de la mutua influencia que
entre s ejerctan sujetos que actan teleolgicamente.'>

Habermas advierte que el concepto weberiano de accin


social, as como la visin de la sociedad en l implcita, nos
conduce a situar el proceso de racionalizacin esencialmente
en el nivel de la coordinacin de las acciones mediante constelacin de intereses. El paradigma de accin racional es para
Weber aquella en la que el actor se orienta, en primera instancia, a la realizacin de un fin o fines precisos, para lo cual
elige los medios ms adecuados y considera otras consecuencias previsibles de la accin como condiciones colaterales del
xito. Desde tal perspectiva categorial, la racionalizacin de los
sistemas de accin tiene que limitarse a la implantacin y extensin de sistemas de accin racional con arreglo a fines.
Weber habla tambin del tipo de racionalidad con arreglo a
valores, lo que parece indicar que reconoce un proceso de racio
nalizacin en el nivel de la coordinacin de las acciones mediante
valores comunes. Sin embargo, Weber slo atribuye un significado restrictivo al proceso de racionalivacn de estos subsistemas
sociales. La racionalizacin en este nivel de la coordinacin social
se reere a la sistemalizacin y concientizacin de los valores
que guan la accin. La racionalizacin, de acuerdo con Weber,
tiene como consecuencia el cuestionamiento de las fundamentaciones tradicional-religiosas de los valores, pero no ofrece ninguna altemativa de fundamentacin de ellos. El sujeto tiene que
asumir los valores como instancias irracionales, que tienen como
nico fundamento la voluntad humana."
46. J. Habei-mas, Teor..., 1, op. cif.. p. 360 (pp. 377-378). Sobre la critica dc
Habcrmas a la teora inlenciunalista del significado, vase Pragmatische Wende, en
Nachmeraphyssches Denken, Francfort, Suhrkamp, 1988.
47. Esta interpretacin de la obra de Weber es, como he tratado de mostrar en la
primera parte de este trabajo. unilateral. Sin embargo, la critica de I-labermas a la
teoria de la accin wcberiana resulta pertinente, ya que en ella se encuentran los
supuestos que impiden a Weber conceptualznr la dimensin del proceso de racionalizacin ligado ala racionalidad con arreglo a valores.

167

Esta teora de la racionalizacin tiene importantes consecuencias para el tema de la legitimidad. La legitimidad es una
necesidad de aquellos sistemas sociales que se basan en una
coordinacin de las acciones mediante el reconocimiento de
normas comunes. El problema reside en saber en qu se fundamentan esas normas y con qu criterio podemos juzgarlas.
La respuesta de Weber, desde la ptica de Habermas, es que
esas normas se sustentan en valores ligados a una cultura particular y que, a partir del desencanto del mundo a travs de la
racionalizacin, se reconoce que los valores slo se sustentan
en la voluntad de los individuos.
Frente a esta posicin, la tesis de Haberrnas consiste en
sostener que el proceso de racionalizacin no slo consiste
en la extensin de la racionalidad con arreglo a fines, sino que
dicho proceso opera tambin en el nivel de la coordinacin de
las acciones por normas (racionalidad con arreglo a valores).
Desde el punto de vista habcrmasiano la racionalizacin cues-

tiona los fundamentos tradicional-religiosos de los valores y


nonnas, pero tambin ofrece la posibilidad de acceder a una
fundamentacin de ellos inmanente a las relaciones sociales.
Habermas sostiene que para poder investigar los procesos
de racionalizacin social en toda su extensin es menester desarrolllar un concepto ms amplio de racionalidad. Esta es,
precisamente, una de las metas principales de su Teora de la
accin comum'catz`va_ En primer lugar, tratar de determinar
las caractersticas generales de esta racionalidad comunicativa,
en la que Habennas busca sustentar el carcter crtico de su
teora. Posteriormente, intentar destacar las consecuencias
que este concepto de racionalidad tiene en el examen del proceso de racionalizacin social. En este punto se vern, adems, los efectos que la racionalizacin ejerce sobre el problema de la legitimidad.

2.1. Raconalidad comunicativa


La primera pista que encuentra Habermas para desarrollar
un concepto amplio de racionaldad la encuentra en la tesis
de que la racionalidad se refiere, ms que a la posesin del
168

saber, a la utilizacin de ese saber por los sujetos en situaciones concretas.


Nuestras consideraciones pueden resumirse diciendo que la
racionalidad puede entenderse como una disposicin de los sujetos capaces de lenguaje y de accin. Se manifiesta en fonnas
dc comportamiento para las que existen en cada caso buenas
razones. Esto signica que las emisiones o manifestaciones racionales son accesibles a un enjuiciamiento objetivo. Lo cual es
vlido para todas las manifestaciones simblicas que, a lo menos implcitamente, vayan vinculadas a pretensiones de validez
(0 a pretensiones que guarden una relacin interna con una
pretensin de validez susceptible de critica). Todo examen explicito de las pretensiones de validez controvertidas requiere
una forma ms exigente de comunicacin. que satisfaga los piesupuestos propios de la argumentacin.

Habennas introduce una clasificacin de las acciones sociales basada en sus orientaciones. En ella se diferencia entre
acciones orientadas al xito y acciones orientadas al entendimiento. En la accin orientada al xito el sujeto busca, en
primer lugar, la realizacin de un [in especfico; para lo cual
elige los medios ms adecuados en la situacin dada y toma
en cuenta otras consecuencias previsibles de la accin como
condiciones colaterales del xito. Las acciones orientadas al
xito pueden ser-. a) instmmentales, cuando las consideramos
bajo el aspecto de observancia de reglas de accin tcnicas y
evaluarnos el grado de eficacia de la intervencin que esa accin representa en un contexto de estados y sucesos; o b) estratgicas, cuando las consideramos bajo el aspecto de observancia de reglas de eleccin racional y evaluamos el grado de
inlluencia sobre las decisiones de un oponente racional. En
cambio, se habla de una accin orientada al entendimiento
cuando el sujeto busca coordinar sus acciones con otro u otros
sujetos a travs de un proceso comunicativo que tiene por objetivo acceder a un consenso.
En estos dos tipos generales de accin se usa el lenguaje y

48. I. Haberrnas, Teoria... I, op. ct., pp. 42-43 tp. 44).


49. Ibfd., p. 36'! (p. 385).

169

el saber en l encarnado de modo diferente. En la accin.


orientada al xito, el lenguaje es utilizado para la transmisin
y almacenemiento de informacin, mientras que en la accin
comunicativa los sujetos utilizan el lenguaje para armonizar
sus planes de accin mediante la bsqueda de un entendimiento. El proceso de entendimiento se define, a su vez, como
un acuerdo que debe satisfacer las condiciones de un asentimiento, racionalmente motivado. respecto al contenido de una
emisin. Habennas se propone establecer que el uso del lenguaje orienlado al entendimiento es el modo original y, en
consecuencia, que la racionalidad con arreglo a lines, propia
del uso del lenguaje orientado al xito, no puede ser la nica o
primaria forma de racionalidad. Para demostrar esto, Habermas recurre a las aportaciones de la filosofia del lenguaje, en
especial a las provenientes de la llamada tradicin del lenguaje ordinario (el segundo Wittgenstein, Austin, Searle, etc.).

John Searle destaca que hablar es una forma de componemiento gobemada por neglas y que la unidad bsica o mnima
de la comunicacin lingstica es el acto del habla.5* Segn
Austin* y Searle, en el acto del habla podemos distinguir el
acto locutivo, conformado por el contenido proposicional
(p), y la fuer-a ilocutiva, que representa el modo (M) en que
se usa ese contenido pnoposicional. Por ejemplo, la oracin
'Juan fuma habitualmente' representa el contenido proposicio
nal que puede ser utilizado de distintos modos en diferentes
50, Los ejemplos de esta forma de emplear el lenguaje orienindose a las canse
cuencas, parecen desacreditar el acto de habla como modelo dc accin orientada al
enlendjmento [..,l Esto slo podna evitasse si logrsemos mostrar que el empleo del
lenguaje orenlado al entendimiento, es cl modo original. frente al que el entendimiento indiieclo, la comprensin indirecta, el dar a entcndcr 0 el hacer que el
otro conciba tal o cual opinin, se comportan de foma parasilaiim (Ibd, p, 370
[p. 388]).

51. Hablar un lenguaje es tomar parte en una forma de conducta (altamente


compleja) gobemada por reglas [...] La unidad de la comunicacin lingstica no es,
como se ha supuesto generalmente, el smbolo. palabra, oracin ni lan siquiera la
instancia del simbolo, palabra u oracin, sino ms bien la produccin 0 emisin del
smbolo, palabra u macin al realizar el acto del habla. Considerar una instancia
como un mensaje cs considerarla como una instancia producida o emitida. Ms
precisannentc, la produccin 0 emisin de una oracin-instancia bajo ciertas condiciones constituye un acto del habla y los actos del habla son las unidades bsicas o
mnimas de la comunicacion lingsuca- (J_ Searle, op, cif., pp. 22-26).
52. J.I.. Austin, op. cif.

170

actos del habla, es decir, adquirir distintas fuerzas ilocuciona-

rias: 1) 'Juan fuma habitualmente', 2) 'Fuma Juan habitual1nente?', 3) 'Juan, fuma habitualmentel', 4) 'Ruego al cielo

que Juan fumara habittialniente. Se trata de cuatro actos del


habla distintos, ya que el contenido proposicional se usa de
distintas maneras. En el primero se afirrria ese contenido, esto

es, se trata de una asercin; en el segundo se hace una pregunta; en el tercero se da una orden y, en el ltimo se expresa

un deseo. Todo acto del habla presupone un contenido proposicional y una fuena 0 modo ilocucionario (Mp).
En cada acto del habla, el agente se dirige por lo menos a
otro, con el objetivo de llegar a un entendimiento sobre algo
en el mundo. Es a esto a lo que Habennas llama la doble
estructura del habla>; con lo que se destaca que el sujeto al
utilizar el lenguaje no slo se refiere a un estado de cosas en el

mundo, sino que, paralelamente, se establece una relacin con


el otro. En este carcter dual del acto del habla I-Iabermas
sustenta la tesis de que el entendimiento es un reios inmanente
al lenguaje. Para poder explicar el concepto de entendimien-

to es necesario precisar en qu consiste usar el lenguaje con


intencin comunicativa y diferenciarlo del uso del lenguaje
con intencin estratgica.
Al realizar un acto del habla, un individuo se dirige a otro

con el objetivo de obtener de este una determinada respuesta


(cualquiera que sea su tipo). Las consecuencias del acto sobre
el oyente es lo que Austin denomina <<per1ocucirt o efectos
perlocucionarios. Para Haberrnas, la forma en que tienen lu-

gar estos efectos perlocucionarios es el punto esencial para


distinguir los modos en que se usa el lenguaje, Cuando los
efectos perlocucionarios tienen como causa el entendimiento,

determinado por la tuema ilocucionaria, entonces estamos


frente al uso cornunicalivo del lenguaje.

A esta clase de interacciones, en que todos los participantes


annonizan entre si sus planes individuales de accin y persiguen, por ende, sin rmenfa alguna sus fines ilocucionarios. es a
la que se llama accin comunicativa f...] La accin comunicati
va se distingue delas interacciones de tipo estratgico porque
todos los participantes persiguen sin re.se-.was tines ilocucona-

171

rios con el propsito de llegar a un acuerdo que sirva de base


a una coordinacin concertada de los planes de accin individuales.

En cambio, cuando los efectos perlocucionaros no se derivan del entendimiento, sino que se apoyan en un contexto de
accin teleolgica que va ms all del acto del habla; entonces,
se trata de un uso estratgico del lenguaje. Veamos un ejemplo
trivial:
'H afirm ante O que dejaba su empresa',
En emisin, H alcanza un xito ilocucionario cuando 0 entiende su afirmacin y la acepta como vlida. Pensemos ahora
el caso en que H es un socio de la empresa y su capital es
indispensable para que sta mantenga su actividad. I-I busca,
adems. un aumento en la participacin de las ganancias. En
este caso, la emisin adquiere otro sentido: H conoce su situacin y busca atemorivar a O, con el objetivo de realizar su fin.
Los efectos perlocucionarios, en este caso, no se siguen directamente de la comprensin del significado de la emisin, sino
que se respaldan en un contexto de accin teleolgica que va
ms all del acto del habla. La moderna teoria de juegos nos
suministra un enorme arsenal de este tipo de ejemplos en los
que se manifiesta un uso estratgico del lenguaje.
La tesis de Habermas es, como hemos dicho, que el uso del
lenguaje orientado al xito es un uso parasitario o derivado del
lenguaje, porque incluso este uso tiene como condicin necesaria que el oyente entienda el significado de la emisin, a
pesar de que la intencin no se expresa directamente en ella.
Ahora bien, los actos dc habla slo pueden servir a este fin
no ilocucionario dc ejercer una influencia sobre el oyente si son
aptos para la consecucin de Eines ilocucionarios. Si el oyente

53. J. Ilabermas. Teorn..., I, op. cif., pp. 376-379 (pp. 395-397). En este texto,
Habcrmas identtca los efectos perlocucionaiios con la accin estratgica. Posteriormente, en Nacmwraphysfschrs Denken, Habennas corrige sn posicin para distinguir
entre los efectos periocucionarios que se derivan de un entendimiento y los que son
consecuencia de una accin estratgica.

172

no entendera lo que el hablante dice, ni aun actuando teleolgicamente podra cl hablante servirse de actos comunicativos
para inducir al oyente a comportarse de la [or-rna deseada. En
este sentido, lo que al principio llambamos empleo del lenguaje orientado hacia las consecuencias no es un modo originario de uso del lenguaje. sino la subsuncin de actos de habla
que sirven a fines ilocucionarios, bajo las condiciones de la accin orientada al xito.-

Es posible ver la importancia de esta distincin entre estos


dos usos generales del lenguaje si recordamos que la racionalizacin de las sociedades tiene como consecuencia la consolidacin de subsistemas de accin basados en una racionalidad
con arreglo a fines, en los que la coordinacin de los actores
se da mediante una trama de intereses, sin Ia intervencin de
un acuerdo lingstico.
Las formas generalizadas de comunicacin, como son la influencia y el compromiso valoratvo, exigen actos ilocucionarios
y dependen. por tanto de los efectos de vinculo que tiene cl
lenguaje cuando se lo usa con vistas al entendimiento. Por el
contrario, los medios de control como son el dinero y el poder
gobieman ias interacciones a Lravs de las intervenciones de ego
en la situacin de alter, es decir, a travs de efectos perlocucio-

naos.
Volveremos ms adelante a este tema, ahora slo deseo in-

dicar su presencia para poder continuar la reconstruccin de


la nocin de racionalidad comunicativa.
Hemos visto que la accin comunicativa es aquella en la
que los participantes persiguen lines ilocucionarios con el objetivo de acceder a un acuerdo que sirva de base a una coordinacin concertada de sus planes de accin. En este punto hay
que explicar qu condiciones tiene que satisfacer un acuerdo
comunicativo para cumplir con sus funciones dc coordinacin.
Desde la perspectiva del oyente se pueden distinguir Lres pla-

nos de reaccn ante un acto del habla: a) el oyente entiende la

54. 1zfd..p.s7s tp. se-ii.


55. Ibki., n, p. 399 (p. 417).

173

emisin, esto es, comprende el significado de lo dicho; b) el


oyente toma una postura con un sI 0 un no frente a la
pretensin de validez inscrita en la ftierm ilocucionaria de un
acto del habla, y c) el oyente orienta sus acciones conforme a
las obligaciones de accin convencionalmente establecidas.
Existen dos posibilidades por las que cl oyente. puede verse
motivado a la aceptacin de la oferta que se le hace en el acto
dcl habla. La primera consiste en que el hablante posee la capacidad de recurrir a mecanismos dc sancin en caso de que
el oyente se niegue a aceptar sus propuestas. Mientras el hablante no apele a la validez de normas, el acto del habla se
apoya nicamente en una voluntad contingente y su poder de
sancin. En este caso, el efecto de coordinacin de las acciones no se debe a lo dicho, sino a un medio objetivo como es el
poder.
La segunda posibilidad consiste en que el hablante acuda a
pretensiones de validez que pueden ser respaldadas con razones. Slo en este caso se accede a un entendimiento racionalmente motivado.
En todos los casos en que el papel ilocucionario no exprese
una pretensin de poder sino una pretensin de validez. no nos
encontramos con ia fuerza de motivacin emprica aneja a un
potencial de sancin contingentemente asociado con ios actos
del habla, sino con la fuerza de motivacin racional propia de
la garanta que acompaa a las pretensiones de validez [...] mientras que las pretensiones de validez guardan una relacin interna con razones, prestando al papel ilocucionario una fuerza de
motivacin racional, las pretensiones de poder, para imponerse
tienen que venir respaldadas por un potencial de sancin.

El entendimiento funciona como un mecanismo racional


de coordinacin. de las acciones en la medida en que los participantes dei proceso de interaccin se ponen de acuerdo sobre
las pretensiones dc validez inscritas en sus actos del habla.
Desde este punto de vista, Habermas destaca que existe un
vnculo entre la dimensin del significado y la dimensin de la

56. Ibli., 1, pp. 386-389 (pp. 406-498).

1 74

validez. Entendemos un acto del habla cuando sabemos que

lo hace aceptable.57 Las condiciones de aceptabilidad dc un


acto del habla nos remiten a las pretensioiies de validez que

acompaan a todo acto del habla.


Para la accin comunicativa slo pueden considerarse, pues,
detemiinantes aquellos actos del habla a los que el hablante
vincula pretensiones de validez susceptibles de crtica. En los
dems casos, cuando el hablante persigue con actos perlocucio~
narios fines no declarados frente a los que cl oyente no puede
tomar postura, o cuando persigue fines ilocucionarios frente a
los que el oyente, como en el caso de los imperativos, no puede
tomar una postura basada en ramnes, permanece baldo el potencial que la comunicacin lingstica siempre tiene para crear
un vnculo basado en la Eucna de conviccin que poseen las
razones.59

Cada acto del habla sirve para representar un estado de


cosas, para establecer una relacin con un destinatario y para
expresar las intenciones o vivencias del hablante. Estas funciones del habla corresponde a las tres pretensiones de validez: 11) verclad, por la que Se Sostiene la adecuacin entre el

contenido proposicional y la existencia de un estado de cosas;


b) rectitud o correccin moral, por la que se sostiene la adccuacin del enunciado a un contexto normativo vigente en la
sociedad, y c) veracidad, por la que se sostiene que la intencin manesta del hablante es, en efecto, la que el hablante
expresa. Estas Ines pretensiones de validez intenrienen en todo
acto del habla, sin embargo, en cada acto del habla, una de
ellas adquiere un papel predominante. Ello nos permite ofre~
cer la siguiente clasificacin de los actos del habla:

57. Ibtt., p. 382 (p. 400). En la tradicion de la semntica veritativa se sostena que
la comprensin de una emisin sc encontraba en el conocimiento de las condiciones
bajo las cuales la emisin era verdndaa. Por ejemplo. Wittgenslen sostiene que:
Entender una proposicin quiere decir. saber que es caso, cuando ella es verdadera

(Tracmfus 4.024). En el caso de Habemias. ms el giro piagrnatico, la verdad no es


la nica ptetensin de validez.

ss. md., p. 391 tp. -110).

59. sobre estas tres funciones del lenguaje, vase K. Buhlcr, Spmchtheorie, citado

por Habmnas Zur Kritik der Bedeutungsthenrc, cn Nachnwtaphysi`sches._., op. oir..


p. 105.

175

a) Actos del habla constativos, en ellos el hablante se reere a algo en el mundo objetivo, en el sentido de reflejar un
estado de cosas. La negacin de tales emisiones significa que
O cuestiona la pretensin de verdad que H plantea con la proposicin que afirma.
b) Actos del habla regularivos, el hablante se refiere en
ellos a un mundo social comn, en el sentido de establecer
una relacin interpersonal que sea reconocida como legtima.
La negacin de tales emisiones significa que O cuestiona la
rectitud normativa que el hablante pretende que tiene su accin.
c) Actos del habla expresivos, el hablante se refiere a su
mundo subjetivo en el sentido de revelar ante su pblico una
vivencia a la que l tiene un acceso privilegiado. La negacin de
tales emisiones significa que O pone en duda la pretensin de
veracidad con la que el hablante acompaa la presentacin que
hace de s mismo@
Esta clasificacin de los actos del habla le sirve a Habermas para introducir tres tipos puros (en el sentido webeano)
o tres casos lmites de accin comunicativa: la conversacn,
la accin dirigida por normas, y la accin dramatrgica _
En principio, las pretensiones de validez pueden ser criticadas. Cuando el oyente toma una postura negativa o de rechazo
ante una pretensin de validez (el disenso), o tambin (mando
se da un malentendido, los participantes de una interaccin
pueden buscar restablecer el entendimiento recurriendo a un
plano discursivo. En el discurso los participantes buscan, a
travs de argumentos. apoyar con razones sus pretensiones de
validez.

Llamo argumentacin al tipo del habia en que los participantes tematimn las pretensiones de validez que sc han vuelto
dudosas y tratan de desempenarlas 0 de recusarlas por medio
de argumentos. Una argumentacin contiene razones que estn
60. J. Habexrnas. Tmn'a.... I, op. ci!-. PP- 415-416 (pp. 435-436). Habermas distingue tambin los imperal1'vos por los que el hablante se refiere a un estado de cosas
que desea ver realizado y los actos del habla operativcm en los que se examina la
aplicacin de reglas de cortstntccin (lgicas, giamaticales, matemticas, etc.}.

176

conectadas de forma sistemtica con la pretensin de validez de


la manifestacin 0 emisin problematizada'

El discurso terico es la forma de argumentacin en que se


convierten en tema las pretensiones de vcrdad que se han

vuelto problemticas. El discurso prctico es, por su parte, la


forma de argumentacin en que se convierten en tema las pretensiones de rectitud normativa. En el discurso prctico, la

rectitud normativa de un acto del habla implica su adecuacin


a valores sociales reconocidos ntersubjetivamente. El problema aqu consiste en saber si existe un criterio objetivo para
criticar, a su vez, los valores vigentes en una sociedad. Habermas considera que este criterio se encuentra en el propio proceso en el que se busca acceder a un acuerdo. La validez de
las normas, y valores relacionados con ellas, se mide por su
capacidad de establecer un consenso universal. Sobre este problema, tendremos que volver, ya que en l est en juego la
posibilidad de ftlndamentacin Crtica de la legitimidad, enten-

dida como una forma de discurso prctico.


Por ltimo, en el caso de que la pretensin de veracidad
sea la cuestionada, no se puede establecer la sinceridad del
hablante mediante un discurso. Un hablante slo podr demostrar que piensa realmente lo que dice actuando en consecuencia respecto a sus arrnaciones. La veracidad de los actos
del habla expresivos no puede fundamentarse, slo mostrarse.
Desde la perspectiva del discurso o de la exigencia de veracidad se hace patente que los actos del habla no son formas de
comportamiento aislado, sino que presuponen una tradicin
cultural, a la que Habermas denomina, siguiendo a I-Iusserl,
mundo de la vida (Lebenswelt). El mundo de la vida es el
universo que se da por supuesto en la vida cotidiana.
Pero el mundo de la vida no slo tiene la funcin dc formar
contexto. Olrece a la vez una provisin de convicciones, a la
que los participantes en la comunicacin recurren para cnbrir
con interpretaciones susceptibles de consenso la necesidad de
entendimiento surgida en una determinada situacin [...] El

si. Ibai., p. 37 tp. ss).


177

mundo de la vida, en la medida en que entra en consideracin

como recurso de los procesos de interpretacin, podemos representrnoslo como acervo lingsticamente organizado de supuestos do fondo, que se reproduce en forma de tradicin cultura1.'>2

En el mundo de la vida se almacena el saber y el trabajo


interpretativo de las generaciones precedentes. En este sentido,
cl mundo de la vida est constituido por una saber implcito,
holsticamente estructurado. El mundo dela vida es, al mismo
tiempo, un conjunto de formas de vida, dentro de las cuales se
desarrolla la conducta cotidiana. Las estructuras del mundo de
la vida fijan las formas dc intersubjetividad en las que es posible el entendimiento entre los participantes de un proceso comunicativo. El entendimiento que buscan los individuos mediante la comunicacin no surge del vaco, sino que presupone el trasfondo de un mundo de la vida comn 0 compartido intersubjetivamente. El concepto de mundo de la vida es
un complemento fundamental de la nocin de accin comunicatva.
El saber implcito en el mundo de la vida no puede cuestionarse e.n su totalidad. Habermas comparte con Wittgenstein y
con la tradicin herrnenutica la idea de que no puede darse
una duda radical. Las dudas o cuestionamientos aparecen
siempre en una situacin, entendida como un fragmento del
mtmdo de la vida delimitado en relacin a un tema. El tema
surge, por su parte, en conexin con los intereses y fines de los
participantes en la comunicacin para destacar componentes
en referencia a una situacin. Las dudas ante las pretensiones
de validez o ante diferentes altemativas de accin aparecen
siempre vinculadas a situaciones concretas.
Hagamos una recapitulacin sobre esta caracterizacin general de la racionalidad comunicativa. La racionalidad es una
disposicin de los sujetos capaces de lenguaje y accin. Los
sujetos se comportan de manera racional cuando buscan coordinar sus acciones mediante un entendimiento gestado comunicativamente. El entendimiento se da cuando el oyente(_s) en62. J. Iiabennas, Vorsmd2n..., op. cit., p. 180.

178

ticnde(n) el acto del habla de otro sujeto, cs decir, sabc(n} qu

lo hace aceptable, y asumc(n) ante ese acto del habla una posicin afirmativa. Las pretensiones de validez inscritas en la
fuerza ilocutiva del acto del habla son los medios que posibilitan el entendimiento.
Las fuerzas ilocucionarias constituyen los puntos nodales de
las redes de socializacin [Vergesellschaztrig] comuncativa el
lxico locucionario representa, por as decirlo, las superficies
de interseccin en que se cornpcnctran el lenguaje jr los rdenes
institucionales de una sociedad.
El entendimiento al que se accede en un acto del habla

concreto tiene como trasfondo un mundo de la vida, El


mundo de la vida representa un acervo culturalmente transmitido y lingsticamente organizado de patrones de interpretacin comuncs a los sujetos. Los sujetos pertenecen, junto con
sus actos del habla, a un mundo de la vida. Este ltimo cs,

entonces, el lugar en que el hablante y el oyente se encuentran


y la instancia que proporciona los elementos para su posible
entendimiento.

En caso de disentimicnto, es decir, en caso de que el oyente tome una postura negativa ante la pretensin de validez inscrita en el acto del habla, la racionalidad de los sujetos se manifiesta en su predisposicin y capacidad de exhibir, as corno
dc criticar los fundamentos de esas pretensiones de validez. El

medio para asumir de manera crtica las pretensiones de validez cs el discurso, entendido como una interrupcin dc la ac-

cin cotidiana, para aocedcr a un plano en el que mediante la


fuerza del mejor argumento se busca re-establecer el entendimiento. Respecto a la pretensin de validez, la forma de asumirla crticamente es mostrar la coherencia 0 incohcrencia en-

tre lo que el sujeto sostiene en sus enunciados y sus acciones.


El concepto de racionalidad comunicativa destaca dos momentos en cl proceso de coordinacin de las acciones sociales:
tz) el aspecto comunicativo de interpretacin de una situacin

y logro de un acuerdo, y b) el aspecto teleolgioo de ejecucin


63. J. Habeimas, Teorfa..,, 1, op. cif., p. 411 (p. 430).

179

de un plan de accin determinado en el acuerdo. Una de las


tesis fundamentales de Habermas es afirmar que el primer aspecto posee una prioridad sobre el segundo. Como hemos visto, Habermas es consciente de que no toda coordinacin de
las acciones se da mediante el entendimiento lingstico. Sin
embargo, la racionalidad teleolgica de las acciones estratgicas (propia de. los sistemas de integracin social por trama de
intereses) tiene tambin una dimensin lingstica, por tanto
queda incluida como una forma derivada de racionalidad cotnunicativa.
Haberrnas sostiene que el uso estratgico del lenguaje no es
una modalidad original, sino una utilizacin parasitaria> del
lenguaje.
Las interacciones estratgicas tambin se entienden por lo
general como lingstcamente mediadas; pero dentro de este
modelo los actos de habla mismos quedan asimilados a accio-

nes orientadas al xito. Pues para los sujetos que actan estratgicamente, que se afanan directamente. es decir, sin ms mediaciones, por la realizacin de sus planes de accin, la comunicacin lingistica es un medio como cualquier otro; se sirven
del lenguaje para provocar electos perlocucionarios [...] Slo
que este uso del lenguaje orientado a las consecuencias que se
pretenden, yerra el telos (inscrito en el lenguaje mismo) de un
acuerdo que los participantes en la interaccin pueden alcanzar
entre s sobre algof"

A partir de esta caracterizacin de la racionalidad comunicativa, podemos comprender el sentido de la crtica dc Habermas a Weber. Este ltimo, segn el primero, toma como paradigma de la accin racional aquella que se sustenta en una
racionalidad con arreglo a fines, pues en ella los fines, los

medios y las consecuencias son considerados por el actor y,


adems, se posee un criterio objetivo para medir su xito, a
saber, la realizacin del fin. A partir de esta postura, la racionalizacin de los sistemas de accin consiste en la implementacin y difusin de los sistemas de accin racional con arre-

64. J. Habeimas, Vorsfudim... op. cif., p. 169.

180

glo a fines, en los que las acciones quedan integradas por una

trama de intereses. En cambio, Haberrnas sostiene que ello


Slo es tina de las facetas de la racionalizacin social y que,

para captar este proceso en toda su amplitud, se requiere tomar como punto de partida el concepto de racionalidad comunicativa.
La racionalidad de las acciones la tematizamos, por lo gencral, bajo el aspecto de racionalidad con arreglo a l-ines en la
eleccin de medios. Al proceder asi suponemos un modelo teleolgico de accin. La accin es entendida como actividad
teleolgica. El sujeto agente interviene en el mundo con la intencin dc producir en l un estado apetecido, por medio de la
eleccin y aplicacin de los medios adecuados; trata de cumplir
en una situacin dada las condiciones de contorno bajo las que,
segn su conocimiento de las cadenas causales, se producir el
estado deseado. Pues bien, armo que la racionalidad con arreglo a fines es slo un punto de vista bajo el que las acciones
pueden racionalizarse, es decir, ejecutarse de forma ms o menos racional (y enjuciarse segn grados de racionalidad). Voy a
sealar otros aspectos bajo los que las acciones, en especial las
acciones sociales, son susceptibles de racionalizacin."5

2.2. Racionalizacin social y legitimacin


Habcrrnas considera que las sociedades deben ser pensadas
al mismo tiempo bajo los aspectos de mundo de la vida y
sistema. Estos aspectos corresponden a los dos mecanismos
de coordinacin de las acciones: la integracin social y la integracin sistmica. Por integracin social se entiende los mecanismos que coordinan las acciones de los participantes mediante un consenso alcanzado cornttnicativamente 0 asegurado

normativamente. La nocin de integracin sistmica nos remite :1 los mecanismos que a travs de un entrelazamiento

funcional de las consecuencias de la accin estabilizan plexos


de accin no pretendidos.

ss. rata., p. 441.


181

Por eso he propuesto distinguir entre integracin social e


integracin sistmica [...] En un caso el sistema de accin queda integrado. bien mediante un consenso asegurado normativa-

xnente, o bien mediante un consenso comunicativamentc alcanzado; en el otro, por medio de un control [Steuenmg] no nurmativo de decisiones particulares carentes subjetivamenle de
coordinaciiif'

Habermas introduce la dualidad mundo de la vida - sistema como una distincin metodolgica. Desde el punto de vista del participante en las relaciones sociales, el proceso de integracin social aparece como un fenmeno ligado al mundo
de la vida. En cambio, desde la perspectiva de un observador
externo, el mismo fenmeno aparece como una integracin
sistmica.
Desde la perspectiva metodolgica es fcil separar los dos
aspectos bajo los que cabe tcmatizar los problemas de integra-

cin de una sociedad. Mientras que la integracin social se presenta como parte dela reproduccin simblica del mundo de la
vida, el cual. adems de depender de la reproduccin de pertenencias a grupos (0 solidaridades) depende tambin de tradiciones culturales 5' procesos de socializacin: la integracin funcional equivale a una ieproduccin material del mundo de la vida
que puede ser concebida como conservacin de un sistema. El
trnsito desde un mbito de problemas al otro lleva aparejado

un cambio de actitud metodolgica y de aparato conceptual. La


integracin funcional no puede tematizamc adecuadamente
en la linea de un anlisis del mundo de la vida efectuado desde
la perspectiva interna, slo se hace adecuadamente visible cuando se ubjetualiza al mundo de la vida, es decir, cuando se lo
concibe cn actitud objetivante como sistema que mantiene sus
lmites'

Sin embango, Habermas sostiene que esta distincin metodolgica tiene su base en el propio objeto de estudio. Se trata de
una distincin analtica de dos aspectos de la integracin de una
sociedad. Aspectos que se relenen a los mecanismos de formao. J. Habermas, Teora... 11, op. ct., p. 213 (p, 22o).
67. Ibd., 11, p. 332 (p. 349).

182

cin del consenso y a los mecanismos de intercambio y poder. La


intuicin que est en la base de esta distincin habermasiana es
que la sociedad no puede reducirse a un entrelazarniento cornunicatjvo de las acciones. Pensar la sociedad tan slo como una
red de cooperaciones mediadas cornunicativarnente es caer en la
doble ficcin de suponer ima autonoma absoluta de los sujetos y
una transparencia absoluta del proceso de comtmicacin. La sociedad no es el resultado predeterminado de sus miembros. En la
sociedad se localizan mecanismos de integracin sistmica, que
puede considerarse como resultado de las acciones humanas,
pero se trata de instancias que llegan a trascender, en su funcionamiento, a las voluntades individuales.

La posicin de Haberrnas respecto a la racionalizacin es


que este proceso tiene como consecuencia una diferenciacin
de las dos modalidades de integracin. De esta manera, la distincin metodolgica entre integracin social e integracin sistmica adquiere, en las sociedades modernas, el carcter de
una distincin real de dos tipos diferentes de subsistemas so-

ciales; stos se diferencian por la predominancia que adquiere


una de las dos modalidades dc integracin. Por ejemplo, en las
sociedades modernas, el mercado representa cl caso tpico de

un subsistema social que entrclaza funcionalmente las consecuencias de las acciones, sin recurrir de manera directa a un
proceso de entendimiento lingstico.
En su trabajo Ciencia y tcnica como i`deoZog.r, Habermas ya sostiene la existencia de dos procesos de racionalizacin o, para ser ms exactos, dos niveles del proceso de racionalizacin, irreductibles entre s.
Y sobre este transfondo queda sobremanera claro que hay
que mantener bien separados dos conceptos de racionalizacin.
A nivel de los subsistemas de accin racional con arreglo a iines, el progreso cientco y tcnico ha obligado ya a una reorganizacin de las instituciones y de determinados mbitos sociales, y parece estaria exigiendo a mayor escala todava. Pero
este proceso de despliegue de las lier-Las productivas slo podria convertirse en un potencial de liberacin a condicin de
que no sustituya a la racionalizacin en el otro nivel. La racionalizacin a nivel del marco institucional slo puede realizarse
en el medio de la interaccin lingsticamente mediada, consi183

guiendo que la comunicacin se vea libre de las restricciones a


las que est sometida.

En la Teora de la accin comunicativa, Habermas se propone precisar la naturaleza dual del proceso de racionalizacin. La idea que gua a Habermas es que la racionalizacin
propia de las sociedades occidentales no puede reducirse,
como lo hace Weber, a la implementacin y extensin dc subsistemas basados en mecanismos de integracin sistmica
(subsistema de accin racional con arreglo a lines).
Haber-mas concibe la racionalizacin que conduce a las sociedades modemas como un doble proceso. Por una parte,
una diferenciacin de los elementos constitutivos del mundo
de la vida y, por la otra, una diferenciacin entre el mundo de
la vida y sistema. A la primera, la denomina lingistizacin
de lo sacro (die Versprachlichurig des Sakralen) y a la segunda,
desacoplamiento de sistema y mundo de la vida (_Entk0ppelung von System und Lcbenswelt).
La descripcin de la racionalizacin del mundo de la vida
como lingistizacin de lo sacro est inspirada en la teora
sociolgica de Durkheim. Para Durkheim, en las llamadas sociedades primitivas, la identidad colectiva se constituye en la
forma de un consenso normativo. Este consenso normativo se
maniesta en la forma de una visin religiosa del mundo.
Durkheim habla de que todas las grandes instituciones Se
originan en el espritu de la religin. Esto slo puede signicar,
por de pronto, que la validez non-nativa tiene fundamentos morales y que por su parte la moral tiene sus races en lo sacro; en
un principio, las normas morales y jurdicas tenan, ellas tambin el carcter de preceptos 1-ituales.f'9

Las visiones del mundo mtico-religiosas no slo ofrecen


un esquema interpretativo, que tiene la pretensin de dar
68. J. Ilabermas. Techric... ap. cr., p. 98.
69. I. Habcrmas, Teoria... n, op. cif., p. B3 (p. 89). Cuando se habla en este contexto de una identidad colectiva que se constituye en forma de un consenso normativo, hay que tener en cuenta que no se mila de un consenso alcamado, puesto que la
identidad de los miembros del grupo se constituye cooriginariamcnle ccrn la identidad del grupo.

184

cuenta de todo fenmeno en el mundo, tambin ofrecen un


conjunto de pautas de conducta que delinen formas de vida.
Este tipo de sociedades se caracterizan por estar diferenciadas segmentariamente, esto es, se encuentran constituidas
por una repeticin de segmentos similares y homogneos,
como es el caso de una reunin de grupos familiares. En estas
sociedades predomina una forma de integracin social sustentada en la institucin de las relaciones de parentesco. Los mecanismos de integracin sistmica estn subordinados, en este
caso, a dicha institucin. Por ejemplo, la organizacin del poder poltico, del proceso productivo y la circulacin de bienes
dependen de las relaciones de parentesco.

En las llamadas sociedades primitivas (integradas por relaciones de parentesco), existe un equilibrio precario, que se ve
cuestionado cuando surge una estratificacin basada en el
control diferencial de los recursos de coaccin. Se trata del
surgimiento de una organizacin poltica diferenciada de los
vnculos de parentesco (denominada Estado, utilizando el
trmino en un sentido muy amplio).
Los mecanismos sstmicos slo pueden permanecer ntimamente ensamblados con los mecanismos de la integracrr social mientras permanezcan adheridos a estructuras sociales pmviamente dadas, esto es, al sistema de parentesco. Pero en
cuanto se forma un poder poltico que ya no obtiene su autoridad del prestigio de los grupos de descendencia dornirrantes.
sino de la capacidad de hacer uso de medios de sancin jurdica, el mecanismo de poder se desliga de las estructuras del parentesco [...] Por eso hablo dc mecanismo de la organizacin
estatal como mecanismo; este mecanismo es incompatible con
la estructura social de las sociedades organizadas por parentesco [...] Los estamentos basados en el nacimiento se transforman
as en estamentos basados en la posesin diferencial de riqueza
[Bcsitartnde] garantizados polticanrentef"

El surgimiento de una organizacin poltica diferenciada, y


la forma de estratificacin que ello presupone, representa el
punto de partida del doble proceso de racionalizacin. Por una
70. llid., pp. 233 y 239 (pp. 246-247 y 253).

185

parte, aparece un subsistema social sustentado en un mecanismo de integracin sistmica cuyo medio especfico es el poder

(control diferencial de recursos de coaccin y, con ellos, de


otros recursos sociales). Por otra parte, las visiones del mundo
mticas se ven cuestionadas; ahora tienen que afrontar el problema de crear una legitimacin a las desigualdades que han
surgido en el seno de las relaciones sociales. Las visiones del
mundo tienen que ofrecer una legitimidad a la organizacin
poltica dentro del contexto de una sociedad estratificacla.
No debemos perder de vista a lo largo de este examen que
la racionalizacin es el resultado de una transformacin de las
relaciones de poder. sta era la intuicin que encontrbamos
ya en la teora weberiana de la racionalizacin.
La nacionalizacin del mundo de la vida, entendida como
lingistizacin de lo sacro, se presenta como un cuestionamiento de la autoridad de las imgenes del mundo. Esto quiere decir que el saber transmitido por la imgenes del mundo
queda expuesto progresivamente a una revisin critica. Esta
crtica tiene, en principio, el afn de adaptar stas a las nuevas
situaciones sociales. Ello lleva, en primer lugar, a la sistematizacin del saber que caracteriza a las grandes religiones del
mundo. Pero el proceso crtico no se detiene en la sistematizacin del saber, sino q_ue empieza a confrontarse, paulatinamente, con las experiencias en diferentes campos. Aqu comienza el largo proceso que Weber denomin desencanto del
mundo.
Cuanto ms avanza este proceso crtico, menos garantizado est el logro de un consenso mediante las creencias y cdigos de conducta preestablecidos. Ello obliga a los individuos a
buscar reestablecer el entendimiento mediante procesos comunicativos, en los que el consenso es, cada vez ms, el resultado
de los propios esfuerzos de interpretacion de los individuos y
de su toma de posicin frente a pretensiones de validez que
pueden ser criticadas. Precisamente, Habermas llama a este
proceso lingistizacin de lo sacro porque en l los supuestos
y evidencias inscritos en las tradiciones se tematizan, de manera gradual, en un plano discursivo.
En el marco de este trabajo, no podemos, como es obvio,
entrar en el anlisis histrico de este proceso de racionaliza186

cin, pero podemos establecer en que sentido se puede hablar


de una racionalizacin del mundo de la vida. I-Iabermas entiende la racionalizacin del mundo de la vida (lingistizaciii

de lo sacro) como una diferenciacin de sus componentes estructurales; estos componentes son: cultur-a, sociedads y
<(plS0nllCl ad .

Llamo cultura al acervo de saber, en que los participantes


en la comunicacin se abastecen de interpretaciones para entenderse sobre algo en el mundo. Llamo sociedad a las ordenaciones legtimas a travs de las cuales los participantes en la
integracin regulan sus pertenencias a grupos sociales. asegurando con ello la solidaridad. Y por personalidad entiendo las
competencias que convierten a un sujeto en un ser capaz de
lenguaje y de accin, esto es, que lo capacitan para tornar parte
en procesos de entendimiento y para afirmar en ellos su propia
identidad.

Para comprender la tesis de que la racionalizacin del


mundo de la vida es una diferenciacin de sus componentes

estructurales, hay que tener presente el carcter de stos. L.-1


raiz de los componentes estr'L1ctuI'aleS del mundo de la vida Sc

encuentra en los tres componentes del acto del habla, que son:
rr) el componente proposicional, por el que se establece una
relacin entre cl enunciado y un estado de cosas; b) el componente ilocucionario, a travs del cual sc establece una relacin

entre el hablante y el oyente, gracias al modo ilocucionar-io


con el que se usa el contenido proposcional, y c) el componente expresivo con el que se da una relacin entre el enuncia-

do y las intenciones o vivencias del hablante.


As como existe una correspondencia entre los componentcs estructurales del mundo de la vida y los componentes del

acto del habla, as tambin existe una correspondencia entre


sus funciones. Enunciados aplicados cornunicativamente sirven para: representar un estado de cosas (o algo que al hablante le sale al encuentro en el mundo), establecer una relacin cnllrc el hablante y un destinatario y expresar intenciones

ti. rbrd., p. rss (p. zoe).


1 87

o vivencias de un hablante. Estas funciones corresponden, respectivamente, a las siguientes funciones del mundo de la vida:
Bajo el aspecto funcional de entendimiento, la accin comunicativa sirve a la tradicin y a la renovacin del saber cultural;
bajo el aspecto de coordinacin de la accin sirve a la integra-

cion social y a la creacion de solidaridad: y bajo el aspecto de


socializacin, finalmente, sin/c a la fonnacn de identidades

personales. Las estructuras simblicas del mundo de la vida se


reproducen por va de la continuacin del saber vlido, de la
estabilizacin de la solidaridad de los grupos y de la formacin
de actores capaces de responder alas nociones."

Todo acto del habla implica, por tanto, tres referencias al mundo: la referencia a un atado de cosas, la referencia a un oyente y la
referencia al propio hablante. En la medida en que existe una cf
rrespondencia entre los component@ y funciones del acto de habla
y los del mundo dela vida, entonces, la diferenciacin de los oomponentes esttucturales del mundo de la vida es ima diferenciacin
de tres mbitcn o mundos a los que pueden hacer nefenzncia los
actos del habla. Estas mbitos o mundm son:
- El mundo objetivo, entendido como el conjunto de
estados de cosas o entidades sobre las que es posible hacer
enunciados verdaderos.
-- El mundo social, entendido como el conjunto de normas c instituciones vigentes en una sociedad, es decir, las relaciones interpersonales legtimamente vinculadas.
-_ El mundo subjetivo, entendido como el conjunto dc
vivencias e intenciones a las que cada cual tiene un acceso
privilegiado y que el hablante puede manifestar vemzmente
ante un pblico.
Antes de continuar es preciso advertir que 1-Iabermas abandona el concepto ontolgico de mundo y lo sustituye por un
concepto de mundo definido en trminos de la constitucin
de la experiencia.

12. zm., p. 196 (pp. zos-zo<.


1 88

En primer lugar voy a sustituir el concepto ontolgico dc


mundo por un concepto de mundo planteado cn trminos de
teoria de la constitucin de la experiencia y a adoptar la pareja
conceptual mundm y mundo de la vida. Son los propios
sujetos socialzados los que, cuando participan en procesos cooperativos de interpretacin, hacen un uso implcito del concepto de mundo.

El mundo de la vida es el acervo de saber del que los pa rtcipantes en la interaccin extraen sus interpretaciones. Cuando se habla de mundo (objetivo, social o subjetivo) uno de
los componentes de ese acervo cultural queda convertido en
tema. El mundo de la vida es el contexto cultural en el cual los
sujetm acceden a un entendimiento; el mundo es el mbito
sobre el cual los sujetos llegan a un entendrniento.
Con el uso de este aparato conceptual, I-Iabermas busca
mostrar el contraste entre las imgenes del mundo mticas y
las imgenes del mundo rncionalizadas. Mientras que en las
primeras no existe una distincin entre los mundos objetivo,
social y subjetivo, las segundas presuponen una diferenciacin
de estos mundos. En las imgenes del mundo mticas, encontramos que para explicar fenmenos naturales se acude a categoras del mundo social (se humaniza o personaliza la naturaleza). Tambin encontramos en ellas la tendencia (persistente
hasta nuestros das) de fundamentar los valores en una supuesta adecuacin a un orden objetivo (la confusin entre
ser y deber-ser). En cambio, las imgenes del mundo modemas requieren de la diferenciacin de los componentes del
mundo de la vida y, con ello, la distincin de los tres mundos,
entendidos como mbitos de referencia del acto del habla que

poseen una dinmica propia, as como una pretensin de validez especca.


[...] la desinitologizacin de la imagen del mundo significa a
la vez una dcsocializacin de la naturaleza y una desnaturalizacin de la sociedad.

13. lbfd.. 1, p. 119 (p. 135).


74. 1bu.p.77f_p.so.
189

Ya Weber haba expuesto la racionalizacin del mundo


como una diferenciacin de esferas conceptuales. Esta diferen-

ciacin pennita la expansin de una racionalidad con arreglo


a fines, ya que sta se liberaba del obstculo que representaba
el marco institucional de las sociedades tradicionales. Weber
vea en el desarrollo de la racionalizacin una doble consecuencia (paradoja de la racionalizacim), Por una parte, la
racionalizacin permite el desarrollo del conocimiento cientfico y, con l, el aumento de la capacidad tcnica y organizativa
de la sociedad. Pero, por otra parte, esa misma capacidad tcnica y organizativa, ligada al cuestionamiento del fundamento
tradicional de los valores, representa un peligro para la supervivencia de la libertad individual (burocraljzacin del mundo).
Frente a esta posicin, lo propio de Habermas es afirmar que
el proceso de racionalizacin no puede reducirse a la expasin
de la racionalidad con arreglo a fines, sino que debe entenderse, en primer lugar, como un proceso de aprendizaje en los
tres componentes estructurales del mundo de la vida.
Para Habermas, la diferenciacin de los componentes estwcturales del mundo de la vida no implica que se rompa la
interrelacin entre ellos. Por el contario, el proceso de aprendizaje que se lleva a cabo en uno de ellos repercute sobre los
procesos de aprendizaje que se realizan en los otros componentes. Por ejemplo: si la cultura suministra el saber vlido
para quedar cubiertas las necesidades de entendimiento, entonces, el proceso de aprendizaje en este componente se manifiesta en la capacidad de desarrollar un conocimiento sobre el
mundo objetivo susceptible de crtica; ello tiene un efecto directo sobre las formas de legitimacin de las instituciones
(sociedad) y sobre los patrones de comportamiento (personalidad). Esta compleja relacin entre los componentes estructurales del mundo de la vida le permite a Habermas dar
iienda suelta a su furor taxonmico; lo cual tiene como resultado una multiplicidad de diagramas en torno a los vnculos
de estos componentes estructurales. En pos de la claridad, me
limitar en este trabajo a sealar que debemos considerar la
racionalizacin del mundo de la vida como un proceso de
aprendizaje que se realiza en los niveles de la cultura, sociedad
y personalidad, los cuales se encuentran, a su vez, estrecha190

mente relacionados, relacin que no presupone una jerarqua


o un vnculo causal simple.
En este contexto, se entiende por cultura el componente
estructural del mundo de la vida en el que se conjugan las
interpretaciones para oitenderse sobre algo en el mundo (el
conjunto de posibles enunciados verdaderos). La racionalizacin en este nivel conduce. a la autonomizacin del discurso
terico, determinado como una forma de argumentacin cn la
que se convierten en tema las pretensiones de verdad que se
han vuelto problemticas. La cultura se convierte no slo en
una acumulacin de saber, sino en un saber falible y, como
tal, sometido a una constante contrastacin con el mundo objetivo. Un ejemplo de la racionalizacin en este nivel es el desarrollo de la ciencia y su lucha por independizarse de las visiones clel mundo tmdicolial-religiosas. Junto al desarrollo de la

ciencia se abre la posibilidad de incrementar el potencial tecnolgico y organizativo de los hombres.


La persona1idad se ha definido como el conjunto de
competencias que adquiere el sujeto en el proceso de socializacin y adquisicin de una identidad. La racionalizacin en este
nivel lleva a una mayor autonoma del individuo frente a las
tradiciones sociales, as como a una ampliacin de los medios
y espacios que puede utilizar el individuo para su expresin.
El proceso de aprendizaje se manifiesta aqu en la consolidacin de una esfera privada, con todo lo que ella implica, y la
expansin de una esfera autnoma del arte.
La sociedad se define como el conjunto de ordenaciones
legtimas a travs de las cuales los miembros de la sociedad
regulan su pertenencia a grupos sociales, asegurando con ello
la solidaridad. La racionalizacin en este nivel conduce a la
autonomizacin del discurso prctico. Ello presupone que la
autoridad moral se desliga de sus fundamentos sacros y, de
esta manera, la validez normativa se convierte en un tema discursivo que puede ser sometido a critica. La tendencia de la
racionalizacin en este nivel es la de transformar, paulatinamente, la solidaridad basada en la comunidad de fe en una
solidaridad surgida de normas cuya validez es el resultado de
un reconocimiento comunicativo. El proceso de aprendizaje
en el campo nonriativo se manifiesta como una separacin de
191

los valores respecto de las imgenes del mundo particulares,


que tiene como resultado un derecho y una moral con carcter

universal.75
He querido mencionar el ltimo al componente estructural
del mundo de la vida denominado usociedad, porque deseo
detenerme en l, ya que, en este punto, se localiza el ncleo de
la teora de la legitimacin en Habermas. Weber ya haba observado que el proceso de racionalizacin en el campo normativo propiciaba una separacin de los valores y las visiones
tradicional-religiosas del mundo. Segn Weber (en la interpre
tacin habermasiana), ello deja como nico sostn de los valores a la voluntad. Habermas, en oposicin a esta postura, sostiene que la racionalizacin no slo cuestiona el fundamento
tradicional de los valores, sino que ofrece tambin una alternativa de fundamentacin, que se localiza en el propio proceso
de comunicacin.
Si la rectitud, junto con la verdad, puede calificarse de pretensin de validez susceptible de desempeo discursiva, de ello
se sigue que la rectitud de una norma puede someterse a examen lo mismo que la verdad de los enunciados. En la tradicin
llosca sc han venido enfrentando, entre otras. dos formas de
ver las cosas. La primera fue desarrollada en el derecho natural
clsico y afirma que los enunciados nomiativos son susceptibles
de verdad cn el mismo sentido que los enunciados descriptivos;
la otra sc ha convertido, dc mano del nominalsmo y del empirismo , en la concepcin hoy dominante y dice que los enunciados normativos no son susceptibles de verdad. Tengo por falsos
los supuestos que subyacen a ambas versiones. Sospecho que la

justificacin de la pretensin de validez contenida en las recomendaciones, ya sea de normas de accin, o de normas de valoracin, es tan susceptible de examen discursivo como la justi-

cacin de la pretensin dc validez implicada en las afirmaciones.7"


75. Desde un punto de vista estmctnral, la explicacin de la unvexsalizacin del
derecho y la mural, que Durkheim constata. es que los problemas de justificacin y
aplicacin de las normas se hacen cada vez ms dependientes de los procesos de
formacin lingstica del consenso. Y mando la comunidad de fe y de cooperacin se
ha secularizado, slo una moml universalista puede mantener un carcter obligatorio (ibi, 1|. p. 129 [pp. 137-138]).
76. J. Habennas, Vorstuden... op. cif., pp. 144-145.

192

La tesis de Habermas es que la fundamentacin de las normas se encuentra en el consenso al que acceden los hombres a
travs de sus acciones comunicativas. Weber reconoce tambin que es el consenso el que otorga validez a las normas,
pero, en l, ste slo expresa un acuerdo contingente entre

voluntades particulares. En cambio, I-Iabei-mas sostiene que cn


el proceso de acceder a un consenso comunicativo no slo entra en juego un equilibrio entre intereses particulares, sino
tambin principios universales ligados a la lgica del discurso
prctico.
p
La diferencia entre Weber y Haberrnas se toma ntida si
destacamos que, para Haberrnas, no basta sostener que la validez de las normas se encuentra en el consenso, sino que hay
que localizar un principio crtico que nos permita distinguir
entre la multiplicidad de consensos aquellos que tienen un carcter racional. Habennas reconoce las diferencias que existen
entre cl discurso terico y el discurso prctico, sin embargo.
su estrategia consiste en establecer una analoga entre ellos,
sin dejar a un lado su especicidad.
En cl discurso terico se salva el abismo entre las observaciones particulares y las hiptesis generales mediante diferentes
cnones de la induccin. El discurso prctico pnecisa dc un
principio puente. Por este motivo, todas las investigaciones sobre la lgica de la argumentacin moral conducen a la necesidad dc introducir un principio moral que, en su calidad de norma de argumentacin, cumple una funcin semejante al principio de induccin en el discurso cientfico experimental [...] Por
1o tanto, el principio puente que posibilita cl consenso tiene que
asegurar que nicamente se aceptan como vlidas aquellas
normas que expresan una voluntad general: esta es, oomo seala Kant una y otra vez, que han de poder convertirse cn Icy
general_77

As como la ver-dad78 es la pretensin de validez que permite acceder a un acuerdo en el discurso terico, as mismo se
77. I. Hab-emias. Momlbcivurseiiz und komnluiiikalives Iandeliz, Francfort,
Suhrkamp, 1983, p.73_
78. Vase I. Ilabcnnas, Wahrhcil_stl1coricn, art. cit. Sobre la crtica a la denicin dc verdad en Habennas, vase A. Wellmer, Ethik una' Dalog, op. cit.

193

requiere de un principio universal que defina la pretensin de


validez que permite acceder a un consenso en el discurso practico. Haber-mas ofrece la siguiente versin del principio de universalidad (U):
(U) Toda norma vlida ha de satisfacer la condicin de que
las consecuencias y efectos secundarios que se derivan. previsi-

blemente, tle su cumplimiento general para la satisfaccin de


los intereses de cada particular, pueda ser aceptada libremente
por cada afectado.

La introduccin del principio de universalidad (U) requiere


de una justificacin. La exigencia de justificacin de U no es
trivial, ya que existen diversas posiciones tericas que niegan
la posibilidad de acceder a una universalidad en el campo normativo. Kant haba justificado su versin del principio de la
universalidad [el imperativo categrico) en la nocin de sujeto trasccndentab; esto es, una entidad racional comn a todos
los individuos que representa la condicin a priori de la expcriencia. Podemos decir que Kant introduce la universalidad
como un hecho de razn con independencia de las relaciones sociales.
Kant presupone en su filosofa prctica la autonoma, es decir, la propiedad de la voluntad de ser ley para s misma, y en
su filosofia terica presupone la identidad simple e inatacablc
de la autoconcicncia; pero precisamente por ello destierra a la
accin tica del mbito de la moralidad. Kant presupone el
caso lmite de una sintonizacin preestablecida de los sujetos
agentes [...] Cada sujeto particular, al examinar sus propias mximas para ver si son idneas como principios de una legislacin universal, tiene que suponer esas mismas mximas dc accin a todos los dems sujetos como mximas igualmente obligatorias para ellos.

Haberrnas intenta romper con el planteamiento monolgico de la tica kantiana para buscar una fundamentacin del

79. 3. Habcnnas, Moraibeiuni'tsei1..., op. cit.. p. 131.


80. J . Ilabermas, Techrrc., op. cit.. p. 20.

1. 94

principio de universalidad U en el proceso de comunicacin.


Para Habermas la cuestin de si una nonna es susceptible de
admitir un consenso racional y, por tanto, universalizable, slo
puede decidirse dialgicamente.
Pero si sc ha mostrado que el postulado de la universalidad,
derivado de forrna pragmtioo-trascendental, se puede fundamentar mediante presupuestos de argumentacin, la misma tica del discurso se puede reducir al escueto postulado D segn
el cual, nicamente pueden aspirar ala validez aquellas normas
que consiguen to pueden conseguir) la aprobacin de todos los
participantes de un discurso prcticos'

De los principios U y D, en los que Habennas sustenta la


tica discu1siva, no es posible desprender ningn contenido
concreto. Ante ello alguien puede objetar que la tica discursiva es siinplemente un formalismo. En efecto, se trata de
un [ormalismo en la medida en que la tica discursiva no asume la pretensin de establecer cmo debemos actuar; su pretensin es tan slo establecer cmo debemos afrontar nuestms
conflictos prcticos. La tica discursiva renuncia a toda aportacin sustancial propia, pero valida un procedimiento de formacin de la voluntad colectiva y. de esta manera, cede la
palabra a los afectados, que son los que tienen que encontrar
respuestas a sus cuestiones prcticas. El terico moral no dispone de un acceso privilegiado a verdades morales En este
sentido es ms justo calficarla como una tica procedimental.
La tica discursiva no proporciona orientaciones de contenido, sino solamente un procedimiento lleno de presupuestos que
dcbc garantizar la imparcialidad en la formacin del juicio. El
discurso prctico es un procedimiento no para la produccin de
nomias justificadas, sino para la comprobacin de la validez de
normas postuladas de modo hipottico. A panir de este procedimiento se diferencia la tica discursiva dc otras ticas cognitivas, universalistas y formalistas. incluso de la teora de la justi-

8l. J . Habermas, Morizlbeuiuiseim... op. cit., p. 103; Knmbartel. Momlischcs Arguniencricnx, cn Pmktsche Piilosophe md kolrsfrukrvfz `iVtsen_echai^heoe. Franc-

fort, Suhrl-:amp 1974.

195

cia de Rawls. D pone de manifiesto que <<U se limita a expresar el contenido normativo de un procedimiento de formacin
discursiva de la voluntad y, en consecuencia, debe distinguirse
cuidadosamente de los contenidos atgtimentativos

Por otro lado, hay que tener cuidado y advertir q_ue la tica
discursiva s presupone un contenido determinado. En la localizacin de este contenido, el propio Habermas nos da una
pista cuando sostiene que es necesario diferenciar el principio
U de los presupuestos de la argumentacin, los cuales pueden
exponerse en formas de reglas:
1) Todo sujeto capaz de hablar y de actuar puede participar en la discusin.
2) zz) Todos pueden cuestionar cualquier afirmacin.
b) Todos pueden introducir cualquier afirmacin en el
discurso.
c) Todos pueden manifestar sus posiciones, deseos y
necesidades.
3) A ningn hablante puede mpedrscle el uso de sus derechos reconocidos en 1 y 2 por medios coactivos originados en el exterior o en el interior del discurso.
Estos presupuestos de la argurnentacin, que definen la situacin ideal de dialogo, tienen obviamente un caracter norrnativo. Los individuos en el proceso de argumentacin deben
reconocerse como libres, con los mismos derechos y obligaciones, as corno tambin deben negar la validez de toda coaccin
que no sea la del mejor argumento. Aqu cabe hacer una observacin crticu: las normas que pueden obtener una aprobacin de todos o un reconocimiento universal me parece que
son las mismas que definen los presupuestos de la argumentacin. Si esto es as, nos movemos en un crculo que nos dice
muy poco sobrc los conflictos morales. La tica del discurso
parecera un salvavidas que se arroja a un nufrago que ya
lleg a la playa.

82. I. Habennas, MoralbeivuBt$en..., op. cit., pp. 132-133.

ss. mu, p. 99.


1.96

Habermas afirma que toda tica procedimental tiene que


distinguir entre la estructura y los contenidos del juicio moral.
El objetivo de esta distincin es localizar, dentro del conjunto
de cuestiones practico-morales, aquellas que son accesibles a

una discusin racional para someterlas a un test de fundamentacin. En otras palabras, se trata de separar las normas que
pueden llegar a considerarse justas de las mltiples representaciones de la vida buena. Al realizar este deslinde, nos
encontrarnos que las normas que pueden llegar a ostentar un

reconocimiento universal se identifican con los presupuestos


de la argumentacin. Sin embargo, los presupuestos de la argumentacin, si es que merecen ese nombre, no pueden ser el
resultado de la argumentacin misma. Creo que es posible
aceptar que estos presupuestos estn ligados a la lgica de la
argumentacin, pero su reconocimiento y vigencia son resulta-

do de una larga historia de luchas sociales en la que se han


cuestionado, y se cuestionan, la identificacin entre la universalidad y las representaciones morales particulares.
Desde este punto de vista, me parece que es preciso coincidir
con Weber respecto a que la conceptualizacin del proceso de

racionalizacin no puede separarse del estudio de la historia de


las luchas sociales y las formas de ejercer el poder. Peno tambin

es menester rescatar la propuesta de Habermas respecto a la


existencia de dos rlivcles en el proceso de racionalizacin, porque
ello nos perrnite ver que la historia de las luchas sociales no puede reducirse al principio de una racionalidad con arreglo a fines.

El conllicto entre los grupos sociales se maniliesta dentro de tm


marco institucional comn, por lo que es irreductible a la simple
oposicin de intereses. Es decir, se trata de rescatar la dimensin
moral y jurdica de los conflictos sociales. Considero que para
esta tarea el modelo hegeliano de la lucha por el reconocimiento es ms adecuado que los de la psicologa evolutiva utilimdos
por I-Iab-ermas, El modelo hegeliano evita la confusin entre la
racionaliracin y los procesos psicolgicos y, al mismo tiempo,

destaca las diferencias entre [ilognesis y ontognesis, sin hacer a


un lado sus posibles analogas.
84. A. Honnelh, art. cite; y uMoralbew'uSI.Sein und soziale K1assenlicrrscl1aEt_ en
Die zBm`ssef1.-2 Welt des Sezthierr, Francfort, Suhrkamp, 1939.

197

La idea de que el punto de vista moral est ligado al principio de la universalidad no es ningn descubrimiento dc la mo-

dernidad. Los cdigos morales ms antiguos que conocemos


tienen una pretensin de universalidad. Sin embargo, en ellos
se identifica la universalidad con las representaciones morales
de la tribu o cultura a la que pertenecen. La dimensin moral
del conflicto social se localiza en la aparicin del otro, aquel
que reclama su reconocimiento como persona (sujeto de derechos y obligaciones) y, como tal, pone en tela de juicio la identificacin entre la universalidad y la visin del mundo imperante. Las luchas obreras, campesinas, feministas, tnicas, etc.,
no slo buscan la realizacin de sus intereses particulares,
sino que tambin, y como condicin de ello. cuestionan la indiferenciacn entre la universalidad y las identidades particulares. Por tanto, el derecho y la moral urtiversalistas no pueden
verse nicamente como el producto de una clase o una sociedad especca, ya que han sido y siguen siendo los medios de
lucha de todos aquellos que se ven excluidos del orden mperante.
Hemos dicho que la propuesta para conceptualizar la racionalizacin de la dimensin normativa mediante el modelo
de una lucha por el reconocimiento tiene sus races en Hegel.
Ahora es preciso sealar tambin una diferencia entre esta
propuesta y la postura hegeliana. No podemos pensar la racionalizacin corno la realizacin de una universalidad, entendida
como una situacin ideal de reconciliacin o de control de los
conllictos. El proceso de racionalizacin no tiene un punto
culminante que pueda identificarse con algn contexto social
concreto. ni tampoco con un modelo de sociedad predeterminado. La racionalizacin implica una diferenciacin de las vsiones del mundo particulares y los principios univcrsalistas.
Estos principios universalistas, que se identifican con los presupuestos de la argumentacin, no definen un modelo de sociedad (por lo menos, no en el sentido de la tradicin utpiea
dominante), sino procedimientos que pen-niten afrontar racionalmente nuestros conflictos, Cuando se califica de racionales
a estos procedimientos, no se pretende que a travs de ellos se
alcance una solucin a nuestros problemas prctico-morales o
una reconciliacin de nuestros conflictos, nicamente se sos198

tiene que estos procedimientos garantizan la integridad de las


partes en concto.
El ejemplo paradigmtico de estos procedimientos es la democracia, Los procedimientos democrticos no slo permiten
la torna de decisiones colectivas bajo condiciones de participa-

cin ciudadana lo ms amplia posible, sino que tambin se


encuentran sustentados en principios universalistas, como la
garanta de la libertad individual. Estos principios son considerados como universales en la medida en que se presentan
como candidatos a un reconocimiento de todos los miembros
de la sociedad; por tanto, esos principios universales no se re-

fieren a una identidad metafsica del gnero humano (naturaleza humana, voluntad general, sujeto trascendental,

etc), ni a una entidad u orden a los que deben subordinarse


los ciudadanos. Se trata de principios que encuentran su base
en los procesos de comunicacin inherentes a la integracin

social, pero que slo son reconocidos y alcanzan su vigencia


como resultado de una larga historia de luchas sociales. No
existe una solucin racional al problema de la institucionaliza-

cin de la libertad.
El consenso democrtico no presupone un acuerdo en tor-

no a todos los problemas que afronta la sociedad, solamente


implica un acuerdo sobre el marco institucional en el que debe

moverse el disenso.
[...] creo que es evidente que para que la legitimacin democrtica se mantenga viva no es suficiente con un comenso aoerca de las normas y reglas de procedimiento bsicas sin tener cn
cuenta distintas posibilidades de acuerdo racional; porque ms
all de un cierto punto, cl desacuerdo acerca de las cuestiones
sustantivas se convertir necesariamente en un desacuerdo
acerca de las reglas de procedimiento 0 un desacuerdo acerca
de la interpretacin de las normas bsicas. (Los nuevos movimientos sociales proveen un amplio material que sirve de ilustracin). Esto demuestra de nuevo que existe un I-ms 0 menos con nespcclo ala legitimidad democrtica; el estndar (interno) de este irms 0 menos se expresa precisamente por
mcdo de la idealizacin normativa que I-lab-ermas deriva de su
nocin de la racionalidad comunicativa. Esto significa, sin embargo, que la accin comunimtiva en el caso ideal se conver199

tira en el mecanismo exclusivo -no de la coordinacin de la


accin, ya que suponemos que persisten formas sistmicas de
integracin, sino de asegurar el consenso y considerar la divergenca. Ni que decir que tal forma de vida no se har nunca
realidad; lo irnporiante aqu no es que ser histricamente posible, sino cmo debe entenderse la gamtica profunda de

nuestros proyectos histricos.


La racionalimcin del mundo de la vida (la lingstizacin
de lo sacro) lleva implcita una transformacin de las formas
de legitimacin y ejercicio del poder poltico. En este proceso
de transformacin. de las formas de legitimacin, podemos
destacar dos tipos ideales, que representan los extremos entre
los que se ha movido el devenir histrico. El primero corresponde a la legitimacin del poder mediante. las nonnas tradicionales inscritas en el mundo de la vida. El aura de lo sacro
protege a estas normas del cuestionamiento crtico, es decir, se
presentan como principios de un orden trascendente (natural.
divino, histrico, etc). En esta forma de legitimacin no existe
una diferenciacin entre el discurso terico y el discurso prctico. Por tanto, se considera que la fundamentacin de las nor-

mas, en analoga con los enunciados empricos susceptibles de


ser verdaderos, se encuentra en su adecuacin a un orden ajeno a la voluntad de los hombres.
El segundo tipo correspondera a la legitimacin del poder
mediante normas susceptibles, en principio, de un consenso
comunicativo. Se traia de normas que se han diferenciado de
las visiones dcl mundo particulares, que definen los presupuestos de la argumentacin racional. No se trata de que esas normas tengan o puedan tener como base un consenso universal
(todos los consensos reales tienen un carcter limitado y, por
ende, particular), sino que se presentan como condiciones de
posibilidad de un debate continuo sobre lo legtimo y lo ilegtimo. Por tanto, esas normas slo pueden mantener su carcter
racional como instancias de legitimacin del poder si garantizan la apertura del debate y la integridad de todos aquellos

85. A. Wellmer, -fRazn, utopa y la dialctica de la ilustracin, en Habenmrs y la


modernidad, Madrid, Ctedra, 1988, p. 10-I.

200

que participan de uno u otro modo en l. Estas normas se


encuentran ejempliicadas por los...
[...] derechos fundamentales que son, a su vez, la base de

toda constitucin democrtica.


Si slo tomarnos en cuenta la racionalizacin del mundo de
la vida, observamos que la tendencia que define a este proceso
es pasar del consenso fundamentado en valores institucionalizados a un consenso sostenido cn el reconocimiento intersubjeti-

vo de las pretensiones de validez inscrita en los actos del habla.


Desde la perspectiva del anlisis de Durkheim se plantea la

cuestin de qu queda de la conciencia colectiva que fue elemento constitutivo de la identidad de las sociedades tribales.
una vez que el acuerdo nonnativo bsico sobre valores y contenidos concretos, asegurado por el ritual, sc evapora en un consenso sobrr: fundamentos de una tica normativa. slo asegurado ya procedimentalmente. De este consenso procedimental
han escapado todos los contenidos. Los valores culturales. o
bien han sido abstraidos en valores formales bsicos como son
la igualdad. la libertad, la dignidad humana, etc., o pierden. su
aura. quedando a merced del resultado de un proceso de entendimiento exento de todo prejuicio.

La comunidad de fe religiosa se transforma paulatinamente


en una comunidad de comunicacin, sujeta a la necesidad de
cooperar y a las coacciones que dicha cooperacin lleva consigo. El resultado de esta racionalizacin sera una integracin
de la sociedad asegurada comunicativamente. Pero la capacidad de integracin mediante un entendimiento comunicativo
tiene lmites. Ninguna sociedad puede llegar a ser una red de
cooperacin lingsticamente mediada. Haberrnas es consciente de que la comunidad ideal de dilogo es :slo una idealiza-"
cin y que no puede entenderse como una situacin nal dentro de una filosofa de la historia. Si tomamos en cuenta la
86. Se trata de asumir que, a falla dc un orden universal que nos permita acceder
a un consenso, slo tenemos como alternativa de fundamentacin racional el reconocimiento de la necesidad del debate perpetuo sobre lo legtimo y lo legtimo y.
con ello, la necesidad de garantizar" las libertades que permiten la apertura de la
crtica. Mi propuesta puede calificarse como una fundamentacin escptica dcl universalismo.
87. J. Habem1as.Teora..., n, op. cit., p. 156 (p. 165).

201

dinmica de la historia, encontramos que la prdida de la eciencia leg-itimadora de las tradiciones viene acompaada del
surgimiento de mecanismos de integracin sistmica, los cuales no requieren un entendimiento lingstico.
La racionalizacin del mundo de la vida puede ser concebida como una progresiva liberacin del potencial de racionalidad que la accin comunicativa lleva en su seno- Con ello la
accin orientada al entendimiento adquiere una autonoma
cada vez mayor Emite a los contextos normativos, pero simnltnearnente, el mecanismo del entendimiento. cada vez ms sobrecargado y finalmente desbordado, es sustituido por medios
de comunicacin (lesling-istizados.

Junto a la racionalizacin del mundo de la vida corre paralelamente un desacoplarniento de la integracin social y la integracin sistmica. El desacoplamiento de sistema y mundo

de la vida, propiciado por la divisin del trabajo, conduce a la


consolidacin de subsistemas sociales que se sustentan en una
integracin sistmica que no requiere de manera directa el
consenso proporcionado por el mundo de la vida. Este es el
otm nivel en el que se desarrolla la racionalizacin de las so-

ciedades modernas.
La reproduccin material de la sociedad exige que las actividades racionaies con arreglo a nes de los diversos individuos queden eficientemente coordinadas. El lenguaje es un
mecanismo de coordinacin de la accin costoso, de escasa
movilidad y de limitada capacidad de rendimiento. El entendimiento lingstico depende, como hemos visto, del saber de
fondo que proporciona el mundo de la vida y, cuando ste se
racionaliza, el entendimiento depende cada vez ms de un
acuerdo que los agentes deben alcanzar. Esto disminuye la eficiencia de la coordinacin comunicativa y aumenta el riesgo
del disenso. La solucin histrica fue la sustitucin del lenguaje por medios objetivos de coordinacin de las acciones.

El ejemplo ms claro de estos medios es el dinero. El dinero tiene las propiedades de un cdigo con el cual pueden

ss. 1bfd..p.219tp.232)_
202

transmitirse inforrnaciones. El dinero puede informar al receptor de una oferta y motivarle a la aceptacin de esa oferta.
Pero, en este caso, la aceptacin no tiene como base el reconocimiento de una pretensin de validez susceptible de crtica,
sino que discurre conforme a un automatismo independiente
de los procesos de entendimiento lingstico.
El cdigo dinero esquematiza tomas de posturas posibles de
alter en los sig-uicntcs trminos: ste puede, 0 bien aceptar, o

bien rehusar la oferta de intercambio que le hace ego y con ello


adquirir algo 0 renunciar a esa adquisicin. Bajo estas condiciones los participantes en el intercambio pueden condicionar
por medio dc ofertas sus posturas recprocas sin necesidad dc

suponer la disponibilidad del prjimo a la cooperacin, que es


lo que se da por supuesto en la accin comunicativa.
El dinero, al posibilitar formas de intercambio social sin
referencias al mundo de la vida (clesmundarrizadas), permite la
coordinacin de las acciones sin la mediacin de un entendimiento lingtstico. Este subsistema est representado por' el
mercado; en l, cada individuo busca la realizacin de sus intereses, sin tener que negociar, en cada transaccin, la formacin de un consenso. El mercado representa el paradigma de
un sistema basado en una racionalidad con arreglo a lines. El
medio dinero hace aparecer la red de relaciones sociales como
una segunda naturaleza, en el sentido de establecer un sistema de vnculos sociales desligado del proceso lingstico por el
que los individuos llegan a un acuerdo. En esta modalidad de
integracin dc las acciones, el nivel normativo desaparece de
la vista de los actores. Cada individuo elige., de acuerdo con
sus preferencias, un n y busca los medios ms adecuados
para su realizacin.
La consolidacin de una economa mercantil capitalista
condujo no slo a la monetarizacin de las relaciones entre las
unidades econmicas de una sociedad, sino tambin a la monetarizacin en el intercambio entre el subsistema econmico
y los otros subsistemas sociales. El propio sistema poltico, en

se. Iba., p. .ns (p. 3%).


203

la [onna de Estado-nacin, adopta los rasgos de la economa


mercantil.
El aparato del Estado se hace dependiente del subsistema
econmico regido por medio de control sistmico; ello lo obliga
a una reorganizacin que conduce, entre otras cosas, a que el
poder poltico quede asimilado a la estructura de un medio de
control sistmico, el poder queda asimilado al d'mero.9

Conforme el aparato estatal pasa a depender de una economa regulada por el medio dinero, el propio poder poltico cobra los rasgos de un medio objetivo. Bajo estas condiciones,
quien ostenta el poder poltico puede condicionar las posturas

de los sometidos al poder sin recurrir a la disponibilidad de


stos a la cooperacion, ya que puede hacerlo mediante la ma-

nipulacin de recompensas y castigos, dentro de un sistema de


integracin basado en una racionalidad con arreglo a fines.
Este es el punto de partida del proceso de 'ourocratizacion que
haba analizado Weber. La organizacin burocrtica del poder
poltico adquiere el carcter de un sistema objetivo indiferente

a los elementos estructurales del mundo de la vida.


Lo que Habennas denomina desacoplamiento de sistema y
mundo de la vida es, por tanto, la autonomizacin y desarrollo
de susbsistemas de accion racional con respecto a fines, los
cuales aumentan la capacidad dc control tcnico y organizativo de la Sociedad. Weber enfoc su atencin en este nivel de la

racionalizacin y obseiv que el incremento de la capacidad


tcnica y organizativa de la sociedad tiene un doble aspecto.
Por un lado, pennite ala sociedad romper con su dependencia
respecto a la naturaleza al permitir un aunlenlo en la potencialidad productiva; pero, por el otro lado, el incremento de la

capacidad tcnica y organizativa se convierte en un medio de


control de las acciones de los individuos que pone cn peligro

la supervivencia de la libertad individual. La tesis de Haberrnas, en oposicin a Weber, es que cl estuche dc servidumbre no es el resultado de la racionalizacin en s rnisma, sino

una defonnacin de este proceso que lleva a la ruptura del

90. efe., p. 242 (p. :set


204

equilibrio entre integracin social e integracin sistmica, es


decir, entre mundo de la vida y sistema.

El diagnostico que hace Habermas de la modemidad se


sustenta en el par conceptual mundo dc la vida y _sistema.
Con los subsistemas diferenciados a travs de los medios de
control, los mecanismos sistmicas se crean sus propias estructuras sociales exentas de contenido normativo, que se yerguen
por encima del mundo de la vida. Ciertamente que stas quedan conectadas retroalimentivamcnte con la prctica comunicativa cotidiana a travs de la institucion bsica que es el derecho
civil. Ahora bien: del slo hecho de que la integracin social y la
integracin sistmica queden ampliamente desacopladas no
pueden inferirse an dependencias lineales en una u otra direccin. Podemos reprcsentarnos las cosas de dos maneras: las instituciones mediante las que quedan anclados en el mundo de la
vida mecanismos de control tales como el dinero y el poder,
canalizan, o bien el influjo del mundo de la vida sobre los mbitos de accin formalmente organizados, 0, a la inversa el influjo del sistema sobre los plexos de accin comunicativamente
estructurados. En el primer caso actuaran como marco institucional que somete el mantenimiento del sistema a las restricciones normativas del mundo de la vida; en el otro, como la
base (cn el sentido de Marx) que subordina el mundo de la
vida a las coacciones sistmicas de la reproduccin material y
que de este modo lo mediatzaf"

Las paradojas de la modernidad se originan, segn Habemmas, por la subordinacin del mundo de la vida a los imperativos sistmicos (el segundo caso mencionado en el texto
precedente). El predominio de la integracin sistmica pone
en peligro la reproduccin simblica del mundo de la vida y
desplaza a la integracin social de mbitos de los que no puede ser sustituida sin tener consecuencias patolg1`cas. A esto
es a lo que I-Iabcrmas denomina colonizacin del mundo de
la Vida.

Un ejemplo claro de la colonizacin del mundo de la vida


lo encontramos en el problema de la legitimacin en el capita-

9l. Ibd., pp. 261-262 (pp. 275-276).

205

lismo tardo. Hemos dicho que el desacoplamiento de sistema


y mundo de la vida lleva, en el sistema poltico, a una transformacin del poder en un medio de coordinacin dc las acciones de manera semejante al dinero. Sin embargo, entre el dinero y el poder existe una asimetra esencial que Habermas
destaca en su crtica a Parsons.
El por que el poder necesita legitimacin y requiere, por
consiguiente, un anclaje nonnativo ms exigente que el dinero,
puede entenderse si tenemos en cuenta las situaciones estndar
que subyacen a ambos casos. Mientras que la relacin dc intercambio no redunda estructuralmente en detn'rnento de ninguno
de los implicados cn lu que hace a sus respectivos clculos de
utilidades y el proceso de intercambio. como suele decirse, revierte en inters de ambas partes, el sometimiento a los mandatos se encuentra estructuralmente desfavorecido [rente a quien
ostenta cl poder [..,] Slo la referencia a fines colectivos suscepIbles de lcgitimacin crea en la relacin de poder el equilibrio
con que la relacin tpico-ideal de intercambio cuenta ya de
antemano. Pero mientras que en el caso dcl proceso dc intercambio el enjuiciamiento de intereses no necesita de ningn
entendimiento entre los que participan en ese proceso, la cuestin dc qu es o qu no es de inters colectivo exige un consenso entre los miembros de un colectivo, lo mismo si ese consenso normativo viene asegurado de antemano por la tradicin
que si ha dc empezar obtenindose mediante procesos dc cntcndimiento. En ambos casos salta a la vista la vinculacin a la
formacin lingstica de un consenso, consenso que nicamente puede tener por respaldo razones potcnciables.
El poder poltico requiere, a diferencia del medio dinero,
un proceso de legitimacin. Si tomarnos en cuenta el proceso

de racionalizacin del mundo de la vida, el proceso de legitimacin en las sociedades modernas debera adquirir el carcter de un discurso prctico, en el que se busca un consenso
sobre la validez de las normas en que se sustenta el poder
poltico. La colonizacin del mundo de la vida se manifiesta
como un bloqueo de este proceso de racionalizacin, mediante

92. zbfd., p. :isa (pp. -ios-406).


206

la tendencia a sustituir los procesos de legitimacin poltica


por una justificacin del poder que no haga referencia (direc-

ta) a un nivel normativo, sino a su capacidad tcnica de regular y controlar los conflictos sociales. Es decir, la legitimacin
del poder se reduce a su efectividad.
En la medida en que la actividad estatal se dirija a la estabilidad y crecimiento del sistema econmico la poltica adopta un
peculiar carcter negativo: cl objetivo de la poltica es la prevencin de las disfunclonalidades y evitar los riesgos que pudieran
amenazar al sistema. es decir, la poltica no se orienta a la realivacin de fines prcticos, sino a la resolucin de cuestiones tcnicas [...] La solucin de tareas tcnicas no est referida a la

discusin pblica, ya que lo nico que sta hara sera problematizar las condiciones marginales del sistema dentro de las
cuales las tareas dela actividad estatal se presentan como tcnicas. La nueva poltica del intervencionismo estatal exige por eso
la dcspolitizacn de la masa de la poblacin. Y en la medida
en que quedan excluidas las cuestiones prcticas, queda tambin sin funciones la opinin pblica poltica.

En el anlisis del proceso de racionalizacin habcrmasiano


podemos destacar tres momentos:
A) El primer momento est representado por las sociedades donde los mecanismos de integracin sistmica no se desligan todava del marco institucional en el que se efecta la
integracin social. Los mecanismos sistmicos slo pueden
permanecer vinculados a los mecanismos de la integracin social mientras permanezcan adheridos a estructuras sociales

previamente dadas. En estas sociedades no existe, por tanto,


una diferenciacin entre mundo de la vida y sistema, asi como
tampoco una diferenciacin de los elementos estructurales del
mundo de la vida.
B) El segundo momento est representado por el stugimiento de una sociedad poltica diferenciada. Ello representa el punto
de partida de la racionalizacin del mundo de la vida Gingistiza93. J. I-labeimas, Taclmilc., op. cif., pp. 77-78.

2 07

cin de lo sacro) que llevar a una diferenciacin de sus tres


componentes estructurales: cultura, sociedad y personalidad. La
autoridad de la tradicin queda, cada vez ms, abierta a ttna
crtica discursiva, mediante la liberacin del potencial que la accin comuncativa lleva en su seno. Se acrecienta el saber sobre
el mundo objetivo (ciencia y tcnica). las nor-mas que regulan las
relaciones sociales tienden a cobrar un caracter universal (su distincin respecto a las imgenes del mundo particulares) y se con-

solida una esfera privada en donde se resguarda la autonoma


individual. La lingistizacin de lo sacro puede interpretarse
como un proceso de aprendimje en el que los hombr abandonan paulatinamente los esquemas interpretativas tradicionales,
para intentar restablecer un entendimiento rnu tuo a travs de sus

propios esfuerzos comunicativos. Esto no quiere decir que los


conflictos sociales desaparezcan; slo se afirma que los conflictos
transfonnan su fonna de manifestarse.
La aparicin de una organizacin poltica diferenciada, en
este segundo rnornento, representa tambin el punto dc parti-

da de un desacoplamiento de sistema y mundo dc la vida.


Cuanto ms se cuestiona la autoridad de la tradicin y sus
esquemas interpretativas, tanto mayor es la carga que han de

asumir los actores para definir en comn las diferentes situaciones. Ello aumenta el riesgo del disentimiento, del malentendido y del fracaso en la coordinacin de las acciones. Para
disminuir estos riesgos en los mecanismos de integracin sistmica se sustituye el lenguaje por medios de coordinacin de
las acciones. Estos medios (dinero y poder) conforman cdigos, los cuales se desligan de su referencia al mundo de la vida

y sus pretensiones de validez susceptibles de crtica. Es decir,


su funcionamiento ya no depende de un entendimiento en terminos comunicativos. La conexion de estos medios con el
mundo de la vida se da por medio del derecho, el cual crea
el marco institucional en el que se mueven dichos medios
(esta dependencia indirecta expresa, segn Haberrnas, la pn`oridad del mundo de la vida sobre el sistema). El desacoplamiento de sistema y mundo de la vida lleva, en las sociedades
capitalistas, a la consolidacin de un subsistema econmico
que gira en torno al mercado y el desan'ollo de un subsistema
poltico que adquiere la forma de Estado (nacin).
208

Este segundo momento encierra, en consecuencia, el doble


proceso de racionalizacin. el cual se cumple en un amplio
devenir histrico particular. La lingistizacin de lo sacro y el
desacoplamiento de sistema y mundo de la vida se encuentran
interrelacionados de una manera compleja; su mutua influencia no puede reducirse a una relacin causal simple.
C) El tercer momento tiene como punto de partida la situacin en la que ya se encuentran diferenciados sistema y
mundo de la vida. Habermas apunta que el solo hecho del
desacoplamiento de sistema y mundo de la vida no implica
necesariamente una subordinacin de uno u otro. El marco
institucional puede someter el matenimiento del sistema a las
exigencias del mundo de la vida o puede que la dinmica de
las coacciones sistmicas someta al mundo de la vida. La tesis
de Habemias respecto a la modemidad es que las paradojas
de la racionalizacin tienen su origen en una situacin semejante a la descrita en el segundo caso, esto es, una subordinacin del. mundo de la vida a los imperativos sistmicos. A ello
lo denomina Haberrnas la colonizacin del mundo de la
vida, en la que la sociedad adquiere los rasgos de un sistema
tcnico organizativo que se impone a los individuos. Se trata
de la burocratizacin del mundo, la jaula de hierro, de la
que nos habla Weber, en la cual se pone en peligro la supervivencia de la libertad.
Este tercer momento, ms que ser una fase distinta a la
anterior, es una caracterizacin del camino que ha seguido el
doble proceso de racionalizacin en las sociedades modernas.
A la postre. los mecanismos sistmicas acaban desplazando
las formas de integracin social, incluso en aquellos mbitos en
que la coordinacion de la accin en trminos de consenso no
tiene sustitucin alguna; es decir. incluso all donde lo que est
en juego es la reproduccin simblica del mundo de la vida.
Entonces la mediatizacin del mundo de la vida adopta ia forma dc una colonizacin del mundo de la vida?

94, J Habermas, Teorm..., I, op. cit., pp. 279-280 (p. 293).

209

Antes de entrar a examinar ms detalladamente el diagnstico de Habermas sobre la modernidad en el prximo apartado, quiero terminar ste con algunas observaciones crticas sobre la dualidad sistema - mundo de la vida. Axel Honneth. en
su libro Crtica del poder,95 destaca que el examen terico de la
racionalizacin en Haberrnas nos conduce a un dualismo. Por
una parte, las esferas poltica y econmica sustentadas en mecanismos de integracin sistmica; por otra parte, las esferas
sociales donde se coordinan las acciones mediante un entendmiento lingstico Desde este dualismo, las deformaciones
patolgicas de la vida social se ven como el resultado de una
colonizacin de los sistemas de racionalidad con arreglo a fines sobrc el mundo de la vida; esto es, como la intromisin de
un elemento extemo en los procesos comuncativos. Este diagnstico basado en ei dualismo sistema - mundo de la vida le
cierra la posibilidad a Habermas de llevar a cabo un ansis
crtico de la organizacin interna de los sistemas econmico y
poltico. Es en el interior de estos sistemas donde las relaciones asimtricas de poder se reproducen y expanden, lo cual las
lleva a transformar las acciones comunicativas en acciones estratgicas.

La respuesta de Habemias9 a estas crticas consiste en reconocer que el mundo de la vida no es una instancia ajena a
las relaciones de poder y en insistir en que la distincin entre
integracin social (mundo de la vida) e integracin sistmica
(sistema) es una distincin analtica, que slo adquiere un carcter real en las sociedades modernas. Me parecc que esta
respuesta es insatislactoiia; ya que, si en realidad se trata de
una distincin analtica y el mundo de la vida no es ajeno a las
relaciones de poder, entonces, es menester revisar el anlisis
haberrnasiano del proceso de racionalizacin en su totalidad.
Esta revisin debe estar enfocada a rescatar la mediacin que
vincula mundo de la vida y sistema, mediacin que tambin
los lleva a diferenciarse en las sociedades modemas. Hemos
visto que el punto de partida de la lingistizacin de lo sacro y

95. A. Honnelli, Cmik der Machr. op. cif.. p. 333.


96. J. -laberrnas, ~Entge_znung, en A_ l-[nnncnLh y H. Joas (comps.), Kommumfkalves Harzdelri, Fratcforl, Suhrkamp, 1936, pp. 327-406.

210

el desacoplamiento de sistema y mundo de la vida se encuentran en el surgimiento de una organizacin poltica diferenciada, lo cual presupone una ruptura del equilibrio en la asimetra de las relaciones de poder. Ello parece indicar que la mediacin entne sistema y mundo de la vida tiene que buscarse
en las formas de organizacin y ejercicio del poder, as como
en la determinacin del carcter que cobran los conflictos en
las distintas y cambiantes formas de dominacin. Esta era la
intuicin que estaba en la base de la teora weberiana de la
racionalizacin.
Coincido con Habermas en la tesis de que el proceso de
racionalizacin no puede entenderse en trminos unilaterales,
sino como una pugna o tensin entre los imperativos sistmicos o imperativos del mundo de la vida. Precisamente por
ello resulta desafortunado entender esta tensin sobre la base

de un dualismo, en el que los efectos disfuncionales (perturbaciones en la reproduccin o patologias) se ven como
la colonizacin de una esfera por la otra. La afirmacin de que
en las sociedades modemas existe una colonizacin del mundo de la vida no puede aceptarse como un diagnstico; en
todo caso, se trata de la descripcin de un sntoma, frente al
cual restamos impotentes si no conocemos sus causas. Considerar la colonizacin del mundo de la vida como un diagnstico nos cierra las puertas al examen de las fuentes de este
fenmeno, las cuales se encuentran en la formas de organizacin y ejercicio del poder.
La tensin entre mundo de la vida y sistema no puede
traducirse como una oposicin de los subsistemas econmico
y administrativo con el resto de los subsistemas sociales. Esto
es simplificar demasiado las cosas y establecer cortes demasiado tajantes. As como no pueden asociarse los efectos perlocucionarios con las acciones estratgicas, ya que existen
efectos perlocucionarios que se derivan de un entendimiento
(esto lo reconoce el propio Habennas). de manera anloga no
se pueden agrupar de un lado los mecanismos de integracin
sistmica y de otro lado los mecanismos de integracin social.
El problema es ms complejo; el pnopio Habennas advierte
que pueden existir subsistemas sustentados en una integracin sistmica controlados por mecanismos de integracin so211

cial. Por ejemplo, una administracin burocrtica sometida a


un sistema democrtico del poder. Ello no quiere decir que la

organizacin burocrtica abandone su tendencia a constituir


una dominacin dentro de un contexto democrtico; lo nico
que se afirma es que la organizacin burocrtica adquiere caractersticas distintas dependiendo de la existecia o ausencia
de mecanismos de distribucin y control de su poder. As
como Haber-mas sostiene, en oposicin a Marcuse, que la tcnica no puede ser satanizada a priori, ya que el problema se
produce cuando sta se usa como medio de control en la dominacin, lo mismo podemos decir ahora respecto de ios mecanismos de integracin sistmica: el carcter colonizador de
stos nos remite al papel que juegan en los sistemas de dominacin.
I-Iabermas, a diferencia de los neoliber-ales y de los tericos de sistemas, asume que los subsistemas econmico y
poltico no pueden considerarse como formas de integracin
autoequilibradas y autorreguladas. En sus anlisis de las crisis
del Estado de bienestar, Habermas ve que, en el interior de
la organizacin poltica y econmica, existen contradicciones
que demuestran la imposibilidad de que las formas de integracin sistmica lleguen a independizarse de las for-mas de integracin social. Podemos agregar que la quiebra de las dictaduras burocrticas en los pases socialistas demuestra algo parecido; esto es, que una administracin burocrtica no puede
mantenerse slo por los principios sistmicas, ya que su propia eficiencia depende de procesos de legitimacin polticos.
La burocracia no es un bloque homogneo capaz de independizarse de la necesidad de legitimacin. De estas observaciones, Habermas desprende la prioridad del mundo de la vida
sobre el sistema. Pero ello no es suficiente, ya que si queremos
entender el sentido de esta colonizacin y encontrar altemativas debemos determinar la naturaleza de ias contradicciones
internas de ios sistemas, las cuales impulsan la expansin de
los imperativos sistmicos.
Estas objeciones no slo se reeren a problemas tericos,
sino que tambin tienen importantes repercusiones en las estrategias practicas frente a la llamada colonizacin del mundo de la vida. Haberrnas propone una defensa del mundo de
212

la vida mediante pequeos grupos, capaces de generar espacios pblicos autnomos, frente a los sistemas econmico y
poltico. Estos grupos, segn Habermas, tienen. que ser lo sucientemente pequeos para que no rebasen el umbral que los
lleve a convertirse en organizaciones forrnales, con un aparato
burocrtico que adquiera el carcter de sistema.
Antes bien. ser necesario que los impulsos provenientes del
mundo de la vida penetraran en la autorregulacin de los sistemas funcionales. Mas esto exige un cambio de relacin entre
espacios pblicos autnomos autooiganizados, por un lado, y
los mbitos de accin regulados a travs del dinero y el poder,
en otras palabras: una nueva divisin de los poderes en la dimensin de la integracin social. La fuer-la de integracin social
que la solidaridad posee debera poder afirmarse contra los mcdios de control dinero y poder- los cuales slo pueden generar integracin sistmica [...] Llamo autnomos a los espacios
pblicos que no son genaados y mantenidos por el sistema poltico con el fin de procurar-se legitimacin [...] Las formas de

autoorganizacin refuerzan la capacidad dc accin colectiva.


Sin embargo, las organizaciones prximas a la base no deben
rebasar el umbral que las lleve a convertirse cn una organizacin formal, autonornizada como sistema.

Se trata, entonces, de que en las sociedades colonizadas


por los imperativos sistmicos aparezcan islas minsculas en
las que se defienda la integracin social y que, cncerradas
en sus lmites, busquen influir en las formas de integracin
sistmica.
Frente a esta propuesta basada en espacios pblicos limitados, en los que pequeos grupos defienden el entendimiento comunicativo, cabe preguntar: cmo puede lograrse la
defensa del mundo de la vida sin transfomiar las formas en
las que se organiza la integracin sistmica? Qu capacidad
tienen esos grupos minsculos, por ejemplo de intelectuales,
frente a los mecanismos sistmicos y sus imperativos? Weber
haba observado con agudeza que las formas de asociacin

97. J. Haber-mas, Der philosophscke Diskurs rar Modeme, Francfort, Suhrkamp.

isss, Pp. 422-423.

213

que renuncian a la organizacin burocrtica estn condenadas a la ineciencia y al diletantismo. Por otro lado, para
defender la interaccin comunicativa se requiere tener un
tema sobre el. cual pueda abrirse un proceso discursivo Cules seran los temas de esos grupos que pretenden salvar el
mundo de la vida? Obviamente., los temas versaran sobre
aquellos electos que se producen por esa expansin de los
imperativos sistmicos, por ejemplo, la destruccin del mcdio ambiente, la condena de tres cuartas partes de la humanidad a la pobreza extrema, las patologas individuales, etc.
Todos ellos nos llevan a poner en cuestin de nuevo el funcionamiento y organizacin de los subsistemas en los que
predomina una integracin mediante un entrelazaniiento
funcional de intereses.
La desproporcin del diagnstico y las propuestas habermasianas frente a la realidad conllictiva de nuestras sociedades me parece que tiene su origcn en la distincin tajante entre sistema y mundo de la vida, asi como en el olvido de su
mediacin, que reside en las formas de organizacin y ejercicio del poder. Si bien es cierto que las sociedades modernas
presuponen el surgimiento de subsistemas en los quc predominan los mecanismos de integracin sistmica, ello no nos
autoriza a establecer distinciones tan radicales. Por el contrario, se trata de determinar el carcter de la mediacin entre
las modalidades de integracin de las acciones, las cuales,
como vio Weber. son fonnas de ejercer el poder dentro de
tipos de organizacin de la dominacin. Es cn. la reproduccin
de la dominacin donde se genera la violencia explcita e mplcita que restringe fundamentalmente las posibilidades de las
acciones comunicativas. Ms que oponer la comunicacin al

poder y al dinero, es preciso oponer el poder de la comunicacin al poder que busca sustraerse de la crtica.

214

3. CRISIS DE LEGITIMACIN Y CAPITALISMO

Un problema que se plantea a todo proyecto de teoria critica es detemrinar el criterio normativo en el cual sustenta sus
propuestas. Una teora con aspiraciones crticas debe fundamentarse en principios cuya validez pueda ser reconocida por
todo sujeto racional. Pero ninguna teora puede tener la certeza absoluta de poseer una validez universal; por tanto, ella
misma debe asumir que sus principios poseen una pretensin
de validez que es posible cuestionar o criticar en el interior de
un discurso racional. Frente a este problema, la posicin de
Haberrnas consiste en afirmar que su proyecto de teoria crtica busca apoyarse en aquellos principios que hacen posible el
discurso racional y lo mantienen como un proceso abierto.
Para Hzrbermas, las normas que deben guiar a toda teora
crtica son inherentes ala estructura comtuiicativa, por medio de
la cual los hombres coordinan sus acciones. El esquema de su
argumentacin lo podemos reconstruir de la siguiente manera:
a) El entendimiento es un elos interno del lenguaje.
b) El entendimiento racional se apoya en las pretensiones
de validez (verdad, rectitud y veracidad) inscritas en la fuerza
ilocucionaria de los actos del habla.
c) El medio racional para cuestionar las pretensiones de
validez y buscar el reestablecimiento del entendimiento es el
discurso.
d) El discurso debe sustcntarse en la fuerza del mejor argumento, es decir, el discurso requiere de la supresin de toda
coaccin ajena a la lgica de la argumentacin.
e) La argumentacin, racional tiene una serie de presupuestos que definen una situacin ideal de habla.' Dichos

98. El objetivo de este trabajo no es abordar el estudio emprico de las crisis del
capitalismo en su fase actual. sino revisar crticamente el aparato categoria! que ha
propuesto Habermas para realizar esta tarea.
99. Con Wittgenstein estoy convencido que "lenguaje" y "entendimiento" son
oonoeptos cooriginarios, conceptos que se explican mutuamerne (J. Haberrnas. Verszudiem., op. cit., p. 497).
100. La cual no debe entenderse como una anticipacin de una Fomra de vida

21.5

presupuestos estn constituidos por una serie de normas en


las que se establece la necesidad de reconocimiento recproco
de los participantes en el discurso como personas (esto es.
sujetos de derechos y deberes iguales), as como por el acuerdo de rechazar toda coaccin que no sea la del mejor argumento.
Una vez establecido el criterio normativo de la teora crtica surge el problema metodolgico de cmo debe proceder
dicha teora. Una posible. estrategia sera establecer simplemente un contraste entre el criterio normativo y la realidad
social; pero esta estrategia conduce a que la crtica se reduzca
a una condena moral. Por ejemplo, si tomamos como punto
de partida la definicin normativa de la legitimidad, en la que

se sostiene que la legitimidad del poder se encuentra en un


consenso racional, slo encontraremos que todo consenso empirico no se ajusta a las condiciones ideales. Esto nos obligara
a sostener que toda forma de legitimacin emprica no es en
realidad tal, sino una ilusin de legitimidad 0 una [alsa legitimidad contmpuesta a una verdadcra 0 utpiea fonna de
legitimacin.
Este modelo de estrategia es rechazado por I-Iabermas
(aunque l mismo se acerca en muchos momentos a esta estrategia), como lo fue por Hegel o Marx.
No hay nada que me ponga ms nervioso que esa suposicin, reitenada en tantas versiones y cn los ms sospechosos
contextos. de que la teora dc la accin comunicativa, al llamar
la atencin sobre la facticidad social de pretensiones de validez
reconocidas como tales, proyecta o al menos sugiere una utopa
racionalista de la sociedad. Ni considero un ideal una sociedad
que se haya vuelto del todo transparente, ni pretendo sugerir
ideal alguno -no es slo a Marx a quien aten-an las huellas del
socialismo utpico.''

plenamente racional trealizable), sino como una idcalizacin normaljva que se presu-

pone en toda argumentacin emprica.


101. I_ Ilabennas. Vorsrurit-11..., op. cit., pp. 499-500 (Teora de la accin comuncariva. Complementos y estudios previos, Madrid. Ctedra, 1989, p. 419).

216

Una variante ms sofisticada de la estrategia que hemos


mencionado sera no tanto la contrastacin directa del criterio
normativo con la realidad, sino pensar que el primero es una
anticipacin de una forma de vida que puede llegar a realizarse. La tesis fundamental de esta estategia es afimiar que lo
exigido moralmente est formndose en la experiencia. De ah
que su primera tarea sea la de localizar las tendencias histricas que conducen a la realizacin del ideal. El punto problemtico de esta estrategia consiste cn que, a pesar de su crtica
al utopismo, mantiene el ideal de una reconciliacin, que
abre la posibilidad de realizar una sociedad libre de conflictos.
A este respecto, Lefort nos dice:
Quien suea con la abolicin del poder, hace relerencia, subrcpticiamcntc, a lo idntico [...] Esta es una ilusin que surge
cuando se confunde lo simblico con lo real.

En un primer momento, Habermas, heredero de la tradicin hegeliano-manrisla, pareca retomar esta estrategia, pero
posteriormente ha rectificado su posicin.
Wellmer ha criticado en un trabajo sobre r-azn, emancipacin y utopa los cortocircuitos que se producen cuando no se
presta atencin a las mediaciones entre tica del discurso y
prctica de la vida y se cree que de la tica del discurso pueden
obtenerse sin ms los criterios para algo asi como una fonna
ideal dc vida [...] En el lugar expuesto [Teoras de la verfdad]
yo mismo hice uso de una formulacin que sucurnbe a uno de
tales cotocircutos, y que quisiera aqu revocar: [...] ninguna
sociedad histrica coincide con la forma dc vida que anticipamos en el concepto de una situacin ideal de habla. Podemos,
- ciertamente, valindonos del hilo conductor de la tica del discurso, desarrollar la idea formal de una sociedad en la que todos los procesos de decisin polticamente importantes queden
rctronlimentativamente conectados con formas institucionalizadas de formacin discursiva de la voluntad colectiva. Esta idea
surgio bajo determinadas condiciones histricas de la mano de

102. C. Lefort, Dmils de l'homme et politique, cn I.'mentr'm1 damocrarique, Panfs, Librairie Arrlime Fayard, 1981. p. SO.

217

la idea dc democracia burguesa. Pero sera un cortocircuito del


tipo de los que Wellmer critica. el pensar que con ello hemos

formulado a la vez el ideal de una forma de vida que pudiera


considerarse completamente racional -tal ideal no puede habcrlo_103

La racionalidad comunicativa que Haberrnas define tiene


un carcter procedimental. Esto implica que no se pretende la
solucin racional a todos nuestros problemas practicos, sino un
procedimiento racional para enfrcntarlos. La naturaleza formal

de la racionalidad comunicativa no quiere decir que carezca de


contenid o. Por el contrario, la racionalidad comunicativa presupone un contenido ligado a los procedimientos democrticos
pam la toma de decisiones y control del poder. Es cierto que la
democracia es inseparable de ciertos principios generales de organizacin del poder, pero stos no definen una forma de sociedad ni, ofrecen una receta 0 mtodo para resolver los proble-

mas econmicos y sociales a los que nos enfnentamos. Precisamente, la democracia se basa en el reconocimiento de que no
existe una verdad o pn'ncipio del que podamos derivar una
forma de vida racional comn. a todos los hombres, en la que
se superen las dificultades y antagonismos. La democracia no
es un estado ideal de mconciliacin, sino un proceso abierto al
surgimiento de situaciones inditas y a la aparicin de mltiples propuestas pam enfrcntarlas.
Toda teora crtica requiere de un horizonte utpico, entendido como la alrmacin de la posibilidad de trascender una realidad dada. Pero este horizonte utpico no implica necesariamente
la denicin de una Forma de vida 0 una organizacin social
ejemplar. Esto lo reconoce el propio Habermas, en efecto:

Ciertamente que el concepto de racionalidad comunicativa


contiene tambin una perspectiva utpica. De las estructuras de
la intersubjetividad no menguada pueden inferirse condiciones
necesarias pam un entendimiento no coactivo dc los individuos
entre s, as como para la identidad de un indivduu que pueda
cntenderse consigo mismo sin hacerse violencia. Pelo esa pers-

ll`I3. .T . Ilabcnnas, VtrsIudm..., op. cil., 1'). 538.

2I8

pectiva slo comprende determinaciones formales de la in Ernestmctura comunicativa de las formas de vida y biografas posibles -no se extiende a la forma concreta dc lo que scn'a una
fonna de vida ejemplar o de lo que sera un modelo paradigm-

tico de biografa.
Una estrategia alternativa a las dos mencionadas es la de
tomar una va negativa. Es decir, en vez de plantear la realizacin de una organizacin social ejemplar 0 transparente (ajena
a todo conflicto), se tratara de criticar las tendencias que buscan perpetuar una forma de dominacin concreta. Este era el
camino que pareci tomar la Escuela de Francfort en los aos
treinta, guiada por dos principios bsicos: 1) la afirmacin
hay algo ms, esto es, sostener la posibilidad de trascender
una realidad dada mediante la capacidad transformadora de
los hombres, y 2) la prohibicin de imgenes, o sea, el sostener que el horizonte utpico no tiene que tomar la forma de
un modelo concreto de sociedad futura. sino que debe entenderse como una crtica de la sociedad presente. Este tipo de
teora crtica debera sostenerse en un trabajo interdisciplinario con el objetivo de analizar la situacin social del presente
desde diversas perspectivas.
Pero este proyecto crtico no se llev adelante, debido no
slo a las circunstancias histricas que lo rodearon, sino tambin a los propios supuestos que lo sostenan. Dentro de estos
supuestos cabe destacar dos de ellos que se encuentran relacionados con la herencia marxista. El primero fue asumir acrticamente los principios de la teora marxista de la crisis. Me
refiero a los principios filosficos que subyacen a esa teora y
confluyen en la construccin de una filosofa de la historia.
Esta ltima conduce a considerar las crisis como escalones
que llevarn a una crisis definitiva, que anuncia la destruccin
del viejo orden y el surgimiento de un nuevo orden (cl reino
de la libertad). Aqu entra en juego una determinada concepcin del sujeto de la historia, de la revolucin, del nuevo orden
social y su organizacin poltica, etc. Si bien es cierto que estos tericos se mostraron criticos respecto a ciertos aspectos
104. 11112/1'., p. 489.

219

de la teora marxista, tambin es cierto que retomaron las lneas fundamcntales de esa teora.
El segundo supuesto est vinculado al primero y es, en
cierta manera, su consecuencia. ste consiste en considerar
que, al no cumplirse con las expectativas inscritas en la filosofa de la historia, se haba llegado a un estado de integracin
de los individuos al sistema que impeda su transformacin.
En efecto, aquel sujeto revolucionario nunca lleg a la cita
que los intelectuales haban establecido con l para que les
hiciera la revolucin. El proletariado no se adaptaba a las predicciones que se haban for-rnulado. En los procesos revolucionarios de este siglo no fue el proletariado quien tom la iniciativa en la construccin de la dictadura que lleva su nombre, la
cual anunciara la cercana dcl reino de la libertad. Las revolu-

ciones fortalecan al Leviatn. en el que sc creaba la jaula de


hierro de la nueva servidumbre.

La trayectoria de la Escuela de Francfort nos indica que


sus representantes no asumieron de manera consecuente el

proyecto de critica negativo. A pesar de sus diferencias y transformaciones los representantes de. la Teora Critica mantienen el trasfondo de una filosofa de la historia, que llega a
predorninar sobre el anlisis del presente.'5 Esta Filosofia de la

historia (quc no slo tiene races marxistas) se convirti en la


tesis de una racionalizacin de la sociedad, sustentada en una
razn instrumental, que culmina en forma de un dominio
que invade todas las esferas de la actividad humana.
Una de las nociones que ms inuyeron en la historia de la
Escuela de Francfort fue la de capitalismo de Estado, desarrollada por Pollock.' Segn esta nocin, la sociedad capita-

105. G. Marramao, Die Funnveriindeiung des politischen Konllikls im Sptkapitalismus. Zur Krilik des poliliklheoretisdion Paradigmas der Frankfurler Schulca, en

Gbonl y A. I-lonneth (comps-.), Sozialforschung als Kritik, Francfort, Suhrkamp, 1980.


106. EI control del gobicmo sobre la produccin y distribucin ofrece el medio

de eliminar las causas econmicas de las depresiones, que acumulan en la Ruinas y


no aplicacin del Capital y el Trabajo [S2]. Incluso podemos decir que en el capialis-

mo de estado la economia nacional como ciencia social ha perdido su objeto de


estudio. Problemas econmicos, en su viejo sentido, ya no existen. cuando la coordinacin de las actividades econmicas ya no se realiza a travs de las leyes nntumies
del mercado, sino por medio de un plan consciente (F. Pollock, Staa|:kapita1ismus=,
en Smdim dr-_; Kaita.ii3nrus. Munich, CH. Beck, 1975. | 91).

220

lista ha sufrido una importante transfonnacin, que se caracteriza por un desplazamiento de la mediacin del mercado por
una planificacin estatal. La planificacin burocrtica aparece,
desde esta perspectiva, como una forma de organizacin a la
que tienden no slo las sociedades socialistas, sino tambin el
propio capitalismo. Al optimismo de las polticas keynesianas.
respecto a la posibilidad de controlar las crisis mediante la
intervencin del Estado (sociali7.acin de las inveisiones),'7
correspondi el pesimismo de los que vean en la administracin burocrtica un dominio monoltico. Pero tanto el optimismo keynesiano, como el pesimismo de los tericos del capitalismo de Estado coincidan en sobreestimar la capacidad del
Estado y su aparato burocrtico en el control de las crisis. Sin
embargo, hoy da, la cada de las sociedades socialistas y la
crisis del Estado de bienestar hacen evidentes los lmites de
la actividad estatal, as como tambin cuestionan las esperanzas de las polticas keynesianas y los temores de los representantes de esa peculiar idea de capitalismo de Estado.
El concepto de capitalismo de Estado (en el sentido de
Pollock) fue adoptado por Horkheimer y despus se convirti
en un lugar comn de la Escuela de Francfort. Se habl de un
capitalismo posliberal, en el sentido de un capitalismo en el
que las crisis econmicas quedan controladas o domesticadas
por medio de la intervencin estatal. El riesgo ya no se en~
cuentra en las contradicciones econmicas que condenan a
una gran parte de los miembros de la sociedad a la pobreza, sino en la cosificacim y enajenacin que produce el
dominio omnipotentc de la razn instrumental sobre las
masas-.103
Es indudable que el capitalismo ha sufrido profundas
transformaciones, entre las que la ms evidente es la ampliacin e incremento de la actividad estatal. Es cierto que la ampliacin e incrcmento de la actividad estatal presupone un
cambio en el principio organizativo del capitalismo liberal y
en la estructura de la estratificacin estatal. Sin einbango, las
107. J.M. Keynes Economic ptmibilities for our Crandchildiem, en Essays in
Persuason. (The colfecred Ii/rirfrgs of)'.M.K). Londres, Macmillan, 1972.
108. G. Friedman. la f.losofla,.,, op. cit.

221

crisis econmicas no pueden considerarse como un fenmeno del pasado, ni como un fenmeno controlado por el Estado. Por el contrario, a pesar de que la intervencin del Estado
altera la frecuencia de los ciclos y los modos de manifestarse
de las crisis econmicas, stas permanecen y se incorporan a
otros subsistemas de la sociedad. As como se repoiitizan las
relaciones econmicas, tambin se desplazan la dinmica y las
contradicciones econmicas al sistema poltico.
Con esta observacin no quiero decir que la supervivencia
de las crisis econmicas en el capitalismo avanzado implique
que estn inscritas en l las tendencias que lleven a su supresin. Slo trato de indicar que los temores de los representantes de la Escuela de Francfort, respecto a una sociedad
donde impere el bienestar sin libertad, se revelan como el resultado de un estado de nimo (entendible por las circunstancias y situacin histrica que les toc vivir), y no como resultado de un anlisis de las transformaciones del capitalismo.
En un principio. el proyecto terico de Habermas se propuso superar no slo el dficit de la Teora Crtica respecto a
la definicin de su criterio nonnativo, tambin se propuso ampliar y mejorar el aparato conceptual para determinar las
transformaciones del capitalismo. En su trabajo Problemas de
legitimacin en el capitalismo tardo, Haberrnas busca localizar
y caracterizar las tendencias a las crisis en las sociedades capitalistas actuales. Adems, intenta acceder a una definicin de
las crisis que contemple no slo las contradicciones econmicas y poltico-administrativas, sino tambin la forma en que
esas contradicciones aparecen y se representan a los sujetos
que viven la situacion de crisis.
Segn cso, un concepto de crisis apto para las ciencias sociales tiene que captar la conexin entre integracin social e
integracin siste'mica_ Esas dos expresiones derivan. de diversas tradiciones tericas. Dc integracin social hablamos respecto de sistemas e instituciones en que se socalizan sujetos hablantes y actuantes; los sistemas de sociedad aparecen aqu con
cl aspecto dc un mundo de la vida estructurado por medios
simblicos. De integracin sistmica hablamos respecto de mndmentos dc autogobemo especficos de un sistema autorregu-

222

lado: los sistemas de sociedad aparecen aqu con el aspecto de

la capacidad para conservar sus lmites y su patrimonio dominando la complejidad de un ambiente inestable. Ambos paradigmas, mundo de la vida y sistema, tienen su razn de ser,

otro problema es asociarlos.'"


Los paradigmas de mundo de Ia vida y sistema no slo
describen dos aspectos de la realidad social (integracin social
e integracin sistmica), tambin presuponen dos posiciones
metodolgicas diferentes (la del participante y la del obsenfador). De ah que no sea posible establecer entre ellos un vnculo sin mediaciones.
Bajo el aspecto del mundo de la vida, tematizamos, en una
sociedad, las estructuras normativas (valones e instituciones).
Analizamos acontecimientos y estados en su dependencia rmpecto de funciones de la integracin social (_en la terminologa
de Parsons: integration y pattem maintenance). mientras que
los componentes no nonnativos del sistema se consideran condiciones limitantes. Bajo el aspecto sistmico tematizamos. en
una sociedad. los mecanismos de autogobiemo y la ampliacin
del campo de contingencia. Analizamos acontecimientos y estados en su dependencia respecto de funciones de la integracin
sistmica (en la terminologa de Parsons: adaptation y goal altanment), mientras que los valores normativos se consideran
datos. Cuando concebmos un sistema social como mundo de
la vida ignoramos su aspecto de autogobierno: si entendemos
una sociedad como sistema dejarnos de considerar el aspecto
de validez, es decir, la circunstancia de que la realidad social
consiste en la Pacticidad de pretensiones de validez aceptadas, a
menudo contrafcticas' '

Me parece que la tesis que deba guiar el anlisis de las mmsformaciones de las cn'sis en el capitalismo es que stas constituyen un punto privilegiado para encontrar la mediacin entre los
paradigmas de mundo de la vida y sistema. Esto se debe. precisa109. J. 1-Iabcrmas, Problemas de Iegmacin en ei capitalismo tardo, Buenos Aiies, Amomnu. 1975, p. 19 tLegitmarioisprobleme mi $;xtkaira!i:mus. Francfort.
Suhrltamp, 1973). la Ienomenoiogia (A. Schutz) y la teora de sistemas son las dos
tradiciones tericas dc las que derivan estos dos paradigmas

no. 1ba..p.2o.

223

mente, a que el concepto de crisis hace referencia no slo a


problemas de autogobierno no resueltos, sino tambin a la fonna
en que los individuos perciben esos problemas.
El carcter objetivo e ntersubjetivo de las crisis tiene que
manifestar la mediacin entre sistema y mundo de la vida. Las
perturbaciones en la comunicacin (falta de entendimiento y
disenso) indican la necesidad de pasar a un plano discursivo,
donde se hacen conscientes las pretensiones de validez inscritas
en los actos del habla. De manera anloga, las crisis manifiestzui la necesidad de una actividad poltica en la que se tematicen los fines y medios implcitos en los sistemas sociales. Esta
actividad poltica no puede conformarse con la gua de una
racionalidad con arreglo a fines, sino que debe apoyarse tambin en una racionalidad comunicativa. Con ello. no quiero decir que las decisiones polticas se adecuen al modelo de un
acuerdo plenamente racional, pero este ltimo constituye un
horizonte normativo de esa actividad poltica. La actividad poltica hace patente que los [ines de los sistemas sociales no se
derivan de manera directa de funciones sociales dadas, sino de
un acuerdo entre los hombres alcanzado comunicativarnente.
Pero veamos ahora cmo describe Habermas la crisis en el

capitalismo tardo y si esta descripcin le sirve para encontrar


la mediacin entre los paradigmas mundo de la vida y sisterna. Haberrnas empieza por reconocer la persistencia de las
crisis econmicas y, al mismo tiempo, afirma que stas se han
desplazado a otros sistemas sociales para manifestarse como
crisis de racionalidad. crisis de legitimidad y crisis de
motivacin. Lo importante es ver qu entiende I-Iabermas por
ese desplazamiento de las crisis y si el anlisis de dicho desplazamiento le permite localizar la mediacin entre los paradigmas mencionados.

A) Crisis econmica
En el capitalismo liberal, la Fuente de las crisis se encuentra,
utilizando la terminologa de Habermas, en el principio de organizacin que opone trabajo y capital, entendido como una
relacin econmica (integracin sistmica) conflictiva. En esta
224

modalidad de capitalismo, los problemas sistmicos se localizan directamente en la esfera econmica y adquieren el carcter de crisis, en su sentido amplio, porque esa misma esfera se
encarga de las funciones bsicas de la integracin social.
EI traspaso de las funciones de integracin social a un sistema parcial que las cumple prioritariamente slo es posible por
el hecho de que en el capitalismo liberal la relacin de clases se
ha institucionalizado a travs del mercado de trabajo, despolitizndose as [...] Con ello el mercado adquiere una doble funcin: por un lado, opera como mecanismo de autogobierno en
el sistema de trabajo social timoneado por el medio dinero;

por otro lado, institucionaliza una relacin de coaccin entre


los propietarios de los medios de produccin y los obrems asalariados [...] El crecimiento econmico se cumple a travs de
crisis que sobreviencn peridicamente, porque la estructura de
clases desplamda y traducida al sistema de autogobierno econmico ha transformado la contradiccin de los intereses de
clase en una contradiccin de imperativos sistmicos. '

Para Habermas, la condicin del capitalismo liberal se ha


transformado; ello se manifiesta, entre otras cosas, en dos fenmenos: 1) la intervencin del Estado, que asume la tarea de
remediar las fallas funcionales del mercado y mejorar las condiciones de acumulacin del capital; 2) la sustitucin del mecanismo del mercado por un compromiso cuasipoltico entre las empresas y los sindicatos en la determinacin del salario. Estos dos fenmenos, junto al surgimiento de una competencia oligoplca, indican una tendencia a la repolitizacin de
las relaciones de produccin y a desplazar las crisis econmicas al sistema poltico.
Habermas no se pronuncia claramente respecto al problema de si la intervencin del Estado y la repolitizacin de las
relaciones econmicas implica el surgimiento de un nuevo
principio de organizacin. Habermas se limita a mencionar
diversas teoras sobre la relacin entre el Estado y el sistema
econmico en el capitalismo tardo. La primera teora, representada por Mandel,2 considera que la intervencin estatal
111. Ibai., pp. 4143.
225

prolonga la poltica del capital con otros medios. Desde esta


perspectiva, el Estado, lejos de superar o controlar las crisis
econmicas, se incorpora a ellas. La segunda, representada
por los tericos del capitalismo monopolista de Estado, sostiene que el Estado no obedece dc manera ciega la lgica del
valor, sino que percibe conscientemente los intereses del capital monoplico y acta conforme a ellos. Desde esta posicin,
el Estado es visto como una agencia del capital monoplico
que impone una planificacin poltica.
Habermas no critica estas teoras, slo se limita a dejarlas
dc lado por la simplicacin que, intuitvamente, percibe en
ellas. Habermas se acerca a otra teora, representada por
Offe."3 Segn esta teora, el Estado compensa las fallas del
mercado mediante un sistema de reglas de seleccin, que determinan lo que ha de tematizarse como crisis, lo que ha de
regularse, las prioridades, etc. El Estado. para esta postura, no
es ni un instrumento inconsciente del automatismo del mercado, ni es un rgano de planificacin central de los intereses
monoplicos. El Estado es, segn esta teora, una instancia
con una capacidad limitada de planicacin que responde zi
los compromisos cuasipolticos que han sustituido a los mecanismos del mercado.
Es cierto que la teora de Olfe nos permite superar la simplificacin de las posturas que se limitan a considerar al Estado como un instrumento de los intereses monoplcos 0 como
una entidad que slo responde a los mecanismos del mercado.
En esta pespcctiva existe, sin embargo, una gran cantidad de
interrogantes sobre la relacin del Estado y el sistema econmico, que sera necesario contestar para poder determinar el
sentido del desplazamiento dc las crisis econmicas al sistema

poltico. El propio l-Iabcrmas ve algunos de estos interrogantes; por ejemplo:


Admiten las estructuras del capitalismo tardo una autosuperacin. por va evolutiva, de la contradiccin inherente a una

112. E. Mandel, Der St1kapitalsmus, Francfort, Suhrkamp, 1972.


113. C. Oe. .fmkrurprobleme das kapitalisrircieii Smares, Francfort, Suhrkamp,
1972.

226

produccin socializada que persigue lines no generalizabics? o


bastan las estructuras del capitalismo tardo para contener la
crisis econmica en el largo pl:-1zo?' '4

Pero Haben-nas no emprende esta tarea y termina por con.ceder la posibilidad de que el Estado pueda contener la crisis
econmica a largo plazo.
Por ahora no veo ninguna posibilidad de decidir. con argumentos siidos. la pregunta por las posibilidades de autotransformacin del capitalismo tardo. Pem no excluyo la perspectiva dc que la crisis econmica pueda ser contenida a largo plazo, aunque slo de tal modo que los imperativos contradictorios
dc autogobiemo, determinados por la compulsiva necesidad de
mlorizar el capital, generen una serie de nuevas tendencias a
las crisis. La tendencia, hoy actuante. a la perturbacin del crecimiento capitalista puede manejarse administrativamente y ser
desplazada poco a poco al sistema sociocultural pasando por el
sistema poltico' '5

B) Crisis de racionalidad
Sin excluir totalmente la posibilidad del surgimiento de cn'sis econmicas en el futuro (como de hecho han surgido), Habermas afirma que las crisis se han desplazado al sistema poltico-administrativo. para manifestarse como crisis de racionalidad. Estas ltimas adquieren la caracterstica de un dficit
de racionalidad administrativa frente a la tarea de regular y
conciliar los imperativos del sistema econmico.
El Estado. integrndose en el proceso de la reproduccin, ha
modificado los deterrninantes del proceso de valorizacin en
cuanto tal. Apoyaclo en un compromiso de clases, el sistema
administrativo obtiene una limitada capacidad de p1an.icaci,n,
que puede utilizarse para procurar legitimacin, dentro del
marco de la democracia formal, con miras a evitar reactiva-

1l4. .L Habennas, Proliema.s..., op. cit., p. 57.

115. 1bfd..p. ss.

227

mente las crisis. En relacin con ello, el interes por la conservacin del capitalismo en su conjunto compite con los intereses
oontadictorios de fracciones particulares de los capitalistas. por
un lado, y por el otro con los intereses generalizablcs, orienta-

dos a los valores de uso, de diversos grupos de la poblacin. El


ciclo de la crisis distribuido a lo largo del tiempo y de consecuencias sociales cada vez ms graves se reemplaza ahora por
una inacin y una crisis pennanente de las Finanzas pblicas
[...] El aparato del Estado se encuentra entonces ante dos tareas
simultneas: por un lado, debe recolectar la masa de impuestos
requerida en detrimento de ganancias e ingresos privados, aplicndola con racionalidad suficiente como para evitar las perturbaciones de un crecimiento sujeto a crisis; por otro lado, la recoleccin selectiva de los impuestos, el modelo de prioridades

reconocido para su aplicacin y los propios rendimientos administrativos han de procurarse de tal modo que resulte satisfecha
la creciente necesidad de legitimacin."

Aunque las crisis dc racionalidad adquieren un desarrollo


propio y presentan sntomas distintos a los de las crisis del
capitalismo liberal no se puede decir que exista una ruptura
entre ellas. Las crisis de racionalidad pueden ser consideradas
como crisis econmicas desplaradas, si se entiende que este
desplazamiento no implica una superacin de los antagonismos inherentes al sistema econmico, sino su transformacin.
Por ejemplo, James 0'Connor ha visto que en la base de las
crisis de racionalidad o, para usar sus propios trminos, de la
crisis fiscal7se encuentra la contradiccin de una forma de
produccin que tiende a socializar los gastos pero mantiene
las ganancias privadas. Me parece que el propio Offc ve la
continuidad que existe entre las crisis econmicas tradicionales y las modalidades que stas cobran en nuestros das, lo que
representa un cuestionamiento de la capacidad reguladora y
compensadora del Estado. Habermas conoce estos estudios,
pero considera que no puede excluirse la posibilidad de llegar
a un control de las crisis de racionalidad.

116. Ibd., pp. 80-81.


117. J. O'Connor, Die Firarzkn'se das Staares, Francfort. Suhrkamp, 1974.

228

Los compmmisos polticos no constituyen, como las decisioncs de opcin econmica en un sistema autogobemado por el
mercado, una trama matural, espontnea, tejida con acciones
individuales racionales con arreglo a lines. Por eso no existe
ninguna incompatibilidad impuesta por la lgica entre los intereses do la planificacin capitalista en su conjunto y la libertad
de inversin, la necesidad de planificacin y la renuncia a la
intervencin, la independizacin del aparato estatal y su dcpendencia respecto a intereses particulares. La posibilidad de
que el sistema administrativo se procure una va dc compromi~
so entre las pretensiones contrapuestas, que lc permita obtener
un grado suficiente de racionalidad organizativa. no puede ex-

cluirsc con argumentos lgicos* 'S

C) Crisis de legitimacin
Los lmites de la planificacin estatal no slo hacen referencia a la limitada capacidad administativa y planicadori
del Estado, sino tambin a su limitada capacidad de procurarse una legitimacin. Cuanto ms interviene el Estado en el
sistema econmico ms se requiere la legitimacin de su po
der, pero las formas y fundamentos de la legitimidad tradicionales ya no estn disponibles. Mientras que las crisis de racionalidad son crisis sistmicas (problemas de autogobierno),
las crisis de legitimidad son crisis de identidad, esto es, representan una amenaza para la integracin social. La argumentacin cle Habennas puede resumirse de la siguiente manera:
n) En el capitalismo liberal el Estado se descarga, hasta cierto punto, de la exigencia de una legitimacin. Ello se debe a que
el memado, en cuanto dominacin por constelacin de intereses,
tiene la apariencia de ser nn mecanismo que puede justificarse a

118. J. Habcrmas. Problemas... op. cit., p. 84. No existe una incompatibilidad,


impuesta por la lgica o no. entre las inversiones privadas y la mlanicacin capitalista en su conjuntow? Qu es eso de planificacin capitalista en su conjuntm? Los
compromisos entre pnetcnsones connapuestas anulan la tensin entre ellas? Quizs no existan argumentos lgicos para predecir una crisis definitiva del capitalismo. pem sf existen argutnentos para hablar y cstudizu" las crisis que iivirnos cn este
sistema.

229

s mismo, ya que se sustenta en un intercambio de equivalentes. De esta manera, el Estado encuentm la legitimacin de su

poder en las propias relaciones de intercambio. En la medida en


que el Estado cumple las funciones que garantizan la reproduccin dcl sistema mercantil, el discurso de legitimacin puede presentar al Estado como un <<garante de las relaciones mercantiles
y, con ellas, de la sociedad civil en general.
b) En el capitalismo tardo, la apariencia de un Estado
gamnte, externo a las relaciones dc produccin, se viene
abajo, debido al incremento y extensin del intervencionismo
estatal en el nivel econmico. El reacoplamiento del sistema
econmico y el sistema poltico, es decir, la repolitizacn de
las relaciones econmicas, intensifica la necesidad de legitimacin dcl poder del Estado. El incremento y extensin de la
inten/encin del Estado conduce al derrumbe dela creencia en
el mercado como un mecanismo autorregulado. sostenido en
la justicia de un intercambio de equivalentes.
c) El Estado, en el capitalismo tardo, enla medida en que
ya no se presenta como un simple garante de las condiciones dc la produccin, sino que participa activamente en el proceso de produccin y distribucin, requiere de una legitimacin, al igual que los sistemas polticos precaptalistas o tradicionales. El problema es que ya no existe la posibilidad de
invocar el acervo de tradiciones, socavado y agotado por la
racionalidad propia del desarrollo capitalista. Esto se traduce
cn, un dficit o penuria de legitimacin del poder estatal.
1

D) Crisis de motivacion
El dficit de legitimacin del poder estatal. observa Habermas, no conduce necesariamente a una crisis de legitimacin.
Habermas advierte que este dficit en el capitalismo tardo ha
sido cubierto por una democracia fomial, en la que se limita
la participacin de los ciudadanos a plebscitos peridicos
(procesos electorales).9 Esta democracia formal se complementa con un privatismo civil, entendido como:
119. Debemos recordar que, para Habennas. la democracia se encuentra esen-

230

[...] indiferencia politica [de los ciudadanos] combinada con


una orientacin en [uncin de la carrera (profesional), del ocio,
del consumo, lo que [omcnta las expectativas de recompensas
conformes al sistema (en la forma de ingresos. tiempo libre y
segurirlad).

La tesis fundamental de Haberrnas respecto a las crisis de


motivacin consiste en afirmar que los valores del privatismo
civil se ven cuestionados por la expansin de la racionalidad
administativa que acompaa a la intervencin del Estado. De
esta manera, el intento de suplir'?' el dficit de legitimacin
mediante un sistema de democracia formal complementado
con un privatsmo civil encuentra un lmite en la intervencin del Estado. Ello se debe a que las tradiciones y valores no
son manipulables administrativamente. Por el contrario, la racionalidad administrativa (Zweckratioimiitr) lleva a cuestionar
el poder y vigencia de las imgenes tradicionales del mundo.

En resumen, desde la perspectiva habermasiana, una crisis


de legitimacin slo puede surgir en el capitalismo tardo,
cuando el pi-ivatismo civil, indispensable como complemento de una democracia formal, se ve cuestionado por la expansin de la racionalidad administrativa. Esto es, las crisis dc
legitimacin aparecen cuando al dficit de la legitimidad se
ana una crisis de motivacin.
Para I-Iabermas, las crisis de legitimacin y las crisis de
motivacin estn estrechamente relacionadas: mientras las cricalrnentc vinculada a una esfera pblica en la que se da un proceso discuisivo dc
forrnacin_ de la voluntad comn capaz de ofrecer una legitimacin del Estado. L1
democracia formal sera entonces aquella en la que esa esfera pblica se sustituye
por un consenso fabricado (manipulado) por intereses particulares(Srruk:trnvar1deI...,
op. ci.f.).

120. J. Habeimas, .Pm;Iemas..., p. 54. Privatismo civil significa que los ciudadanos se interesan por los rendimientos scalcs y de seguridad social del sistema administrativo, y paicipan poco aunque de acuerdo con las posibilidades institucionalmente prescxistas cn cl proceso de legitimacin (elevada orientacin hacia el output
versus escasa orientacin hacia el input). El privatismo civil corresponde a las estructuras de lo pblico despolitizado (p, 96).
12]. Por qu no se acepta que esto es una modalidad de legitimacin pmpia del
capitalismo rardm?

231

sis de legitimacin destacan el aspecto de la creciente necesidad de legitimacin que genera el incremento y expansin de
la actividad estatal, las crisis de motivacin se centran en los
cambios que produce la expansin dela administracin estatal
en el sistema cultural. De acuerdo con Haber-mas, la crisis de
legitimacin tiene en su base ima crisis de motivacin.
Esta conviccin avala rni tesis de que slo un rgido sistema
sociocultural, que no pueda ser fcilmente instrumentado para
satisfacer necesidades administrativas, explicara que una penuria de legitimacin se convirticse en una crisis de legitimacin. Por consiguiente, podr prcdecirse una crisis de legitimacin solo si aparecen expectativas sistmicas que no pueden
ser satislechas con la masa de valores disponible o, en general,
con recompensas conformes al sistema. En su base ha de cncontrarse, entonces, una crbis de motivacin, o sea, una discrepancia entre la carencia de motivos experimentada por el Estado, cl sistema de formacin y el sistema de profesiones por un
lado y, por el otro, la oferta de motivacin generada por el siste-

ma sociocultural@
Segn esta descripcin habermasiana de las crisis que caracterizan al capitalismo avanzado, ya no son crisis sistmicas sino crisis de identidad. En otras palabras, para Habermas, las crisis se han desplazado de la reproduccin de las condiciones materiales de la sociedad a la reproduccin de las
estructuras normativas de la intersubjetividad. Habermas es lo
suficientemente precavido y no excluye la aparicin de crisis
sistmicas. Pero considera que aquello que s puede predecirse'23 es una crisis de legitimacin, con un caracter distinto a
aqul de las crisis propias del capitalismo liberal. Segn Habennas, las crisis de legitimidad, en cuanto crisis de identidad,
ya no se desencadenan directamente por problemas de la distribucin de la riqueza, sino por el cuestionamiento del nivel
normativo. Aqu se encuentra el antecedente de su diagnsti-

122. J. Habennas, Problmas..., op. c:'1_, p, 95.


123. Cabe destacar que la argumentacin de Habeimns tiene un caracter' predictivo. Me parece que antes de predecir crisis es necesario determinar el carcter de las
crisis que se viven en el pmsente.

232

co de la modemidad como colonizacin del mundo de la


vida. Veamos su argumentacin.
Desde la perspectiva de Habermas, las crisis de identidad
propias de la fase actual del capitalismo se originan en una
disparidad entre el desarrollo econmico-poltico y el desarrollo cultural; sta consiste en lo siguiente:
1) El desarrollo econmico-poltico conduce a una democracia formal complementada por un privatismo civil (con
el correspondiente privatisrno familiar y profesional). Esta
forma de organizacin busca otorgar al. Estado una independencia en la toma de decisiones, al limitar la participacin
de los ciudadanos a plebisctos peridicos (procesos electorales) y al propiciar que los ciudadanos centren su inters en la
vida privada y las recompensas conforme al sistema.
2) El desarrollo cultural presupone un proceso de racionalizacin de las imgenes del mundo, en el que se opera una
transfonnacin de las estructuras normativas que rigen las relaciones sociales. Esta transformacin implica una tendencia a
la constitucin de un sistema de valores universales (moral
universalista). De esta manera, la vigencia de los valores tradicionales y burgueses (por ejemplo, la ideologa del rendimiento, el individualismo posesivo, etc.) que sostena el privatismo civil se ve socavada.
La erosin del patrimonio de tradiciones preburgus y burgus da lugar a estructuras normativas que son inadecuadas
para la reproduccin del privatismo civil y del privatismo familiar y profesional.l2

3) Por un lado, el sistema econmico-poltico establecido


requiere que los ciudadanos centren sus intereses en la esfera
privada, limitando as su participacin poltica a ofrecer una
lealtad difusa a dicho sistema. Pero. por el otro lado, el cuestionamiento de los valores que sustentan el privatismo civil
tiende a generar sintomas de desencanto y protesta. que se
traducen en una renovacin de la exigencia de participacin
124. J. Habeirnas, PmbIemas..., op. cif., p. 105.

233

poltica. Es decir, se conjugan una crisis de motivacin y el


dficit de legitimacin (originado por la erosin de las tradiciones), lo que dsemboca en una crisis de legitimacin.
Thomas McCarthy ha reconstruido este mismo argumento
destacando el aspecto del desarrollo moral (lo que se apunta
en nuestra premisa 2):
1) Mienlras tengamos que contar con una forma de socializacin que liga la naturaleza interna a una organizacin comunicativa del comportamiento, no es posible ninguna forma
de lcgitimacin de normas de accin que garantice. aunque
slo sea aproximativamente, una aceptacin inmotivada de decisiones
2) Desde el capitalismo liberal, la necesidad de legitimacin
de las normas slo puede satisfacerse recurriendo a sistemas
uniiersalistas de valores.

3) Hoy, la nica fomia de moralidad universal capaz de resistir la destruccin de la tradicin es una tica comunicativa
en la que todas las decisiones polticamente relevantes estn ligadas a la formacin de un consenso racional en un discurso
libre de toda coaccin.
4) Los clementos basicos de una tica comunicativa estn
nflucnciando ya hoy los procesos de socializacin tpicos de
algunos estratos sociales, esto cs, han conseguido la capacidad
de configurar motivos.
5) Como resultado, los patrones privatistas de motivacin,
esenciales para la democracia formal, se ven amenazados de
desintegiacin, una amenaza que puede docurncntarse con los
difundidos sndromes del desencanto y de la protesta.l25

McCarthy, acertadamente, advierte que cada una de las


premisas dcl argumento es discutible, tanto por razones tericas como por razones empricas. Por ejemplo, as como la erosin de las visiones del mundo tradicionales es un fenmeno
empricamente comprobable (lo cual no quiere decir que estas
visiones no puedan cobrar nuevos bros en un momento de
crisis), la erosin dc los valores que sostienen el privatismo

125. T. McCarthy. op. cit.. p. 433.

234

civil es un fenmeno que no puede determinarse con claridad.


Por el contario, en muchos aspectos, este privatismo parece
reforzarse.
Pero evidentemente cs demasiado pronto para predecir que
tales desanullos vayan a conducir a un aumento del desencanto
y de la protesta y no a una adaptacin ms 0 menos hedonista
al sistema. o a otros patrones de motivacin imcionalmente
equivalentes. En resumen, estos desarrollos parecen ser por el
momento demasiado ambguos como para soportar el peso del
argumento de Habc1uas."'

Pero mi inters ahora no es criticar por separado cada una


de las premisas, sino destacar un problema que subyace a
toda la argumentacin habermasiana. Este problema consiste,
como obsen/a McCa11hy, en la falta de vinculacin entre los
paradigmas mundo dela vida y sistema.
Aunque Habermas sc ha mostrado rotundo a la hora de sealar las insuficiencias de la teora de sistemas y la necesidad
de unicar la perspectiva de la teoria de sistemas y la perspectiva de la teora de la accin, no ha construido todava (ni tampoco pretende haberlo construido) un marco de referencia convenientemente integrado. Ciertamente que ha sugerido una serie de lneas maestras (basadas en su concepcin de los sistemas sociales como sistemas que sc reproducen a s mismos a
travs de acciones ligadas a pretensiones de validez): pero en
muchos aspectos, el uso que hace de esos diferentes marcos de
referencia sigue siendo incongruentc; ms que integral-los genuinamente, lo que hace es emplearlos dc fomia alternativa. La
argumentacin que desarrolla en Problemas de legitimacin es
un ejemplo de esto. Se basa en cierta medida en el uso de conceptos y supuestos, no nzconstruidos, dc la teon'a de sistemas;
como resultado, la actividad prctico-poltica de los agentes socialcs tiende a pasar a un segundo plano.'27

Habennas desaprovecha la ocasin que ofrece el anlisis


de las crisis para localiaar la mediacin entre mundo de la

126. Iba., p. 434.


127. Iba., pp. 435-437.
235

vida y sistema. Esta mediacin debera buscarse en los vnculos que unen las crisis de sistema y las crisis de identidad,
pues cn ello est en juego la definicin de la relacin entre los
problemas de autogobierno y la forma en que los sujetos asumen y viven esos problemas; es decir, las dos dimensiones q_ue
el concepto de crisis debe tener, como el mismo Haber-mas
sostiene, para ser til a las ciencias sociales. La bsqueda del
vnculo entre crisis sistmica y crisis dc identidad requiere

abordar el estudio
del poder, ya que
desplazamiento de
Habermas, lo que

de las formas de organizacin y ejercicio


esto nos permite dar una explicacin del
las crisis. Esta perspectiva es relegada por
crea un vaco en los fundamentos de su

teorfadm

En los trabajos de I-Iabermas existen observaciones, segn


las cuales en la base de las crisis de identidad se encuentran
contradicciones sistmicas no resueltas. Incluso se ofrece el
llamado modelo de la represin de intereses generalizables,
que nos indica que detrs de las crisis del capitalismo existe
una relacin de dominacin. Pem al no existir en la teoria de
Haber-mas un intento sistemtico de localizar los vnculos entre crisis sistmicas y crisis de identidad, parece que se trata
de dos modalidades distintas de crisis, de las cuales las crisis
de identidad son las propias del capitalismo tardo.
Me parece acertada la intencin de Haberrnas de criticar el
excesivo nfasis que el marxismo pone en los factores econmicos a costa de los llamados factores supra-estructurales.
Pero el carcter unilateral del marxismo no se puede superar
con tan slo trasladar el acento de un lugar a otro, sino mmpiendo con los planteamientos dualistas. No se trata de sustituir el dualismo infraestructura-supraestructura por el dualismo mundo de la vida - sistema, aun cuando se cambien las
prioridades. El problema estriba en localizar las mediaciones
que unican estos elementos.
128. Por ejemplo, la historia dei desanoiin de las tcnicas administrativas (del
taylorismo al neofordismo) le oi`recei1a a Hahen-nas una explicacin del carcter de
ese desplazamiento de las crisis. No es que las crisis hoy en da hayan dejado de ser
crisis sistmicas pam convertirse en crisis de identificacin, sino que las crisis se
tmnsforrnan en fenmenos complejos que hunden sus races en todos los subsiste-

mas sociales.

236

La falta de mediacin entre mundo de la vida y sistema se


hace patente, por ejemplo, cuando Habennas trata el problema de la transformacin de la estratificacin social. Habermas
sostiene que el concepto marxista de lucha de clases ya no
puede aplicarse a las sociedades contemporneas. En efecto, la
tesis marxista de que la lgica de la estratificacin social puede reducirse a la asimetra propietarios - no propietarios de los
medios de produccin no puede aceptarse. La dinmica de las
sociedades ha demostrado que la estratificacin social est
constituida por una pluralidad de sistemas de relaciones asimuicas, de las que, cada uno posee su propia especificidad.
De ah que tampoco sea aceptable la tesis marxista de que la
lucha de clases en el capitalismo conduce a una polarizacin y
simplificacin de las clases, que abre la posibilidad de su superacin. Por el contrario. la experiencia del capitalismo contemporneo nos muestra que la estructura de la estratificacin se
torna ms compleja. Ello se manifiesta no slo en el surgimiento de nuevos estratos o clases intermedias, sino tambin en la fragmentacin de lo que tradicionalmente se consideraba como clases peculiares del capitalismo.
La postura de Habermas frente a la transforrnacin de la
estratificacin social puede resumirse en dos tesis. 1) Mantener que el conflicto de clases peculiar del capitalismo liberal se
ha institucionalizado y, con ello, se ha desactivado o paralizado. Es decir, que el proletariado se ha disuelto e integrado en
el sistema. 2) Afirrnar que, paralelamente al cambio en la naturaleza de las crisis, aparecen nuevos movimientos sociales.
El potencial de protesta ya no se vincula con el problema de la
distribucin dela riqueza, sino en otras lneas de conflicto, las
que surgen de la colonizacin del mundo de la vida por los
imperativos del sistema.

El hecho de que con el Estado social _v la democracia de


masas el conflicto de clases que caracteriz a las sociedades
capitalistas en la fase de su despliegue haya sido institucionalizado y con ello paralizado no significa la inmovilizacin de
toda suerte dc potenciales de protesta. Pero los potenciales de
protesta surgen en otras lneas de conflicto, justo all donde, si
la tesis de la colonizacin del mundo de la vida est cn lo cier-

237

to, era tambin de esperar que surgieran [...] En una palabra:


los nuevos conflictos sc desencadenan no en tomo a problemas

de distribucin, sino en tomo a cuestiones relativas a la gramtica delas formas de vidad

Es indudable que, en el capitalismo tardo, el conflicto entre los grupos ha perdido su rostro tradicional. Ello hace evidente la imposibilidad de utilizar el concepto de clase social

en el sentido restringido del marxismo. Es posible aceptar


tambin que los conflictos en estas sociedades se manifiestan
en torno a problemas relativos a la gramtica de las formas
de vida. Podemos decir que los problemas sociales aparecen
como <<riesgos'3" que afectan a los diversos grupos (aunque
no por igual), en la medida en que cuestionan una forma dc
vida en general. El caso paradigmtico se encuentra en la destruccin del medio ambiente. Pero lo que no tiene ninguna
base emprica es sostener que estos conflictos no se desencadenan o no tienen en la base un problema de la distribucin.
Estoy de acuerdo con Haberrnas en que las luchas sociales
no se pueden reducir a un problema de distribucin de la riqueza; pero esto no es ninguna novedad: las luchas obreras,
feministas, tnicas, etc., siempre han trascendido este problema. Me adhiero a la propuesta de Honneth y Wellrner respecto a que la nocin de lucha por el reconocimiento nos permitir captar los otros aspectos (jurdicos, sociales, de identidad, etc.) presentes en los conflictos sociales. La forma de superar la unilateralidad del marxismo no es sostener que los
problemas de distribucin de la riqueza pasan a un segundo
plano, para dar una prioridad a los problemas que afectan las
gmmticas de las formas de vida. La superacin de dicha unilateraldad consiste en ver que tanto los problemas de distribucin de la riqueza como los que afectan a las formas de vida
tienen una raz comn en las formas de organizacin y ejercicio del poder.
Recordemos, adems, que hace mucho tiempo que la contradiccin capital-trabajo dej el mbito limitado de la fbrica

129. J. Habcrmzrs, Tcorfa.... n. op. cr., p. So.


130. U. Beck, Risikogeseifscha, Francfort, Suhrltamp. 1986.

238

para extenderse a otras esferas, como el consumo, la organizacin familiar, la organizacin comunitaria, etc. Esto no nos
debe llevar a recobrar viejas frmulas, como determinacin
en ltima instancia, usadas por la tradicin marxista para
intentar superar su unilateralidad de origen. Pem tener presente las tendencias expansionislas de la organizacin de la
produccin capitalista nos permitira advertir que tambin en
las nuevas demandas sociales se encuentra presente un problema de. distribucin de la riqueza social.
Por otro lado, es curioso que una teora con pretensiones
unversalistas base su diagnstico casi exclusivamente en el
anlisis de la coyuntura poltica y social de un slo pas. Creo
que tambin es posible llegar a un acuerdo respecto a que
hace mucho tiempo que el capitalismo ha saltado las fronteras
nacionales para ligarse a la dinmica de un mercado mundial.
Desde esta perspectiva, que Habermas olvida por completo, es
posible encontrar algunos elementos que nos pueden servir en
la explicacin de la pacificacin y control de los conictos sociales en las sociedades industriales. No se trata de rescatar el
esquematismo de ciertas teoras del subdesanol.lo, que consideran que la vieja contradiccin capital-trabajo se ha tornado
en una contradiccin entre naciones. Me parece que la situacin es ms compleja. No pretendo entrar en el anlisis de ella
ahora, pero tenerla en cuenta nos permitir mantener una distancia crtica frente a la tesis segn la cual los conflictos ya no
se desencadenan en torno a problemas de la distribucin. Haberrnas puede responder que su inters es ofrecer un diagnstico del capitalismo tardo. Frente a esta respuesta cabe pmguntar, cs posible un anlisis de la situacin econmica y social del capitalismo tardo sin tomar en cuenta sus vnculos
con un mercado mundial?
Pero dejemos esto a un lado y volvamos al restringido contexto poltico y social que Habermas tiene en cuenta para realizar su diagnstico de la modernidad. Como consecuencia de
las crisis del Estado social, las polticas neoliberales de la ofensiva conservadora han buscado controlar dicha crisis suprimiendo los <<gastos sociales y trasladando de nuevo los costos
indiscriminadamente a la sociedad civil. Estas polticas se han
realizado a costa de grupos sociales con menor capacidad de
239

organizacin y protesta: desempleados, minoras tnicas, jubilados. trabajadores de ciertos sectores, etc. Incluso en pases

como Alemania, cuya capacidad de mantener una balanza de


pagos positiva les ha permitido mantener altos niveles de bienestar, se han manifestado estos sntomas. Habennas, como
ciudadano de ese pas, podr analizar este problema de manera ms adecuada que yo; pero a condicin de reconocer que la
transformacin del carcter y rostro de los conflictos sociales
no implica la superacin de los problemas de distribucin.
No se trata de pedirle a Habermas que nos ofrezca un amplio anlisis poltico y econmico de las sociedades contemporneas. Dicho anlisis tendra que ser el resultado de un trabajo interdisciplinario de un amplio grupo de investigadores.
Pero s podemos exigir que el aparato conceptual de una teora crtica nos d las herramientas para enfrentar ese anlisis
y, de esta manera, trascender la mera condena moral de una
situacin dada. Por otra parte, relegar ciertos aspectos de la
problemtica social tiene tambin consecuencias para el aparato conoeptual. Consecuencias que se manifiestan no slo en
la dcultad de Haberrnas ante el tema de la relacin entre
teora y prctica, como apunta McCarthy, sino tambin en dificultades internas de la teora, como puede ser la relacin entre mundo de la vida y sistema 0 la mediacin entre los parmetros normativos y la descpcin de las situaciones sociales
particulares.
En Problemas de legrnmacin en el capitalismo tardo (1973)
el dualismo entre los paradigmas tericos mundo de la vida
y sistema se presenta como una dificultad que hay que superar para acceder a una descripcin adecuada de las crisis. Este
texto tiene un carcter programtico y, por ello, se tiene la
esperanza de que podr Llegar a superarse ese dualismo. Incluso existen elementos en otros textos de Haberrnas que pueden
llegar a servir en esa tarea. Pienso, por ejemplo, en la critica a
Marcuse, en la que Habermas sostiene que no se trata de bus-

car una alternativa a la tcnica existente, ni de satarrzar a la


tcnica en s misma. Esto parece indicar que el camino adecuado es convertir en objeto de la crtica la forma de poder
que utiliza la ciencia y la tcnica como medios de dominacin.
De manera sorpresiva, encontramos que, en la Teora de la
240

accin comunicativa (1981) no slo permanece la dualidad mundo de la vida - sistema, sino tambin que dicha dualidad se
sustancialza para convertirse en el fundamento del diagnstico de la rnodemidad. El diagnstico de Habermas consiste en
afirmar que la tensin entre mundo de la vida y sistema se ha
transformado en una colonizacin del segundo sobre el primero. Esto quiere decir que en las sociedades capitalistas la coordinacin comunicativa de las acciones se ve restringida por el
surgimiento de sistemas de integracin despersonalizados
(como lo es el mercado). Pero esto no puede tomarse como un
diagnstico; a lo sumo, siguiendo la metfora mdica, como
la descripcin de un sntoma. La cuestin estriba en saber qu
es lo que impulsa y est en la base de esa expansin cancerigena de aquellos subsistemas gobernados por una integracin
sistmica (racionalidad con arreglo a fines) que llegan a bloquear la racionalidad comunicativa. Asimismo se trata de preguntar por aquello que impide la introduccin y regulacin
comunicativa dentro de esos mismos sistemas.
La descripcin. de este sntoma es algo que encontramos ya
en la teora sociolgica clsica. Pero lo importante es comprender y explicar en qu se fundamenta esta transformacin
de las sociedades capitalistas. Habermas puede responder que
la colonizacin del mundo de la vida es el resultado de un
peculiar proceso de racionalizacin. Weber ya haba visto que
la especificidad de las sociedades capitalistas se encuentra en
un proceso de racionalizacin particular. Pero Weber sostiene
adems que esa racionalizacin, sin olvidar los aspectos internos que ella implica, se encuentra ligada a la transformacin
de las formas de organizacin y ejercicio del poder, esto es, a
los cambios en las estructuras de dominacin.
El propio Habennas percibe que la racionalizacin en si
misma no conduce necesariamente a una colonizacin del
mundo de la vida. Por qu entonces el proceso de racionaliracin adquiere la forma de una colonizacin del mundo de la
vida? La respuesta que podemos encontrar en la teora de
la accin comunicativa se basa en el dualismo mencionado.
I-laberrnas distingue dos niveles de la racionalizacin: a) desacoplamiento entre mundo de la vida y sistema que presupone la diferenciacin de los subsistemas sociales y con ella la
241

posibilidad de un desarrollo tcnico, y b) lingistizacin de lo


sacro en el que se cuestionan el tradicionalismo y con ello se
abre un proceso de aprendizaje (decentracin de las imgenes del mundo), lo cual abre la posibilidad de una coordinacin comunicativa de las acciones. Por tanto, tenemos un nivel
de la racionalizacin, identicado con el sistema, en el que
se localizan las relaciones de poder y dominacin (dominacin
sobre la naturaleza, asi' como dominacin y relaciones estratgicas entre los hombres); mientras que el otro nivel, identificado con el mundo de la vida, se encuentra desligado o ms
all de las relaciones de poder y dominacin.'3' La respuesta
sera entonces una tautologa: la colonizacin del mundo de la
vida es consecuencia de que el primer nivel desborda sus lmites y coloniza el mundo de la vida. Por qu sucede esto? Aqu
encontramos slo un vaco que no se puede pretender llenar
con algunas observaciones espordicas, repartidas a lo largo
de toda la obra de Habennas.
Existe, por supuesto, una alternativa [uncionalista a este
problema que consiste en afirmar que la colonizacin del
mundo de la vida es el resultado de un aumento de la complejidad, sustentada en factores ineludibles, como puede ser
el aumento en la densidad demogrfica o el incremento de la
capacidad tcnica de las sociedades. Pero esta respuesta no
tiene nada que ver con una teora crtica; me parece que sera
inaceptable psua Habermas. Incluso algunos tericos de sistemas advierten que el aumento en la complejidad no es un
dato en el que pueda sostenerse una explicacin, sino un fenmeno que requiere ser explicado.
Respecto a este problema, la etnologa ha contribuido a la
comprensin de que el contraste entre las sociedades llamadas
primitivas, relativamente no complejas, y las sociedades modemas, con estructuras supercomplejas, est relacionado con
una transformacion en la organizacin del poder social. Detrs
de esta ailrrnacin no hay ninguna nostalgia por un paraso

131. Me parece que mi compaero Christoph Demmerling tiene razn al encontrar una analoga entre este planteamiento habennasiano y el esquema de San Agustn (Civitas Terrena y Civitas Dei, en Vom Bmvuirsem zur Kommwn'kan`an.
Jrgen Haber-mas and der Paradfgmemvechsci in der Soziulphilosophz Lmanuscritol.

242

perdido, un pasado al que se tiene que volver. No quiero dccir


que las sociedades modernas puedan regresar a modelos ms
simples mediante una transforrnacin de las relaciones dc po-

der, peno es el estudio de estas ltimas lo que nos puede. en


cada caso concreto, mostrar las altemativas posibles.
El sentido de la critica a Haber-mas que hemos esbozado
puede aclamrse si tomamos en cuenta la forma en que Habermas percibe el contraste entre su posicin y la de aquellos que
l mismo considera dos de sus antecedentes: Man: y Weber.
Respecto a su relacin con el primero, Habcrmas sostiene:
Con ello vuelvo a la cuestin central dc si en la situacin
actual de las ciencias sociales cs necesario y posible hallar un
sustituto de la teora del valor. al menos por el lado en que esta
permita poner en ielacin los asertos tericos relativos a la dimensin sistcmaw con los relativos a la dimensin mundo de
la vida. Como hcmos visto, Marx entendi el plexo sistmico
de la autorrealizacin dcl capital como una totalidad fctichista;
y ello habia dado lugar a la exigencia metodolgica de que todo
aquello que pudiese caer conectamente bajo una descripcin
sistmica haba de poder descifmrsc a la vez como tm proceso
de cosficacin del trabajo vivo. Pero esta dcsmesurada exigencia desaparece si en el sistema econmico capitalista no vemos
solamente una nueva formacin de ielaciones de clases, sino
tambin un avanzado nivel de diferenciacin sistmica con derecho propio. Bajo esta pnemisa la cuestin semntica de cmo
traducir algo de un lenguaje terico a otro se transforma en la
cuestin emprica de cundo el crecimiento del complejo mono
tariobunocrtico afecta a otros mbitos de accin que no pue-

den asentarse sobre mecanismos de integracin sistmica sio


que se produzcan efectos laterales patolgicos.'32

Es posible aceptar que el concepto de colonizacin del


mundo de la vida es un sustituto del concepto de fetichismo
de la mercanca, que nos permite superar las dificultades originadas en los supuestos de una filosofa de la conciencizt.
Ello se debe a que la tesis de la colonizacin se apoya en una
teoria de la comunicacin y no en el modelo sujeto-objeto.

132. -T. Habermas. Toon?1..,, 11, op. cit., p. 528.

243

Tambin es posible coincidir en que el mercado representa


un nivel de diferenciacin sistmica con derecho propio. En
otras palabras, se sostiene que el mercado es una instancia de
coordinacin necesaria en las complejas sociedades modernas.
Esto implica una critica al credo marxista respecto a que es
posible controlar la asimetra de las relaciones de poder mediante la sustitucin de una economa de mercado por una
economa planificada, esto cs, volver a una sociedad basada
nicamente en un integracin social. Dicha crtica ya haba
sido realizada por Weber, y la historia de las sociedades socialistas parece. conrmarla.
Pero la estructura del argumento marxista me parece adecuada, en el sentido en que Marx no basa su crtica slo en la
nocin de fetichismo de la mercanca, sino que considera
que ste es expresin de contradicciones ms profundas que
nos remiten a una forma de dominacin. Aqu nos topamos

de nuevo con el reduccionismo propio del marxismo, en


cuanto Manz considera que la dominacin en las sociedades
capitalistas se reduce a la asimetra propietarios - no propictarios de los medios de produccin. Pero este reduccionismo
no se supera si nos limitamos a sealar que el mercado es
una instancia de integracin indispensable, que, al desbordar
sus lmites y colonizar el mundo de la vida, conduce a efectos
laterales patolgicos. Lo importante es saber por qu se da
esa expansin de los imperativos sistmicos ms alla de sus
lmites. Esto se puede responder, y, con ello, sustituir realmente la teola del valor marxista, si se presenta un anlisis
alternativo de las formas de organizacin y ejercicio del poder
en estas sociedades; cosa que hasta la fecha no ha realizado
Habe-rmas.

Quiz habra que esperar a la aparicin de un tercer tomo


de la Teora de la accin comunicativa que cubriera los vacos
existentes en los otros dos. Ya que no es la presencia en s
misma del complejo monetario-burocrtico lo que conduce a
la colonizacin del mundo de la vida, sino que la colonizacin
debe estar originada por las contradicciones internas de dicho
sistema. Por otra parte, es el conocimiento de esas contradicciones intcrnas del complejo monetan`o-burocrtico (sistema) lo que podra poner en relacin los asertos tericos rela244

tivos a la dimensin sistema con los relativos a la dimensin


mundo de la vida.
Respecto al contraste entre la postura de Weber y la suya,
Habermas nos dice:
tp) el nacimiento de las sociedades modernas (lo que primariamentc quiere decir. de las sociedades capitalistas modernas)
exige la materializacin institucional y el anclaje rnotivacional
de ideas jurdicas y morales posconvencsonales. pero
(q) la modernizacin capitalista sigue un patrn, a consecuencia del cual la racionalidad congnitivoinstrumental desborda los mbitos de la vida comunicativamente estructurados y
adquiere en ellos la primaca a costa dc la racionalidad prcti-

co-rnoral y prctico-esttica, lo cual


(r) provoca perturbaciones en la reproduccin simblica del
mundo de la vida.
La explicacin que da Weber del nacimiento de las sociedades modemas se concentra en la afirmacin (_p); su diagnstico
de la actnalidad se refiere a los efectos laterales patolgicos de

que se habla en (r): Weber no hace la afirmacin (q); pero esta


afirmacin es compatible con la interpretacin que ms arriba
hemos pmpuesto de la Zwischenbetrachtung; las armacinnes
(p). (q), (r) pueden anicularsc en un bosquejo de argumentacin (algo laxo desde luego) si amplan-los el marco terico en el
sentido propuesto, es decir: si. por un lado, reconstruimos las
bases de la teora de la accin comunicativa que sc ajusten a un
concepto de sociedad desarmllado en trminos de mundo dc la
vida y a la perspectiva evolutiva de una diferenciacin de las
estructuras de ese mundo de la vida; y si, por otm, desarrollamos los conceptos bsicos de la tema de la sociedad en la direccin de un concepto de sociedad articulado en dos planos
que viene sugerido por la perspectiva evolutiva de una autonomizacin de los contextos de accin sistrnicamente integrados
frente al mnndo de la vida integrado socialmentc.'33

Me parece correcto reconstruir la teora de la accin webertana en la direccin de una teora de la accin comunicativa;

de esta manera, es posible superar las dificultades que se deri-

133 Ibi, pp. 431-432. En este larga cita se resume el proyecto de teoria critica
que nos propone 1-labcrmas.

245

van de los supuestos de una filosofa de la conciencia y su


modelo sujeto-objeto presentes en la argumentacin de Weber.
A partir de esta reconstruccin quiz es posible reinterpretar
la descripcin webcriana de la burocratizacin del mundo
como una manifestacin de la colonizacin del mundo de la
vida. De hecho, esto es lo que hace Habermas,
Sin embargo, es discutible sostener que Weber no hace la
alimiacin (q). La tesis de que la racionalidad con arreglo a
fines (Zweckmtionaltt) se expande a costa de la racionalidad
con arreglo a valores (Wertrazionalitt) est presente no slo en
la Zwischenbetmcitung de la sociologa de religin, sino en
casi todos los ectitos sociolgcos, metodolgicos y polticos de
Weber. Pero Weber considera, adems, que la racionalidad
con arreglo a valores (que podemos reinterpretar en trminos
de la racionalidad comunicativa) es un elemento indispensable
en los mbitos de la economa y el Estado. Por tanto, empezara por ser una colonizacim interna de los mbitos econmico y poltico, para despus extenderse a otros. Esto es, Weber no confunde la disticin analtica entre distintas formas de
integracin de la sociedad y la diferenciacin de los subsistemas sociales.
Por otra parte, Weber no se conforma con sostener la presencia de un proceso de burocratizacim (o colonizacin
del mundo de la vid), sino que, al mismo tiempo, trata de
encontrar su origen en las transformaciones de las formas de
organizacin de la dominacin. Slo este ltimo nivel nos puede permitir determinar hasta que punto la burocratizacin, en
cuanto fenmeno inevitable de la modernidad, puede limitarse. Es decir, para Weber, el proceso de burocratizacin (colonizacin) no debe llevar necesariamente a un totalitarismo. parecido al Estado orwelliano. El inters que gua sus escritos
polticos no es slo describir la dominacin burocrtica, sino
tambin proponer Ion-nas de organizacin del poder que limiten el alcance de la burocratizacin.
Las propuestas de Weber para limitar la burocratizacin,
centradas en el modelo de la democracia plebscitai-ia de lder,
resultan cuestionables, en especial si pensamos en la historia
poltica de la Repblica de Weimar. Pero esta polmica nos
lleva a un nivel, relegado por Habeimas, en el que se ponen. en
246

cuestin las formas concretas de la dominacin que se localizan en la base de la burocratizacin o colonizacin. Por
ejernplo, al modelo weberiano se le puede objetar que la oiganizacin burocrtica no tiene el carcter de un bloque homogneo que opera de forma completamente automtica, sino
que en su seno y en el contexto social en que opera existen
contradicciones que representan una de las determinantes de
sus acciones, as como tambin un lmite a sus tendencias colonizadoras. El caso del derrumbe de las dictaduras burocrticas en los pases socialistas ofrece un ejemplo de esta problemtica.
Lo importante es, por tanto, determinar las contradicciones
intemas de lo que Habermas denomina <<sistema, y no oponer de manera externa sistema (sistema econmico y sistema politico-administrativo) y mundo de la vida (_<<e1 resto de
los subsistemas sociales), Slo la primcm opcin nos permite
localizar las posibilidades reales de rescatar la dimensin comunicativa de la coordinacin social y trascender una crtica
basada exclusivamente en el contraste entre un modelo o nivel
nolmativo y la realidad social. En esta misma direccin, Johannes Berger afirma:
Segn Haberrnas slo la del-nicin de la accin comunicativa abne la perspectiva desde la cual el proceso dc racionalizacin social aparece como una contradiccin entre las estructuras del mundo de la vida, producidas comunicativamcnte, y el
aumento de la complejidad de los subsistemas de accin racional con arreglo a fines. A cllo quiero oponer que la teora de la
accin comunicativa slo puede captar esa contradiccin; peno
aquellas contradicciones que surgen de los subsistemas de accin racional con arreglo a nes. y que mnelran en los subsistemas orientados por el mundo de la vida, o no se les presta
atencin 0 se les presta muy poca.'*
La respuesta de Habermas a este tipo de ctticas consiste

en afirmar que no considera que los subsistemas sociales con


arreglo a fines (sistema) sean entidades automatizadas y aje_

134. J. Beiger, Die Veispraclilichung des Saltralen und die Entspxachlichung der

konomic, en A. Honneth y I-L .Ioas (comps), op. cit., p. 272.

247

nas a las contradicciones. Yo no dudo que esta sea la posicin


poltica de Habermas, pero su aparato categoria] no permite la
conceptualizacin, hasta ahora, de ese nivel al mantenerse en
la oposicin esquemtica entre sistema y mundo de la
vida. Describir la tensin entre mundo de la vida y sistema como una contradiccin entre subsistemas sociales diferenciados conduce a considerar que a la colonizacin del
mundo de la vida se le puede oponer externamente una esfera de opinin pblica, entendida esta ltima como una mbito
social que se levanta por encima de las relaciones de poder y
dominacin. para permitir un entendimiento comunicativo racional puro. Simpatizo con la intencin de revitalizar lo mejor
del proyecto de la Ilustracin; yo tambin tomo partido por la
razn. Pero sustancializar la distincin analtica mundo de
la vida y sistema para presentar a la razn comunicativa
como una instancia inmaculada, libre del pecado del poder,
me parece una estrategia que no permite acceder a los objetivos del proyecto mencionado.

4. PODER Y LEGITIMACIN

Son numerosos los autores que han criticado el dualismo


mundo de la vida - sistema de la teora habermasiana.5
Por su parte, Habennas responde a sus crticos con la afirmacin de que la dualidad mundo de la vida - sistema es una
distincin analtica, que slo como resultado de un proceso de
racionalizacin cobra realidad, en la forma de una tensin entre los imperativos sistmicos (econmico y poltico-administmtivos) y la coordinacin comunicativa de las acciones. El
dilogo parece estancarse y, con ello, se aleja la posibilidad de

135. Vanse los trabajos de IL Joas, T. McCarthy. l-LP. Kxger y J. Berger en


A. [Ionnethy H. Ioas (comps), op. cit. Asimismo. el trabajo de R. Johannes, Uber
die Welt. die Haber-mas von der Einsiclit ins System Ircnnl, en G. Bolte (comp),
Unkririschc Theo:-ie, Luneburgo, Zu Klampen, 1989.

248

un entendimiento. Mi objetivo en las siguientes pginas ser


preguntar qu significa la tensin mundo de la vida - sistema y cules son las dicultades que causa mantener este
dualismo. Quiz otra descripcin de este campo problemtico
nos permita superar el malentendido y continuar en la perpetua tarea de buscar un entendimiento.
La pregunta por la mediacin entre mundo de la vida y
sistema tiene como antecedente el problema de la relacin
entre accin y estructura social. En la teora sociolgica se han
dado diversas respuestas a este problema; pero, generalmente,
se tiende a privilegiar uno de los trminos a expensas del otro.
Parsons, con su teora estructuml funcionalista de Sistemas,
trat de superar ese dualismo mediante un enfoque dinmico
de la teora social. Parsons vincul las nociones de estructura y Euncin>, para dar lugar al concepto de sistema. El
punto de partida fue preguntaise por las funciones que tiene
que cumplir un sistema para conservar su estructura. Sin embargo, lejos de superar el dualismo accin - estructura social, ste se transfonn en el dualismo accin _ sistema.
El programa accin social se centra en el significado que
una accin tiene para un actor, mientras que cl programa sistema social se centra en las consecuencias que una actividad
tiene para un sistema de actividad. Parsons no tiene un sistema
de accin como l pretende, sino solamente un sistema comportamental y una teoria de la accin, separada del prmero.'5

Cuando se propone establecer una mediacin entre mundo de la vida y sistema se afirma, al mismo tiempo la necesidad de superar el planteamiento dualista de accins y sistema. La idea es que la accin y el sistema no son instancias
externas una respecto de la otra, entre las que se pueda establecer una relacin causal simple. La accin se. encuentra esI36. P. Menzies, Parsons and the Social Image of Man, Londres, 1976, p. 160
citado por Habetmas en Teon'a..,. lr, op. cit.. p. 284. El planteamiento en ln-ninos de
teoria de la aocin liga el anlisis sociolgico a la perspectiva intema de los miembros de los grupos sociales. AI cienzco social se le plantea entonces el pmblema
metodolgico de anudar Iiermenuticamente su propia comprensin con la comprensin de los participantes. La teoria de sistemas. en cambio, vincula el anlisis sociologico a la perspectiva extema de un observador, J. Habemias, 1'bt2x'.. p. 28.

249

tntcturada socialmente y las funciones por las que se reproducen (mantienen y transforman) las estructuras sociales se realizan a travs de las acciones mismas. La comprensin de este
vinculo entre accin y sistema requiere no slo una perspectiva dinmica, sino tambin un cuestionamiento de los presupuestos derivados de la filosofa de la conciencia y su modelo sujeto-objeto.'37
La critica a la losola de la conciencia representa un paso
fundamental en la tarea de buscar la relacin interna entre
accin y sistema social. Desde Hegel hasta nuestros das existen diversos intentos de criticar la filosofa de la conciencia.
I-Iaberrnas examina en El discurso filosfico de la modernidad
vatios de estos intentos y encuentra que muchos de ellos permanecen prisioneros de los planteamientos de la filosofa de la
conciencia. Por ejemplo, Habermas al final de su examen de
la posicin de Heidegger, nos dice:
Al atenerse a una mera inversin del patrn que la filosofa

del sujeto representa, Heidegger pennanece prisionero de los


planteamientos dela filosofa dcl sujcto

Esta observacin es importante en la medida en que nos


indica que la ruptura con la filosofia de la conciencia no consiste en trasladar la prioridad en el modelo sujeto-objeto de un
trmino a otro.
La propuesta de Habermas consiste en abandonar la nocin de una razn centrada en el sujeto, para asumir la
nocin de una racionalidad comunicativa. La racionalidad
comunicativa implica un modelo de accin orientada al enten137. Por "objeto" entiende la losofa de la subjetividad todo lo que puede ser
representado como siendo; y por "sujeto", la capacidad de referirse en actitud objetivnntc a tales entidades cn el mundo y la capacidad de aduearse de los objetos, sea
terica o prcticamente. Los dos atributos del espiritu son la representacin y la
accion. El sujeto se reere a los objetos, bien sea para repxesenlrselos tal como son,
o bien para producir-los tal como deben ser. Estas dos funciones del espritu se entrelz-izan la una con la otra: el conocimiento de los estados de cosas est estiucttitalmente referido a la posibilidad dc intervenir cn el mundo como totalidad de estados de
cosas; y la accin. para tener xito, requiere a su vcz el conocimiento de la cadena
causal en que interviene (ib{a'., 1, p. 49-1).
138. J. Haber-mas, El dis-rurso iosoino de la modeniidad. Madrid, Taurus, 1989,
p. 195.

250

dimiento, que presupone la presencia cle. por lo menos, dos


sujetos que buscan coordinar sus acciones por medio de un
entendimiento sobre algo en el mundo (mundo objetivo o
mundo subjetivo o mundo social).
Si pnesuponemos por un momento el modelo de accin
orientada al entendimiento, que he desarrollado cn otro lugar[*]. aquella actitud objetivante cn que el sujeto cognoscente
se refiere tanto a s mismo como a entidades cn el mundo. ya
, no puede go-ar de privilegio alguno. En el pamdigma del en" tendirniento intcrsubjetivo lo fundamental es la actitud lealizativa de participantes cn la interaccin que coordinan sus planes
.V
de accin entendindose entre s sobre algo en el mundo. Al
ejecutar ego un acto de habla y al tomar alter postura frente a
esc acto, ambos cntablan una relacin interpe1sona1.'39

Como complemento a. este modelo de accin comunicativa


Habennas introduce el concepto de mundo de la vida. Este
puede entenderse, en un primer momento, como el acervo de
autoevidencias o de convicciones, del que los participantes en
la comunicacin hacen uso en los procesos cooperativos de
interpretacin.
Pero el mundo de la vida no slo tiene la funcin de formar
contexto. Ofrece a la vez una provisin de convicciones, a la
que los participantes en la comunicacin recurren para cubrir
con interpretaciones susceptibles dc consenso la necesidad de
entendimiento surgida en una determinada situacin [...] El
mundo de la vida, en la medida en que entra en consideracin
como iecumo de los procesos de interpretacin, podemos representrnoslo como acervo lingistcamente organizado de supuestos de fondo, quc se reproduce en forma de tradicin cultura1."'"

El concepto de mundo de la vida, por tanto, nos indica


que la accin comunicativa no puede entenderse como el en-

l39. bd., pp. 353354. [*] Sobre el concepto de accin comunicativa, vase

J . Habermas, Team... Compmen1os..., op. cit.. en especial; Obs-exvaciones sobre el


concepto de accin comunicativa (1982).
140. J. Habennas, Vrsmden.... op. cit., p. 495.

251

cuentro de sujetos aislados, sino que se encuentra estructurada


socialmente por una Uadicin cultural. El entendimiento entre

los individuos slo puede existir en el trasfondo de un contexto


socio-cultural, del cual los sujetos extraen sus principios y modelos de interpretacin que les permiten buscar un acuerdo.
Resulta plausible la tesis de que el modelo de una racionalidad comunicativa es un camino adecuado para criticar y 51.1perar los supuestos de la filosofia de la conciencia. Evidente-

mente, en este camino aparecen nuevas dificultades y problemas. Uno de los primeros problemas consiste en ofrecer una
determinacin ms precisa del concepto mundo de la vida y,
con ello, del concepto de <<raZn, en cuanto esta ltima Sera

un elemento integrante del primero. Sin embargo, ante estas


dificultades es posible llegar a acuerdos bsicos y a la defini-

cin de una problemtica que trasciende los lmites de la filosofa de Ia conciencia.


Entre los acuerdos cabe apuntar, por ejemplo, la aceptacin de que el contenido del mundo de la vida es histrico, lo
que implica que cl mundo de la vida tiene un contenido variable en la pluralidad de las culturas, que se transforma. Esto
indica adems (aunque en este punto no exista un acuerdo

general) que la razn estara constituida no por un contenido


cultural particular, sino por los procedimientm intersubjetivos
que se utili7.a.n para enfrentar las incoherencias, contradicciones, disensiones, malentendidos que surgen en el proceso comunicativo, ya sea entre individuos que comparten un mundo de la vida 0 entre individuos situados en mundos de la
vida diferentes. Estos procedimientos racionales nos remiten
al medio de la argumentacin en sus diferentes modalidades.14' Hablar de una racionalidad procedirncnt.al no presti-

pone que esta carezca de todo contenido, ya que a los procedil41. Racionaldad discursiva significa ms bin: a) una concepcin ptocedimental de la racionalidad, esto r:s,u11a forma especfica de enfrentarse a las incohenen-

cias, contradicciones y disensit.-nes, y b) un estandar formal de mcionalidad que opcra en un metanivcl respecto de todos aquellos estndares sustantivos de racionalidad
que sean "par-sitos" de un estndar mnimo de racionalidad en el sentido de Lul-res
(A. Wcllmer, Ou Ratonatity [manuscrito], Constancia, 1977, citado por Habermas en
Teor1Ia..., I, op. cit., p. 10?. Sobre este problema, vanse Moralletvu,{t`zseitt..., op. cit.;
Na.chmetapP1_vssches..., op. cit.; M. Scel, Die zwei Bedeutungen 'lrommunikative'
Rationaiito-; y la respuesta de Habermas en A. Honneth y H. Joas (compa), op. cit.

252

mientos racionales les son inherentes, como a todo procedimiento, principios. Pero stos, en contra de la concepcin tradicional de la razn, no definen una forma de vida concreta.
Habemaas afirma que la naturaleza procedimental de la razn se manifiesta como consecuencia de un proceso de aprendizaje histrico, entendido como un proceso de deoentracin
de las imgenes del mundo, que permite distinguir entre los
contenidos particulares de valor de una tradicin cultural y los
criterios universales de valor. Sostiene, por tanto, que los procedimientos y los principios de la racionalidad comunicativa
tienen la caracterstica de ser criterios universales de valor-.2
Independientemente. de si se est de acuerdo o no con Habermas en este punto, lo impoit-ante ahora es destacar que la razn ya no se entiende como un atributo de la conciencia del
individuo, sino como procedimientos y principios sociales, con
una historia, que se manifiestan en el proceso de coordinacin
de las acciones individuales.
Pero an no es tiempo de proclamar victoria sobre la filosofa de la conciencia, porque, al aplicar el modelo de raciona
lidad comunicativa al estudio de la sociedad, aparece una dificultad, que, de no resolverse adecuadamente, nos llevar a
caer en un dualismo anlogo al de aquella filosofa. Esta dificultad la advierte Habermas explcitamente, entre otros momentos, en su critica a Mead (e1 idealismo de la teora de la
sociedad de Mead). La sociedad no puede reducirse a un sistema de relaciones sociales coordinadas comunicativmnente,
ni tampoco puede pensarse una comunidad ideal de dilogo
como una utopa realizable en la historia.
Mead pasa por alto la economa, la estrategia, la lucha por
el poder poltico; slo atiende a la lgica y no a la dinmica de
la evolucin social; todo lo cual menoscaba sus consideraciones
acerca de este lema. Pues precisamente por ser cierto que la
integracin social ha de venir asegurada en medida creciente
por medio de un consenso comunicativamente alcanzado. tanto
ms urge preguntarse por los limites de la capacidad integrado-

M2. Tal es el caso del principio U y el postulado D que definen la tica del
discurso. J . l-labermas. Momlbeivu'1'tsefn.... op, cit.

253

ra dc la accin orientada al entendimiento, por los lmites de la


eficacia emprica de los motivos racionales. Las coacciones que
su propia reproduccin impone al sistema social y que penetran
a travs [hindurchgreifen] de las orientaciones de accin de los
individuos socializados se cierran a un anlisis que se restrinja
a las estructuras de interaccin.3

La sociedad no puede pensarse nicamente sobre la base


de una integracin Conlunicativa de las acciones, ya que la

sociedad tambin est constituida por formas de integracin


sistmica que trascicnden la coordinacin comunicativa de las

acciones por parte de los individuos. En la medida en que una


sociedad se toma ms compleja, la integracin sistmica se
extiende y adquiere mayor mportancia.144 El ejemplo paradigmtico de esta ltima modalidad de integracin es el mercado
y su medio; pero la organizacin burocrtica representa
tambin un mecanismo de integracin sistmica. Los sistemas
mercantiles y burocrticos estn constituidos simblicamente,
pero en ellos el proceso de comunicacin se limita a la transmisin de informaciones, sin intentar acceder a un entedimiento entre los participantes.

Podemos utilizar la propia terminologa de Haberrnas para


sostener que toda sociedad est constituida por una integra. ;

cion social y una integracin sistmica.


El anlisis de esas relaciones (las relaciones empricas existentes entre las etapas de la diferenciacin sistmica y las formas de integracin social) slo es posible si se distingue entre
los mecanismos de coordinacin de la accin que armonizan
entre s las orientaciones de accin de los participantes y aquellos otros mecanismos que a travs de tm entre-Iazamiento Euncional de las consecuencias agregadas de la accin estabilizan

143. J. -labennas, Te0n'a..., It, op. cil., 1:. 169. La proyeccion utpiea de una
comunidad ideal de comunicacin puede conducir .tt en-or si se le malinterpreta

como iniciacin 3 una filosofa de la historia o si se malentiende el limitado papel


metodolgico que con su sentido puede ncumbiz-le. La construccin de un discurso
sin rcstncciones ni distorsiones puede servimos a lo sumo como trasfondo sobre el
que situar las sociedades modemas que conocemos, a Ein de destacar con mayor
viveza los difusos contomos de algunas de sus tendencias evolutivas (p. 154).

144. Podemos decir que el crmr de la utopa marxista fue pensar que era posible
volver a un control comunicativo de las acciones eliminando este tipo de sistemas.

254

plexos de accin no-pretendidos. La integracin dc un sistema


de accin es producida en el primer caso por medio de un consenso asegurado nomiativamente o alcanzado comunicativamente, y, en el segundo, mediante una regulacin nononnativa
de decisiones particulares que se sita allende la conciencia de
los actores. La distincin entre integracin social, que se apoya
en las propias orientaciones de accin, y una integracin sistmica de la sociedad, es decir, una integracin que se cumple a
travs de, o atravesando, esas orientaciones de accin nos obliga a introducir la correspondiente diferenciacin en el conocpto
mismo de sociedad [...] Por eso voy a proponer que entcndamos
las sociedades simultneamente comn sistema y mundo de la
vida."*5

El concepto dualista de la sociedad (sociedad como mundo de la vida y sistema) puede aceptarse como punto de partida de la investigacin, pero no puede asumirse como una
nocin definitiva de la sociedad. El objetivo es encontrar la
mediacin entre estos dos aspectos de la integracin de la sociedad, ya que mantener el dualismo mundo de la vida sociedad equivaldra tan slo a trasladar nicamente los dlemas de la filosofa dela conciencia a otro nivel. Ya no sera
el modelo sujeto-objeto pero sera el modelo intersubjetividadsistema, esto es, el reino inmaculado de la racionalidad comunicativa frente al reino de los sistemas de relaciones estratgico-instrumentales.
Haber-mas es consciente de esta dificultad, como se muestra en su crtica a Parsons. Por eso, intenta superar la dualidad
entre la teora de la accin (-rmtmdo de la vida) y la teonfa de
sistemas (sistema) de la siguiente manera:
1) Su tesis bsica consiste cn afirmar que el uso comunicativo del lenguaje tiene una prioridad sobre el uso estratgico-instrumental, ya que ste presupone saber usar comunicativamente el lenguaje. I-Iabennas sostiene que el uso estratgicoinstrumental del lenguaje cs una modalidad derivada y parasitan`a del uso comunicativo.

145. J. Habemias, T:-or1.'a_.., ||, op. cit., pp. 167-168.

255

Los ejemplos de esta forma de emplear el lenguaje orientandose a las consecuencias, parecen desacreditar el acto de habla
como modelo de aocin orientada al entendimiento [...] Esto
slo podra evitarse si logrsemos mostrar que el empleo del
lenguaje orientado al entendimiento. es el modo original, frente
al entendimiento indirecto. la comprensin indirecta, el dar a
entender o el hacer que el otro conciba tal o cual opinin, se
comportan de forma parasitar'ia.">

2) Posteriormente, Haber-mas advierte que el uso comunicativo del lenguaje es propio de la teora de la accin. En carnbio. la teora de sistemas se sustenta en la perspectiva externa
de un observador que no busca un entendimiento. Esta falta
de bsqueda del entendimiento (de una comprensin antes de
dar una explicacin) es comn a un uso estratgico del len-

guaje y a la teora de sistemas.


El planteamiento en trminos de teoria de la accin liga el
anlisis sociolgico a la perspectiva interna de los miembros de
los grupos sociales. Al centco social se le plantea entonces el
problema metodolgico de anudar herrnenuticamente su propia comprensin con la comprensin de los participantes. La
teora de sistemas, en cambio, vincula el anlisis sociolgico a
la perspectiva extema de un obse1vador.1"

3) Habermas concluye que hay una prioridad de la perspectiva del mundo dc la vida sobre la perspectiva del sistema.

Cuando se habla de una prioridad de la perspectiva del


mundo de la vida sobre la perspectiva del sistema se afirma
que la actitud del partcipe en un mundo de la vida tiene un
carcter primario sobre la del observador externo. La tesis de
la prioridad del mundo de la vida nos permite: a) desamollar
una crtica a la nocin de neutralidad valor'ativa de la ciencia, porque la tesis de la prioridad del mundo de la vida hace
evidente que toda actividad cientfica se sustenta en formas de
vida, constituidas, entre otras cosas, por valores; b) criticar las
teoras de la sociedad que toman nicamente la perspectiva

146. Ibfd., 1, p. 370.


I47. Ibtd.. tt, p. 239.

256

del sistema y dejan de lado la dimensin de la accin; c) denir un criterio normativo, en la medida en que se establece
una prioridad prctico-moral de las interacciones comunicativas entre los individuos sobre las interacciones estratgicas.
Pero hablar de una prioridad del mundo de la vida sobre el
sistema no implica superar el dualismo entre ellos. sino simplemente establecer una relacin externa de subordinacin.
Para fundamentar la afirmacin de que la tesis de la prioridad
del mundo de la vida no presupone una superacin del dualismo mundo de la vida - sistema, asi como tampoco mia
conciliacin entre la teoria de la accin y la teora de sistemas,
podemos seguir dos pasos: examinar la forma en que Habermas, despus de llevar a cabo una reconstruccin crtica de la
teora de Parsons, utiliza esa misma teora para complementar
su propia teora de la accin comunicativa (apartado 4.1), y
proponer una estrategia alternativa en la bsqueda de la mediacin entre mundo de la vida y sistema (apartado 4.2).

4.1. Crtica de la razn funcionalista?


Haberrnas encuentra que la fragilidad del compromiso categorial entre la teora de sistemas y la teora de la accin en
Parsons se hace patente en la reduccin de la integracin de la
sociedad a mecanismos sustentados en rnedios (integracin
sistmica), lo cual deja de lado la integracin que se efecta
mediante Ia comunicacin lingstica que busca un entendimiento (integracin social). La teora de los medios de control
en Parsons parece ser, en efecto, un buen punto para iniciar
una critica a la mzn funcionalista.

Recordemos que Parsons habla, en un principio, de cuatro


medios de control, estos son: dinero, poder, inuencia y
compromiso valorativo. Parsons toma el dinero como paradigma para desarrollar su ooricepto de medio de control. El dinero adquiere las propiedades de un cdigo con el cual se pueden trasmitir infonnaciones. El cdigo dinero permite a un
emisor informar a un receptor de una oferta y motivarle a la
aceptacin de esa oferta. El receptor puede aceptar o rechazar
la oferta y, con ello, adquirir algo o renunciar ala adquisicin.
257

De esta manera, el cdigo dinero permite una coordinacin de


las acciones sin necesidad de suponer la disponibilidad del
prjimo a la cooperacin, ni la bsqueda de un entendimiento lingstico, las cuales son requisitos de la accin comunicativa. Por otra parte, el medio dinero puede cumplir su funcin
gracias a que posee una serie de propiedades: el dinero puede
medirse, puede enajenarse en cantidades cualesquiera y puede acumularse.
El medio dinero funciona de tal modo que la interaccin

social se desliga de u.n vnculo directo con el mundo de la


vida. Aunque el dinero mantiene una conexin indirecta Con el

mundo de la vida a travs del derecho (su anclaje instituciona1), el funcionamiento cotidiano del dinero no requiere acudir al saber comn de los participantes para llegar a un acuerdo, simplemente, cada actor orienta sus acciones por el xito
( accin estratgica), representado por la rentabilidad.
Un medio de regulacin 0 control tiene una f.>sLructura tal,
que las acciones de alter quedan conectadas con las acciones de
ego eludiendo los riesgos que los procesos de formacin de consenso comportan, Este aut-omatismo se produce porque el cdigo del medio slo vale
- para una clase bien delimitada de situaciones estndar,
_ que viene definida por una constelacin unvoca de intereses
de modo:
_ que las orientaciones de accin dc los participantes vienen
fijadas por un valor generalizado;
_ que alter slo puede decidir bsicamente entre dos opciones
alternativas;
- que ego puede controlar esas posturas u opciones de alter
por medio de ofertas y
- que los actores slo se orientan por las consecuencias que
puedan tener sus acciones, es decir, tienen la libertad de hacer depender sus decisiones exclusivamente de un clculo de
las perspectivas de xito que tiene su accin.

En el caso ejemplar del dinero, la situacin estndar es el


intercambio de bienes; el valor generalizado es la utilidad en
148. J. Habermas, Teora... CompIememos..., op. cif., p. 485.

253

relacin a intereses econmicos; las tomas de postura. la aceptacin o rechazo de la oferta, y el criterio de xito, la rentabilidad.
La crtica de Habemias a Parsons consiste fundamentalmente en destacar que al generalizar las propiedades del cdigo dinero a los otros medios se pierde la distincin entre ejercer un inujo por medios comunicativas y ejercer un influjo
por medios estratgicos.
Las formas generalizadas de comunicacin, como son la influencia y el compromiso valorativo, exigen actos ilocucionarios
y dependen, por tanto, de los efectos de vnculo que tiene el
lenguaje cuando se lo usa con vistas al entendimiento. Por el
contrario, los medios de control como son el dinero y el poder
gobiernan las interacciones a travs de las intervenciones de ego
en la situacin de alter, es decir, a travs de efectos perlocucionarios.

Pero la fragilidad e inexactitud de la teora de los medios


de control no se limita al hecho de pasar por alto las diferencias entre ejercer, dentro de una relacin social, un influjo por
medios comunicativos y ejercer un influjo por medios estratgicos. Las dificultades de dicha teora son mayores. Parsons, al
tomar como paradigma de su concepto de medio al dinero y
extenderlo, posteriormente, a los otros, pasa por alto diferencias esuucturales esenciales. Como Habermas advierte, la situacin estndar que subyace al dinero es distinta a la situacin que existe en la base del poder.
El por qu el poder necesita legitimacin y requiere, por

consiguiente, un anclaje normativo ms exigente que el dinero,


puede entenderse si tenemos en cuenta las situaciones estndar
que subyacen a ambos casos. Mientras que la relacin de intercambio no redunda estructuralmente en detrimento dc ninguno
de los implicados en lo que hace a sus respectivos clculos de
utilidades y el proceso de intercambio como suele decirse, revierte en inters de ambas partes, el sometido alos mandatos se
encuentra esnucluralmcnte desfavorocido frente a quien ostenta

149. J, Habermas, T=:ora..., Ir. p. 399.

259

el poder [...] Slo la referencia a [ines colectivos susceptibles de


legitimacin crea en la relacin de poder el equilibrio con el
que la relacin tpicoideal de intercambio cuenta ya de anternano.15

El hecho de que el medio poder requiera una legitimacin nos indica que este no puede desligarse de los procesos
comunicativos de formacin de un consenso. Por otra parte, ei
poder no puede medirse, enajenarse o acumularse en el mismo sentido que el dinero. Todo esto nos indica que deben
cuestionarse crticamente las analogas que sustentan la teora
de los medios de control de Parsons. Pero Haberrnas no lleva
a cabo esta crtica, sino que se confomia con distinguir entre
dos tipos de medios: los que dependen del entendimiento (influencia y compromiso valorativo) y aquellos que se utilizan en
relaciones sociales estratgicas guiadas por una racionalidad
de acuerdo a Eines (el dinero y el poder).
I-[emos partido de la cuestin de hasta qu punto puede generalizaisc y transferrse a otros mbitos de accin el concepto

de medio desarmllado para el caso dinero; hemos seguido la va


de una crtica nmanente que a la postre nos ha conducido a
dos tipos opuestos de medios de comunicacin, a un dualismo
de medios que nos permite explicar la resistencia que en determinados mbitos de accin oponen las estructuras del mundo
de la vida a la sustitucin de la integracin social por la integracin sistmica. Lo mismo que su Filosofia antropolgica ltima,
tambin su teoria de los medios de comunicacin deja patente
que la teoria de Parsons, ni siquiera en su forma madura, es
capaz dc resolver el conflicto de las dos estrategias categmiales
que pugnan en su seno; corno mucho la oculta. Lo cual hace
que Parsons tenga que pagar un precio cuando pasa al plano
del anlisis emprico para desarrollar una teora de la actualidad socialsl

Pero el dualismo de medios no supera todas las debilidades


e inexactitudes de esta teora; ni tampoco resuelve el conflicto

150. Ibl., p. 388.


151. Ibfd., pp. 401-402.

260

entre las dos estrategias categotiales {mundo de la vida y


sistema); simplemente, la hace evidente. Lo cual tiene como
consecuencia que se tenga que pagar un precio muy alto cuanclo se pasa al plano emprico para dar un diagnstico de la

modernidad, ya que este diagnstico se limita a sostener la


presencia de una colonizacin del mundo de la vida por los
imperativos del sistema, sin explicar en qu se originan esos
impulsos colonizadores.
Por qu Habermas asume la teora de los medios (con la
correccin de la distincin entre dos tipos de medios) despus
de haber visto su imprecisin? Me parece que Habermas yuxtapone el fenmeno de la diferenciacin de los subsistemas
sociales y la teora de los mcdos de control, sin percibir que
ello conduce a una simplificacin y esquematismo inaceptables. Es cierto que la racionalizacin de las sociedades lleva a
una diferenciacin de los subsistemas sociales. Pero la diferen-

ciacin de estos subsistemas no puede reducirse, como piensan Parsons y Habermas, a identificar cada uno de ellos con
un medio. Por el contrario. cada uno de estos subsistemas se
diferencia por la formas de organizacin y ejercicio del poder
(definido no como un medio exclusivo del subsistema poltico), caractersticas de cada uno de ellos. Asimismo, los otros
medios tambin estn presentes en cada uno de los subsistemas, slo que ocupando lugares estructurales y cumpliendo
funciones distintas. Por ejemplo, la politica no puede reducirse
a la funcin de cumplir metas colectitas dadas y aplicar sanciones (negativas) a los individuos con una conducta anmica,
como se presenta enla teora de Parsons. En la poltica estn
en juego la definicin de los fines colectivos, en relacin con
gmpos sociales en conflicto. En el proceso poltico de definicin de los fines colectivos estn tambin presentes la influencia, el compromiso valorativo y el dinero.
El subsistema econmico, que representa el caso paradigmtico de una integracin sistmica gobernada por el medio
dinero, tampoco puede considerarse ajeno a los mecanismos
de integracin social. El mismo Haberrnas, en trabajos anteriores, reconoce que la distribucin de la riqueza no slo es el
resultado del mecanismo sistmico dcl mercado, sino que tambin intervienen reglas de interaccin 0 normas reconocidas.
261

Al igual que el trabajo, tambin la distribucin de los productos del trabajo est organizada socialmente. Las reglas de la
distribucin no se reemn a la elaboracin de material o a la
aplicacin, adecuadamente coordinada, de los medios, sino a
la vinculacin sistemtica de aspiraciones o intereses recprocos. El reparto de productos acabados requiere, por tanto, de
unas reglas de interaccin que se puedan desligar de las situaciones concretas y establecer con carcter duradero como normas rcconocidas 0 como reglas de la accin comunicativa en el
nivel de la comprensin lingstica'-Z

Esta observacin del propio Habermas nos indica que no


podemos situar la economa en la categora de sistema enfrentado al mundo de la vida, ya que elementos de este ltimo se
encuentran presentes en todo el ciclo econmico. Incluso en la
sociedad capitalista el proceso de produccin-distribucin, regido por el mercado y el medio dinero, se encuentra tambin
regulado por normas impuestas yfo reconocidas q_ue dependen
de un proceso comunicativo y su contexto cultural (mundo de
la vida).'53
El fenmeno de la diferenciacin de los subsistemas sociales no puede explicarse asignando a cada uno un medio. En
todo caso, podemos utilizar la distincin entre los medios de
control para analizar como se estructuran y funcionan en conjunto en cada uno de los subsistemas. Pero en esta estrategia
tambin se hace patente una dificultad en la definicin de poder y polttica en la teora de Parsons. Veamos en que consiste esta dificultad.

Parsons, en su trabajo Sobre el poder politico, sostiene:


152. J. Haber-mas, La rer:onstrur:cn.__.. op. cit. p. 133. Un sistema que regula
socialmente el trabajo y la distribucin es lo que llamamos una economa [_..].153. Precisamente aquello que es comn a toda posmm socialista es considerar
que la distribucion no puede abandonarse al mecanismo sistmico del mercado. sino
que tiene negulrtrse por un acuerdo politico que garantice. dentro de un marco de
libertad, la bsqueda de una justicia social. Este axioma del socialismo no debe identificarse con la postura marxista de sustituir el mecanismo del mercado por una
planificacin central; esta es slo una interpretacin autoritaria (estatalista) del principio bsico del socialismo. Me parece que hablar de una economa social de mercado es otra mancm de asumifese principio del socialismo ms cercana a las realidades de las sociedades modernas. Por oLra parte, no debemos olvidar que esta economa social de mercado rr.-quiere del complemento de una organizacin democrtica
del poder y el desarrollo de una cultura poltica democrtica.

262

Poder es, por tanto, una capacidad generalizada de garantizar el cumplimiento de obligaciones vinculantes por parte de
undadm dentro de un sistema de organizacin colectiva, cuan~
do las obligaciones se legitiman mediante la referencia a su repercusin en las metas colectivas y donde. en caso de actitudes
recalciu-antes, se presupone la ejecucin de sanciones situacionales negativas, cualquiera que sea el agente efectivo de tal ejecucin [...1 En esta forma legitimada, el poder de A sobre B es
el ederecho que tiene A, en cuanto unidad de adopcin de
decisiones que pnevalezcan sobre las de B, en inters de la eficiencia de la operacin colectiva en su totalidad.'5

En la base de esta definicin parsoniana del poder existe


una importante tesis, segn la cual el poder poltico no puede
entenderse tan slo como coaccin o fuerza represiva. Parsons
critica a Wright Mills por considerar al poder exclusivamente
como una facultad para conseguir lo que desea un grupo, impidiendo que otro grupo consiga lo que desea, en lugar de ver
al poder como una facultad para el cumplimiento de una
funcin dentro y en pro de la sociedad en cuanto sistema.'55
Parsons considera (acertadamente, creo) que si nos limitamos
a ver al poder como una fuerza represiva (po|:ler sobre) no
podremos comprender su persistencia dentro de un orden social. Es por eso que l, en su teora, busca asociar el poder
poltico con la autoridad y el proceso de legitimacin en referencia a la realizacin de fines colectivos (poder para). Para
Parsons, el poder poltico depende de la institucionalizacin
de la autoridad y es concebido como un medio de movilizar
las adhesiones y las obligaciones con el objetivo de acceder a
una accin colectiva eficaz.
Es posible aceptar que el poder poltico se determina como
la capacidad generaliada de garantizar el cumplimiento de
obligaciones vinculantes, cuando stas se legitiman en referencia a fines colectivos. Pero ello nos plantea de inmediato el
problema de la definicin de los fines colectivos y su vinculacin con las relaciones de poder. El propio Parsons reconoce

154. T. Parsons, On the concept of political power, en Polirics and Social Struc
twz. Nueva York, Free Press, 1969.
155. T. Parsons. The distribution of power in American society, en ibrd.

263

que los fines sociales no dimanan de disposiciones innatas o


adquiridas de los individuos, ni de un orden externo a las relaciones sociales, sino que su origen se encuentra en la prctica
social. Sin embargo, Parsons sita la determinacin social de
los fines colectivos como el resultado de un consen.so, gracias a la mediacin de los estndares normativos del orden
institucional, en un nivel ajeno al conicto social.
Para Parsons, el poder y la poltica presuponen la existencia de fines colectivos dados y, por tanto, pasa por alto que la
determinacin de los fines est vinculada con las relaciones de
poder. De esta manera, la poltica queda reducida a una actividad instrumental-estratgica, en la que slo se calculan los

medios ms eficaces para realizar los fines colectivos dados.


En oposicin a la postura de Parsons podemos afirmar que la
primera actividad poltica es la bsqueda de un consenso, indispensable para la integracin social, dentro de un marco
conflictivo.
Al determinar el poder corno propiedad del sistema, se
deja de lado que el poder tambin se expresa como una relacin conflictiva entre individuos y grupos situados en una relacin social asimtrica (la perspectiva de la accin). Con ello
no quiero decir que en la teora de Parsons se ignore la presencia del conflicto social. Pero, al considerar el poder slo
como propiedad del sistema, se reduce el conflicto social al
problema dc la conducta desviada del individuo (<<anomia).
Es decir, se torna en cuenta solamente el conicto entre el
individuo y la sociedad, pero no el conicto entre grupos con
intereses, valores distintos. La pluralidad de intereses nos remite a la presencia de una estructura social estratcada y es
ella, a su vez, la que nos indica que no se puede asumir una
definicin de los [ines colectivos sobre la base de estndares normativos, sin considerar la asimetra del poder y la dominacin.
Parsons slo reconoce como fuente del conflicto social la
colisin entre la intencin de la accin individual y los fines
colectivos. Con ello tambin se restringe el problema de la violencia al terna de la conducta anmca y la aplicacin de sanciones a dicha conducta. Seolvida la presencia de una violen-

cia estructural que no se limita a usar los instrumentos de


coaccin fsica, sino que se manifiesta en una multiplicidad de
264

formas, entre ellas en las formas que adquieren los mecanismos mediante los que se definen los fines colectivos. Habermas, a diferencia de Parsons, ve que la violencia estructural
(l usa este tnnino) representa un fenmeno esencial en el
anlisis de las relaciones de poder.'5'= Sin embargo, con la
dualidad de medios, que Habermas nos propone para corregir la teoria de los medios de control, no se superan las dificultades que la definicin parsoniana de poder y poltica presentan. Por el contrario, se mantiene la incapacidad de conceptualizar el carcter de los conflictos sociales en toda su amplitud.
En su respuesta a Giddens, Haber-mas sostiene:
Giddcns repite contra mi las objeciones que los tericos dcl
conicto, como Coser, Lockwood y Dahrendorf, hicieron a Par-

sons a fines de los aos 50. En esta disputa, estoy, en efecto, del
lado de Parsons, porque pienso que su teora es suficientemente
compleja como para tener en cuenta todos los fenmenos para
los que sus oponentes quisieran poner en marcha un planteamiento ms especial. Por otra parte, en modo alguno hago mas
ciertas premisas idealistas de la teora de la sociedad de Parsons
y me atengo al primario metodolgico de la teora de la accin
sobre la teoria de sistemas.'57

Esta respuesta de Haber-mas es curiosa, porque es precisamente desde la perspectiva de la teora de la accin donde se
hacen patentes las dificultades de la definicin parsoniana de
poder y poltica, y que no slo los tericos del conicto han
visto. Ello nos indica la necesidad de llevar a cabo una crtica
radical de la teora de los medios de control en Parsons, que
no se limite a postular una dualidad de medios.
Pero la dualidad de medios, que nos propone Haberrnas,
no slo deja sin resolver las dificultades de la conceptualizacin
de Parsons; tambin nos lleva a caer de nuevo en un dualismo
anlogo al de la filosofa de la conciencia, ya que se propone la

156. J. Habermas, Hannah Arendts Begriff der Machu [1976], en Polirik, Kunst,
Rellgofi. Stuttgart, Reclam, 1978.
157. J. Habeimas, Rplica a objeciones, en Teora... Comp!ememos..., op. cit.,
p. 459.

265

existencia de medios propios de la reproduccin material del


mundo de la vida (dinero y poder) y medios propios de la reproduccin simblica del mundo de la vida (influencia y compromiso valorativo); es decir, se i_ntroduce un dualismo carente
de mediaciones entre una reprqduccin maten`al (trabajo) y
una reproduccin simbli<:a (entendimiento).'53
En la reproduccin material dcl mundo de la vida, que se
efecta a travs del medio dela actividad teleolgca, participan
tanto acciones estratgicas como acciones comunicativas. En
cambio. la reproduccin simblica del mundo de la vida depende slo de la accin orientada a.l entendimiento. Naturalmente,
el mantenimiento del sustrato materiai es una condicin necesaria para el mantenimiento de las estructuras simblicas de un
mundo de ia vida. Pero la apropiacin de tradiciones, la rcnova
cin de solidaridadcs, la socializacin de los individuos necesita
de la hermenutica natural de la comunicacin cotidiana y, por
tanto, del medio que representa Ia formacin lingstica de consenso [...] Mientras que para la reproduccin material del mundo de la vida lo relevante de la accin social es el aspecto de
actividad teleolgca, para la reproduccin simblica del mundo
de la vida lo importante es el aspecto del entendirniento.'99

Es posible hacer una distincin analtica entre el nivel material (sistema) y el nivel simblico (mundo de la vida) de la
reproduccin social. Pero el problema consiste en establecer
las mediaciones que vinculan estos dos niveles. De lo contrario, slo se trasladan los dilemas de la filosofa de la conciencia al plano de la intersubjetividad. Hablar de la prioridad de
la perspectiva del mundo de ia vida, esto es, de la reproduccin simblica, no resuelve el problema. Por ejemplo, respecto
al marxismo, lo nico que se ha hecho es trasladar la prioridad de un nivel al otro, sin embargo, se mantienen todas las
dicultades de una visin dualista que divide la sociedad en lo
maten'al y lo simblico-cu1tural. Con las propias palabras
158. A pesar de un planteamiento diferente, existe una gran semejanui enu-e este
dualis-mo de mundos y el dualismo marxista de inha y supiaesuuctum. Recordemos
que Habemias, como otros crticos del marxismo. vea en esta dualidad un planteamiento dualista problemtico.
159. J. Habermas. Teorfa._. Complementos... op. cit., p. 504.

266

de Haberrnas podemos sostener: Ambos paradigmas, mundo


de la vida y sistema, tienen su razn de ser: otro problema es
asoc.iarlos.10 El problema de asociar estos dos paradigmas no
se soluciona con establecer una relacin extema entre ellos.
cualquiera que sea la prioridad que se considere.
La comunicacin cotidiana es, en efecto, un medio indispensable para la apropiacin de tradiciones, la renovacin de
solidaridades y la socializacin de individuos. Pero estas funciones no se cumplen en un contexto ajeno o externo a las formas
de organizacin de la llamada por Haberrnas reproduccin
material, La accin comunicativa est estructurada socialmente no slo por los supuestos de fondo de una tradicin cultural, sino tambin por aquello que Habermas llama sistema.
En este punto cabe preguntar por la relacin existente entre los supuestos de fondo del mundo de la vida y el sistema.
Es evidente, por ejemplo, que la diferenciacin y desarrollo del
sisteman (economa y aparato poltico administrativo) fue
uno de los elementos que permiti la distincin entre los contenidos particulares del mundo de la vida respecto de los procedirnientos y principios universales que definen la razn
procedimental. Pero el mundo de la vida en la sociedad capitalista no slo est constituido por esa razn procedimentai,
sino tambin por una pluralidad de contenidos particulares
vinculados tambin a las formas de organizacin internas de
los sisternas. Sin embargo, esta perspectiva y el campo problemtico a ella ligada quedan relegados por el planteamiento
dualista mundo de la vida _ sistema.

4.2. El poder como mediacin entre mundo de la vida

y sistema
Weber distingue dos tipos de dominacin: la dominacin
por constelacin de intereses y la dorninacin por autoridad. Lo que las distingue es la forrna en que se organiza el

160. J. 1-labermas, Hroblrzmas.... op. cit., p. 19


161. las investigaciones empricas de Foucault representan un ejemplo de esta
problemtica.

267

poder y que tiene como resultado dos formas de integracin


de las acciones. La dominacin por constelacin de intereses
presupone lo que Habermas denomina una integracin sistmica, ejemplificada de manera paradigmtica por las relaciones mercantiles. La dominacin por autoridad, en cambio, implica una integracin social, ya que en ella el poder requiere
un proceso de legitimacin en referencia a un nivel normativo;
como ejemplos de este tipo de dominacin Weber menciona el
poder ejercido por el padre de famlia (en la familia patriarcal), por el funcionario y por el prncipe. Estas dos formas de
integracin conesponden, en la terminologa de Habermas, a
la distincin de sistema y mundo de la vida, respectivamente.
Por tanto, encontramos que, aunque Weber no utiliza los trminos sistema y mundo de la vida, la diferenciacin entre
los tipos de dominacin que l menciona puede ser interpretada en este sentido. De esta manera, llegamos a la tesis de que
la diferencia entre sistema y mundo de la vida se localiza en
dos modalidades distintas de ejercer el poder.
Esta tesis que hemos propuesto, basada en una interpretacin habermasiana de la teora de Weber, presenta todava un
problema muy grave. Se trata de que el concepto podem en

Weber se encuentra restringido al modelo mandato-obedjerr


cia (que es es el modelo tradicional, sustentado en la visin
juridica del pocler). Esto tiene dos consecuencias importantes:
a) se limita el poder a las acciones intencionales de los indivi-

duos, y b) al considerar que el poder slo es la capacidad de


una voluntad particular para imponerse sobre otras. se reduce
el poder a su faceta de violencia y dominacin. A partir de esta
concepcin restringida del poder, que encontrarnos en Weber,
resulta imposible salir de los presupuestos de la filosofa de la
conciencia y rescatar la dimensin normativa de la teora de

la accion comunicativa.
En oposicin a la concepcin restringida del poder hay que
considerar que: a) el poder no es el atributo de un individuo

aislado y sus acciones, sino el resultado de una estructuracin


social de las acciones; b) el poder no puede reducirse a su
faceta de violencia y dominacin, pues esto nos impide explicar su persistencia dentro de un orden social; el poder tam-

bin se manifiesta como la capacidad socia] de determinar y


268

realizar fines, lo cual nos remite a su faceta creativa. Sin


embargo, si se rompe con la concepcin restringida del poder
y se busca una definicin de ste que abarque sus diferentes
facetas, tendremos la posibilidad de acercarnos a la posicin
de Haberrnas y, al mismo tiempo, superar el dualismo sistema-mundo de la vida mediante la mediacin que representa el
poder.
El propio Habermas habla de un poder producido comunicativamente (die kommunkatv erzeugte Macht).
Por una parte, me inclino con Hannah Arendt a considerar
las convicciones comunicativamcnte compartidas como una
fuente de poder legitimo y la prctica comunicativa cotidiana
del mundo de la vida como generador de un poder reconocido
sin coacciones. Por otro lado, resultan tiles tanto el concepto

weberiano de dominacin [Herrscha] (en el sentido de mezclas


de poder/violencia institucionalmdos) como el concepto de poder de Parsons (como un medio generador de estructuras sistrnicas).'

Si se es consecuente con este proyecto de definicin del


poder, se tiene que reconocer que el poder no slo es un medio sistmico, sino que tambin se manifiesta en lo que Habermas llama mundo de la vida, Los individuos que acceden
a un entendimiento por una va comunicativa se encuentran
dentro de una relacin de poder (no necesariamente de dominacin) y generan, a su vez, un poder que se expresa en la
realizacin de metas comunes.
Haberrnas parece acercarse a esta posicin en la polmica
con Luhmann.
El poder, voy a introducirlo con independencia de la categoria de riqueza, a saber. denindolo como la capacidad de im-

pedir a otros individuos o grupos la defensa de sus propios intereses. Por lo general el poder est distribuido asimtricamentc;
slo cntonces puede una de las partes impedir a la otra una
162. la concepcin restringida del poder ha sido criticada desde diversas posiciones tericas; por ejemplo, encontramos crticas a esta concepcin del poder en Parsons. Hannah Arendt. Foucault, Steven Lukes, entre otros.
163. J. Habermas, Teora... Co11_ufeme1r:os.... op. cit., p. 459.

269

persecucin (estratgicamente ecaz) de sus intereses 0 puede


imponer a la otra sus propios intereses. En el caso menos co-

rriente de distribucin simtrica del poder pueden ambas partes imponer un compromiso, es decir, renuncias mutuas a la
satisfaccin de intereses. Cuando sc aplica fcticamente la fuerza 0 se amenaza de forma permanente o abierta con la violencia, hablamos de un ejercicio maniesto del poder; la constelacin de los elementos en pugna y el control sobre los medios de
destruccin deciden sobre quin puede imponer a quin a la
larga renuncias a intereses. Por el contrario, el ejercicio legtimo
del poder se basa en normas reconocidas; Max Weber lo llam
dominacin [Herrschal La don1inacin la entiendo como un
caso especial del ejercicio normativo del poder. Las normas vigentes (y por supuesto que no slo las normas que ataen a la
dominacin) llevan inserto poder siempre que las expectativas
recprocas de comportamiento permiten satisfacciones de las
necesidades slo a condicin de que se renuncie a la satisfaccin iegtima de otras determinadas necesidades interpretadas,

es decir. cuando las per-misiones van unidas con prohibiciones.


El ejercicio del poder (represin) ser funcionalmente necesario
mientras haya necesidades interpretadas que no encumtren
una satisfaccin socialmente permitida a travs de normas vigentes [...].'4

Este texto resulta curioso. Primero, el poder se define


como la capacidad de un grupo de impedir a otro grupo la
defensa de sus propios intereses. Sin embargo, posteriormente,
se sostiene que es la asimetra lo que permite a una de las
partes impedir a la otra la defensa de sus intereses. pues,
cuando hay una relacin simtrica del poder pueden ambas
partes imponer un compromiso. Pero entonces no es el poder
en s mismo lo que otorga a un grupo la capacidad de imponer sus intereses en detrimiento del otro, sino la distribucin
asimtrica del poder. Por tanto, tendremos que buscar una definicin del poder que abarque tanto la situacin de su distri-

bucin asimtrica como la situacin, menos corriente, de su


distribucin simtrica. Esta definicin es la que concibe el poder como la capacidad de determinar fines colectivos y los medios ms adecuados para aicanzarlos. Entendido de esta male-1. I. Habermas, La Igicamr op. cit., p. 391.

270

nera el poder no slo es una atributo de las acciones estratgicas, propias de la integracin sistmica, sino tambin u.n atributo presente en la coordinacin comunicativa de las acci<
nes, que caracterim la integracin social. Es la distribucin del
poder lo que determina que las acciones puedan tomar un carcter estratgico o comunicativo.
La distribucin simtrica del poder o el control de la simetra de las relaciones de poder es una condicin necesaria para
acceder a una coordinacin comunicativa de las acciones basada en pretensiones de validez. Habermas tiene toda la razn
cuando dice que la distribucin simtrica del poder es un caso
poco corriente. Es por eso que el discurso y el acuerdo comunicatvo racional son tambin poco corrientes. Ello nos indica,
adems, que una teora critica no puede conformarse con hablar de una colonizacin del mundo de la vida, sino que
tiene que localizar y hacer conscientes los mecanismos que reproducen ia asimetra en la distribucin del poder, ya que esta
distribucin y la falta de control en la asimetra social es lo
que impide que el acuerdo racional comunicativo sea un fenmeno ms frecuente en nuestras sociedades.
Desde este punto de vista no se trata de un dualisrno entre
mundo de la \n`da - sistema, sino de distintas formas de
organizacin y ejercicio del poder. Para concretar la propuesta
de considerar al poder como una mediacin entre sistema y
mundo de la vida quiero enunciar una serie de tesis sobre la
determinacin del poder:
1) El poder es sociolgicamente amorfo, es decir, es un
aspecto dinmico presente en todas las relaciones sociales. De
ah que slo tiene sentido hablar del poder en relacin con las
diversas formas de su organizacin y ejercicio. La afirmacin
toda relacin social implica poder, por su generalidad, no
dice nada. Lo importante es establecer las modalidades en las
que el poder se presenta dentro de un orden social. Es por eso,
que la mejor forma de analizar el fenmeno del poder es a
travs de un mtodo comparativo.
2) El poder se manifiesta como la capacidad de una sociedad, de un grupo o de un individuo dentro de sus relaciones
sociales para definir y alcanzar un fin. Desde esta perspectiva,
271

el poder no slo tiene un carcter instrumental (el medio para


realizar un fin dado), sino que se expresa, en primer lugar, en
la constitucin del espacio social en el que Se determinan o
definen los fines.

3) El poder no es propiedad 0 atributo de un individuo o


un grupo, sino el resultado de una relacin social. El poder es
un atributo del sistema de relaciones sociales, que se realiza
mediante las acciones individuales. El poder slo existe mien-

tras se ejerce.
4) En el interior del orden social, el poder no representa
de manera exclusiva una fuerza represiva o impositiva (poder
sobre); tambin constituye, primordialmente, una fuerza
creativa que se localiza en la determinacin de Eines, produccin de bienes, generacin de discursos, trasmisin del saber
(_poder para). El poder adquiere su doble carcter (poder
para y sobre...) dentro del proceso de institucionalizacin.
Entendido este ltimo como un proceso de definicin e integracin de las expectativas de los actores, en un sistema de
interrelacin de roles, bajo un nivel nomiativo comn.
5) El carcter de imposicin y represin del poder (poder
so'ore) se origina en la asimetra de las relaciones sociales. La
asimetra en las relaciones sociales se sustenta, a su vez, en
una distribucin y control desigual de los recursos sociales
(fuerza fsica, medios de coaccin, saber, recursos econmicos, etc.). En este sentido la dominacin es la institucionalizacin de una relacin asimtrica de poder.
6) Dentro de la dominacin. en cuanto institucionalizacin
de una relacin asimtrica de poder, la violencia no slo se
manifiesta como coaccin fisica, sino que adquiere diversas
modalidades. que dependen del uso de distintos recursos y formas de sancin. Por otra parte, el ejercicio de la violencia requiere un poder. pero el uso indiscriminado o continuo de la
violencia conduce a la impotencia (la prdida del poder). Elio
se debe a que el poder, por cuanto es un producto de la relacion social, requiere para reproducirse de la permanencia y
estabilidad de esas relaciones sociales.
7) Si el poder slo fuera una capacidad de realizar fines

colectivos, no requerira un proceso de legitimacin. Lo que


hace que el poder requiera una legitimacin es la asimetra
272

con la que se encuentra distribuido en las relaciones sociales.


Una relacin simtrica de poder se. legitima a si misma. por
ejemplo, pensemos en la situacin ideal de un intercambio
mercantil de equivalentes. En cambio, la relacin entre Estado
y sociedad civil requiere una legitimacin, en la medida en
que se trata de una relacin asimtrica sustentada, en primer
lugar, en el control estatal de los medios de coaccin fisica. La
asimetra del poder slo puede legitimarse en cuanto se remite
a un fin colectivo. Por ejemplo, en el caso de la relacin Estado - sociedad civil, el monopolio del control de los medios de
coaccin se legitima en la medida en que ese monopolio estatal permite la pacificacin de la sociedad civil y garantiza la
reproduccin de un orden social (ste es la base del argumento del discurso de legitimacin del poder estatal en la teora
poltica clsica, como es el caso de las teoras de Hobbes y
Locke).
8) El tema de la legitimacin presupone que el poder no es
exclusivamente una propiedad del sistema, sino una capacidad
del sistema que se realiza mediante las acciones de los individuos. Ello se debe a que la nocin de legitimidad implica la
aceptacin de las normas que forman parte del sistema social
por parte de los individuos. (Aqu podemos introducir la llamada, por Habermas, prioridad de la teora de la accin.)
Uno de los problemas que se desprende de estas tesis es el
de preguntar por la existencia de un criterio que nos permita
distinguir en la diversidad emprica de los consensos en torno
a fines colectivos aquellos que surgen de un acuerdo entre indivduos libres y los que son el resultado de una imposicin o
acuerdo forzado. En este problema, est en juego la posible
fundamentacin de una teora crtica. La posicin de Habermas consiste en afirmar que este criterio no se encuentra en
un contenido especfico de los fines con los que se legitima el
poder, sino en la forma en que se definen esos fines. Los fines
colectivos varan de acuerdo con el contexto socio-cultural e
histrico. Slo la modalidad en que estos fines se determinan
puede llegar a ofrecer un criterio universal en el que pueda
sustentarse una teora crtica.
En este ptmto, coincido con 1-Iabermasi La racionalidad del
273

comenso en torno a fines colectivos no se encuentra en su contenido, sino en la forma en que se accede a ese consenso y la
actitud que se mantiene frente a l. A partir de esta coincidencia. podemos introducir una serie de observaciones que nos
pemiitirn mantener un dilogo crtico con la postura de Habermas. En primer lugar, es preciso advertir que el reconocimiento de la pluralidad del mundo humano es compatible con
la idea de un consenso racional, como criterio normativo de la
legitimidad del poder, slo si se renuncia zi la tesis de que el
consenso puede ofrecer una verdad universal y necesaria. La
universalidad slo puede sustentarse, como hemos dicho, en los
principios que definen los procedimientos de formacin del
consenso social sobre los lines colectivos y los medios para realizarlos. Estos procedimientos nos remiten a una organizacin
democrtica del poder, caracterizada como una for-rna de controlar y limitar la asimetra en las relaciones de poder.
En segundo lugar, me parece indispensable mantener una
clara distincin entre el criterio mormativo de la legitimidad,
definido por el consenso racional en tomo a fines colectivos, y
las modalidades empricas de la legitimacin. Si sostenemos
que la nica forma de legitimacin es aquella que se dene
mediante el criterio normativo, nompernos con la posibilidad
de dar una definicin emprica de la legitimidad que sustente
las investigaciones sociolgicas y polticas. Por otra parte, afirmar que la nica forma de legitimacin es aquella que se basa
en un consenso racional nos conduce a la paradoja de que el
poder legitimo es tan slo aquel que se sostiene en una relacin simtrica de poder.'5 Pero el poder dentro de una relacin social simtrica no requiere un proceso de legitimacin.
Podemos superar esta paradoja si asumimos que la definicin
normativa de la legitimidad representa slo un criterio (un hotizonte normativo) que nos pennite enfrentar crticamente el
estudio de las formas empricas de la legitimacin, y no una
forma utpiea de legitimacin del poder.
Las tesis que hemos enunciado sobre la deterrninacin del
poder denen una propuesta encaminada a unificar el potencial
165. W. Fach, -.Dislmrs und l-lerrschaft berlegungen zu Haberrnas'Legtimalionslogik, Zeirschri fr Sozologie, 3 (junio 1974).

274

critico de la teora de la accin comunicativa con la investigacin


emprica de las formas de organizacin y ejercicio del poder. Entre las ventajas que ofrece esta propuesta se encuentran:
1) Se considera que la distincin entre integracin social e
integracin sistmica, siguiendo la intuicin de Weber, se basa
en una distincin entre dos tipos de organizacin y ejercicio
del poder (poder por constelacin de intereses y poder por
autoridad).
2) Se evita postular la existencia de una dualidad entre el
nivel material (sistema) y el nivel simblico-cultural (mundo de la vida) de la reproduccin cultural.
3) Ya no se toma al dinero, sino al poder, como paradigma de los medios de control. Los diferentes medios de contnol
representan, desde esta perspectiva, distintas formas de ejercer
el poder.
4) Se establecen las bases para desarrollar una critica a la
razn funcionalista. Esta crtica parte del rechazo al supuesto
de que la sociedad tiene que cumplir con funciones dadas
(pata lo cual utilm instrumentalmente el poder) y sostiene
que la definicin de las funciones no es independiente de las
relaciones de poder y el nivel simblico de las acciones. Paralelamente, se rechaza la concepcin instrumentalista del poder
y la poltica implcita en la teora funcionalista.
5) Se liga el anlisis del proceso de racionalizacin a la
historia de los conflictos sociales; entendidos estos ltimos no
slo como luchas por la distribucin de la riqueza, sino tambin, en un sentido amplio, como luchas por el reconocimiento. Con ello se establece una mediacin entre la lgica y la
dinmica de la evolucin social, sin tener que acudir a la problerntica analoga entre ontognesis y filognesis. ni a la extrapolacin de los modelos psicolgicos en la explicacin del
desarrollo social.
6) A diferencia de otras propuestas que parten de la nocin del poder (por ejemplo, Foucault)16 no se reduce el pro166. El propio Foucault vio en sus ltimos trabajos, la imposibilidad de reducir
el terna de la validez al lema del poder. Vanse Das Suhjekl und die Macho (eplogo de Foucault) y Genealogia der Ethik, en H. Dreyfus y P. Rabinow. Michel Fou-

275

blema de la validez a un problema de poder. Slo se sostiene


que la coordinacin comunicativa basada en pretensiones de
validez requiere, para realizarse, una simetra o control de la
asimetra en las relaciones de poder.
7) Se hace patente que la colonizacin del mundo de la
vida est vinculada a las contradicciones internas del sistema,
sustentadas estas ltimas en la asimetra de las relaciones de
poder. Podemos decir que la colonizacin del mundo de la
vida es el resultado del predominio de una forma de organizacin y ejercicio del poder (poder por constelacin de intereses)
que intenta evitar o eludir la fomiacin de un consenso poltico y la referencia a un nivel normativo.

cauh', Jensers von Srrukruralisnws und Hermmeutik, Francfort, Campus. 1987;


M. Foucault, Das Waltrspwchen des Andemt. Ftancfoit. Malclis. 1933; y Hi$2`r1 de
la sexualcktu', ut, Mxico, Siglo XXI, 1988,

276

III
CONCLUSIONES

1. LEGITIMIDAD Y CONSENSO

La legitimidad del Estado moderno se basa en su legalidad.


Sin embargo, la legitimidad implica algo ms que la concordancia del poder estatal con un orden jurdico fcticamente
vigente. La legalidad slo puede generar legitimidad si se supone ya la legitimidad del orden jurdico. La nocin de legitimidad implica que ese orden jurdico es reconocido como
vlido y que, de hecho es utilizado por los miembros de la
sociedad para coordinar sus accionesl Por tanto, la explicacin del fenmeno de la legitimidad requiere la determinacin
de los fundamentos que permiten el consenso sobre la validez
del orden jurdico.
La formacin de un consenso entre un conjunto de individuos presupone la existencia de un saber comn a ellos
(mundo de la vida). Este saber, lingstica y holisticarnente
organizado se reproduce bajo la forma de una tradicin cultural, que define la identidad de una sociedad y posibilita la
1. Se entiende en este contexto que la funcin del derecho consiste en estabilizar
expectativas de comportamiento notmavamente generalizadas,

277

coordinacin de la acciones de los miembros de esa sociedad,


en la medida e.n que ofrece la posibilidad de acceder a una
interpretacin comn de las situaciones a las que se enfrentan
los actores. La legitimidad del orden jurdico implica que ese
orden se encuentra justificado por los estndares normativos
inherentes a una tradicin cultural.
Por legitimidad entiendo el hecho de que un orden poltico
es merecedor de reconocimiento. La pretensin de legitimidad
hace referencia a la garanta -en el plano de la integracin
social- de una identidad social detertninada por vas normativas. Las legitimaciones sirven para hacer efectiva esa pretensin, esto es, para mostrar cmo y por qu las instituciones
existentes (o las recomendadas) son adecuadas para emplear el
poder poltico en forma tal que lleguen a realizarse los valores
constitutivos de la identidad social?

El contenido de los estndares normativos, implcitos en


toda tradicin cultural, es variable en las distintas sociedades
y en los distintos periodos histricos. Esto parece conducirnos a una posicin relativista, segn la cual, lo legtimo depende de la comunidad de creencias en la que nos situemos.
En cuanto se iguala lo legtimo y lo socialmente vigente, el
problema de la definicin de un criterio racional para sustentar la crtica se torna irrelevante. La critica se limitar a constatar si una accin es adecuada o coherente con los principios
aceptados como vlidos por la comunidad con la que nos
identificamos.
Muchas veces se ha interpretado la obra de Weber como
un ejemplo de este relativismo, ya que, para este autor. la diferenciacin entre hechos y valores presupone la imposibilidad de dar una fundamentacin cientfica de los valores y normas que constituyen los estndares nonnativos de las tradiciones culturales. Esta interpretacin se queda a medio camino.
El propio Weber afirma que la tesis del politesmo de los valores no debe conludrse con un relativismo.

2. J, Habermas, la recmwtnrcciii del materaftvw histrico, Madrid, Taur|.|5.


1981, p. 249,

278

Quim el mximo malentenddo que de continuo se achaca a


los partidarios del antagonismo de los valores es la interpretacin de dcho punto de vista como un relativismo. Esto es,

como una concepcin de la vida que precisamente tiene por


base una visin dc las cosas que se halla en radical oposicin
con la relacin que los valores tienen entre s y que (lgicamente) slo puede ser elaborada en base a una metafsica de carcter (orgnico) muy particular.3

En primer lugar, para Weber, la sociedad no puede ser


reducida a comunidad de creencias; porque en cada sociedad,
especialmente en las modernas, existe una pluralidad de comunidades de creencias. En segundo lugar, desde la perspectiva weberiana, incluso dentro de una comunidad de crecncias particular existe un conflicto de valores. Mientras el relativismo se conforma con reconocer la pluralidad de visiones
del mundo, la tesis del politesmo sostiene que esa pluralidad

conlleva una tesin que desemboca en el enfrentamiento (de


ah el rechazo de toda metafsica orgnica). Es el conflicto
entre las visiones del mundo lo que da lugar a una racionalizacin de ellas. El proceso de racionalizacin abre, a su vez,
la posibilidad de acceder a una diferenciacin entre el discurso emprico y el discurso normativo, asi como tambin a una
diferenciacin en el discurso normativo entre los valores culturales, que definen cada visin del mundo particular, y los
imperativos ticos, que permiten la coexistencia de la pluralidad.
El proceso de justificacin en el discurso terico-emprico
consiste en demostrar la verdad de sus enunciados, esto es,
su adecuacin a un estado de cosas (mundo objetivo). La
tesis de Weber consiste en mantener la imposibilidad de trasladar la nocin de verdad al discurso prctico-moral, como
es el de la legitimidad. Weber intenta as criticar las imgenes
tradicionales del mundo en las que, al no existir una diferenciacin entre discurso descriptivo y discurso prescriptivo, se
sostiene que la legitimidad de un sistema poltico y su orden

3. M. Weber, la accin social. Ensayos me:oa'olg1`cos. Baruelona, Pennsula, 1984,


p. 72.

279

jurdico se encuentra en una supuesta rfverdad, es decir, en


su adecuacin a un orden divino o natural o histrico. Al mismo tiempo, se cuestiona la pretensin de aquellos que, aunque
asumen la crtica a las imgenes tradicionales del mundo, consideran que la ciencia puede cumplir la funcin legitimadora
de las concepciones religiosas.
Si se considera que la nica manera de justificar racionalmente los enunciados es demostrar su verdad, entonces, la
tesis weberiana tendr que interpretarse como una negacin
de la posibilidad de acceder a una justificacin de los enunciados normativos. En efecto, desde la perspectiva de Weber los
enunciados normativos no son susceptibles de ser verdaderos en el mismo sentido que los enunciados empricos. Esto
no quiere decir , sin embargo, que aqullos no puedan justificarse. La justificacin de las normas debe buscarse en el consenso, por lo que se trata de establecer si el consenso puede, a
su vez, ser justificado racionalmente.
El derecho natural moderno, con su modelo de contrato
social, ya haba visto que la fundamentacin racional de la
legitimacin se encontraba en el consenso. Pero este iusnaturalismo conserva rasgos metafsicos, porque considera que el
consenso es el resultado de una verdad accesible a todo sujeto mcional. En otras palabras, para la teora iusnaturalista el
consenso siempre est ligado a un contenido nonnativo que se
considera verdadero, por cuanto coincide con la naturaleza
de las cosas, lo cual conduce a naturalizar los estndares normativos de una sociedad particular, al considerarlos como una
verdad que ni Dios mismo puede cambiar.
Los criterios materiales para juzgar lo que es legtimo en el
sentido iusnaturalista son la natmalezan y la nazn. Entre

ambas, as como las reglas dc ellas derivables: reglas generales


del acontecer y normas de validez universal, son vistas como
coincidentes; los conocimientos de la razn humana valen
oorno idnticos a la naturaleza de las cosas o lgica de las
cosas, como ahora se dira. Lo que tiene validez obligatoria es
identificado con lo que de hecho es por trmino medio. Las

norr-nas obtenidas por la colaboracin lgica de conceptos


ticos o jurdicos pertenecen, en el mismo sentido que las leyes
de la naturaleza, a esos principios u.nive1-sales y obligatorios

280

que ni Dios mismo puede cambiar y a los cuales ningn ordenamiento jurdico debe oponerse."

Para Weber, lo nico que puede aspirar a un consenso universal es justamente la falta de una fundamentacin ltima o
de una ceI1e?.a absoluta de nuestras creencias. Aquel que reconoce que sus creencias no se sustentan en una verdad o en
una certeza indubitable tiene que reconocer que las otras
creencias, incluso las opuestas a las suyas, pueden en principio
ser correctas. En este punto, Weber coincide con John Stuart
Mill cuando afirma: Las creencias de la humanidad que
cuentan con mayores garantas no poseen ms proteccin que
una invitacin constante al mundo entero a demostrar su falta
de fundamento.5
Si se asume de manera consecuente la falta de una fundamentacin niltinia o de una certeza absoluta, lejos de caer en
un relativismo, se debe aceptar la necesidad de mantener permanentemente nuestras creencias abiertas a la crtica y, por
tanto, la validez universal de las condiciones que permiten
ejercer esa critica constante. Es a esto a lo que he denominado
fundamentacin escpca del universalismo, la cual representa una condicin necesaria de la concepcin postradicional o posmetafsica del mundo. La igualdad, surgida ante
la falta de certezas, permite compaginar la pluralidad y la universalidad.
Desde este punto de vista. la razn no puede identificarse
con un contenido especco, sino con los procedimientos que
nos permiten revisar crticamente los distintos contenidos. Es
por ello que Weber abandona la nocin de razn, entendida
como un principio material universal y necesario, para hablar
de racionalizacin y sostener que la vida puede raciona1izar
se desde los ms diversos puntos de vista. Haber-mas parece
acercarse a esta concepcin mnima de razn, sobre todo en
sus ltimos escritos, en los que la caracteriza, en referencia a
una tesis de Hilary Putnam de la siguiente manera:

4. M. Weber, Economz y sociedad, Mxico, FCE, 1981. p- 642.


5. J. Stuart Mill, Sobre ia libertad, Buenos Aires, Aguilar, l980. p. 43.

281

En la propia posibilidad de entendimiento lingstico cabe


leer un concepto de razn situada que eleva su voz en preten-

siones de validez que dependen del contexto a la vez que lo


Lrascienden: Pues la razn, entendida as, es inmanente, cs decir, no cabe encontrarla fuera de los juegos de lenguaje e instituciones, y a la vez trascendente -una idea regulativa por la
que nos or-entamos cuando criticamos nuestras actividades e
instituciones-.["] Para decirlo con mis propias palabras: la
validez que pretendemos para las proposiciones y las normas
trasciende espacios y tiempos, pero la pretensin se entabla
siempre aqu y ahora, cn contextos determinados y se acepta o
rechaza con consecuencias fcticas para la accin

Weber no desarroll esta concepcin de la razn como


apoyo a su modelo de legitimidad racional de la legalidad debido, como han observado Winch y Haberrnas, a las limitaciones de su teora de la accin.. Limitaciones que pueden resumirse en la falta de una concepcin del significado que lc perrnitiera superar la nocin subjetvista de la intencionalidad.
Weber parte, pues, de un modelo teleolgico de accin y define el sentido subjetivo" como una intencin (pre-comunicativa) de accin.7 Sin embargo, la tensin que generan las lierencias kantiana y nietzschiana en la obra de Weber, le penniti a este autor desanfollar una crtica racional de la propia
razn (una Ilustracin de la Ilustracin), mediante la determinacin dc los lmites y posibilidades de la racionalidad. Dirigir
la argumentacin haca la direccin que apunta esta crtica es
lo que permite salvar la dificultad que encierra el terna de la
legitimidad del orden legal en las sociedades modernas.
La legitimidad de la legalidad estatal se encuentra en el
consenso sobre su validez por parte de un nmero socialmente
relevante de ciudadanos. Pero ese consenso slo tiene una
base racional si esos ciudadanos gozan de la posibilidad legal

6. I. Habcrrnas. Perrsamienm postnrerafsico. Madrid, Taurus, 1990, p. 180. [*]


H. Putnam, Why Cant Reason be Naturalized, en Realrlsm and Reason, Cambridge,
University Press, 1986. p. 234; vase tambin H. Putnam, Razn, verdad' 2 hrstunh,
Madrid. Tecnos, 1988.

7. I. Habermas. Teora de la cartn comunicativa. |. Madrid, Taurus, 1988. p. 360.


Vase P. Winch, -La naturaleza de la conducta significativa, en Ciencia social y
lusoa, Buenos Aires. Amormrlu, 1971.

282

y de facto de disentir. La legitimidad de un orden social descansa en el consenso sobre su validez y el criterio para juzgar
crticamente ese consenso es la presencia o ausencia de las
condiciones que permiten ejercer la libertad de todos los participantes. Se trata de distinguir entre los aspectos estructurales
o formales del consenso, que remiten a las condiciones en las
que se genera, y los aspectos del contenido del consenso, que a
su vez sern distintos considerando la pluralidad de contextos
sociales e histricos. Son las condiciones estmcturales o formales (en el sentido de que no definen el contenido de la decisin) las que nos permiten determinar un criterio racional
para criticar alos diversos consensos empricos.
Un gobierno que recurre a una ideologia religiosa puede
gozar de u.na legitimidad entre sus ciudadanos. Esto quiere
decir que existe un vnculo entre el orden legal que enmarca
las acciones de ese gobierno y los estndares normativos imperantes en esa sociedad. Es ello lo que da lugar al consenso
sobre la validez de su orden legal. Pero la pretensin de validez inherente a ese consenso tiene la caracteristica de ser una
pretensin ajena a la critica racional. Todos aquellos que no
comparten los estndares normativos hegemnicos sern considerados como herejes, a los que puede excluirse de la comunidad o reprimirse Un gobiemo puede utilizar tambin los
recursos econmicos estatales para construir un consenso mediante el establecimiento de una red de relaciones clientelistas.
Pero, en este caso, si no existen las condiciones legales e institucionales que permiten acceder a un consenso libre, tampoco
se puede hablar de una legitimidad racional.
Entre las condiciones necesarias para la existencia de un
consenso libre, podemos distinguir las legales y las institucionales. Las que denominamos condiciones legales hacen referencia principalmente a los derechos fundamentales, entendidos como las normas en las que se condensa el reconocimiento de todos los miembros de la sociedad como per_sonas, El
atributo de persona presupone el reconocimiento del individuo como sujeto de derechos y deberes; con ello, se asume
implcitamente su libertad y su autonoma. Los derechos [undamentales no se sustentan en una supuesta naturaleza humana, ni en alguna otra entidad metafsica, sino que ellos
283

son el resultado de una historia de conflictos sociales. El conflicto social no se reduce al problema de la distribucin de la
riqueza, pues incluye una dimensin moral, en la que a su vez
est en juego el problema del reconocimiento.
Se puede objetar que en la caracterizacin de los derechos
fundamentales no se debe confundir su <<validez y su gnesis. El sentido de esta critica es advertir que, si bien es cierto
que el origen de estos derechos se encuentra en la historia de
los conflictos sociales, el fundamento de su validez no puede
reducirse a ello. Frente a esta objecin es preciso reconocer
que el fundamento de la validez de los derechos fundamentales nos remite a la estructura comunicativa de la razn. Sin
embargo, la racionalidad comunicativa no es una entidad ajena al devenir histrico, ni una instancia trascendente respecto
a los rdenes sociales. Se trata, como hemos dicho, de una
razn situada. Ello quiere decir que la definicin del contenido de los derechos fundamentales es resultado directo de un
contexto social particular, pero el carcter racional de estas
nonnas se manifiesta es su pretensin de validez universal sujeta a la critica. La tensin entre la particularidad del contexto en el que surgen estas normas y su pretensin de validez
universal significa que el contenido especfico de esos der-es
chos fundamentales tambin est sujeto a su continua revisin
crtica.

El discurso prctico es un procedimiento no para la produccin de normas justificadas, sino para la comprobacin de la
validez de nomias postuladas de modo hipottico [...] Todos los
contenidos, incluso cuando afectan a normas fundamentales de
accin, tienen que hacerse dependientes de los discursos reales.

El postulado tico-discursiva prohbe determinar ciertos contenidos normativos (por ejemplo, ciertos principios de la justicia
distributiva) en nombre de una autoridad filosfica y fijarlos de
una vez por todas en el sentido de una teora m0ral.9

8. Sobre este tema. vase A. Honneth, Kanipfum Anerkemzung' [tesis de habilitaconj, Universidad de Francfort, l989_
9. J. Habermas, Momibewursein und kommunikalives Hauden, Francfort. Suhrkamp, 1983, pp. 132-133.

284

La razn comunicativa, en si misma, carece de tm contenido predeterminado. entendido como una verdad o un conjunto de principios concretos que debe reconocer todo sujeto
racional como vlidos. La razn remite a los procedimientos
para cuestionar el contenido dado en cada contexto social particular. Cuando se afirma entonces que la validez de los derechos fundamentales se sustenta en la estructura comunicativa
de la razn, nicamente se afirma que su validez tiene que
vincularse a los discursos reales. Pero el consenso dentro de
una sociedad o contexto social particular no otorga ninguna
validez universal. Esta ltima es slo una pretensin abierta a
la critica. Los derechos fundamentales son aquellos que garantizan esa apertura crtica, en cuanto establecen la libertad de
cada individuo a djsentir o cuestionar la validez del contenido
de un consenso particular. Sin embargo, los propios derechos
fundamentales presuponen un contenido cuya validez debe someterse a su comprobacin por medio del discurso prctico. 1
El reconocimiento del carcter comunicativo de la validez
de los derechos fundamentales y del orden jurdico en general
representa el paso del Estado de derecho (Rechtstaat) al Estado democrtico en sentido estricto. El Estado de derecho es
una condicin necesaria, pero no suficiente, para definir la estructura democrtica de un sistema poltico. El Estado de derecho tambin puede asumir rasgos autoritarios, cuando se
considera que la validez de su orden jurdico trasciende la voluntad de sus ciudadanos y los consensos que surgen entre
ellos. El Estado de derecho autoritario afirma: la ley es la
ley; tautologa que tiene el sentido de considerar que existe
una obligacin de obedecer al derecho con independencia de
sus contenidos y requerimientos.
En la teoria kantiana del derecho, encontrarnos la caracterizacin del Estado de derecho autoritario. En la medida en
que Kant considera que es posible deducir de un principio ra10. Lo nico que queda fuera del cuestionamiento crtico es el propio principio 0
derecho de la crtica. Si a esto se le quiere llamar, como lo hace Apel. fundamentacin ltima. puede hacerse. pero esto es una fuente de confusion. Porque ello no

tiene nada que ver con la nocin de fundamentacin ltima a la que aspira la
filosofa metafsica tradicional; por el contrario, esta tesis se encuentra ms cercana
al escepticismo weberianu

285

cional el contenido del derecho, sostiene la imposibilidad de


que los ciudadanos puedan cuestionar la validez del orden jurdico, ya que esto los pondria en contradiccin con su propia
t'azn.
Por tanto, contra el poder legislativo del Estado soberano no
existe ninguna resistencia legal por parte del pueblo; porque un
estado jurdico slo es posible mediante la subordinacin a la

voluntad universal legislativa. Ningn derecho de sedicin (seditio), menos an de rebelin (rebellio) pertenece a todos contra l
oorno persona singular (monarca), bajo pretexto de que abusa
de su poder (tymnmts)."

La crtica de Weber a la teoria moral kantiana consiste,


precisamente, en que del imperativo categrico o de cualquier
otro principio de la razn no es posible deducir un contenido
concreto del orden jurdico. Ello nos conduce a la tesis de que
la legitimidad de la legalidad no se encuentra en el consenso
respecto a un contenido determinado del derecho, sino cn la
institucionalizacin de la posibilidad de cuestionar todo consenso.
Es en el Estado democrtico donde se asume que la validez
del orden legal no est dada por una vverdad o un principio
incuestionable, sino por el consenso de sus ciudadanos sobre
su validez. De esta manera, el Estado democrtico debe garantizar las distintas formas de participacin poltica, por cuanto
es la participacin ciudadana la nica manera de confirmar la
pretensin de validez de la legalidad (incluso la desobediencia
civil que negaba Kant). El concepto moderno de democracia, entendida como el orden institucional y los procedimientos que hacen posible la existencia de un consenso libre, implica que la legitimidad de la legalidad se sustenta en el debate
continuo sobre lo legtimo y lo ilegtimo.

11. I. Kant, Die Metaphysik der Sitten, Francfort, Suhrlcamp, 1982, p. 439.

286

2. LEGITIMJDAD YRACIONALIZACION
La nocin de legitimidad de la legalidad que he reconstruido surge como resultado de un proceso de racionalizacin.
Toda descripcin de la historia como un proceso de racionalizacin implica la introduccin de criterios valorativos. La exigencia weberiana de libertad valorativa obliga a tomar conciencia de estos criterios y aceptar que stos nos llevan a seleccionar ciertos hechos que nos permiten construir una narracin histrica en la que se destacan ciertas tendencias dentro
de la pluralidad y complejidad histrica. Ninguna teora de la
racionalizacin puede pretender convertirse en una meta-narracin, a la manera de la filosofas de la historia tradicionales, capaz de ofrecer el sentido o la 1ey del devenir histrico.
En su anlisis de los procesos de racionalizacin social y cultural, Weber introduce tres criterios normativos:
1) Sistematizacin de los plexos de sentido. En este sentido. la racionalizacin se refiere al menor 0 mayor grado de
sistematizacin y estructuracin metdica del saber. En otras
palabras, se considera que un saber es tanto ms racional
cuanto ms se ajusta a las exigencias dei pensamiento operacional formal.
2) Capacidad de control y organizacin. Desde este punto de vista, la racionalizacin est ligada al incremento del
saber emprico como medio para ampliar la capacidad de control y organizacin de la sociedad. Este aspecto del proceso de
racionalizacin hace referencia, evidentemente, al desarrollo
cientfico y tecnolgico.
3) Diferenciacin de los campos del saber. Este criterio
nos remite al proceso de diferenciacin de las distintas esferas de valor. Dicha diferenciacin conduce, en primer lugar,
a una distincin entre el saber emprico, el saber prctico-moral y el saber esttico, pero tambin a una delimitacin entre
distintos niveles en el interior de estos campos del saber.
Este ltimo criterio nos indica que, para Weber, el proceso
de racionalizacin de la cultura occidental no slo se caracteri287

za por una expansin de la racionalidad con arreglo a fines


(como han destacado la mayora de sus intrpretes), sino tambin por un proceso de aprendizaje en el campo del saber
prctico-moral. Este proceso de aprendizaje en la dimensin
de la racionalidad con arreglo a valores puede ser caracterizado como una crtica en sentido kantiano, es decir, como un
intento por determinar los lmites, lo cual nos permite establecer la diferenciacin de las distintas pretensiones de validez.
La crtica de la racionalidad con arreglo a valores tiene como
resultado tomar conciencia de que los juicios de valor no se
sustentan en una i/erdad que tiene que ser reconocida por
todo sujeto racional, sino en una decisin del individuo 0 del
grupo en relacin al conflicto de valores. Esto abre la posibilidad, en primer lugar, de cuestionar de manera radical las pretensiones de validez dogmticas de las visiones del mundo tmdicionales. Dicho dogmatismo se apoya en la confusin entre
el saber emprico, ligado a una pretensin de verdad, y el saber prcticomoral.
Pero afirmar que detrs de los juicios de valor se encuentra
una decisin, no quiere decir que ellos sean ajenos a una crtica racional, Aquel que acepta que sus juicios de valor se basan
en una decisin, y no en una verdad, tiene que admitir la
posible correccin de los otros juicios de valor, incluso de los
opuestos a los suyos, esto es, tiene que asumir la pluralidad.
Tambin tiene que saber que los irideales nunca pueden ser
el producto de un saber emprico progresivo. Y por lo tanto,
que los ideales supremos que ms nos conmueven, slo se maniestan en todo tiempo gracias a la lucha con otros ideales, los
cuales son tan sagrados como los nuestros.'2

Es a esto a lo que he denominado la fundamentacin escptica del universalsmo, segn la cual, la falta de un fundamento trascendente de los valores no implica la idea de que
todo tiene el mismo valor. La racionalizacin de la dimensin
normativa lleva a la diferenciacin entre valores culturales,
que hacen referencia a los valores que cada individuo o grupo
12. M. Weber, La acc6n..., op. cit., pp. 121-122 (el subrayado u mo).

288

asume como vlidos, y los imperativos ticos, que, al determinar las condiciones que garantizan la coexistencia de la pluralidad de posiciones valorativas, su validez trasciende los contextos particulares. Es esta diferenciacin la que nos permite
pensar una complementacin entre ima tica de la responsabilidad y una tica de la conviccin.
Sin embargo. estas intuiciones. respecto al proceso de racionalizacin de la dimensin nonnativa permanecen en la
obra weberiana sin desarrollarse debido, como hemos sealado. a las limitaciones de su teora de la accin. Es la teoria de
la accin comunicativa que expone Habermas la que nos
brinda la posibilidad dc precisar el sentido del proceso de
aprendizaje de la racionalidad con arreglo a valores. La tica
comunicativa llega a una distincin semejante a la de valores culturales e imperativos ticos cuando afirma:
As, L1 construccin del punto de vista moral corre a la par
con una diferenciacin dentro del punto de vista prctico: las
cuestiones morales, que se pueden decidir de modo fundamen-

talmente racional bajo el aspecto de la capacidad de universalidad de los intereses o de la justicia sc diferencian ahora de las
cuestiones evaluativas que se representan cn su aspecto ms general como cuestiones de la vida buena (o de la realizacin de
la persona) y que solamente son racionalmente dscutiblcs dentro del horizonte de una fonna de vida histricamente concreta
o de un estilo de vida individual.

El examen del proceso de racionalizacin de la dimensin


nonnativa nos permite determinar un criterio racional para
sustentar la crtica a los juicios de valor, implcitos en la nocin de legitimidad. Este criterio nos remite a un consenso
al cual se accede mediante un discurso libre de dominacin.
Sin embargo, este criterio no encierra una ley o tendencia
histrica, ni tampoco representa una meta del devenir histri-

13. J. Habermas, op. cif., p. 134. Cuando definimos bs cuestiones prcucas


como cuestiones de la "vida buena que se refieren en cada caso a la totalidad de una
forma de vida particular, el forrnalismo co cs, en efecto, decisivo: El postulado de
la universalidad funciona como un cuchillo que hace un corte entre lo "bueno" y lo
"justo", entre enunciados evaluatvos y enunciados normativos rigurosos (p. 129).

289

co, que justcara todos los medios para cumplir con ella. Se
trata slo de un criterio racional para juzgar los consensos
reales. Respecto a este tema, Wellmer precisa:
Con la idea de un discurso libre de dominacin nicamente hemos obtenido en apariencia una medida objetiva, con
la que podemos medirn la racionalidad practica de las perso-

nas o de las sociedades. En realidad, sera una ilusin creer que


podemos emanciparnos de la facticidad normativa de nuestra

situacin histrica, con sus normas y criterios de racionalidad


heiedados, con el fin de contemplar. por asi decirlo, al mar-

gen de la historia y de nuestra posicin en ella. Una tentativa


que se hiciera en esta direccin slo podria acabar en la arbiumiedad terica y en el tenor prctico.

El problema que debe afrontar la teora de la racionalizacin es relacionar el desarrollo de la racionalidad con arreglo a
fines y el proceso de aprendizaje moral que hemos mencionado, sin caer en la ingenuidad de postular la existencia de un
progreso nico, a la manera de las filosofas de la historia
tradicionales. Precisamente, una de las virtudes de la nocin
weberiana de la racionalizacin fue cuestionar la idea de que el
progreso cientifico y tcnico, ligado a la expansin de la racionalidad con arreglo a fines, implica directamente un pi-ogreso
moral. Respecto a este problema, Haberrnas propone considerar la racionalizacin como un doble proceso que corresponde
a las dos formas de integracin de la sociedad: integracin so
cial (mundo de la vida) e integracion sistmica (_sistema).
Habermas denomina lingistizacin de lo sacro al nivel
de la racionalizacin que con-esponde a la integracin social.
Lingistzacion de lo sacro sgnica que la integiacin so
cial. basada en las acciones orientadas al entendimiento, ad-

14. A. Weilmer, Prakrischc Phlosophik una' Theorie der Gesellcchar, Constancia,

Univrstrsverlag. 1979, n. 40. -Tal teona [de la racionalidad comunicativa] dispone

de criterios pam una critica de las relaciones que desmienlen la pmrnesa. que la
eticdad de los rdenes considerados legtimos y las nonnas vigentes comportan, de
encarnar intereses generales. Pena en modo alguno puede eregiise en juez y pretender decidir sobre el valor de formas de vida que en su diversidad compiten unas con
otras (J. Habennas, Teora de ia accin coniuncarfva Complementos y emzdibs pr

wm, Madrid, catecim, 19s9,p. 410).


290

quiere una autonoma cada vez mayor respecto a los contextos


normativos dados tradicionalmente. Es decir, se trata de un
proceso de aprendizaje por el que los individuos tornan una
distancia critica ante los esquemas interpretativos tradicionales (como aquellos que encierran las religiones), para intentar
reestablecer un entendimiento mutuo a travs de sus propios
esfuerzos comunicativas. Este nivel comprende tambin la diferenciacin de las esferas de valor, que en la terminologa
haberrnasiana se califica como la diferenciacin de los componentes estructurales del mundo de la vida.
Al nivel de la racionalizacin que corresponde a la integracin sistimica, Habermas lo llama desacoplamiento de sistema y mundo de la vida. Para Habermas, la crtica a los esquemas tradicionales abre la posibilidad de que la racionalidad con arreglo a fines adquiera un desarrollo autnomo, que
permitira el aumento de la capacidad de produccin, organizacin y control de la sociedad, lo que, a su vez, representa la
condicin necesaria para la consolidacin de subsistemas sociales basados esencialmente en una integracin sistmica. Por
otra parte, es esa misma expansin de la racionalidad con
arreglo a [ines la que hace posible llevar la crtica a los esquemas nonnarivos tradicionales a sus ltimas consecuencias y
con ello a un <<desacoplamiento entre integracin social e integracin sistmica que caracteriza a las sociedades modernas.
Cuanto ms progresa la generalizacin de motivos y valores,

tanto ms desligada queda la accin comunicativa de patrones


nomiativos concretos, heredados. Con esta desconexin, la carga de la integracin social se desplaza de manera cada vez ms
neta del consenso de base religiosa hacia los procesos lingsticos de formacin de consenso [lingistizacin de lo sac|o]. Mas,
por otro lado, la emancipacin respecto a orientaciones particulares de valor implica simultneamente la separacin entre accin
orientada al xito y accin orientada al entendimiento [desacoplamiento de sistema y mundo de la vidal Con la generalizacin de
motivos y valores queda expeclito el camino para la formacin de
subsistemas de accin racional con arreglo a fines.

15. J. Habennas, Teoria... ii, op. cif., pp, 254-255.

291

Con la expresin desacoplamiento de sistema y mundo de


la vida Habermas sostiene que si bien la expansin de la ra-

cionalidad con arreglo a fines se encuentra estrechamente ligada a la racionalizacin de la dimensin normativa, no por ello
todo avance cientfico y tcnico se traduce en un aprendizaje
moral. El desarrollo de la racionalidad con arreglo a fines libera a los individuos tanto de la dependencia frente a su medio
natural, como de su dependencia iespeeto a las tradiciones
culturales y sus esquemas interpretativos acriiicos. Sin embargo, es tambin el desarrollo de la racionalidad con aireglo a
fines lo que puede bloquear ese aprendizaje moral, por cuanto
se genera una dependencia frente a los mecanismos de integracin sistmica que funcionan con independencia de la voluntad y consenso de los individuos.
Ahora bien: del slo hecho de que la integracin social y la
integracin sistmica queden ampliamente desacopladas no
puede inferirse an dependencias lineales en una u otra direcein. Podemos representamos las cosas de ambos modos: las
instituciones mediante las que quedan anclados en el mundo de
la vida mecanismos de control tales como el dinero o el poder
canalizan, o bien la influencia del mundo de la vida sobre mbitos de accin fonnalmente organizados, o, a la inversa. la in[luencia del sistema sobre los plexos de accin estructurados
eomunieativarnente. En el primer caso actuaran como manto
institucional que somete el mantenimiento del sistema a las reslrieeiones normativas del mundo de la vida; enel otro, como la
basc (en el sentido de Mana) que subordina el mundo de la
vida a las coaccioncs sistmicas de la neproduccin material y
que de ese modo lo mediatiza.'

Segn I-Iabermas, la historia de las sociedades capitalistas


demuestra que se ha optado por la segunda altemativa, es decir, por la subordinacin de las condiciones que permiten el
entendimiento lingstico a los imperativos del sistema. Es
esto a lo que denomina colonizacin del mundo de la vida,
la cual se expresa como una tensin entre el pricipio de la
reproduccin capitalista y los valores democrticos.

is. mid.. pp. zm-zsz.


292

Entre capitalismo y democracia se cntabla, en efecto, una


ndisoluble relacin dc tensin, pues con el capitalismo y la democracia compiten dos principios opuestos de integracin de la
sociedad [...] Desde la perspectiva de una teora de la sociedad
el sentido normativo de la democracia puede reducirse a la frmula de que la satisfaccin de las necesidades funcionales de la
economia y de la administracin, esto cs, de los mbitos de
accin integrados sistmicamente, tiene que encontrar su lmite
en la integridad del mundo de la vida. es decir, en las exigencias de los mbitos de accin que dependen de la integracin
social. Mas. por otro lado, la dinmica capitalista propia al sistema econmico slo puede preservarse en la medida en que el
proceso de produccin quede dcsaeoplaclo de orientaciones hacia valores de uso. El mecanismo impulsor del sistema econmico hay que mantenerlo lo ms al abrigo posible de las restricciones que tiende a imponerle el mundo de la vida y, por
consiguiente, tambin de las exigencias de legitimacin a que se
enfrenta el sistema de accin administrativa."

Se puede aceptar que la nocin de colonizacin del mundo de la vida describe un sntoma caraetetstico de las sociedades capitalistas, pero I-Iabermas nunca explica el origen o
causa de los impulsos colonizadores de los imperativos sistmicos. Si bien es cierto que las sociedades modernas no pueden renunciar a los mecanismos de integracin sistmica
(mercado y burocracia), cabe preguntar: cmo se establecen
los limites entre integracin sistmica e integracin social?;
por qu la racionalidad con arreglo a [ines traspasa sus lmiles para adentrarse a los plexos de accin que requieren de
una coordinacin comunicativa? El concepto de colonizacin
del mundo dc la vida se basa en un dualismo entre reproduccin materal de la sociedad (sistema) y reproduccin
cultural, comunicativa, de la sociedad (mundo de la vida). Si
nos limitamos a plantear este dualismo, sin buscar la medacin entre estos dos aspectos de la reproduccin de la sociedad, tendremos que pagar un alto precio cuando tratemos de
pasar al plano emprico para ofrecer un diagnstico de la mo-

17. Ibil., pp. 487-488. Sobre esta tesis de la tensin entre capitalismo y democracia, vase tambin A. Wolfe. Los lmites de la legitimidad, Mxico, Siglo XXI, 1980.

293

dernidad. Este precio es la imposibilidad de determinar las


causas de esa colonizacin y mantenemos en una condena
moral o satanizacin de la racionalidad con arreglo a fines
(parecida si la posicin de los viejos representantes de la
cuela de Francfort).
El potencial crtico de la teoria de la accin comunicativa
slo podr desanollarse si se supera el dualismo sistemamundo de la vida, es decir, si buscamos la mediacin entre
integracin social e integracin sistmica. As como la teoria
de la accin comunicativa nos permite precisar el criterio normativo que en la teora de Weber slo encontramos esbozado,
es ahora la teora de la dominacin weberizma la que nos permite determinar la mediacin entre sistema y mundo de la
vidad, entne integracin social e integracin comunicativa.
En el aparato conceptual de Weber, lo que Habermas denomina integracin social e integracin sistmica representan dos modalidades de dominacin, a saber: dominacin
por autoridad y dominacin por constelacin de intereses,
respectivamente. Con ello se destaca que el tema de la integra
cin de la sociedad se vincula de manera estrecha con el tema
del poder y que, por tanto, el problema de la mediacin entre
las dos dimensiones de la integracin debe conceptualizarse a
partir de las fomias de organizacin y ejercicio del poder. De
esta forma, podemos trascender la simple descripcin de la
expansin de los imperativos sistmicos propios de los subsistemas econmico y administrativo sobre los otros subsistemas
sociales, pam adentrarnos en la determinacin de las causas
de esta colonizacin del mundo de la vida. La falta de equilibrio entre las dos modalidades de integracin mencionadas
empieza dentro de los propios subsiste.-mas econmico y administrativo, como consecuencia de las relaciones de poder.

18. Se tratara, como seala Axel Honneth, de vincular la teoria norrnativa de


labeimas con la manera en que Foucault describe las modalidades de organizacin
y ejercicio del poder.

294

BIBLIOGRAFA

AGUILAR Vitumucv/i, L.. Weber: La idea de ciencia social, Mxico, Poma, 1983.

ARENDT, H., Crisis de Ia Repblica, Madrid. Taurus. 1973.


AUSTIN, I.L., How to do things with words, Oxford, Clarendon Press,
1962.

BAUMGARTEN. E., Max Weber: Werk und Person, Tubinga, J.C.B. Mohr,
1969.

BECK, U., Rsikogeselschat, Francfort, Suhrkamp. 1986.


BENDIX, R., Mm: Weber, Buenos Aires, Arnormrtu, 1979.
BERGER. H. y LUCKMANN, T., Die gesellschttftlche Konstmkton der

Wirkfchket. Stuttgart, Fischer, 1971.


BERTRAND DE IOUVENEL, P.. ber Souverrtirt, Berln, Luchterhan, 1963.
BLQCH. E., Namrrecht und Menschliche Wmle, Francfort, Suhrkamp,
1961.

Bonmo, N., Estado, gobierno y sociedad. Mxico, FCE, 1989.


BOLTE, G. (comp.), Unkftische 7ieon`e, Luneburgo, Zu Klampen, 1989.
BRUC-GER, W.. Mertschenrachtethos zmd Vemnnvonungspolinc, Friburgo/Munich, Karl-Alber, 1980.
BRUNN, 1-LH., Science, Values and Politics in Max Weber Methodoogy,
Copenague, 1972.
FAC!-I, W. y DEGEN. H. (_comps.), Poliiische Legiiimtr, Francfort, CampuS. 1978.

Fniemwxu, G., La filosofa poltica de la Escuela de Francfort, Mxico,


FCE, 1986.

295

GIDDENS. A., Poltica y sociologa en Max Weber, Madrid, Alianza. 1976.

Go.\r2.\LEz, IM., la mquina burocrtica, Madrid. Visor, 1989.


HABERMAS, J., Arbeit, Erkenntnis, Fortschrirt (Attfize 1954-1970), Amsterdam, Verlag de Munter, 1970.
--, Der phlosophische Diskurs- der Moderne, Francfort, Suhrkamp,
1988 (ti-ad. cast., El discurso filosfico de la modernidad, Madrid.

Taurus, 1988).
--, Die nene Unbersichtichkeit, Francfort, Sulirkamp, 1985.
-, Legtimatiorxsproblernc im Sptkapitalismus, Francfort, Suhrkamp,
1973 (und. cast., Problemas de Iegitimacin en el capitalismo tardo,
Buenos Aires, Amornortu, 1975).
-, Momlbewutitsein und kornmunilcatves Haredeln, Francfort, Subrkamp, 1983.
-, Nachnzetaphyssches Denken, Francfort, Suhrkamp, 1988 (trad.
cast., Pensamiento postnmtafco, Madrid, Taums. 1990).
--, Politik, Ktmst, Religion, Stuttgart, Reclam. 1978.
-, Slmktzmvandel der nzlichkeit, Berln, Darmstadt und Neuwied,
1962 (trad. cast., Ht'ston'a y crtica de la opinin pblica, Barcelona,
Gustavo Gili, 1981).

-, Technk und Wissenschat als Ideologa, Francfort, Suhrkamp. 1969


(trad. cast., Ciencia y tcnica como :`deologz'a, Madrid. Tccnos,
1984).

--, zeorie des konmzmi1catitcn Hartdelns, Francfort. Suhrkamp, 1981


(trad. cast.. Teora de la accion corzu1.ican*va, Madrid, Tauius, 1987).
--, Yhcoric und Praxis, Francfort, Suhrkamp, 1978.
--, Vorstudcn und Ergitgungen zur Thcorie das konzmzmkatven I-1a1zdelns. Francfort, Suhrkamp, 1984 (trad. cast., Teora de la accin
cormmicariva. Complementos y estudios previos, Madrid, Ctedra.
1989).

-, Zur Logik der Sozaliifssenscfaflert, Francfort, Suhrkamp. 1982


(und. cast., La lgica de las ciencia; sociales. Madrid, Tecnos. 1988).
-, Zur Rekotastmltlion des hzlflorischen Materiaismus, Francfort, Suhr-

kamp, 1976 (trad. cast, La mconstmccin del matefzlsmo histrico, Madrid, Taurus, 1981).
HART, I-l.L.A., The Concept of Law, Oxford, Clarendon Press, 1.961.
HEGEI., G.W.F.. Grundlinien der Philosophie des Rcchts, Francfort,
Suhrkamp, 1986.
HENRICH, D., Die Eirrheit der Wissenschaftslehre Max Webers, Tubmga,
J.C.B. Moht', 1952.
l-IONNI-ZTH, A., Die zerrsserze Welt des Sozalen, Francfort, Suhrkamp,
1990.

-, Kampf um Anerkemumg [tesis de habilitacin), Universidad de


Francfort, 1989.

296

-, Krzik der Macht, Francfort, Suhrkamp, 1989.

HONNETH, H. y Jo/xs, H. (compa), Kommzmkariues Hameln, Francfort,


Suhrkamp, 1986.
-, Sozabs Handaln und memchlche Narur, Francfort, Campus, 1980.
KL1EM1', H., Filosofa del Estado y criterios de legitimidad, Barcelona,
Alfa, 1934.

-, Untersuchungen ber die Begrndbarkeit staatsphilosophe der Legti-

mttskrteren, Francfort, 1978.


KuHuw\NN, W. (comp), Momlitt und Sttlichceit, Francfort, Suhrkamp, 1986.
L1>s~:T, S.M., El hombre poltico, Buenos Aires. EUDEBA, 1977.

LOCKF., J., Two Trmnlses of Goverment, Cambridge. University Press,


1988.

LUHWWN, N., Legtimazon durch Verfahren, Francfort, Suhrkamp,


1983.

MCCARTHY, T., la teora crtica de Jrgen Habermas, Madrid, Tecnos,


1987.

MHZMAN, A., la aula de hierro, Madrid, Alianza, 1.976.


MOMMSEN, W., Max Weber und die daursclfe Pniitik, Tubinga, J.C.B.
Mohr, 1959.
-, Max Weber: Geseblschaft, Politk und Geschichte, Francfort, Subr-

1<amp,1974.

MUNCH, R., Legitimitlr and politschen Macht, Opadnn, Westdeutscher

Vcrlag, 1976.
OFFE, C., Smdaurprobfeme des kapitalistischen Staares, Francfort, Suhrkamp, 1972.
OLW, L. (comp), Racionadad, Mxico, Siglo XXI, 1988.
PARSONS, T., The Structure of Social Action, Nueva York. Free Pres,
1949.

PBUKERT, D., Max Webers Dagnose der modeme, Gotnga, Vandenhoeck, 1989.
PICO, J., Modernidad y Posnnodenlfdad, Madrid, Alianza, 1988.
POJANA, M., Zum Konzept der Kommunikariven Ratonalitt bei Jrgen
Habermas, Essen, Die blaue Eule, 1985.
PREWO, R., Mm: Weber; Wissenschasprogramm, Francfort, Suhvkarnp,
1979.

Pu'rNAM, H., Razn, verdad e historia, Madrid, Tecnos, 1988.


RABo'rN1<o1=, N., Max Weber:Desen.can.1o, poltica y democracia, Mxico,
UNAM, 1989.

R011=.1_, U., FMNKENBERG, G. y Dunren, H., Die demokrarische Fmge,


Francfort, Suhrkamp, 1989.
RODERICK, R., Habermas amd das Problem dar Rationalrt. Hamburgo,
Argumcnt, 1989.

297

Rormr, R., Solidazz oder Objekzivirr?, Sruztgan. Reclam. 1988.


ROSSI, P., Vom Historsmns zur historiichen Sozialwfssenschaft, Francfort, Suhrkamp, 1987.

Scnwcrrrnn, W., Religion und Lebensfhmng. Francfort, Suhrkamp,


1988.

-, Aspekte brokmlischer Henscha, Francfon, Suhrkamp. 1985.


--, Die Entwcklung des okzidentalen Ratonalismus, Tubnga, J.C.B.
Mohr. 1979.

SCHMW1', C., Der Leviathan in der Staatslehm des Ihomas Hobbes,


Hamburgo, Hanseatischen Verlagsanstalt, 1938.
--, Die Dikzatur, Berln, Duncker & Humblot. 1964.

--, Poltasche Theologe, Berln, Dunckcr & Humblot, 1985.


SEARLI1, J., Speech acts, Londnes, University Press, 1969.
SEGOVIA, T., Potica y proftca, Mxico, FCE, 1986.
SPEER, H., Herrscha und Legitmitt, Berln, Duncker & Humblot,
1978.

STEINVORIIJ, U., Smtiorzen der politischen 27zeon'e, Stuttgart, Roclam,


1983.

WEBER, M., Gesammelte Aufstze zur Relgonsoziooge. Tubinga. J .C.B.


Mohr, 1978.

-, Gesammelte Autze zur Wissenschaftslehre (WL), Tubinga, J.C.B.

Mohr, 1968 (tx-ad. cast., La accin social: Ensayos metodolgicos,


Bencelona, Pennsula, 1984).

--, Gesammelze Polirische Schrten, Tubinga, J.C.B. Mohr, 1988.


--, Historia econmica general, Mxico, FCE, 1974.
--, Staalssozologie, Tubinga, J.C.B. Mohr, 1980.

-, Wirtschaft und GeseLschaft (WC), Tubinga, J.C.B. Mohr, 1972 (mad.


cast., Economa y Sociedad, Mxico, FCE, 1981).
WELLMER, A., Ethik und Diabg, Francfort, Suhrkamp, 1986.
--, Krtsche Geselkchasiheore und Postivismus, Francfort, Suhr~
kamp, 1969.
--, On Ratonalily [manuscritol Constancia, 1977.
--, Praktsche Phlosophie und Theore der Gesellscha, Constancia,
Universittsverlag. 1979.

Wmcn, P., Die [dee der Sozialwisserzscwaft :md ihr Verhlmis zur Philosophe, Francfort, Suhrkarnp, 1966.
WINCKELMANN, J., Izgitimirz and Legalitt in Max Webers Herrsclzafis~
soziologe, Tubnga, J.C.B. Mohr, 1952.
WnTGENSTE1N, L., Werkausgabe, vol. 1, Francfort, Suhrkamp, 1984.
ZIMMERMANN, R., Utopie, Raiionalitz, Politik, Friburgo/Munich, KarlAlber, 1985.

298

NDICE ONOMSTICO

Adorno. T.: 151


Aguilar, L.: 13. 141, 281
Apel, K.-0.: 285
Arendt. H.: 112, 265, 269
Austin, J.: 53, 141, 170, 171
Baumgarten. E.: 116, 118
Bobbio, N.: 27
Brugger, W.: 114
Bhler, K: 175
Carlos V: 79
Canul. L.: 98
Chomsky, N.: 141
Crotier: 38
Cusa, N.: 128
Dahrendo1f, R.: 265
Dreyfus, H.: 3, 61. 275
Durkheim, E.: 184, 192, 201
Easton, D.: 23
Fach. W.: 10, 274
Foucault, M: 36, 53-62, 64, 65,
137, 267, 269, 275, 276, 294

Giddens, A.: 36. 166. 265


Grocio, H: 126
Hart. H.L.A: 53
Hegel, G.W.F.: 14, 15, 128-131,
153, 154, 158, 198, 216., 250
Heidegger. M: 127, 250
Hennis, H.: 100
Henrich, D.: 118
Hobbes, T.: 273
Honneth. A.: 10, 158.. 197. 210,
220, 238, 247 .. 248, 252, 284.. 294
Horkheimer, M: 221
Kant, l.: 8, 99, !06.116.117, 126-128,
152-154, 193, l 94, 285, 286
Kelsen, H.: 115
Keynes. J.M.: 221
Kc,hlbe rg. L.: 157
Kroclcow, C.G. van: 27
Lefort, C.: 217
Llpset, S.M.: 11
Locke, J.: 59, 273
Loclcwood, D.: 265
Loos. F.: 99

299

Luckmann, N.: 12
1.uhrna.nn, N.: 27, 28, 269
Lukcs, S.: 38. 252, 269

Mandel, E.: 225. 226


Mzucuse, H.: 212, 240

Rawls, J.: 121, 196

Rdcl, U.: 152


Rorty, R.: 30-33
Rossi, P.: 111
Rousseau, JJ.: 11

Marx. C.: 73, 84, B5, 130, 151, 154,


156, 157. 205, 216, 243. 244, 292
McCarthy, T.: 141, 1.48, 234, 235,
240, 248

Schluchler. W.: S0, 76, 100,


101
Schmitt, C.: 24~26, 98, 99
Schmoller, W.: 119

Mead, H.: 253

Schndclbach, H.: 131

Mill, J.S.: 115, 263, 281


Mommsen, W.: 74, 99. 111

Scarle, J.: 141, 170


Secl, M.: 252

Nietzsche. F.: 8. 53, 99, 100

Smmel, G.: 9, 97
Smauss. L.: 131

Nozick, R.: 121


O'C0nnor. J.: 228

Tcito: 54
Tnnics, F.: ll

Offe, C.: 226, 228

Wellmer, A.: 10, 20, 117, 146,


Parsons, T.: 36, 37. 206, 223, 249.
255, 257. 259-265, 269
Piaget, J.: 157, 159

Platn: 14, 62
Plutmtoz 62
Pollock, F.: 220. 221
Pulnam, H.: 132, 281, 232

Rabinow, P.: 36, 61, 275


Rnbotniknf. N.: 74, 111

300

151, 159, 163, 193, 200. 217.

218, 238, 252, 290


Winch, P.: 165, 282
Winckelmann, I.: 97-99, 114
Wittgcnstein, L.: 141, 147, 170
175, 178. 215
Wolfe, A.: 293
Woisley, P.: 53

Zimmermann, R.: 151

NDICE GENERAL

Pnowco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Innionuccion. Ex. coNc1=.-Pro .L1=.Gn1M1m.n . . . . . . . . . . .

11

1. Una primera aproximacin . . . . . . . . . . . . . . . .


1.1.. La legitimidad como le_ycnda del grupo dominante
1.2. Legitimacin a travs de ddvasw . . . . . . . . .
1.3. Legitimacin por decisin . . . . . . . . . . . . . ,
1.4. Legitimacin a travs de procedimientos . . . . . .
1.5. Icgtimidad, pluralidad cultural y relativismo . . . .
2. Poder y legitimidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

.
_
.
.
.
.
.

11
21
22
24
27
29
34

I. I/1 Leommmw EN un MUNDO rEsENcm'r.uo . . . . . . . _ .

39

1. Legitimidad y dominacin . . . . . . . . . . . . .
1.1. Estado, derecho y legitimidad . . . . . . . .
2. Racionalizacin y desencanto del mundo . . . . .
2.1. Economa y racionalizacin del Estado . .
2.2. Racionalzacin delas imgenes del mundo
3. Legalidad y legitimidad . . . . . . . . . . . . . .
3.1. Reconstruccin dela posicin weberana . .
3.2. Ms all del legado weberiano . . . . . . . .
3.3. Interludio: razn y modernidad . . . . . . .

.
.
.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.
,
.
.

.
.
_
.
.
.
,
_
.

.
.
.
.
.
_
_
.
.

39
53
65
76
88
97
97
111
125

301

l
Este libro se adentra, mediante un dilogo con las teoras
de Max Weber y Jrgen Habermas, en la problemtica implcita
en el concepto de legtimidad. En la medida que dicho concepto
presupone una referencia a valores y normas se plantea
el tema de la fundamentacin racional de los enunciados
normativos. En ello est en juego no slo la determinacin
dela nocin de legtimidad, sino tambin la posibilidad de
desarrollar una teoria crtica.
Por otro lado, una teora con pretensiones crticas no debe
limitarse a definir su criterio normativo; precisa, adems, vincular
ese criterio con un aparato conceptual capaz de captar la
complejidad inherente al nivel emprico. Se trata, por tanto, de
relacionar la dimensinnormativa y la dimensin emprica del
concepto legimitidad. Para afrontar esta tarea se acude a la
nocin de racionalizacin como mediacin entre la diversidad
de formas de legitimacin y la concepcin normativa de
legitimidad. El reto consiste en no asumir, por esta va,
una concepcin teleolgica dela historia.
Enrique Serrano Gmez (l\/lxico D.F., 1958) realiz estudios de
Filosofa enla UNAM y los ampli enla Universidad de Constanza
(Alemania), donde se doctor bajo la direccin de Albrecht
_
Wellmer. En la actualidad es profesor en la Universidad Autnoma
Metropolitana-I.

9 788476 584187

lll